CARÍCIAS DE FOGO

(Pacific Heat)

Anne Mather

Ele era o amante!
Chegara a vez de Olívia se vingar da mulher que roubara seu marido! Mais do que aceitar o trabalho de escrever a biografia da famosa atriz Diane Haran, Olívia estava disposta a ter o marido de volta... Mas o impensável aconteceu! Joe Castellano, amante de Diane, com seu charme avassalador e seus beijos ardentes, estragou os planos de Olívia. Quer dizer... o estrago não foi tão grande assim!

Digitalização e revisão: Crysty
Copyright © 1998 by Anne Mather Originalmente publicado em 1998 pela Harlequin Mills & Boon Ltd., Londres, Inglaterra Todos os direitos reservados, inclusive o direito de reprodução total ou parcial, sob qualquer forma. Esta edição é publicada através de contrato com a Harlequin Mills & Boon Ltd. Esta edição é publicada por acordo com a Harlequin Mills & Boon Ltd. Todos os personagens desta obra são fictícios. Qualquer semelhança com pessoas vivas ou mortas terá sido mera coincidência. Título original: Pacific Heat Tradução: Cristina Laguna Sangiuliano Boa Editor: Janice Florido Chefe de Arte: Ana Suely Dobón Paginador: Nair Fernandes da Silva EDITORA NOVA CULTURAL LTDA. Rua Paes Leme, 524 - 10Q andar CEP: 05424-010 - São Paulo - Brasil Copyright para a língua portuguesa: 1999 EDITORA NOVA CULTURAL LTDA. Fotocomposição: Editora Nova Cultural Ltda. Impressão e acabamento: Gráfica Círculo

CAPÍTULO I — Diane Haran! Olívia ficou atordoada. Jamais sequer passara por sua cabeça receber a oferta de um trabalho como aquele. Ser convidada a escrever a biografia de Diane Haran era surpreendente. Diane Haran: deusa das telas de cinema, modelo, superstar... a mulher que, cinco anos antes, roubara o marido de Olívia. — Sim, Diane Haran — Kay Goldsmith repetiu com impaciência. — Já ouviu falar dela, não? Bem, é claro que já. Todos a conhecem. Ela é famosa no mundo inteiro. O que me surpreendeu foi o fato de ela ter ouvido falar de você. Olívia respirou fundo. — O que ela ouviu a meu respeito? — perguntou em tom casual. — Foi idéia dela oferecer a oportunidade de escrever a biografia dela a você, em primeiro lugar. Pelo que sei, ela leu o seu livro sobre Eileen Cusack e ficou impressionada com o seu trabalho, — Verdade? Olívia sabia que seu tom fora cínico, mas não pôde evitar. A teoria de que Diane Haran poderia ter decidido escolhê-la para escrever sua biografia por ter lido a interpretação que Olívia dera à trágica existência da poetisa irlandesa era absurda. Eileen Cusack fora uma heroína, no sentido mais amplo da palavra, que soube equilibrar-se entre as necessidades de sua família e uma doença degenerativa. E, ainda, escrevera alguns dos versos líricos mais bonitos da história. Morrera poucas semanas após a publicação de sua biografia e Olívia jamais esqueceria a coragem daquela mulher, ou sua meiguice. Diane Haran não era corajosa, nem meiga. Era egoísta, manipuladora e gananciosa. Conhecera Richard Haig em uma festa organizada pela agência na qual ele trabalhava. Na ocasião, a carreira de Diane estava apenas começando e a agência, reconhecendo-lhe o potencial de sucesso, decidira homenageá-la, na esperança de representá-la. Mesmo sabendo que Richard era casado, pois Olívia fora à festa com o marido, Diane não hesitara em seduzi-lo e acabar com seu casamento. — Liv? O tom curioso de Kay trouxe Olívia de volta ao presente. Ela se deu conta de que estivera fitando o vazio. A idéia de Diane Haran em tê-la a seu dispor, para escrever sua biografia, era ridícula e estava na hora de explicar isso a Kay. — Não posso aceitar — declarou. — Não pode? — Kay repetiu, arregalando os olhos e levantando-se de um pulo. Sua baixa estatura e formas roliças acentuavam a altura e elegância de Olívia. — Tem idéia do que está sendo oferecido a você? Honorários fantásticos, participação nos direitos autorais e a chance de passar alguns meses ao sol. Olívia virou-se para a companheira. — Sol?

— Isso mesmo. Ela quer que você vá para a Califórnia e passe algum tempo com ela. Está terminando um filme e teve a garantia do agente dela de que só começará a trabalhar no próximo em setembro. Olívia sentiu a boca seca. — Agente? — repetiu com voz fraca. — Sim, Phoebe Isaacs, da agência Isaacs e Stone. Talvez você nunca tenha ouvido falar deles, mas são conhecidos e respeitados nos meios artísticos. — Está dizendo que foi essa tal de Phoebe Isaacs quem entrou em contato com você? — Exatamente — Kay confirmou e, percebendo que a resistência de Olívia começava a enfraquecer, decidiu pressioná-la: — Mas não se engane, pois foi Diane Haran em pessoa quem escolheu esta agência, por saber que você é uma de minhas clientes. — Mesmo assim, não posso. A mente de Olívia girava em disparada, Até onde sabia, Richard era o agente de Diane. Afinal, fora essa a isca que ela usara para fisgá-lo, cinco anos antes. Embora, com sua beleza inigualável, nem precisaria ter se preocupado com mais nada. — Por que não? Kay estava visivelmente irritada e Olívia não poderia culpá-la. Tal oferta era muito mais generosa do que qualquer outra que ela recebera na vida. Mas, tendo se associado a Kay apenas três anos antes, a mais velha não conhecia a história de seu divórcio. Tratava-se de um assunto que Olívia já não discutia com ninguém. E, quando Richard a deixara, ela ainda trabalhava para a revista feminina na qual começara sua carreira, logo após a faculdade. —Simplesmente, não posso — insistiu e sentou-se. — Você não compreende... Eu... conheci Diane Haran há alguns anos. E não gostei dela. Kay revirou os olhos. — Não precisa gostar dela! — exclamou, retomando sua cadeira. — E é óbvio que Diane não se lembra de você. Ou, se lembra, e se sabia dos seus sentimentos negativos, não guardou nenhum rancor. Ela quer que você escreva a história de como ela fez sucesso, apesar de suas origens. Não está pedindo um compromisso eterno, mas apenas algumas semanas do seu precioso tempo. Olívia baixou os olhos para o chão. Voar para a Califórnia, a fim de passar semanas na companhia de Diane Haran, soava como uma maldição. Não era verdade que ela não gostava da atriz. Olívia a odiava e desprezava. Culpava-a inteiramente pelo fim de seu casamento. Ela e Richard eram felizes, juntos. Todos diziam que formavam o par perfeito. Haviam se conhecido na faculdade e, quando ele a pedira em casamento, Olívia sentira-se no paraíso. Mal pudera acreditar em sua sorte e fora alvo da inveja de todas as suas amigas. Richard Haig era, sem dúvida, o aluno mais bonito da faculdade, e se apaixonara por ela. Olívia tinha certeza absoluta de que seriam felizes para sempre.

Sempre quisera. — Eu. exposto seus sentimentos para Kay. consciente de que Kay a observava. Olívia fitou-a. — Não. — Mas. — Creio que lhe devo uma explicação. Olívia engoliu em seco. o casamento deles está por um fio. mas Kay pareceu não notar seu estado de choque. Essa pergunta vale um milhão de dólares. Olívia sentiu-se prestes a desmaiar. sem querer.. após um breve momento de hesitação. — O atual marido da nossa benfeitora. mas também em sua carreira. seja quem for. o ator? Quando descobriu que ele era viciado em drogas. — Sinto-me lisonjeada. Correm boatos de que ele bebe. — Não acredito! — Por que não? Tem de admitir que esse casamento durou bem mais que os outros dois. A verdade era que o queria. — Por um fio? — Foi o que me disseram. pode ter certeza de que tem algo que seu amigo não tem. Diane ficou casada com ele apenas dois ou três meses. Com quem ela está saindo.. Seria tão transparente? Teria. com tamanha clareza? — Não quero nada com ele — murmurou... Acho que ainda não se deu conta do impacto que esse livro pode causar. — Ora. a decisão é sua — Kay declarou de súbito. sim. você não precisa se preocupar com isso. — Está bem — Olívia falou.. Não posso trabalhar para Diane Haran porque conheço o homem com quem ela é casada e. E imagine quantas ofertas . antes — Olívia murmurou. — Richard Haig? — Kay interrompeu-a. Diane expulsou-o de sua casa. não só no público leitor. — Ainda não me deu um motivo decente para isso — Kay retrucou. boquiaberta. intrigada. Kay exibiu um sorriso maroto. — Meu amigo? — Richard Haig — Kay esclareceu. — Droga.— Não posso aceitar — repetiu mais uma vez. mas tenho um palpite de que ela está interessada em outro. Parece que eles têm enfrentado problemas. Mas. Quem foi mesmo o primeiro? Ah. mas esse trabalho simplesmente não é para mim. pensei que ela houvesse se casado uma única vez. agora? — indagou. atordoada. nos últimos tempos. E muito. se você quiser ficar com ele. decidindo que já falara demais.. — Bem que eu gostaria de saber. Acredite. Liv! Esse é o tipo da chance que só surge uma vez na vida! Não posso permitir que a desperdice. então. Gordon Rogers. — Bem. irritada. eu pensaria muito antes de dar uma palavra final. — Se fosse você.. sem convicção. Lembra-se de Christian de Hanna. Pelo que sei. não terá de enfrentar nenhum obstáculo.. tentando fazer seu interesse parecer casual.

Dando-se conta de que Kay esperava que ela dissesse alguma coisa. Olívia sabia que estava pensando com o coração. Ele fizera o possível para fazer com que Olívia parecesse responsável por tudo. claro. como se Olívia houvesse concordado em aceitar o trabalho. Situado no último andar de uma antiga mansão vitoriana. além de uma villa. E se Richard estivesse se sentindo humilhado pelo que acontecera? Se estivesse arrependido por tê-la deixado. Não tinha qualquer garantia de que sequer chegaria a vê-lo. Não poderia expor-se ao mesmo tipo de abuso emocional que sofrerá uma vez. jamais houvesse despertado a vontade adormecida de ver Richard novamente. durante os primeiros quinze anos de sua vida.. aquele era seu lar e seu refúgio. vizinhos e por aí afora. Olívia fez a primeira pergunta que lhe veio à mente: — Por que Califórnia? Ela não vive mais na Inglaterra? — Fui informada de que Diane possui casas. logo após do divórcio. não estaria trabalhando para Richard. Olívia voltou para o seu apartamento no final da tarde. e o divórcio fora amargo. Mesmo assim. Com Richard. mas sentisse vergonha das próprias atitudes? Richard possuía orgulho. deixando-a magoada e amargurada. o lugar para onde ela se mudara. — Vai precisar pesquisar alguns detalhes — Kay continuou.. Mas. Por mais tentadora que lhe parecesse a idéia de uma reconciliação. desejando que Kay desistisse de convencê-la. que se lembram de quando ela era criança: colegas de escola. mas para Diane. seu maior desejo era que Diane jamais houvesse mencionado o seu nome. Era difícil imaginar como seria a vida de uma pessoa tão rica. Olívia ficou boquiaberta. vivera em uma agradável casa. Procurar por ele seria a atitude mais insensata de sua vida. por mais atraente que Kay fizesse a proposta parecer.. como a maioria dos filmes são feitos na América. Não podia aceitar. mas seria impossível manter uma despesa tão . sem saber o que ela fizera com Richard. Um apartamento popular no subúrbio de Londres fora a sua residência. não com a cabeça. não tenho o menor desejo de trabalhar com Diane Haran — Olívia insistiu. Não poderia trabalhar com Diane Haran. sabia onde encontrá-la. Mas. depois disso! Olívia voltou a baixar os olhos. — A família dela mudou-se de Bermondsey.. Além do mais. A própria Diane. consciente de que esta não era uma resposta definitiva. ao menos no início. — Quer dizer que vai aceitar? — perguntou. — Sei perfeitamente como pesquisar a história de vida de um cliente — Olívia lembrou-a. tanto na Inglaterra quanto nos Estados Unidos. imagino que ainda existam pessoas lá. estudando Olívia com interesse. graças à generosidade de Diane. Na verdade. em Chiswick. se Richard precisasse de Olívia. Kay endireitou-se na cadeira.não vai receber. — Eu. ela deve achar mais conveniente morar lá. no sul da França. E. certamente estranhara. O que era mais um motivo para recusar aquela oferta.

Henry foi recebê-la na porta e esfregou-se em suas pernas. Depois de alimentar Henry. A mesa encontrava-se repleta de papéis em desordem. desde que saíra do escritório de Kay. ofereciam uma grande profusão de cores. sem perspectivas de melhora em sua carreira. sacudindo as duas sacolas que trouxera do supermercado. lá dentro o clima era ameno. como de referência. mas achou que merecia uma boa xícara de chá. Olívia sorriu. o lugar oferecia conforto. O perfume exalado pelas plantas que ela cultivava com carinho tornava a cozinha muito agradável. aos setenta e três anos de idade. no parapeito da janela. Quando seu primeiro livro. fizera sucesso. mas antes precisava organizar as anotações e páginas arrancadas do manuscrito de seu último livro. sozinha. ou ao menos a parte da história que seria permitida para conhecimento . Porém. Olívia trabalhava para a revista Milady. a biografia de Eileen Cusack tornara-se um best-seller e Olívia sentira-se encorajada a procurar a família Howard. Os narcisos. Ele estava com fome e só queria lembrá-la de que já era hora do jantar. Enquanto guardava as compras. O entusiasmo de Kay pelo manuscrito acabara sendo apagado pela conversa sobre Diane Haran. tanto para leitura de lazer. Queria saber a opinião dela sobre a biografia de Suzanne Howard. Com as paredes cobertas de prateleiras repletas de livros. Levando o chá consigo. Olívia encheu uma chaleira de água e acendeu o fogo.alta. a fim de mostrar que sentira sua falta. no bairro de Kensington. ela alugara o apartamento frio e úmido. ela temera não conseguir se manter na lista dos mais vendidos. Não queria estragar a atmosfera de sua casa com pensamentos sobre a amante de seu ex-marido. Olívia sentou-se na poltrona confortável e olhou para os papéis. vivendo sozinha. ela não tivesse reunido coragem para escrever um livro. Talvez. resignada. Seria capaz de escrever a história de Diane Haran. Tais pensamentos trouxeram de volta o assunto que ela evitara. desde que deixara o escritório de Kay. pois ele sempre zombara da coluna de fofocas que ela era paga para escrever. Pela primeira vez. que dera a volta ao mundo em um barco. Assim. Olívia gostara de saber que seu trabalho continuava mantendo a qualidade. a biografia de Catherine Parr. Fora para isso que visitara Kay. como acontecia com muitos escritores relâmpago. Olívia. foi para o escritório. Perguntou-se se Richard sabia o que ela estava fazendo. naquela tarde. Não me esqueci de você — falou. Planejara colocar em dia a sua correspondência. Mesmo assim. porém. e o transformara em um lugar agradável e aconchegante. se Richard não houvesse ido embora. a única das seis esposas de Henrique VIII que sobrevivera a ele. Quando ele a abandonara. — Tudo bem. não se deixou enganar. — Que tal salmão e camarões? — Henry ronronou em sinal de aprovação. Embora o céu estivesse nublado e os ventos de março soprassem fortes. além de um computador e uma impressora. — Eu sabia! Você é mesmo muito interesseiro. tentou não pensar em Diane Haran e na oferta que ela fizera. Comeria mais tarde. ao longo daqueles anos.

com sua perspicácia habitual. Oito horas está bem para vocês? Os Pyatt viviam em Chiswick.. — Bem. O que acha? — Ah. antes que Kay voltasse a procurá-la. mas quando a porta se abre um assaltante pode entrar junto do visitante. Tive uma semana estressante. era naquela mesma estação que ela descia todos os dias. Ainda não respondeu à minha pergunta. — Não é verdade. ela atendeu: — Alô? — Liv. ela assumira tal papel quando Olívia tinha cinco anos de idade. — Eu. Durante os quatro anos em que permanecera casada com Richard. aproveitaríamos para matar a saudade. O pai e a madrasta haviam lhe dado um grande apoio. — Matthew Pyatt pareceu aliviado. estava no supermercado. — Ah. sua mãe e eu gostaríamos de convidá-la para jantar. quando voltava do trabalho para casa. não estou.. Nunca me senti tranqüilo com a segurança do seu edifício. pois tinha de terminar o livro. — Ora. Olívia sorriu. — Ah.público? O toque do telefone foi uma interrupção bem-vinda aos pensamentos de Olívia. papai.. Quando eu instalava sistemas de aquecimento. seu pai . — Ele sempre se referia à esposa como sendo mãe de Olívia. e ficariam muito perturbados se soubessem o que ela estava pensando em fazer. Você sabe que os visitantes têm de usar o interfone. — Sim. não podemos deixar para outro dia? Depois da tarde que tivera. — Kay gostou muito do manuscrito. — Queremos discutir um assunto com você e. ficava sabendo de muitos assaltos assim. Acabei de chegar. Além disso. Olívia sentiu um aperto no peito ao sair do trem. — Jantarei com vocês. durante o processo do divórcio. Afastando os cabelos castanho-claros do rosto. — O que é? O que aconteceu? E melhor você me contar. — Estou cansada. não estava certa de que conseguiria esconder a ansiedade dos pais.. papai. próximo à estação. Só isso. Você está bem? Algum problema com o novo livro? — Não — Olívia respondeu com um suspiro. como não a vemos há duas semanas. — Tentou se mostrar animada. — Algo está errado — o pai declarou. está bem — ela desistiu. sendo aterrorizadas em suas próprias casas.. papai. até que enfim! — era o pai dela. Só preciso de tempo para tomar um banho e trocar de roupa.. — Por que está estressada? Algum homem a está importunando? Vivo lendo nos jornais sobre mulheres que moram sozinhas. E não adianta mudar de assunto. está exagerando! — Não. — Tentei falar com você a tarde toda. Olívia só queria descongelar uma das pizzas que comprara e saboreá-la com um bom vinho. Felizmente. em Grove Park. Precisava de tempo para pensar. Afinal. — Não aconteceu nada — ela mentiu. Qualquer um pode entrar.

Dez anos mais jovem que o marido. mas devo avisá-la que não vai conseguir escapar ao interrogatório de seu pai — Alice falou com um sorriso. Alice Pyatt abriu a porta e abraçou-a. — Recebi uma nova oferta de trabalho — Olívia disse. — Seu pai é que está ansioso. em uma casa espaçosa. — Claro que não — ela tentou soar calma e casual. como vai? Seu pai acabou de descer até a adega. mas antes que tivesse tempo de comentar. para escolher uma garrafa de vinho. Olívia reconheceu que ela não aparentava os cinqüenta e cinco anos que tinha. Olívia suspirou. Gostaria de beber um licor. quando Olívia era criança. com é gostoso! Sinto falta de uma lareira em meu apartamento. Alice conduziu a enteada até sala de estar.. parecia ter vinte anos menos. — Ah. Alice deu de ombros e bebericou o licor. pois teria de viver nos Estados Unidos. passando um braço . indecisa. Estudando a madrasta. — Eu diria que seu pai teve motivos para se preocupar — Alice admitiu. por alguns meses. depois de beijá-la na testa. — O problema é que não sei que quero aceitá-la. Não está pensando em viver em Nova York. querida. não é? Devo dizer que não me agrada a idéia de você viver lá. estou apenas um pouco. com seus cabelos loiros. — Não sou criança. Algo está errado.. Está usando uma nova cor de batom? — Estou.. ou um gim-tônica? — Vou precisar? — Olívia sentou-se na poltrona mais próxima à lareira. Matthew Pyatt entrou na sala. — Recebi uma oferta para trabalhar por alguns meses em Los Angeles. morando em um lugar como aquele. Ainda não sei se vou aceitar. Vai ficar zangado por não estar aqui. Passou a última meia hora à sua espera.. Viver em Los Angeles não é o problema. decidindo que seria mais fácil discutir a questão com a madrasta. tirando o casaco e aproximando-se da lareira. e corpo de curvas generosas. — É isso o que a está preocupando.morava no lado oposto. não está? Seu pai raramente se engana. está? — perguntou a Olívia. sozinha. repetindo: — Estados Unidos. Uma jovem. para recebê-la. iguais ao que haviam sido. — Ah. — Não há nada errado — falou e sacudiu a cabeça quando Alice ofereceu-lhe o licor que estava servindo para si. — Não estou tensa. — Liv. — Nos Estados Unidos! Alice pareceu impressionada com a idéia. primeiro. — Você está muito bem. — Não está atrasada — garantiu. papai. está preocupada conosco! — O pai interrompeu-a. — Estou atrasada? — Olívia perguntou. — E sou obrigada a reconhecer que você parece um tanto tensa.

— Diane Haran — Olívia respondeu sem preâmbulos. não sabe? Muito bem. — Por quê? — ela perguntou. ainda não me decidi — ela repetiu com voz controlada. — Segundo Kay. quando Alice foi até a cozinha. — Prometo informá-lo. Nós não nos vimos nos últimos dias porque eu estava fazendo a última revisão do livro sobre Suzanne Howard. papai — Olívia interrompeu-o. pelo que fizera à sua filhinha. sabendo que de nada adiantaria tentar esconder a verdade do pai. — Mas está pensando em aceitar. — Com toda honestidade. Fora somente porque Olívia implorara para que ele não interferisse. Provavelmente. — Faz quase dez anos que não vejo Bárbara. embora Olívia sentisse uma pontada de apreensão. Sabe que Alice tem uma irmã na Nova Zelândia. ansiosa. — Você se importa.. Estávamos preocupados por deixar você sozinha. mas se também não vai estar aqui. furioso. eles teriam de ser tranqüilizados a respeito.. Matt não terá de se preocupar com trabalho. — E é por isso que está tão preocupada. E. só tomei conhecimento da oferta hoje. — Você sabe muito bem por que não pode aceitar — o pai vociferou.. para dar os toques finais no jantar. não é? Estranhei o fato de termos ficado tanto tempo sem vê-la. — Você só pode estar brincando! — ele se levantou. quando tomar uma decisão. sentindo a boca seca. com sinceridade. indignada. Era como se todas as circunstâncias estivessem conspirando contra ela. bancando o advogado do diabo. — É claro que não me importo — mentiu. nunca mais receberei uma proposta tão lucrativa.. — Como já disse. que Matt havia controlado os impulsos. — Não foi por isso.. mas agora entendo. enquanto estivermos lá. . — Estou pensando no que fazer — ela falou. — De quem será a próxima biografia que você vai escrever?— o pai perguntou. era justamente sobre isso que queríamos conversar com você. protestou: — Não me olhe assim papai.. nem teria me contado. Liv? — Alice perguntou. — Mas ainda não decidi se vou aceitar a proposta. Do contrário. — Ao ver o rubor tomar conta das faces de Matt.. Na opinião de Matthew.em torno dos ombros da esposa. Essa é uma vantagem da aposentadoria.. Ela nos convidou para passar alguns meses lá. — Que bom! — Alice sorriu. Trata-se de uma oportunidade maravilhosa. — Mesmo assim. aliviada. — Compreendo — Olívia murmurou. Bem. Richard Haig merecia uma surra. — Bem. na verdade. isso acontecerá antes de sua partida para a Nova Zelândia. ela e Richard estão se separando. Matthew voltou a sentar-se.

— E quanto a Henry? — Alice perguntou. por enquanto — pediu. Acima de tudo. Olívia repassou na mente todos os argumentos por que não deveria ter aceito o trabalho. animada. Seu pai não ficara nada satisfeito. mas também se sentia curiosa. deve haver outro trabalho bom para você. Liv. — Minha vizinha vai cuidar dele — Olívia respondeu. — Você será o primeiro a saber da minha decisão. Não fosse pelo fato de já estar com a viagem para Auckland marcada. ele certamente teria feio o possível para persuadi-la a mudar de idéia. de uma mulher egoísta e mimada. Olívia já estivera em Nova York. agora que sei que você poderá encontrar aquele suíno de novo. dona de um grande coração. mas nunca visitara a costa Oeste dos Estados Unidos. Não vê que aquela mulher só quer usar você como um ombro conveniente. lançando um olhar de cumplicidade para a madrasta. Diane era descrita como generosa. — Mas você tem razão. — Vamos esquecer o assunto. mas ela não tinha a menor intenção de admitir isso. Ao contrário da imagem que Olívia formara. — Ora. — Já não sei se quero ir para a Nova Zelândia. — Se eu for. O mês que se passara desde Olívia ter informado Kay sobre sua decisão fora dedicado à pesquisa sobre a história da vida de Diane. papai — ela respondeu. Segundo . Era típico de Alice tentar aplacar o humor de Matt. Como sempre. CAPITULO II Apesar da decisão que tomara.O pai franziu o cenho. de todas as maneiras. quando ela der o fora em Richard? A idéia já ocorrera a Olívia. é claro — acrescentou com um sorriso nervoso. sempre disposta a ajudar as pessoas. — E quem é o primeiro? — o pai inquiriu. Alice assumira o papel de mediadora. evitando maiores conflitos. E Olívia se surpreendera ao descobrir que antigos amigos e vizinhos ainda tinham um alto conceito da atriz. De um ponto de vista bastante objetivo. a idéia de passar algum tempo na Califórnia era mesmo tentadora. Não poderia negar que estava apreensiva. Não posso me esquecer do segundo homem mais importante em minha vida. é você. A possibilidade de encontrar Richard novamente provocava-lhe sentimentos confusos. Queria saber o que estava acontecendo na vida dele. enquanto voava de Londres para Los Angeles. se sua decisão de aceitar aquele trabalho fora mesmo tão prática quanto ela fizera parecer. de cenho franzido. queria saber se ainda o amava. se os rumores sobre ele e Diane tinham fundamento. depois de o marido ter relatado o que a filha lhe contara.

Ainda assim. Olívia ergueu os olhos e deparou com um homem que a observava. Quando o avião taxiava na pista. Afinal. As roupas caras e o relógio Rolex que ele usava deveriam tê-la deixado tranqüila. no que dizia respeito à altura. prometendo ir apanhá-la no aeroporto. filhos de vários pais diferentes. em um lugar totalmente desconhecido. uma vez que estava chegando. Olívia poderia tomar um táxi. Sendo a mais velha de sete irmãos. viu-se forçada a admitir que começava a ver Diane sob um novo ângulo. o sucesso jamais subira à cabeça de Diane. Portanto. Rico e influente. O milagre dos fusos horários certamente lhe traria algumas dificuldades. ele a levara para jantar em um restaurante de classe. Ao menos. que o homem que a estivera observando pretendesse atacá-la. indicava que tais figuras não passavam exatamente despercebidas. tinha o endereço de Diane e não era uma criança. A secretária de Diane enviara-lhe um fax. nos primeiros dias. Ao avistar as luzes de Los Angeles sob o avião. agora. tida como trabalhadora e ignorante. A mãe. mas só serviram para fazê-la consciente de quanto era vulnerável. sozinha. Reconheceu alguns rostos famosos e ficou surpresa pelo fato de ninguém lhes dar muita atenção. De beleza rara. Olívia sabia que ainda tinha muito o que descobrir. só lhe restava parar de se preocupar com Richard e se concentrar no trabalho. E.as pessoas com quem Olívia conversara. onde um fotógrafo de moda a vira e decidira que aquele seria "o rosto dos anos oitenta". eram ainda três e quarenta e cinco. Olívia pensou com ironia. e levados até o setor de Imigração. Depois de examinar seu cartão de embarque e se certificar de que as etiquetas da bagagem continuavam coladas a ele. à espera de sua bagagem. tinha pouco tempo para os filhos. A menos. Sabia que muitos homens pensariam duas vezes antes de tentar alguma coisa com ela. e encarregava Diane de cuidar dos irmãos. fora justamente por causa da atração de um homem mais velho pela garota de quinze anos que ela ficara famosa. não tinha nada a temer. Olívia consultou o relógio. pois o período entre tal fato e o verdadeiro estrelado não poderia ter sido tão fácil. O motivo pelo qual a atriz a escolhera continuava sendo um mistério. por ironia. Embora fosse magra. . Diane fora iniciada sexualmente ainda muito jovem. Olívia tinha músculos firmes. se isso não acontecesse. O que era positivo para o seu trabalho. claro. pois gostava de nadar e andar de bicicleta regularmente. tivera uma infância de pobreza e sofrimento. Ora. Olívia decidiu que. De lá. E tratava-se de uma história fascinante. A presença de guarda-costas. Era estranho pensar que deixara Londres na hora do almoço e. porém. Olívia sentiu-se aliviada ao perceber que ele parecia ter perdido o interesse e. Olívia foi postar-se diante da esteira rolante. Os passageiros foram transferidos para um túnel. Uma biografia tinha de ser escrita com objetividade e era muito bom que ela houvesse mudado de opinião.

Vestindo calça jeans e um paletó de algodão. e eu fazemos essa viagem regularmente. As malas começaram a aparecer..J. O que não recomendo a ninguém. então.. —. preciso apanhar a minha bagagem. Ora. Perguntou-se quem seria ele. Os traços másculos chegavam a ser rudes. Culpando o homem que despertara sua imaginação. — Eu. Então. falou apressada: — Com licença. Olívia calculou que ele tinha uns trinta e cinco anos. que poderia ser um guarda-costas. aliás. mas na primeira classe. pensou. embora isso pudesse ser mero resultado da presente situação. jamais voltaria a pôr os olhos nele. Era alto e forte. aos pés de Olívia. — Por causa da diferença de fuso horário? — ela continuou a conversa. Sou Olívia Pyatt. O acompanhante do homem que Olívia estivera estudando apanhou duas delas e. despertando na mente imagens de um corpo moreno e musculoso. Ele se adiantou um passo.Deixe-me apanhá-la para você. embora seus músculos não lembrassem em nada os heróis que Hollywood exportava para o mundo. — A boca seca dificultou-lhe a fala. — Também veio de Londres? — perguntou. Diane Haran pediu que viesse me apanhar? Ele sorriu. Ora. Uma pena. percebendo o olhar confuso dela. pacientemente. em seu terninho de veludo. mas Diane me contou que você estaria viajando nesse vôo. Com certeza.agora. — É só isso? — ele perguntou e. Olívia lembrou-se de que ele não estava interessado nela e que. — Não exatamente. o que o tornava ainda mais atraente. virou-se e descobriu que ele não fora embora. envolto por lençóis de cetim. — Srta. ao perceber que sua mala daria mais uma volta. mas. — Sim. provavelmente. ele se movia com maior facilidade do que ela. já começava a fazê-la transpirar. Foi então que ela se deu conta de que os dois haviam viajado no mesmo vôo que ela. que diferença isso faria? Deveria parar de especular sobre a vida de estranhos e prestar atenção à sua bagagem. Dando-se conta de que sua curiosidade começava a se tornar excessiva.. não era ator de cinema.. ele conhecia Diane. — Sim — ele respondeu e apontou para o amigo. Que. mas estava parado bem junto dela. Olívia descobriu-se em risco de realizar suas fantasias ali mesmo. que o esperava.. apanhou a mala e depositou-a no chão. — B. Pyatt? A voz desconhecida era extremamente familiar. embora estivesse acompanhado por outro homem. observava a esteira rolante. explicou: — .. os dois encaminharam-se para a saída. aproveitou a oportunidade para examiná-lo. Olívia não estava acostumada a ser abordada por homens desconhecidos.

pois havia muita gente em torno da esteira. Acho que é sempre assim: uma das malas aparece e temos de esperar pela outra. deu-se conta de que ele tinha olhos cor de mel. mesmo sabendo que sua própria mão apresentava-se úmida. o homem só estava tentando ser gentil! — Não. É muito mais fresco aqui dentro. — Podemos ir. Então. apontando para uma mulher . Imediatamente. — Ora. sra. — Aquela deve ser a sra. não. Ocorreu-lhe que ele poderia ser um traficante de drogas. fosse de suor ou de nervosismo. Estendeu a mão para Olívia. Joe chamou um carregador e Olívia acompanhou-o. não queria dizer que tinha ligações com a máfia. decidiu que sua imaginação já estava indo longe demais. — Acha que a secretária da srta. Olívia queria perguntar por que ele estava ali. Haran está me esperando lá fora? Ela disse que viria me apanhar. Sentiu-se aliviada por passarem pela alfândega sem incidentes. Adiantou-se para apanhá-la. Também se deu conta de que estava se comportando como uma colegial. — Bonnie? — Sim. Mal teve tempo de retirar a mão da dele. uma barreira separava os passageiros que chegavam das pessoas que os esperavam. quando viu a valise se aproximandose. em breve. Ora. senão apertá-la. O fato de ele ter sobrenome italiano . que não teve escolha. hesitante. Lovelace — falou. Pode-se dizer que fiz um investimento na carreira de Diane. Eu lhe mostrarei quem é quando a virmos. No saguão de desembarque.? — Ele olhou para o amigo e sorriu. Haran — Olívia falou. em Beverly Hills? Não seria má idéia vê-lo de novo. é amigo da srta. agora? — Sim. Não se prenda por mim. sr. que a estivesse usando como cobertura.J. Olívia avistou uma placa com seu nome. pela primeira vez. Seu amigo dever estar ficando impaciente. Olívia ergueu os olhos e. como pude ser tão grosseiro! Desculpe-me por não ter me apresentado. à espera da mala dela. como os de um gato. — Muito prazer. mas não teve coragem. Tenho mais uma valise. Sou Joe Castellano. — Deixe comigo — ele falou com um toque de impaciência. Castellano. mas quase caiu. nas mãos de uma mulher. — Provavelmente está esperando no saguão de desembarque. — Duvido.Sua bagagem. Lovelace. — Ao que parece. Seria ele um visitante assíduo. — B. podemos. na casa de Diane.

Lovelace. Ela sentiu sua falta. boquiaberta. Deve ter lido meu nome nas etiquetas. — Sim. mas aparentemente não a reconhecera. — Ele sorriu. antes de atravessar a porta de vidro da saída. — Até logo. na Inglaterra? — Às vezes — Olívia respondeu.. desculpe-me. Olívia descobriu-se relutante em contar os detalhes sobre como haviam se conhecido. — Então. — Olá. que nem na adolescência Olívia pensara em vestir. Bonnie voltou a encarar Olívia. — Vai conviver com sensibilidades muito delicadas. tirara conclusões erradas.. uso a minha Harley-Davidson.. Castellano. distraída por um conversível preto. em Londres. Ora. mas não a chame de sra. Bonnie lançou-lhe um olhar especulativo. era lisonjeiro pensar que a srta. — Deixei Manuel no carro. Ah. Enquanto o observava afastar-se. de cabelos tingidos de loiro e maquiagem impecável. — Viajaram juntos? Como ele descobriu quem você era? — Ele me ajudou com a bagagem. mas já era tempo de voltar à realidade. Olívia foi invadida por uma onda de decepção. — É tão difícil encontrar uma vaga para estacionar. Tenho certeza de que nos veremos novamente.. que ergueu a mão e acenou para ela. — Estas senhoritas vão lhe mostrar onde descarregar as malas. — Diane disse que você viria nesse vôo. A mulher os vira. do sr.agitada. sã e salva. mas não imaginei encontrá-la na companhia de Joe. usava uma saia curtíssima. em suas mãos. — Fez um sinal para que o carregador as seguisse. aparentemente. na companhia do homem a quem chamara de B. Bonnie dirigiu-lhe um olhar incrédulo. Não se esqueça disso. Lovelace imaginasse que Olívia viajara na companhia daquele homem. — Na verdade. . fazendo o ar fugir dos pulmões de Olívia. lançou um olhar desconfiado para Olívia. Quando quero percorrer distâncias maiores. Tem o mesmo problema. Pyatt? — Quem mais poderia ser? — Joe comentou com um sorriso irônico. — Achei que faria minha boa ação do dia se a entregasse. Embora aparentasse mais de quarenta anos.. Pyatt — Bonnie falou —. Por que ela se sentia assim? — Srta. E. Fez boa viagem? — O de sempre — ele respondeu e estendeu uma nota para o carregador. não tenho carro. Então. Ora. Ela prefere continuar sendo senhorita. virou-se para Olívia. Joe — Bonnie Lovelace cumprimentou-o. lá está ele!— Acenou para o homem ao volante de um Limusine. ele não omitira o fato de ser amigo de Diane. como se fossem velhos amigos. Não é necessário. dirigido por Joe Castellano. — Você é a srta. aquela é Bonnie. aqui.J.

sentindo-se culpada. que se sentia realmente otimista com relação aos resultados de seu trabalho. Estremeceu ao perguntar-se qual seria a reação dele. — Este lugar está ficando cada dia pior —• Bonnie comentou com um suspiro exagerado. mas foi interrompida novamente. veria Richard. Bem. Juro que. Se Richard tivesse alguma queixa. Embora fosse uma grande tolice pensar assim. Richard não era o único homem no mundo. a madrasta logo vira as vantagens que aquele trabalho oferecia. Olívia ignorou o comentário.— Você tem uma motocicleta? Bem. . — Você também vai acabar se acostumando. Era óbvio que estava acostumado à srta. — Também gosto de televisão — Olívia contou. na última meia hora. uma vez que já estava acostumada a ouvi-lo. Olívia assentiu. trabalhar para Diane toma a maior parte do meu dia e. — Porque. acho Diane generosa demais. interrompendo-lhe os pensamentos. Certamente. seria uma experiência da qual Olívia não se esqueceria tão cedo. — Deve achar estranho eu dizer isso. se tiver de vir a este aeroporto com freqüência. o ar-condicionado e o leve perfume no interior do veículo eram reconfortantes. estou exausta — Bonnie continuou. só vejo filmes decentes quando viajo. — Olívia começou a responder. estava convencida de que ter conhecido Joe Castellano a fizera sentir mais autoconfiante. O que a fez lembrar de que não pensara nem uma vez em Richard. imagino que não seja difícil dirigi-la. Viver em Los Angeles sem assistir aos maiores sucessos de bilheteria é impensável. Ao contrário de seu pai. — Bem. eu não. O couro macio dos bancos. afinal. Afinal. A verdade é que passo o tempo todo assistindo à televisão. ela teve de se esforçar para não rir. mas repetiu o erro de expressar suas opiniões. Desde o momento em que Joe Castellano lhe dirigira a palavra pela primeira vez. Olívia mal poderia esperar até poder contar a Alice. — Diane jamais permitiria uma coisa dessas! Fez boa viagem? Que filme exibiram durante o vôo? Ultimamente. Era a primeira vez.. Respirou fundo e olhou pela janela. com a sua altura. às vezes. — Sinto muito — Olívia murmurou. desde que aceitara aquela proposta. assim que Manuel abriu a porta. Bonnie entrou no carro. passara a gostar depois do divórcio. Eu poderia ter tomado um táxi e. — Obrigada por ter vindo me buscar. quando chego em casa. Quando ele ofereceu uma piscadela. fora Diane quem a chamara. Lovelace. como se Olívia não houvesse falado. em breve. Viu que Manuel a observava pelo espelho retrovisor.. pois não era capaz de voltar aos programas de solteira. que fizesse à sua atual esposa. àquela altura. O que era bom. ela se esquecera completamente de que. com um sorriso divertido. — Vou acabar tendo um ataque cardíaco... e entrou no carro.

havia se preparado para tal momento. Perguntou-se onde ficaria hospedada. Lamentou não ter insistido para cuidar ela mesma de suas acomodações. "Aqui" referia-se a uma suíte de cobertura. Além de mais seguros. no décimo segundo andar do hotel.Talvez devesse chamá-la de sra. Minutos depois. Olívia sonhava com um banho e roupas limpas. Enquanto Manuel entregava a bagagem a um carregador. Bonnie apontou para as letras gigantes de "HOLLYWOOD". — E ali está Rodeo Drive. Bonnie aproximou-se da janela. — Você gostou. tratava-se de uma mansão "de cinema". com sauna e hidromassagem. bem claros. — Muito bom. Para Olívia. Aproveitou a vista da janela do carro para distrair-se dos pensamentos obsessivos sobre a anfitriã e o ex-marido. mas não era fácil. considerado um ponto turístico na cidade. utilizavam cartões magnéticos. Assim. Hoje em dia. pois se sentiria muito mais à vontade em um hotel pequeno e tranqüilo. complementado pelas bemsucedidas estrelas das novelas da televisão. — Veja. . Enquanto não soubesse exatamente que atitude Diane teria com ela. preocupada. a limusine deixou a avenida antes que ela adentrasse o bairro famoso. decidiu manter-se calada. em lugar da chave. cada vez que um hóspede deixava o hotel. — Aquele é o Beverly Wiltshire — apontou o hotel. parte do brilho havia se apagado. Olívia sabia que deveria mostrar-se impressionada. Haran tomaria as providências. Talvez Olívia ficasse na casa de Diane. Kay informara apenas que a secretária da srta. Richard. Passaram por bairros famosos. entravam no Beverly Plaza Hotel. a secretária aproximou-se e entregou-lhe um cartão. mas estava se sentindo profundamente decepcionada. não? — Bonnie perguntou. Ali é o quarto. Enquanto apreciava as ruas de Los Angeles pela janela. com uma vista fantástica. sem dúvida. como Marina del Rey e Santa Mônica. para conhecer sua anfitriã. segundo a secretária. E aquele é o banheiro. eram mais fáceis de carregar. em Los Angeles. Olívia tentou parecer entusiasmada. cujos códigos eram alterados. Bonnie cuidava do registro de Olívia na recepção. Quando um porteiro uniformizado abriu a porta para Olívia. decorada em tons de verde e azul. a mais luxuosa que Olívia já vira. Gostaria de estar apresentável. Em seguida. a capital mundial do cinema. agora. Porém. que pairavam acima do que fora. sabia que teria de se preparar novamente. um dia. pois a última coisa de que precisava eram inimigos. Lovelace. seria melhor manter a discrição. Segundo Kay. Beverly Hills situava-se a oeste de Hollywood. mas ainda restava uma comunidade lucrativa no mercado cinematográfico. talvez. era novidade saber que os hotéis. Creio que vai ficar bem instalada aqui. Bonnie declarou: — Seja bem-vinda à América. Por mais relutante que se sentisse quanto a encontrar Diane e. A suíte era. certamente conseguiria chamar-lhe a atenção. mas para surpresa de Olívia. Agora.

Quanto tempo seu corpo levaria para se habituar à diferença de oito horas em sua rotina? Como sentisse fome. Voltou a despertar ao amanhecer. voltou a dormir. Tendo acalmado o estômago. Seria bom ter um refúgio onde se recolher. Estava mesmo na Califórnia! Vinte e quatro horas antes. estava cansada demais para importar-se com qualquer coisa. tomou um banho e pediu uma salada para jantar. Acabou adormecendo antes de terminar o prato. Teria de esperar. Sentia-se ligeiramente atordoada e aérea. lá fora. aqui. estava em sua casa! Ao telefone. Olívia perguntou-se se a secretária sabia que Richard já fora seu marido. — Diante não sabia exatamente o que você vai precisar. Sugiro que descanse um pouco e. pedindo o café da manhã. ainda estava escuro. CAPÍTULO III Olívia decidiu deixar as malas para o dia seguinte. Enquanto Bonnie encarregava-se de dar a gorjeta ao carregador. Assim que se acostumasse ao ambiente luxuoso. Olívia assentiu. descobriu que o serviço de quarto atendia vinte e quatro horas. Seu relógio dizia que já era hora do almoço. de que ela não podia lhe dar os filhos que ele tanto queria ter. Assim que Bonnie saiu. quando seu corpo estiver acostumado ao novo fuso horário. — Você foi muito gentil. providenciarei tudo o que pedir. claro. evidentemente. incrédula. no mínimo. poderia ter sido uma decisão dela. Certamente. peça o jantar ao serviço de quarto. Diane achou que você trabalharia tranqüila. E ficaria longe do marido dela. No momento.— O hotel pode lhe fornecer um computador — Bonnie acrescentou. mas o despertador sobre mesa-de-cabeceira indicava quatro horas da manhã. Richard e Diane não tinham filhos. então. Estarei em contato constante com você. Olívia estudou a suíte com olhar cínico. Talvez Diane tivesse razão. — Precisa de ajuda para desfazer as malas? O carregador se fora e Bonnie não escondia a irritação. o que significava que ela poderia ter pedido um . diante da suíte espetacular. pensou. — Muito bem. Provavelmente. Terá tempo de sobra para conhecer o hotel. tirando o paletó. Era verdade. por isso deixou tudo por minha conta. Assim. obrigada — respondeu à pergunta. três horas pelo café da manhã. não. O que. — Não. Ironicamente. Teria Richard abandonado a vida feliz que tinha com ela por aquilo? Pelo estilo de vida milionário? Um preço um tanto alto pelas acusações que ele fizera. esperava uma reação muito mais animada de Olívia. Aproximou-se da janela. apanhou os pãezinhos que não havia comido no jantar e comeu-os com manteiga. Quando acordou.

Não só distrairia a atenção. ou chorar até dormir. oferecia todos os confortos do final do século. Imaginando que ninguém procuraria por ela antes das nove horas. Para sua surpresa. os americanos costumavam fazer reuniões de negócios no café da manhã. Embora o lugar lembrasse os anos vinte. Como ela pudera notar. sempre que sentisse vontade. os cabelos. Queria ver Richard. Olívia admitiu que aquilo não era verdade. Agora. E não faltavam homens e mulheres. Afinal. Olívia era muito diferente de Richard e respeitava os sentimentos das pessoas. vestindo trajes formais e carregando maletas. Então. ela se considerava inteligente demais para contar com a possibilidade de voltar a encontrá-lo. Usou uma echarpe para prender os cabelos. de madrugada. cristalina e convidativa. Pouco importava se veria Richard ou não. Conheciam-se havia muito tempo e era natural que ela se preocupasse com o bem-estar dele. em cujo centro estendiase a piscina. Quando avistou a piscina. perguntou-se se o vestido era curto demais. pelo saguão do hotel. procurá-la. ousado demais. Sorriu consigo mesma. Mesmo assim. Porém. pois precisaria de toda a munição disponível para a entrevista que enfrentaria. o fato de que não conhecera Diane e a notícia de que não se hospedaria na mansão da atriz haviam deixado Olívia deprimida. como também descobria tudo o que o hotel tinha a oferecer. Só teria de lembrar-se de . Dando a volta na piscina. morangos e ovos mexidos. Não poderia esquecerse do motivo pelo qual estava ali. fora esse o motivo que a levara até lá. Olívia sentia-se disposta a trabalhar. Porém. O que não fora difícil. curto. o andar térreo encontrava-se apinhado. às oito horas já havia tomado outro banho e colocado um vestido verde. por isso. Embora ele não houvesse hesitado em magoá-la. decidiu sair para investigar o ambiente. mas só para saber se ele estava bem. sentada à mesa junto da janela. como tentar telefonar para Richard. durante sua visita a Nova York. Lembrou-se de Joe Castellano e perguntou-se se ele costumava tomar o café da manhã naquele hotel. O hotel parecia ter sido construído em torno do jardim tropical. Ora. especialmente no calor do meio do dia. Admirando o próprio reflexo no espelho. era muito mais agradável comer cereais. decidiu que estava ficando neurótica e achou melhor ficar exatamente como estava. ele fora gentil e. a estranheza dos arredores. Por isso. passaria bastante tempo ali. refletindo que corria o risco de gostar demais de seu exílio temporário. na noite anterior. decidiu fazer uma excursão pelo hotel. sentindo o sol banharlhe a pele. A única coisa boa que acontecera fora conhecer Joe Castellano. o decote. chamativos demais. de algodão.lanche. Então. seria muita tolice imaginar que ele fosse até lá. Desfizera as malas enquanto esperava pelo café da manhã. Sentia-se mais disposta e mais otimista do que na véspera. Era bom saber que poderia nadar. Afinal. impedira que ela fizesse alguma tolice.

Olívia permaneceu em silêncio. Diane vai ficar chocada quando puser os olhos em você! — Duvido. A barriga parecia querer saltar por sobre o cinto de couro. o odor de álcool no hálito de Richard. parecia que Diane não quisera arriscar-se.. Liv? — Richard protestou. Decidira ficar com o vestido verde. sem maiores atrativos. depois do divórcio. Richard mudara. ao mesmo . a limusine que levara Olívia do aeroporto para o hotel encontrava-se estacionada. e pelos cabelos mais curtos. com olhos cheios de lágrimas. E ninguém sabia disso melhor do que Richard. explicasse o cuidado da atriz em não entregar-lhe o carro. Vestindo bermuda e camisa pólo. — Você está linda! -—ele continuou. examinando-o da cabeça aos pés. Seus olhos apresentavam-se avermelhados. — Richard! — Olá. O carro está à nossa espera. Os cabelos haviam sido descoloridos e exibiam aspecto artificial. encontrava-se no saguão. Exceto pelos quilos que perdera. àquela hora da manhã. parecendo convencido de que era aquilo o que ela queria. E. — Não confia em mim. provocadas pela emoção de revê-la. e não poderia permitir que isso acontecesse de novo. Olívia acompanhou-o com relutância. ou seria Diane Haig?. Também estava mais gordo. O sotaque britânico não deixou dúvidas quanto a quem se aproximara. Ao entrar no carro. Às cinco para as dez. Ligou para a recepção e foi informada de que deveria estar no saguão. Richard depositou um longo beijo em seus lábios. Liv. se comparada com Diane Haran. Antes que ela tivesse tempo de reagir. Foi com alguma surpresa que Olívia descobriu que teria preferido um cumprimento menos íntimo. Ao voltar para a suíte. Ela sentiu uma onda de alívio por ver o motorista. mas não só pelo efeito das lágrimas. Ou. mas trançara os cabelos e colocara brincos. — Vamos. pois temera que Richard houvesse ido buscá-la sozinho. Olívia tratou de se manter bem afastada dele. Lá fora... quando sentiu um leve toque no ombro. talvez. — Senti tanto a sua falta. não passava de uma mulher comum. Apesar dos boatos sobre o casamento falido. com olhar faminto. Olívia calculou que Bonnie Lovelace iria buscá-la. a fim de parecer mais sofisticada e menos informal. estudando-a de cima a baixo. ele pouco se parecia com a imagem que ela havia guardado na memória. quando um carro iria apanhá-la. Liv — ele murmurou. indicando que havia recados para ela.. às dez horas. com ar magoado. com Manuel ao volante. mudara pouco ao longo daqueles anos. a luz vermelha do telefone piscava.que já fora ferida uma vez. — Liv? Estava observando um garotinho que dava muito trabalho a um garçom.

aqui? Sem saber o que dizer. — Bem. No passado.. mas obviamente ouvia as palavras de Richard. apoiando um braço no encosto. Que piada! Na verdade. — É verdade. ainda em tom amargo. Liv. — Você não costumava olhar para mim desse jeito. você vive em um lugar muito bonito — Olívia comentou. — Toda esta região é conhecida como cidade de Beverly Hills. — A diferença de fusos está me causando alguns problemas. Olívia olhou para Manuel. — Fortaleza América! Sabe dizer o que há de tão excitante. É por isso que estou tão feliz por vê-la aqui. — Bem — ela respondeu com entusiasmo calculado. Quando Richard havia se tornado tão cínico? Sentiu uma pontada de tristeza. viajava com ela. passo a maior parte do tempo em casa. Pode acreditar? Ainda bem que consegui dormir de novo. — Com Diane? — Agora. Agora. mas também dava a impressão de que ela partilhava seus sentimentos.tempo que tentava segurar a mão dela. — Não costumo ter esse tipo de problema. — Lançou um olhar de desprezo para as mansões de muros altos. Porém. — Bem. mas gente como minha esposa acredita que isto é o paraíso na terra.. desde que deixou o hotel — ele respondeu com indiferença. não. As pessoas que vivem aqui não vivem no mundo real. Bem. assim como acreditava que ela queria â minha companhia. Meu Deus. Afinal. Acho que não comeu nem um pedacinho de carne. O ex-marido não só parecia coberto de autopiedade. massagem. Acordei às quatro horas da manhã. imagino que deva parabenizá-la pelo seu sucesso — ele continuou. — Não é real. olhando pela janela. não lhe ocorrera que ele realmente quisesse vê-la de novo. Você não imagina como estou farto de tudo isso. que mantinha os olhos fixos adiante. alguém que já fizera parte de sua vida. creio que. — Cada pessoa reage de uma maneira diferente — disse. Para ser honesta consigo mesma. Diane adora o estilo de vida da costa Oeste. Richard reclinou-se no banco. — Estamos em Beverly Hills? — Está em Beverly Hills. — Minha Liv. o que fiz de nossas vidas? Embaraçada. não totalmente. — Richard. cereais e passa o dia fazendo terapia. escritora! Quem diria! Eu disse que seu . parecendo ter decidido guardar um pouco mais seus sentimentos para si. é simplesmente a região oeste de Los Angeles. Olívia ficou calada. Olívia teria de admitir que não desejava vê-lo mal. mas costumo viajar muito. — Como vai você? — Richard perguntou. O que não era verdade.. Liv. tratava-se de um ser humano. exercícios. Estou lhe dizendo. nos últimos quatro anos! Só come frutas. — Bem..

Eu sabia que não é tão indiferente a mim. mas é melhor não permitir que ela se esqueça disso. Atravessou salões espaçosos. Haran está à sua espera. Olívia desvencilhou-se assim que foi possível. Quando se aproximava da imensa porta de vidra. pois não queria chegar na casa de Diane. — Vá em frente. ao lado de um Richard arrasado. srta. a limusine atravessou altos portões de ferro. O amor que partilhávamos. Richard — ela declarou. todos iluminados pelo sol e repletos de plantas e flores. Era óbvio que Manuel ouvia tudo o que estavam dizendo. Liv — Richard murmurou.talento estava sendo desperdiçado. Olívia sentiu um aperto no peito. — Puxou-a pelo braço. fazendo um sinal para que Olívia a seguisse. — Falta muito para chegarmos? — perguntou. mas ao menos parou de perturbá-la. Não acredito que tenha morrido. vestindo uniforme azul e avental branco. Richard pareceu contrariado. — Você o matou. quanto tenta fazer parecer. olhando em volta. Liv. ainda maior e mais impressionante do que ela imaginara. mal acreditando que aquilo estava mesmo acontecendo. — Eu disse a verdade. Desejou que ele recuperasse a compostura e parasse de tratá-la como cúmplice. não deveria ter me abandonado! — Olívia retrucou. Com um suspiro. recebeu Olívia com um sorriso gentil. Pyatt — informou. forçando-a a sair do carro. Deixá-la foi o maior erro que cometi em minha vida. Manuel os observava com olhar curioso. Olívia suspirou. E quem poderia culpá-lo? A porta da frente se abriu e uma empregada. na piscina. quando haviam tentado ter filhos. Richard a culpara. Seria possível que ele sempre culpasse os outros pelo que dava errado em sua vida? Lembrou-se de que. Ainda assim. seguindo por uma alameda arborizada. — Nesse caso. — Não. aparentemente. e ele estaria chorando em seu ombro. Mais um pouco. sentando-se no banco de frente para ele. à medida que se aproximavam da casa de dois andares. notando que. Muito pelo contrário.. esquivando-se às tentativas dele em tocá-la. — Bem-vinda à Villa Mariposa — Richard falou com ironia. A verdade era que ele nunca dissera isso. ele a culpara. perguntou-se o que vira naquele homem. — Obrigada. não havia nada de errado com eles. — A srta. Liv. mas Olívia decidiu não argumentar.— Está preparada para encontrar a sua patroa? — Ela não é minha patroa! — Sei que não é. avistou a piscina de . sem sucesso. naquela revista de fofocas. — Nunca vai saber quanta falta senti de você.. Richard não tinha o direito de envolvê-la em seus problemas conjugais. mas espero que possa me perdoar. irritada. Os dois haviam feito exames e. mais uma vez. — Sei que magoei você. Poucos minutos depois.

claro. Quando se preparara para aquele encontro. Enquanto isso. Sua atenção concentrava-se em uma criança. — Olá — Olívia respondeu com dificuldade. E. não vai acreditar. Era um garotinho. Haran é formal demais. pode me chamar de Diane. sem o menor sinal de formalidade. — Fico contente que tenha concordado em vir. — Bem. Seria filha de Richard. a atriz estava habituada a entrevistas difíceis e sabia enfrentá-las com naturalidade. . srta. não olhou na direção dela. só então dando-se conta de quanto se sentia tensa. de pele cor de oliva e cabelos escuros. ao lado dela. E viu Diane. não aparentava os trinta e cinco anos que tinha. perguntava-se o que havia esperado da esposa de Richard.. por favor. Diane voltara a se aproximar da criança. Então. Agora. Foi um alívio saber que o menino era filho da empregada e do motorista.. Ao ouvir passos se aproximando. que brincava à beira da piscina. estava tão linda quanto fora. Ah. era Diane quem deveria estar constrangida! Por outro lado. — Vá encontrar sua mãe — Diane instruiu-o. A menos que estivesse disposta a ser processada por quebra de contrato. A mulher que Olívia jamais imaginara encontrar novamente estava acomodada em uma espreguiçadeira. Olívia sentiu o coração disparar. — Não creio que isso seja possível. Ora. srta. rígida. cinco anos antes. pois a imprensa nada publicara a respeito. Pyatt. Diane murmurou algo para a criança e levantou-se com movimentos ágeis e graciosos. mas gostaria que nos tornássemos amigas. cujo sorriso denunciava a ausência de vários dentinhos.água cristalina. No entanto. Haran — declarou. pois sempre desejara ter um filho. Srta. teria de acatar as vontades de Diane. sentou-se à sombra. Assim. depois de envolver-lhe os ombros em uma toalha felpuda.. — Vamos sentar e conversar um pouco. aquele fora um segredo muito bem guardado. Usando um maio exótico. abriu a bolsa e retirou de dentro dela o gravador e seu bloco de anotações. — Olá — Diane cumprimentou-a. fora até ali para realizar um trabalho. ou devo chamá-la de Olívia? Provavelmente. por mais irreal que a situação pudesse parecer. O que realmente queria era voltar para o hotel. Embora certamente soubesse que Olívia havia chegado. Se a criança era filha de Diane. protegida do sol por um grande guarda-sol amarelo. Olívia assentiu e voltou a verificar se o gravador tinha pilhas novas. veremos — Diane replicou com um sorriso enigmático. também? Ela não pôde evitar uma pontada de inveja. virou-se para Olívia e explicou: — Antônio é o filho temporão de Manuel e Maria. não contara com a informalidade de Diane. Olívia respirou fundo. Olívia sentiu as faces arderem e odiou-se por isso..

após um instante. levantando-se de novo. incrédula. solícita. — Sim. pois o calor era excessivo. surpresa pela própria audácia. — Diane deixou claro que não insistiria no assunto. mas Maria apareceu. — Li. Olívia perguntou-se o que ela estaria pensando. às vezes. por enquanto. — Quer dizer que vai me contar por que decidiu pedir que eu escrevesse a sua biografia? — perguntou a queima-roupa.Está se referindo a mim? — Não importa. antes de começarmos a trabalhar. — Está? — Ora. por favor. . pensativa. — Você sabe por que a escolhi. A sra. A empregada assentiu com um sorriso e afastou-se. ele também contou que estamos enfrentando alguns problemas. Reclinou-se na espreguiçadeira e disse: — Conte-me como se tornou escritora. as pessoas. — Talvez você esteja pensando que a convidei para vir aqui por causa de Ricky — Diane falou. Cercada por ciprestes. dizem o que pensam que queremos ouvir. — Se é o que você diz.. —.. — Mas. — Acho que devemos nos conhecer melhor. passei a admirá-la. eu. embora ele esteja muito feliz pela sua presença. Conheço meu marido. estudando-a com olhar curioso. naquele momento. a piscina fora privada da brisa fresca. pensando que um dos famosos terremotos que assolam a região poderia engoli-la. Maria.. Não subestime a minha inteligência. Diane deu de ombros. — Café e suco de laranja. enfrentar o encontro embaraçoso? — Bem.. você sabe que sim.. — Conhece o meu trabalho? -— Em parte. Ao menos. — Você leu o livro? — Olívia insistiu. Olívia começou a transpirar. antes. do que para ela. fingindo que ele não disse nada. — Não é verdade. Nunca tinha ouvido falar dela. Goldsmith não lhe disse? Diane mostrou-se confusa. Olívia acomodou o gravador sobre as coxas e cruzou as mãos. Seria mais fácil para a atriz. mas depois de ter lido o seu livro. —Vamos tomar um café — a outra decidiu e.. Li a biografia de Eileen Cusack. Fico contente em saber que leu meu livro. voltando a corar. — Não tenho nada a ver com isso — Olívia afirmou. ela disse — Olívia respondeu. — Sem dúvida — Diane concordou.— Gostaria de beber alguma coisa? Diane sentou-se. Eileen foi uma mulher de fibra. Provavelmente. apertou um botão na parede. Eu disse à sua agente que gosto do seu trabalho.

— Bem, sempre escrevi... — Olívia começou, mas foi interrompida por uma comoção no salão envidraçado. Outro visitante acabara de chegar. Era um homem e parecia estar fazendo brincadeira com Maria, que ria muito. Quando Olívia e Diane viraram-se, ele já se aproximava. Antes mesmo que Diane se levantasse de um pulo e corresse para atirar-se nos braços dele, Olívia reconheceu-o, desolada. Aparentemente, Joe Castellano era um amigo muito mais próximo de Diane do que ela havia imaginado.

CAPÍTULO IV Olívia desviou o olhar do casal abraçado e tentou concentrar-se no bloco de anotações. Pensou nas perguntas que deveria fazer a Diane. Não queria detalhes históricos, mas sim suas opiniões sobre questões como o aumento da criminalidade e a proliferação das drogas. Porém, depois de ter escrito as palavras "armas" e "heroína", não conseguiu pensar em mais nada. Sua mente fixara-se na imagem de Diane e Joe Castellano abraçados. De repente, lembrou-se de algo que Kay dissera: corriam boatos de que Diane estava interessada por outro homem. Ah, não! Seria Joe Castellano amante de Diane Haran? Quando ele se apresentara como amigo de Diane, Olívia acreditara. O calor ameaçou sufocá-la. Gostaria de não estar ali, ou de que Joe Castellano houvesse escolhido outro momento para anunciar o seu retorno. Depois das fantasias malucas que tivera com ele, não se sentia disposta a vê-lo de novo. Ao menos, não tão cedo. Ouviu vozes e percebeu que os dois se aproximavam. Entrou em pânico, sem saber o que fazer. — Joe me contou que vocês já se conheceram — Diane falou, com um sorriso largo, sem demonstrar hostilidade. E por que deveria? Olívia conhecia as próprias imperfeições e sabia que jamais poderia competir com a outra. — Ah, sim — conseguiu murmurar, antes de erguer os olhos para encarar Joe. — Como vai, sr. Castellano? E um prazer revê-lo. Ele sorriu. — Vejo que conseguiu. — O. quê? Ah, sim... A sra. ... srta. Lovelace foi muito gentil. — Bonnie? — ele inquiriu com uma risada e sentou-se. — Se ela a ouvir chamá-la assim, vai ter um ataque. Diane postou-se ao lado dele e pousou a mão possessiva sobre os ombros

largos. — Pare de perturbar a srta. Pyatt — disse. — Vai tomar café conosco? — Prefiro algo mais refrescante. — Cerveja? — Cedo demais para cerveja. Olívia perguntou-se se o comentário seria uma alusão a Richard. E, também, gostaria de saber se Joe sabia de seu relacionamento com Richard. Teria Diane contado a ele que pedira à ex-esposa de seu marido para escrever sua biografia? — Acha que vai gostar daqui? — ele perguntou, voltando a encarar Olívia. — É diferente — ela respondeu, evasiva. — Vive em Los Angeles, sr. Castellano? — Ele tem uma casa em Malibu, mas mora em San Francisco — Diane respondeu por ele. Então, como se estivesse impaciente pela interrupção, voltou a atrair a atenção de Joe novamente: — Vai ficar alguns dias, desta vez? Tenho muito o que discutir com você, antes de partir para a costa Leste. Joe deu de ombros. — Pensei que fosse estar muito ocupada, aqui — replicou, olhando para Olívia. — Não vai usar todo o seu tempo na biografia que decidiu publicar? — Sempre tenho tempo para você — Diane respondeu com voz sensual. — Vai passar esta noite na casa da praia? — Tenho algumas reuniões de negócios, amanhã, e no início da semana. Portanto, acho mais fácil ficar por aqui, mas estou pensando em passar o fim de semana na praia. Por quê? Você e Richard gostariam de tomar alguns drinques comigo, no sábado à noite? — Bem, eu... — Diane pareceu hesitante, mas depois de olhar para Olívia, tomou uma decisão: — Por que não? Desde que a srta. Pyatt possa ir conosco. Tenho certeza de que ela vai adorar o pôr-do-sol no Pacífico. Pedirei a Ricky que mostre a ela os pontos turísticos. O que acha? — Tenho certeza de que o sr. Castellano não planejava me convidar... — Olívia começou, aflita. Tinha a sensação de que havia algo no ar, algo de que ela não ia gostar. O que Diane estava tentando fazer, afinal? Usá-la para livrar-se de Richard? — O sr. Castellano terá grande prazer em recebê-la — ele a interrompeu com um sorriso — mas, por favor, chame-me de Joe. Ninguém faz cerimônia, por aqui. — Bem... — Joe tem razão — Diane falou depressa, aparentemente decidida a ser generosa, desde que conseguisse o que queria. — E uma ótima idéia, Olívia. A casa de Joe é maravilhosa. Se levar um traje de banho, poderemos nadar à noite. Olívia sabia que estava sendo manipulada e não gostava nada disso. Por outro

lado, não estava surpresa, uma vez que desconfiara dos motivos de Diane, antes mesmo de deixar a Inglaterra. — Confie em mim, Olívia. Vai se divertir. Joe Castellano, ao menos, parecia ter percebido a ambivalência dela. Olívia perguntou-se se ele sabia o que Diane estava fazendo. Ora, era claro que sabia! Por que mais ele fora visitá-la, no dia seguinte à sua chegada? — Eu... planejei passear por Los Angeles, no fim de semana — falou, determinada a não aceitar o cargo de babá de Richard. Diane lançou-lhe um olhar impaciente. — Terá tempo de sobra para fazer turismo! — exclamou. — Não acredito que esteja recusando o convite. Pensei que agarraria com unhas e dentes a chance de... — De passar algum tempo na companhia de meu ex-marido? — Olívia inquiriu, decidindo que Diane não era a única que poderia dizer o que bem entendesse. Ouviu o ruído baixo emitido por Joe Castellano, mas não hesitou. —Sinto muito, srta. Haran, mas não foi para isso que vim a Los Angeles. — Eu ia dizer que pensei que agarraria com unhas e dentes a chance de conversar com pessoas que me conhecem — Diane retrucou. — Por acaso achou que seríamos os únicos convidados de Joe? Nós... ele tem muitos amigos. Você gostaria de conversar com o irmão dele, que é ator, como eu. As faces de Olívia ardiam. — Bem, eu sinto muito, mas não costumo misturar trabalho com prazer. Além disso, é evidente que o sr. Castellano quer conversar com você. Talvez seja melhor eu voltar em outra hora... — Ah, pelo amor de... — Diane começou, irritada, mas foi interrompida por Joe, que se pôs de pé. — Calma — ele disse, sem se dirigir a nenhuma das duas em particular. — Tenho um compromisso e já estou de saída. — Não vá — Diane implorou, também se levantando e agarrando-lhe o braço. — Maria vai nos trazer café e suco de laranja. Fique mais um pouco. — Para ser acusado de ter impedido... a srta. Pyatt de fazer o seu trabalho? De jeito nenhum. Telefonarei mais tarde. Dê lembranças minhas a Ricky. — Mas, Joe... Diane soou desesperada, mas ele já se afastava. Com um aceno para as duas, desapareceu dentro da casa. Pouco depois, elas ouviram o motor de um carro sendo ligado. Um silêncio constrangedor abateu-se sobre as duas mulheres. Diane voltou a sentar-se e Olívia desejou possuir um carro à sua disposição, para também ir embora, imediatamente. — Sente-se, por favor. Foi uma ordem, mas Olívia permaneceu imóvel. — Ainda quer o livro? — perguntou, esperando que Diane dissesse que não.

— Se ainda quero? É claro que quero! Foi para isso que trouxe você aqui. Se prefere arruinar qualquer possibilidade de ter uma vida social, enquanto estiver por aqui, o problema é seu. Ao ouvir passos, Olívia sentou-se. — Café e suco de laranja — Maria anunciou com um sorriso, depositando a bandeja ao lado da patroa. — Quer que eu sirva? —Não, obrigada — Diane murmurou, dispensando a empregada com um gesto quase rude. Maria afastou-se, confusa. — Prefere café ou suco? — Diane perguntou. — Suco — Olívia respondeu sem hesitar, os olhos fixos nos cubos de gelo dentro da jarra. Diane encheu um copo e estendeu-o para ela. — Está precisando se refrescar um pouco — disse, em tom dúbio. — Está muito quente, aqui fora — Olívia declarou, determinada a mostrar a Diane que não se deixaria intimidar. — Se soubesse que trabalharíamos ao ar livre, teria vindo preparada. Diane serviu-se de café, sem açúcar e sem creme. — Gostaria de trabalhar dentro de casa? — perguntou em tom crítico. — Você é como Ricky, acostumada a climas mais frios. Embora tivesse vontade de dizer que não era como Richard, Olívia manteve-se calada, pois além de não querer voltar a falar sobre ele, suspeitava que aquela fora uma isca que Diane usara. — Conte-me como conheceu Joe, no aeroporto — Diane mudou de assunto. — Ele deve ter reconhecido você pela foto na capa do livro sobre Eileen Cusack. Olívia assentiu. Não poderia dizer a Diane que ficara olhando para ele, como uma colegial. — Ele é um gato, não é? — a atriz continuou. —Deve ter ficado curiosa de saber quem ele era. Aposto que foi ele quem se aproximou. Você não parece ser do tipo que toma iniciativas. — Tem razão. Sou diferente de você. Não dou em cima de todo homem que vejo. O sr. Castellano foi muito gentil. Percebeu que eu era estrangeira e me ajudou. — Acredite ou não, também não "dou em cima de todo homem que vejo". Tudo bem. Sei que ainda não me perdoou pelo que aconteceu entre você e Ricky, mas não foi minha culpa. Quando um não quer, dois não brigam, como dizem. Detesto lhe contar, mas foi ele quem tomou a iniciativa. — Não acredito em você! — Bem, você é quem sabe. Já não importa. Todos nós tivemos tempo bastante para refletirmos sobre nossos erros. Olívia respirou fundo. Não permitiria que Diane a manipulasse. A verdade era que, àquela altura, era difícil acreditar que, antes de deixar a Inglaterra, sentirase ansiosa para ver Richard e, de certa forma, animada com a notícia de que o

buscando controle.. Não sou presunçosa a ponto de acreditar que foi o meu convite que a trouxe aqui. Eu deveria ter imaginado que seria difícil trabalhar. Haran. — Talvez este não seja o melhor momento para essa discussão. A imagem de Joe Castellano invadiu-lhe a mente. Manuel levou Olívia de volta para o hotel. Sei disso. Seria ele só um amigo de Diane? Ou seria seu amante? Era uma grande ironia as duas se sentirem atraídas pelo mesmo homem. Não sou mais uma reporterzinha sem futuro. — Não estou interessada no seu relacionamento com seu marido. Sugiro tirarmos o fim de semana de folga.. . Sentia-se cansada. — Você não sabe nada a meu respeito — declarou com firmeza. Perguntou-se se ele sabia o que a esposa pensava. seu relógio biológico indicava que já era noite. Embora ainda fosse meio-dia. outra vez. e respeito o seu sucesso. — Está mentindo — a outra persistiu. que veio apenas pelo trabalho. Eu mudei. dando-lhe o fim de semana de folga. Tenho uma carreira independente. Para Olívia. Você. agora. srta. Assim como continuaria ignorando o fato de que. Olívia sentia-se atraída por outro homem. desde o nosso último contato. Voltaremos a nos encontrar na segunda-feira. Então. Diane sorriu. hoje à tarde e acredito que você gostaria de descansar um pouco. — Não acredita em quê? — Que não se importa comigo e com Richard. — Não acredito em você. Amanhã é sexta-feira. mas Olívia sabia que a outra não estava interessada em seu bem-estar. mas Diane não precisaria saber. — Quer que eu vá embora? — Acho uma boa idéia. também. não? Preciso ir ao estúdio. você mudou. Precisava de algum tempo para ordenar as idéias. Olívia respirou fundo. poderemos nos concentrar na forma que você deseja para a biografia. — Mas foi. — Cinco anos se passaram. e ela ficou satisfeita ao descobrir que Richard não a acompanharia. para colocarmos as idéias em ordem. Você não é tão fria. antes de você se habituar à diferença de fuso horário. hoje. era óbvio que os motivos de Diane não eram tão diretos quanto ela tentava fazer parecer. O que não era verdade. É por isso que está aqui. enquanto ela se sentava na beirada da cama. Diane lhe fizera um favor. Podemos continuar nossa entrevista? Eu gostaria de confirmar alguns detalhes preliminares. quando entrou na suíte. Olívia. todos nós estamos cinco anos mais velhos. embora não demonstrasse qualquer animosidade. antes de enfrentar o ex-marido novamente. —: Sei disso.casamento deles não ia bem. agora. Mas não finja que não sente mais nada por Ricky.

Ou algo incriminador. acho que meia hora — ele se corrigiu depressa. — Cuidado! Não deixe aquela fachada maravilhosa enganá-la. Não é problema seu. mas estou tentando falar com você há horas! — Horas? Richard... me preocupar com você? — Desculpe — Olívia murmurou. — Foi? — ele indagou. Liv. — Eu estava dormindo — explicou. Simplesmente. eu. — Diane foi muito simpática — mentiu. não só por achar que ele não deveria saber do que realmente se passara entre as duas. E. vestida. também. — Richard. ao menos. lá fora? Olhou para o relógio e constatou que já passava de quatro e meia da tarde.Deitou-se e relaxou... sem se despedir. irritada. descobriu-se faminta. A recepcionista garantiu que você estava no quarto. quando o dia ainda estava claro. O que estava fazendo na cama.. mas eu não sabia se deveria acreditar. sobre ter sido Richard o verdadeiro responsável pelo divórcio. sentiu-se desorientada. — Se você não tivesse atendido. Ao ouvir o toque do telefone.. Esfregando os olhos. mas também porque sentia uma satisfação perversa por levá-lo a acreditar que as duas estavam se entendendo muito bem. — Bem. desconfiado. Ora.. Olívia pensou. cansada demais para continuar tentando desvendar enigmas. atendeu o telefone: — Alô? — Liv! Até que enfim! Já estava ficando preocupado. Diane é uma atriz. — Bom. desta vez. Quando descobri que você tinha ido embora de maneira tão repentina. Conheço muito bem a esposa que tenho. Lembrou-se do que Diane contara.. Será que posso. em todos os sentidos. — Foi ela quem sugeriu que eu aproveitasse o fim de semana para descansar e me familiarizar com a cidade. — Mas. não sabe o que é sinceridade. ruim. sem ao menos se despedir? — Diane não explicou por que vim embora? — Olívia perguntou. — Já sei. não ela... — Ainda não me adaptei aos horários diferentes. eu iria até o hotel. — Foi o que ela me disse. ocorreu-me que ela poderia ter dito algo.. Por que foi embora. . Voltaremos a nos encontrar na segunda-feira. você está bem? Diane disse alguma coisa que magoou você? — Não. Dormira por quase cinco horas! Só então deu-se conta de onde estava e o que se passava em sua vida. estava começando a ficar paranóica! Richard telefonara pela razão alegada: preocupara-se com o fato de ela ter ido embora. refletindo que deixara a Inglaterra convencida de que ainda amava Richard e que não era totalmente culpa dele o fato de ela ter mudado de idéia. — Richard. Fiquei preocupado..

— Talvez seja melhor você me telefonar amanhã. às sete horas. Richard. Acho que fui insensível ao convidá-la para vir aqui. — Amanhã. telefone. de última hora. como se percebesse a hesitação de Olívia. — Compreendo. Na verdade. teria de conversar com Richard. Além disso. Se precisasse entrar em contato com a atriz. desanimada. — O fato de eu freqüentar a casa a trabalho. Richard.— Está bem. Desculpe por envolvê-la em meus problemas pessoais. Teremos a casa só para nós. amanhã. — Não acredito que esteja propondo uma coisa dessas! — declarou. não quer dizer que isso me agrade. não estava disposta a revelar o que estava se passando a ninguém. Gostaria muito de conversar com você. indignada. e prendeu os cabelos na nuca. Imaginar que Diane passaria o fim de semana com Joe Castellano. mas não tenho a menor intenção de me tornar amiga dela. ou saber que Richard estava disposto a recebê-la na casa da esposa. escolheu um conjunto de bermuda e colete. Só nós dois. Nosso relacionamento é exclusivamente profissional. poderia fazê-lo através de sua agente. Quero me deitar cedo.. Diane vai passar o fim de semana na praia. Olívia deu-se conta de que não tinha o número do telefone de Richard. tinha o dia inteiro livre e sentia-se bem mais animada do que na véspera. Ou não! — Não será necessário — Richard falou depressa. Bem. em tom insinuante. — Encontrarei você no bar. foi.. que lhe emprestava um ar elegante. — Tem sugestão melhor? — ele retrucou. Olívia não saberia dizer o que era pior. Que tal jantarmos no hotel? — Está se referindo ao restaurante do hotel? Por nada no mundo Olívia convidaria o ex-marido a entrar em sua suíte. então. Olívia suspirou. Porém. pois não vira necessidade. Se você não puder comparecer. Acontece quê é muito difícil conseguir reservas. Assim. — Não esta noite. — Que Diane foi simpática? Sim. para combinarmos os detalhes. — Não — ela respondeu em tom quase rude. — Mas você disse. CAPÍTULO V Na manhã seguinte. telefonei para convidá-la para jantar. mais cedo ou mais tarde. porém informal. Nem pensara em pedir isso a Diane. .

a agenda dela está quase totalmente tomada. Pyatt? Sou Phoebe Isaacs. — Como me reconheceu? — Olívia perguntou. — Receio que sim — Olívia respondeu. — Eu planejava perguntar ao garçom. Olívia logo percebeu que atraía vários olhares curiosos. O garçom a conduziu a uma mesa próxima à janela e. muito obrigada. . — Sim. — Mesa para um? — ele perguntou com sotaque espanhol. Sou sua fã. No entanto. Fiquei contente por você ter concordado em vir — Phoebe continuou. Pyatt. — Você é agente da srta. Com os ensaios e testes para o próximo filme. um pouco sem jeito. concluiu que acertara na decisão da roupa. Além disso. ela deparou com uma mulher alta.Percebendo o olhar de admiração do garçom que a recebeu no restaurante. considerando a possibilidade de Diane estar pensando em cancelar o contrato. não? Foi ela quem lhe pediu que viesse falar comigo?— perguntou. ela quase se esqueceu de que era observada. pois o sabor do prato tomou-lhe toda a atenção. servindo-se do bule de café fresco que o garçom depositara sobre a mesa. negra. que pesava mais de cem quilos e tingia os cabelos com henna. mas não foi necessário. — Muito prazer — disse. apesar da naturalidade com que tratou o fato de ela estar sozinha. aposto que a idéia de passar algumas semanas ao sol foi tentadora. srta. Erguendo os olhos. a mulher tomou a cadeira diante de Olívia. Eu poderia ter feito a maior parte da minha pesquisa na Inglaterra. quando está na cidade. — Ora. Olívia saboreava a segunda xícara de café quando alguém se aproximou de sua mesa. fui eu. — Foi muita gentileza da srta. Estava vestida com elegância e sobriedade. Olívia mal podia acreditar que estava sentada a poucos metros de distância do homem que vinha ocupando a maior parte de seus pensamentos. ela avistou o perfil inconfundível. não foi? — Sim. lançou mão do jornal que havia sobre a mesa. entrevistas e aparições públicas. Posso me sentar? Sem esperar pela resposta. forçando-se a não olhar para Joe. — Eu só queria conhecê-la pessoalmente. claro — Olívia respondeu. — Que cavalheiro? — Seguindo a direção em que Phoebe apontou. depois de ter feito o pedido. Escondeu-se atrás do cardápio enorme e. no café da manhã. Haran. intrigada. Joe Castellano. Foi você quem entrou em contato com a minha agente. Kay Goldsmith. agora. Castellano? — Sim. — Não! — Phoebe sorriu e pediu ao garçom que trouxesse mais café. Ele costuma fazer reuniões de negócios. — Está se referindo ao sr. — Sem problemas. — Srta. senhorita. pois aquele cavalheiro me mostrou quem você era. Soube que vocês já se conhecem. Haran convidar-me. quando as panquecas de amora chegaram. — Não havia a menor possibilidade de Diane viajar para Londres. tentando parecer entusiasmada.

— É a primeira vez que vem aos Estados Unidos? — Não. nada como obter informações diretamente da fonte.— Ora. eu. biografias. — Trata-se de uma história emocionante — murmurou. ela atraíra a atenção dos demais fregueses. scripts. mandara Phoebe até o hotel. Ao que parecia. hoje em dia. estando sozinha. Como não estivesse acostumada a ser tão elogiada. por isso. Imagino que a família Cusack tenha ficado muito satisfeita com a maneira como foi contada a história da mãe deles. São histórias horríveis. leio romances. há dois anos. — Não fiz nenhum plano. Vai encontrar tudo o que quiser. caso mude de idéia. Não faz idéia do lixo que é publicado. sentada a uma mesa de posição privilegiada. — Um livro belíssimo — Phoebe elogiou. — Obrigada. na piscina do hotel. antes de se tornar famosa. Olívia não pôde esconder o embaraço.. Forçou-se a desviar o olhar. Olívia respirou fundo. Phoebe não sabia que ela fora casada com Richard. . ele parecia ser o tipo de homem que fazia questão de saber tudo sobre a mulher que amava. — Diane achou que. — Bem. Se a vira no restaurante. Certamente. Talvez Diane houvesse descoberto que Richard entrara em contato com ela e. mas terei prazer em acompanhála. desde que vejam a possibilidade de ganhar alguns milhões de dólares. quando meu livro Silent Song foi publicado. Em meu trabalho. você deve fazer o que tem vontade. Olívia não sabia o que dizer. antes mesmo de ela ter feito a revelação. — É verdade. Fazem filmes sobre qualquer coisa. Perguntou-se se Joe Castellano sabia. não inspiradoras como as suas. fora porque. — O que planejou fazer hoje? — Phoebe perguntou. passou as últimas semanas entrevistando pessoas que a conheceram. — Bem. Pelo que entendi. não encontrou ninguém disposto a falar mal dela. Você já deve saber disso. dizendo a si mesma que Joe não tinha qualquer interesse nela. você queira fazer compras. — E verdade. E Diane é uma pessoa muito generosa. para saber com certeza de cada passo da escritora. Espiou pelo canto do olho e constatou que ele estava concentrado na discussão que tinha com os três homens que se sentavam à mesa dele. Estive em Nova York. talvez. — Diane e eu ficamos emocionadas pela sensibilidade com que você abordou uma história tão triste. Ora. — Você é modesta demais — Phoebe retrucou. Se é que amava Diane. mas pensei em tomar um banho de sol. — Sei o que estou dizendo.. em Rodeo Drive.

então.. Tenho certeza de que Diane não a teria escolhido.. que ela ficou decepcionada. Sou apenas uma escritora. antes de dirigir-se a Olívia: — Pelo que entendi. pois percebeu que alguém havia se aproximado da mesa. por saber que pareceria estranho continuar de cabeça baixa. . Você é uma ótima escritora. Joe. por exemplo. solitária. — Tenho certeza de que vou gostar daqui — falou. — Olá. — Quase tudo — Phoebe respondeu. — Sei. Isaacs ofereceu-se para me acompanhar nas compras. — Diane e eu cuidaremos disso. mostrando-se ainda mais contrariado. uma vez que você acabou de chegar de viagem. — É bom saber que você já programou o meu fim de semana — ele falou. Ou. — Não se subestime. excelente biógrafa e um bom ser humano. é para isso que servem os agentes! Meu trabalho é garantir que Diane esteja feliz.Olívia sacudiu a cabeça. Olívia teve a impressão de que as palavras ditas não correspondiam às intenções de quem as pronunciava. — É verdade — ela respondeu. sem esconder a contrariedade. Não se preocupe com Olívia. mas não teve coragem de encará-lo. — Ora. Estaria a agente dizendo a verdade? Olívia tinha suas dúvidas. O que era ridículo. Mais uma vez. em Rodeo Drive. erguendo finalmente os olhos. — Apenas uma escritora! — Phoebe protestou. Pyatt. a coisa que Phoebe mais gosta de fazer é comprar. — A srta. vai? — Nem quero — Joe declarou. garota. — Depois de cuidar de seus clientes. ressentida por sentir que a estavam tratando como se fosse uma criança. Joe! — Phoebe cumprimentou-o com falso entusiasmo. se fosse diferente. Faremos com que só coisas boas aconteçam a ela. E não precisou erguer os olhos para saber quem era. — Pensei que estivesse muito ocupado com seus negócios. — Diane costuma contar tudo a você. para poder continuar na defesa de Diane. Olívia sabia que Joe a observava. — E mesmo? Bem. Diane me disse que era por isso que você não poderia tomar o café da manhã com ela. O que surpreendeu Olívia foi o fato de Phoebe não dar mostras de perceber a reação dele aos seus comentários. mas não teve tempo de refletir a respeito. você não poderia ter companhia melhor — ele comentou com ironia.. Foi muita gentileza de Diane garantir que você não fique. vai ter o fim de semana de folga. Este lugar pode ser estranho e assustador. — Não sei nada sobre a indústria cinematográfica. Não vai questionar isso.. — É claro que vai — Phoebe garantiu. srta. Phoebe? — ele indagou. O que começava a parecer prática comum entre as pessoas dali. uma vez que ela deveria estar feliz por saber que Richard e Diane estavam em vias de se separar justamente por causa de Joe. decidira ignorá-lo. Mas tenho certeza de que aproveitarão o fim de semana para colocar a conversa em dia.

Olívia sentiu-se aliviada. Apesar de seus esforços. Phoebe percebeu a direção de seu olhar e fitou-a com expressão zombeteira. não hesite em ligar. pois Phoebe percebeu sua reação de alívio. O que estava fora de questão. se estivesse no lugar de Diane? Olívia corou e fixou os olhos na mesa. para então deixar o restaurante. mas isso foi há muito tempo. — Ele a deixa nervosa? — a agente inquiriu. Você deve ter percebido que ela e Ricky não estão se entendendo muito bem. não acha? — Ah. — Se decidir sair do hotel. que estendeu a Olívia. virou-se e afastou-se. Se precisar de qualquer coisa. a agente mudara de atitude e parecera perder o interesse pelo que Olívia pretendia fazer. Ricky é um bom sujeito. Porém. Olívia esperou alguns minutos. não havia nada que pudesse fazer para mudar isso. Você também não trocaria Ricky por Joe. — Não vejo por que Diane não deva pagar pelo meu café. divirtam-se! Com um aceno de cabeça para as duas. A idéia de nadar perdera seus atrativos e ela sabia que seu dia fora estragado pela noção de que. não seria dona de si mesma. chame um táxi. também — Phoebe protestou. No entanto. Só não tem o que é preciso para segurar Diane.. — Não tenha medo de admitir. Por um momento. abriu a bolsa e retirou um cartão. ponha o café da srta. Seja sincera. — Tenha um bom dia — Phoebe desejou-lhe. quando se casou com ele. — Mas é verdade. — Sim. ao levantar-se. Então. — Não percebi nada -— Olívia mentiu. Olívia cometeu o erro de respirar fundo e arrependeu-se imediatamente. enquanto estivesse ali. — Por favor. Além do mais. de casa e do escritório. Acho que é por isso que Diane é louca por ele.. apesar do cinismo que continuava a brilhar em seus olhos. Até eu fico perturbada na presença de Joe. — É um pedaço de homem. exceto arrumar as malas e voltar para Londres. — Aqui estão os meus telefones. E é uma pena. — Bem. esforçandose para não seguir Joe com o olhar. Isaacs na minha conta. — Obrigada. — Ela certamente o amava. — Pode ser que eles resolvam suas diferenças — Olívia sugeriu. antes de chamar o garçom. eu.— Sem dúvida — Joe concordou com um sorriso amável. acreditara que Phoebe poderia ter sido encarregada de acompanhá-la o tempo todo. — Eu realmente não saberia dizer — negou. assim que Joe fora embora. seria tolice permitir que as .

dando-se conta de que estivera prestes a cometer uma indiscrição. — Sim. ou foi Phoebe quem lhe disse isso? Olívia não gostou do tom de insinuação de Joe. — O quê. Sentindo a tensão se dissipar. hoje. as vitrines eram uma verdadeira atração.. seguiu pelo corredor pontilhado de lojas. Embora o comércio só abrisse mais tarde. — E por que você diria isso. — Pensei que também havia partido. . — Se eu aceitasse o convite. não mistura trabalho e prazer — ele lembrou com um sorriso. — Estou acostumada a viver em um mundo onde as pessoas dizem aquilo que pensam. — E. Entendi que o senhor tinha reuniões de negócios. virando-se para fitá-lo.palavras de Phoebe a perturbassem. Nunca conheci uma mulher como você. Pyatt? — ele a provocou. — Se está pensando. Caso não tenha percebido. irritada. como disse ontem. — Bem. se não acreditasse que estou interessado em você. Olívia já fazia idéia do que a esperava. — Termine o que ia dizer. irritada por achar que Joe Castellano estava zombando dela. — Onde está Phoebe? — Ela foi embora — Olívia respondeu. — Se me der licença. — Isto não passa de um jogo para você. — Encontrará variedade maior. — Uma reunião. srta. Muito antes de deixar a Inglaterra. à sua espera. de nada adiantaria convidá-la para sair. Você me viu deixar o hotel. — Por que não acredita em mim? Não podemos deixar o passado para trás e começar de novo? — Começar o quê? — Olívia inquiriu.. Castellano. Preciso trabalhar. sr. — Hoje? — Joe mostrou-se incrédulo. — Não importa — ela murmurou. o senhor sairia correndo — Olívia declarou. — Convidar-me para sair? Por que faria isso? — O que você acha? — Ele deu de ombros. — Você me intriga. — Não está falando sério. agora entendo por que Diane mandou a agente ficar de olho em você. — Estou dizendo o que penso — ele protestou. — Talvez você desperte o meu interesse. já terminou. não é? Costuma flertar com toda mulher que atravessa o seu caminho? Se é assim. vou para o meu quarto. corro todas as manhãs. em Rodeo Drive — murmurou uma voz que começava a se tornar familiar aos ouvidos dela. — Portanto. como gosto muito de me exercitar.

Richard não escondeu a decepção. — Olívia gaguejou. uma vez que Joe estava envolvido com a mulher cuja biografia Olívia deveria escrever. Porém. O que explicava o fato de ela não estar à espera de Richard. provocando um sobressalto em Olívia. Decidiu passar o dia no hotel e.— Eu não. e uma blusa discreta. Embora soubesse que tal atitude era patética. — Está bem. — Preciso ir para meu quarto. pois acalentara a esperança absurda de que fosse Joe. CAPÍTULO VI Olívia não conseguiu parar de pensar em Joe Castellano pelo resto do dia. Quando a noite finalmente chegou.. — Alô? — Liv! — Richard — ela murmurou. Consultou o relógio e constatou que ainda faltavam quinze minutos para as sete. Depois de prender os cabelos em uma trança. sentia-se desapontada por não encontrá-lo. pela manhã.. Já vou descer. . incomodada por não ter o que fazer. não poderia permitir que ele interferisse em seu trabalho. Mais uma vez. decepcionada. Escolheu uma saia de crepe.. mas sua mente recusava-se a se concentrar. — Joe decidiu aceitar a decisão dela. Talvez estivesse fazendo exatamente o jogo que Diane esperava. mas quando Olívia já entrava no elevador. Poderia trabalhar. profundamente embaraçada.. depois de algumas horas à beira da piscina. quando falou: — Não demore. Ao mesmo tempo que esquadrinhava o hotel à procura dele. Ao menos. — Se insiste. teria com o que se ocupar. O telefone tocou. mas perguntou-se. O que ele teria a ganhar com aquele jogo? Talvez simplesmente gostasse do perigo. com estampas em azul e verde. cor de jade. ficou satisfeita com o que viu no espelho. especulou sobre o motivo que o levara a esperar por ela. Olívia desligou. ele chamou: — Ei. perguntando-se se fora boa idéia aceitar o convite de Richard. mesmo considerando a última e desagradável conversa que haviam tido. — Quem mais poderia ser? Posso subir? — Não. no bar. jamais em sua vida gostara tanto de conversar com um homem. foi um alívio ter de se arrumar para jantar com Richard. se Joe aprovaria a sua aparência. Olívia! Não acredite em tudo o que ouve. examinara vitrines. Sabia que jamais poderia competir com a beleza de Diane. assim mesmo. passeara de um lado para outro.

Aprendi a lição. na esperança de que ela o convidasse a subir. antes de ouvir o que tenho a dizer.. a um canto.Liv! — Richard exclamou. — Bebeu um longo gole do copo que o garçom acabara de colocar sobre a mesa. desde os bons tempos. — Está me julgando.. estamos aqui. você está um pouco nervosa. de nada adiantaria fazê-lo esperar. Seria possível que ela fosse tão previsível? Bem. — O que estou fazendo? — ela perguntou.. naturalmente. — Prefiro um gim-tônica — mentiu e recebeu um olhar curioso do ex-marido. — Aqui estamos nós. de novo — Richard declarou. à espera de ouvir alguma coisa. admitiu que o único sentimento que ainda tinha por Richard era piedade. — É como se nunca tivéssemos nos separado. sentou-se rapidamente em um dos bancos do balcão. certo? Como pode ver. — Já sei o que vai dizer. Percebeu que ele a fitava. Apanhou a bolsa e deixou o quarto. — Richard. Bem. perguntou: — Aquele é o bar? Richard assentiu e conduziu-a através do saguão. — Vinho branco. ainda me lembro do que você costumava beber.Ocorreu-lhe que ele planejara tudo. depois de pedir uma dose dupla de Jack Daniels. —. — Está fazendo aquilo de novo. Juro que estou falando sério. ela teria de ser honesta e admitir que bebia a mesma coisa havia mais de dez anos. certa de que se tratava . — Costuma vir aqui com freqüência? — ela perguntou. e que nós dois tivemos tempo de sobra para nos arrependermos de nossos erros. Talvez não seja possível esquecer o passado. — Sei que muitas águas rolaram. mas podemos perdoar. Acabamos de nos reencontrar e. desvencilhando-se das mãos que pareciam coladas a seus ombros. — Está com medo de confiar em mim. a fim de esvaziar o copo e estendê-lo ao garçom — Acredite. pois mostra que algo sobreviveu à nossa separação. Então.. Olívia. — Richard. Liv. — Não é bem assim — Olívia protestou. — Está bem. — Ele bebeu um longo gole do uísque. Olívia decidiu não dizer nada. —Você está linda! Como pude ser idiota a ponto de deixá-la? Olívia forçou um sorriso e. — Ele fez uma pausa. Por outro lado. Liv.. o que é realmente importante. adiantou-se para Olívia que. confusa. eu. Enquanto bebericava o seu gim-tônica. apontando para uma mesa mal iluminada. porém. — Ainda não acredito que você está aqui — disse. sem conseguir livrar-se da sensação incômoda de que estava cometendo um grande erro.. ao vê-la sair do elevador. virou o rosto para receber nada mais que um beijo casto. já preparada para o cumprimento efusivo do ex-marido.

oito — ele confirmou. no início.. antes de ir ao seu encontro. Creio que já éramos incompatíveis.. Olívia lembrou-se de ter lido aquele nome no cartão de Phoebe. as pessoas daqui não andam. porque o chalé poderia ter vazamentos no telhado! — Está vendo? Você também se lembra! Isso aconteceu no nosso primeiro aniversário de casamento. — Você não está bebendo. eu. no hotel. — Não. por aqui. Não basta que eu me atire a seus pés. exceto em Rodeo Drive.. até as oito horas. Richard. voltou a dirigir-se a Olívia: — Reservei mesa no restaurante. mas quase tudo é assim. Isaacs? . à noite. Você vai continuar me castigando. mas não foi minha culpa. — Falta.. caráter a este lugar. — Sinto muito se seu casamento com Diane não deu certo. Sinto saudade dos telhados inclinados e das lareiras! Olívia revirou os olhos. para oito horas. recebendo o terceiro copo das mãos do garçom e apontando para o gim-tônica de Olívia. Eu preferia Cats. — Eu disse que foi? — Acabando com a segunda dose de uísque. Richard fez uma careta. — E razoável — comentou com indiferença. você queria assistir a Romeu e Julieta. Tem certeza de que não prefere vinho? — Não. Então. jamais me esquecerei daqueles anos. A última coisa que queria era envolver-se em alguma cena desagradável. A expressão de Richard tornou-se sombria. — Eu deveria ter imaginado que você me puniria. — Está brincando! Não se pode andar pelas ruas. — Devo admitir que achei o hotel muito bonito. mas não os quero de volta. — Sim — ela o interrompeu com firmeza: — Eu simplesmente não queria enxergar a verdade. Ou melhor. Por que não passeamos um pouco? Passei o dia todo dentro do hotel e gostaria de me exercitar. — Sim. você se recusou a passar um fim de semana nas montanhas.. — Não é lá que mora a srta.de um assunto bastante seguro a discutir. Richard. Richard voltou a chamar o garçom. — Sim.. — Ora. Não estamos em Westwood Village. antes de beber outro gole. — Oito? Olívia calculou mentalmente quantas doses mais ele beberia. A verdade era que Olívia começava a desconfiar que Richard já bebera um bocado. não? No dia seguinte. — Não seja tolo! — Olívia começava a ficar impaciente.

custa cinqüenta mil dólares! — Isso não é nada. — E. então. vamos caminhar. foi por isso que mandou Isaacs vigiá-lo. você poderá me contar o que pensa do machão! Olívia respirou fundo. — Olívia sentiu-se perturbada pelo fato de o ex-marido ter levantado a suspeita que ela mesma tivera. — Veja que anel lindo! Meu Deus.. — Se vai falar de Diane a noite inteira. o sr. estreitando os olhos. — Castellano está dormindo com Diane — Richard anunciou. não deveria ser fácil competir com um homem que era tudo o que ele jamais seria. Diane gasta mais com Lorenzo MacNamara. mas decidiu não se acovardar. você não tinha tempo. Isaacs quem eu era. para mim. Di não vai gostar nada disso. Enquanto isso. ou não? Não quero passar mais uma hora sentada neste bar. — Richard.. O tom de Richard era amargo e Olívia arrependeu-se de ter mencionado o outro homem. Simplesmente mostrou à srta. franziu o cenho.. — Vou lhe dizer uma coisa.. — Eu o conheci ontem. seu personal trainer. se ela sabia que Castellano estaria aqui. — Ele não estava comigo. ao falar do outro. esta manhã. Por outro lado. Aliás. — Ora. não poderia culpar Richard por ser tão maldoso. — Como sabe? — Ela tomou café comigo. — Bem.— Acho que sim — Richard respondeu e. Castellano estava no restaurante. — Que tal passearmos pelo hotel? Richard ignorou-lhe a pergunta. isso foi ontem à noite. — Continuo com vontade de caminhar um pouco — falou. — Conhece Joe Castellano? — Richard inquiriu. — Conhece bem esse sujeito? Ele também tomou café com você? — Não. — Investimentos! Claro. — Isso não é da minha conta — ela declarou entre os dentes. dizendo a si mesma que não conversaria sobre Joe. como ela sabia quem você é? — Minha fotografia foi publicada na capa de todos os meus livros — Olívia explicou. na casa de Diane. — Quer dizer que. ele tem investimentos na carreira dela. — Está bem — ele finalmente cedeu. também. Para Phoebe. Pelo que entendi. enquanto Olívia admirava a vitrine de uma joalheria. Afinal. — O relacionamento deles não é meramente profissional. — Vamos olhar as vitrines. .

pronta para tirar proveito da situação de Richard e Diane. Fizera as refeições na suíte. porém. cuja capa exibia o brilhante magnata. acrescentou anotações que fizera ainda antes de deixar a Inglaterra. A revista não fazia qualquer menção ao envolvimento. na manhã de sexta-feira. No domingo. sócia de Joe em uma vinícola. Na manhã de sábado passeara em um imenso shopping center. E Olívia descobrira muito mais sobre os negócios e investimentos dele. Olívia comprou-a e leu o artigo inteiro. em Napa Valley. prometo não falar de Diane. Na maior parte do tempo. O que lhe fornecera muito mais informação do que Richard lhe dera durante o jantar de sexta-feira.. Ele acabara quebrando a promessa e falando da esposa. Jamais teria tido coragem de dizer o que dissera a ele. sentiu-se grata por não ter lido o artigo antes. Agora. Além de registrar suas impressões iniciais de Los Angeles. visitara Rodeo Drive. Joseph Castellano. o que era compreensível.— Não vou. mas citava diversas vezes Anna Fellini. Era uma grande ironia.. quando ela ficasse livre? Era muito difícil imaginá-lo manipulado. solidário. Deixara claro que não gostava de Castellano. Felizmente. sabia que a imagem que formara de Richard em sua mente nunca fora real. Como seria de se esperar.. mas nem todas as suas palavras haviam sido verdadeiras. se soubesse exatamente quem era aquele homem. O problema era que não se sentia nem um pouco ansiosa pelo dia seguinte. É tão bom ter alguém. que saboreara no restaurante. Ficou perturbada com a revelação.. contra a sua vontade. Estaria Joe disposto a se casar com Diane. ou de Castellano. às vezes. mas não encontrou nada digno de nota. No domingo. Como. E o fato de não tirar da cabeça o causador de todos aqueles problemas não ajudava em nada. por exemplo. por quem quer que fosse. poucos dias depois. não poderia simplesmente ignorá-los. passou o resto da noite desejando que Richard lhe contasse exatamente que tipo de relacionamento eles tinham. — Está bem — disse. Está bem? Olívia forçou um sorriso.. . o fim de semana passara depressa para Olívia. Acreditou que seria interessante ler a opinião de outra pessoa sobre a protagonista de seu livro. Olívia trabalhou no computador fornecido pelo hotel. Fora para Los Angeles. Comprou algumas revistas na banca do hotel e passou a tarde procurando por fotografias de Diane. Tendo se tornado parte dos problemas de Richard e Diane. desejando poder afastar o casal de seus pensamentos com a mesma facilidade. a afirmação de que Joe e Diane tinham um caso. No entanto. sentira falta de Henry e de sua motocicleta. Exceto por uma edição da Forbes. Embora sentisse desprezo por si mesma. estivera ocupada demais para sentir saudade de casa. mas você não pode me culpar por ficar amargurado. para conversar. pensou. exceto pelo café da manhã. Por outro lado.. da qual o Beverly Plaza fazia parte. inclusive uma cadeia de hotéis de luxo. Bem.

sem emoção. Afinal. podemos começar a trabalhar. — Por favor. se ainda está interessada em escrever a minha historia. mas alegou que a carreira vinha em primeiro lugar e que acreditava ainda ter muito tempo para realizar o sonho da maternidade. Olívia pensou em perguntar se Richard tivera interferência nessa decisão. Porém. sente-se — convidou. Diane vestia um conjunto azul-marinho muito sóbrio. às nove e meia. Porém. pois dera prioridade aos filhos. se está pronta. que os pais haviam morrido. Ainda assim. parecendo disposta a tratar a entrevista com seriedade. Gostaria de perguntar sobre o fim de semana da atriz. Aquele trabalho poderia ser muito importante para a sua carreira. mesmo os mais desagradáveis. as duas semanas seguintes foram muito produtivas. que se mostrava mais formal e distante. lembrando-se das acusações cruéis que ele lhe fizera. embora soubesse que a atitude mais sensata seria desistir. na manhã de segundafeira. também. mas já era capaz de admirá-la. Talvez Kay tivesse razão. mas estava certa de que não gostaria de ouvir a resposta. informando-a de que Manuel a apanharia no hotel. foi franca em seus relatos. Contou. Certamente. Embora Olívia não houvesse voltado a . obrigada. surpresa com a mudança de atitude de Diane. — Sim. não estava ali para questionar o estilo de vida de Diane. CAPÍTULO VII Olívia descobriu que seu receio de enfrentar Diane. mas se mantinham em contato. como o abuso que sofrerá do padrasto. Quando Olívia chegou à mansão. A mãe morrera recentemente. era evidente que seus pensamentos encontravam-se longe dali. Fiz algumas compras — Olívia respondeu. só descobrira que tinha câncer quando era tarde demais para tratá-lo. continuava a não gostar de Diane. Diane tratou as visitas de Olívia com respeito e profissionalismo. Isto é. Diane a esperava em uma das tantas salas de estar. Não haviam se casado e Diane mal conhecera o marinheiro escandinavo a quem nunca chamara de pai. decidiu não se aprofundar na questão. não se cuidara quando jovem. Embora sua vida melhorasse. — Teve um bom fim de semana? — Sim. continuo interessada — Olívia respondeu. — Bem. apesar de gentil. Diane lamentava o fato de não ter filhos. era infundado. E. Os irmãos e irmãs viviam espalhados pelo mundo. todas repletas de plantas e flores. só pedindo a Bonnie que cancelasse o compromisso em situações excepcionais. Trabalhadora.Bem. depois que Diane começasse a fazer sucesso. Bonnie telefonou. a atriz considerava Joe Castellano um candidato muito mais adequado a ser pai de seu filho.

em seu último encontro. Um homem capaz de se relacionar com uma mulher casada não merecia consideração. Conheceu a Disneylândia. Esquivou-se a discutir esse relacionamento. passara a fazer todas as refeições no restaurante. Melhor ainda. Por outro lado. juntando-se a grupos de excursão. pensativa.vê-lo. A atriz insinuou que o marido passava mais tempo no bar. lembrando-se de que competir com Diane seria loucura. Os sentimentos de Joe pouco importavam. Como suas entrevistas ocorressem sempre pela manhã. que. Se vira. não vira Richard. pois quase deixou caírem os talheres ao erguer os olhos e avistar Joe Castellano sentado. mas Olívia simplesmente não fez nenhum comentário. segundo Diane. a uma mesa de canto. definitivamente. Aparentemente. Mais uma vez. Começou a desanimar. fazer com que ele parasse de persegui-la. Descobriu que trabalhar no computador à noite era muito mais tranqüilo. enquanto comia uma salada de alface. Ora. refletiu. enquanto se perguntava se teria coragem de falar com Joe. tal envolvimento poderia colocar em risco a sua carreira. Então. não conhecia outra maneira de agir com relação a um homem como ele. Percebendo o olhar fixo da mulher na mesa ao lado. Joe não a vira. pois algo lhe dizia que as informações que receberia lhe tirariam o sono. Olívia baixou os olhos para o prato. ela não se importava com Anna Fellini. perguntou-se se era esse o segredo da eterna elegância de Diane. também. estava em Las Vegas. . Olívia dizia a si mesma que era uma pessoa feliz por não ter de se preocupar com o peso. Se Diane descobrisse uma verdadeira rival. que certamente se divertia à custa de mulheres como ela. Olívia sorriu. concluiu que jamais saberia quais eram as suas chances se não tentasse. notou uma mulher anoréxica que lhe lançara olhares invejosos. Olívia bem que gostaria de ajudá-lo e. não pretendia casar-se com Joe Castellano! E poderia salvar o casamento de Richard. Voltou a observá-lo. Então. Todos os dias. sozinho. tinha certeza de que ele e Diane continuavam se vendo com freqüência. cuja comida era deliciosa. Olívia fora rude. do que no campo. E quem poderia culpá-lo? Afinal. Como Diane reagiria. Concentrado na leitura do que pareciam ser documentos. Uma noite. sem jeito. sozinho. que era apenas uma sócia nos negócios. conseguiria vingar-se de Diane. Para sua satisfação. ao mesmo tempo. se soubesse que Joe estava se encontrando com outra mulher? Ao que parecia. Olívia aproveitou suas tardes. enquanto saboreava uma pizza de cobertura generosa. ele mal prestava atenção ao que comia. Ele continuava lendo e parecia. preferira ignorá-la. Não teve tempo de pensar na resposta. participando de um torneio de golfe. Olívia pensou em como deveria horrível ter de contar calorias o tempo todo. Familiarizada com a atmosfera do hotel. os estúdios Universal e praias espetaculares. haveria alguma chance de reconciliação entre ela e Richard? Embora não devesse nenhum favor ao ex-marido. Infelizmente.

— Tem certeza? E muito parecida com ela e também tem sotaque inglês. obrigada. —-Sinto muito — Joe murmurou. — Ora. Como soubesse que não teria a mesma oportunidade duas vezes. antes. ou melhor. O que realmente conta é a aparência. lamentando não ter escolhido um traje que a tornasse mais parecida a uma femme-fatale. — Olívia! — chamou-a em voz alta. Simplesmente não sabia exatamente o que queria. parece uma pessoa famosa. surpresa por alguém confundi-la com uma atriz de televisão. — Mas deve ser atriz. Bronzeada como está. — Você não é mesmo Elizabeth Jennings! — ela exclamou. — Pois acho que ela não conseguiria me distinguir de Adão! Duvido que tenha lido.Sacudiu a cabeça diante da confusão que seus próprios motivos haviam criado. não é? Ah. — Bem. desconfiada. consciente de que a cena começava a chamar a atenção dos demais fregueses. aproximou-se. Joe conteve um sorriso divertido. Foi um elogio muito simpático. — Claro! É escritora! Ah. Empurrou a cadeira e pôs-se de pé. Bem. Baixou os olhos para suas roupas. — Procuramos evitar que nossos hóspedes sofram com caçadores de autógrafos. a mulher da mesa ao lado perguntou: — Não conheço você? Elizabeth Jennings. naquele momento. — Deve ter visto a fotografia dela na capa de um de seus livros — Joe esclareceu com um sorriso afável. uma coisa era certa. seus olhares se encontraram. Então. Olívia limpou a garganta e partiu para o ataque: . respirou fundo e. — Não se subestime. poderia me dar um autógrafo? Sou uma leitora ávida. quando ia se levantar. justamente quando Joe fazia o mesmo. do outro lado do restaurante. Uma vez satisfeita. pois tenho certeza de que já vi você. Ninguém poderia confundi-la com Adão. que já esfriara. mas não sou Elizabeth Jennings — Olívia replicou. vestindo essa roupa. eu sinto muito — Olívia repetiu. Devo ter lido um de seus livros. sem demora. visto algum de meus livros. enquanto a mulher tirava da bolsa um bloco e uma caneta. Mas sou obrigado a admitir que seu rosto me é muito familiar — acrescentou com um sorriso maroto. Olívia decidiu que a intervenção da mulher não fora de todo má. Trocando com ele um olhar de cumplicidade. adorei seu desempenho em Cats Crusadel — Sinto muito. Não queria continuar comendo a pizza. fazendo com que a mulher franzisse o cenho. a mulher voltou à mesa. — Fico lisonjeada. mas não sou atriz. quando saíam do restaurante. E. — E verdadeiro. Ele pareceu perceber que a mulher não se convencera da verdade e.

desde que eu lhe contasse tudo sobre a sra. — Estava me referindo à aparência — Olívia explicou. ou não? — Está bem — ele concordou. Catherine Torrance e a detetive particular mais sexy de Cat's Crusader. — Você já assistiu? — Algumas vezes.— Se estiver disponível. a personagem de Elizabeth Jennings. — Por que não? — Olívia aceitou. — Se não me engano. — E água para mim. Naquele momento. Olívia corou. Joe explicou: — Ainda tenho trabalho a fazer. não devia satisfações a ninguém. Castellano — o garçom cumprimentou-o. — Onde prefere sentar? — Joe perguntou. a um canto.. Joe estudou-a por um momento. no nosso último encontro. hoje. embaraçada. quero a sua companhia. concordamos em beber juntos. — Acha que pareço com Elizabeth Jennings? — Talvez.. Não estava fazendo nada errado e. sem comentar a mudança da atitude dela. Terá a oportunidade de me contar tudo sobre essa tal de Elizabeth Jennings — Olívia justificou com uma risada. mesmo que estivesse. deveria ter falado. por favor — Olívia respondeu. Preciso conhecer você melhor para decidir. eu gostaria de lhe oferecer um drinque. atordoada pelo sucesso inesperado. para compensar meu comportamento. — Está falando sério? — Claro. temeu encontrar Richard no bar. Por um momento. — Quer me pagar um drinque? — Joe inquiriu. — O que vão beber? — Um martíni. Olívia bebeu um gole . — Quer dizer que Catherine Torrance é a estrela de Cats Crusade? — Sim. Torrance. — Ser confundida com ela é um elogio. — Trabalho? Não acha um pouco tarde para usar uma desculpa como essa? — Ela apoiou os cotovelos na mesa e passou a língua pelos lábios. — Diante do olhar surpreso de Olívia. — Boa noite. Não é ruim. — Sei disso. — O que acabou de acontecer não foi culpa sua. incrédulo. — Se não queria tomar um drinque comigo. Joe estreitou os olhos. o garçom chegou com as bebidas. Não gosto de entrar em um bar sozinha. sr. Na verdade. — Ali:— ela apontou para uma mesa quase escondida. mas logo tranqüilizou-se. — Minha condição é que eu pague pelo seu drinque.

mudou de assunto: — Não vi você pelo hotel. Sabe há quanto tempo Ricky bebe? — Não.. — Você sabe? Em vez de pensar na resposta. é lá que você vive. pois está dando tudo certo. — Quando posso. — Estou inclinado a pensar que você não gosta de Diane — comentou. então. — Não gosto. se quero algum tempo para mim mesmo. não porque quisesse beber mais. depois que o garçom os serviu. percorrendo o braço de Olívia com a ponta de um dedo. certa de que ele sabia de tudo o que se passava na vida de Diane. Não me arrependo. — Ah. Olívia distraiu-se com pensamentos sobre que reação ele teria. Até onde estava preparada a ir? — Acho que não sabe — ele murmurou baixinho. sim. normalmente. mas a bebida dava-lhe uma coragem que ela. quando você me acusou de flertar com toda mulher que cruza o meu caminho — ele lembrou com um sorriso maroto. Acreditava mesmo que seria capaz de fazer Joe acreditar que era experiente com os homens? — Como você e Diane estão se saindo? — ele perguntou. quando ela o conheceu — Joe comentou. nas duas últimas semanas. — Desde aquela manhã. Estou aprendendo a delegar responsabilidades. não possuía. pelo tom de voz de Joe.. antes mesmo de dar-se conta de que estava dizendo a verdade. — Vou pedir mais água. . mas porque precisava de mais tempo. quando éramos casados. — Sim. — Devo admitir que tive dúvidas quanto a aceitar ou não o trabalho. Se perdesse aquela oportunidade. Joe fitou-a por um longo momento. não sabia quando voltaria a vê-lo. nem desgosto — Olívia declarou. pensou. sim. que ele sabia muito bem aonde ela queria chegar... —Diane contou que você e Ricky ainda eram casados. éramos. — Nem todos nós sabemos o que queremos. Ele não bebia. assim que minhas reuniões terminaram. — E o que você quer? — Não é o que todos nós queremos? Olívia percebeu. Muito sedutora. se ela o tocasse. — Depende — murmurou. o que ela mesma faria se Joe pousasse a mão na dela.generoso de seu martíni e quase engasgou. por fim. Você conhece Diane há muito tempo? — Uns dois anos. — Voltei a San Francisco. obrigada — ela aceitou. Ou. Quer mais um martíni? — Ah. Como não quisesse falar da outra. Passo a maior parte do tempo viajando a negócios. — Muito bem — Olívia respondeu. Por que não pergunta a Diane? Ela deve saber.

em Londres? É difícil acreditar nisso. Conhece bem os homens? — Não muito — ela confessou. . — Como você. você não o culpa por nada. — E aprendeu com Ricky? — Sim. — Com Ricky — Joe completou. sem hesitar. E uma boa pessoa. vai se arrepender por ter dito isso — advertiu-a. no momento. Olívia endireitou-se na cadeira.Acho que não se importa nem um pouco com o que penso. — Amanhã. — Gostaria que houvesse. — E não sou uma boa pessoa. Acha que foi por isso que vim. — Por quê? Acha que sou incapaz de sofrer? —. — Pelo que vejo. em tom de zombaria. por exemplo. — Não há um homem. Na verdade. — Voltou a passar a língua pelos lábios. Por exemplo.— E quanto a Ricky? — Richard acredita que eu ainda o amo. Olívia. mas acabou sorrindo. — Piedade! O crepúsculo de todo relacionamento — ele falou em tom sombrio. — Espero que nunca sinta pena de mim. — Richard é homem. estou tentado a provar que você não está falando sério. — Não há homem algum — Olívia insistiu. — Para ser sincero. não é? — Sim. — Gomo pode saber? — inquiriu. — E não foi? — Não! Não amo ninguém. Só isso. Sinto pena dele. A expressão de Joe tornou-se dura e ele retirou a mão de cima da dela. não o conheço o suficiente para julgá-lo. Será que não pode demonstrar um pouco de respeito por Richard? — Quem disse que não o respeito? — Não seja cínico. mas ele não é nada simpático. à sua espera. — Como poderia? O sorriso tornou-se irônico. Tem certeza de que não continua apaixonada por ele? — Absoluta. Acho que me enganei a seu respeito. mas todo homem por quem me interesso está envolvido com outra mulher. indignada. quando estou por perto. pousando a mão sobre a dela. Já fui casada. — Acha que pode culpá-lo por isso? — Olívia assumiu de uma vez por todas a defesa do ex-marido. Joe estudou-a com expressão indecifrável. — E como poderia provar? Não sou uma menina inocente. sou desprezível.

— O que é? — O que vai fazer amanhã? . — Eu não diria isso — Joe argumentou em tom gentil. chocada com a própria audácia.. CAPÍTULO VIII Joe afastou-se de maneira pouco lisonjeira. sendo dono do hotel. mas gostaria de descobrir — Olívia arriscou. Olívia não teve escolha. aflita. Mas foi impedida pela mão firme que pousou sobre seu joelho. Mulheres bonitas? Olívia teve vontade de rir. tentando parecer impassível. uma vez que Joe segurou-lhe o braço com firmeza. Aquela fora apenas a maneira que ele encontrara de sair de uma situação difícil. — Vamos sair daqui. sabendo que de nada adiantaria mentir. não me trate como tola. Não era bonita. não estaríamos aqui. — Obrigada pelo drinque — ela agradeceu. tentou levantar-se. — O que estaríamos fazendo? — Vou lhe mostrar — ela respondeu. pare de seu culpar! Foi apenas um beijo. sentados. A culpa foi minha. tinha razões de sobra para não querer ser surpreendido em uma cena embaraçosa. — Espere! Olívia virou-se para ele. — Boa noite. amante! — Desculpe-me — murmurou e. — Não? Você é educado demais. E Olívia não poderia culpá-lo. Eu não deveria tê-la provocado. — Se você se importasse com o que penso. — Fique onde está.. fitando-o nos olhos —. Como ela pudera ter sido tão idiota? Provavelmente acabara de destruir qualquer possibilidade de ser amiga dele. discutindo o assunto. Olívia. inclinando-se e colando os lábios aos dele. E. praticamente arrastando-a para fora do bar. Afinal. — Pelo amor de Deus.— Tem certeza? — Não. no saguão. Joe manteve-se impassível. retirando a mão do joelho dela. Talvez eu não esteja acostumado a ser abordado por mulheres bonitas. — Pare com isso — ele rosnou. A verdade é que não esperava que você me levasse a sério. — Por favor — disse. — Não sei nada sobre os homens. — Não sou educado! — Joe explodiu. — Você estava certo — Olívia admitiu.

você notou! — Notou o quê? — Que eu estive fora — Richard respondeu e. Olívia não via o ex-marido havia mais de duas semanas. Richard estava com ele. Passara a gostar do trajeto entre o hotel e a mansão de Diane. Como Olívia permanecesse calada.. Uma vez no elevador. O que acha? Naquele momento. pelo retrovisor. Fez boa viagem? — Ora. Encontrar Richard no banco traseiro da limusine não foi agradável e ela não foi capaz de disfarçar seus sentimentos. Estou surpreso que ainda não tenham se atirado. Olívia achava muito difícil respirar. — Eu. Não encontrou a resposta. — O dia todo? — Por quê? Percebendo que estavam atraindo atenção de funcionários e hóspedes do hotel. ordenou em tom rude: — Ponha esta lata velha em movimento! Olívia fechou os olhos e. trocou um olhar embaraçado com Manuel. Richard — Olívia declarou. às duas horas. permita-me compensar o fiasco desta noite levando-a à praia. Manuel não falava muito. — Surpresa. mas era simpático e amigável. Olívia perguntou-se por que aceitara o convite. — O nome dela é Diane. Olívia suspirou. pelo que sei.. — Não diga nada. Haran! — Richard repetiu em tom zombeteiro. parecendo lutar para conter a fúria. uma no pescoço da outra. quando voltou a abri-los. mas sabia que talvez se arrependesse amargamente. — Srta. não é? — Diante do aceno afirmativo de Olívia. Haran mencionou o torneio de golfe. — Não estou convencido de que você veio até Los Angeles só por causa de um livro. continuou: — Então..— Vou trabalhar. virando-se para a . Quando Manuel foi apanhá-la. — Você só trabalhar pela manhã. virando-se para Manuel. irritado. percebendo a reação dela. — E claro que estou contente. na manhã seguinte. resignada. acreditei que você ficaria contente em me ver. Tinha algo mais em mente. você continua trabalhando na biografia. — Idiota que sou. — A srta. não sei o que dizer. não? — Richard comentou. ele foi adiante: — Bem. junto aos elevadores. — Pense o que quiser. Esteja aqui. — Por sua causa? — Por que não? — ele retrucou.. Joe baixou a voz. — Está bem — ela concordou com voz fraca. — Eu sabia que você estava em Las Vegas — falou.

janela.. — Sei que você me despreza por ter criado esta situação. Haig é um hombre bravo — Manuel comentou. mas tenha um pouco de piedade. Liv. Saiu do carro e entrou na casa. — Provas? — ela repetiu em um fio de voz. eu tenho provas. Provas. Maria? . em tom de súplica. Liv. — Não sei o que se passa entre Diane e o sr. pelo canto do olho. Olívia reprimiu um gemido de frustração e viu. ele perguntou: —Você está bem.. — Não posso aceitar isso. Manuel. estaríamos juntos.. —7 Não diga isso! — Olívia protestou. — Não desprezo você — ela declarou. mas. — Tempo para quê? — Para me perdoar. eu. você e eu? — Richard tomou-lhe uma das mãos e levou-a aos lábios. quase derrubando Maria. — Ao ver a esposa se aproximando. não existe "nós dois". E Diane sabe disso. sempre que tivéssemos uma oportunidade. — Faz diferença para nós dois.. — Que Castellano e minha esposa estão tendo um caso? Ora. com um sorriso maroto. Richard abriu a porta da limusine. perguntando-se se estava mesmo dizendo a verdade. — Bem. — Richard. antes mesmo que estivesse parada. — Amo você. — Já o perdoei. como eles são! Assim. Liv — Richard começou. não acredito. Preciso do seu apoio. — Gostaria que continuássemos amigos. não se preocupe. — Vai sentir muito mais. Richard. Com essas palavras. — Sinto muito que tenha sido envolvido em tudo isso. Sei que é isso o que você quer. Já estou acostumado.. — Ah. — Pois eu bem que gostaria que fôssemos amigos. — Isso mesmo. Você só precisa de mais tempo. que abria a porta. que já entravam na propriedade de Diane. — Faz diferença? — O quê? — Olívia inquiriu confusa. Sinto muito. por favor. — Amigos! — ele voltou a erguer a voz. — Ora. — Richard. — O sr. sem saber a que ele se referia. Castellano. — Como Diane e Joe Castellano? Olívia hesitou. retirando a mão depressa.. mas isso não significa que quero você de volta. ao ajudar Olívia a sair da limusine.

Nunca permite que nada a perturbe. — Mas Ricky foi com Manuel. reticente. — Desculpe se a fiz esperar. — Está atrasada — foram suas primeiras palavras. havia muito mais do que sua auto-estima em risco. ou o fato de estar vivendo aqui. naquele jogo. — Mas me despreza — Diane afirmou. Olívia manteve-se impassível. Agora. que conhecia a história da vida da atriz. — Até mais tarde. senhorita — Manuel despediu-se de Olívia. apanhar você no hotel. — Podemos começar? Tenho algumas perguntas sobre o que discutimos ontem. mas não sem esforço. Ao ver Olívia. hoje. O trânsito está um tanto congestionado. Algo lhe dizia que não deveria se envolver ainda mais na vida de Diane. Manuel. parecendo ter acabado de sair do banho. vestia apenas um quimono de seda azul. Olívia. Olívia sorriu para Maria. — Não é verdade. — O que Richard faz não é da minha conta. a atriz a esperava na sala de estar. desejosa de mudar logo de assunto. poucos dias depois de você ter chegado. praticamente à minha disposição. — Srta. Devo dizer que fiquei surpresa. Sua expressão deixava claro que seu humor não era dos melhores. claro. não é? — Diane continuou. Diane observou-a com olhar crítico. não creio que esteja disposta a trabalhar. determinada a não morder a isca. — Ele está errado — Olívia insistiu com firmeza. — Só porque teve uma educação melhor. um trabalho indesejado. não foi? — Sim. para sobreviverem. — Até mais tarde. . Talvez fosse melhor assim. considerava o sucesso da loira quase um milagre. Prefere que eu volte para o hotel? — Está sugerindo trabalharmos à tarde? Olívia perguntou-se o que Diane faria se ela concordasse em trabalhar à tarde. mas sua mente já se ocupava com a tarde que a esperava. uma vez que. — Não. Seja um marido infiel. Diane atirou no chão o script que estivera lendo. Olívia passara a admirar Diane. Haran. — Você é tão eficiente. embora duvidasse que um dia pudesse gostar dela. — E o que Ricky diz. srta. — E se considera melhor do que eu. — Imagino que Richard estava lhe contando sobre a viagem. Acredita que mulheres como eu só sabem vender seus corpos. Como sempre. Naquela manhã. — É a minha carreira — Olívia declarou.— Sim. Como consegue isso? Eu gostaria muito de saber. Haran. quando ele voou para Las Vegas. ele foi — Olívia respondeu. De fato.

para variar. — Bem. Olívia não sabia o que dizer. hoje à tarde. Então. No mesmo instante. Anna Fellini tinha uma beleza clássica. também. para o caso de Castellano aparecer. a mulher com quem a mãe de Joe acha que ele tem de se casar. Olívia examinou a fotografia com novo interesse. Olívia ergueu a cabeça. dias antes. mais tarde. Porém. Olívia nem sequer tentou encontrar Richard.. — Tem razão — Olívia concordou. muito mais à altura dela. sem saber ao certo o que deveria dizer. à tarde. — Ele me disse que voltaria de San Francisco ontem. — começou. não desperta o interesse de todo homem que conhece. — Vagabunda! — Diane sibilou.. — Talvez ele tenha estado ocupado — sugeriu. Você deve achar que sou louca. por pensar que ele poderia preferir um tipo como ela a mim. — Quero saber se ela veio com ele para Los Angeles — Diane resmungou. certa de que alguém a vira com Joe..— Eu. Além de não querer pedir nada ao ex-marido. Ele deve saber onde estão. Especialmente. Estava folheando uma revista. na véspera. É possível que Joe apareça por aqui. Olívia sentiu-se empalidecer. daria a ele uma chance de ser útil. Ela é muito elegante — falou. e não quero que você esteja aqui. — Elegante! — Diane repetiu com desprezo.. Mantendo a cabeça baixa. pelas minhas costas. com gestos rudes e apressados. ela já tinha muito com o que se preocupar. Olívia logo reconheceu a edição da Forbes que ela havia comprado. Vou tomar outro banho e me vestir. Pergunte a Ricky. à noite. que prometeu me mostrar? Diane atirou a revista no chão. sentou-se no sofá. Eu poderia. tentou mudar de assunto: — Encontrou as fotografias dos seus tempos de adolescente. Sentiu-se . Deveria ter vindo ontem.. usando mais uma vez de toda a sua honestidade. mas ela não é sexy. E. determinada a enfrentar a outra. seu encontro com Joe. — E então? Diane esperava que ela fizesse algum comentário. caso isso aconteça. mas Diane interrompeu-a: — Não. mas logo pareceu reconsiderar: — Bem. sou obrigada a admitir que é uma mulher sofisticada. dando-se conta de que Diane já tinha uma rival. Eu me esqueci completamente.. Diane não olhava para ela.. De novo. — Já a viu? Anna Fellini. Quero perguntar a ele sobre a mulher com quem ele tem se encontrado.. depois que Diane subiu para seu quarto. com cabelos escuros e lisos e um nariz romano de provocar inveja. — Não. — O que ele viu nesta mulher? — Diane inquiriu. estendendo a revista para Olívia. mas deve ter ficado sabendo que Richard estava em casa. furiosa.

Era evidente que. Definitivamente. Diga a Ricky que não precisa esperar por mim.trêmula só de imaginar que ele poderia aparecer ali. admitiria que sentira uma pontada de inveja da atriz. quando vira Richard na limusine. — Pode deixar — Bonnie garantiu. pois mal podia esperar para ser ver livre da voz anasalada da outra. deveria ter percebido que o dia não seria dos melhores. Atendendo ao pedido de Diane. — Decidi que vocês duas podem trabalhar juntas. que podia fazer o que bem quisesse. "Para uma rosa inglesa. Se fosse honesta. precisava arriscar. Seria muito mais fácil terminar aquele livro em casa. Quarenta e cinco minutos depois. com a lealdade de um pastor alemão. Tinha certeza . Com um sobressalto. conseqüência da bebida. não sabia participar de intrigas. Antes mesmo de começar a trabalhar com a secretária de Diane. pior. o relógio marcava uma e meia da tarde. Só havia uma outra pessoa que poderia ter lhe enviado flores. ela consultou o relógio. tudo parecia um sonho distante. Agora. a secretária fizera questão de exibir todas as fotos que a atriz possuía. para que mostrasse as fotografias de sua adolescência a Olívia. Olívia apanhou o cartão. acompanhada por Bonnie. Embora Bonnie houvesse falado ininterruptamente por duas horas. decidiu que as rosas eram apenas uma compensação. Quinze para as duas! Pensando melhor. Olívia já estava irritada. na maior parte. Embora soubesse que estava desafiando a sorte. nunca em sua vida sentira-se tão viva. Joe estaria almoçando com Diane." Seu coração acelerou as batidas. A suíte estava fresca e perfumada. a manhã fora uma grande perda de tempo. sem dar satisfações a ninguém. Um lindo vaso de rosas enfeitava uma das mesas da saleta. no Spago's. à qual ela não estava acostumada. hoje — declarou. Olívia apanhou uma lata de refrigerante da geladeira e abriu-a. O que acontecera na noite anterior fora. Ao mesmo tempo. ficara ao lado de Olívia o tempo todo. Diane desceu. explicando uma por uma. antes de acrescentar em tom de conspiração: — Vou tentar encontrar companhia para o almoço. disse a si mesma. Ora. àquela altura. Alegando estar com dor de cabeça. Ora. não precisava meter-se em aventuras arriscadas. curiosa. CAPÍTULO IX Quando Olívia chegou no hotel. E. de repente. Olívia recusou o convite de Bonnie para almoçar com ela. exausta e frustrada. no momento em que ela constatou que a caligrafia não era de Richard.

alguém? . Mas.J. — Devo levá-la à casa de praia do sr... Imediatamente. esta manhã — ele continuou —. Pensou em dizer que mudara de idéia. — Sim — respondeu. tinha trinta e poucos anos. Castellano. chamou-a. aqui? — Está se referindo a pessoas famosas.. mesmo que Joe não aparecesse. porte atlético. estacionado diante do hotel. Olívia admitiu que o automóvel chamava atenção. ao sair de casa.J. cabelos loiros. e era.. ela se lembrou de tê-lo visto no aeroporto. — Desculpe o meu atraso — ele disse. Percebendo olhares curiosos. — Está gostando de Los Angeles? — ele perguntou. conduziu-a até um carro esporte. Castellano teve de voar para San Francisco. B. secretário pessoal do sr. Dez minutos depois. Tomou uma ducha rápida. decidiu que estava perdendo seu tempo. mas depois do que acontecera na noite anterior. não na casa de praia. porém desconhecida. Devo levá-la até ele. simplesmente. Às duas horas e um minuto. B.. Pyatt? — uma voz masculina. atraente. É a minha primeira visita à costa Oeste e já fiz várias excursões. como se despertasse de um sono profundo. — Que casa? — Olívia inquiriu. — Sou Benedict Jeremiah Freemantle. Olívia estava no saguão. assim que tomaram a estrada. Castellano. ou. lindíssima. — Claro. Olívia não esperava por isso. Imaginara passar o dia na praia. também. em Malibu. Joe não estava lá. não havia motivo para se preocupar. Portanto. Ele sorriu. vestiu roupas limpas e passou batom. com Joe.J.de que ele não apareceria. Lembrando-se da determinação de Diane.. B. — Ah. Por mais que houvesse repetido para si mesma que ele não iria. — Muito. Disse a si mesma que. O melhor a fazer seria esquecer Joe Castellano e almoçar sozinha. E se ele fosse? Impossível resistir! Correu para o quarto. quando chegarmos à casa. hesitante. foi tomada pela decepção. Um californiano típico. — O sr.. quando não estava trabalhando. — Srta. Olívia virou-se e deparou com um rosto vagamente familiar.. Conheceu alguém interessante. mas o motorista. Ele pediu desculpas por não poder vir buscá-la pessoalmente. estava convencida de que não tinha nada a temer. claro. ela precisaria estar apresentável para almoçar no restaurante do hotel. havia alimentado a frágil esperança de que Joe não faltaria ao compromisso. mas já estará de volta. definitivamente.

cujas ondas vinham repletas de pranchas. Ao se dar conta das proporções da casa. Na verdade. mas riu em seguida. — Ele deve estar no escritório — B. murmurou: — Eu diria que você não conhece o sr. Castellano surfa? — Só na Internet — ele respondeu com uma risada.J. Joe não apareceu para recebê-los. — Estou brincando.J. Imensa. — Já surfou? — B. — Não.J. Olívia concluiu que ele se parecia com o patrão. dispensando a empregada que foi recebê-los e encarregando-se de conduzir Olívia pelos corredores. Certamente. não sei nadar muito bem. — Ele está sempre ocupado demais para se divertir. era preciso um exército de empregados para cuidar de um lugar como aquele.J. falou. mas você deve saber disso. — Vamos — B. era a mais linda que ela já vira. Castellano nem um pouco. eu estava lá — B. pois ocorreu-lhe que não precisaria preocupar-se com o fato de estarem sozinhos. a paisagem ajudou-a a distrair-se dos pensamentos sobre Joe. — Não creio que eu possa ensinar qualquer coisa ao sr. Ela corou até a raiz dos cabelos. na arte de não deixar claro se dizia o que realmente pensava. ou mau sinal? Assim que entrou. lançando um olhar significativo para Olívia. Olívia ficou ainda mais impressionada com o piso de mármore. B. — Aliás. conversível. depois de estudá-la por um longo momento. Imagino que você saiba. perguntou. pois estava presente. quando o carro atravessou os portões de uma propriedade espetacular. antes de vê-lo. Como. Sentindo o coração disparar e os joelhos tremerem. por exemplo. e sentiu um aperto no peito por saber . avistou o carro preto. Diane saíra de casa. a profusão de janelas e os quadros modernos. — Sim. ela conteve um sorriso. quando nos vimos pela primeira vez. quando passavam por uma praia. em algumas coisas. Exceto em ocasiões especiais — acrescentou. Nada a impediria de ir à casa dele. com vista para a praia particular. O conjunto proporcionava um efeito relaxante e acolhedor. Seria esse um bom. e disse: — Fique tranqüila. Foi então que uma outra preocupação surgiu.J. Olívia perguntou-se se jamais voltaria a se sentir tranqüila. Apesar de todas as suas incertezas. Ele já voltou. — Terá de ensinar a ele como relaxar. O sr. indagou em tom estranho. indicou a porta da frente. Castellano — defendeu-se da insinuação. não o conheço muito bem. dizendo que iria à procura de Joe. confirmou em tom estranho.— Uma descrição exclui a outra? — B. Olívia ainda tentava compreender o que ele quisera dizer com aquele comentário. Ela ouviu a voz de Joe. Então. Felizmente.J. Olívia ficou encantada com a casa.

A camisa social. repetiu para si mesma que estava ali por Richard. decidindo enfrentar a situação como a mulher adulta que era. como se soubesse perfeitamente quais eram as intenções de Olívia. quando B. pois Olívia precisava colocar em ordem as idéias. ao telefone. Claro — ela gaguejou. — Sinto muito por isso. Joe sacudiu a cabeça. Não creio que seja possível. Joe houvesse desejado que ela não fosse até lá. infelizmente. — Como você recusou o meu convite. Joe estudou-a por um momento. foi invadida por profundo alívio. — Eu também. — Não? — Joe inquiriu. — Espero que tenha gostado daqui — falou. Mais estranho ainda era o fato de ele permitir que ela fosse adiante. embora exibisse um sorriso que. no outro dia. vou voltar para Los Angeles — B. ele falava ao telefone. e a gravata atirada a um canto indicavam que ele chegara pouco antes. e Olívia. sim — disse. deveria insinuar autoconfiança. a trouxesse. pois imaginara que B. sim. por enquanto.que não estariam sozinhos. — Claro que não. Assim que parou na porta do escritório. — Bem. Era evidente que desejava encerrar a conversa e. Se quiser nadar.J. — Ah. antes de virar-se. há uma piscina que. decidiremos mais tarde. Joe levantou-se imediatamente.J. Só achei que você poderia conhecer os outros aposentos. bem como os sentimentos. A perspectiva de contar com alguns minutos de solidão era bem-vinda. só quero dar uma olhada — ela murmurou. é pouco usada.J. Não estou sugerindo que se junte a mim. talvez. sentindo um arrepio pela proximidade dele. — E lindo — Olívia declarou. ao menos. — Claro — continuou. mas as palavras não soaram convincentes. — Vou lhe mostrar o caminho. — Sim. — Obrigado — Joe agradeceu. — Posso sair um pouco? Gostaria de conhecer o lugar. — Desligou o telefone com ar aliviado. primeiro? — A casa? Pensei que você fosse tomar banho. indicando que os dois iriam para outra sala. dizendo: . — Desculpem. — Importa-se se eu tomar um banho? — ele perguntou.J. Nem tive tempo de trocar de roupa. passaria a tarde ali. Joe estudou-a por um longo momento. anunciou com um sorriso. Então.. Quer conhecer a casa. Não. Não gosto de nadar sozinha. fui atrevido ao pedir que B. Ao ver B. Olívia sentiu-se apreensiva. — E vou. — Bem. Conversaremos depois. cujo colarinho encontrava-se aberto. fez um sinal. também. Sentado atrás da grande mesa de carvalho. — Quem sabe mais tarde.. — Bem. Quem sabe um outro dia. possamos nadar juntos.J. O silêncio que se seguiu à partida do secretário levou-a a pensar que.

— Se é o que você diz. . acho que vou mesmo tomar aquele banho. O chão de mármore era coberto. por tapetes escuros. — Mas não está se referindo a Lilly Thurman. As portas se abriam para um solário octagonal. — Sé está precisando. faz tudo para consegui-la.. CAPÍTULO X Não sei do que você está falando! — Olívia protestou. sr. indignada. — Eu sei. — Se está falando de si mesma. — Joe mostrou-se cético..— Venha. disposta a impedir que ele notasse como a desconsertava. — Pode-se dizer que sim. Ele sorriu.. cuja decoração acompanhava a primeira. Olívia aproximou-se das janelas imensas. em alguns pontos. — É essa a sua filosofia de vida. fiz uma oferta. eu tenha vindo pelo mesmo motivo — ela replicou com falsa tranqüilidade. Olívia? — O tom de Joe tornou-se menos gentil. Ela morreu. apoiando um ombro no batente da porta e parecendo disposto a adiar o banho indefinidamente. mas sei que não era nada parecido com isto. mas dizem que adorava este lugar.. — Gosta? — Joe perguntou. — ela murmurou. mesmo que isso possa ferir alguém? — A proprietária já havia morrido. eu aposto — Olívia falou sem pensar. — É incrível — ela elogiou em um impulso. — Quer que eu vá embora? — Não — Joe respondeu em tom rude. o jogo é muito diferente. — Bem. deve-se lutar por ela. Acha que estou errado? Quando se quer uma coisa. mas isso foi há muito tempo. — Não sei exatamente o que eu esperava encontrar. talvez. de frente para a baía. — Por que veio? — Por que me convidou? — Boa pergunta.. As paredes eram pontilhadas de quadros magníficos. — Irrecusável. Seguiram pelo corredor até chegarem a uma grande sala.. Quando a propriedade foi colocada à venda. — Gosto daqui — ele declarou com simplicidade. está. Talvez eu estivesse curioso de saber até onde você pretende chegar. — Pertencia a uma velha atriz. mas pelo modo como seu olhar passeou pelo corpo de Olívia ela concluiu que não era a única a enfrentar dificuldades no controle das emoções. Castellano? Se quer alguma coisa. — E.

Não sei o que você pretende. — Não sinto pena de você — ele declarou entre os dentes. Joe segurou-a pelos ombros. Com passadas largas. ou afastada com certa dose de violência. Mais uma vez. passou a língua pelos lábios bem devagar. Embora não fizesse idéia do motivo pelo qual ele a convidara para passar a tarde em Malibu. pois supôs que Joe fizera tal comentário apenas para enfrentar uma situação que começava a fugir ao controle dele. sem recuar um passo sequer. — Tem certeza? Ora. mas esse papel não combina com você. — Pare com isso! — ele ordenou. Porém. — De mim mesmo. A percepção de que era capaz de deixá-lo tenso era incrivelmente excitante/Perdendo de vez a inibição. No entanto. furioso. até que seus corpos quase se tocassem. mas estou certo de que se esqueceu de que não sou nenhum jovenzinho inexperiente. ele a puxou para si. — Estou começando a desconfiar que tem medo de mostrar seus sentimentos. sabia que conseguira confundi-lo. que já dera alguns passos na direção do corredor. — O que combina comigo. virou-se com a rapidez de um raio. sr. admita que sente pena de mim. em uma demonstração primitiva de dominação sexual. talvez. assim como você não faz o gênero femmefatale. Por que está agindo assim. Nunca em sua vida alguém a fizera sentir-se tão pequena. Olívia? Não está realmente interessada em mim. O que provocou em Olívia uma agradável sensação de poder. — Costuma atacar tudo o que não pode controlar? — enfrentou-o. Olívia ignorou o insulto deliberado. . eu não estou. Castellano. A menos que você queira que meu comentário tenha outro significado. Olívia surpreendia-se com a própria audácia. tenha medo deles! — Você não sabe o que está dizendo! O tom de Joe era quase selvagem. sr. — Não? — indagou. — Não faça isso! — Não fiz nada — ela retrucou em tom inocente. Castellano? Ficar calada? Fazer o que me ordenam? Permitir que os outros pisem em mim? — Ninguém está pisando em você! Ao menos. — Nada. Joe aproximou-se. Com uma exclamação furiosa. — O que quis dizer com isso? — inquiriu. Olívia. Olívia pôs em questão a sensatez daquele jogo.Joe. nada faria com que ela demonstrasse seu medo. — Talvez eu saiba — arriscou. talvez. Olívia estava certa de que seria sacudida. Olívia fez um esforço enorme para se manter impassível. — Já foi longe demais. Ou. — Não estou? Mal acabara de falar. — Ainda não.

Olívia arqueou o corpo. nenhum dos dois falou. — Você não deveria ter começado esse jogo. ainda conseguiu pensar que. para então despertar para o prazer sensual que os braços fortes que a envolviam lhe proporcionavam. libertando-lhe os seios arredondados. Então. não teria conseguido. e quase perdeu o equilíbrio. Por um momento. As mãos dele subiram até o pescoço de Olívia. Olívia acreditou e. Endireitou as costas e afastou as mãos dele depressa. — Desculpe-me. forçando-a a calar-se. seu ventre encontrava-se exposto. em uma das espreguiçadeiras. — Não diga nada. Olívia. dele e dela.— Acredite — ele sibilou —. Olívia ouviu seus passos atravessarem a sala e percorrer parte de um dos corredores. — Olívia começou a falar. ao mesmo tempo sensuais e assustadores. Quando ele se afastou de súbito. Acredito em você — murmurou. — Respirou fundo.. O beijo de Joe era embriagante e ela sentiu o corpo anestesiar parte por parte. Olívia não estava preparada para a separação. não teria precisado de provas concretas para saber o efeito que despertava nele. mas Joe ergueu a mão. afastou á barreira criada pela blusa e o sutiã. apesar de se sentir atordoada de prazer. os lábios dele pousavam sobre os dela. O que fizera? A medida que as possíveis conseqüências de seu comportamento tornavam-se . agora. eu. deixou-se cair. encarregando-se dos próprios botões. Só então ela se deu conta de que a blusa fora puxada para fora da bermuda. O silêncio que se seguiu parecia carregar uma tonelada de recriminações.. Mesmo que quisesse.'para desabotoar a camisa de Olívia. — Está bem. Com esse movimento. decidiu que realmente fora longe demais. Segundos depois. fecharam-lhe a blusa com violência. Apesar do ato aparentemente corajoso. àquela altura. Então. ela teve o medo irracional de que Joe fosse estrangulá-la. Joe deslizou uma das mãos. esta não é uma boa idéia. descobriu que Joe não estava menos excitado que ela e. e que. deu-se conta de que desejava livrar-se das roupas. Com isso. pois estavam ocupados demais com a tarefa árdua de controlar as emoções. Ao sentir a mão quente cobrir um mamilo já sensível demais. De início. Joe virou-se e deixou o solário. descobriu-se incapaz de fitá-lo nos olhos. a fúria na expressão de Joe cedera lugar à mais pura frustração. Com rapidez e eficiência. pressionando-o contra o dele. suaves e ternos a princípio. mas quando ergueu os olhos para fitá-lo. — Vou tomar banho. pois tudo o que queria era sentir a pele de Joe na sua. Olívia não resistiu. As mesmas mãos que a acariciavam segundos antes. tornando-se exigentes em seguida. descobrindo-se prisioneira daqueles braços. sem a menor elegância.

— Sim. O solário envidraçado proporcionava um show a qualquer pessoa interessada no que pudesse acontecer ali dentro. Ficara tão desconsertada com a própria reação ao ver Joe. As rosas! Olívia fechou os olhos. calculou que sua aparência fosse das piores. Aliviada ao ver a outra desaparecer novamente. do cartão. não seria capaz de enganar ninguém quanto ao que se passara no solário. enquanto a mãe esperava que ele se casasse com Anna Fellini. sentindo as mechas rebeldes entre os dedos. . deveria ter pedido à empregada que lhe indicasse o caminho. por favor. para que ela pudesse ir embora. Tinha de se recompor. ela abaixou a cabeça e passou a mão pelos cabelos. — Prefere com leite ou limão? — Leite. — Chá? — a empregada repetiu. claro.J.. pouco antes. Sacudiu a cabeça. como se esse item nem sequer constasse em sua lista de expectativas.claras em sua mente. Bem. Olívia ergueu os olhos e deparou com a emprega que fora receber a ela e B. Ainda assim. Ora. ele não parecia nada fiel a nenhuma delas.. Para um homem que já tinha duas mulheres em sua vida. era possível que ele encarasse tal gesto como mera formalidade e que houvesse pedido ao secretário que se encarregasse disso. era tarde. antes que Joe voltasse. deveria ter imaginado que seu plano jamais daria certo. em alguns momentos tivera a nítida impressão de que o perturbava. antes que Joe saísse do banho. Inclusive. Ora.. a praia era particular. quando ela tentara beijá-lo. Olívia levantou-se e olhou em volta. a blusa para fora da bermuda e nenhum batom. Percebeu que a presilha de couro que os prendia havia se soltado e. pensando que precisava encontrar um banheiro imediatamente. embora Olívia não fosse ingênua a ponto de acreditar que Joe estivera prestes a sucumbir ao seu charme. — A senhorita está bem? Posso lhe servir alguma coisa? Sentindo-se mais humilhada do que jamais fora em sua vida. — Gostaria de uma xícara de chá. uma vez que não estava interessado nela. Olívia não sabia o que pensar. — Teve de conter o impulso de pedir à mulher que chamasse um táxi. O que ainda não compreendia era por que ele as enviara. — Eu. Estava tendo um caso com Diane. Com os cabelos desgrenhados. parada na porta da sala. ele lhe mandara rosas. Felizmente. como podia ser tão tola? Depois da maneira como ele reagira na noite anterior... E. pois ela não havia escolhido um bom lugar para levar a cabo o seu plano ridículo de sedução. Agora. que se esquecera de agradecer pelas flores. Definitivamente.

antes. decidiu que não havia razão para que ele a encontrasse ali. Poderia até mesmo investigar as outras salas de estar que vira. Tratava-se de uma mulher bem mais velha e com os mesmos traços de Joe. havia ali. com certeza. Ao contrário do que esperava. ao mesmo tempo que fazia sinais para a mulher sair. tentando fazê-la entender que ela mesma já estava de saída. A empregada desapareceu imediatamente. Parou na porta do quarto. ao menos. De repente. Virou-se e deparou com o que só poderia ser a porta de um banheiro privativo e só então percebeu que entrara justamente no quarto de Joe. podia ver que a fotografia era de uma mulher. — Ah. Depois de estudar Olívia por um momento. nem de Anna Fellini. Tudo o que tinha de fazer era voltar pelo mesmo corredor. escolheu um deles ao acaso e seguiu adiante. Já se virava para sair. Ficou paralisada pelo pânico. sem encontrar sinal de um banheiro. deu-se contas das roupas espalhadas sobre a cama enorme e. se abriam para a piscina. Tentando acalmar-se. pensaria que ela fora à procura dele e. do corredor. Olívia já entrava em pânico. também. E Olívia viu-se diante de seu anfitrião que. tinham portas de vidro que. além da imensa sala de jantar. à procura de. Apesar de tudo. do barulho de um chuveiro. ao mesmo tempo que o barulho do chuveiro cessava. Joe inquiriu: — Que diabos está acontecendo aqui. impressionada mais uma vez com a decoração. Decidiu voltar e espiar cada uma das salas de estar. Olívia apanhou-o. com uma toalha em torno da cintura. a senhorita está aí. mas não era possível enxergar-lhe as feições. Desesperada. De onde estava. um espelho. Se Joe a encontrasse ali. E todas elas. Vendo-se diante de dois corredores pontilhados de portas. água escorrendo pelo corpo. a curiosidade venceu o pânico e Olívia adiantou-se alguns passos e apanhou a foto.Apanhou a bolsa e entrou na sala. até a sala. coberta por um teto retrátil. não encontrou espelho. espiando cada porta aberta pela qual passava. não acreditaria que fora o acaso que a levara até lá. pior. todas impecavelmente decoradas. saíra do banheiro para verificar o que provocara o ruído estranho em seu quarto. Sobressaltada. Animada. Olívia? . ela deixou cair o porta-retrato. Só poderia ser a mãe dele. encaminhou-se para lá. Descobriu que a casa era ainda maior do que parecera. Mais uma vez. quando notou o porta-retrato sobre a mesa-decabeceira. mas avistou uma porta que se abria para um quarto. perto dali. com expressão nada amigável. Perdeu a conta de quantas pequenas salas de estar. Quando chegou ao fim. Na primeira tentativa. a voz inesperada da empregada apanhou Olívia de surpresa. pois poderiam ser partes de suítes. a fotografia não era de Diane.

— Ainda não o agradeci pelas rosas. irritado. Bem. Só poderia ter sido Richard.. — Até mais tarde. como se ela não houvesse realmente visitado a casa de Joe. Acabara encontrando um banheiro. — E quis saber de quem era — ele completara. — Eu quis dizer. e voltar ao solário com tempo para se preparar para a volta de Joe. Desculpe-me pela invasão — acrescentara.. caso se atirasse nos braços dele. sempre que Joe estava por perto. — Não sei se ela receberia esse comentário como elogio — Joe declarara com ironia. Talvez a bebida houvesse operado mudanças da caligrafia de seu ex-marido. — Que rosas? Era evidente que ele não sabia de rosa alguma. — Sim. Como Olívia fizera. à tarde? Você desapareceu. o hotel. desculpe-me por bisbilhotar. O que não era habitual. Olívia perguntou-se se seria mera coincidência e rezou para que seu rubor não a delatasse. entrara na porta seguinte.. Diane fez a pergunta. — Então. Sem saber o que dizer. Joe não insistira no assunto e Olívia sentiu-se tola por ter imaginado que ele lhe mandaria flores. ao menos no que dizia respeito à aparência. por uns poucos instantes. no quarto dele. sabendo que ele não acreditaria... Agora. em Malibu.. fora mero resultado da tentação que qualquer mulher representaria. Mesmo agora. Infelizmente. eu.. É sua mãe.. — Eu estava procurando por um banheiro — dissera. a verdade era que quase morrera ao ser apanhada. depois de servir uma xícara de café a Olívia. envolto pela toalha felpuda. Olívia não conseguia raciocinar com clareza. Era uma pena que Joe não sentisse o mesmo. não? Vocês são muito parecidos. Sentiu o coração acelerar ao se lembrar dos acontecimentos da tarde anterior. — ela havia tentado corrigir a gafe.. Nem mesmo Richard. bisbilhotando. — Bem. Ao sair do quarto de Joe. ela ainda sentia arrepios ao lembrar-se do corpo másculo. que se abria pára uma suíte muito parecida. Olívia voltara a se lembrar das flores. O fato de ele haver se envolvido com ela.. Conseguira se recompor. . Felizmente. tudo parecia um sonho. sentada na sala de estar de Diane. Jamais sentira aquele tipo de atração por homem algum. O problema era que. saindo do quarto.. vi a foto e. claro.CAPÍTULO XI O que aconteceu ontem.. sem ajuda da empregada.

Joe mostrara-se ligeiramente irritado. Afinal. — Por que decidiu escrever a história de Diane? — Joe perguntara. Apesar de haver prometido a si mesma não se deixar envolver pelo charme dele novamente. ela teria de ser cuidadosa e não cometer nem mais um erro.Esperava que ele anunciasse que havia chamado um táxi. Poderia . O que poderia resultar em desastre. no início. Joe estava apenas sendo educado. embora ao surpreendê-la devorando uma bandeja de biscoitos que a empregada servira junto com o chá. ao aceitar o convite. Olívia aproveitara o fato de passarem pela piscina. como se ela estivesse mentindo. Olívia descobrira-se falando abertamente sobre o seu trabalho. eu moraria aqui. fiquei surpresa. Olívia não se enganara. você é a ex-esposa do atual marido dela. conversando amenidades. O que Joe não fizera. para levá-la de volta a Los Angeles. enquanto estivesse ali. ele esperara que ela terminasse de comer. Porém. Como Diane saberia se você não tinha mudado de idéia? — Com relação a quê? — Olívia sentira-se mais e mais confusa. bebendo o último gole do chá. Podemos ir — acrescentara. — Absoluta. — Tem certeza? — Joe indagara com um toque de humor. — Está brincando! — Não. Haviam caminhado pela praia. mas também gosto de minha casa. Decidindo não explicar que não havia almoçado. — A verdade é que Diane me convidou a escrever o livro. — Então. tratava-se de mais um assunto seguro. vamos. Olívia respondera: — Excelente idéia. Lá é mais fresco. Joe explicara que possuía um barco. Ou assim ela pensava. Admito que. — Nem parece uma casa de praia. para sair da casa. Portanto. ela não poderia saber quais eram as suas verdadeiras intenções. — Eu jamais imaginaria que ela aceitaria tal proposta. — Este lugar é mesmo lindo! — elogiara com entusiasmo. — Ainda assim. Se fosse minha. Ainda embaraçada pela cena na suíte dele. Quando Olívia apontara para a doca diante da casa. gostaria de mandá-la embora. ancorado na Marina del Rey. pois isso daria a idéia de que estivera muito ansiosa para chegar lá. mas acabou dando certo. — Você mesma me contou que Ricky acredita que você ainda o ama. Bem. ele com certeza tivera vontade. para conversar sobre um assunto seguro. Na verdade. Embora ele a tratasse com cortesia. em San Francisco. para convidá-la a um passeio pela praia. — Por quê? — Olívia não compreendera o que ele tentara dizer. — Gosto daqui — Joe concordara com um sorriso —.

— Esse assunto deve ser muito doloroso para você. — Ela convidou. O que.. Não há nenhum homem. imagino que Diane tenha dado maior importância à sua reputação como escritora do que ao risco de arruinar o casamento dela. Pensei que. — Diane não tem qualquer motivo para temer a minha presença. Talvez tenha sido culpa minha.querer reconquistar o seu marido. então. pergunte a Diane — ela resmungou.. — Mas. Eu não sabia que Ricky havia pedido o divórcio. — Você disse que não havia nenhum homem à sua espera. — Tudo bem.Olívia tremia de raiva. Posso ter compreendido errado. Não era de admirar que Diane não fizera nenhuma objeção à sua estada em Los Angeles. — Está tudo bem — Olívia mentiu. . agora. — O que você pensou? —.. retomando o rumo da casa. Joe franziu q cenho. — Não abandonei Richard por homem algum! Joe empalideceu e arriscou: — Por uma mulher. O que quer que ela tenha dito a você. — Sei que não está tudo bem. mas também não há mulher alguma. um dia. por isso. devo-lhe um pedido de desculpas. Bem. Foi a vez de Joe arregalar os olhos. A menos que o fato de eu não poder ter filhos seja motivo legal para um divórcio. indignada.. — Ora. — Está insinuando que.. Nada disso é doloroso. Foi ele quem me deixou! — Mas Diane. Joe não demorou a alcançá-la e bloquear-lhe a passagem. você concluiu. — Está sendo sincera? — É claro! — Mas não é verdade que não está mais vivendo com o homem por quem abandonou Ricky? — O homem. aquilo já era demais. — Ora.. Se Diane a convidou.. — Espere um instante — Olívia protestara.. — Nesse caso. Seus olhos estavam cheios de lágrimas.. então? Olívia fitou-o de olhos arregalados.. Admito que já foi.. Richard não significa nada para mim.. Ela cuidara de contar a todos uma versão mais adequada aos interesses dela... Não abandonei Richard por ninguém.. em Londres — ele tentou explicar-se. — Sinto muito se o desapontei.. mas não agora. mas não tive culpa de nada. — Sinto muito — murmurou. — E.

são modelos impressionantes. a fim de fitá-la nos olhos. como são chamadas por aqui. por temer cair de novo na própria armadilha. não é? — falou. — Ah.— Quer dizer que não guarda nenhum sentimento por ele? — Não! — Procurando um motivo para desviar os olhos dos dele. — Não tem importância. Faz tempo que comprou a sua? Quando começou a se interessar por motocicletas? — Por Harleys — Olívia corrigiu-o com um sorriso maroto. Olívia tentou distraí-lo: — Acho que tenho passado muito tempo sentada. Joe não fez objeção e ela rezou para que ele não decidisse levá-la.. . mas tenho uma velha Ironheads. as velhas Glides. montando ele mesmo e ligando o motor potente. — Este modelo é dos mais modernos.. devolveu o comando da máquina a Joe.. — Não acredito! — A tensão dissipava-se rapidamente. — Espere. A culpa foi toda minha. monte na garupa — Joe insistiu. Preciso voltar ao hotel. — Tem. — Se está com medo de pilotar. Joe parou e virou-se para ela. — Olívia hesitou. sim. mas quando se aproximavam da entrada da casa. A certa altura. Com os braços firmemente presos à cintura dele. em San Francisco. sem esconder o entusiasmo. Precisava desesperadamente ficar sozinha. a uma velocidade que ela jamais havia experimentado. não. — Sempre gostei. a minha é uma Panhead. ele pousou a mão em seu joelho. — Sou proprietária de uma velha 750. quando se aproximava da entrada da casa. Olívia não recusou a oferta.. — Sua vez. — É fã das Harleys? — Joe perguntou. Ele conduziu a motocicleta até o pátio e estacionou-a. — Ironhead! Ah. — Quer dar uma volta? — ele convidou. Olívia consultou o relógio. Pobrezinha! Joe riu. surpreso. Avistou a Harley Davidson. Sentindo a perna tremer sob os dedos de Joe. enquanto voavam pela praia. mas comprei a minha quando recebi os direitos autorais do meu primeiro livro. saboreou a sensação do vento nos cabelos. parecendo haver se esquecido dos contratempos anteriores. — É uma Sportster. — Ora. Embora soubesse que não deveria. — Meu Deus! Já é tarde. Olívia obedeceu. Estou completamente fora de forma. — Queria que você soubesse que lamento o que aconteceu antes. em vez de chamar um táxi. — Virou-se. Quando Olívia se preparava para saltar.

imagino que queira visitar os estúdios. Tenho certeza de que Phoebe poderá lhe fornecer qualquer informação que lhe falte. Ocorreu-me que. Diane esperava por uma resposta e Olívia passara tempo demais fitando o vazio. Além do mais.. talvez. Fora apenas gentil. — Sinto muito se considera monótono falar sobre si mesma — declarou. também. com regularidade. — Diane inclinou-se no sofá e fitou-a com olhar penetrante. Olívia forçou-se a voltar à realidade. pois Joe estava ocupado demais para me ver e eu queria conversar com você sobre o livro. Assim como meus dois outros casamentos. Provavelmente. por mais infantil que fosse. ela não poderia saber onde Olívia passara a tarde. — Creio que vai concordar que já cobrimos a maior parte dos detalhes pessoais. Olívia respirou fundo. desesperada por saber que se encontrava a um passo de cometer mais uma grande loucura. à tarde? — repetiu. — Exatamente. Olívia sentiu um calafrio. — Por favor. Ora. queria guardar a lembrança daquela tarde só para si. Ora. fingindo não lembrar. você não queira discutir a atração de seu marido por mim. Ao mesmo tempo. mas por que Diane decidira servir-lhe café e interrogá-la? A atriz nunca havia demonstrado o menor interesse pelo que ela fazia! — É mesmo? — Sim. — Mas quero que saiba que gostei muito de tê-la aqui. — Compreendo. pessoas para conversar. jamais faria isso! Seria uma grande tolice. Espero que queira me ver de novo. me desculpe — Diane interrompeu-a. claro. monótono. — Nesse caso.. arrependendo-se em seguida por haver demonstrado seus sentimentos. É muito.Mas Joe deslizou a mão pela coxa dela. Tenho outras coisas para fazer. Está dizendo que não quer mais se encontrar comigo. O último comentário soara proposital. Ela cuidará disso. Ora... — Preciso ir embora — ela insistiu. pois nunca estou livre para vê-lo. E... — Sei que minha atitude foi . — Por quê? Tentou falar comigo? Fui fazer compras. — Ontem. Passar a manhã inteira fechada com você é desgastante. — Verdade? Tentei falar com você. Joe tem se queixado. provocando-lhe uma onda de calor. — Eu não disse isso — Diane retrucou. compromissos a cumprir.. —: Eu disse que encontrar você todas as manhãs é monótono. Estou negligenciando meus amigos e. não sei o que Ricky vê em você! Olívia levantou-se. Joe não falara a sério.. temera que ela contasse tudo a Diane. contrariado. — E eu acho que você está mentindo — murmurou baixinho.. Bem. O tom de Diane provocou arrepios em Olívia. — Eu sei — Joe resmungou..

ao menos até o final da semana. — Deixe-me terminar. — Mas.. sugiro que termine o seu café e. sim. Mas você é inteligente demais para se deixar enganar por meias verdades. Enviarei por fax qualquer alteração que julgue necessária. — Srta. que nem sei mais o que estou dizendo. Não queria mais rosas sendo entregues no hotel. Olívia suspirou. Você poderá conseguir tudo de que precisa através dela. . Especialmente. ouvir o que Olívia tinha a dizer. perturbado.. sabendo o que ele sente por você. mas Ricky tem me deixado tão nervosa. — Por favor.. poderá enviar o rascunho do manuscrito. Também poderá continuar no hotel. revisaremos nossas últimas conversas. — A verdade é que eu não sabia que a sua presença deixaria Ricky tão. aparentemente decidindo. finalmente. Diane acrescentou: — Direi a Ricky que você vai embora. — Sinto muito se Richard está tornando a sua vida difícil. — Se é o que você quer — Diane pareceu concordar. Deixe-me explicar. mas seus olhos exibiam um brilho feroz. Sente-se.. Olívia. — Conversei com Phoebe e ela concorda comigo. — Será melhor assim. Muito bom. — Nós duas sabemos que foi um erro eu ter vindo aqui — Olívia declarou. — Ainda quer que eu escreva a sua biografia? — Sim. determinada a não confessar que sonhara em escrever o rascunho em Los Angeles.imperdoável. Diane ergueu uma sobrancelha. — Após uma pausa. eu pensei. Eu disse a Ricky que não diria nada. impassível. — Não há nada para explicar... Haran.. — Embora Diane falasse em tom gentil. — Agora. mas. — Há.. não diga nada a ele — Olívia implorou. — Muito bem. — Não creio que. — O que você pensou. para suprir os detalhes que ainda não discutimos.. Olívia? — Nada — Olívia negou com firmeza. por favor — Diane falou em tom de súplica. — Ouça o que tenho a dizer. então. era evidente que estava se esforçando para manter o controle.. — Bom. que fingiria ter sido minha a idéia de convidá-la. Farei como deseja. quando estiver completo.. Então. — Não! Por favor.. não acha.

Nem no hotel ele aparecera.. Sinto muito. e sentia-se desapontada por ele não ter feito nenhum contato. A agente alegara que. aquele contava com aparelhos telefônicos instalados em todos os aposentos. câmeras e técnicos. O telefone tocou. a fizera esperar uma eternidade. — Já pensaram em ter um filho? Se me lembro bem. inclusive no banheiro. mas certificando-se de que Olívia estava em seu quarto. que haviam contado a Olívia diversas histórias sobre a colega. Estava atrasada porque Max Audrey. No entanto. Provavelmente voltara para San Francisco e nem sequer pensara nela de novo. maquiadores. Tenho certeza de que você e Diane podem resolver os seus problemas. Richard. sozinha. você está cansada. Como aquela seria a sua última noite em Los Angeles. Assim como a maioria das pessoas que ela entrevistara nos últimos dias. Com certeza. interrompendo-lhe os pensamentos amargos. Diane contou que você está de partida e precisamos conversar. em Malibu. era Diane. Richard? — Liv. se estiverem dispostos a isso.CAPÍTULO XII Olívia suspirou e deixou-se afundar na banheira. Como todo bom hotel. — Alô? — Liv? Ela sentiu os ombros vergarem. decidira desfrutar da luxúria que não teria em Londres. especialmente pelo fato de Phoebe acompanhá-la o tempo todo. pois pretendia descer para jantar no restaurante. mas não posso deixá-la partir sem que compreenda os meus sentimentos. — Olívia fez uma pausa. não poderia se demorar tanto quanto desejava. Olívia teria maior facilidade em conseguir o que queria. antes que você vá. era evidente que Diane a encarregara de garantir que Olívia não fizesse nada além de trabalho. Infelizmente. provavelmente. no estúdio. — Como vai. Como não era rica. Naquele mundo. assim.. a fim de garantir seus empregos. Fora uma semana estafante. Sei que é tarde e que. Como se fosse necessário! Fazia quase uma semana que Olívia passara a tarde com Joe. descobrira muito mais sobre Diane. preciso vê-la. Ela sempre ligava àquela hora. Olívia era descartável. produtor de Diane. Apesar de tudo. — O que está querendo dizer? — Que não quero vê-lo. dando uma desculpa qualquer. ela poderia apostar que teria dito qualquer coisa. Phoebe conseguira entrevistas com diretores. — Não. somente o dinheiro importava. Porém. . ele considerava seu trabalho mais importante que o dela. essa foi uma das razões pelas quais você me pediu o divórcio.

— Ainda não jantei — foi tudo o que ela conseguiu dizer. — E adoraria jantar com você. Estou muito ocupada. — Jurei uma porção de coisas — ele resmungou em tom amargo. Olívia desligou. — Acho que fui mesmo um idiota. — Para que perder meu tempo? A ficha médica de uma pessoa é confidencial. depois que parti. ainda? — ele perguntou com ironia. — Mesmo assim. você está entendendo tudo errado. . Além do mais. — Trabalhando. — Eu não sabia — ela respondeu. — Olívia? — Era Joe Castellano! — Você já jantou? Olívia quase se afogou na banheira.. — Posso subir? — Subir? — ela repetiu em um fio de voz.. antes que vá embora. sentindo a boca seca. preciso desligar. Richard. — Não. mas gostaria de vêla. que fosse jantar com Diane.. irritada.. eu. pensei que era ele de novo. — Pensou errado. Pensei que. agora. que profissional eficiente! Ora. antes mesmo que ela completasse o pensamento. se você combinou alguma coisa com Richard. evidentemente contrariado pelo tom estranho da voz dela. não acredito que você não tenha ido ao laboratório. — Joe. Bem. Que surpresa! — Espero que seja uma surpresa boa — ele falou. poderíamos comer juntos. Se ainda não jantou. Antes tarde do que nunca.— Não quero incomodá-la. mas acabei de chegar de San Francisco.. decidida a não permitir que o ex-marido se aproximasse dela de novo. Você não faz idéia do que a sua compreensão significa para mim. — Richard. Isso quer dizer que quer jantar comigo? Ou foi apenas uma resposta direta à minha pergunta? — Não. apressada. Eu deveria ter ligado antes. — Alô! — atendeu. estarei pronta.— Eu deveria esperar que você tocasse nesse assunto! Sabe muito bem que não posso ter filhos. O telefone voltou a tocar. desculpe. antes de inquirir: — Vai me dizer que não suspeitava que a deficiência era minha? — Não.. Perdôo você. — Obrigada por ter me contado. Richard acabou de ligar e. Se me der alguns minutos. Tentarei falar com você. Agora. — Não vou me encontrar com Richard — Olívia falou. Como poderia? Você jurou que o resultado dos exames foi normal. — Bom. — Ora. — Muito bem. Richard proferiu um palavrão.. esqueça. soava infeliz. Ora. E por isso que preciso que me perdoe. eu não tinha motivos para imaginar que você estava mentindo.. Estou chateado por não poder vê-la. quando o telefone tocou.

Então. estarei com você dentro de poucos minutos. Deixarei a porta destrancada. continuou ensaboando o braço. Joe aproximou-se da banheira. — Pois ele mentiu — Olívia declarou. você deveria saber. antes do jantar? Se preferir que eu espere. — Acontece que não sei. Assim. mas teve um sobressalto ao ouvi-lo dizer: — Oi! Não era possível! Joe estava parado na porta do banheiro. voltou para a banheira. ele pensaria que ela estava inventando uma desculpa e aquela poderia ser a sua última chance de dizer adeus. E. embora seus motivos não tivessem nada a ver com Richard. Há espaço para mim. Sem saber o que dizer. pensei que não estivesse interessado em mim.— Que tal me oferecer um drinque. a tentação tornava-se maior a cada momento. Olívia embrulhou-se na toalha e correu destrancar a porta. A proximidade de Joe começava a suplantar sua determinação de afastá-lo. como se ter um homem assistindo ao seu banho fosse uma ocorrência corriqueira. mas era humana e fazia muito tempo que não partilhava sua cama com um homem. ela não podia ir adiante. Por outro lado. se houvesse dito a Joe que estava no banho. com um sorriso irresistível nos lábios. quando ouviu Joe inspirar profundamente. Ficou chocada com as idéias que lhe cruzavam a mente. Olívia permaneceu calada. Poucos minutos depois. ouviu a porta se abrir e voltar a fechar. — O arquiteto garantiu que essas banheiras têm espaço suficiente para uma festa. — Além do mais. hesitante. — Acho que não — Olívia respondeu. — Joe enfiou a mão na água e borrifou os ombros de Olívia.. — Não. aí? — Não! — Por que não? — Ele agachou ao lado dela. . Seu primeiro impulso foi afundar sob a espuma. — Estou aqui — ela respondeu em tom casual. — O que você realmente quer? — perguntou. Pode subir. — A verdade é que pensei que você queria isso. Olívia engoliu em seco. Apanhou o sabonete e retomou seu banho. — Se quiser se servir de um drinque. — Precisa de ajuda? — ele ofereceu com voz aveludada. Mesmo sabendo que aquela não era uma boa idéia. Só se deu conta de que sua atitude era provocante. Disse a si mesma que.. — Olívia? — Joe chamou da sala. — Não quero beber. mas não quis arruinar a oportunidade de deleitar os olhos com a visão daquele homem delicioso. — O que a fez pensar isso? — Ora.

— Gosta? Sentindo uma onda de calor invadir-lhe o corpo. talvez eu devesse chamá-lo de sr. — Nesse caso. Olívia nem teve tempo de se mover. ele chegara ainda mais perto. — Talvez você tenha razão — ele concordou. Não pode fazer isso! — Quer que eu fique com isto? —: ele perguntou. Joe piorou ainda mais as coisas. pois ele envolveu-lhe os tornozelos com as mãos. de maneira que os pés de Olívia ficassem entre suas pernas abertas. ela desejou ardentemente que ele não estivesse usando a cueca de seda. —. — Você é a mulher mais sexy que já conheci — Joe murmurou com voz rouca.Muito bem. Quando voltou a abrir os olhos.. E. Joe tirou o paletó e jogou no chão. Sou muito bom nisso — acrescentou. Olívia lembrou-se vagamente de que nunca antes fora considerada . apontando para a cueca de seda. boquiaberta. Chegue mais perto. ela acabaria se afogando na banheira. Olívia só conseguiu balançar a cabeça em resposta. Se Joe continuasse com aquela massagem. — Joe. Olívia arregalou os olhos. estou disposto a abrir uma exceção. fez o mesmo com a gravata e começou a desabotoar a camisa. Vou massagear as suas coxas. Então. Percebendo que ela o encarava com olhar fixo. quando pensava que jamais vivera situação mais constrangedora. E continuou tirando a camisa e a calça. — Nunca — Olívia balbuciou. em um momento de loucura.— Pensei que fosse óbvio. deslizando os dedos pelas pernas dela. Poucos centímetros separavam seus corpos e. não me chame assim.. Castellano o tempo todo. — Sr. — Por favor. Atordoada. Sem encontrar voz para responder. Vou deixar bem claro. — O que pensa que está fazendo? Ela quase não conseguiu terminar a pergunta. mudando de posição. Castellano. — Não para mim — ela mentiu. — No seu caso. Olívia. — Achei que você gostaria de uma massagem. Olívia fechou os olhos. Não estamos no século dezenove e não costumo fazer amor com mulheres que me chamam de senhor.. deixando-a desconsertada. Joe acomodou-se confortavelmente e disse: — Não me diga que nunca fez isso antes. — Eu lhe disse que era bom nisso. carregada de emoção. antes que ele entrasse na banheira e sentasse de frente para ela..

— Estou machucando você? — ele perguntou com voz ainda mais rouca que antes. Olívia teve um pequeno sobressalto no momento em que Joe puxou-a para si e. E.. com alguma dificuldade em pronunciar as palavras. Olívia explodiu em êxtase. ao mesmo tempo que movia os quadris em círculos. . — Não. em poucos segundos. Você é. — Não costumo dizer o que não penso. — Não creio que eu possa me esquecer disso. — Assim? — ela indagou em tom provocante... Olívia estremeceu. ela não teve dúvidas de que aquele era um homem de proporções mais que viris.. Joe atingiu o clímax. e sentiu-se prestes a explodir de desejo. — Olívia. Acho que se você se mexer. especialmente quando ele começou a depositar beijos suaves em seu pescoço. apertando-a contra si e murmurando elogios deliciosos ao seu ouvido. penetrou-a. mãos de ambos exploravam cada centímetro dos corpos. Embora não fosse uma mulher experiente. erguendo-a apenas um pouco. perfeito — ela garantiu.. — Não está falando sério — murmurou. Joe colocou-se de pé e. tornando os movimentos de seu corpo ainda mais intensos. Ela o fez calar com um beijo ousado. sem interromper os beijos. mas não sei quanto tempo conseguirei me controlar. quando seus corpos se tocaram com intimidade. no comando mais sensual e provocante que Olívia já ouvira. — Não quero falar de Richard. sem nenhuma barreira a separá-los. — Não sou Richard — Joe replicou. eu lhe disse. Colaram os lábios em um beijo apaixonado. E ela jamais seria capaz de explicar onde encontrara coragem para deslizar as delas para dentro da cueca dele. em seguida. sentindo-se unida a ele em todos os planos de sua existência. tirou a cueca e voltou a sentar-se.sexy. — Está bom para você? — Muito. até cobrir com elas os seios de Olívia. Joe deslizou as mãos. Naquele momento. Em um movimento brusco. ela obedeceu.. mas quero ter certeza de que você sabe que não sou Richard. — Venha cá — ordenou. Com um gemido quase animal. Tudo não durou mais que alguns poucos instantes. enquanto as. — Nem eu. um do outro. Incapaz de qualquer outra coisa. para sua surpresa.

Por mais que tentasse. vestiu o robe e foi para a sala. era possível que Joe não quisesse mais jantar com ela. a idéia do que ele poderia. exatamente. — Já disse que não quero falar de Richard — ela protestou. Joe já fechara os olhos e. — Richard só podia estar louco. se finalmente realizara a sua vingança. Depois de cobrir o corpo nu de Joe. Espiou pela porta do quarto e certificou-se de que ele continuava adormecido. Não sabia o que fazer.CAPÍTULO XIII Fizeram amor pela segunda vez. mas podemos conversar mais tarde? Estou exausto. — Você é linda — ele murmurou. mas isso não significava que ele não soubesse de nada. Gostaria de acordá-lo e perguntar-lhe quais eram. refreou os seus impulsos. Como Joe reagiria se acordasse e não a encontrasse? Um bilhete resolveria o problema. Ligeiramente desapontada. Porém. ele nem sequer dissera que gostava dela. em meio aos lençóis macios. Depois do que acabara de acontecer. E. as intenções dele. responder. embora dolorosa. quando a deixou. até a cama. dormia profundamente. quando Richard dizia. Sentia-se confusa. nas últimas horas. Ora. rolando para o lado e aconchegando-a em seus braços. ela certamente o informara sobre a mudança de planos. mas desistiu. Richard garantira ter provas do envolvimento de Joe com Diane. O que deveria fazer? O que Joe esperava que ela fizesse? Ele não mencionara a partida iminente dela. pior. Ao pensar em Diane. por que continuava a se sentir traída? A resposta era simples. ou que gostaria de vê-la de novo. Voltou a estremecer. A situação havia mudado. segundos depois. eventualmente. sem conseqüências? Sentindo-se à beira do desespero. Olívia saiu da cama. Pensou em chamar o serviço de quarto. Deveria ter contado a ele que estava de partida. satisfeito. Olívia voltou para o banheiro e tomou outro . já não seria possível negar que estava perdidamente apaixonada por Joe. Esquecera-se completamente da rival. mas ela não sabia se para melhor. pois teria de pedir jantar para dois e a última coisa que queria era deixar provas de que havia partilhado sua suíte com outra pessoa. se ele sabia que ela iria embora no dia seguinte. — Está bem. Se fosse verdade. por que ele se envolvera com Olívia? Bem. ou pior. por que não ter uma noite de prazer. Olívia estremeceu. mas poderia ser muita presunção da parte de Olívia. Se era mesmo tão íntimo de Diane. Porém. depois de Joe carregar Olívia nos braços. suspeitava de que o verdadeiro motivo era muito mais complicado. Voltou a sentir o vazio intenso e decidiu que precisava comer alguma coisa. Tentou convencer-se de que a sensação de vazio que a invadira era resultado da fome.

— Foi você quem as enviou? — Bem. — Claro — Olívia concordou com um sorriso. em Malibu. sem sequer dizer adeus? Quando descobrira que ele não estava na suíte. às seis horas da tarde. mas quando entrou no quarto. ele achou que era o mínimo que poderíamos fazer.banho. Porém. . na verdade. quando ela voltou para a suíte. — Bem. — Foi você quem me confundiu com Elizabeth Jennings. mas poderia autografar o livro? Ainda não li. fora excitante. lindas. de uma vez por todas. Então. Bem. — Foi um prazer — declarou o marido de Sherie. vestiu-se e deixou a suíte. Embora pedisse seu prato favorito. mas pretendo começar assim que voltarmos para casa. Apesar de estar vivendo a pior noite de sua vida. Olívia foi invadida por uma sensação de alívio. quanto antes retomasse sua vida normal. O acontecimento inesperado animou-a e. pensou. obrigada — Olívia agradeceu. mas não vira nem sinal do dono do hotel.. mais fácil seria tirar Joe Castellano da cabeça. — Eram. sentia-se ligeiramente mais otimista. O restaurante estava lotado. Então. pois Olívia havia trocado um relacionamento infeliz por outro. foi meu marido. surpresa pela solução inesperada do mistério das rosas. — Ah. Estava a caminho de casa e. sexo. — Ora. Somente as razões eram diferentes. — Olá. Olívia descera para procurá-lo. Como deveria ter esperado. Olívia ergueu os olhos e deparou com uma mulher. mas temeu a reação que ele poderia ter. alguém se aproximou da mesa. então. nós não queremos incomodá-la — Sherie falou —. srta.. não conseguiu comer. Fechou a porta com cuidado. — Espero que goste. Recebeu as rosas? Olívia empertigou-se na cadeira. que não constava da lista. Olívia sentiu-se lisonjeada. em Wisconsin. não seria assim tão fácil. apesar de sua relutância em deixar Los Angeles. Deixara Londres relutante e voltaria com o mesmo sentimento. mas ela conseguiu uma mesa de canto. Fazer amor. Depois da paciência que você teve conosco. Quando o avião levantou vôo. descobriu que Joe se fora. que também se aproximara. Como ele podia levar uma mulher para a cama e. de rosto vagamente familiar. Muito obrigada. — Meu nome é Sherie Madsen. Pyatt. Quando pensava em voltar à suíte. tratava-se de um número confidencial. escreveu uma dedicatória e assinou. ir embora. mas o que viera depois. Pensara em pedir informações à recepção. ou melhor. Lembra-se de mim? Olívia a reconheceu quando viu que ela carregava um exemplar da biografia de Eileen Cusack. sim — disse. com Joe. Aceitou a caneta que o marido de Sherie lhe estendeu. ligara para a companhia telefônica e pedira o número do telefone da casa. estava feliz por saber que tudo terminara.

para a de Diane! Seriam todos os homens tão patifes? Ou era ela quem só atraía aquele tipo? O resto do dia demorara a passar e Olívia não conseguira esperar até quatro horas. Eu estava lá. alguém se aproximou de Olívia. No final. — Mas devo admitir — ele continuou. Estava acabado. às oito horas. Às seis horas da manhã. indignado. era Bonnie. pensou. Em vão. Então. Olívia lançou-lhe um olhar cético. estava de pé. querendo ferir Diane. lembrando-a de que deveria apresentar-se no aeroporto às quatro da tarde. — Ela queria convidá-la para o almoço. Mesmo quando viviam em Londres. Joe saíra de sua cama e fora. Bonnie lhe contou. Disse também que Diane havia lhe desejado boa viagem. Naquele momento. Porém. merecesse a dor que sentia agora. talvez. por favor. ou qualquer outro membro da família. o mundo de Olívia desabara. junto à janela. diretamente. incrédula. Pediu que eu me despedisse em nome dela. Castellano. Richard raramente visitava o pai. Bonnie também me forneceu o número do vôo em que você ia viajar. — O que você acha? Comissária. ainda mantinha acesa a chama da esperança. perguntando-se por que Joe fora embora. — Richard.Sem saber o que fazer. Chegara ao aeroporto uma hora antes do horário estipulado e passou o resto do tempo na sala de embarque. você sabe onde ela está. mas teve de viajar — a secretária informou. Quando o telefone tocou. certa de que era ela. com o sr. um uísque. A última coisa que desejava era a companhia de Richard! — Ora. quando ela telefonou para você. — O que está fazendo aqui? — inquiriu. — Faz quase um ano que não visito meu pai. mas tivera uma noite péssima. — Esta poltrona está ocupada? Ela ergueu os olhos e ficou horrorizada ao deparar com a expressão satisfeita de Richard. a bordo deste avião! Olívia mal podia controlar o tom de voz. fora ela quem saíra ferida e. — Fazer companhia? — ela repetiu. a bordo do avião. — Onde está a sua esposa? — Ora. Tinha certeza de que Joe sabia em que vôo ela viajaria e permaneceu atenta às chamadas feitas pelos alto-falantes. Richard sentou-se. também tenho parentes na Inglaterra — ele argumentou. depois de tudo o que acontecera. depois de beber um longo gole do uísque . — Foi para Malibu. Mesmo então. Olívia atendeu ansiosa. decidi lhe fazer companhia. Chegara ali com más intenções. Assim que o aviso para apertar os cintos se apagou. decidira pedir um sanduíche e tentar dormir. diga-me o que está fazendo.

incrédula. Olívia fitou-o. mas se Joe casasse com Anna. Giovanni morreu. no bar. ela é capaz de fazer qualquer coisa para agradá-lo. — É claro. Por mais que goste de dinheiro. demonstrando conhecer todos os detalhes. Aliás. o pai dela passaria o controle dos negócios para ele. as repercussões não vão me atingir. Giovanni Castellano. ao telefone. O que houve entre nós acabou há muito tempo. — E você tem provas? — ela inquiriu em um fio de voz. em San Diego. antes de mudar de idéia. Como sabe? Li em uma revista que ele está saindo com outra. ao se encontrar em um motel barato — Richard argumentou com uma risada desagradável. em uma cama de motel. eles que erraram.que a aeromoça lhe serviu — que aproveitei a chance para ver você de novo. Richard. — Você disse que eles têm um caso. em Los Angeles pode-se conseguir qualquer coisa. nus. pai de Joe.. se Joe tinha uma casa. — Ouvi Diane combinando os detalhes. em um impulso. Embora não quisesse ouvir nada daquilo. Se quiser o divórcio. O que provocou um aperto no peito de Olívia foi o que ele contara sobre Joe e Diane. Sei que ele investiu muito dinheiro nos filmes dela. já lhe disse que não há mais nada entre Diane e eu. no. Desde que Joe Castellano entrou em cena. — E a mulher que a mãe dele gostaria de ter como nora. — Anna Fellini — Richard declarou. com Manuel ouvindo tudo o que dizíamos. — Compreendo — Olívia murmurou. naquela noite. impaciente —. — Você não faria isso! — Não? Foram. desde que se tenha dinheiro. — Mas isso não vai acontecer. Tenho uma fotografia dos dois juntos. Se houver escândalo. —r O que está fazendo é chantagem. Olívia perguntou-se o que ele estivera prestes a dizer. — Richard — Olívia murmurou. E por que um motel em San Diego. Você está casado com Diane e acho que deveria dar uma segunda chance ao seu casamento. na casa de Diane. mas não é por isso que ela o persegue. Não conseguimos conversar antes. Foi assim que consegui a fotografia. era sócio de Paolo Fellini. . Outro quarto? Ou o quarto de outra pessoa? Ela sabia que Bonnie tinha uma suíte só para ela. Mas a possível infidelidade de Richard pouco importava. E também notara que Richard usava com freqüência expressões comuns no linguajar da secretária. terá de me deixar muito feliz. Ela pensou que eu havia saído. Diane sabe o preço dessa foto.. em outro quarto. mas eu estava ouvindo pela extensão. não temos mais nada a dizer. Castellano parece gostar mais de Diane. em Malibu? — Está chocada. — Segunda chance! Liv. não está? Não se preocupe. — Já disse a ele? — Olívia perguntou. E. Olívia sabia que era preciso. você não me deu chance de falar.

em Los Angeles. por que contou a ela? — Olívia mal podia acreditar em tudo o que ouvira. Pôs em risco o seu casamento e a minha carreira porque não é capaz de aceitar a verdade.. — Ainda não acredito que tenha feito isso. Além disso. — Não acredito que você tenha sido capaz. alguém pode ter usado o nome dele. — Pensa que não sei que está interessada nele? — O que disse? — Não se faça de boba comigo.— Eu sei — ele confirmou com indiferença —. Vi vocês dois. Por isso. — Eu estava no saguão do hotel quando aquele cão de guarda foi buscar você. Diane ficou muito interessada em saber onde você havia passado a tarde. Castellano! — Ora. E. mas não o dele. — Porque eu sabia que não conseguiria me aproximar de você. Liv.. felizes como dois pombinhos. o idiota! Sr. mas não é problema meu. naquela manhã. Nós nascemos um para o outro. — Está dizendo isso porque está furiosa com Diane. e sra. Agora. Lamento que seu casamento com Diane não tenha dado certo. — Não está falando sério. Já lhe disse: não amo você. — Uma pessoa desesperada é capaz de qualquer coisa. como. acho melhor você voltar para a sua poltrona. ouça o que vou dizer.. Richard. — Meu Deus. assim que Diane cumprir com o que me prometeu. na recepção do motel.. Depois que aterrissarmos em Londres.. Richard. Richard exibiu um sorriso repulsivo. não é? — ele falou. Pouco me importa se nunca mais voltar a vê-lo. E Castellano era uma complicação que eu não queria enfrentar. mas Diane não vai permitir que isso se espalhe. — Mas. fiquei vigiando o hotel e. Richard franziu o cenho. Por que acha que ela mudou de idéia quanto à sua permanência em Los Angeles? Se existe uma coisa que ela não suporta é competição. Eu estava cego e não percebi isso. — Contou a Diane? — Claro... — Está dizendo que o homem da foto pode não ser Joe Castellano? — E ele! Usou o próprio nome. sobre aquela motocicleta. Quando tiver pensado melhor. Liv. — É nisso que você gostaria de acreditar. Olívia estava horrorizada.. em Malibu.. nunca mais quero pôr os olhos em você. Eu sabia que você devia ter um bom motivo para ter me tratado tão mal. em tom de acusação. Você não tinha o direito de interferir em minha vida. verá que tenho razão.. . — Richard. bingo! Olívia sentiu a respiração falhar. A foto mostra com clareza o rosto dela.

sentindo que o mundo desabava sobre ela. Além do fato de a vinícola situarse em Napa Valley. CAPÍTULO XIV Joe morava no condado de Marin. Certamente. o secretário parecera comovido com o desespero de Olívia. explicando que estivera viajando. as montanhas verdejantes. O motorista do táxi que Olívia apanhou falava sem parar sobre a beleza da cidade. O que não justificava sua ida impulsiva para San Francisco. na mesma noite em que estivera com ela. conseguira. de súbito. com Henry por companhia. com vista para a baía e. — Eu disse a ele que nós dois havíamos nos reconciliado e que eu a acompanharia de volta a Londres. finalmente. tomar uma atitude. Depois de relutar em dar informações sobre o patrão. Por ora. como ninguém atendesse. não tinha a menor garantia de que Joe queria vê-la. Porém. onde você estava? Quando telefonei para a sua suíte pela segunda vez. afirmando que jamais viveria em outro lugar. — Quando? — Olívia inquiriu. Uma vez instalada no aconchego de seu apartamento. à noite. De repente. sim.— Estou. — Está perdendo o seu tempo.J. Provavelmente. Afinal. era por isso que Joe vivia lá. — Quando conversou com Joe sobre o nosso relacionamento? — Ontem. Contara que Joe voltara a San Francisco. bastava saber que Joe não estava com Diane e que a viagem dela para Malibu não tivera qualquer relação com ele. No aeroporto. A mesma noite em que ele falara com Richard. foi don-juan quem atendeu ao telefone. livrar-se de Richard de uma vez por todas. A propósito. deixara um recado na secretária eletrônica. perto dali. lembrara-se de B. depois de ouvir do próprio Richard o que ele fizera. E Olívia jamais se esqueceria de um nome como Benedict Jeremiah Freemantle. onde as casas eram luxuosas. ao norte de San Francisco.J. Tinha de. se pensa que Castellano virá atrás de você — Richard declarou. Olívia decidira que não poderia ficar de braços cruzados.J. Daí por diante. ela não queria pensar na vinícola. as coisas haviam acontecido sem maiores dificuldades. mais além. B. concluíra que ninguém que ela conhecia lhe daria o telefone de Joe. o número dele não era confidencial. Repreendera a si mesma por não ter percebido que havia algo muito estranho no desaparecimento de Joe de sua suíte. A companhia telefônica de Los Angeles lhe fornecera prontamente o número de B. Olívia deu-se conta. desolada. embora sua vontade fosse matá-lo com as próprias mãos. No entanto. retornara a ligação dois dias depois. pois também teria de pensar em Anna Fellini. . Olívia telefonara para ele em seguida e. Não se sentia preparada para isso.

Porém. — Poderia dizer que quem está aqui? — inquiriu. Olívia soube quem era. chegamos — o motorista anunciou. ela não parecia alguém que ficaria à vontade em nenhuma daquelas mansões. Olívia estava exatamente no caminho. a lhe dar o endereço de Joe em San Francisco. Castellano com o filho era incrível. — Sim. Respirando fundo. Quem estaria dirigindo o carro? Seria Joe? Não. — Quer que eu espere aqui. pagou ao motorista e saiu do carro.. estacionando diante de um imenso portão. — Posso ajudá-la? — a mulher perguntou. Agora. — Poderia dizer a ele que estou aqui? A sra. Joe Castellano? Eu gostaria de vê-lo. Era mesmo maluca por ir até lá. — Está bem... — Eu. Ora. assim que viu o rosto da mais velha. por causa de um relacionamento de uma única noite. embora não fizesse idéia de como entraria na propriedade. ele havia se recusado a dar o número do telefone do patrão. perguntando~se como se fazer anunciar. O som de uma buzina quase matou Olívia de susto. Enquanto ela examinava o portão. O. Bem.. tenho certeza — respondeu com voz tensa. indicando que o motorista pretendia entrar naquela mesma propriedade. — Sim.. Porém. E fora ao desligar o telefone que Olívia fora tomada pela loucura de reservar uma passagem no vôo seguinte para San Francisco. examinando Olívia da cabeça aos pés. era evidente que a mãe não o chamaria de Joe.. Olívia adivinhou que. lá estava ela. — Joseph? Olívia corou. Castellano está? Sr. o motorista pôs o táxi em movimento e se afastou. Era uma mulher. um automóvel luxuoso havia parado bem atrás dela. O sr.. — Tem certeza de que é este o lugar que está procurando? — o motorista do táxi perguntou.. — Você é Olívia? . — Bem. ou interfone à vista. A semelhança da sra. sim. Olívia pôde ver o telhado de uma casa imponente e impressionante. Joseph — confirmou. obrigada — ela recusou. para que ela pudesse enviar uma carta. Castellano franziu o cenho. Com certa relutância. conseguira convencer B. para o caso de não haver ninguém em casa? — ele ofereceu. Olívia Pyatt. Seus nervos estavam à flor da pele. pela janela aberta. — Não. Conheci seu filho quando trabalhava em.Sem saber exatamente como. sem meias.. — Olívia. vestindo sua camisa creme e a saia marrom.. com o pisca-pisca ligado. uma vez que não havia campainha.J.

incrédula. e não com ele? — Em Los Angeles. — Estão sempre em busca de financiamento para seus filmes.da amizade dele com Diane Haran.. — Preciso vê-lo — Olívia replicou. Tentou absorver tudo o que ouvia. mas receio que vai ter de se contentar com Mark. embora não na .. continua sendo meu filhinho.A mulher a fitava. que também era ator. ela mencionara o irmão de Joe. mas conheço meu filho muito bem.. — Sim. — Mas Joe. Bem. arregalando os olhos. mas. Obrigada. — E o que você quer. — Ela gosta de pensar que Joseph está interessado nela.. desanimada. não é? — Sim. para ser honesta. Muito obrigada — Olívia agradeceu. — Poderia me dizer como sabia o meu nome? Os lábios da mais velha se curvaram. Ele está? Eu realmente gostaria de falar com ele. lembrou-se de um outro detalhe. — Mark? — Meu filho mais novo. em sua primeira visita à casa de Diane... Especialmente porque acredito que ela está só usando Mark para tentar chegar a Joseph. — hesitou — . sra. srta. ele não me contou nada. Certamente. — Mentiras? — Olívia repetiu. — Não sou vidente. não está? — Sim. — Gostaria? Bem.. Não foi o que me pareceu. Joseph está aqui. confusa. — Não me agradeça. Pyatt. Só então Olívia lembrou-se de que. — A atriz? — a sra. mas talvez não tenha sido eu quem o deixou perturbado. — O que exatamente Joe lhe contou.. — Não contei nenhuma mentira a ele. constrangida. — Sinto muito. Olívia» sacudiu a cabeça.. Vou levá-la até a casa. Joseph me falou sobre você. agora. ele está. Olívia não sabia o que dizer. Imagino que você não esteja disposta a me contar por que veio até aqui.. Espero que não vá contar mais mentiras ao meu filho. para mim. — Vai? — Olívia indagou. — Não? Interessante. não imaginava que aquele era o tipo de mulher pelo qual o filho pudesse se sentir atraído. Castellano falou com ar de desprezo.. É claro que não aprovo o relacionamento dele com uma mulher casada. Então. Ele pode ser o chefe da família. quero dizer. Seria verdade que Diane tinha um caso com o irmão de Joe. Castellano? — Não creio que seja da sua conta. entrando no automóvel. Entre no carro.. as pessoas fazem qualquer coisa por dinheiro — a sra. Castellano continuou. é. Imagino que saiba.

— Eu mesma indicarei o caminho da biblioteca à srta. hesitou.ultima semana. apenas para ser interrompido novamente. quando um homem de idade apareceu. Fico preocupada por Joseph viver aqui. respirou fundo e bateu. não o fizesse. acabaria perdendo a coragem. prefiro guardar meus sentimentos para mim mesma. mas ela abriu a porta assim mesmo. mas quero lhe fazer uma surpresa. A construção antiga fora decorada em estilo clássico. ao sair do carro. em tom impaciente: . Posso lhe servir algo? Uma xícara de café. Victor — a mãe de Joe interrompeu-o. amiga de Joseph. ou. Olívia estudava o hall de entrada. Pyatt. srta. — Vou aceitar um café. a menos que deseje o contrário. — Quer que eu avise seu filho de que a senhora chegou? — Não será necessário. — Victor começou. Esta é a srta. — Depois da morte de Giovanni. o que só pioraria as cosias. à direita. — Antes de abrir a porta de entrada. madame — ele cumprimentou a mãe de Joe com um sorriso largo. Victor desapareceu por uma porta e a sra. querida? — indagou. Castellano — Victor respondeu.. — Suba a escada e entre na primeira porta. Por favor. pois foi assaltada pela dúvida quanto à sensatez daquela visita. — Gostaria que eu. Pyatt. Joseph não está à minha espera. a sra. Olívia assentiu e seguiu a indicação da mais velha. — Seja bem-vinda. Assim como você. Sabendo que. certamente seria surpreendida por alguém. Castellano. Não me peça para lhe dizer em que contexto ele mencionou o seu nome. sra. de um próspero navegante. Victor.. — Acho que a srta. Castellano falou: — Joseph deve estar na biblioteca. embora houvesse preferido sentar-se na sala e tomar uma xícara de café com a sra. — Bom dia. antes de dirigir seu sorriso a Olívia. — Sim. mas ele logo voltou a falar. madame. — A senhora vive aqui? — Olívia perguntou. Ele está na biblioteca. lançando um olhar de cumplicidade para Olívia. Pyatt. A casa não lembrava em nada a de Malibu. Pyatt gostaria de ver Joseph imediatamente. sozinho. passei a morar na cidade. Não viu sinal de Joe. ou no escritório? — Creio que está na biblioteca.. — Entre! O tom de voz de Joe não era nada convidativo.. — Sim — ela respondeu. Castellano virou-se para Olívia. sirva o meu café na sala. Não vou pedir a Victor que anuncie você. — Espero que não traia a minha confiança em você — declarou. pois sabia que se. Não é mesmo. quando se viu diante da porta da biblioteca. — Percebendo o interesse de Olívia pela casa explicou: — Meu marido a comprou em mil novecentos e vinte e dois. se demorasse muito ali. Porém.

Ficou ali. O que ele faz não me diz respeito. — Diane não me disse nada — Joe declarou. Diane foi com você para Malibu. — Estávamos juntos. Já disse que você não precisa vir aqui todos os dias. — Eu soube que. é verdade. — Olá.. — Então. Calculo que ela tenha contado a você. em Malibu — Olívia insistiu. — Não minta. sentado. não tenho nada a ver com Richard. também. — Foi isso mesmo o que ela disse? Que Diane e eu estávamos juntos? Ora. Ficarei bem. ao mesmo tempo? — Bonnie disse que Diane ficaria com você. na noite anterior à minha partida — Olívia corou ao mencionar aquela noite —. Como eu poderia estar em dois lugares. mas deveria ter imaginado que Diane contaria a ele qual seria o meu vôo. Olívia ficou confusa. mas eu não sabia que ele ia pegar o mesmo avião. na noite anterior à sua partida. nem se levantou. — Mas. — Verdade? — Joe inquiriu. irritado.. — Onde está Ricky? Ele sabe que você está aqui? — Não! Pelo que sei.— Ouvi seu carro chegando. — Joe levantou-se. — Deve estar surpreso em me ver. decidiu vingar-se? . Onde estava Joe? Foi então que a poltrona próxima à janela girou e ela se viu frente a frente com ele. Mal acreditei quando o vi a bordo. por que ele a acompanhou de volta a Londres? Você nem tentou negar que ele está lá. Era evidente que ele havia esperado ver a mãe. como se olhasse para um fantasma. então. — O que aconteceu? As coisas não funcionaram como você esperava? Ou foi ele quem se arrependeu de abrir mão de toda aquela mordomia? — Não sei do que você está falando — Olívia insistiu. ele ainda está na Inglaterra. fitando-a. cético. — Sim. O que eu deveria pensar? — Foi por isso que convidou Ricky para voltar à Inglaterra com você? Achou que Diane estava comigo e. — Pode apostar — ele replicou em tom rude. A expressão de Joe era pouco amigável. Não quero companhia.. — Não tenho por que negar nada. — Gomo já disse. — Continue — ele ordenou.. Castellano. — Não falo com ela há dias. Joe — Olívia balbuciou. Olívia. — Diane? — Sim. se me der algum tempo. mamãe. invente uma história melhor! — Estou dizendo a verdade. Não disse nada. eu juro! Ela disse que Diane estaria com o sr.

— Gosta de mim? — Joe repetiu. Olívia virou-se para sair. deixaria de sentir aquele vazio horrível. Richard diria exatamente o contrário? — Mas você saiu da suíte. sabendo que você não vai acreditar? — Talvez eu acredite — Joe admitiu com ar atormentado.. Joe... Sei que não sou como Diane. Tentei me convencer de que. ao mesmo tempo . Como eu poderia imaginar que. — Você sabe que sim. Com um nó na garganta. — Ainda bem. Eu estava assustada por ter percebido que havia me apaixonado por você. Joe estreitou os olhos. amor? Preciso saber. — E o que você sente? — Gosto de você — ela murmurou. — Então. mas forçando-a a fitá-lo nos olhos. segurando-lhe o queixo com suavidade. mas antes que alcançasse a porta. dentro de mim. é melhor eu ir embora. O que ele lhe falou não é verdade.. — Sinto muito.. quando telefonei. — Diga-me por que veio aqui. isso é ridículo! Se não está disposto a acreditar em mim. — Eu queria saber se o que aconteceu entre nós significou alguma coisa para você — Olívia confessou. — Está falando sério? Pela primeira vez. — Mas você me disse que havia conversado com Richard — lembrou. mas eu tinha de lhe contar o que sinto. — Richard. pouco antes... se comesse alguma coisa. Joe ordenou: — Espere. — Gostar tem algo a ver com. Olívia suspirou. depois que desci para o restaurante. aproximou-se e parou diante dela. mas sou o que sou. você admitiu que havia falado com ele. — E foi o que aconteceu. mais tarde.— Não! Ora.. Não tenho o menor desejo de voltar a viver com ele. — hesitou ao usar o nome do ex-marido — . Ora.. — Naquela noite. — Por que eu deveria dizer mais alguma coisa. impaciente..ele disse que havia falado com você depois. — Sim. porque você estava dormindo e eu queria comer alguma coisa. abaixando a cabeça.. a expressão de Joe suavizou e ele estendeu uma das mãos para tocar Olívia na face. — Eu não teria voado milhares de quilômetros se não estivesse falando sério — Olívia declarou com honestidade. Preciso saber.. A mão de Joe tornou-se terna no rosto dela.Joe sussurrou com expressão aliviada. —. você deveria saber o que estava acontecendo. mas eu disse a ele que não queria vê-lo.

— Eu sei. eu não estaria aqui. não entendi o que estava acontecendo. — Joe. mas então Richard me falou sobre o telefonema que ele tinha dado e que falara com você! — Nesse caso. não tinha a menor intenção de voltar para cá. — Está se subestimando — falou. Quando peguei o avião para Londres. porque havia emprestado a casa para Mark. está mesmo contente em me ver? Não está apenas sendo gentil porque vim até aqui? Joe apertou-a contra si. você não imagina como é bom! — Acho que imagino. — Sei que é ironia. eu sei. Olívia sacudiu a cabeça. desconfiado. até ficar de frente para ele. deslizando a mão entre seus corpos e . — Isto significa que você quer que eu fique? — perguntou. até poucos minutos atrás. desci para o saguão e vi você autografando um livro. — Ah. mas não poderia ir para Malibu. Gosto dela.que a puxava para si. — Está dizendo que você e Diane nunca tiveram qualquer tipo de envolvimento? — Olívia perguntou. — E como! Só conseguia pensar em desaparecer. como haviam ficado na banheira.. Então. -— Porque imaginei que você não queria mais me ver. — Por que não? — Joe inquiriu. é verdade. — Fez Olívia virar-se. com voz trêmula. até conhecer você. Então. Olívia segurou o rosto dele entre as mãos. — Por causa do que Richard lhe falou? — Em parte. incrédula. — Estava com ciúme? — indagou. passando os braços em torno da cintura dele. — Amo você — murmurou. Logo em seguida. peguei o primeiro avião para San Francisco. — Foi uma atitude infantil. mesmo que desejasse matá-lo. — Mark nos apresentou e creio que ela viu em mim uma possibilidade mais lucrativa. acomodando-a no colo. até encontrar o fecho do sutiã e abri-lo. Joe.. enquanto Joe deslizava a mão por dentro de sua blusa. — Exatamente — respondeu. mas Diane tem um caso com meu irmão. Joe beijou-lhe os lábios. — Está louca? Eu não conhecia o significado da palavra amor. esta é a verdade. Mas fiquei furioso. não comigo. Quando acordei e me vi sozinho no quarto. Concluí que estava mais interessada na sua carreira do que em mim. Ricky telefonou. Estava tão enciumado que teria acreditado em qualquer coisa. — Acho que fui eu o culpado por deixar você pensar que Diane significava algo para mim. ofegante. Olívia abraçou-o. mas não pude evitar. — Ele se sentou. acho que devo agradecê-lo. sim — ela o corrigiu. — Ah. mas não fosse por Richard.

. beijando-a com ardor. mesmo depois de saber que Olívia e Joe estavam juntos. tive certeza de que a queria.. concluiu que a atriz decidira contentar-se com a versão mais jovem de Joe. para assistir ao casamento e aceitaram de bom grado o convite da sra. o que levava a pensar que Diane pagara o preço exigido por ele. Assim. — Ora. desde que voltei de Los Angeles. quando Olívia e a sogra cuidavam dos preparativos para o casamento. Ao dar-se conta do que a outra insinuara. mas parou para inspirar profundamente. a sra. Mas. Diane não cancelou o contrato. caíra na risada. — Eu pretendia fingir que não havia notado. pois a linguagem de seus corpos era mais completa e muito.acariciando-o com intimidade. muito mais satisfatória. Joe. para deixá-lo enciumado. — Nossa! Parece que faz tanto tempo que estivemos juntos! — Para mim também. começou a desabotoar a calça. Olívia. — Joe! Sua mãe está lá embaixo! — Não creio que ela tenha intenção de nos perturbar. — Que estado? — Olívia indagara. confusa.. Castellano declarara: — Achei boa idéia vocês terem marcado a data para tão breve. — Usar você. — E verdade. Tendo conhecido Mark. como Diane estava convencida de que você ainda amava Ricky. ao sentir que Joe a penetrava. suspeitei de que você só quisesse me usar.. Joseph já sabe? .. Especialmente depois de sua separação de Richard. a senhora deve estar brincando! — Vamos lá. que nunca publicou a tal fotografia. Seus pais interromperam a viagem à Austrália. Uma tarde. mas estou muito entusiasmada com a idéia de ser avó. — Por minha causa? — Sim. — Tente escapar e verá o que acontece! — ele replicou com voz rouca. estou tão feliz por ter decidido voltar. Joe. EPÍLOGO A biografia de Diane Haran foi publicada no ano seguinte e foi aclamada pela crítica. Ela sabe como eu estava sofrendo. E pouco falaram depois. por sua causa — Joe confirmou. ninguém vai perceber o seu estado. — Eu também. afastando a calcinha de Olívia. Para surpresa de Olívia. — ela começou. Olívia escreveu a maior parte do livro. sua mãe disse que você falou de mim. Depois daquela tarde que passamos juntos.. quando voltou da lua-de-mel. — Ah. Livy — a mãe de Joe tomara-lhe a mão com um sorriso satisfeito. Castellano para ficarem hospedados na casa dela por algum tempo. Então.

dirigir e viajar a lugares diferentes. — Esqueça — ela o interrompeu. — Posso pedir que. de maneira que havia. que ocorreu seis meses depois do nascimento da filha de Olívia e Joe.. sorrindo. — Duas produções em um ano — Joe murmurou. tem dois filhos e vive no norte da Inglaterra. antes do casamento? Quando o manuscrito foi enviado a Diane. nem eu sabia. quando Olívia contou a Joe. — Essa foi mais uma das mentiras de Richard. ele ficou maravilhado. — Então. — Meu Deus! Eu disse a Joe que não podia ter filhos. O que ele vai pensar? — Se conheço meu filho. Adoro minha filha. tive certeza. no ano que vem. Acha que estou mesmo esperando um filho? — Eu estava desconfiada. Olívia amamentar Virgínia. mas gostaria muito de poder ficar a sós com minha esposa mais vezes. Disse ter gostado do livro e desejou a Olívia sorte para conseguir uma editora que o publicasse. Não lhe ocorrera que poderia estar grávida. A verdade era que. Além de escrever. acreditara ser estéril. Realmente. imediatamente. ela fez poucos comentários. ainda. Aliás. É casada. você dedique mais tempo ao seu marido. — Mas você disse que. ANNE MATHER começou a escrever ainda criança.Olívia não sabia o que dizer. que entrou em contato com Kay Goldsmith. simplesmente. . mudou de assunto: — Acha que devemos contar aos meus pais. progredindo dos romances tórridos da adolescência para o tipo de romance adulto que ela gosta de ler. vai ficar muito feliz. Considera-se uma mulher de sorte por fazer algo de que realmente gosta e.. no jantar de ontem. — Eu não havia me dado conta — Olívia confessou. — Ninguém sabe. até a senhora dizer. enquanto observava. se habituado à idéia. fascinando. Olívia mostrou-o ao seu próprio editor. ser paga para isso. durante anos. gosta de ler. a fim de descobrir novos cenários para suas histórias. mas quando a vi empalidecer diante das ostras. para acertar os detalhes da publicação.