CARÍCIAS DE FOGO

(Pacific Heat)

Anne Mather

Ele era o amante!
Chegara a vez de Olívia se vingar da mulher que roubara seu marido! Mais do que aceitar o trabalho de escrever a biografia da famosa atriz Diane Haran, Olívia estava disposta a ter o marido de volta... Mas o impensável aconteceu! Joe Castellano, amante de Diane, com seu charme avassalador e seus beijos ardentes, estragou os planos de Olívia. Quer dizer... o estrago não foi tão grande assim!

Digitalização e revisão: Crysty
Copyright © 1998 by Anne Mather Originalmente publicado em 1998 pela Harlequin Mills & Boon Ltd., Londres, Inglaterra Todos os direitos reservados, inclusive o direito de reprodução total ou parcial, sob qualquer forma. Esta edição é publicada através de contrato com a Harlequin Mills & Boon Ltd. Esta edição é publicada por acordo com a Harlequin Mills & Boon Ltd. Todos os personagens desta obra são fictícios. Qualquer semelhança com pessoas vivas ou mortas terá sido mera coincidência. Título original: Pacific Heat Tradução: Cristina Laguna Sangiuliano Boa Editor: Janice Florido Chefe de Arte: Ana Suely Dobón Paginador: Nair Fernandes da Silva EDITORA NOVA CULTURAL LTDA. Rua Paes Leme, 524 - 10Q andar CEP: 05424-010 - São Paulo - Brasil Copyright para a língua portuguesa: 1999 EDITORA NOVA CULTURAL LTDA. Fotocomposição: Editora Nova Cultural Ltda. Impressão e acabamento: Gráfica Círculo

CAPÍTULO I — Diane Haran! Olívia ficou atordoada. Jamais sequer passara por sua cabeça receber a oferta de um trabalho como aquele. Ser convidada a escrever a biografia de Diane Haran era surpreendente. Diane Haran: deusa das telas de cinema, modelo, superstar... a mulher que, cinco anos antes, roubara o marido de Olívia. — Sim, Diane Haran — Kay Goldsmith repetiu com impaciência. — Já ouviu falar dela, não? Bem, é claro que já. Todos a conhecem. Ela é famosa no mundo inteiro. O que me surpreendeu foi o fato de ela ter ouvido falar de você. Olívia respirou fundo. — O que ela ouviu a meu respeito? — perguntou em tom casual. — Foi idéia dela oferecer a oportunidade de escrever a biografia dela a você, em primeiro lugar. Pelo que sei, ela leu o seu livro sobre Eileen Cusack e ficou impressionada com o seu trabalho, — Verdade? Olívia sabia que seu tom fora cínico, mas não pôde evitar. A teoria de que Diane Haran poderia ter decidido escolhê-la para escrever sua biografia por ter lido a interpretação que Olívia dera à trágica existência da poetisa irlandesa era absurda. Eileen Cusack fora uma heroína, no sentido mais amplo da palavra, que soube equilibrar-se entre as necessidades de sua família e uma doença degenerativa. E, ainda, escrevera alguns dos versos líricos mais bonitos da história. Morrera poucas semanas após a publicação de sua biografia e Olívia jamais esqueceria a coragem daquela mulher, ou sua meiguice. Diane Haran não era corajosa, nem meiga. Era egoísta, manipuladora e gananciosa. Conhecera Richard Haig em uma festa organizada pela agência na qual ele trabalhava. Na ocasião, a carreira de Diane estava apenas começando e a agência, reconhecendo-lhe o potencial de sucesso, decidira homenageá-la, na esperança de representá-la. Mesmo sabendo que Richard era casado, pois Olívia fora à festa com o marido, Diane não hesitara em seduzi-lo e acabar com seu casamento. — Liv? O tom curioso de Kay trouxe Olívia de volta ao presente. Ela se deu conta de que estivera fitando o vazio. A idéia de Diane Haran em tê-la a seu dispor, para escrever sua biografia, era ridícula e estava na hora de explicar isso a Kay. — Não posso aceitar — declarou. — Não pode? — Kay repetiu, arregalando os olhos e levantando-se de um pulo. Sua baixa estatura e formas roliças acentuavam a altura e elegância de Olívia. — Tem idéia do que está sendo oferecido a você? Honorários fantásticos, participação nos direitos autorais e a chance de passar alguns meses ao sol. Olívia virou-se para a companheira. — Sol?

— Isso mesmo. Ela quer que você vá para a Califórnia e passe algum tempo com ela. Está terminando um filme e teve a garantia do agente dela de que só começará a trabalhar no próximo em setembro. Olívia sentiu a boca seca. — Agente? — repetiu com voz fraca. — Sim, Phoebe Isaacs, da agência Isaacs e Stone. Talvez você nunca tenha ouvido falar deles, mas são conhecidos e respeitados nos meios artísticos. — Está dizendo que foi essa tal de Phoebe Isaacs quem entrou em contato com você? — Exatamente — Kay confirmou e, percebendo que a resistência de Olívia começava a enfraquecer, decidiu pressioná-la: — Mas não se engane, pois foi Diane Haran em pessoa quem escolheu esta agência, por saber que você é uma de minhas clientes. — Mesmo assim, não posso. A mente de Olívia girava em disparada, Até onde sabia, Richard era o agente de Diane. Afinal, fora essa a isca que ela usara para fisgá-lo, cinco anos antes. Embora, com sua beleza inigualável, nem precisaria ter se preocupado com mais nada. — Por que não? Kay estava visivelmente irritada e Olívia não poderia culpá-la. Tal oferta era muito mais generosa do que qualquer outra que ela recebera na vida. Mas, tendo se associado a Kay apenas três anos antes, a mais velha não conhecia a história de seu divórcio. Tratava-se de um assunto que Olívia já não discutia com ninguém. E, quando Richard a deixara, ela ainda trabalhava para a revista feminina na qual começara sua carreira, logo após a faculdade. —Simplesmente, não posso — insistiu e sentou-se. — Você não compreende... Eu... conheci Diane Haran há alguns anos. E não gostei dela. Kay revirou os olhos. — Não precisa gostar dela! — exclamou, retomando sua cadeira. — E é óbvio que Diane não se lembra de você. Ou, se lembra, e se sabia dos seus sentimentos negativos, não guardou nenhum rancor. Ela quer que você escreva a história de como ela fez sucesso, apesar de suas origens. Não está pedindo um compromisso eterno, mas apenas algumas semanas do seu precioso tempo. Olívia baixou os olhos para o chão. Voar para a Califórnia, a fim de passar semanas na companhia de Diane Haran, soava como uma maldição. Não era verdade que ela não gostava da atriz. Olívia a odiava e desprezava. Culpava-a inteiramente pelo fim de seu casamento. Ela e Richard eram felizes, juntos. Todos diziam que formavam o par perfeito. Haviam se conhecido na faculdade e, quando ele a pedira em casamento, Olívia sentira-se no paraíso. Mal pudera acreditar em sua sorte e fora alvo da inveja de todas as suas amigas. Richard Haig era, sem dúvida, o aluno mais bonito da faculdade, e se apaixonara por ela. Olívia tinha certeza absoluta de que seriam felizes para sempre.

mas Kay pareceu não notar seu estado de choque. se você quiser ficar com ele... intrigada.. Correm boatos de que ele bebe. Acredite. Liv! Esse é o tipo da chance que só surge uma vez na vida! Não posso permitir que a desperdice. Kay exibiu um sorriso maroto. mas tenho um palpite de que ela está interessada em outro. atordoada. Diane expulsou-o de sua casa. agora? — indagou.. pode ter certeza de que tem algo que seu amigo não tem. — Sinto-me lisonjeada. Diane ficou casada com ele apenas dois ou três meses. — Ora. seja quem for. — Mas. o ator? Quando descobriu que ele era viciado em drogas. — Richard Haig? — Kay interrompeu-a.— Não posso aceitar — repetiu mais uma vez. eu pensaria muito antes de dar uma palavra final. Lembra-se de Christian de Hanna.. nos últimos tempos. mas também em sua carreira. boquiaberta.. — Não acredito! — Por que não? Tem de admitir que esse casamento durou bem mais que os outros dois. Acho que ainda não se deu conta do impacto que esse livro pode causar. Quem foi mesmo o primeiro? Ah. — Ainda não me deu um motivo decente para isso — Kay retrucou. decidindo que já falara demais. Não posso trabalhar para Diane Haran porque conheço o homem com quem ela é casada e. sem querer. — Droga. Essa pergunta vale um milhão de dólares. Com quem ela está saindo. sem convicção. mas esse trabalho simplesmente não é para mim. Olívia sentiu-se prestes a desmaiar. o casamento deles está por um fio. não só no público leitor. — Por um fio? — Foi o que me disseram. Mas. você não precisa se preocupar com isso. com tamanha clareza? — Não quero nada com ele — murmurou. antes — Olívia murmurou. — Se fosse você. Olívia fitou-a. não terá de enfrentar nenhum obstáculo. Seria tão transparente? Teria. — Bem que eu gostaria de saber.. Gordon Rogers. — Creio que lhe devo uma explicação. E imagine quantas ofertas . Olívia engoliu em seco. — Bem. consciente de que Kay a observava. — Não. E muito. Parece que eles têm enfrentado problemas. — Meu amigo? — Richard Haig — Kay esclareceu. a decisão é sua — Kay declarou de súbito. pensei que ela houvesse se casado uma única vez. exposto seus sentimentos para Kay. — Eu. tentando fazer seu interesse parecer casual. — Está bem — Olívia falou. — O atual marido da nossa benfeitora. A verdade era que o queria.. irritada. sim. Sempre quisera. então. após um breve momento de hesitação. Pelo que sei.

Não poderia expor-se ao mesmo tipo de abuso emocional que sofrerá uma vez. imagino que ainda existam pessoas lá. ao menos no início. Um apartamento popular no subúrbio de Londres fora a sua residência. — Quer dizer que vai aceitar? — perguntou. durante os primeiros quinze anos de sua vida. Situado no último andar de uma antiga mansão vitoriana. Olívia ficou boquiaberta. como a maioria dos filmes são feitos na América. Procurar por ele seria a atitude mais insensata de sua vida. — A família dela mudou-se de Bermondsey. seu maior desejo era que Diane jamais houvesse mencionado o seu nome. logo após do divórcio. Por mais tentadora que lhe parecesse a idéia de uma reconciliação. deixando-a magoada e amargurada. sem saber o que ela fizera com Richard. Dando-se conta de que Kay esperava que ela dissesse alguma coisa.. Na verdade. e o divórcio fora amargo. Mas. jamais houvesse despertado a vontade adormecida de ver Richard novamente. Olívia sabia que estava pensando com o coração. estudando Olívia com interesse. A própria Diane. Além do mais. — Eu. Mesmo assim. Kay endireitou-se na cadeira. vizinhos e por aí afora.. não com a cabeça. E. depois disso! Olívia voltou a baixar os olhos. desejando que Kay desistisse de convencê-la. Não poderia trabalhar com Diane Haran. vivera em uma agradável casa. em Chiswick. ela deve achar mais conveniente morar lá. E se Richard estivesse se sentindo humilhado pelo que acontecera? Se estivesse arrependido por tê-la deixado. o lugar para onde ela se mudara. claro. tanto na Inglaterra quanto nos Estados Unidos. — Vai precisar pesquisar alguns detalhes — Kay continuou. graças à generosidade de Diane. no sul da França. aquele era seu lar e seu refúgio. consciente de que esta não era uma resposta definitiva. certamente estranhara. Era difícil imaginar como seria a vida de uma pessoa tão rica. mas para Diane. O que era mais um motivo para recusar aquela oferta. Com Richard. que se lembram de quando ela era criança: colegas de escola. por mais atraente que Kay fizesse a proposta parecer. mas sentisse vergonha das próprias atitudes? Richard possuía orgulho. não tenho o menor desejo de trabalhar com Diane Haran — Olívia insistiu. Olívia fez a primeira pergunta que lhe veio à mente: — Por que Califórnia? Ela não vive mais na Inglaterra? — Fui informada de que Diane possui casas. Mas. — Sei perfeitamente como pesquisar a história de vida de um cliente — Olívia lembrou-a.. Ele fizera o possível para fazer com que Olívia parecesse responsável por tudo. sabia onde encontrá-la. Não podia aceitar. além de uma villa. mas seria impossível manter uma despesa tão . não estaria trabalhando para Richard. se Richard precisasse de Olívia. Não tinha qualquer garantia de que sequer chegaria a vê-lo. Olívia voltou para o seu apartamento no final da tarde.não vai receber. como se Olívia houvesse concordado em aceitar o trabalho..

o lugar oferecia conforto. sem perspectivas de melhora em sua carreira. Assim. Olívia sentou-se na poltrona confortável e olhou para os papéis. Ele estava com fome e só queria lembrá-la de que já era hora do jantar. se Richard não houvesse ido embora. — Que tal salmão e camarões? — Henry ronronou em sinal de aprovação. não se deixou enganar. como de referência. sacudindo as duas sacolas que trouxera do supermercado. Quando ele a abandonara. Olívia encheu uma chaleira de água e acendeu o fogo. ela alugara o apartamento frio e úmido. porém. Mesmo assim. Fora para isso que visitara Kay. ela temera não conseguir se manter na lista dos mais vendidos. fizera sucesso. Olívia. lá dentro o clima era ameno. Queria saber a opinião dela sobre a biografia de Suzanne Howard. Não me esqueci de você — falou. aos setenta e três anos de idade. resignada. — Eu sabia! Você é mesmo muito interesseiro. — Tudo bem. mas achou que merecia uma boa xícara de chá. Talvez. tentou não pensar em Diane Haran e na oferta que ela fizera. pois ele sempre zombara da coluna de fofocas que ela era paga para escrever. que dera a volta ao mundo em um barco. vivendo sozinha. Olívia sorriu. mas antes precisava organizar as anotações e páginas arrancadas do manuscrito de seu último livro. como acontecia com muitos escritores relâmpago. Levando o chá consigo. Olívia gostara de saber que seu trabalho continuava mantendo a qualidade. Planejara colocar em dia a sua correspondência. ou ao menos a parte da história que seria permitida para conhecimento . Com as paredes cobertas de prateleiras repletas de livros. ao longo daqueles anos. Seria capaz de escrever a história de Diane Haran. O perfume exalado pelas plantas que ela cultivava com carinho tornava a cozinha muito agradável. a única das seis esposas de Henrique VIII que sobrevivera a ele. Enquanto guardava as compras. tanto para leitura de lazer. Embora o céu estivesse nublado e os ventos de março soprassem fortes. Os narcisos. Olívia trabalhava para a revista Milady. a biografia de Eileen Cusack tornara-se um best-seller e Olívia sentira-se encorajada a procurar a família Howard. a biografia de Catherine Parr. Depois de alimentar Henry. desde que deixara o escritório de Kay. O entusiasmo de Kay pelo manuscrito acabara sendo apagado pela conversa sobre Diane Haran. a fim de mostrar que sentira sua falta. no bairro de Kensington. naquela tarde. Porém. desde que saíra do escritório de Kay. Não queria estragar a atmosfera de sua casa com pensamentos sobre a amante de seu ex-marido. Henry foi recebê-la na porta e esfregou-se em suas pernas. ofereciam uma grande profusão de cores. Perguntou-se se Richard sabia o que ela estava fazendo. Pela primeira vez. ela não tivesse reunido coragem para escrever um livro. além de um computador e uma impressora. sozinha. Comeria mais tarde. Tais pensamentos trouxeram de volta o assunto que ela evitara. A mesa encontrava-se repleta de papéis em desordem. Quando seu primeiro livro. foi para o escritório. e o transformara em um lugar agradável e aconchegante.alta. no parapeito da janela.

sua mãe e eu gostaríamos de convidá-la para jantar. Só isso. Acabei de chegar. seu pai . não estou. Você sabe que os visitantes têm de usar o interfone. está exagerando! — Não. ela atendeu: — Alô? — Liv. — Não é verdade. com sua perspicácia habitual. como não a vemos há duas semanas. papai. — Não aconteceu nada — ela mentiu. Oito horas está bem para vocês? Os Pyatt viviam em Chiswick. não podemos deixar para outro dia? Depois da tarde que tivera. pois tinha de terminar o livro. em Grove Park. papai. ficava sabendo de muitos assaltos assim. até que enfim! — era o pai dela. estava no supermercado. Olívia sorriu. Felizmente. era naquela mesma estação que ela descia todos os dias. O que acha? — Ah. e ficariam muito perturbados se soubessem o que ela estava pensando em fazer. Afinal. Qualquer um pode entrar. papai. — Jantarei com vocês. mas quando a porta se abre um assaltante pode entrar junto do visitante. — Por que está estressada? Algum homem a está importunando? Vivo lendo nos jornais sobre mulheres que moram sozinhas. Tive uma semana estressante. aproveitaríamos para matar a saudade. — Algo está errado — o pai declarou.. — Kay gostou muito do manuscrito. — Queremos discutir um assunto com você e. está bem — ela desistiu. Afastando os cabelos castanho-claros do rosto. Você está bem? Algum problema com o novo livro? — Não — Olívia respondeu com um suspiro. Além disso. — Ah. — Ele sempre se referia à esposa como sendo mãe de Olívia..público? O toque do telefone foi uma interrupção bem-vinda aos pensamentos de Olívia.. — Bem.. antes que Kay voltasse a procurá-la. — Sim. ela assumira tal papel quando Olívia tinha cinco anos de idade. Olívia só queria descongelar uma das pizzas que comprara e saboreá-la com um bom vinho. — Tentou se mostrar animada. — O que é? O que aconteceu? E melhor você me contar. E não adianta mudar de assunto.. — Tentei falar com você a tarde toda. Só preciso de tempo para tomar um banho e trocar de roupa. — Ah. próximo à estação. Quando eu instalava sistemas de aquecimento. durante o processo do divórcio. — Eu. — Estou cansada.. quando voltava do trabalho para casa. Ainda não respondeu à minha pergunta. Olívia sentiu um aperto no peito ao sair do trem. Nunca me senti tranqüilo com a segurança do seu edifício. Precisava de tempo para pensar. O pai e a madrasta haviam lhe dado um grande apoio. — Ora. Durante os quatro anos em que permanecera casada com Richard. sendo aterrorizadas em suas próprias casas. não estava certa de que conseguiria esconder a ansiedade dos pais. — Matthew Pyatt pareceu aliviado.

morando em um lugar como aquele. — E sou obrigada a reconhecer que você parece um tanto tensa. Olívia reconheceu que ela não aparentava os cinqüenta e cinco anos que tinha. papai.. Gostaria de beber um licor. Alice Pyatt abriu a porta e abraçou-a. tirando o casaco e aproximando-se da lareira. Alice deu de ombros e bebericou o licor. com é gostoso! Sinto falta de uma lareira em meu apartamento. Matthew Pyatt entrou na sala. está? — perguntou a Olívia. para escolher uma garrafa de vinho. para recebê-la. — Liv. Uma jovem. repetindo: — Estados Unidos. ou um gim-tônica? — Vou precisar? — Olívia sentou-se na poltrona mais próxima à lareira. — Não sou criança. Viver em Los Angeles não é o problema. Passou a última meia hora à sua espera. — Recebi uma nova oferta de trabalho — Olívia disse. — Não estou tensa. querida. iguais ao que haviam sido. — É isso o que a está preocupando. estou apenas um pouco. — Claro que não — ela tentou soar calma e casual. não está? Seu pai raramente se engana. em uma casa espaçosa. — Ah. pois teria de viver nos Estados Unidos. decidindo que seria mais fácil discutir a questão com a madrasta. sozinha. indecisa. — Seu pai é que está ansioso. por alguns meses. como vai? Seu pai acabou de descer até a adega. Olívia suspirou. mas antes que tivesse tempo de comentar. — O problema é que não sei que quero aceitá-la. Está usando uma nova cor de batom? — Estou.. Alice conduziu a enteada até sala de estar. e corpo de curvas generosas. — Não está atrasada — garantiu. está preocupada conosco! — O pai interrompeu-a. Dez anos mais jovem que o marido. — Você está muito bem. — Nos Estados Unidos! Alice pareceu impressionada com a idéia. mas devo avisá-la que não vai conseguir escapar ao interrogatório de seu pai — Alice falou com um sorriso.. parecia ter vinte anos menos. primeiro. Ainda não sei se vou aceitar. — Ah. passando um braço . — Estou atrasada? — Olívia perguntou. Não está pensando em viver em Nova York.. — Recebi uma oferta para trabalhar por alguns meses em Los Angeles. Algo está errado. — Não há nada errado — falou e sacudiu a cabeça quando Alice ofereceu-lhe o licor que estava servindo para si. quando Olívia era criança.morava no lado oposto. Vai ficar zangado por não estar aqui. com seus cabelos loiros. depois de beijá-la na testa. — Eu diria que seu pai teve motivos para se preocupar — Alice admitiu. Estudando a madrasta. não é? Devo dizer que não me agrada a idéia de você viver lá.

aliviada. — Você sabe muito bem por que não pode aceitar — o pai vociferou. — Faz quase dez anos que não vejo Bárbara. só tomei conhecimento da oferta hoje. sentindo a boca seca. — É claro que não me importo — mentiu. bancando o advogado do diabo. Liv? — Alice perguntou. não é? Estranhei o fato de termos ficado tanto tempo sem vê-la. para dar os toques finais no jantar. — Prometo informá-lo.. . — Segundo Kay. — Mesmo assim. que Matt havia controlado os impulsos. — Você só pode estar brincando! — ele se levantou. quando Alice foi até a cozinha. Estávamos preocupados por deixar você sozinha. Essa é uma vantagem da aposentadoria. Trata-se de uma oportunidade maravilhosa. sabendo que de nada adiantaria tentar esconder a verdade do pai. indignada. — Diane Haran — Olívia respondeu sem preâmbulos. — Mas ainda não decidi se vou aceitar a proposta. — Bem. não sabe? Muito bem.em torno dos ombros da esposa. embora Olívia sentisse uma pontada de apreensão. Fora somente porque Olívia implorara para que ele não interferisse. — Mas está pensando em aceitar. Ela nos convidou para passar alguns meses lá. Na opinião de Matthew. — De quem será a próxima biografia que você vai escrever?— o pai perguntou. mas agora entendo.. ainda não me decidi — ela repetiu com voz controlada. enquanto estivermos lá. — E é por isso que está tão preocupada. E. quando tomar uma decisão. Era como se todas as circunstâncias estivessem conspirando contra ela. protestou: — Não me olhe assim papai. era justamente sobre isso que queríamos conversar com você. pelo que fizera à sua filhinha. Matt não terá de se preocupar com trabalho.. Sabe que Alice tem uma irmã na Nova Zelândia. Nós não nos vimos nos últimos dias porque eu estava fazendo a última revisão do livro sobre Suzanne Howard. — Estou pensando no que fazer — ela falou. — Você se importa. na verdade. eles teriam de ser tranqüilizados a respeito. mas se também não vai estar aqui. — Com toda honestidade. nem teria me contado. furioso. — Como já disse. nunca mais receberei uma proposta tão lucrativa. — Ao ver o rubor tomar conta das faces de Matt.. papai — Olívia interrompeu-o. — Que bom! — Alice sorriu. Matthew voltou a sentar-se... — Não foi por isso. Provavelmente. isso acontecerá antes de sua partida para a Nova Zelândia. — Compreendo — Olívia murmurou. ela e Richard estão se separando.. com sinceridade. ansiosa.. Bem. — Por quê? — ela perguntou. Do contrário. Richard Haig merecia uma surra.

De um ponto de vista bastante objetivo. de uma mulher egoísta e mimada. se os rumores sobre ele e Diane tinham fundamento. quando ela der o fora em Richard? A idéia já ocorrera a Olívia. CAPITULO II Apesar da decisão que tomara. — Ora. lançando um olhar de cumplicidade para a madrasta. Olívia já estivera em Nova York. é claro — acrescentou com um sorriso nervoso. enquanto voava de Londres para Los Angeles. — Você será o primeiro a saber da minha decisão. de cenho franzido. Diane era descrita como generosa. — Já não sei se quero ir para a Nova Zelândia. Queria saber o que estava acontecendo na vida dele. mas também se sentia curiosa. Não fosse pelo fato de já estar com a viagem para Auckland marcada. é você. Como sempre. agora que sei que você poderá encontrar aquele suíno de novo. queria saber se ainda o amava. — Minha vizinha vai cuidar dele — Olívia respondeu. mas ela não tinha a menor intenção de admitir isso. Não poderia negar que estava apreensiva. Ao contrário da imagem que Olívia formara. O mês que se passara desde Olívia ter informado Kay sobre sua decisão fora dedicado à pesquisa sobre a história da vida de Diane. Segundo . — Se eu for. a idéia de passar algum tempo na Califórnia era mesmo tentadora. E Olívia se surpreendera ao descobrir que antigos amigos e vizinhos ainda tinham um alto conceito da atriz. evitando maiores conflitos. A possibilidade de encontrar Richard novamente provocava-lhe sentimentos confusos. mas nunca visitara a costa Oeste dos Estados Unidos. Liv. se sua decisão de aceitar aquele trabalho fora mesmo tão prática quanto ela fizera parecer. Não vê que aquela mulher só quer usar você como um ombro conveniente. depois de o marido ter relatado o que a filha lhe contara. animada. deve haver outro trabalho bom para você. dona de um grande coração. de todas as maneiras. Seu pai não ficara nada satisfeito. ele certamente teria feio o possível para persuadi-la a mudar de idéia. — Vamos esquecer o assunto. Acima de tudo. — Mas você tem razão. — E quem é o primeiro? — o pai inquiriu. Não posso me esquecer do segundo homem mais importante em minha vida. — E quanto a Henry? — Alice perguntou.O pai franziu o cenho. por enquanto — pediu. papai — ela respondeu. sempre disposta a ajudar as pessoas. Alice assumira o papel de mediadora. Olívia repassou na mente todos os argumentos por que não deveria ter aceito o trabalho. Era típico de Alice tentar aplacar o humor de Matt.

Olívia sentiu-se aliviada ao perceber que ele parecia ter perdido o interesse e. pois gostava de nadar e andar de bicicleta regularmente. A menos. tinha pouco tempo para os filhos. se isso não acontecesse. em um lugar totalmente desconhecido. mas só serviram para fazê-la consciente de quanto era vulnerável. tivera uma infância de pobreza e sofrimento. Olívia consultou o relógio. Era estranho pensar que deixara Londres na hora do almoço e. que o homem que a estivera observando pretendesse atacá-la. O que era positivo para o seu trabalho. Olívia foi postar-se diante da esteira rolante. ele a levara para jantar em um restaurante de classe. Os passageiros foram transferidos para um túnel. Quando o avião taxiava na pista. Portanto. E. A mãe. Afinal. claro. Sendo a mais velha de sete irmãos. uma vez que estava chegando. Embora fosse magra. Olívia ergueu os olhos e deparou com um homem que a observava. Diane fora iniciada sexualmente ainda muito jovem. Ainda assim. Olívia sabia que ainda tinha muito o que descobrir. Rico e influente. Ao menos. Uma biografia tinha de ser escrita com objetividade e era muito bom que ela houvesse mudado de opinião. Reconheceu alguns rostos famosos e ficou surpresa pelo fato de ninguém lhes dar muita atenção. De lá. Olívia decidiu que. A presença de guarda-costas. não tinha nada a temer. tinha o endereço de Diane e não era uma criança. só lhe restava parar de se preocupar com Richard e se concentrar no trabalho. nos primeiros dias. e levados até o setor de Imigração. O motivo pelo qual a atriz a escolhera continuava sendo um mistério. o sucesso jamais subira à cabeça de Diane. filhos de vários pais diferentes. no que dizia respeito à altura. onde um fotógrafo de moda a vira e decidira que aquele seria "o rosto dos anos oitenta". Ao avistar as luzes de Los Angeles sob o avião. Olívia pensou com ironia. porém. viu-se forçada a admitir que começava a ver Diane sob um novo ângulo. Olívia poderia tomar um táxi. .as pessoas com quem Olívia conversara. e encarregava Diane de cuidar dos irmãos. à espera de sua bagagem. tida como trabalhadora e ignorante. prometendo ir apanhá-la no aeroporto. E tratava-se de uma história fascinante. sozinha. Depois de examinar seu cartão de embarque e se certificar de que as etiquetas da bagagem continuavam coladas a ele. A secretária de Diane enviara-lhe um fax. Ora. Sabia que muitos homens pensariam duas vezes antes de tentar alguma coisa com ela. As roupas caras e o relógio Rolex que ele usava deveriam tê-la deixado tranqüila. agora. O milagre dos fusos horários certamente lhe traria algumas dificuldades. De beleza rara. fora justamente por causa da atração de um homem mais velho pela garota de quinze anos que ela ficara famosa. por ironia. indicava que tais figuras não passavam exatamente despercebidas. pois o período entre tal fato e o verdadeiro estrelado não poderia ter sido tão fácil. Olívia tinha músculos firmes. eram ainda três e quarenta e cinco.

agora. — Sim — ele respondeu e apontou para o amigo. Olívia calculou que ele tinha uns trinta e cinco anos. apanhou a mala e depositou-a no chão. Pyatt? A voz desconhecida era extremamente familiar. embora estivesse acompanhado por outro homem. despertando na mente imagens de um corpo moreno e musculoso. Olívia descobriu-se em risco de realizar suas fantasias ali mesmo. —. virou-se e descobriu que ele não fora embora. Culpando o homem que despertara sua imaginação. aliás... envolto por lençóis de cetim. pacientemente. pensou. preciso apanhar a minha bagagem. mas Diane me contou que você estaria viajando nesse vôo. O que não recomendo a ninguém. mas na primeira classe. Olívia lembrou-se de que ele não estava interessado nela e que. — É só isso? — ele perguntou e.. — A boca seca dificultou-lhe a fala. Diane Haran pediu que viesse me apanhar? Ele sorriu. Os traços másculos chegavam a ser rudes.. mas estava parado bem junto dela.J. — Também veio de Londres? — perguntou. falou apressada: — Com licença. — Eu. que poderia ser um guarda-costas... observava a esteira rolante. Que. O acompanhante do homem que Olívia estivera estudando apanhou duas delas e. Ele se adiantou um passo. já começava a fazê-la transpirar. explicou: — . embora isso pudesse ser mero resultado da presente situação. ao perceber que sua mala daria mais uma volta. Ora. ele conhecia Diane. Sou Olívia Pyatt. As malas começaram a aparecer. Ora. Dando-se conta de que sua curiosidade começava a se tornar excessiva. Com certeza. Então. — Srta. não era ator de cinema. que o esperava. percebendo o olhar confuso dela.Deixe-me apanhá-la para você. ele se movia com maior facilidade do que ela. provavelmente. Era alto e forte. Uma pena. o que o tornava ainda mais atraente. Foi então que ela se deu conta de que os dois haviam viajado no mesmo vôo que ela. que diferença isso faria? Deveria parar de especular sobre a vida de estranhos e prestar atenção à sua bagagem. em seu terninho de veludo. os dois encaminharam-se para a saída. Vestindo calça jeans e um paletó de algodão. mas. aproveitou a oportunidade para examiná-lo. jamais voltaria a pôr os olhos nele. — B. embora seus músculos não lembrassem em nada os heróis que Hollywood exportava para o mundo. — Por causa da diferença de fuso horário? — ela continuou a conversa. — Não exatamente. aos pés de Olívia. então. e eu fazemos essa viagem regularmente. Perguntou-se quem seria ele. Olívia não estava acostumada a ser abordada por homens desconhecidos. — Sim.

decidiu que sua imaginação já estava indo longe demais. o homem só estava tentando ser gentil! — Não. Pode-se dizer que fiz um investimento na carreira de Diane. Não se prenda por mim.? — Ele olhou para o amigo e sorriu. Acho que é sempre assim: uma das malas aparece e temos de esperar pela outra. Eu lhe mostrarei quem é quando a virmos. deu-se conta de que ele tinha olhos cor de mel. — Ao que parece. Imediatamente. — Muito prazer. Olívia ergueu os olhos e. Ocorreu-lhe que ele poderia ser um traficante de drogas. No saguão de desembarque. é amigo da srta. uma barreira separava os passageiros que chegavam das pessoas que os esperavam. Adiantou-se para apanhá-la. — Duvido. nas mãos de uma mulher. Tenho mais uma valise. Sentiu-se aliviada por passarem pela alfândega sem incidentes. que a estivesse usando como cobertura. — B. senão apertá-la. agora? — Sim. podemos. Ora. na casa de Diane. como os de um gato. mas não teve coragem. quando viu a valise se aproximandose.J. — Aquela deve ser a sra. como pude ser tão grosseiro! Desculpe-me por não ter me apresentado. fosse de suor ou de nervosismo. — Ora. Estendeu a mão para Olívia. Também se deu conta de que estava se comportando como uma colegial. Sou Joe Castellano. à espera da mala dela. — Podemos ir. Lovelace — falou. que não teve escolha. Então. em Beverly Hills? Não seria má idéia vê-lo de novo. Seria ele um visitante assíduo. mesmo sabendo que sua própria mão apresentava-se úmida. pela primeira vez. Joe chamou um carregador e Olívia acompanhou-o. — Bonnie? — Sim. pois havia muita gente em torno da esteira.Sua bagagem. sra. não. — Provavelmente está esperando no saguão de desembarque. apontando para uma mulher . mas quase caiu. Seu amigo dever estar ficando impaciente. Mal teve tempo de retirar a mão da dele. Haran está me esperando lá fora? Ela disse que viria me apanhar. hesitante. Castellano. Olívia avistou uma placa com seu nome. Olívia queria perguntar por que ele estava ali. Lovelace. não queria dizer que tinha ligações com a máfia. — Acha que a secretária da srta. sr. Haran — Olívia falou. em breve. — Deixe comigo — ele falou com um toque de impaciência. É muito mais fresco aqui dentro. O fato de ele ter sobrenome italiano .

Ora. — Fez um sinal para que o carregador as seguisse. boquiaberta. ele não omitira o fato de ser amigo de Diane. — Então. mas não a chame de sra. aqui. — Achei que faria minha boa ação do dia se a entregasse. Fez boa viagem? — O de sempre — ele respondeu e estendeu uma nota para o carregador. . era lisonjeiro pensar que a srta. — Vai conviver com sensibilidades muito delicadas.. Deve ter lido meu nome nas etiquetas. na Inglaterra? — Às vezes — Olívia respondeu. em suas mãos. mas não imaginei encontrá-la na companhia de Joe. fazendo o ar fugir dos pulmões de Olívia. Não é necessário. Quando quero percorrer distâncias maiores. Enquanto o observava afastar-se.. não tenho carro.J. que nem na adolescência Olívia pensara em vestir. Ela prefere continuar sendo senhorita. usava uma saia curtíssima. uso a minha Harley-Davidson. lançou um olhar desconfiado para Olívia. — Sim. Lovelace. Ora. — Ele sorriu. Ela sentiu sua falta. do sr. na companhia do homem a quem chamara de B. Bonnie dirigiu-lhe um olhar incrédulo. — Na verdade. mas aparentemente não a reconhecera. Pyatt — Bonnie falou —.. Lovelace imaginasse que Olívia viajara na companhia daquele homem. aquela é Bonnie. E. A mulher os vira. — Você é a srta. Por que ela se sentia assim? — Srta. como se fossem velhos amigos. Ah. virou-se para Olívia. Castellano. Tem o mesmo problema. dirigido por Joe Castellano. tirara conclusões erradas. sã e salva. Então. Olívia foi invadida por uma onda de decepção. Bonnie lançou-lhe um olhar especulativo. lá está ele!— Acenou para o homem ao volante de um Limusine. Olívia descobriu-se relutante em contar os detalhes sobre como haviam se conhecido.agitada. — Deixei Manuel no carro. aparentemente. antes de atravessar a porta de vidro da saída. Bonnie voltou a encarar Olívia. Não se esqueça disso. desculpe-me. — Estas senhoritas vão lhe mostrar onde descarregar as malas. — Até logo. distraída por um conversível preto.. — Olá.. — É tão difícil encontrar uma vaga para estacionar. de cabelos tingidos de loiro e maquiagem impecável. Joe — Bonnie Lovelace cumprimentou-o. Pyatt? — Quem mais poderia ser? — Joe comentou com um sorriso irônico. — Diane disse que você viria nesse vôo. mas já era tempo de voltar à realidade. que ergueu a mão e acenou para ela. em Londres. — Viajaram juntos? Como ele descobriu quem você era? — Ele me ajudou com a bagagem. Tenho certeza de que nos veremos novamente. Embora aparentasse mais de quarenta anos.

Olívia assentiu. Certamente. só vejo filmes decentes quando viajo. Embora fosse uma grande tolice pensar assim. sentindo-se culpada. com a sua altura. às vezes.. Estremeceu ao perguntar-se qual seria a reação dele. em breve. se tiver de vir a este aeroporto com freqüência. A verdade é que passo o tempo todo assistindo à televisão. — Você também vai acabar se acostumando. — Também gosto de televisão — Olívia contou. estou exausta — Bonnie continuou. seria uma experiência da qual Olívia não se esqueceria tão cedo. que fizesse à sua atual esposa. — Este lugar está ficando cada dia pior —• Bonnie comentou com um suspiro exagerado. — Porque.. trabalhar para Diane toma a maior parte do meu dia e. quando chego em casa. com um sorriso divertido. ela se esquecera completamente de que. como se Olívia não houvesse falado. Richard não era o único homem no mundo. Eu poderia ter tomado um táxi e. veria Richard. Respirou fundo e olhou pela janela.. afinal. mas foi interrompida novamente. Era óbvio que estava acostumado à srta. estava convencida de que ter conhecido Joe Castellano a fizera sentir mais autoconfiante. — Bem. — Olívia começou a responder. a madrasta logo vira as vantagens que aquele trabalho oferecia. na última meia hora. imagino que não seja difícil dirigi-la. ela teve de se esforçar para não rir. — Obrigada por ter vindo me buscar. desde que aceitara aquela proposta. Lovelace. . Era a primeira vez. — Vou acabar tendo um ataque cardíaco. uma vez que já estava acostumada a ouvi-lo. e entrou no carro. eu não. Quando ele ofereceu uma piscadela. — Deve achar estranho eu dizer isso. Olívia mal poderia esperar até poder contar a Alice. Afinal. Bonnie entrou no carro. Olívia ignorou o comentário. Juro que. assim que Manuel abriu a porta. — Sinto muito — Olívia murmurou. — Diane jamais permitiria uma coisa dessas! Fez boa viagem? Que filme exibiram durante o vôo? Ultimamente.— Você tem uma motocicleta? Bem. o ar-condicionado e o leve perfume no interior do veículo eram reconfortantes. acho Diane generosa demais. Ao contrário de seu pai. passara a gostar depois do divórcio. mas repetiu o erro de expressar suas opiniões. Viu que Manuel a observava pelo espelho retrovisor. interrompendo-lhe os pensamentos. àquela altura. Bem. Desde o momento em que Joe Castellano lhe dirigira a palavra pela primeira vez. que se sentia realmente otimista com relação aos resultados de seu trabalho. fora Diane quem a chamara. O que era bom. O couro macio dos bancos. Viver em Los Angeles sem assistir aos maiores sucessos de bilheteria é impensável.. pois não era capaz de voltar aos programas de solteira. O que a fez lembrar de que não pensara nem uma vez em Richard. Se Richard tivesse alguma queixa.

Olívia tentou parecer entusiasmada. Minutos depois. que pairavam acima do que fora. utilizavam cartões magnéticos. Aproveitou a vista da janela do carro para distrair-se dos pensamentos obsessivos sobre a anfitriã e o ex-marido. pois a última coisa de que precisava eram inimigos. eram mais fáceis de carregar. talvez. — Veja. Além de mais seguros. Em seguida. considerado um ponto turístico na cidade. pois se sentiria muito mais à vontade em um hotel pequeno e tranqüilo.Talvez devesse chamá-la de sra. Para Olívia. Agora. a mais luxuosa que Olívia já vira. Quando um porteiro uniformizado abriu a porta para Olívia. no décimo segundo andar do hotel. Lamentou não ter insistido para cuidar ela mesma de suas acomodações. parte do brilho havia se apagado. não? — Bonnie perguntou. preocupada. com sauna e hidromassagem. a secretária aproximou-se e entregou-lhe um cartão. Bonnie apontou para as letras gigantes de "HOLLYWOOD". Enquanto apreciava as ruas de Los Angeles pela janela. decorada em tons de verde e azul. cada vez que um hóspede deixava o hotel. certamente conseguiria chamar-lhe a atenção. entravam no Beverly Plaza Hotel. Ali é o quarto. decidiu manter-se calada. Hoje em dia. Bonnie declarou: — Seja bem-vinda à América. a limusine deixou a avenida antes que ela adentrasse o bairro famoso. Haran tomaria as providências. Creio que vai ficar bem instalada aqui. — Você gostou. sabia que teria de se preparar novamente. Richard. para conhecer sua anfitriã. Kay informara apenas que a secretária da srta. complementado pelas bemsucedidas estrelas das novelas da televisão. Por mais relutante que se sentisse quanto a encontrar Diane e. Beverly Hills situava-se a oeste de Hollywood. com uma vista fantástica. . Olívia sonhava com um banho e roupas limpas. era novidade saber que os hotéis. um dia. tratava-se de uma mansão "de cinema". havia se preparado para tal momento. "Aqui" referia-se a uma suíte de cobertura. Perguntou-se onde ficaria hospedada. Talvez Olívia ficasse na casa de Diane. mas estava se sentindo profundamente decepcionada. Bonnie aproximou-se da janela. Lovelace. como Marina del Rey e Santa Mônica. segundo a secretária. — Aquele é o Beverly Wiltshire — apontou o hotel. em Los Angeles. E aquele é o banheiro. Segundo Kay. sem dúvida. A suíte era. a capital mundial do cinema. — Muito bom. Assim. Enquanto Manuel entregava a bagagem a um carregador. mas ainda restava uma comunidade lucrativa no mercado cinematográfico. Bonnie cuidava do registro de Olívia na recepção. agora. Passaram por bairros famosos. Porém. mas para surpresa de Olívia. Gostaria de estar apresentável. cujos códigos eram alterados. mas não era fácil. seria melhor manter a discrição. — E ali está Rodeo Drive. Enquanto não soubesse exatamente que atitude Diane teria com ela. bem claros. Olívia sabia que deveria mostrar-se impressionada. em lugar da chave.

estava em sua casa! Ao telefone. Diane achou que você trabalharia tranqüila. Aproximou-se da janela. poderia ter sido uma decisão dela. Voltou a despertar ao amanhecer. Olívia estudou a suíte com olhar cínico. Provavelmente. — Muito bem. ainda estava escuro. Quanto tempo seu corpo levaria para se habituar à diferença de oito horas em sua rotina? Como sentisse fome. Acabou adormecendo antes de terminar o prato. Estarei em contato constante com você. — Precisa de ajuda para desfazer as malas? O carregador se fora e Bonnie não escondia a irritação. três horas pelo café da manhã. Olívia assentiu. pedindo o café da manhã. — Você foi muito gentil. Sugiro que descanse um pouco e. Assim que se acostumasse ao ambiente luxuoso. Assim. apanhou os pãezinhos que não havia comido no jantar e comeu-os com manteiga. Quando acordou. Terá tempo de sobra para conhecer o hotel. pensou. — Não. quando seu corpo estiver acostumado ao novo fuso horário. então. diante da suíte espetacular. claro. Teria de esperar. Olívia perguntou-se se a secretária sabia que Richard já fora seu marido. voltou a dormir. Ironicamente. Teria Richard abandonado a vida feliz que tinha com ela por aquilo? Pelo estilo de vida milionário? Um preço um tanto alto pelas acusações que ele fizera. mas o despertador sobre mesa-de-cabeceira indicava quatro horas da manhã. tomou um banho e pediu uma salada para jantar. descobriu que o serviço de quarto atendia vinte e quatro horas. E ficaria longe do marido dela. Assim que Bonnie saiu. lá fora. Seria bom ter um refúgio onde se recolher. aqui. não. tirando o paletó. Estava mesmo na Califórnia! Vinte e quatro horas antes. No momento. Certamente. estava cansada demais para importar-se com qualquer coisa. Talvez Diane tivesse razão. Seu relógio dizia que já era hora do almoço. no mínimo. Enquanto Bonnie encarregava-se de dar a gorjeta ao carregador. incrédula. esperava uma reação muito mais animada de Olívia. peça o jantar ao serviço de quarto. CAPÍTULO III Olívia decidiu deixar as malas para o dia seguinte. O que. o que significava que ela poderia ter pedido um . por isso deixou tudo por minha conta. Richard e Diane não tinham filhos. Sentia-se ligeiramente atordoada e aérea. obrigada — respondeu à pergunta. de que ela não podia lhe dar os filhos que ele tanto queria ter. Era verdade. providenciarei tudo o que pedir. Tendo acalmado o estômago. evidentemente.— O hotel pode lhe fornecer um computador — Bonnie acrescentou. — Diante não sabia exatamente o que você vai precisar.

Olívia era muito diferente de Richard e respeitava os sentimentos das pessoas. decidiu sair para investigar o ambiente. refletindo que corria o risco de gostar demais de seu exílio temporário. morangos e ovos mexidos. Não poderia esquecerse do motivo pelo qual estava ali. E não faltavam homens e mulheres. Admirando o próprio reflexo no espelho. passaria bastante tempo ali. ele fora gentil e. em cujo centro estendiase a piscina. decidiu fazer uma excursão pelo hotel. oferecia todos os confortos do final do século. Então. ousado demais. seria muita tolice imaginar que ele fosse até lá. Desfizera as malas enquanto esperava pelo café da manhã. vestindo trajes formais e carregando maletas. Usou uma echarpe para prender os cabelos. por isso. durante sua visita a Nova York. sentindo o sol banharlhe a pele. a estranheza dos arredores. Dando a volta na piscina. o fato de que não conhecera Diane e a notícia de que não se hospedaria na mansão da atriz haviam deixado Olívia deprimida. pelo saguão do hotel. chamativos demais. Queria ver Richard. Não só distrairia a atenção. O que não fora difícil. ou chorar até dormir. de algodão. na noite anterior. pois precisaria de toda a munição disponível para a entrevista que enfrentaria. o decote. os americanos costumavam fazer reuniões de negócios no café da manhã. impedira que ela fizesse alguma tolice. Embora o lugar lembrasse os anos vinte. sentada à mesa junto da janela. Agora. Porém. Por isso. Imaginando que ninguém procuraria por ela antes das nove horas. os cabelos. O hotel parecia ter sido construído em torno do jardim tropical. como tentar telefonar para Richard. como também descobria tudo o que o hotel tinha a oferecer. Mesmo assim. Ora. decidiu que estava ficando neurótica e achou melhor ficar exatamente como estava. Embora ele não houvesse hesitado em magoá-la. Então. Sentia-se mais disposta e mais otimista do que na véspera. mas só para saber se ele estava bem.lanche. cristalina e convidativa. Pouco importava se veria Richard ou não. Sorriu consigo mesma. procurá-la. Era bom saber que poderia nadar. Afinal. Conheciam-se havia muito tempo e era natural que ela se preocupasse com o bem-estar dele. Quando avistou a piscina. às oito horas já havia tomado outro banho e colocado um vestido verde. curto. Olívia sentia-se disposta a trabalhar. especialmente no calor do meio do dia. Como ela pudera notar. Só teria de lembrar-se de . fora esse o motivo que a levara até lá. Para sua surpresa. de madrugada. sempre que sentisse vontade. Lembrou-se de Joe Castellano e perguntou-se se ele costumava tomar o café da manhã naquele hotel. A única coisa boa que acontecera fora conhecer Joe Castellano. era muito mais agradável comer cereais. ela se considerava inteligente demais para contar com a possibilidade de voltar a encontrá-lo. o andar térreo encontrava-se apinhado. Olívia admitiu que aquilo não era verdade. perguntou-se se o vestido era curto demais. Afinal. Porém.

Os cabelos haviam sido descoloridos e exibiam aspecto artificial. não passava de uma mulher comum. Lá fora. com ar magoado. Liv — ele murmurou. com Manuel ao volante. pois temera que Richard houvesse ido buscá-la sozinho. indicando que havia recados para ela. explicasse o cuidado da atriz em não entregar-lhe o carro. — Não confia em mim. Apesar dos boatos sobre o casamento falido. Exceto pelos quilos que perdera. Richard depositou um longo beijo em seus lábios. — Richard! — Olá. Liv. Também estava mais gordo.. mas não só pelo efeito das lágrimas. ou seria Diane Haig?. se comparada com Diane Haran. às dez horas. Decidira ficar com o vestido verde. Ao voltar para a suíte. e pelos cabelos mais curtos. talvez. sem maiores atrativos. Diane vai ficar chocada quando puser os olhos em você! — Duvido. Ao entrar no carro. Foi com alguma surpresa que Olívia descobriu que teria preferido um cumprimento menos íntimo. E. Seus olhos apresentavam-se avermelhados. O carro está à nossa espera. encontrava-se no saguão. A barriga parecia querer saltar por sobre o cinto de couro. e não poderia permitir que isso acontecesse de novo. parecia que Diane não quisera arriscar-se. Olívia acompanhou-o com relutância. com olhar faminto. Olívia calculou que Bonnie Lovelace iria buscá-la. com olhos cheios de lágrimas. — Você está linda! -—ele continuou. a limusine que levara Olívia do aeroporto para o hotel encontrava-se estacionada. a fim de parecer mais sofisticada e menos informal. Richard mudara. àquela hora da manhã.. estudando-a de cima a baixo. — Liv? Estava observando um garotinho que dava muito trabalho a um garçom. Vestindo bermuda e camisa pólo.. Liv? — Richard protestou. Olívia tratou de se manter bem afastada dele. a luz vermelha do telefone piscava. E ninguém sabia disso melhor do que Richard. depois do divórcio. Ela sentiu uma onda de alívio por ver o motorista. Ligou para a recepção e foi informada de que deveria estar no saguão. quando um carro iria apanhá-la. o odor de álcool no hálito de Richard. ele pouco se parecia com a imagem que ela havia guardado na memória. provocadas pela emoção de revê-la. examinando-o da cabeça aos pés. quando sentiu um leve toque no ombro. mas trançara os cabelos e colocara brincos. Às cinco para as dez. mudara pouco ao longo daqueles anos. Ou. — Vamos. Antes que ela tivesse tempo de reagir. parecendo convencido de que era aquilo o que ela queria.. O sotaque britânico não deixou dúvidas quanto a quem se aproximara. ao mesmo . — Senti tanto a sua falta.que já fora ferida uma vez. Olívia permaneceu em silêncio.

Acordei às quatro horas da manhã. — Bem.. é simplesmente a região oeste de Los Angeles. que mantinha os olhos fixos adiante. Estou lhe dizendo. — Não é real. mas também dava a impressão de que ela partilhava seus sentimentos. o que fiz de nossas vidas? Embaraçada. Para ser honesta consigo mesma. — Como vai você? — Richard perguntou. Liv. — Não costumo ter esse tipo de problema. imagino que deva parabenizá-la pelo seu sucesso — ele continuou. parecendo ter decidido guardar um pouco mais seus sentimentos para si. É por isso que estou tão feliz por vê-la aqui. As pessoas que vivem aqui não vivem no mundo real. não totalmente. Que piada! Na verdade. O ex-marido não só parecia coberto de autopiedade. não. Acho que não comeu nem um pedacinho de carne. — Bem. massagem.. — Lançou um olhar de desprezo para as mansões de muros altos. Pode acreditar? Ainda bem que consegui dormir de novo. Porém. Agora. exercícios. Olívia olhou para Manuel. — Bem. Você não imagina como estou farto de tudo isso. Quando Richard havia se tornado tão cínico? Sentiu uma pontada de tristeza. Diane adora o estilo de vida da costa Oeste. Olívia ficou calada. ainda em tom amargo. — Você não costumava olhar para mim desse jeito. Olívia teria de admitir que não desejava vê-lo mal. desde que deixou o hotel — ele respondeu com indiferença. mas costumo viajar muito.tempo que tentava segurar a mão dela. alguém que já fizera parte de sua vida. nos últimos quatro anos! Só come frutas. mas gente como minha esposa acredita que isto é o paraíso na terra. Afinal.. — Cada pessoa reage de uma maneira diferente — disse. — Toda esta região é conhecida como cidade de Beverly Hills. escritora! Quem diria! Eu disse que seu . viajava com ela. — É verdade. — Com Diane? — Agora. — Fortaleza América! Sabe dizer o que há de tão excitante. — Minha Liv. você vive em um lugar muito bonito — Olívia comentou. não lhe ocorrera que ele realmente quisesse vê-la de novo. O que não era verdade. aqui? Sem saber o que dizer. olhando pela janela. tratava-se de um ser humano. No passado. apoiando um braço no encosto. assim como acreditava que ela queria â minha companhia.. Meu Deus. — Bem — ela respondeu com entusiasmo calculado. cereais e passa o dia fazendo terapia. creio que. — A diferença de fusos está me causando alguns problemas. mas obviamente ouvia as palavras de Richard. Bem. passo a maior parte do tempo em casa. — Estamos em Beverly Hills? — Está em Beverly Hills. Richard reclinou-se no banco. Liv. — Richard.

mas ao menos parou de perturbá-la. Olívia suspirou. Poucos minutos depois. srta. naquela revista de fofocas. recebeu Olívia com um sorriso gentil. aparentemente. — Puxou-a pelo braço. mas espero que possa me perdoar. Richard — ela declarou. vestindo uniforme azul e avental branco. — Você o matou. — Sei que magoei você. não havia nada de errado com eles.. Com um suspiro. na piscina. Desejou que ele recuperasse a compostura e parasse de tratá-la como cúmplice. avistou a piscina de . Olívia desvencilhou-se assim que foi possível. Não acredito que tenha morrido. Manuel os observava com olhar curioso.talento estava sendo desperdiçado. ele a culpara. Richard não tinha o direito de envolvê-la em seus problemas conjugais. Eu sabia que não é tão indiferente a mim. — Obrigada. e ele estaria chorando em seu ombro. olhando em volta. mas é melhor não permitir que ela se esqueça disso. — Nesse caso. Liv — Richard murmurou. O amor que partilhávamos. sem sucesso. Olívia sentiu um aperto no peito. Atravessou salões espaçosos. Ainda assim. Quando se aproximava da imensa porta de vidra. Pyatt — informou. — A srta. mais uma vez. à medida que se aproximavam da casa de dois andares.. Richard a culpara. — Não. não deveria ter me abandonado! — Olívia retrucou. Liv. A verdade era que ele nunca dissera isso. todos iluminados pelo sol e repletos de plantas e flores. Seria possível que ele sempre culpasse os outros pelo que dava errado em sua vida? Lembrou-se de que. mas Olívia decidiu não argumentar. Deixá-la foi o maior erro que cometi em minha vida. Muito pelo contrário. — Bem-vinda à Villa Mariposa — Richard falou com ironia. forçando-a a sair do carro. mal acreditando que aquilo estava mesmo acontecendo. Liv. notando que. Era óbvio que Manuel ouvia tudo o que estavam dizendo. esquivando-se às tentativas dele em tocá-la. Mais um pouco. perguntou-se o que vira naquele homem. quando haviam tentado ter filhos. ainda maior e mais impressionante do que ela imaginara. quanto tenta fazer parecer. E quem poderia culpá-lo? A porta da frente se abriu e uma empregada. ao lado de um Richard arrasado. — Vá em frente. sentando-se no banco de frente para ele. — Eu disse a verdade. — Nunca vai saber quanta falta senti de você. seguindo por uma alameda arborizada. irritada. a limusine atravessou altos portões de ferro.— Está preparada para encontrar a sua patroa? — Ela não é minha patroa! — Sei que não é. Richard pareceu contrariado. Os dois haviam feito exames e. pois não queria chegar na casa de Diane. fazendo um sinal para que Olívia a seguisse. — Falta muito para chegarmos? — perguntou. Haran está à sua espera.

depois de envolver-lhe os ombros em uma toalha felpuda. Agora. por favor. — Vamos sentar e conversar um pouco.. só então dando-se conta de quanto se sentia tensa. era Diane quem deveria estar constrangida! Por outro lado. srta. perguntava-se o que havia esperado da esposa de Richard. — Não creio que isso seja possível.. Olívia sentiu as faces arderem e odiou-se por isso. fora até ali para realizar um trabalho. pois sempre desejara ter um filho. de pele cor de oliva e cabelos escuros. estava tão linda quanto fora. cujo sorriso denunciava a ausência de vários dentinhos. — Vá encontrar sua mãe — Diane instruiu-o. — Olá — Diane cumprimentou-a. Olívia respirou fundo. virou-se para Olívia e explicou: — Antônio é o filho temporão de Manuel e Maria. abriu a bolsa e retirou de dentro dela o gravador e seu bloco de anotações. Foi um alívio saber que o menino era filho da empregada e do motorista.. Srta.água cristalina. ao lado dela. não vai acreditar. Então. Seria filha de Richard. E viu Diane. No entanto. rígida. a atriz estava habituada a entrevistas difíceis e sabia enfrentá-las com naturalidade. srta. Ora. Sua atenção concentrava-se em uma criança. sem o menor sinal de formalidade. . pois a imprensa nada publicara a respeito. Enquanto isso. — Olá — Olívia respondeu com dificuldade. Ah. não contara com a informalidade de Diane. O que realmente queria era voltar para o hotel. que brincava à beira da piscina. Olívia assentiu e voltou a verificar se o gravador tinha pilhas novas. pode me chamar de Diane. — Fico contente que tenha concordado em vir. ou devo chamá-la de Olívia? Provavelmente. Era um garotinho. E. por mais irreal que a situação pudesse parecer. Haran — declarou. protegida do sol por um grande guarda-sol amarelo.. não olhou na direção dela. Usando um maio exótico. Ao ouvir passos se aproximando. Diane murmurou algo para a criança e levantou-se com movimentos ágeis e graciosos. A mulher que Olívia jamais imaginara encontrar novamente estava acomodada em uma espreguiçadeira. aquele fora um segredo muito bem guardado. também? Ela não pôde evitar uma pontada de inveja. cinco anos antes. não aparentava os trinta e cinco anos que tinha. veremos — Diane replicou com um sorriso enigmático. Diane voltara a se aproximar da criança. A menos que estivesse disposta a ser processada por quebra de contrato. Embora certamente soubesse que Olívia havia chegado. teria de acatar as vontades de Diane. — Bem. Quando se preparara para aquele encontro. mas gostaria que nos tornássemos amigas. Pyatt. Haran é formal demais. claro. Se a criança era filha de Diane. sentou-se à sombra. Assim. Olívia sentiu o coração disparar.

— Café e suco de laranja. apertou um botão na parede. naquele momento. Reclinou-se na espreguiçadeira e disse: — Conte-me como se tornou escritora. solícita. Diane deu de ombros.. — Está? — Ora.— Gostaria de beber alguma coisa? Diane sentou-se. — Não tenho nada a ver com isso — Olívia afirmou. . — Não é verdade. — Conhece o meu trabalho? -— Em parte.. — Sem dúvida — Diane concordou. — Talvez você esteja pensando que a convidei para vir aqui por causa de Ricky — Diane falou. — Mas. Goldsmith não lhe disse? Diane mostrou-se confusa. Conheço meu marido.. eu. — Li. — Diane deixou claro que não insistiria no assunto. enfrentar o encontro embaraçoso? — Bem. pois o calor era excessivo. mas depois de ter lido o seu livro. do que para ela. estudando-a com olhar curioso. mas Maria apareceu. — Você sabe por que a escolhi. pensativa. A sra. antes. passei a admirá-la. dizem o que pensam que queremos ouvir.. pensando que um dos famosos terremotos que assolam a região poderia engoli-la. Olívia perguntou-se o que ela estaria pensando. ela disse — Olívia respondeu. Olívia acomodou o gravador sobre as coxas e cruzou as mãos. Nunca tinha ouvido falar dela. por enquanto. A empregada assentiu com um sorriso e afastou-se. — Você leu o livro? — Olívia insistiu. às vezes. Eu disse à sua agente que gosto do seu trabalho. —Vamos tomar um café — a outra decidiu e. fingindo que ele não disse nada. ele também contou que estamos enfrentando alguns problemas. por favor. você sabe que sim.. Provavelmente.Está se referindo a mim? — Não importa. antes de começarmos a trabalhar. Fico contente em saber que leu meu livro. Li a biografia de Eileen Cusack. Eileen foi uma mulher de fibra. após um instante. — Acho que devemos nos conhecer melhor. a piscina fora privada da brisa fresca. —. surpresa pela própria audácia. Cercada por ciprestes. Ao menos. levantando-se de novo. Não subestime a minha inteligência. Seria mais fácil para a atriz. embora ele esteja muito feliz pela sua presença.. Maria. Olívia começou a transpirar. incrédula. as pessoas. — Quer dizer que vai me contar por que decidiu pedir que eu escrevesse a sua biografia? — perguntou a queima-roupa. — Sim. voltando a corar. — Se é o que você diz.

— Bem, sempre escrevi... — Olívia começou, mas foi interrompida por uma comoção no salão envidraçado. Outro visitante acabara de chegar. Era um homem e parecia estar fazendo brincadeira com Maria, que ria muito. Quando Olívia e Diane viraram-se, ele já se aproximava. Antes mesmo que Diane se levantasse de um pulo e corresse para atirar-se nos braços dele, Olívia reconheceu-o, desolada. Aparentemente, Joe Castellano era um amigo muito mais próximo de Diane do que ela havia imaginado.

CAPÍTULO IV Olívia desviou o olhar do casal abraçado e tentou concentrar-se no bloco de anotações. Pensou nas perguntas que deveria fazer a Diane. Não queria detalhes históricos, mas sim suas opiniões sobre questões como o aumento da criminalidade e a proliferação das drogas. Porém, depois de ter escrito as palavras "armas" e "heroína", não conseguiu pensar em mais nada. Sua mente fixara-se na imagem de Diane e Joe Castellano abraçados. De repente, lembrou-se de algo que Kay dissera: corriam boatos de que Diane estava interessada por outro homem. Ah, não! Seria Joe Castellano amante de Diane Haran? Quando ele se apresentara como amigo de Diane, Olívia acreditara. O calor ameaçou sufocá-la. Gostaria de não estar ali, ou de que Joe Castellano houvesse escolhido outro momento para anunciar o seu retorno. Depois das fantasias malucas que tivera com ele, não se sentia disposta a vê-lo de novo. Ao menos, não tão cedo. Ouviu vozes e percebeu que os dois se aproximavam. Entrou em pânico, sem saber o que fazer. — Joe me contou que vocês já se conheceram — Diane falou, com um sorriso largo, sem demonstrar hostilidade. E por que deveria? Olívia conhecia as próprias imperfeições e sabia que jamais poderia competir com a outra. — Ah, sim — conseguiu murmurar, antes de erguer os olhos para encarar Joe. — Como vai, sr. Castellano? E um prazer revê-lo. Ele sorriu. — Vejo que conseguiu. — O. quê? Ah, sim... A sra. ... srta. Lovelace foi muito gentil. — Bonnie? — ele inquiriu com uma risada e sentou-se. — Se ela a ouvir chamá-la assim, vai ter um ataque. Diane postou-se ao lado dele e pousou a mão possessiva sobre os ombros

largos. — Pare de perturbar a srta. Pyatt — disse. — Vai tomar café conosco? — Prefiro algo mais refrescante. — Cerveja? — Cedo demais para cerveja. Olívia perguntou-se se o comentário seria uma alusão a Richard. E, também, gostaria de saber se Joe sabia de seu relacionamento com Richard. Teria Diane contado a ele que pedira à ex-esposa de seu marido para escrever sua biografia? — Acha que vai gostar daqui? — ele perguntou, voltando a encarar Olívia. — É diferente — ela respondeu, evasiva. — Vive em Los Angeles, sr. Castellano? — Ele tem uma casa em Malibu, mas mora em San Francisco — Diane respondeu por ele. Então, como se estivesse impaciente pela interrupção, voltou a atrair a atenção de Joe novamente: — Vai ficar alguns dias, desta vez? Tenho muito o que discutir com você, antes de partir para a costa Leste. Joe deu de ombros. — Pensei que fosse estar muito ocupada, aqui — replicou, olhando para Olívia. — Não vai usar todo o seu tempo na biografia que decidiu publicar? — Sempre tenho tempo para você — Diane respondeu com voz sensual. — Vai passar esta noite na casa da praia? — Tenho algumas reuniões de negócios, amanhã, e no início da semana. Portanto, acho mais fácil ficar por aqui, mas estou pensando em passar o fim de semana na praia. Por quê? Você e Richard gostariam de tomar alguns drinques comigo, no sábado à noite? — Bem, eu... — Diane pareceu hesitante, mas depois de olhar para Olívia, tomou uma decisão: — Por que não? Desde que a srta. Pyatt possa ir conosco. Tenho certeza de que ela vai adorar o pôr-do-sol no Pacífico. Pedirei a Ricky que mostre a ela os pontos turísticos. O que acha? — Tenho certeza de que o sr. Castellano não planejava me convidar... — Olívia começou, aflita. Tinha a sensação de que havia algo no ar, algo de que ela não ia gostar. O que Diane estava tentando fazer, afinal? Usá-la para livrar-se de Richard? — O sr. Castellano terá grande prazer em recebê-la — ele a interrompeu com um sorriso — mas, por favor, chame-me de Joe. Ninguém faz cerimônia, por aqui. — Bem... — Joe tem razão — Diane falou depressa, aparentemente decidida a ser generosa, desde que conseguisse o que queria. — E uma ótima idéia, Olívia. A casa de Joe é maravilhosa. Se levar um traje de banho, poderemos nadar à noite. Olívia sabia que estava sendo manipulada e não gostava nada disso. Por outro

lado, não estava surpresa, uma vez que desconfiara dos motivos de Diane, antes mesmo de deixar a Inglaterra. — Confie em mim, Olívia. Vai se divertir. Joe Castellano, ao menos, parecia ter percebido a ambivalência dela. Olívia perguntou-se se ele sabia o que Diane estava fazendo. Ora, era claro que sabia! Por que mais ele fora visitá-la, no dia seguinte à sua chegada? — Eu... planejei passear por Los Angeles, no fim de semana — falou, determinada a não aceitar o cargo de babá de Richard. Diane lançou-lhe um olhar impaciente. — Terá tempo de sobra para fazer turismo! — exclamou. — Não acredito que esteja recusando o convite. Pensei que agarraria com unhas e dentes a chance de... — De passar algum tempo na companhia de meu ex-marido? — Olívia inquiriu, decidindo que Diane não era a única que poderia dizer o que bem entendesse. Ouviu o ruído baixo emitido por Joe Castellano, mas não hesitou. —Sinto muito, srta. Haran, mas não foi para isso que vim a Los Angeles. — Eu ia dizer que pensei que agarraria com unhas e dentes a chance de conversar com pessoas que me conhecem — Diane retrucou. — Por acaso achou que seríamos os únicos convidados de Joe? Nós... ele tem muitos amigos. Você gostaria de conversar com o irmão dele, que é ator, como eu. As faces de Olívia ardiam. — Bem, eu sinto muito, mas não costumo misturar trabalho com prazer. Além disso, é evidente que o sr. Castellano quer conversar com você. Talvez seja melhor eu voltar em outra hora... — Ah, pelo amor de... — Diane começou, irritada, mas foi interrompida por Joe, que se pôs de pé. — Calma — ele disse, sem se dirigir a nenhuma das duas em particular. — Tenho um compromisso e já estou de saída. — Não vá — Diane implorou, também se levantando e agarrando-lhe o braço. — Maria vai nos trazer café e suco de laranja. Fique mais um pouco. — Para ser acusado de ter impedido... a srta. Pyatt de fazer o seu trabalho? De jeito nenhum. Telefonarei mais tarde. Dê lembranças minhas a Ricky. — Mas, Joe... Diane soou desesperada, mas ele já se afastava. Com um aceno para as duas, desapareceu dentro da casa. Pouco depois, elas ouviram o motor de um carro sendo ligado. Um silêncio constrangedor abateu-se sobre as duas mulheres. Diane voltou a sentar-se e Olívia desejou possuir um carro à sua disposição, para também ir embora, imediatamente. — Sente-se, por favor. Foi uma ordem, mas Olívia permaneceu imóvel. — Ainda quer o livro? — perguntou, esperando que Diane dissesse que não.

— Se ainda quero? É claro que quero! Foi para isso que trouxe você aqui. Se prefere arruinar qualquer possibilidade de ter uma vida social, enquanto estiver por aqui, o problema é seu. Ao ouvir passos, Olívia sentou-se. — Café e suco de laranja — Maria anunciou com um sorriso, depositando a bandeja ao lado da patroa. — Quer que eu sirva? —Não, obrigada — Diane murmurou, dispensando a empregada com um gesto quase rude. Maria afastou-se, confusa. — Prefere café ou suco? — Diane perguntou. — Suco — Olívia respondeu sem hesitar, os olhos fixos nos cubos de gelo dentro da jarra. Diane encheu um copo e estendeu-o para ela. — Está precisando se refrescar um pouco — disse, em tom dúbio. — Está muito quente, aqui fora — Olívia declarou, determinada a mostrar a Diane que não se deixaria intimidar. — Se soubesse que trabalharíamos ao ar livre, teria vindo preparada. Diane serviu-se de café, sem açúcar e sem creme. — Gostaria de trabalhar dentro de casa? — perguntou em tom crítico. — Você é como Ricky, acostumada a climas mais frios. Embora tivesse vontade de dizer que não era como Richard, Olívia manteve-se calada, pois além de não querer voltar a falar sobre ele, suspeitava que aquela fora uma isca que Diane usara. — Conte-me como conheceu Joe, no aeroporto — Diane mudou de assunto. — Ele deve ter reconhecido você pela foto na capa do livro sobre Eileen Cusack. Olívia assentiu. Não poderia dizer a Diane que ficara olhando para ele, como uma colegial. — Ele é um gato, não é? — a atriz continuou. —Deve ter ficado curiosa de saber quem ele era. Aposto que foi ele quem se aproximou. Você não parece ser do tipo que toma iniciativas. — Tem razão. Sou diferente de você. Não dou em cima de todo homem que vejo. O sr. Castellano foi muito gentil. Percebeu que eu era estrangeira e me ajudou. — Acredite ou não, também não "dou em cima de todo homem que vejo". Tudo bem. Sei que ainda não me perdoou pelo que aconteceu entre você e Ricky, mas não foi minha culpa. Quando um não quer, dois não brigam, como dizem. Detesto lhe contar, mas foi ele quem tomou a iniciativa. — Não acredito em você! — Bem, você é quem sabe. Já não importa. Todos nós tivemos tempo bastante para refletirmos sobre nossos erros. Olívia respirou fundo. Não permitiria que Diane a manipulasse. A verdade era que, àquela altura, era difícil acreditar que, antes de deixar a Inglaterra, sentirase ansiosa para ver Richard e, de certa forma, animada com a notícia de que o

— Talvez este não seja o melhor momento para essa discussão.casamento deles não ia bem. Manuel levou Olívia de volta para o hotel. Eu deveria ter imaginado que seria difícil trabalhar. Sei disso. — Não acredita em quê? — Que não se importa comigo e com Richard. para colocarmos as idéias em ordem. antes de enfrentar o ex-marido novamente. que veio apenas pelo trabalho. você mudou. Mas não finja que não sente mais nada por Ricky. —: Sei disso. era óbvio que os motivos de Diane não eram tão diretos quanto ela tentava fazer parecer. hoje. agora. Podemos continuar nossa entrevista? Eu gostaria de confirmar alguns detalhes preliminares. Precisava de algum tempo para ordenar as idéias. — Está mentindo — a outra persistiu. Eu mudei. Então. Voltaremos a nos encontrar na segunda-feira. A imagem de Joe Castellano invadiu-lhe a mente. . enquanto ela se sentava na beirada da cama. seu relógio biológico indicava que já era noite. O que não era verdade. poderemos nos concentrar na forma que você deseja para a biografia. Amanhã é sexta-feira. mas Olívia sabia que a outra não estava interessada em seu bem-estar.. hoje à tarde e acredito que você gostaria de descansar um pouco. mas Diane não precisaria saber. embora não demonstrasse qualquer animosidade. Diane lhe fizera um favor. — Quer que eu vá embora? — Acho uma boa idéia. É por isso que está aqui. Tenho uma carreira independente. Você não é tão fria. Assim como continuaria ignorando o fato de que. Haran. não? Preciso ir ao estúdio. Seria ele só um amigo de Diane? Ou seria seu amante? Era uma grande ironia as duas se sentirem atraídas pelo mesmo homem. Olívia respirou fundo. Sugiro tirarmos o fim de semana de folga. outra vez. todos nós estamos cinco anos mais velhos. — Mas foi. — Não estou interessada no seu relacionamento com seu marido. — Não acredito em você. dando-lhe o fim de semana de folga. antes de você se habituar à diferença de fuso horário. Para Olívia. Não sou mais uma reporterzinha sem futuro. — Você não sabe nada a meu respeito — declarou com firmeza. Diane sorriu. agora. srta. e respeito o seu sucesso. Sentia-se cansada. e ela ficou satisfeita ao descobrir que Richard não a acompanharia. Não sou presunçosa a ponto de acreditar que foi o meu convite que a trouxe aqui. buscando controle. Olívia.. também. — Cinco anos se passaram. Embora ainda fosse meio-dia. Olívia sentia-se atraída por outro homem. Você. quando entrou na suíte. desde o nosso último contato. Perguntou-se se ele sabia o que a esposa pensava.

eu. sem ao menos se despedir? — Diane não explicou por que vim embora? — Olívia perguntou. — Foi? — ele indagou. — Foi o que ela me disse. — Richard.. desta vez.. mas estou tentando falar com você há horas! — Horas? Richard. Não é problema seu. ruim. lá fora? Olhou para o relógio e constatou que já passava de quatro e meia da tarde. você está bem? Diane disse alguma coisa que magoou você? — Não. O que estava fazendo na cama. ao menos. acho que meia hora — ele se corrigiu depressa.. — Mas. — Ainda não me adaptei aos horários diferentes. — Já sei. — Bom. Quando descobri que você tinha ido embora de maneira tão repentina. mas também porque sentia uma satisfação perversa por levá-lo a acreditar que as duas estavam se entendendo muito bem.. Ao ouvir o toque do telefone.. cansada demais para continuar tentando desvendar enigmas. mas eu não sabia se deveria acreditar. E. quando o dia ainda estava claro.Deitou-se e relaxou. Esfregando os olhos. — Richard.. refletindo que deixara a Inglaterra convencida de que ainda amava Richard e que não era totalmente culpa dele o fato de ela ter mudado de idéia.. Dormira por quase cinco horas! Só então deu-se conta de onde estava e o que se passava em sua vida. desconfiado. descobriu-se faminta. . Ora. — Foi ela quem sugeriu que eu aproveitasse o fim de semana para descansar e me familiarizar com a cidade. Lembrou-se do que Diane contara. não só por achar que ele não deveria saber do que realmente se passara entre as duas. em todos os sentidos. eu iria até o hotel. também.. atendeu o telefone: — Alô? — Liv! Até que enfim! Já estava ficando preocupado. Olívia pensou. me preocupar com você? — Desculpe — Olívia murmurou. Simplesmente. Voltaremos a nos encontrar na segunda-feira. estava começando a ficar paranóica! Richard telefonara pela razão alegada: preocupara-se com o fato de ela ter ido embora. Conheço muito bem a esposa que tenho.. Ou algo incriminador. — Eu estava dormindo — explicou. vestida. — Bem. não ela. não sabe o que é sinceridade.... — Se você não tivesse atendido. sem se despedir. Por que foi embora. Liv. ocorreu-me que ela poderia ter dito algo. irritada. — Cuidado! Não deixe aquela fachada maravilhosa enganá-la. Diane é uma atriz. Será que posso. A recepcionista garantiu que você estava no quarto. Fiquei preocupado. — Diane foi muito simpática — mentiu. sobre ter sido Richard o verdadeiro responsável pelo divórcio. sentiu-se desorientada.

Além disso. — Mas você disse. telefonei para convidá-la para jantar. — Amanhã. . — Compreendo. não estava disposta a revelar o que estava se passando a ninguém. que lhe emprestava um ar elegante. Que tal jantarmos no hotel? — Está se referindo ao restaurante do hotel? Por nada no mundo Olívia convidaria o ex-marido a entrar em sua suíte. Olívia não saberia dizer o que era pior. em tom insinuante. como se percebesse a hesitação de Olívia. — Que Diane foi simpática? Sim. Gostaria muito de conversar com você. indignada. pois não vira necessidade. teria de conversar com Richard.— Está bem. Acontece quê é muito difícil conseguir reservas. desanimada. Na verdade. às sete horas. Assim. — Tem sugestão melhor? — ele retrucou. — Não acredito que esteja propondo uma coisa dessas! — declarou. escolheu um conjunto de bermuda e colete. ou saber que Richard estava disposto a recebê-la na casa da esposa. Olívia deu-se conta de que não tinha o número do telefone de Richard. Olívia suspirou. Richard. — Encontrarei você no bar. Imaginar que Diane passaria o fim de semana com Joe Castellano. amanhã. — O fato de eu freqüentar a casa a trabalho. então. mas não tenho a menor intenção de me tornar amiga dela.. CAPÍTULO V Na manhã seguinte. Nosso relacionamento é exclusivamente profissional. Porém. Quero me deitar cedo. foi. Só nós dois. mais cedo ou mais tarde. de última hora. Ou não! — Não será necessário — Richard falou depressa. Se você não puder comparecer. — Não — ela respondeu em tom quase rude. Teremos a casa só para nós. poderia fazê-lo através de sua agente. para combinarmos os detalhes. Desculpe por envolvê-la em meus problemas pessoais. porém informal. Nem pensara em pedir isso a Diane. — Não esta noite. Se precisasse entrar em contato com a atriz. Bem. e prendeu os cabelos na nuca. Diane vai passar o fim de semana na praia. tinha o dia inteiro livre e sentia-se bem mais animada do que na véspera.. Richard. telefone. não quer dizer que isso me agrade. — Talvez seja melhor você me telefonar amanhã. Acho que fui insensível ao convidá-la para vir aqui.

mas não foi necessário. aposto que a idéia de passar algumas semanas ao sol foi tentadora. forçando-se a não olhar para Joe. — Foi muita gentileza da srta. senhorita. — Que cavalheiro? — Seguindo a direção em que Phoebe apontou. — Srta. Pyatt. — Como me reconheceu? — Olívia perguntou. Joe Castellano. Com os ensaios e testes para o próximo filme. considerando a possibilidade de Diane estar pensando em cancelar o contrato. quando as panquecas de amora chegaram. depois de ter feito o pedido. Fiquei contente por você ter concordado em vir — Phoebe continuou. O garçom a conduziu a uma mesa próxima à janela e. Escondeu-se atrás do cardápio enorme e. a mulher tomou a cadeira diante de Olívia. pois o sabor do prato tomou-lhe toda a atenção. no café da manhã. entrevistas e aparições públicas. que pesava mais de cem quilos e tingia os cabelos com henna. agora. — Não! — Phoebe sorriu e pediu ao garçom que trouxesse mais café. — Mesa para um? — ele perguntou com sotaque espanhol. servindo-se do bule de café fresco que o garçom depositara sobre a mesa. — Não havia a menor possibilidade de Diane viajar para Londres. concluiu que acertara na decisão da roupa. um pouco sem jeito. pois aquele cavalheiro me mostrou quem você era. — Você é agente da srta. — Está se referindo ao sr. claro — Olívia respondeu. Haran convidar-me. a agenda dela está quase totalmente tomada. ela quase se esqueceu de que era observada. tentando parecer entusiasmada. Soube que vocês já se conhecem. apesar da naturalidade com que tratou o fato de ela estar sozinha. Olívia saboreava a segunda xícara de café quando alguém se aproximou de sua mesa. Haran. — Eu só queria conhecê-la pessoalmente. Castellano? — Sim. srta. Pyatt? Sou Phoebe Isaacs. Erguendo os olhos. — Muito prazer — disse. Além disso. negra. não foi? — Sim. Olívia mal podia acreditar que estava sentada a poucos metros de distância do homem que vinha ocupando a maior parte de seus pensamentos. Olívia logo percebeu que atraía vários olhares curiosos. Kay Goldsmith. Foi você quem entrou em contato com a minha agente. ela avistou o perfil inconfundível. Posso me sentar? Sem esperar pela resposta. fui eu. . Estava vestida com elegância e sobriedade. — Sim. — Eu planejava perguntar ao garçom. No entanto. — Ora. não? Foi ela quem lhe pediu que viesse falar comigo?— perguntou.Percebendo o olhar de admiração do garçom que a recebeu no restaurante. quando está na cidade. Ele costuma fazer reuniões de negócios. — Sem problemas. ela deparou com uma mulher alta. Sou sua fã. — Receio que sim — Olívia respondeu. intrigada. lançou mão do jornal que havia sobre a mesa. Eu poderia ter feito a maior parte da minha pesquisa na Inglaterra. muito obrigada.

para saber com certeza de cada passo da escritora. Se a vira no restaurante. dizendo a si mesma que Joe não tinha qualquer interesse nela. Você já deve saber disso. sentada a uma mesa de posição privilegiada. — É verdade. mas terei prazer em acompanhála. biografias. caso mude de idéia. antes mesmo de ela ter feito a revelação. Estive em Nova York. Certamente. nada como obter informações diretamente da fonte. fora porque. talvez. Talvez Diane houvesse descoberto que Richard entrara em contato com ela e. leio romances. Fazem filmes sobre qualquer coisa. — Bem. Espiou pelo canto do olho e constatou que ele estava concentrado na discussão que tinha com os três homens que se sentavam à mesa dele. ele parecia ser o tipo de homem que fazia questão de saber tudo sobre a mulher que amava. — Diane e eu ficamos emocionadas pela sensibilidade com que você abordou uma história tão triste. Vai encontrar tudo o que quiser. Phoebe não sabia que ela fora casada com Richard. — O que planejou fazer hoje? — Phoebe perguntou. eu. Ora. Se é que amava Diane. — É a primeira vez que vem aos Estados Unidos? — Não. Olívia respirou fundo. na piscina do hotel. ela atraíra a atenção dos demais fregueses. não inspiradoras como as suas. antes de se tornar famosa. — Bem. Perguntou-se se Joe Castellano sabia. hoje em dia. Como não estivesse acostumada a ser tão elogiada. não encontrou ninguém disposto a falar mal dela. — Você é modesta demais — Phoebe retrucou. mandara Phoebe até o hotel. Imagino que a família Cusack tenha ficado muito satisfeita com a maneira como foi contada a história da mãe deles.. . em Rodeo Drive. desde que vejam a possibilidade de ganhar alguns milhões de dólares.— Ora. Olívia não sabia o que dizer. — E verdade. quando meu livro Silent Song foi publicado. — Não fiz nenhum plano. há dois anos. — Sei o que estou dizendo. Não faz idéia do lixo que é publicado. — Obrigada. por isso. scripts. você deve fazer o que tem vontade. mas pensei em tomar um banho de sol. São histórias horríveis. E Diane é uma pessoa muito generosa. passou as últimas semanas entrevistando pessoas que a conheceram. estando sozinha. Forçou-se a desviar o olhar. Ao que parecia.. Pelo que entendi. — Diane achou que. Olívia não pôde esconder o embaraço. você queira fazer compras. Em meu trabalho. — Trata-se de uma história emocionante — murmurou. — Um livro belíssimo — Phoebe elogiou.

excelente biógrafa e um bom ser humano. Diane me disse que era por isso que você não poderia tomar o café da manhã com ela. Olívia teve a impressão de que as palavras ditas não correspondiam às intenções de quem as pronunciava. uma vez que ela deveria estar feliz por saber que Richard e Diane estavam em vias de se separar justamente por causa de Joe. — Sei. para poder continuar na defesa de Diane. vai ter o fim de semana de folga. — Não sei nada sobre a indústria cinematográfica. — É verdade — ela respondeu. solitária. Joe. — Apenas uma escritora! — Phoebe protestou. sem esconder a contrariedade. erguendo finalmente os olhos. — E mesmo? Bem. — Quase tudo — Phoebe respondeu. O que era ridículo. Mais uma vez. — Não se subestime. Estaria a agente dizendo a verdade? Olívia tinha suas dúvidas. então. Mas tenho certeza de que aproveitarão o fim de semana para colocar a conversa em dia. mas não teve tempo de refletir a respeito. Isaacs ofereceu-se para me acompanhar nas compras. Foi muita gentileza de Diane garantir que você não fique. mostrando-se ainda mais contrariado. uma vez que você acabou de chegar de viagem. antes de dirigir-se a Olívia: — Pelo que entendi. por saber que pareceria estranho continuar de cabeça baixa. Olívia sabia que Joe a observava. Não se preocupe com Olívia. mas não teve coragem de encará-lo. O que começava a parecer prática comum entre as pessoas dali. pois percebeu que alguém havia se aproximado da mesa.. srta. você não poderia ter companhia melhor — ele comentou com ironia. garota. Sou apenas uma escritora.. ressentida por sentir que a estavam tratando como se fosse uma criança. Faremos com que só coisas boas aconteçam a ela. — Tenho certeza de que vou gostar daqui — falou. Ou. é para isso que servem os agentes! Meu trabalho é garantir que Diane esteja feliz. — Diane e eu cuidaremos disso. a coisa que Phoebe mais gosta de fazer é comprar. O que surpreendeu Olívia foi o fato de Phoebe não dar mostras de perceber a reação dele aos seus comentários. Tenho certeza de que Diane não a teria escolhido. Phoebe? — ele indagou. por exemplo.. que ela ficou decepcionada. — Pensei que estivesse muito ocupado com seus negócios. E não precisou erguer os olhos para saber quem era. Não vai questionar isso. vai? — Nem quero — Joe declarou. em Rodeo Drive. decidira ignorá-lo. — É claro que vai — Phoebe garantiu.. — Olá. se fosse diferente. — Diane costuma contar tudo a você. — Depois de cuidar de seus clientes. Joe! — Phoebe cumprimentou-o com falso entusiasmo. Pyatt. — A srta. — Ora. Este lugar pode ser estranho e assustador.Olívia sacudiu a cabeça. — É bom saber que você já programou o meu fim de semana — ele falou. Você é uma ótima escritora. .

a agente mudara de atitude e parecera perder o interesse pelo que Olívia pretendia fazer. também — Phoebe protestou. Só não tem o que é preciso para segurar Diane. seria tolice permitir que as . de casa e do escritório. mas isso foi há muito tempo.— Sem dúvida — Joe concordou com um sorriso amável. não hesite em ligar. para então deixar o restaurante. não acha? — Ah. Então. Você deve ter percebido que ela e Ricky não estão se entendendo muito bem. Olívia cometeu o erro de respirar fundo e arrependeu-se imediatamente. Ricky é um bom sujeito. Phoebe percebeu a direção de seu olhar e fitou-a com expressão zombeteira. — Pode ser que eles resolvam suas diferenças — Olívia sugeriu. — Ela certamente o amava. Olívia esperou alguns minutos. enquanto estivesse ali. antes de chamar o garçom. quando se casou com ele. divirtam-se! Com um aceno de cabeça para as duas. — Aqui estão os meus telefones. — Mas é verdade. se estivesse no lugar de Diane? Olívia corou e fixou os olhos na mesa. não seria dona de si mesma. — Sim. — Se decidir sair do hotel. exceto arrumar as malas e voltar para Londres. ponha o café da srta. abriu a bolsa e retirou um cartão. E é uma pena. Apesar de seus esforços. Seja sincera. esforçandose para não seguir Joe com o olhar. — Obrigada. Isaacs na minha conta. — Tenha um bom dia — Phoebe desejou-lhe. — É um pedaço de homem. — Bem. Até eu fico perturbada na presença de Joe. Porém. virou-se e afastou-se. ao levantar-se.. — Eu realmente não saberia dizer — negou. Se precisar de qualquer coisa. apesar do cinismo que continuava a brilhar em seus olhos. — Não percebi nada -— Olívia mentiu. Acho que é por isso que Diane é louca por ele. chame um táxi. — Por favor. Você também não trocaria Ricky por Joe. não havia nada que pudesse fazer para mudar isso. eu. Além do mais. acreditara que Phoebe poderia ter sido encarregada de acompanhá-la o tempo todo. pois Phoebe percebeu sua reação de alívio. No entanto. — Não tenha medo de admitir. A idéia de nadar perdera seus atrativos e ela sabia que seu dia fora estragado pela noção de que. que estendeu a Olívia. Olívia sentiu-se aliviada. O que estava fora de questão. — Ele a deixa nervosa? — a agente inquiriu. — Não vejo por que Diane não deva pagar pelo meu café. Por um momento.. assim que Joe fora embora.

— O quê. Entendi que o senhor tinha reuniões de negócios. — Se eu aceitasse o convite. de nada adiantaria convidá-la para sair. vou para o meu quarto. dando-se conta de que estivera prestes a cometer uma indiscrição. Olívia já fazia idéia do que a esperava. se não acreditasse que estou interessado em você. — Bem. — E. Sentindo a tensão se dissipar. — Se me der licença. sr.. — Convidar-me para sair? Por que faria isso? — O que você acha? — Ele deu de ombros. — Estou dizendo o que penso — ele protestou. seguiu pelo corredor pontilhado de lojas. hoje. — Estou acostumada a viver em um mundo onde as pessoas dizem aquilo que pensam. — Uma reunião. Embora o comércio só abrisse mais tarde. — Não está falando sério. — Por que não acredita em mim? Não podemos deixar o passado para trás e começar de novo? — Começar o quê? — Olívia inquiriu. Muito antes de deixar a Inglaterra. como gosto muito de me exercitar. — Portanto. Pyatt? — ele a provocou. — Talvez você desperte o meu interesse. Nunca conheci uma mulher como você. srta. as vitrines eram uma verdadeira atração. — E por que você diria isso. Você me viu deixar o hotel. Caso não tenha percebido. em Rodeo Drive — murmurou uma voz que começava a se tornar familiar aos ouvidos dela. — Onde está Phoebe? — Ela foi embora — Olívia respondeu. o senhor sairia correndo — Olívia declarou. como disse ontem. à sua espera. — Termine o que ia dizer.palavras de Phoebe a perturbassem. não é? Costuma flertar com toda mulher que atravessa o seu caminho? Se é assim. — Pensei que também havia partido. . Preciso trabalhar. irritada. virando-se para fitá-lo. — Hoje? — Joe mostrou-se incrédulo. — Não importa — ela murmurou. ou foi Phoebe quem lhe disse isso? Olívia não gostou do tom de insinuação de Joe. agora entendo por que Diane mandou a agente ficar de olho em você.. não mistura trabalho e prazer — ele lembrou com um sorriso. — Se está pensando. — Isto não passa de um jogo para você. Castellano. — Você me intriga. já terminou. — Encontrará variedade maior. corro todas as manhãs. — Sim. irritada por achar que Joe Castellano estava zombando dela.

depois de algumas horas à beira da piscina. O que ele teria a ganhar com aquele jogo? Talvez simplesmente gostasse do perigo. Sabia que jamais poderia competir com a beleza de Diane. Já vou descer. cor de jade.— Eu não. Mais uma vez. no bar. decepcionada. assim mesmo. mesmo considerando a última e desagradável conversa que haviam tido. — Alô? — Liv! — Richard — ela murmurou. — Preciso ir para meu quarto. com estampas em azul e verde.. Consultou o relógio e constatou que ainda faltavam quinze minutos para as sete. passeara de um lado para outro. Escolheu uma saia de crepe. — Quem mais poderia ser? Posso subir? — Não. examinara vitrines. se Joe aprovaria a sua aparência. Richard não escondeu a decepção. Ao menos. O que explicava o fato de ela não estar à espera de Richard. quando falou: — Não demore. Depois de prender os cabelos em uma trança. Poderia trabalhar. teria com o que se ocupar. Olívia! Não acredite em tudo o que ouve. sentia-se desapontada por não encontrá-lo. foi um alívio ter de se arrumar para jantar com Richard. Porém. Talvez estivesse fazendo exatamente o jogo que Diane esperava. mas perguntou-se. ele chamou: — Ei. Quando a noite finalmente chegou.. pela manhã. — Se insiste. perguntando-se se fora boa idéia aceitar o convite de Richard. incomodada por não ter o que fazer. especulou sobre o motivo que o levara a esperar por ela. ficou satisfeita com o que viu no espelho. mas sua mente recusava-se a se concentrar. profundamente embaraçada.. O telefone tocou. Ao mesmo tempo que esquadrinhava o hotel à procura dele. Embora soubesse que tal atitude era patética. e uma blusa discreta. jamais em sua vida gostara tanto de conversar com um homem.. . uma vez que Joe estava envolvido com a mulher cuja biografia Olívia deveria escrever. não poderia permitir que ele interferisse em seu trabalho. — Joe decidiu aceitar a decisão dela. Decidiu passar o dia no hotel e. Olívia desligou. provocando um sobressalto em Olívia. — Está bem. CAPÍTULO VI Olívia não conseguiu parar de pensar em Joe Castellano pelo resto do dia. mas quando Olívia já entrava no elevador. pois acalentara a esperança absurda de que fosse Joe. — Olívia gaguejou.

—Você está linda! Como pude ser idiota a ponto de deixá-la? Olívia forçou um sorriso e. desvencilhando-se das mãos que pareciam coladas a seus ombros. — Aqui estamos nós..Liv! — Richard exclamou. ainda me lembro do que você costumava beber. Aprendi a lição. Olívia. Bem.Ocorreu-lhe que ele planejara tudo. admitiu que o único sentimento que ainda tinha por Richard era piedade. certo? Como pode ver. depois de pedir uma dose dupla de Jack Daniels. estamos aqui. — Vinho branco. à espera de ouvir alguma coisa. sem conseguir livrar-se da sensação incômoda de que estava cometendo um grande erro. — Está bem. porém. e que nós dois tivemos tempo de sobra para nos arrependermos de nossos erros. Percebeu que ele a fitava.. pois mostra que algo sobreviveu à nossa separação. Liv. Juro que estou falando sério. — Não é bem assim — Olívia protestou. a fim de esvaziar o copo e estendê-lo ao garçom — Acredite. antes de ouvir o que tenho a dizer. — Ele fez uma pausa. adiantou-se para Olívia que. — Richard. virou o rosto para receber nada mais que um beijo casto. sentou-se rapidamente em um dos bancos do balcão.. a um canto. ela teria de ser honesta e admitir que bebia a mesma coisa havia mais de dez anos. — Costuma vir aqui com freqüência? — ela perguntou. já preparada para o cumprimento efusivo do ex-marido. — Está fazendo aquilo de novo. — Ele bebeu um longo gole do uísque.. — Bebeu um longo gole do copo que o garçom acabara de colocar sobre a mesa. Enquanto bebericava o seu gim-tônica. confusa. — Está me julgando. você está um pouco nervosa. Por outro lado.. Talvez não seja possível esquecer o passado. — Ainda não acredito que você está aqui — disse.. ao vê-la sair do elevador. — Já sei o que vai dizer. — É como se nunca tivéssemos nos separado. Liv. de novo — Richard declarou. certa de que se tratava . — Sei que muitas águas rolaram. naturalmente. mas podemos perdoar. Apanhou a bolsa e deixou o quarto. apontando para uma mesa mal iluminada. eu. — Está com medo de confiar em mim. Então. Acabamos de nos reencontrar e. — O que estou fazendo? — ela perguntou. Olívia decidiu não dizer nada. o que é realmente importante. — Prefiro um gim-tônica — mentiu e recebeu um olhar curioso do ex-marido. de nada adiantaria fazê-lo esperar. —. na esperança de que ela o convidasse a subir. — Richard. desde os bons tempos. Seria possível que ela fosse tão previsível? Bem. perguntou: — Aquele é o bar? Richard assentiu e conduziu-a através do saguão.

— Falta. Não estamos em Westwood Village. — Eu deveria ter imaginado que você me puniria. Isaacs? . no hotel. Então. — E razoável — comentou com indiferença. voltou a dirigir-se a Olívia: — Reservei mesa no restaurante. porque o chalé poderia ter vazamentos no telhado! — Está vendo? Você também se lembra! Isso aconteceu no nosso primeiro aniversário de casamento. Creio que já éramos incompatíveis. Richard. você queria assistir a Romeu e Julieta. — Ora. mas quase tudo é assim.. jamais me esquecerei daqueles anos. Eu preferia Cats. Por que não passeamos um pouco? Passei o dia todo dentro do hotel e gostaria de me exercitar.. mas não foi minha culpa.. antes de ir ao seu encontro. — Não é lá que mora a srta. A última coisa que queria era envolver-se em alguma cena desagradável. não? No dia seguinte. — Sim. — Não seja tolo! — Olívia começava a ficar impaciente. — Oito? Olívia calculou mentalmente quantas doses mais ele beberia. — Não. Richard voltou a chamar o garçom.de um assunto bastante seguro a discutir. A verdade era que Olívia começava a desconfiar que Richard já bebera um bocado. recebendo o terceiro copo das mãos do garçom e apontando para o gim-tônica de Olívia.. — Está brincando! Não se pode andar pelas ruas. — Devo admitir que achei o hotel muito bonito. por aqui. — Você não está bebendo. Olívia lembrou-se de ter lido aquele nome no cartão de Phoebe. antes de beber outro gole. caráter a este lugar. eu. — Sim. Ou melhor.. Tem certeza de que não prefere vinho? — Não. as pessoas daqui não andam. para oito horas. — Sinto muito se seu casamento com Diane não deu certo. à noite. Você vai continuar me castigando. — Sim — ela o interrompeu com firmeza: — Eu simplesmente não queria enxergar a verdade. mas não os quero de volta. Richard fez uma careta. no início. você se recusou a passar um fim de semana nas montanhas. A expressão de Richard tornou-se sombria. exceto em Rodeo Drive. Richard. oito — ele confirmou. — Eu disse que foi? — Acabando com a segunda dose de uísque. Sinto saudade dos telhados inclinados e das lareiras! Olívia revirou os olhos. até as oito horas. Não basta que eu me atire a seus pés..

— Investimentos! Claro. ele tem investimentos na carreira dela. foi por isso que mandou Isaacs vigiá-lo. — Eu o conheci ontem. Pelo que entendi. seu personal trainer. Castellano estava no restaurante. custa cinqüenta mil dólares! — Isso não é nada. isso foi ontem à noite. ou não? Não quero passar mais uma hora sentada neste bar. Enquanto isso. como ela sabia quem você é? — Minha fotografia foi publicada na capa de todos os meus livros — Olívia explicou. Isaacs quem eu era. Afinal. também. estreitando os olhos.. — Isso não é da minha conta — ela declarou entre os dentes. se ela sabia que Castellano estaria aqui. — Quer dizer que.. — Conhece bem esse sujeito? Ele também tomou café com você? — Não. — Continuo com vontade de caminhar um pouco — falou. Por outro lado. vamos caminhar. você poderá me contar o que pensa do machão! Olívia respirou fundo. — Como sabe? — Ela tomou café comigo.. — Que tal passearmos pelo hotel? Richard ignorou-lhe a pergunta. para mim. Diane gasta mais com Lorenzo MacNamara. — Se vai falar de Diane a noite inteira. dizendo a si mesma que não conversaria sobre Joe.— Acho que sim — Richard respondeu e. na casa de Diane.. o sr. mas decidiu não se acovardar. esta manhã. você não tinha tempo. — Está bem — ele finalmente cedeu. — Olívia sentiu-se perturbada pelo fato de o ex-marido ter levantado a suspeita que ela mesma tivera. . O tom de Richard era amargo e Olívia arrependeu-se de ter mencionado o outro homem. — Richard. enquanto Olívia admirava a vitrine de uma joalheria. — Ora. — Conhece Joe Castellano? — Richard inquiriu. — E. não poderia culpar Richard por ser tão maldoso. — Castellano está dormindo com Diane — Richard anunciou. — Vamos olhar as vitrines. — Ele não estava comigo. então. franziu o cenho. Para Phoebe. Aliás. ao falar do outro. — Bem. — Vou lhe dizer uma coisa. — O relacionamento deles não é meramente profissional. — Veja que anel lindo! Meu Deus. não deveria ser fácil competir com um homem que era tudo o que ele jamais seria. Di não vai gostar nada disso. Simplesmente mostrou à srta.

estivera ocupada demais para sentir saudade de casa... ou de Castellano. Agora. às vezes. para conversar. quando ela ficasse livre? Era muito difícil imaginá-lo manipulado. da qual o Beverly Plaza fazia parte.. É tão bom ter alguém. por quem quer que fosse. pensou. Por outro lado. No entanto. Ficou perturbada com a revelação. — Está bem — disse. mas não encontrou nada digno de nota. Como seria de se esperar. Está bem? Olívia forçou um sorriso. porém. exceto pelo café da manhã. Deixara claro que não gostava de Castellano. por exemplo. Felizmente. A revista não fazia qualquer menção ao envolvimento. desejando poder afastar o casal de seus pensamentos com a mesma facilidade. sabia que a imagem que formara de Richard em sua mente nunca fora real. Acreditou que seria interessante ler a opinião de outra pessoa sobre a protagonista de seu livro. Como. O que lhe fornecera muito mais informação do que Richard lhe dera durante o jantar de sexta-feira. E Olívia descobrira muito mais sobre os negócios e investimentos dele. mas nem todas as suas palavras haviam sido verdadeiras. Fora para Los Angeles. No domingo. solidário. o fim de semana passara depressa para Olívia. que saboreara no restaurante. Ele acabara quebrando a promessa e falando da esposa. O problema era que não se sentia nem um pouco ansiosa pelo dia seguinte. sócia de Joe em uma vinícola. sentiu-se grata por não ter lido o artigo antes. Jamais teria tido coragem de dizer o que dissera a ele. Além de registrar suas impressões iniciais de Los Angeles. poucos dias depois. em Napa Valley.— Não vou. Na manhã de sábado passeara em um imenso shopping center. mas citava diversas vezes Anna Fellini. se soubesse exatamente quem era aquele homem. acrescentou anotações que fizera ainda antes de deixar a Inglaterra. Fizera as refeições na suíte. Olívia trabalhou no computador fornecido pelo hotel. visitara Rodeo Drive. Estaria Joe disposto a se casar com Diane. . Embora sentisse desprezo por si mesma. Na maior parte do tempo. na manhã de sexta-feira. inclusive uma cadeia de hotéis de luxo. contra a sua vontade. Bem. No domingo. Era uma grande ironia. sentira falta de Henry e de sua motocicleta. Exceto por uma edição da Forbes.. Joseph Castellano. passou o resto da noite desejando que Richard lhe contasse exatamente que tipo de relacionamento eles tinham. prometo não falar de Diane. não poderia simplesmente ignorá-los. a afirmação de que Joe e Diane tinham um caso. cuja capa exibia o brilhante magnata. mas você não pode me culpar por ficar amargurado. o que era compreensível. E o fato de não tirar da cabeça o causador de todos aqueles problemas não ajudava em nada. Tendo se tornado parte dos problemas de Richard e Diane. Comprou algumas revistas na banca do hotel e passou a tarde procurando por fotografias de Diane.. Olívia comprou-a e leu o artigo inteiro.. pronta para tirar proveito da situação de Richard e Diane.

surpresa com a mudança de atitude de Diane. era evidente que seus pensamentos encontravam-se longe dali. Diane vestia um conjunto azul-marinho muito sóbrio. Fiz algumas compras — Olívia respondeu. Aquele trabalho poderia ser muito importante para a sua carreira. Diane lamentava o fato de não ter filhos. Afinal. Porém. Gostaria de perguntar sobre o fim de semana da atriz. informando-a de que Manuel a apanharia no hotel. se está pronta. que se mostrava mais formal e distante. mas estava certa de que não gostaria de ouvir a resposta. só descobrira que tinha câncer quando era tarde demais para tratá-lo. Quando Olívia chegou à mansão.Bem. E. CAPÍTULO VII Olívia descobriu que seu receio de enfrentar Diane. mesmo os mais desagradáveis. às nove e meia. não estava ali para questionar o estilo de vida de Diane. podemos começar a trabalhar. na manhã de segundafeira. Porém. depois que Diane começasse a fazer sucesso. Trabalhadora. apesar de gentil. — Bem. Olívia pensou em perguntar se Richard tivera interferência nessa decisão. parecendo disposta a tratar a entrevista com seriedade. foi franca em seus relatos. decidiu não se aprofundar na questão. sente-se — convidou. Talvez Kay tivesse razão. lembrando-se das acusações cruéis que ele lhe fizera. obrigada. mas já era capaz de admirá-la. Certamente. sem emoção. Os irmãos e irmãs viviam espalhados pelo mundo. Isto é. como o abuso que sofrerá do padrasto. não se cuidara quando jovem. — Teve um bom fim de semana? — Sim. — Por favor. só pedindo a Bonnie que cancelasse o compromisso em situações excepcionais. continuo interessada — Olívia respondeu. Diane tratou as visitas de Olívia com respeito e profissionalismo. Ainda assim. mas se mantinham em contato. mas alegou que a carreira vinha em primeiro lugar e que acreditava ainda ter muito tempo para realizar o sonho da maternidade. Embora sua vida melhorasse. Diane a esperava em uma das tantas salas de estar. também. pois dera prioridade aos filhos. se ainda está interessada em escrever a minha historia. as duas semanas seguintes foram muito produtivas. Contou. Embora Olívia não houvesse voltado a . era infundado. que os pais haviam morrido. — Sim. Não haviam se casado e Diane mal conhecera o marinheiro escandinavo a quem nunca chamara de pai. Bonnie telefonou. a atriz considerava Joe Castellano um candidato muito mais adequado a ser pai de seu filho. todas repletas de plantas e flores. A mãe morrera recentemente. embora soubesse que a atitude mais sensata seria desistir. continuava a não gostar de Diane.

cuja comida era deliciosa. Olívia sorriu. do que no campo. haveria alguma chance de reconciliação entre ela e Richard? Embora não devesse nenhum favor ao ex-marido. sem jeito. definitivamente. não conhecia outra maneira de agir com relação a um homem como ele. pois quase deixou caírem os talheres ao erguer os olhos e avistar Joe Castellano sentado. também. pensativa. enquanto se perguntava se teria coragem de falar com Joe. Uma noite. que era apenas uma sócia nos negócios. Esquivou-se a discutir esse relacionamento. que certamente se divertia à custa de mulheres como ela. se soubesse que Joe estava se encontrando com outra mulher? Ao que parecia. Ora. Então. Descobriu que trabalhar no computador à noite era muito mais tranqüilo. Concentrado na leitura do que pareciam ser documentos. Conheceu a Disneylândia. Um homem capaz de se relacionar com uma mulher casada não merecia consideração. Olívia aproveitou suas tardes. ela não se importava com Anna Fellini. os estúdios Universal e praias espetaculares. segundo Diane. Olívia bem que gostaria de ajudá-lo e. Por outro lado. Familiarizada com a atmosfera do hotel. estava em Las Vegas. Joe não a vira. enquanto saboreava uma pizza de cobertura generosa. participando de um torneio de golfe. notou uma mulher anoréxica que lhe lançara olhares invejosos. Mais uma vez. Se Diane descobrisse uma verdadeira rival. Infelizmente. não vira Richard. Se vira. Para sua satisfação. sozinho. em seu último encontro. Os sentimentos de Joe pouco importavam. a uma mesa de canto. passara a fazer todas as refeições no restaurante. mas Olívia simplesmente não fez nenhum comentário. sozinho. Olívia fora rude. Ele continuava lendo e parecia. que. Olívia dizia a si mesma que era uma pessoa feliz por não ter de se preocupar com o peso.vê-lo. pois algo lhe dizia que as informações que receberia lhe tirariam o sono. tal envolvimento poderia colocar em risco a sua carreira. ele mal prestava atenção ao que comia. lembrando-se de que competir com Diane seria loucura. E quem poderia culpá-lo? Afinal. enquanto comia uma salada de alface. Voltou a observá-lo. Olívia baixou os olhos para o prato. A atriz insinuou que o marido passava mais tempo no bar. tinha certeza de que ele e Diane continuavam se vendo com freqüência. Todos os dias. Então. Não teve tempo de pensar na resposta. conseguiria vingar-se de Diane. Começou a desanimar. Aparentemente. juntando-se a grupos de excursão. concluiu que jamais saberia quais eram as suas chances se não tentasse. . fazer com que ele parasse de persegui-la. Olívia pensou em como deveria horrível ter de contar calorias o tempo todo. ao mesmo tempo. Como Diane reagiria. perguntou-se se era esse o segredo da eterna elegância de Diane. Percebendo o olhar fixo da mulher na mesa ao lado. não pretendia casar-se com Joe Castellano! E poderia salvar o casamento de Richard. refletiu. preferira ignorá-la. Como suas entrevistas ocorressem sempre pela manhã. Melhor ainda.

pois tenho certeza de que já vi você. Bronzeada como está. Olívia decidiu que a intervenção da mulher não fora de todo má. — Claro! É escritora! Ah. fazendo com que a mulher franzisse o cenho. Não queria continuar comendo a pizza. quando saíam do restaurante. vestindo essa roupa. do outro lado do restaurante. que já esfriara. respirou fundo e. consciente de que a cena começava a chamar a atenção dos demais fregueses. lamentando não ter escolhido um traje que a tornasse mais parecida a uma femme-fatale. desconfiada. eu sinto muito — Olívia repetiu. Trocando com ele um olhar de cumplicidade. Ninguém poderia confundi-la com Adão. — Não se subestime. poderia me dar um autógrafo? Sou uma leitora ávida. Bem. mas não sou atriz. obrigada. — Mas deve ser atriz. sem demora. Joe conteve um sorriso divertido. antes. Baixou os olhos para suas roupas. uma coisa era certa. seus olhares se encontraram. Foi um elogio muito simpático. Empurrou a cadeira e pôs-se de pé. — Procuramos evitar que nossos hóspedes sofram com caçadores de autógrafos. não é? Ah. Então. Ele pareceu perceber que a mulher não se convencera da verdade e. Uma vez satisfeita. surpresa por alguém confundi-la com uma atriz de televisão. — Você não é mesmo Elizabeth Jennings! — ela exclamou. aproximou-se. — Deve ter visto a fotografia dela na capa de um de seus livros — Joe esclareceu com um sorriso afável. enquanto a mulher tirava da bolsa um bloco e uma caneta. — Pois acho que ela não conseguiria me distinguir de Adão! Duvido que tenha lido. — Ora. Devo ter lido um de seus livros.Sacudiu a cabeça diante da confusão que seus próprios motivos haviam criado. —-Sinto muito — Joe murmurou. a mulher voltou à mesa. a mulher da mesa ao lado perguntou: — Não conheço você? Elizabeth Jennings. — E verdadeiro. quando ia se levantar. Mas sou obrigado a admitir que seu rosto me é muito familiar — acrescentou com um sorriso maroto. E. — Bem. parece uma pessoa famosa. ou melhor. Simplesmente não sabia exatamente o que queria. — Fico lisonjeada. mas não sou Elizabeth Jennings — Olívia replicou. Olívia limpou a garganta e partiu para o ataque: . adorei seu desempenho em Cats Crusadel — Sinto muito. — Tem certeza? E muito parecida com ela e também tem sotaque inglês. Como soubesse que não teria a mesma oportunidade duas vezes. naquele momento. O que realmente conta é a aparência. visto algum de meus livros. justamente quando Joe fazia o mesmo. — Olívia! — chamou-a em voz alta.

— Minha condição é que eu pague pelo seu drinque. — Você já assistiu? — Algumas vezes. Torrance. não devia satisfações a ninguém.— Se estiver disponível. — Diante do olhar surpreso de Olívia. — E água para mim. Catherine Torrance e a detetive particular mais sexy de Cat's Crusader. — Se não queria tomar um drinque comigo. no nosso último encontro. Preciso conhecer você melhor para decidir. deveria ter falado.. — Boa noite. ou não? — Está bem — ele concordou. — Quer dizer que Catherine Torrance é a estrela de Cats Crusade? — Sim. o garçom chegou com as bebidas. mesmo que estivesse. — Ali:— ela apontou para uma mesa quase escondida. Olívia bebeu um gole . por favor — Olívia respondeu. — Trabalho? Não acha um pouco tarde para usar uma desculpa como essa? — Ela apoiou os cotovelos na mesa e passou a língua pelos lábios. atordoada pelo sucesso inesperado. Não estava fazendo nada errado e. Olívia corou. Terá a oportunidade de me contar tudo sobre essa tal de Elizabeth Jennings — Olívia justificou com uma risada. — Sei disso. sr. Joe explicou: — Ainda tenho trabalho a fazer. mas logo tranqüilizou-se. Castellano — o garçom cumprimentou-o. desde que eu lhe contasse tudo sobre a sra. — Se não me engano. — Ser confundida com ela é um elogio. Joe estudou-a por um momento. temeu encontrar Richard no bar. hoje. Joe estreitou os olhos. Não é ruim. — O que vão beber? — Um martíni. Por um momento. a personagem de Elizabeth Jennings. Naquele momento. — Acha que pareço com Elizabeth Jennings? — Talvez. — Quer me pagar um drinque? — Joe inquiriu. — Onde prefere sentar? — Joe perguntou. — Por que não? — Olívia aceitou. para compensar meu comportamento. quero a sua companhia. concordamos em beber juntos. incrédulo. Na verdade. Não gosto de entrar em um bar sozinha. — O que acabou de acontecer não foi culpa sua. sem comentar a mudança da atitude dela. embaraçada. — Estava me referindo à aparência — Olívia explicou. — Está falando sério? — Claro.. eu gostaria de lhe oferecer um drinque. a um canto.

antes mesmo de dar-se conta de que estava dizendo a verdade. não sabia quando voltaria a vê-lo. sim. — Quando posso. Estou aprendendo a delegar responsabilidades.. — Nem todos nós sabemos o que queremos. — E o que você quer? — Não é o que todos nós queremos? Olívia percebeu. Ou. pois está dando tudo certo. — Estou inclinado a pensar que você não gosta de Diane — comentou. se ela o tocasse. — Voltei a San Francisco. quando ela o conheceu — Joe comentou. — Muito bem — Olívia respondeu. — Não gosto.generoso de seu martíni e quase engasgou. Se perdesse aquela oportunidade. por fim. —Diane contou que você e Ricky ainda eram casados. mas porque precisava de mais tempo. Ele não bebia. certa de que ele sabia de tudo o que se passava na vida de Diane. éramos. não porque quisesse beber mais. — Você sabe? Em vez de pensar na resposta. mas a bebida dava-lhe uma coragem que ela. — Devo admitir que tive dúvidas quanto a aceitar ou não o trabalho.. que ele sabia muito bem aonde ela queria chegar. então. quando você me acusou de flertar com toda mulher que cruza o meu caminho — ele lembrou com um sorriso maroto. . Quer mais um martíni? — Ah. — Ah. se quero algum tempo para mim mesmo. Passo a maior parte do tempo viajando a negócios. normalmente. Acreditava mesmo que seria capaz de fazer Joe acreditar que era experiente com os homens? — Como você e Diane estão se saindo? — ele perguntou.. nas duas últimas semanas. pelo tom de voz de Joe. — Sim. pensou. mudou de assunto: — Não vi você pelo hotel. é lá que você vive. — Depende — murmurou. percorrendo o braço de Olívia com a ponta de um dedo. não possuía. Muito sedutora. Por que não pergunta a Diane? Ela deve saber. depois que o garçom os serviu. Até onde estava preparada a ir? — Acho que não sabe — ele murmurou baixinho. obrigada — ela aceitou. quando éramos casados. Joe fitou-a por um longo momento. — Vou pedir mais água. sim. Não me arrependo. Olívia distraiu-se com pensamentos sobre que reação ele teria. — Desde aquela manhã. Como não quisesse falar da outra. assim que minhas reuniões terminaram. nem desgosto — Olívia declarou. o que ela mesma faria se Joe pousasse a mão na dela.. Você conhece Diane há muito tempo? — Uns dois anos. Sabe há quanto tempo Ricky bebe? — Não.

Acha que foi por isso que vim. Será que não pode demonstrar um pouco de respeito por Richard? — Quem disse que não o respeito? — Não seja cínico. em tom de zombaria. você não o culpa por nada. — Acha que pode culpá-lo por isso? — Olívia assumiu de uma vez por todas a defesa do ex-marido.Acho que não se importa nem um pouco com o que penso. — E aprendeu com Ricky? — Sim. — Não há um homem. Acho que me enganei a seu respeito. vai se arrepender por ter dito isso — advertiu-a. Já fui casada. — Como você. Olívia endireitou-se na cadeira. — E não foi? — Não! Não amo ninguém. não o conheço o suficiente para julgá-lo. Tem certeza de que não continua apaixonada por ele? — Absoluta. — Voltou a passar a língua pelos lábios. — Gomo pode saber? — inquiriu. Por exemplo. — Como poderia? O sorriso tornou-se irônico. sem hesitar. mas todo homem por quem me interesso está envolvido com outra mulher. — Espero que nunca sinta pena de mim. — Por quê? Acha que sou incapaz de sofrer? —. por exemplo. Joe estudou-a com expressão indecifrável. — Amanhã. Sinto pena dele.— E quanto a Ricky? — Richard acredita que eu ainda o amo. sou desprezível. — Com Ricky — Joe completou. — Gostaria que houvesse. A expressão de Joe tornou-se dura e ele retirou a mão de cima da dela. — Richard é homem. — Piedade! O crepúsculo de todo relacionamento — ele falou em tom sombrio. indignada. Conhece bem os homens? — Não muito — ela confessou. pousando a mão sobre a dela. . em Londres? É difícil acreditar nisso. — Não há homem algum — Olívia insistiu. — E não sou uma boa pessoa. — Para ser sincero. Só isso. quando estou por perto. estou tentado a provar que você não está falando sério. Na verdade. à sua espera. mas acabou sorrindo. — E como poderia provar? Não sou uma menina inocente. E uma boa pessoa. Olívia. não é? — Sim. mas ele não é nada simpático. — Pelo que vejo. no momento.

no saguão. — Você estava certo — Olívia admitiu. Joe manteve-se impassível. — Pelo amor de Deus. não me trate como tola.. sendo dono do hotel. tentando parecer impassível. fitando-o nos olhos —. mas gostaria de descobrir — Olívia arriscou. Aquela fora apenas a maneira que ele encontrara de sair de uma situação difícil. Eu não deveria tê-la provocado. — Obrigada pelo drinque — ela agradeceu. A verdade é que não esperava que você me levasse a sério. Olívia não teve escolha. uma vez que Joe segurou-lhe o braço com firmeza. retirando a mão do joelho dela. pare de seu culpar! Foi apenas um beijo. — Se você se importasse com o que penso. — Por favor — disse. não estaríamos aqui. — O que estaríamos fazendo? — Vou lhe mostrar — ela respondeu. chocada com a própria audácia. Afinal. — Boa noite. — Não sou educado! — Joe explodiu. — Não? Você é educado demais. — Fique onde está. — Eu não diria isso — Joe argumentou em tom gentil.— Tem certeza? — Não. tinha razões de sobra para não querer ser surpreendido em uma cena embaraçosa. tentou levantar-se. aflita. A culpa foi minha. E Olívia não poderia culpá-lo. E. amante! — Desculpe-me — murmurou e. — Vamos sair daqui. — Espere! Olívia virou-se para ele. — O que é? — O que vai fazer amanhã? . Como ela pudera ter sido tão idiota? Provavelmente acabara de destruir qualquer possibilidade de ser amiga dele. sentados. Olívia. CAPÍTULO VIII Joe afastou-se de maneira pouco lisonjeira.. praticamente arrastando-a para fora do bar. — Não sei nada sobre os homens. Talvez eu não esteja acostumado a ser abordado por mulheres bonitas. — Pare com isso — ele rosnou. discutindo o assunto. Mas foi impedida pela mão firme que pousou sobre seu joelho. sabendo que de nada adiantaria mentir. Mulheres bonitas? Olívia teve vontade de rir. Não era bonita. inclinando-se e colando os lábios aos dele.

Encontrar Richard no banco traseiro da limusine não foi agradável e ela não foi capaz de disfarçar seus sentimentos. ordenou em tom rude: — Ponha esta lata velha em movimento! Olívia fechou os olhos e. Esteja aqui.— Vou trabalhar. Richard estava com ele. não é? — Diante do aceno afirmativo de Olívia. — Por sua causa? — Por que não? — ele retrucou. virando-se para Manuel. percebendo a reação dela. permita-me compensar o fiasco desta noite levando-a à praia.. ele foi adiante: — Bem. — Idiota que sou. Quando Manuel foi apanhá-la. trocou um olhar embaraçado com Manuel.. junto aos elevadores. — O nome dela é Diane. mas era simpático e amigável. Olívia perguntou-se por que aceitara o convite. — A srta. Estou surpreso que ainda não tenham se atirado. continuou: — Então. — Você só trabalhar pela manhã. não? — Richard comentou. Como Olívia permanecesse calada. Olívia achava muito difícil respirar. Haran! — Richard repetiu em tom zombeteiro. Uma vez no elevador. Manuel não falava muito. Olívia suspirou.. Joe baixou a voz. Richard — Olívia declarou. você notou! — Notou o quê? — Que eu estive fora — Richard respondeu e. — Srta. acreditei que você ficaria contente em me ver. pelo retrovisor. pelo que sei. na manhã seguinte. virando-se para a . Fez boa viagem? — Ora. — Está bem — ela concordou com voz fraca. irritado. parecendo lutar para conter a fúria. — O dia todo? — Por quê? Percebendo que estavam atraindo atenção de funcionários e hóspedes do hotel. — Surpresa. mas sabia que talvez se arrependesse amargamente. você continua trabalhando na biografia. Tinha algo mais em mente. quando voltou a abri-los.. — Não diga nada. Não encontrou a resposta. — Eu. — Não estou convencido de que você veio até Los Angeles só por causa de um livro. não sei o que dizer. — E claro que estou contente. — Eu sabia que você estava em Las Vegas — falou. O que acha? Naquele momento. — Pense o que quiser. resignada. Haran mencionou o torneio de golfe. Passara a gostar do trajeto entre o hotel e a mansão de Diane. uma no pescoço da outra. às duas horas. Olívia não via o ex-marido havia mais de duas semanas.

Richard abriu a porta da limusine. Liv. Maria? . com um sorriso maroto.. eu. antes mesmo que estivesse parada. — O sr.. quase derrubando Maria. — Vai sentir muito mais. Com essas palavras... mas tenha um pouco de piedade. — Faz diferença? — O quê? — Olívia inquiriu confusa. sem saber a que ele se referia. — Faz diferença para nós dois. estaríamos juntos. — Gostaria que continuássemos amigos. — Bem. — Tempo para quê? — Para me perdoar. por favor. você e eu? — Richard tomou-lhe uma das mãos e levou-a aos lábios. Já estou acostumado. Richard. — Amigos! — ele voltou a erguer a voz. retirando a mão depressa. — Não sei o que se passa entre Diane e o sr. Liv — Richard começou. eu tenho provas. — Isso mesmo. — Amo você. — Richard. — Não posso aceitar isso. — Que Castellano e minha esposa estão tendo um caso? Ora. E Diane sabe disso. — Já o perdoei. não existe "nós dois". mas. Haig é um hombre bravo — Manuel comentou. — Ora. — Ah. ao ajudar Olívia a sair da limusine. que já entravam na propriedade de Diane. mas isso não significa que quero você de volta. Olívia reprimiu um gemido de frustração e viu. sempre que tivéssemos uma oportunidade. Manuel. Sinto muito. Preciso do seu apoio. pelo canto do olho. Saiu do carro e entrou na casa. — Provas? — ela repetiu em um fio de voz. — Pois eu bem que gostaria que fôssemos amigos. Provas. Sei que é isso o que você quer. Você só precisa de mais tempo. perguntando-se se estava mesmo dizendo a verdade. — Não desprezo você — ela declarou. em tom de súplica. — Richard. — Sei que você me despreza por ter criado esta situação. não acredito.. —7 Não diga isso! — Olívia protestou. não se preocupe. Castellano. como eles são! Assim. — Como Diane e Joe Castellano? Olívia hesitou. — Sinto muito que tenha sido envolvido em tudo isso. — Ao ver a esposa se aproximando.. que abria a porta.janela. Liv. ele perguntou: —Você está bem.

Prefere que eu volte para o hotel? — Está sugerindo trabalharmos à tarde? Olívia perguntou-se o que Diane faria se ela concordasse em trabalhar à tarde. mas sua mente já se ocupava com a tarde que a esperava. Ao ver Olívia. Algo lhe dizia que não deveria se envolver ainda mais na vida de Diane. hoje. Seja um marido infiel. — Ele está errado — Olívia insistiu com firmeza. — Mas Ricky foi com Manuel. — E se considera melhor do que eu. srta. — O que Richard faz não é da minha conta. — Srta. determinada a não morder a isca. poucos dias depois de você ter chegado. Devo dizer que fiquei surpresa. — É a minha carreira — Olívia declarou. mas não sem esforço. Como sempre. — Mas me despreza — Diane afirmou. não creio que esteja disposta a trabalhar. uma vez que. considerava o sucesso da loira quase um milagre. Haran. Olívia sorriu para Maria. — Até mais tarde. parecendo ter acabado de sair do banho. Sua expressão deixava claro que seu humor não era dos melhores. — Podemos começar? Tenho algumas perguntas sobre o que discutimos ontem. senhorita — Manuel despediu-se de Olívia. Diane atirou no chão o script que estivera lendo. Manuel. naquele jogo. — Não é verdade. não é? — Diane continuou. Talvez fosse melhor assim. Como consegue isso? Eu gostaria muito de saber. para sobreviverem. praticamente à minha disposição. não foi? — Sim. apanhar você no hotel. claro. De fato. Haran. a atriz a esperava na sala de estar. um trabalho indesejado. havia muito mais do que sua auto-estima em risco. Agora. Acredita que mulheres como eu só sabem vender seus corpos. desejosa de mudar logo de assunto. ou o fato de estar vivendo aqui.— Sim. — Não. . O trânsito está um tanto congestionado. Nunca permite que nada a perturbe. — Imagino que Richard estava lhe contando sobre a viagem. que conhecia a história da vida da atriz. vestia apenas um quimono de seda azul. quando ele voou para Las Vegas. embora duvidasse que um dia pudesse gostar dela. — E o que Ricky diz. — Desculpe se a fiz esperar. Olívia. — Até mais tarde. Diane observou-a com olhar crítico. — Está atrasada — foram suas primeiras palavras. — Você é tão eficiente. Naquela manhã. reticente. Olívia manteve-se impassível. ele foi — Olívia respondeu. — Só porque teve uma educação melhor. Olívia passara a admirar Diane.

para variar. Olívia logo reconheceu a edição da Forbes que ela havia comprado. ela já tinha muito com o que se preocupar. com gestos rudes e apressados. dias antes. sem saber ao certo o que deveria dizer. Além de não querer pedir nada ao ex-marido. seu encontro com Joe.. Olívia ergueu a cabeça. — Quero saber se ela veio com ele para Los Angeles — Diane resmungou.. certa de que alguém a vira com Joe. que prometeu me mostrar? Diane atirou a revista no chão. dando-se conta de que Diane já tinha uma rival. determinada a enfrentar a outra. — Elegante! — Diane repetiu com desprezo.— Eu. — Talvez ele tenha estado ocupado — sugeriu.. — começou.. — Bem. também. E. É possível que Joe apareça por aqui. mas logo pareceu reconsiderar: — Bem. sentou-se no sofá. Mantendo a cabeça baixa. Deveria ter vindo ontem. No mesmo instante. Então. Ela é muito elegante — falou. Sentiu-se . — Tem razão — Olívia concordou. na véspera. — Não. Olívia nem sequer tentou encontrar Richard. não desperta o interesse de todo homem que conhece. tentou mudar de assunto: — Encontrou as fotografias dos seus tempos de adolescente. mas deve ter ficado sabendo que Richard estava em casa. Especialmente. para o caso de Castellano aparecer. muito mais à altura dela. Vou tomar outro banho e me vestir. Estava folheando uma revista. furiosa. à noite.. Porém. Diane não olhava para ela. Anna Fellini tinha uma beleza clássica. mas ela não é sexy. mais tarde. sou obrigada a admitir que é uma mulher sofisticada. Eu me esqueci completamente. Pergunte a Ricky. — Já a viu? Anna Fellini. mas Diane interrompeu-a: — Não. — E então? Diane esperava que ela fizesse algum comentário. a mulher com quem a mãe de Joe acha que ele tem de se casar... caso isso aconteça. com cabelos escuros e lisos e um nariz romano de provocar inveja. — Vagabunda! — Diane sibilou. depois que Diane subiu para seu quarto. Eu poderia. daria a ele uma chance de ser útil. por pensar que ele poderia preferir um tipo como ela a mim. Olívia examinou a fotografia com novo interesse. hoje à tarde. usando mais uma vez de toda a sua honestidade. à tarde. Ele deve saber onde estão. e não quero que você esteja aqui. Quero perguntar a ele sobre a mulher com quem ele tem se encontrado. — Ele me disse que voltaria de San Francisco ontem. Olívia não sabia o que dizer. pelas minhas costas. estendendo a revista para Olívia. — O que ele viu nesta mulher? — Diane inquiriu.. De novo. Você deve achar que sou louca. Olívia sentiu-se empalidecer.

Antes mesmo de começar a trabalhar com a secretária de Diane. Tinha certeza . Ao mesmo tempo. pois mal podia esperar para ser ver livre da voz anasalada da outra. à qual ela não estava acostumada.trêmula só de imaginar que ele poderia aparecer ali." Seu coração acelerou as batidas. Diane desceu. acompanhada por Bonnie. sem dar satisfações a ninguém. CAPÍTULO IX Quando Olívia chegou no hotel. exausta e frustrada. Com um sobressalto. quando vira Richard na limusine. que podia fazer o que bem quisesse. Atendendo ao pedido de Diane. Um lindo vaso de rosas enfeitava uma das mesas da saleta. a manhã fora uma grande perda de tempo. Embora Bonnie houvesse falado ininterruptamente por duas horas. Quarenta e cinco minutos depois. E. Ora. hoje — declarou. Diga a Ricky que não precisa esperar por mim. "Para uma rosa inglesa. de repente. Ora. Olívia apanhou uma lata de refrigerante da geladeira e abriu-a. antes de acrescentar em tom de conspiração: — Vou tentar encontrar companhia para o almoço. ela consultou o relógio. Definitivamente. — Decidi que vocês duas podem trabalhar juntas. tudo parecia um sonho distante. O que acontecera na noite anterior fora. Embora soubesse que estava desafiando a sorte. Só havia uma outra pessoa que poderia ter lhe enviado flores. o relógio marcava uma e meia da tarde. A suíte estava fresca e perfumada. Olívia apanhou o cartão. no momento em que ela constatou que a caligrafia não era de Richard. não precisava meter-se em aventuras arriscadas. não sabia participar de intrigas. deveria ter percebido que o dia não seria dos melhores. nunca em sua vida sentira-se tão viva. Olívia já estava irritada. na maior parte. Seria muito mais fácil terminar aquele livro em casa. ficara ao lado de Olívia o tempo todo. a secretária fizera questão de exibir todas as fotos que a atriz possuía. pior. Se fosse honesta. Era evidente que. com a lealdade de um pastor alemão. àquela altura. disse a si mesma. Alegando estar com dor de cabeça. — Pode deixar — Bonnie garantiu. curiosa. Agora. explicando uma por uma. para que mostrasse as fotografias de sua adolescência a Olívia. Joe estaria almoçando com Diane. Olívia recusou o convite de Bonnie para almoçar com ela. conseqüência da bebida. Quinze para as duas! Pensando melhor. no Spago's. admitiria que sentira uma pontada de inveja da atriz. precisava arriscar. decidiu que as rosas eram apenas uma compensação.

tinha trinta e poucos anos. porte atlético.. porém desconhecida. — Desculpe o meu atraso — ele disse. quando não estava trabalhando.. quando chegarmos à casa. Olívia não esperava por isso. decidiu que estava perdendo seu tempo. E se ele fosse? Impossível resistir! Correu para o quarto. secretário pessoal do sr. Ele pediu desculpas por não poder vir buscá-la pessoalmente. com Joe. ao sair de casa. também.J. não na casa de praia. Percebendo olhares curiosos... conduziu-a até um carro esporte. Castellano. — Sou Benedict Jeremiah Freemantle. mas já estará de volta. havia alimentado a frágil esperança de que Joe não faltaria ao compromisso.. — Que casa? — Olívia inquiriu. mesmo que Joe não aparecesse. Joe não estava lá. alguém? . Mas. lindíssima. Tomou uma ducha rápida. B. Olívia estava no saguão.. Portanto. assim que tomaram a estrada. mas depois do que acontecera na noite anterior. hesitante. Dez minutos depois. Devo levá-la até ele. Pyatt? — uma voz masculina. B.J. foi tomada pela decepção. esta manhã — ele continuou —. O melhor a fazer seria esquecer Joe Castellano e almoçar sozinha. ou. Um californiano típico. — Claro. Lembrando-se da determinação de Diane.J. Olívia virou-se e deparou com um rosto vagamente familiar. não havia motivo para se preocupar. e era. Castellano teve de voar para San Francisco. Por mais que houvesse repetido para si mesma que ele não iria. — Srta. estacionado diante do hotel. Castellano. vestiu roupas limpas e passou batom. em Malibu. cabelos loiros. atraente. chamou-a. estava convencida de que não tinha nada a temer. claro. — O sr. Às duas horas e um minuto.. — Sim — respondeu. ela se lembrou de tê-lo visto no aeroporto. Conheceu alguém interessante.. simplesmente. mas o motorista. definitivamente. B. Imediatamente. Imaginara passar o dia na praia. ela precisaria estar apresentável para almoçar no restaurante do hotel. aqui? — Está se referindo a pessoas famosas. — Muito. É a minha primeira visita à costa Oeste e já fiz várias excursões. — Está gostando de Los Angeles? — ele perguntou. — Devo levá-la à casa de praia do sr. como se despertasse de um sono profundo. Pensou em dizer que mudara de idéia. Disse a si mesma que.de que ele não apareceria. — Ah. Olívia admitiu que o automóvel chamava atenção. Ele sorriu.

quando passavam por uma praia. Ela ouviu a voz de Joe.J. — Sim. Olívia ficou encantada com a casa. Olívia perguntou-se se jamais voltaria a se sentir tranqüila. Certamente. pois estava presente. por exemplo. e sentiu um aperto no peito por saber .J. Exceto em ocasiões especiais — acrescentou. Seria esse um bom. Então. Ao se dar conta das proporções da casa. mas você deve saber disso. — Não creio que eu possa ensinar qualquer coisa ao sr. — Ele está sempre ocupado demais para se divertir. mas riu em seguida. não sei nadar muito bem. pois ocorreu-lhe que não precisaria preocupar-se com o fato de estarem sozinhos. Olívia concluiu que ele se parecia com o patrão. e disse: — Fique tranqüila. murmurou: — Eu diria que você não conhece o sr. dispensando a empregada que foi recebê-los e encarregando-se de conduzir Olívia pelos corredores. conversível. com vista para a praia particular. — Ele deve estar no escritório — B. Felizmente. Ela corou até a raiz dos cabelos. Foi então que uma outra preocupação surgiu. — Aliás. indicou a porta da frente. Castellano — defendeu-se da insinuação. Como.J. depois de estudá-la por um longo momento. dizendo que iria à procura de Joe. Castellano surfa? — Só na Internet — ele respondeu com uma risada. na arte de não deixar claro se dizia o que realmente pensava. era a mais linda que ela já vira.— Uma descrição exclui a outra? — B. lançando um olhar significativo para Olívia. Joe não apareceu para recebê-los. quando nos vimos pela primeira vez. cujas ondas vinham repletas de pranchas. — Não. Na verdade. Castellano nem um pouco. Nada a impediria de ir à casa dele. perguntou. a profusão de janelas e os quadros modernos. Apesar de todas as suas incertezas. — Terá de ensinar a ele como relaxar. ou mau sinal? Assim que entrou. Sentindo o coração disparar e os joelhos tremerem. O conjunto proporcionava um efeito relaxante e acolhedor. Imagino que você saiba. eu estava lá — B.J. não o conheço muito bem. indagou em tom estranho. era preciso um exército de empregados para cuidar de um lugar como aquele. — Vamos — B. Imensa. ela conteve um sorriso. Ele já voltou. falou. — Já surfou? — B. B. Olívia ficou ainda mais impressionada com o piso de mármore. O sr. Olívia ainda tentava compreender o que ele quisera dizer com aquele comentário. Diane saíra de casa.J. avistou o carro preto.J. em algumas coisas. confirmou em tom estranho. a paisagem ajudou-a a distrair-se dos pensamentos sobre Joe. quando o carro atravessou os portões de uma propriedade espetacular. — Estou brincando. antes de vê-lo.

— Como você recusou o meu convite. há uma piscina que. — Desculpem.J. no outro dia. ele falava ao telefone. dizendo: . sentindo um arrepio pela proximidade dele.. — E lindo — Olívia declarou. — Vou lhe mostrar o caminho. Quem sabe um outro dia. por enquanto. e Olívia. Nem tive tempo de trocar de roupa.. deveria insinuar autoconfiança. é pouco usada. Não. primeiro? — A casa? Pensei que você fosse tomar banho. Não gosto de nadar sozinha. possamos nadar juntos. a trouxesse. só quero dar uma olhada — ela murmurou. pois imaginara que B. Sentado atrás da grande mesa de carvalho. Assim que parou na porta do escritório. Claro — ela gaguejou. Olívia sentiu-se apreensiva. sim — disse. ao menos. O silêncio que se seguiu à partida do secretário levou-a a pensar que. Joe levantou-se imediatamente. quando B. cujo colarinho encontrava-se aberto. foi invadida por profundo alívio. Joe houvesse desejado que ela não fosse até lá.J. — Importa-se se eu tomar um banho? — ele perguntou. decidindo enfrentar a situação como a mulher adulta que era. e a gravata atirada a um canto indicavam que ele chegara pouco antes. Joe estudou-a por um momento. — Sim. — Obrigado — Joe agradeceu. infelizmente. repetiu para si mesma que estava ali por Richard. vou voltar para Los Angeles — B. Joe estudou-a por um longo momento. Se quiser nadar.que não estariam sozinhos. ao telefone. A perspectiva de contar com alguns minutos de solidão era bem-vinda. — Claro — continuou. Mais estranho ainda era o fato de ele permitir que ela fosse adiante. Ao ver B. — Bem. embora exibisse um sorriso que. — Desligou o telefone com ar aliviado. também. decidiremos mais tarde. Quer conhecer a casa. Conversaremos depois. bem como os sentimentos. mas as palavras não soaram convincentes. anunciou com um sorriso. — Eu também. indicando que os dois iriam para outra sala. fez um sinal. Joe sacudiu a cabeça. — Quem sabe mais tarde. Só achei que você poderia conhecer os outros aposentos. — Posso sair um pouco? Gostaria de conhecer o lugar. como se soubesse perfeitamente quais eram as intenções de Olívia. pois Olívia precisava colocar em ordem as idéias. fui atrevido ao pedir que B.J. — Ah. — Claro que não. Era evidente que desejava encerrar a conversa e. — Bem. antes de virar-se. — Espero que tenha gostado daqui — falou. Então. — Sinto muito por isso. A camisa social. — Bem. talvez. Não estou sugerindo que se junte a mim.J. passaria a tarde ali. — Não? — Joe inquiriu. Não creio que seja possível. — E vou. sim.J.

Acha que estou errado? Quando se quer uma coisa. mas dizem que adorava este lugar. — Eu sei. — É essa a sua filosofia de vida. sr. Castellano? Se quer alguma coisa. — Irrecusável. — E. o jogo é muito diferente. — Se é o que você diz. Quando a propriedade foi colocada à venda. apoiando um ombro no batente da porta e parecendo disposto a adiar o banho indefinidamente. acho que vou mesmo tomar aquele banho. Talvez eu estivesse curioso de saber até onde você pretende chegar. — Joe mostrou-se cético. — Não sei exatamente o que eu esperava encontrar. As portas se abriam para um solário octagonal. faz tudo para consegui-la. fiz uma oferta. Ela morreu. mesmo que isso possa ferir alguém? — A proprietária já havia morrido.. CAPÍTULO X Não sei do que você está falando! — Olívia protestou. — ela murmurou. — Gosto daqui — ele declarou com simplicidade... — Bem. por tapetes escuros. talvez.. mas isso foi há muito tempo. — Se está falando de si mesma. mas sei que não era nada parecido com isto. indignada. — Pertencia a uma velha atriz. O chão de mármore era coberto. está. . cuja decoração acompanhava a primeira. disposta a impedir que ele notasse como a desconsertava. Olívia aproximou-se das janelas imensas.— Venha. mas pelo modo como seu olhar passeou pelo corpo de Olívia ela concluiu que não era a única a enfrentar dificuldades no controle das emoções. — Sé está precisando. eu tenha vindo pelo mesmo motivo — ela replicou com falsa tranqüilidade. — Por que veio? — Por que me convidou? — Boa pergunta. Olívia? — O tom de Joe tornou-se menos gentil. em alguns pontos.. Ele sorriu. — É incrível — ela elogiou em um impulso. As paredes eram pontilhadas de quadros magníficos. Seguiram pelo corredor até chegarem a uma grande sala. — Gosta? — Joe perguntou. eu aposto — Olívia falou sem pensar. — Pode-se dizer que sim. — Quer que eu vá embora? — Não — Joe respondeu em tom rude. — Mas não está se referindo a Lilly Thurman. deve-se lutar por ela. de frente para a baía..

Mais uma vez. Joe aproximou-se. passou a língua pelos lábios bem devagar. Embora não fizesse idéia do motivo pelo qual ele a convidara para passar a tarde em Malibu. — Costuma atacar tudo o que não pode controlar? — enfrentou-o. Castellano. Com uma exclamação furiosa. — Já foi longe demais. sem recuar um passo sequer. que já dera alguns passos na direção do corredor. — Estou começando a desconfiar que tem medo de mostrar seus sentimentos. Olívia ignorou o insulto deliberado. Joe segurou-a pelos ombros. — Nada. eu não estou. Olívia. . sr. — Tem certeza? Ora. Olívia? Não está realmente interessada em mim. — Não faça isso! — Não fiz nada — ela retrucou em tom inocente. Por que está agindo assim. mas estou certo de que se esqueceu de que não sou nenhum jovenzinho inexperiente. — Talvez eu saiba — arriscou. virou-se com a rapidez de um raio. Não sei o que você pretende. ou afastada com certa dose de violência. ele a puxou para si. — O que quis dizer com isso? — inquiriu. — Não sinto pena de você — ele declarou entre os dentes. Olívia pôs em questão a sensatez daquele jogo. em uma demonstração primitiva de dominação sexual. O que provocou em Olívia uma agradável sensação de poder. No entanto. admita que sente pena de mim. talvez. Olívia fez um esforço enorme para se manter impassível. Ou. — Não? — indagou. — Pare com isso! — ele ordenou. Com passadas largas. furioso. Olívia surpreendia-se com a própria audácia. — De mim mesmo. — Não estou? Mal acabara de falar. talvez. nada faria com que ela demonstrasse seu medo. pois supôs que Joe fizera tal comentário apenas para enfrentar uma situação que começava a fugir ao controle dele. Castellano? Ficar calada? Fazer o que me ordenam? Permitir que os outros pisem em mim? — Ninguém está pisando em você! Ao menos. tenha medo deles! — Você não sabe o que está dizendo! O tom de Joe era quase selvagem.Joe. sabia que conseguira confundi-lo. — Ainda não. Nunca em sua vida alguém a fizera sentir-se tão pequena. A percepção de que era capaz de deixá-lo tenso era incrivelmente excitante/Perdendo de vez a inibição. mas esse papel não combina com você. sr. assim como você não faz o gênero femmefatale. — O que combina comigo. Porém. até que seus corpos quase se tocassem. A menos que você queira que meu comentário tenha outro significado. Olívia estava certa de que seria sacudida.

— Não diga nada. em uma das espreguiçadeiras. Joe deslizou uma das mãos. — Você não deveria ter começado esse jogo. àquela altura. deu-se conta de que desejava livrar-se das roupas. Mesmo que quisesse. — Desculpe-me. O que fizera? A medida que as possíveis conseqüências de seu comportamento tornavam-se . pressionando-o contra o dele. — Respirou fundo. O beijo de Joe era embriagante e ela sentiu o corpo anestesiar parte por parte. De início. Olívia acreditou e.. mas Joe ergueu a mão. — Está bem. Com esse movimento. tornando-se exigentes em seguida. Endireitou as costas e afastou as mãos dele depressa. — Vou tomar banho. Com rapidez e eficiência. forçando-a a calar-se. e que. Olívia não resistiu. ainda conseguiu pensar que. Por um momento. Ao sentir a mão quente cobrir um mamilo já sensível demais. Quando ele se afastou de súbito. esta não é uma boa idéia. agora. Olívia não estava preparada para a separação. Olívia arqueou o corpo. ao mesmo tempo sensuais e assustadores.'para desabotoar a camisa de Olívia. dele e dela. As mesmas mãos que a acariciavam segundos antes. O silêncio que se seguiu parecia carregar uma tonelada de recriminações.— Acredite — ele sibilou —. Apesar do ato aparentemente corajoso. Então. seu ventre encontrava-se exposto.. Só então ela se deu conta de que a blusa fora puxada para fora da bermuda. sem a menor elegância. — Olívia começou a falar. Com isso. afastou á barreira criada pela blusa e o sutiã. os lábios dele pousavam sobre os dela. descobriu que Joe não estava menos excitado que ela e. eu. pois estavam ocupados demais com a tarefa árdua de controlar as emoções. descobriu-se incapaz de fitá-lo nos olhos. Segundos depois. encarregando-se dos próprios botões. Joe virou-se e deixou o solário. ela teve o medo irracional de que Joe fosse estrangulá-la. Olívia ouviu seus passos atravessarem a sala e percorrer parte de um dos corredores. fecharam-lhe a blusa com violência. deixou-se cair. mas quando ergueu os olhos para fitá-lo. não teria conseguido. descobrindo-se prisioneira daqueles braços. Olívia. apesar de se sentir atordoada de prazer. Então. decidiu que realmente fora longe demais. para então despertar para o prazer sensual que os braços fortes que a envolviam lhe proporcionavam. As mãos dele subiram até o pescoço de Olívia. pois tudo o que queria era sentir a pele de Joe na sua. Acredito em você — murmurou. suaves e ternos a princípio. a fúria na expressão de Joe cedera lugar à mais pura frustração. e quase perdeu o equilíbrio. nenhum dos dois falou. libertando-lhe os seios arredondados. não teria precisado de provas concretas para saber o efeito que despertava nele.

E. antes que Joe saísse do banho. As rosas! Olívia fechou os olhos. quando ela tentara beijá-lo. Olívia levantou-se e olhou em volta. Percebeu que a presilha de couro que os prendia havia se soltado e. embora Olívia não fosse ingênua a ponto de acreditar que Joe estivera prestes a sucumbir ao seu charme. Olívia ergueu os olhos e deparou com a emprega que fora receber a ela e B. Ficara tão desconsertada com a própria reação ao ver Joe. Felizmente. pouco antes. sentindo as mechas rebeldes entre os dedos. Sacudiu a cabeça. ele não parecia nada fiel a nenhuma delas. deveria ter imaginado que seu plano jamais daria certo... Inclusive. por favor. como se esse item nem sequer constasse em sua lista de expectativas. O que ainda não compreendia era por que ele as enviara. como podia ser tão tola? Depois da maneira como ele reagira na noite anterior. Agora. Aliviada ao ver a outra desaparecer novamente. Tinha de se recompor. era possível que ele encarasse tal gesto como mera formalidade e que houvesse pedido ao secretário que se encarregasse disso. Ora. Ora. — Teve de conter o impulso de pedir à mulher que chamasse um táxi. enquanto a mãe esperava que ele se casasse com Anna Fellini. não seria capaz de enganar ninguém quanto ao que se passara no solário. uma vez que não estava interessado nela. Para um homem que já tinha duas mulheres em sua vida. para que ela pudesse ir embora. que se esquecera de agradecer pelas flores. ela abaixou a cabeça e passou a mão pelos cabelos. Com os cabelos desgrenhados.claras em sua mente. pois ela não havia escolhido um bom lugar para levar a cabo o seu plano ridículo de sedução... calculou que sua aparência fosse das piores. em alguns momentos tivera a nítida impressão de que o perturbava. Definitivamente. era tarde. . Ainda assim. O solário envidraçado proporcionava um show a qualquer pessoa interessada no que pudesse acontecer ali dentro. Estava tendo um caso com Diane. parada na porta da sala. — Sim. — Eu. a blusa para fora da bermuda e nenhum batom.J. ele lhe mandara rosas. claro. do cartão. Bem. antes que Joe voltasse. — Chá? — a empregada repetiu. — Gostaria de uma xícara de chá.. pensando que precisava encontrar um banheiro imediatamente. deveria ter pedido à empregada que lhe indicasse o caminho. Olívia não sabia o que pensar. a praia era particular. — Prefere com leite ou limão? — Leite. — A senhorita está bem? Posso lhe servir alguma coisa? Sentindo-se mais humilhada do que jamais fora em sua vida.

mas não era possível enxergar-lhe as feições. pois poderiam ser partes de suítes. um espelho. Virou-se e deparou com o que só poderia ser a porta de um banheiro privativo e só então percebeu que entrara justamente no quarto de Joe. Joe inquiriu: — Que diabos está acontecendo aqui. com uma toalha em torno da cintura. tentando fazê-la entender que ela mesma já estava de saída. ao mesmo tempo que o barulho do chuveiro cessava. a senhorita está aí. Poderia até mesmo investigar as outras salas de estar que vira. De onde estava. Tratava-se de uma mulher bem mais velha e com os mesmos traços de Joe. a fotografia não era de Diane. saíra do banheiro para verificar o que provocara o ruído estranho em seu quarto. tinham portas de vidro que. antes. Ficou paralisada pelo pânico. — Ah. podia ver que a fotografia era de uma mulher. Decidiu voltar e espiar cada uma das salas de estar. E todas elas. Descobriu que a casa era ainda maior do que parecera. a curiosidade venceu o pânico e Olívia adiantou-se alguns passos e apanhou a foto. também. Ao contrário do que esperava. pior. havia ali. A empregada desapareceu imediatamente. do corredor. Se Joe a encontrasse ali. pensaria que ela fora à procura dele e. Vendo-se diante de dois corredores pontilhados de portas. à procura de. espiando cada porta aberta pela qual passava. água escorrendo pelo corpo. Quando chegou ao fim. além da imensa sala de jantar. com expressão nada amigável. Tentando acalmar-se. decidiu que não havia razão para que ele a encontrasse ali. impressionada mais uma vez com a decoração. com certeza.Apanhou a bolsa e entrou na sala. do barulho de um chuveiro. Olívia já entrava em pânico. Parou na porta do quarto. Mais uma vez. todas impecavelmente decoradas. a voz inesperada da empregada apanhou Olívia de surpresa. mas avistou uma porta que se abria para um quarto. perto dali. sem encontrar sinal de um banheiro. coberta por um teto retrátil. nem de Anna Fellini. encaminhou-se para lá. deu-se contas das roupas espalhadas sobre a cama enorme e. até a sala. Apesar de tudo. Olívia? . De repente. Animada. ao menos. Já se virava para sair. não acreditaria que fora o acaso que a levara até lá. não encontrou espelho. escolheu um deles ao acaso e seguiu adiante. E Olívia viu-se diante de seu anfitrião que. se abriam para a piscina. ao mesmo tempo que fazia sinais para a mulher sair. Tudo o que tinha de fazer era voltar pelo mesmo corredor. Só poderia ser a mãe dele. Depois de estudar Olívia por um momento. ela deixou cair o porta-retrato. quando notou o porta-retrato sobre a mesa-decabeceira. Perdeu a conta de quantas pequenas salas de estar. Olívia apanhou-o. Na primeira tentativa. Sobressaltada. Desesperada.

.. Olívia perguntou-se se seria mera coincidência e rezou para que seu rubor não a delatasse. — Eu estava procurando por um banheiro — dissera. Ao sair do quarto de Joe.. claro.. . vi a foto e. Jamais sentira aquele tipo de atração por homem algum. saindo do quarto. Como Olívia fizera. à tarde? Você desapareceu. Felizmente. que se abria pára uma suíte muito parecida.. sempre que Joe estava por perto. — Então.CAPÍTULO XI O que aconteceu ontem. e voltar ao solário com tempo para se preparar para a volta de Joe. É sua mãe. Acabara encontrando um banheiro.. Só poderia ter sido Richard. irritado. — Eu quis dizer. Conseguira se recompor. caso se atirasse nos braços dele. ao menos no que dizia respeito à aparência. o hotel. ela ainda sentia arrepios ao lembrar-se do corpo másculo. bisbilhotando.. tudo parecia um sonho. eu. — Até mais tarde. não? Vocês são muito parecidos. a verdade era que quase morrera ao ser apanhada. Infelizmente. como se ela não houvesse realmente visitado a casa de Joe. Olívia voltara a se lembrar das flores. — Sim. Diane fez a pergunta. em Malibu. por uns poucos instantes. — E quis saber de quem era — ele completara. O fato de ele haver se envolvido com ela. Agora. desculpe-me por bisbilhotar.. envolto pela toalha felpuda. no quarto dele. — Ainda não o agradeci pelas rosas. O problema era que. fora mero resultado da tentação que qualquer mulher representaria. — Não sei se ela receberia esse comentário como elogio — Joe declarara com ironia.. entrara na porta seguinte. Era uma pena que Joe não sentisse o mesmo. Bem. sentada na sala de estar de Diane.. — Bem.. Nem mesmo Richard. Joe não insistira no assunto e Olívia sentiu-se tola por ter imaginado que ele lhe mandaria flores. Sem saber o que dizer. Sentiu o coração acelerar ao se lembrar dos acontecimentos da tarde anterior.. Desculpe-me pela invasão — acrescentara. — ela havia tentado corrigir a gafe. O que não era habitual. sem ajuda da empregada. Olívia não conseguia raciocinar com clareza. Talvez a bebida houvesse operado mudanças da caligrafia de seu ex-marido. sabendo que ele não acreditaria. depois de servir uma xícara de café a Olívia. Mesmo agora. — Que rosas? Era evidente que ele não sabia de rosa alguma.

O que Joe não fizera. em San Francisco. Joe mostrara-se ligeiramente irritado. — Ainda assim. pois isso daria a idéia de que estivera muito ansiosa para chegar lá. bebendo o último gole do chá. Haviam caminhado pela praia. para conversar sobre um assunto seguro. mas acabou dando certo. Ou assim ela pensava. Olívia aproveitara o fato de passarem pela piscina. ao aceitar o convite. mas também gosto de minha casa. — Nem parece uma casa de praia. Porém.Esperava que ele anunciasse que havia chamado um táxi. eu moraria aqui. Podemos ir — acrescentara. — Você mesma me contou que Ricky acredita que você ainda o ama. — Este lugar é mesmo lindo! — elogiara com entusiasmo. fiquei surpresa. Afinal. Embora ele a tratasse com cortesia. como se ela estivesse mentindo. O que poderia resultar em desastre. — Absoluta. — Está brincando! — Não. — Tem certeza? — Joe indagara com um toque de humor. Poderia . Se fosse minha. vamos. Portanto. Olívia respondera: — Excelente idéia. Ainda embaraçada pela cena na suíte dele. conversando amenidades. — Eu jamais imaginaria que ela aceitaria tal proposta. para levá-la de volta a Los Angeles. Decidindo não explicar que não havia almoçado. tratava-se de mais um assunto seguro. Joe estava apenas sendo educado. no início. Joe explicara que possuía um barco. — Por que decidiu escrever a história de Diane? — Joe perguntara. Apesar de haver prometido a si mesma não se deixar envolver pelo charme dele novamente. ela teria de ser cuidadosa e não cometer nem mais um erro. Olívia descobrira-se falando abertamente sobre o seu trabalho. gostaria de mandá-la embora. — Gosto daqui — Joe concordara com um sorriso —. Olívia não se enganara. você é a ex-esposa do atual marido dela. embora ao surpreendê-la devorando uma bandeja de biscoitos que a empregada servira junto com o chá. ele com certeza tivera vontade. Bem. ela não poderia saber quais eram as suas verdadeiras intenções. para sair da casa. — Por quê? — Olívia não compreendera o que ele tentara dizer. Admito que. — Então. Na verdade. ele esperara que ela terminasse de comer. ancorado na Marina del Rey. enquanto estivesse ali. Como Diane saberia se você não tinha mudado de idéia? — Com relação a quê? — Olívia sentira-se mais e mais confusa. para convidá-la a um passeio pela praia. Quando Olívia apontara para a doca diante da casa. — A verdade é que Diane me convidou a escrever o livro. Lá é mais fresco.

aquilo já era demais. devo-lhe um pedido de desculpas.. — Nesse caso. Joe franziu q cenho. Eu não sabia que Ricky havia pedido o divórcio. então? Olívia fitou-o de olhos arregalados. — Diane não tem qualquer motivo para temer a minha presença. — Está sendo sincera? — É claro! — Mas não é verdade que não está mais vivendo com o homem por quem abandonou Ricky? — O homem. Pensei que.. — Ora. . — Você disse que não havia nenhum homem à sua espera... A menos que o fato de eu não poder ter filhos seja motivo legal para um divórcio.querer reconquistar o seu marido. Richard não significa nada para mim.. Foi ele quem me deixou! — Mas Diane. — Não abandonei Richard por homem algum! Joe empalideceu e arriscou: — Por uma mulher. — Está tudo bem — Olívia mentiu. retomando o rumo da casa. mas também não há mulher alguma. mas não tive culpa de nada. Bem. — E. Não era de admirar que Diane não fizera nenhuma objeção à sua estada em Los Angeles. O que. O que quer que ela tenha dito a você. — Sei que não está tudo bem. você concluiu. Seus olhos estavam cheios de lágrimas. — Esse assunto deve ser muito doloroso para você. por isso.. Posso ter compreendido errado. — Mas.. — O que você pensou? —. — Ela convidou.. Nada disso é doloroso. Talvez tenha sido culpa minha. Ela cuidara de contar a todos uma versão mais adequada aos interesses dela. mas não agora. um dia.Olívia tremia de raiva. Joe não demorou a alcançá-la e bloquear-lhe a passagem. — Ora.. pergunte a Diane — ela resmungou.. indignada. Não há nenhum homem. — Sinto muito — murmurou. em Londres — ele tentou explicar-se. Admito que já foi.. Foi a vez de Joe arregalar os olhos. agora. Não abandonei Richard por ninguém. Se Diane a convidou... — Tudo bem. — Sinto muito se o desapontei.. imagino que Diane tenha dado maior importância à sua reputação como escritora do que ao risco de arruinar o casamento dela. — Está insinuando que... então. — Espere um instante — Olívia protestara.

. surpreso. enquanto voavam pela praia. não é? — falou. — Não tem importância. — Tem. — Olívia hesitou. Com os braços firmemente presos à cintura dele. — Ironhead! Ah. mas quando se aproximavam da entrada da casa. Sentindo a perna tremer sob os dedos de Joe. Avistou a Harley Davidson. A culpa foi toda minha. quando se aproximava da entrada da casa.— Quer dizer que não guarda nenhum sentimento por ele? — Não! — Procurando um motivo para desviar os olhos dos dele. como são chamadas por aqui. — Ora. Olívia consultou o relógio. — Virou-se. mas tenho uma velha Ironheads. Preciso voltar ao hotel. montando ele mesmo e ligando o motor potente. por temer cair de novo na própria armadilha. Precisava desesperadamente ficar sozinha. A certa altura. — É fã das Harleys? — Joe perguntou. Joe não fez objeção e ela rezou para que ele não decidisse levá-la. Ele conduziu a motocicleta até o pátio e estacionou-a. saboreou a sensação do vento nos cabelos. a minha é uma Panhead. — Sempre gostei. em San Francisco. sim. . parecendo haver se esquecido dos contratempos anteriores. Olívia tentou distraí-lo: — Acho que tenho passado muito tempo sentada. — É uma Sportster. mas comprei a minha quando recebi os direitos autorais do meu primeiro livro. ele pousou a mão em seu joelho. — Não acredito! — A tensão dissipava-se rapidamente. são modelos impressionantes. a fim de fitá-la nos olhos. as velhas Glides. Olívia obedeceu. — Ah. — Se está com medo de pilotar. — Este modelo é dos mais modernos. Faz tempo que comprou a sua? Quando começou a se interessar por motocicletas? — Por Harleys — Olívia corrigiu-o com um sorriso maroto. — Sou proprietária de uma velha 750.. — Sua vez. Quando Olívia se preparava para saltar. monte na garupa — Joe insistiu.. — Queria que você soubesse que lamento o que aconteceu antes. Embora soubesse que não deveria. Joe parou e virou-se para ela.. Pobrezinha! Joe riu. — Quer dar uma volta? — ele convidou. em vez de chamar um táxi. — Meu Deus! Já é tarde. — Espere. devolveu o comando da máquina a Joe. a uma velocidade que ela jamais havia experimentado. Olívia não recusou a oferta. sem esconder o entusiasmo. não. Estou completamente fora de forma.

compromissos a cumprir. Ela cuidará disso. Tenho outras coisas para fazer. — Por quê? Tentou falar comigo? Fui fazer compras. — Nesse caso. Bem. não sei o que Ricky vê em você! Olívia levantou-se. você não queira discutir a atração de seu marido por mim. — Por favor. — Diane inclinou-se no sofá e fitou-a com olhar penetrante. — Compreendo. Joe não falara a sério. monótono. Ora.. Joe tem se queixado. Ao mesmo tempo. fingindo não lembrar. Tenho certeza de que Phoebe poderá lhe fornecer qualquer informação que lhe falte. É muito. queria guardar a lembrança daquela tarde só para si. com regularidade. talvez. por mais infantil que fosse. Ora. Olívia respirou fundo.. — Exatamente. provocando-lhe uma onda de calor. Está dizendo que não quer mais se encontrar comigo.. Ora. — Eu não disse isso — Diane retrucou. O último comentário soara proposital. me desculpe — Diane interrompeu-a.. Passar a manhã inteira fechada com você é desgastante. — Sei que minha atitude foi . — Sinto muito se considera monótono falar sobre si mesma — declarou. Olívia sentiu um calafrio. desesperada por saber que se encontrava a um passo de cometer mais uma grande loucura. pessoas para conversar. — Ontem.. Estou negligenciando meus amigos e. à tarde? — repetiu. Provavelmente. Ocorreu-me que. Espero que queira me ver de novo. ela não poderia saber onde Olívia passara a tarde. pois nunca estou livre para vê-lo. — E eu acho que você está mentindo — murmurou baixinho.. imagino que queira visitar os estúdios. claro. E. Assim como meus dois outros casamentos. Olívia forçou-se a voltar à realidade. — Verdade? Tentei falar com você.. pois Joe estava ocupado demais para me ver e eu queria conversar com você sobre o livro.. O tom de Diane provocou arrepios em Olívia. contrariado. — Mas quero que saiba que gostei muito de tê-la aqui. também. jamais faria isso! Seria uma grande tolice. Fora apenas gentil. Diane esperava por uma resposta e Olívia passara tempo demais fitando o vazio. — Eu sei — Joe resmungou. arrependendo-se em seguida por haver demonstrado seus sentimentos.Mas Joe deslizou a mão pela coxa dela. Além do mais... —: Eu disse que encontrar você todas as manhãs é monótono. mas por que Diane decidira servir-lhe café e interrogá-la? A atriz nunca havia demonstrado o menor interesse pelo que ela fazia! — É mesmo? — Sim. temera que ela contasse tudo a Diane. — Preciso ir embora — ela insistiu. — Creio que vai concordar que já cobrimos a maior parte dos detalhes pessoais.

— Não creio que. para suprir os detalhes que ainda não discutimos.. Então. Olívia? — Nada — Olívia negou com firmeza. Especialmente. perturbado.. impassível.. — Não! Por favor. Enviarei por fax qualquer alteração que julgue necessária. Haran.. — Mas. — Será melhor assim. por favor — Diane falou em tom de súplica. Farei como deseja. — A verdade é que eu não sabia que a sua presença deixaria Ricky tão. ao menos até o final da semana. — Muito bem. . — Sinto muito se Richard está tornando a sua vida difícil. — Se é o que você quer — Diane pareceu concordar. — Após uma pausa. aparentemente decidindo. — Agora.. sabendo o que ele sente por você. não diga nada a ele — Olívia implorou. revisaremos nossas últimas conversas. — Deixe-me terminar. mas Ricky tem me deixado tão nervosa. finalmente. Olívia suspirou. eu pensei. que fingiria ter sido minha a idéia de convidá-la. Você poderá conseguir tudo de que precisa através dela. — O que você pensou.. — Ainda quer que eu escreva a sua biografia? — Sim. Também poderá continuar no hotel. — Srta. — Ouça o que tenho a dizer. — Há. Eu disse a Ricky que não diria nada. que nem sei mais o que estou dizendo. Diane ergueu uma sobrancelha. — Não há nada para explicar. Mas você é inteligente demais para se deixar enganar por meias verdades. ouvir o que Olívia tinha a dizer. Deixe-me explicar. então.. poderá enviar o rascunho do manuscrito. quando estiver completo. — Por favor.imperdoável... Não queria mais rosas sendo entregues no hotel. sugiro que termine o seu café e.. determinada a não confessar que sonhara em escrever o rascunho em Los Angeles. não acha. mas. mas seus olhos exibiam um brilho feroz. — Embora Diane falasse em tom gentil. — Bom. Diane acrescentou: — Direi a Ricky que você vai embora.. Olívia. — Conversei com Phoebe e ela concorda comigo. sim. Sente-se. — Nós duas sabemos que foi um erro eu ter vindo aqui — Olívia declarou. era evidente que estava se esforçando para manter o controle. Muito bom..

interrompendo-lhe os pensamentos amargos. — O que está querendo dizer? — Que não quero vê-lo. Phoebe conseguira entrevistas com diretores. mas não posso deixá-la partir sem que compreenda os meus sentimentos. Diane contou que você está de partida e precisamos conversar. câmeras e técnicos. antes que você vá. Richard? — Liv. — Já pensaram em ter um filho? Se me lembro bem. ela poderia apostar que teria dito qualquer coisa. Com certeza. Sei que é tarde e que. maquiadores. pois pretendia descer para jantar no restaurante. — Olívia fez uma pausa. decidira desfrutar da luxúria que não teria em Londres. a fizera esperar uma eternidade. Olívia teria maior facilidade em conseguir o que queria. Olívia era descartável. inclusive no banheiro. Porém. era Diane. essa foi uma das razões pelas quais você me pediu o divórcio. . — Não. Sinto muito. Estava atrasada porque Max Audrey. Tenho certeza de que você e Diane podem resolver os seus problemas. se estiverem dispostos a isso. ele considerava seu trabalho mais importante que o dela. — Como vai. somente o dinheiro importava. Fora uma semana estafante. a fim de garantir seus empregos. Provavelmente voltara para San Francisco e nem sequer pensara nela de novo. Richard.. aquele contava com aparelhos telefônicos instalados em todos os aposentos. O telefone tocou. Ela sempre ligava àquela hora. especialmente pelo fato de Phoebe acompanhá-la o tempo todo. Como não era rica. Infelizmente. sozinha. provavelmente. Como se fosse necessário! Fazia quase uma semana que Olívia passara a tarde com Joe. mas certificando-se de que Olívia estava em seu quarto. dando uma desculpa qualquer. não poderia se demorar tanto quanto desejava. Assim como a maioria das pessoas que ela entrevistara nos últimos dias. Apesar de tudo. — Alô? — Liv? Ela sentiu os ombros vergarem. A agente alegara que. em Malibu. Como aquela seria a sua última noite em Los Angeles. Naquele mundo. e sentia-se desapontada por ele não ter feito nenhum contato. você está cansada.CAPÍTULO XII Olívia suspirou e deixou-se afundar na banheira.. era evidente que Diane a encarregara de garantir que Olívia não fizesse nada além de trabalho. produtor de Diane. preciso vê-la. Como todo bom hotel. que haviam contado a Olívia diversas histórias sobre a colega. assim. No entanto. descobrira muito mais sobre Diane. Nem no hotel ele aparecera. no estúdio.

— Mesmo assim. O telefone voltou a tocar. estarei pronta. Richard. — Obrigada por ter me contado. — Richard. pensei que era ele de novo. Como poderia? Você jurou que o resultado dos exames foi normal. Pensei que. irritada. Bem.— Não quero incomodá-la. evidentemente contrariado pelo tom estranho da voz dela. Tentarei falar com você. eu. Estou chateado por não poder vê-la. poderíamos comer juntos. — Olívia? — Era Joe Castellano! — Você já jantou? Olívia quase se afogou na banheira.. Estou muito ocupada. — Trabalhando. — Para que perder meu tempo? A ficha médica de uma pessoa é confidencial.. Perdôo você. quando o telefone tocou. — Ora. — Muito bem.. — Não. não acredito que você não tenha ido ao laboratório. se você combinou alguma coisa com Richard. — Ainda não jantei — foi tudo o que ela conseguiu dizer. esqueça. que fosse jantar com Diane. — Acho que fui mesmo um idiota. Agora. — Posso subir? — Subir? — ela repetiu em um fio de voz. Se ainda não jantou. agora. — Não vou me encontrar com Richard — Olívia falou. depois que parti. ainda? — ele perguntou com ironia. eu não tinha motivos para imaginar que você estava mentindo.— Eu deveria esperar que você tocasse nesse assunto! Sabe muito bem que não posso ter filhos.. preciso desligar. você está entendendo tudo errado. E por isso que preciso que me perdoe. mas gostaria de vêla.. — Joe. Ora. decidida a não permitir que o ex-marido se aproximasse dela de novo. soava infeliz. sentindo a boca seca.. Antes tarde do que nunca.. — Bom. antes de inquirir: — Vai me dizer que não suspeitava que a deficiência era minha? — Não. mas acabei de chegar de San Francisco. antes mesmo que ela completasse o pensamento. que profissional eficiente! Ora. Que surpresa! — Espero que seja uma surpresa boa — ele falou. — Alô! — atendeu. desculpe. apressada. Richard acabou de ligar e. Olívia desligou.. . Além do mais. Richard proferiu um palavrão. Eu deveria ter ligado antes. Se me der alguns minutos. — Jurei uma porção de coisas — ele resmungou em tom amargo. — Pensou errado. — E adoraria jantar com você. Você não faz idéia do que a sua compreensão significa para mim. Isso quer dizer que quer jantar comigo? Ou foi apenas uma resposta direta à minha pergunta? — Não. — Eu não sabia — ela respondeu. antes que vá embora.

antes do jantar? Se preferir que eu espere. aí? — Não! — Por que não? — Ele agachou ao lado dela. — O arquiteto garantiu que essas banheiras têm espaço suficiente para uma festa. — Não. Por outro lado. Seu primeiro impulso foi afundar sob a espuma. Pode subir. pensei que não estivesse interessado em mim. estarei com você dentro de poucos minutos. — O que você realmente quer? — perguntou. — Acho que não — Olívia respondeu. — Joe enfiou a mão na água e borrifou os ombros de Olívia. hesitante. Mesmo sabendo que aquela não era uma boa idéia. — Estou aqui — ela respondeu em tom casual. — Se quiser se servir de um drinque. Joe aproximou-se da banheira. como se ter um homem assistindo ao seu banho fosse uma ocorrência corriqueira. Olívia permaneceu calada. mas era humana e fazia muito tempo que não partilhava sua cama com um homem. Disse a si mesma que. mas teve um sobressalto ao ouvi-lo dizer: — Oi! Não era possível! Joe estava parado na porta do banheiro. Apanhou o sabonete e retomou seu banho. embora seus motivos não tivessem nada a ver com Richard. ouviu a porta se abrir e voltar a fechar. — Além do mais. com um sorriso irresistível nos lábios. — Precisa de ajuda? — ele ofereceu com voz aveludada. mas não quis arruinar a oportunidade de deleitar os olhos com a visão daquele homem delicioso. Só se deu conta de que sua atitude era provocante. Olívia embrulhou-se na toalha e correu destrancar a porta.— Que tal me oferecer um drinque. — Olívia? — Joe chamou da sala. você deveria saber. voltou para a banheira. . Deixarei a porta destrancada. ele pensaria que ela estava inventando uma desculpa e aquela poderia ser a sua última chance de dizer adeus. continuou ensaboando o braço. — Não quero beber. Olívia engoliu em seco. Assim. a tentação tornava-se maior a cada momento. E. A proximidade de Joe começava a suplantar sua determinação de afastá-lo. — Acontece que não sei. Há espaço para mim. — Pois ele mentiu — Olívia declarou. Sem saber o que dizer. Poucos minutos depois. — O que a fez pensar isso? — Ora. ela não podia ir adiante.. Então. se houvesse dito a Joe que estava no banho. — A verdade é que pensei que você queria isso. Ficou chocada com as idéias que lhe cruzavam a mente. quando ouviu Joe inspirar profundamente..

mudando de posição.. não me chame assim. — Nesse caso. —. Não pode fazer isso! — Quer que eu fique com isto? —: ele perguntou. carregada de emoção. deixando-a desconsertada. Olívia fechou os olhos. Vou deixar bem claro. Joe acomodou-se confortavelmente e disse: — Não me diga que nunca fez isso antes. — Gosta? Sentindo uma onda de calor invadir-lhe o corpo. de maneira que os pés de Olívia ficassem entre suas pernas abertas. Olívia arregalou os olhos. Quando voltou a abrir os olhos. Não estamos no século dezenove e não costumo fazer amor com mulheres que me chamam de senhor. E. — No seu caso. — O que pensa que está fazendo? Ela quase não conseguiu terminar a pergunta. — Não para mim — ela mentiu. — Talvez você tenha razão — ele concordou. Sem encontrar voz para responder. Olívia só conseguiu balançar a cabeça em resposta.Muito bem. em um momento de loucura. Sou muito bom nisso — acrescentou. Chegue mais perto.. pois ele envolveu-lhe os tornozelos com as mãos. ela desejou ardentemente que ele não estivesse usando a cueca de seda. — Nunca — Olívia balbuciou. — Eu lhe disse que era bom nisso. boquiaberta. deslizando os dedos pelas pernas dela. antes que ele entrasse na banheira e sentasse de frente para ela.. Poucos centímetros separavam seus corpos e. Castellano o tempo todo. fez o mesmo com a gravata e começou a desabotoar a camisa. ele chegara ainda mais perto. Olívia. Vou massagear as suas coxas. apontando para a cueca de seda. — Joe. Castellano. — Você é a mulher mais sexy que já conheci — Joe murmurou com voz rouca. Percebendo que ela o encarava com olhar fixo. talvez eu devesse chamá-lo de sr. Então. Joe tirou o paletó e jogou no chão. Olívia lembrou-se vagamente de que nunca antes fora considerada . ela acabaria se afogando na banheira. Atordoada. — Achei que você gostaria de uma massagem. Joe piorou ainda mais as coisas. — Por favor. Se Joe continuasse com aquela massagem. Olívia nem teve tempo de se mover.— Pensei que fosse óbvio. E continuou tirando a camisa e a calça. estou disposto a abrir uma exceção.. — Sr. quando pensava que jamais vivera situação mais constrangedora.

perfeito — ela garantiu. Joe colocou-se de pé e. erguendo-a apenas um pouco. tirou a cueca e voltou a sentar-se. Você é. — Não. e sentiu-se prestes a explodir de desejo. ela não teve dúvidas de que aquele era um homem de proporções mais que viris. sem nenhuma barreira a separá-los. apertando-a contra si e murmurando elogios deliciosos ao seu ouvido. tornando os movimentos de seu corpo ainda mais intensos. — Assim? — ela indagou em tom provocante. — Venha cá — ordenou. até cobrir com elas os seios de Olívia. quando seus corpos se tocaram com intimidade. — Olívia. Naquele momento. Joe atingiu o clímax.. Olívia estremeceu. mas quero ter certeza de que você sabe que não sou Richard. sem interromper os beijos. especialmente quando ele começou a depositar beijos suaves em seu pescoço. Olívia explodiu em êxtase.. — Não quero falar de Richard.. Acho que se você se mexer. com alguma dificuldade em pronunciar as palavras. eu lhe disse. Com um gemido quase animal. ao mesmo tempo que movia os quadris em círculos. E ela jamais seria capaz de explicar onde encontrara coragem para deslizar as delas para dentro da cueca dele. ela obedeceu.. Colaram os lábios em um beijo apaixonado. Incapaz de qualquer outra coisa. penetrou-a.sexy. E. — Não costumo dizer o que não penso. em poucos segundos. Olívia teve um pequeno sobressalto no momento em que Joe puxou-a para si e. no comando mais sensual e provocante que Olívia já ouvira. Ela o fez calar com um beijo ousado. Tudo não durou mais que alguns poucos instantes. sentindo-se unida a ele em todos os planos de sua existência.. — Estou machucando você? — ele perguntou com voz ainda mais rouca que antes. — Não sou Richard — Joe replicou. Embora não fosse uma mulher experiente. em seguida. enquanto as. . para sua surpresa. mas não sei quanto tempo conseguirei me controlar. mãos de ambos exploravam cada centímetro dos corpos. Joe deslizou as mãos. um do outro. — Está bom para você? — Muito. Em um movimento brusco. — Nem eu. — Não está falando sério — murmurou.. — Não creio que eu possa me esquecer disso.

Ora. se finalmente realizara a sua vingança. mas poderia ser muita presunção da parte de Olívia.CAPÍTULO XIII Fizeram amor pela segunda vez. Richard garantira ter provas do envolvimento de Joe com Diane. Deveria ter contado a ele que estava de partida. Voltou a sentir o vazio intenso e decidiu que precisava comer alguma coisa. Esquecera-se completamente da rival. exatamente. Sentia-se confusa. O que deveria fazer? O que Joe esperava que ela fizesse? Ele não mencionara a partida iminente dela. eventualmente. se ele sabia que ela iria embora no dia seguinte. as intenções dele. Se fosse verdade. Ao pensar em Diane. vestiu o robe e foi para a sala. Por mais que tentasse. responder. por que continuava a se sentir traída? A resposta era simples. Tentou convencer-se de que a sensação de vazio que a invadira era resultado da fome. a idéia do que ele poderia. Porém. Como Joe reagiria se acordasse e não a encontrasse? Um bilhete resolveria o problema. depois de Joe carregar Olívia nos braços. pior. — Richard só podia estar louco. Porém. ele nem sequer dissera que gostava dela. Espiou pela porta do quarto e certificou-se de que ele continuava adormecido. ela certamente o informara sobre a mudança de planos. rolando para o lado e aconchegando-a em seus braços. ou pior. E. Não sabia o que fazer. era possível que Joe não quisesse mais jantar com ela. — Já disse que não quero falar de Richard — ela protestou. em meio aos lençóis macios. nas últimas horas. mas isso não significava que ele não soubesse de nada. Voltou a estremecer. embora dolorosa. dormia profundamente. quando a deixou. Olívia saiu da cama. até a cama. satisfeito. refreou os seus impulsos. Depois de cobrir o corpo nu de Joe. Joe já fechara os olhos e. já não seria possível negar que estava perdidamente apaixonada por Joe. Depois do que acabara de acontecer. — Está bem. quando Richard dizia. Gostaria de acordá-lo e perguntar-lhe quais eram. Ligeiramente desapontada. Olívia estremeceu. por que ele se envolvera com Olívia? Bem. A situação havia mudado. pois teria de pedir jantar para dois e a última coisa que queria era deixar provas de que havia partilhado sua suíte com outra pessoa. sem conseqüências? Sentindo-se à beira do desespero. por que não ter uma noite de prazer. Olívia voltou para o banheiro e tomou outro . mas ela não sabia se para melhor. suspeitava de que o verdadeiro motivo era muito mais complicado. mas desistiu. — Você é linda — ele murmurou. mas podemos conversar mais tarde? Estou exausto. Se era mesmo tão íntimo de Diane. Pensou em chamar o serviço de quarto. ou que gostaria de vê-la de novo. segundos depois.

Recebeu as rosas? Olívia empertigou-se na cadeira. estava feliz por saber que tudo terminara. Como ele podia levar uma mulher para a cama e. que também se aproximara. — Foi você quem me confundiu com Elizabeth Jennings. Pyatt. Embora pedisse seu prato favorito. Olívia foi invadida por uma sensação de alívio. mas não vira nem sinal do dono do hotel. Quando pensava em voltar à suíte. apesar de sua relutância em deixar Los Angeles. O acontecimento inesperado animou-a e. — Bem. quando ela voltou para a suíte. Olívia descera para procurá-lo. alguém se aproximou da mesa. com Joe. Estava a caminho de casa e. mais fácil seria tirar Joe Castellano da cabeça. — Foi você quem as enviou? — Bem. ir embora. Deixara Londres relutante e voltaria com o mesmo sentimento. nós não queremos incomodá-la — Sherie falou —. — Espero que goste. em Wisconsin. pois Olívia havia trocado um relacionamento infeliz por outro. escreveu uma dedicatória e assinou. sentia-se ligeiramente mais otimista. Então. — Foi um prazer — declarou o marido de Sherie. ligara para a companhia telefônica e pedira o número do telefone da casa. mas o que viera depois. — Eram. na verdade. foi meu marido. às seis horas da tarde. Aceitou a caneta que o marido de Sherie lhe estendeu. tratava-se de um número confidencial. Fazer amor. — Olá. quanto antes retomasse sua vida normal. Como deveria ter esperado. vestiu-se e deixou a suíte. de rosto vagamente familiar. ou melhor. surpresa pela solução inesperada do mistério das rosas. Pensara em pedir informações à recepção.. Somente as razões eram diferentes. que não constava da lista. Muito obrigada. — Ah. em Malibu. não seria assim tão fácil. sim — disse. mas ela conseguiu uma mesa de canto. sexo.banho. . Depois da paciência que você teve conosco. mas poderia autografar o livro? Ainda não li. mas quando entrou no quarto. Apesar de estar vivendo a pior noite de sua vida. mas temeu a reação que ele poderia ter. descobriu que Joe se fora. obrigada — Olívia agradeceu. — Claro — Olívia concordou com um sorriso.. Olívia ergueu os olhos e deparou com uma mulher. fora excitante. Fechou a porta com cuidado. Quando o avião levantou vôo. Lembra-se de mim? Olívia a reconheceu quando viu que ela carregava um exemplar da biografia de Eileen Cusack. sem sequer dizer adeus? Quando descobrira que ele não estava na suíte. mas pretendo começar assim que voltarmos para casa. Olívia sentiu-se lisonjeada. Bem. ele achou que era o mínimo que poderíamos fazer. não conseguiu comer. então. pensou. O restaurante estava lotado. Porém. de uma vez por todas. lindas. — Ora. — Meu nome é Sherie Madsen. Então. srta.

você sabe onde ela está. diga-me o que está fazendo. Castellano. ou qualquer outro membro da família. certa de que era ela. Disse também que Diane havia lhe desejado boa viagem. — Ela queria convidá-la para o almoço. decidi lhe fazer companhia. Richard sentou-se. a bordo deste avião! Olívia mal podia controlar o tom de voz. às oito horas. quando ela telefonou para você. lembrando-a de que deveria apresentar-se no aeroporto às quatro da tarde. fora ela quem saíra ferida e. incrédula. pensou.Sem saber o que fazer. Então. No final. Tinha certeza de que Joe sabia em que vôo ela viajaria e permaneceu atenta às chamadas feitas pelos alto-falantes. merecesse a dor que sentia agora. Assim que o aviso para apertar os cintos se apagou. — Onde está a sua esposa? — Ora. junto à janela. Pediu que eu me despedisse em nome dela. Bonnie também me forneceu o número do vôo em que você ia viajar. estava de pé. Estava acabado. — Esta poltrona está ocupada? Ela ergueu os olhos e ficou horrorizada ao deparar com a expressão satisfeita de Richard. Em vão. mas tivera uma noite péssima. depois de tudo o que acontecera. Bonnie lhe contou. — Fazer companhia? — ela repetiu. Eu estava lá. ainda mantinha acesa a chama da esperança. Naquele momento. era Bonnie. um uísque. perguntando-se por que Joe fora embora. Mesmo quando viviam em Londres. Mesmo então. — Foi para Malibu. querendo ferir Diane. Porém. Quando o telefone tocou. diretamente. por favor. Olívia lançou-lhe um olhar cético. para a de Diane! Seriam todos os homens tão patifes? Ou era ela quem só atraía aquele tipo? O resto do dia demorara a passar e Olívia não conseguira esperar até quatro horas. talvez. — Mas devo admitir — ele continuou. também tenho parentes na Inglaterra — ele argumentou. — Richard. indignado. — O que você acha? Comissária. A última coisa que desejava era a companhia de Richard! — Ora. Richard raramente visitava o pai. a bordo do avião. — O que está fazendo aqui? — inquiriu. depois de beber um longo gole do uísque . Chegara ao aeroporto uma hora antes do horário estipulado e passou o resto do tempo na sala de embarque. o mundo de Olívia desabara. decidira pedir um sanduíche e tentar dormir. Chegara ali com más intenções. Às seis horas da manhã. — Faz quase um ano que não visito meu pai. com o sr. mas teve de viajar — a secretária informou. alguém se aproximou de Olívia. Olívia atendeu ansiosa. Joe saíra de sua cama e fora.

— Você não faria isso! — Não? Foram. em Los Angeles pode-se conseguir qualquer coisa. as repercussões não vão me atingir. Olívia sabia que era preciso. — É claro. na casa de Diane. com Manuel ouvindo tudo o que dizíamos. Mas a possível infidelidade de Richard pouco importava. desde que se tenha dinheiro. ao telefone. Aliás. nus. Não conseguimos conversar antes. Ela pensou que eu havia saído. — Ouvi Diane combinando os detalhes. Embora não quisesse ouvir nada daquilo. naquela noite. Por mais que goste de dinheiro. mas se Joe casasse com Anna. — Compreendo — Olívia murmurou. — Já disse a ele? — Olívia perguntou. não está? Não se preocupe. em uma cama de motel. você não me deu chance de falar. — Segunda chance! Liv. mas não é por isso que ela o persegue. Como sabe? Li em uma revista que ele está saindo com outra. Se quiser o divórcio. terá de me deixar muito feliz. se Joe tinha uma casa. ao se encontrar em um motel barato — Richard argumentou com uma risada desagradável. Tenho uma fotografia dos dois juntos. eles que erraram. em um impulso. incrédula.que a aeromoça lhe serviu — que aproveitei a chance para ver você de novo. — Anna Fellini — Richard declarou. no. Foi assim que consegui a fotografia. Outro quarto? Ou o quarto de outra pessoa? Ela sabia que Bonnie tinha uma suíte só para ela. — E você tem provas? — ela inquiriu em um fio de voz. era sócio de Paolo Fellini. em outro quarto. Olívia fitou-o. pai de Joe. o pai dela passaria o controle dos negócios para ele. E também notara que Richard usava com freqüência expressões comuns no linguajar da secretária. — Mas isso não vai acontecer. Richard.. mas eu estava ouvindo pela extensão. Olívia perguntou-se o que ele estivera prestes a dizer. ela é capaz de fazer qualquer coisa para agradá-lo. Castellano parece gostar mais de Diane.. não temos mais nada a dizer. E por que um motel em San Diego. Sei que ele investiu muito dinheiro nos filmes dela. em San Diego. Desde que Joe Castellano entrou em cena. no bar. Giovanni Castellano. Diane sabe o preço dessa foto. demonstrando conhecer todos os detalhes. — Richard — Olívia murmurou. impaciente —. . antes de mudar de idéia. —r O que está fazendo é chantagem. Você está casado com Diane e acho que deveria dar uma segunda chance ao seu casamento. — E a mulher que a mãe dele gostaria de ter como nora. O que houve entre nós acabou há muito tempo. já lhe disse que não há mais nada entre Diane e eu. Se houver escândalo. E. em Malibu? — Está chocada. Giovanni morreu. — Você disse que eles têm um caso. O que provocou um aperto no peito de Olívia foi o que ele contara sobre Joe e Diane.

— Meu Deus. — Richard.. — Está dizendo isso porque está furiosa com Diane.. Richard. Richard exibiu um sorriso repulsivo. Nós nascemos um para o outro.. em Los Angeles. Por isso. Já lhe disse: não amo você. Você não tinha o direito de interferir em minha vida. mas Diane não vai permitir que isso se espalhe. A foto mostra com clareza o rosto dela.. Pouco me importa se nunca mais voltar a vê-lo. — Mas. mas não o dele. verá que tenho razão. Agora. — Ainda não acredito que tenha feito isso.— Eu sei — ele confirmou com indiferença —. — Não acredito que você tenha sido capaz. felizes como dois pombinhos.. Richard franziu o cenho. — Porque eu sabia que não conseguiria me aproximar de você. bingo! Olívia sentiu a respiração falhar. E. — Uma pessoa desesperada é capaz de qualquer coisa. por que contou a ela? — Olívia mal podia acreditar em tudo o que ouvira. acho melhor você voltar para a sua poltrona.. Depois que aterrissarmos em Londres. o idiota! Sr. Pôs em risco o seu casamento e a minha carreira porque não é capaz de aceitar a verdade. . e sra. Por que acha que ela mudou de idéia quanto à sua permanência em Los Angeles? Se existe uma coisa que ela não suporta é competição. ouça o que vou dizer. Eu estava cego e não percebi isso. Além disso. Quando tiver pensado melhor. Diane ficou muito interessada em saber onde você havia passado a tarde... assim que Diane cumprir com o que me prometeu. Castellano! — Ora. Eu sabia que você devia ter um bom motivo para ter me tratado tão mal. — Contou a Diane? — Claro.. naquela manhã. na recepção do motel. Olívia estava horrorizada. não é? — ele falou. nunca mais quero pôr os olhos em você. alguém pode ter usado o nome dele. sobre aquela motocicleta. fiquei vigiando o hotel e. E Castellano era uma complicação que eu não queria enfrentar. — Não está falando sério. — Está dizendo que o homem da foto pode não ser Joe Castellano? — E ele! Usou o próprio nome. Liv. como. Vi vocês dois. Lamento que seu casamento com Diane não tenha dado certo. — É nisso que você gostaria de acreditar. em tom de acusação. Richard. — Eu estava no saguão do hotel quando aquele cão de guarda foi buscar você. Liv. em Malibu. mas não é problema meu. — Pensa que não sei que está interessada nele? — O que disse? — Não se faça de boba comigo..

pois também teria de pensar em Anna Fellini. com Henry por companhia. — Está perdendo o seu tempo. o secretário parecera comovido com o desespero de Olívia. foi don-juan quem atendeu ao telefone. o número dele não era confidencial. afirmando que jamais viveria em outro lugar. explicando que estivera viajando. Porém. B. bastava saber que Joe não estava com Diane e que a viagem dela para Malibu não tivera qualquer relação com ele.J. perto dali. No entanto. Depois de relutar em dar informações sobre o patrão. as montanhas verdejantes. as coisas haviam acontecido sem maiores dificuldades. A mesma noite em que ele falara com Richard. E Olívia jamais se esqueceria de um nome como Benedict Jeremiah Freemantle. Certamente. Olívia telefonara para ele em seguida e. Afinal. . O que não justificava sua ida impulsiva para San Francisco. tomar uma atitude. Por ora. — Eu disse a ele que nós dois havíamos nos reconciliado e que eu a acompanharia de volta a Londres. na mesma noite em que estivera com ela. finalmente. depois de ouvir do próprio Richard o que ele fizera.J. Contara que Joe voltara a San Francisco. concluíra que ninguém que ela conhecia lhe daria o telefone de Joe. deixara um recado na secretária eletrônica. A propósito. retornara a ligação dois dias depois. ao norte de San Francisco. De repente. se pensa que Castellano virá atrás de você — Richard declarou. sim.— Estou. era por isso que Joe vivia lá. CAPÍTULO XIV Joe morava no condado de Marin. No aeroporto. Não se sentia preparada para isso. Uma vez instalada no aconchego de seu apartamento. Olívia decidira que não poderia ficar de braços cruzados. conseguira. Olívia deu-se conta. — Quando? — Olívia inquiriu. onde as casas eram luxuosas. Provavelmente. Além do fato de a vinícola situarse em Napa Valley. não tinha a menor garantia de que Joe queria vê-la. Tinha de. de súbito.J. sentindo que o mundo desabava sobre ela. onde você estava? Quando telefonei para a sua suíte pela segunda vez. Repreendera a si mesma por não ter percebido que havia algo muito estranho no desaparecimento de Joe de sua suíte. à noite. como ninguém atendesse. desolada. lembrara-se de B. ela não queria pensar na vinícola. mais além. — Quando conversou com Joe sobre o nosso relacionamento? — Ontem. O motorista do táxi que Olívia apanhou falava sem parar sobre a beleza da cidade. A companhia telefônica de Los Angeles lhe fornecera prontamente o número de B. embora sua vontade fosse matá-lo com as próprias mãos. Daí por diante. livrar-se de Richard de uma vez por todas. com vista para a baía e.

. o motorista pôs o táxi em movimento e se afastou. uma vez que não havia campainha. sem meias. E fora ao desligar o telefone que Olívia fora tomada pela loucura de reservar uma passagem no vôo seguinte para San Francisco.J. pagou ao motorista e saiu do carro.... para que ela pudesse enviar uma carta. Porém. ela não parecia alguém que ficaria à vontade em nenhuma daquelas mansões. — Joseph? Olívia corou.. Agora. por causa de um relacionamento de uma única noite. — Poderia dizer a ele que estou aqui? A sra. Castellano franziu o cenho. Ora.. Olívia soube quem era. Bem. estacionando diante de um imenso portão. sim. Porém. — Poderia dizer que quem está aqui? — inquiriu. lá estava ela. com o pisca-pisca ligado. perguntando~se como se fazer anunciar. O. Joe Castellano? Eu gostaria de vê-lo. — Está bem. conseguira convencer B.. Joseph — confirmou. — Quer que eu espere aqui. chegamos — o motorista anunciou. — Posso ajudá-la? — a mulher perguntou. — Olívia. pela janela aberta. O som de uma buzina quase matou Olívia de susto. Respirando fundo. — Sim. Quem estaria dirigindo o carro? Seria Joe? Não. ou interfone à vista. tenho certeza — respondeu com voz tensa. — Bem. Olívia adivinhou que.. Castellano está? Sr. A semelhança da sra. embora não fizesse idéia de como entraria na propriedade. obrigada — ela recusou. Olívia Pyatt. assim que viu o rosto da mais velha. Era mesmo maluca por ir até lá. Conheci seu filho quando trabalhava em. para o caso de não haver ninguém em casa? — ele ofereceu. examinando Olívia da cabeça aos pés.Sem saber exatamente como.. indicando que o motorista pretendia entrar naquela mesma propriedade. era evidente que a mãe não o chamaria de Joe. Enquanto ela examinava o portão. — Não. — Eu. a lhe dar o endereço de Joe em San Francisco. Olívia pôde ver o telhado de uma casa imponente e impressionante. Era uma mulher. — Sim. O sr. — Tem certeza de que é este o lugar que está procurando? — o motorista do táxi perguntou. vestindo sua camisa creme e a saia marrom. ele havia se recusado a dar o número do telefone do patrão. Com certa relutância. um automóvel luxuoso havia parado bem atrás dela. — Você é Olívia? . Olívia estava exatamente no caminho. Seus nervos estavam à flor da pele.. Castellano com o filho era incrível.

Joseph está aqui. lembrou-se de um outro detalhe. Não foi o que me pareceu. Ele está? Eu realmente gostaria de falar com ele. — Sinto muito. Especialmente porque acredito que ela está só usando Mark para tentar chegar a Joseph.. não imaginava que aquele era o tipo de mulher pelo qual o filho pudesse se sentir atraído. É claro que não aprovo o relacionamento dele com uma mulher casada. e não com ele? — Em Los Angeles. — Vai? — Olívia indagou. Castellano falou com ar de desprezo.. confusa. desanimada. Espero que não vá contar mais mentiras ao meu filho. — Não contei nenhuma mentira a ele. é. — Mas Joe. constrangida. Castellano continuou. Entre no carro. Ele pode ser o chefe da família.. em sua primeira visita à casa de Diane. ele está. quero dizer. Certamente. mas receio que vai ter de se contentar com Mark. para ser honesta. mas conheço meu filho muito bem. srta. Imagino que você não esteja disposta a me contar por que veio até aqui.da amizade dele com Diane Haran. ele não me contou nada.. Muito obrigada — Olívia agradeceu. que também era ator. Obrigada. para mim. — O que exatamente Joe lhe contou. mas talvez não tenha sido eu quem o deixou perturbado.. Bem. — Não me agradeça. Tentou absorver tudo o que ouvia. agora. — hesitou — . não está? — Sim.. — Mentiras? — Olívia repetiu.. não é? — Sim. Joseph me falou sobre você. continua sendo meu filhinho. Pyatt. arregalando os olhos. Então. — Não sou vidente. mas.A mulher a fitava. — A atriz? — a sra. Vou levá-la até a casa. Olívia» sacudiu a cabeça.. ela mencionara o irmão de Joe.. — Mark? — Meu filho mais novo. Imagino que saiba. — Gostaria? Bem. — Estão sempre em busca de financiamento para seus filmes. — Preciso vê-lo — Olívia replicou. sra. entrando no automóvel. Só então Olívia lembrou-se de que.. Seria verdade que Diane tinha um caso com o irmão de Joe. — Poderia me dizer como sabia o meu nome? Os lábios da mais velha se curvaram. Olívia não sabia o que dizer. — Sim.. incrédula. — E o que você quer. Castellano? — Não creio que seja da sua conta. embora não na .. as pessoas fazem qualquer coisa por dinheiro — a sra. — Ela gosta de pensar que Joseph está interessado nela. — Não? Interessante.

— Espero que não traia a minha confiança em você — declarou. não o fizesse. Não é mesmo. Não me peça para lhe dizer em que contexto ele mencionou o seu nome. — Bom dia. Ele está na biblioteca. pois sabia que se. Porém. Por favor. — Vou aceitar um café. acabaria perdendo a coragem. antes de dirigir seu sorriso a Olívia. Victor desapareceu por uma porta e a sra.. lançando um olhar de cumplicidade para Olívia. à direita. Olívia estudava o hall de entrada. a sra. embora houvesse preferido sentar-se na sala e tomar uma xícara de café com a sra. — Entre! O tom de voz de Joe não era nada convidativo. Victor. — Gostaria que eu. Castellano falou: — Joseph deve estar na biblioteca. sra. respirou fundo e bateu.. — Victor começou. Pyatt. Sabendo que. Esta é a srta. A casa não lembrava em nada a de Malibu. passei a morar na cidade. mas ele logo voltou a falar. Castellano virou-se para Olívia. — Eu mesma indicarei o caminho da biblioteca à srta. Não viu sinal de Joe. Joseph não está à minha espera. pois foi assaltada pela dúvida quanto à sensatez daquela visita. madame — ele cumprimentou a mãe de Joe com um sorriso largo. Assim como você. Pyatt gostaria de ver Joseph imediatamente. amiga de Joseph. srta. ao sair do carro. certamente seria surpreendida por alguém. — Suba a escada e entre na primeira porta. sozinho. — Sim — ela respondeu. — Quer que eu avise seu filho de que a senhora chegou? — Não será necessário. se demorasse muito ali. — Acho que a srta. apenas para ser interrompido novamente. quando um homem de idade apareceu. Castellano. — Antes de abrir a porta de entrada. de um próspero navegante. o que só pioraria as cosias..ultima semana. querida? — indagou. Posso lhe servir algo? Uma xícara de café. ou. prefiro guardar meus sentimentos para mim mesma. A construção antiga fora decorada em estilo clássico. Olívia assentiu e seguiu a indicação da mais velha. ou no escritório? — Creio que está na biblioteca. hesitou. Castellano — Victor respondeu. — Sim. Pyatt. quando se viu diante da porta da biblioteca. mas quero lhe fazer uma surpresa. Não vou pedir a Victor que anuncie você. a menos que deseje o contrário. — A senhora vive aqui? — Olívia perguntou. — Seja bem-vinda. Victor — a mãe de Joe interrompeu-o. em tom impaciente: . — Depois da morte de Giovanni. madame. Fico preocupada por Joseph viver aqui. sirva o meu café na sala. Pyatt.. — Percebendo o interesse de Olívia pela casa explicou: — Meu marido a comprou em mil novecentos e vinte e dois. mas ela abriu a porta assim mesmo.

fitando-a. também. decidiu vingar-se? . O que ele faz não me diz respeito.. mas eu não sabia que ele ia pegar o mesmo avião. — Onde está Ricky? Ele sabe que você está aqui? — Não! Pelo que sei. Calculo que ela tenha contado a você. como se olhasse para um fantasma. Como eu poderia estar em dois lugares. na noite anterior à minha partida — Olívia corou ao mencionar aquela noite —. — Não tenho por que negar nada. ao mesmo tempo? — Bonnie disse que Diane ficaria com você. — Olá. não tenho nada a ver com Richard. Olívia ficou confusa. — Joe levantou-se. Onde estava Joe? Foi então que a poltrona próxima à janela girou e ela se viu frente a frente com ele. é verdade. — Não falo com ela há dias. mas deveria ter imaginado que Diane contaria a ele qual seria o meu vôo. Já disse que você não precisa vir aqui todos os dias. irritado. — Verdade? — Joe inquiriu. Ficarei bem. por que ele a acompanhou de volta a Londres? Você nem tentou negar que ele está lá. sentado. cético. Diane foi com você para Malibu.. — Foi isso mesmo o que ela disse? Que Diane e eu estávamos juntos? Ora. A expressão de Joe era pouco amigável. invente uma história melhor! — Estou dizendo a verdade.— Ouvi seu carro chegando. ele ainda está na Inglaterra. Era evidente que ele havia esperado ver a mãe. — Não minta. — Sim. Não disse nada.. se me der algum tempo. — Gomo já disse. na noite anterior à sua partida. — O que aconteceu? As coisas não funcionaram como você esperava? Ou foi ele quem se arrependeu de abrir mão de toda aquela mordomia? — Não sei do que você está falando — Olívia insistiu. em Malibu — Olívia insistiu. então. Joe — Olívia balbuciou. Olívia. — Mas. eu juro! Ela disse que Diane estaria com o sr. — Pode apostar — ele replicou em tom rude. — Continue — ele ordenou. — Diane? — Sim. — Diane não me disse nada — Joe declarou. mamãe. Não quero companhia. — Deve estar surpreso em me ver.. Castellano. O que eu deveria pensar? — Foi por isso que convidou Ricky para voltar à Inglaterra com você? Achou que Diane estava comigo e. Mal acreditei quando o vi a bordo. Ficou ali. nem se levantou. — Estávamos juntos. — Então. — Eu soube que.

— Ainda bem. quando telefonei. amor? Preciso saber. mas eu tinha de lhe contar o que sinto. — Naquela noite. — Gostar tem algo a ver com. Sei que não sou como Diane. — Sinto muito... você admitiu que havia falado com ele.ele disse que havia falado com você depois. mas forçando-a a fitá-lo nos olhos. O que ele lhe falou não é verdade. — Você sabe que sim. — E o que você sente? — Gosto de você — ela murmurou. — Eu queria saber se o que aconteceu entre nós significou alguma coisa para você — Olívia confessou. se comesse alguma coisa. mas eu disse a ele que não queria vê-lo.. é melhor eu ir embora. sabendo que você não vai acreditar? — Talvez eu acredite — Joe admitiu com ar atormentado. a expressão de Joe suavizou e ele estendeu uma das mãos para tocar Olívia na face. mais tarde. ao mesmo tempo . Joe estreitou os olhos. Joe ordenou: — Espere. Olívia suspirou. segurando-lhe o queixo com suavidade. — Diga-me por que veio aqui... — Gosta de mim? — Joe repetiu.. — Sim. — Então. Olívia virou-se para sair. mas sou o que sou. — Richard. porque você estava dormindo e eu queria comer alguma coisa. —. impaciente. abaixando a cabeça.. dentro de mim. — Mas você me disse que havia conversado com Richard — lembrou. Eu estava assustada por ter percebido que havia me apaixonado por você. — Eu não teria voado milhares de quilômetros se não estivesse falando sério — Olívia declarou com honestidade. — hesitou ao usar o nome do ex-marido — . Ora. Joe.. aproximou-se e parou diante dela.. Não tenho o menor desejo de voltar a viver com ele. Preciso saber. mas antes que alcançasse a porta. pouco antes.. depois que desci para o restaurante.. você deveria saber o que estava acontecendo. A mão de Joe tornou-se terna no rosto dela. Como eu poderia imaginar que. Com um nó na garganta. — E foi o que aconteceu. isso é ridículo! Se não está disposto a acreditar em mim. — Por que eu deveria dizer mais alguma coisa. — Está falando sério? Pela primeira vez. Richard diria exatamente o contrário? — Mas você saiu da suíte. deixaria de sentir aquele vazio horrível.— Não! Ora.. Tentei me convencer de que.Joe sussurrou com expressão aliviada.

Logo em seguida. mas não pude evitar. desci para o saguão e vi você autografando um livro. Joe. Quando peguei o avião para Londres. eu sei. — Está se subestimando — falou. até conhecer você. — Ele se sentou.. Mas fiquei furioso. peguei o primeiro avião para San Francisco. — Por causa do que Richard lhe falou? — Em parte. — Foi uma atitude infantil. — Fez Olívia virar-se. — Mark nos apresentou e creio que ela viu em mim uma possibilidade mais lucrativa. — E como! Só conseguia pensar em desaparecer. como haviam ficado na banheira. — Acho que fui eu o culpado por deixar você pensar que Diane significava algo para mim. Joe beijou-lhe os lábios. Olívia abraçou-o. com voz trêmula.. desconfiado.que a puxava para si. Olívia segurou o rosto dele entre as mãos. mesmo que desejasse matá-lo. ofegante. porque havia emprestado a casa para Mark. mas não fosse por Richard. eu não estaria aqui. mas Diane tem um caso com meu irmão. até ficar de frente para ele. deslizando a mão entre seus corpos e . — Estava com ciúme? — indagou. Olívia sacudiu a cabeça. passando os braços em torno da cintura dele. enquanto Joe deslizava a mão por dentro de sua blusa. acho que devo agradecê-lo. Ricky telefonou. Gosto dela. -— Porque imaginei que você não queria mais me ver. é verdade. Estava tão enciumado que teria acreditado em qualquer coisa. — Ah. — Exatamente — respondeu. Então. — Está dizendo que você e Diane nunca tiveram qualquer tipo de envolvimento? — Olívia perguntou. — Ah. até encontrar o fecho do sutiã e abri-lo. — Joe. — Por que não? — Joe inquiriu. esta é a verdade. Concluí que estava mais interessada na sua carreira do que em mim. está mesmo contente em me ver? Não está apenas sendo gentil porque vim até aqui? Joe apertou-a contra si. mas não poderia ir para Malibu. não tinha a menor intenção de voltar para cá. — Está louca? Eu não conhecia o significado da palavra amor. — Amo você — murmurou. até poucos minutos atrás. você não imagina como é bom! — Acho que imagino. não comigo. — Isto significa que você quer que eu fique? — perguntou. acomodando-a no colo. sim — ela o corrigiu. não entendi o que estava acontecendo. — Sei que é ironia. incrédula. mas então Richard me falou sobre o telefonema que ele tinha dado e que falara com você! — Nesse caso. Quando acordei e me vi sozinho no quarto. — Eu sei. Então.

Então. caíra na risada. mas parou para inspirar profundamente. Seus pais interromperam a viagem à Austrália.. Olívia.. mesmo depois de saber que Olívia e Joe estavam juntos. — Por minha causa? — Sim. estou tão feliz por ter decidido voltar. desde que voltei de Los Angeles. E pouco falaram depois.. afastando a calcinha de Olívia. que nunca publicou a tal fotografia. Diane não cancelou o contrato. tive certeza de que a queria.acariciando-o com intimidade. Castellano declarara: — Achei boa idéia vocês terem marcado a data para tão breve. Depois daquela tarde que passamos juntos. o que levava a pensar que Diane pagara o preço exigido por ele. — Ora. Para surpresa de Olívia. para deixá-lo enciumado. ao sentir que Joe a penetrava. — Tente escapar e verá o que acontece! — ele replicou com voz rouca. sua mãe disse que você falou de mim. — Joe! Sua mãe está lá embaixo! — Não creio que ela tenha intenção de nos perturbar. a sra. Castellano para ficarem hospedados na casa dela por algum tempo. Mas. Livy — a mãe de Joe tomara-lhe a mão com um sorriso satisfeito. Joe. Uma tarde. Ao dar-se conta do que a outra insinuara. muito mais satisfatória. quando voltou da lua-de-mel. — Usar você. pois a linguagem de seus corpos era mais completa e muito. — Eu também. para assistir ao casamento e aceitaram de bom grado o convite da sra. — Eu pretendia fingir que não havia notado. Assim. — ela começou. Ela sabe como eu estava sofrendo. a senhora deve estar brincando! — Vamos lá. Especialmente depois de sua separação de Richard. — Que estado? — Olívia indagara. suspeitei de que você só quisesse me usar. confusa. concluiu que a atriz decidira contentar-se com a versão mais jovem de Joe. começou a desabotoar a calça. quando Olívia e a sogra cuidavam dos preparativos para o casamento. ninguém vai perceber o seu estado. — Nossa! Parece que faz tanto tempo que estivemos juntos! — Para mim também.. Joe. — Ah. por sua causa — Joe confirmou.. Tendo conhecido Mark. mas estou muito entusiasmada com a idéia de ser avó. como Diane estava convencida de que você ainda amava Ricky. Olívia escreveu a maior parte do livro.. Joseph já sabe? . — E verdade. beijando-a com ardor. EPÍLOGO A biografia de Diane Haran foi publicada no ano seguinte e foi aclamada pela crítica.

mudou de assunto: — Acha que devemos contar aos meus pais. tive certeza. ser paga para isso. no ano que vem. — Meu Deus! Eu disse a Joe que não podia ter filhos. fascinando. vai ficar muito feliz. dirigir e viajar a lugares diferentes. ela fez poucos comentários. no jantar de ontem. antes do casamento? Quando o manuscrito foi enviado a Diane. — Ninguém sabe. de maneira que havia. Além de escrever. Realmente. tem dois filhos e vive no norte da Inglaterra. — Mas você disse que. — Duas produções em um ano — Joe murmurou. imediatamente. ANNE MATHER começou a escrever ainda criança. sorrindo. — Esqueça — ela o interrompeu. gosta de ler. mas gostaria muito de poder ficar a sós com minha esposa mais vezes. até a senhora dizer. se habituado à idéia. Olívia mostrou-o ao seu próprio editor. progredindo dos romances tórridos da adolescência para o tipo de romance adulto que ela gosta de ler. mas quando a vi empalidecer diante das ostras. que ocorreu seis meses depois do nascimento da filha de Olívia e Joe. — Eu não havia me dado conta — Olívia confessou. a fim de descobrir novos cenários para suas histórias. para acertar os detalhes da publicação. . nem eu sabia. O que ele vai pensar? — Se conheço meu filho. — Posso pedir que. ainda. acreditara ser estéril. — Essa foi mais uma das mentiras de Richard. quando Olívia contou a Joe. enquanto observava.. ele ficou maravilhado. Disse ter gostado do livro e desejou a Olívia sorte para conseguir uma editora que o publicasse. A verdade era que. durante anos. — Então. Considera-se uma mulher de sorte por fazer algo de que realmente gosta e. Não lhe ocorrera que poderia estar grávida. Olívia amamentar Virgínia. que entrou em contato com Kay Goldsmith.Olívia não sabia o que dizer. simplesmente. Aliás. É casada. você dedique mais tempo ao seu marido. Adoro minha filha.. Acha que estou mesmo esperando um filho? — Eu estava desconfiada.

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