CARÍCIAS DE FOGO

(Pacific Heat)

Anne Mather

Ele era o amante!
Chegara a vez de Olívia se vingar da mulher que roubara seu marido! Mais do que aceitar o trabalho de escrever a biografia da famosa atriz Diane Haran, Olívia estava disposta a ter o marido de volta... Mas o impensável aconteceu! Joe Castellano, amante de Diane, com seu charme avassalador e seus beijos ardentes, estragou os planos de Olívia. Quer dizer... o estrago não foi tão grande assim!

Digitalização e revisão: Crysty
Copyright © 1998 by Anne Mather Originalmente publicado em 1998 pela Harlequin Mills & Boon Ltd., Londres, Inglaterra Todos os direitos reservados, inclusive o direito de reprodução total ou parcial, sob qualquer forma. Esta edição é publicada através de contrato com a Harlequin Mills & Boon Ltd. Esta edição é publicada por acordo com a Harlequin Mills & Boon Ltd. Todos os personagens desta obra são fictícios. Qualquer semelhança com pessoas vivas ou mortas terá sido mera coincidência. Título original: Pacific Heat Tradução: Cristina Laguna Sangiuliano Boa Editor: Janice Florido Chefe de Arte: Ana Suely Dobón Paginador: Nair Fernandes da Silva EDITORA NOVA CULTURAL LTDA. Rua Paes Leme, 524 - 10Q andar CEP: 05424-010 - São Paulo - Brasil Copyright para a língua portuguesa: 1999 EDITORA NOVA CULTURAL LTDA. Fotocomposição: Editora Nova Cultural Ltda. Impressão e acabamento: Gráfica Círculo

CAPÍTULO I — Diane Haran! Olívia ficou atordoada. Jamais sequer passara por sua cabeça receber a oferta de um trabalho como aquele. Ser convidada a escrever a biografia de Diane Haran era surpreendente. Diane Haran: deusa das telas de cinema, modelo, superstar... a mulher que, cinco anos antes, roubara o marido de Olívia. — Sim, Diane Haran — Kay Goldsmith repetiu com impaciência. — Já ouviu falar dela, não? Bem, é claro que já. Todos a conhecem. Ela é famosa no mundo inteiro. O que me surpreendeu foi o fato de ela ter ouvido falar de você. Olívia respirou fundo. — O que ela ouviu a meu respeito? — perguntou em tom casual. — Foi idéia dela oferecer a oportunidade de escrever a biografia dela a você, em primeiro lugar. Pelo que sei, ela leu o seu livro sobre Eileen Cusack e ficou impressionada com o seu trabalho, — Verdade? Olívia sabia que seu tom fora cínico, mas não pôde evitar. A teoria de que Diane Haran poderia ter decidido escolhê-la para escrever sua biografia por ter lido a interpretação que Olívia dera à trágica existência da poetisa irlandesa era absurda. Eileen Cusack fora uma heroína, no sentido mais amplo da palavra, que soube equilibrar-se entre as necessidades de sua família e uma doença degenerativa. E, ainda, escrevera alguns dos versos líricos mais bonitos da história. Morrera poucas semanas após a publicação de sua biografia e Olívia jamais esqueceria a coragem daquela mulher, ou sua meiguice. Diane Haran não era corajosa, nem meiga. Era egoísta, manipuladora e gananciosa. Conhecera Richard Haig em uma festa organizada pela agência na qual ele trabalhava. Na ocasião, a carreira de Diane estava apenas começando e a agência, reconhecendo-lhe o potencial de sucesso, decidira homenageá-la, na esperança de representá-la. Mesmo sabendo que Richard era casado, pois Olívia fora à festa com o marido, Diane não hesitara em seduzi-lo e acabar com seu casamento. — Liv? O tom curioso de Kay trouxe Olívia de volta ao presente. Ela se deu conta de que estivera fitando o vazio. A idéia de Diane Haran em tê-la a seu dispor, para escrever sua biografia, era ridícula e estava na hora de explicar isso a Kay. — Não posso aceitar — declarou. — Não pode? — Kay repetiu, arregalando os olhos e levantando-se de um pulo. Sua baixa estatura e formas roliças acentuavam a altura e elegância de Olívia. — Tem idéia do que está sendo oferecido a você? Honorários fantásticos, participação nos direitos autorais e a chance de passar alguns meses ao sol. Olívia virou-se para a companheira. — Sol?

— Isso mesmo. Ela quer que você vá para a Califórnia e passe algum tempo com ela. Está terminando um filme e teve a garantia do agente dela de que só começará a trabalhar no próximo em setembro. Olívia sentiu a boca seca. — Agente? — repetiu com voz fraca. — Sim, Phoebe Isaacs, da agência Isaacs e Stone. Talvez você nunca tenha ouvido falar deles, mas são conhecidos e respeitados nos meios artísticos. — Está dizendo que foi essa tal de Phoebe Isaacs quem entrou em contato com você? — Exatamente — Kay confirmou e, percebendo que a resistência de Olívia começava a enfraquecer, decidiu pressioná-la: — Mas não se engane, pois foi Diane Haran em pessoa quem escolheu esta agência, por saber que você é uma de minhas clientes. — Mesmo assim, não posso. A mente de Olívia girava em disparada, Até onde sabia, Richard era o agente de Diane. Afinal, fora essa a isca que ela usara para fisgá-lo, cinco anos antes. Embora, com sua beleza inigualável, nem precisaria ter se preocupado com mais nada. — Por que não? Kay estava visivelmente irritada e Olívia não poderia culpá-la. Tal oferta era muito mais generosa do que qualquer outra que ela recebera na vida. Mas, tendo se associado a Kay apenas três anos antes, a mais velha não conhecia a história de seu divórcio. Tratava-se de um assunto que Olívia já não discutia com ninguém. E, quando Richard a deixara, ela ainda trabalhava para a revista feminina na qual começara sua carreira, logo após a faculdade. —Simplesmente, não posso — insistiu e sentou-se. — Você não compreende... Eu... conheci Diane Haran há alguns anos. E não gostei dela. Kay revirou os olhos. — Não precisa gostar dela! — exclamou, retomando sua cadeira. — E é óbvio que Diane não se lembra de você. Ou, se lembra, e se sabia dos seus sentimentos negativos, não guardou nenhum rancor. Ela quer que você escreva a história de como ela fez sucesso, apesar de suas origens. Não está pedindo um compromisso eterno, mas apenas algumas semanas do seu precioso tempo. Olívia baixou os olhos para o chão. Voar para a Califórnia, a fim de passar semanas na companhia de Diane Haran, soava como uma maldição. Não era verdade que ela não gostava da atriz. Olívia a odiava e desprezava. Culpava-a inteiramente pelo fim de seu casamento. Ela e Richard eram felizes, juntos. Todos diziam que formavam o par perfeito. Haviam se conhecido na faculdade e, quando ele a pedira em casamento, Olívia sentira-se no paraíso. Mal pudera acreditar em sua sorte e fora alvo da inveja de todas as suas amigas. Richard Haig era, sem dúvida, o aluno mais bonito da faculdade, e se apaixonara por ela. Olívia tinha certeza absoluta de que seriam felizes para sempre.

. não só no público leitor. mas esse trabalho simplesmente não é para mim. Correm boatos de que ele bebe. A verdade era que o queria. — Creio que lhe devo uma explicação. eu pensaria muito antes de dar uma palavra final. tentando fazer seu interesse parecer casual.. Acredite. Lembra-se de Christian de Hanna.. sem querer.. mas Kay pareceu não notar seu estado de choque. Acho que ainda não se deu conta do impacto que esse livro pode causar. E muito.. antes — Olívia murmurou. com tamanha clareza? — Não quero nada com ele — murmurou.. pode ter certeza de que tem algo que seu amigo não tem. — Eu. Gordon Rogers. mas tenho um palpite de que ela está interessada em outro. — Por um fio? — Foi o que me disseram. nos últimos tempos. intrigada. o casamento deles está por um fio. você não precisa se preocupar com isso. Parece que eles têm enfrentado problemas. exposto seus sentimentos para Kay. sim. Olívia fitou-a. irritada. — Mas. Não posso trabalhar para Diane Haran porque conheço o homem com quem ela é casada e. — Richard Haig? — Kay interrompeu-a. Mas. atordoada. — Bem que eu gostaria de saber. Pelo que sei. Essa pergunta vale um milhão de dólares. o ator? Quando descobriu que ele era viciado em drogas. pensei que ela houvesse se casado uma única vez. Diane ficou casada com ele apenas dois ou três meses. — Não acredito! — Por que não? Tem de admitir que esse casamento durou bem mais que os outros dois. mas também em sua carreira. Olívia engoliu em seco. Liv! Esse é o tipo da chance que só surge uma vez na vida! Não posso permitir que a desperdice. então. consciente de que Kay a observava. Olívia sentiu-se prestes a desmaiar. se você quiser ficar com ele. — Bem. boquiaberta. E imagine quantas ofertas . seja quem for.. — Se fosse você. Quem foi mesmo o primeiro? Ah. — Ora. decidindo que já falara demais. Diane expulsou-o de sua casa. — Está bem — Olívia falou. Com quem ela está saindo. — Não. agora? — indagou. — Ainda não me deu um motivo decente para isso — Kay retrucou. não terá de enfrentar nenhum obstáculo.. — Sinto-me lisonjeada. — Meu amigo? — Richard Haig — Kay esclareceu. a decisão é sua — Kay declarou de súbito. — Droga. Kay exibiu um sorriso maroto. após um breve momento de hesitação. Seria tão transparente? Teria.— Não posso aceitar — repetiu mais uma vez. — O atual marido da nossa benfeitora. sem convicção. Sempre quisera.

por mais atraente que Kay fizesse a proposta parecer.. durante os primeiros quinze anos de sua vida. estudando Olívia com interesse. deixando-a magoada e amargurada. como a maioria dos filmes são feitos na América. seu maior desejo era que Diane jamais houvesse mencionado o seu nome. como se Olívia houvesse concordado em aceitar o trabalho. vizinhos e por aí afora.. sem saber o que ela fizera com Richard. além de uma villa. mas para Diane. desejando que Kay desistisse de convencê-la. Procurar por ele seria a atitude mais insensata de sua vida. — Sei perfeitamente como pesquisar a história de vida de um cliente — Olívia lembrou-a. Olívia fez a primeira pergunta que lhe veio à mente: — Por que Califórnia? Ela não vive mais na Inglaterra? — Fui informada de que Diane possui casas. sabia onde encontrá-la. certamente estranhara.. não tenho o menor desejo de trabalhar com Diane Haran — Olívia insistiu. não estaria trabalhando para Richard. mas sentisse vergonha das próprias atitudes? Richard possuía orgulho. imagino que ainda existam pessoas lá. Além do mais. tanto na Inglaterra quanto nos Estados Unidos. Olívia ficou boquiaberta. Era difícil imaginar como seria a vida de uma pessoa tão rica. claro. que se lembram de quando ela era criança: colegas de escola. mas seria impossível manter uma despesa tão . logo após do divórcio. se Richard precisasse de Olívia. e o divórcio fora amargo. — A família dela mudou-se de Bermondsey. Com Richard. E. Por mais tentadora que lhe parecesse a idéia de uma reconciliação.não vai receber. Ele fizera o possível para fazer com que Olívia parecesse responsável por tudo. Mesmo assim. Não poderia trabalhar com Diane Haran. depois disso! Olívia voltou a baixar os olhos. aquele era seu lar e seu refúgio. ela deve achar mais conveniente morar lá. O que era mais um motivo para recusar aquela oferta. Não poderia expor-se ao mesmo tipo de abuso emocional que sofrerá uma vez. não com a cabeça. Dando-se conta de que Kay esperava que ela dissesse alguma coisa. Na verdade.. Situado no último andar de uma antiga mansão vitoriana. o lugar para onde ela se mudara. Não podia aceitar. Mas. Olívia voltou para o seu apartamento no final da tarde. E se Richard estivesse se sentindo humilhado pelo que acontecera? Se estivesse arrependido por tê-la deixado. A própria Diane. ao menos no início. Olívia sabia que estava pensando com o coração. Um apartamento popular no subúrbio de Londres fora a sua residência. consciente de que esta não era uma resposta definitiva. — Quer dizer que vai aceitar? — perguntou. vivera em uma agradável casa. no sul da França. — Vai precisar pesquisar alguns detalhes — Kay continuou. Kay endireitou-se na cadeira. graças à generosidade de Diane. Não tinha qualquer garantia de que sequer chegaria a vê-lo. Mas. — Eu. em Chiswick. jamais houvesse despertado a vontade adormecida de ver Richard novamente.

tanto para leitura de lazer. ao longo daqueles anos. se Richard não houvesse ido embora. Olívia sorriu. que dera a volta ao mundo em um barco. pois ele sempre zombara da coluna de fofocas que ela era paga para escrever. aos setenta e três anos de idade. Perguntou-se se Richard sabia o que ela estava fazendo. como de referência. Olívia sentou-se na poltrona confortável e olhou para os papéis. Porém. Quando ele a abandonara. e o transformara em um lugar agradável e aconchegante. lá dentro o clima era ameno. a fim de mostrar que sentira sua falta.alta. ela alugara o apartamento frio e úmido. Mesmo assim. Olívia gostara de saber que seu trabalho continuava mantendo a qualidade. Levando o chá consigo. Seria capaz de escrever a história de Diane Haran. Ele estava com fome e só queria lembrá-la de que já era hora do jantar. porém. Não queria estragar a atmosfera de sua casa com pensamentos sobre a amante de seu ex-marido. — Que tal salmão e camarões? — Henry ronronou em sinal de aprovação. Olívia. Não me esqueci de você — falou. Embora o céu estivesse nublado e os ventos de março soprassem fortes. resignada. Olívia encheu uma chaleira de água e acendeu o fogo. Comeria mais tarde. Planejara colocar em dia a sua correspondência. tentou não pensar em Diane Haran e na oferta que ela fizera. mas antes precisava organizar as anotações e páginas arrancadas do manuscrito de seu último livro. no bairro de Kensington. sem perspectivas de melhora em sua carreira. O entusiasmo de Kay pelo manuscrito acabara sendo apagado pela conversa sobre Diane Haran. A mesa encontrava-se repleta de papéis em desordem. sacudindo as duas sacolas que trouxera do supermercado. o lugar oferecia conforto. como acontecia com muitos escritores relâmpago. O perfume exalado pelas plantas que ela cultivava com carinho tornava a cozinha muito agradável. vivendo sozinha. a biografia de Catherine Parr. Pela primeira vez. no parapeito da janela. Talvez. Fora para isso que visitara Kay. ofereciam uma grande profusão de cores. a única das seis esposas de Henrique VIII que sobrevivera a ele. — Eu sabia! Você é mesmo muito interesseiro. Depois de alimentar Henry. Olívia trabalhava para a revista Milady. Enquanto guardava as compras. ela não tivesse reunido coragem para escrever um livro. desde que saíra do escritório de Kay. sozinha. naquela tarde. além de um computador e uma impressora. Quando seu primeiro livro. desde que deixara o escritório de Kay. foi para o escritório. fizera sucesso. a biografia de Eileen Cusack tornara-se um best-seller e Olívia sentira-se encorajada a procurar a família Howard. Queria saber a opinião dela sobre a biografia de Suzanne Howard. — Tudo bem. Os narcisos. Henry foi recebê-la na porta e esfregou-se em suas pernas. ou ao menos a parte da história que seria permitida para conhecimento . não se deixou enganar. ela temera não conseguir se manter na lista dos mais vendidos. Assim. Tais pensamentos trouxeram de volta o assunto que ela evitara. Com as paredes cobertas de prateleiras repletas de livros. mas achou que merecia uma boa xícara de chá.

papai.. está bem — ela desistiu. era naquela mesma estação que ela descia todos os dias. Qualquer um pode entrar.. ficava sabendo de muitos assaltos assim.. como não a vemos há duas semanas. — Queremos discutir um assunto com você e. Afastando os cabelos castanho-claros do rosto. Além disso.. seu pai . Só preciso de tempo para tomar um banho e trocar de roupa. aproveitaríamos para matar a saudade. — Matthew Pyatt pareceu aliviado. pois tinha de terminar o livro. Acabei de chegar. e ficariam muito perturbados se soubessem o que ela estava pensando em fazer.público? O toque do telefone foi uma interrupção bem-vinda aos pensamentos de Olívia. — Algo está errado — o pai declarou. mas quando a porta se abre um assaltante pode entrar junto do visitante. Olívia sorriu. — Ah. — Ele sempre se referia à esposa como sendo mãe de Olívia. Tive uma semana estressante. — Bem. não estava certa de que conseguiria esconder a ansiedade dos pais. Precisava de tempo para pensar. estava no supermercado. papai. Quando eu instalava sistemas de aquecimento. Só isso. O pai e a madrasta haviam lhe dado um grande apoio. — Tentei falar com você a tarde toda. até que enfim! — era o pai dela. — Tentou se mostrar animada. Oito horas está bem para vocês? Os Pyatt viviam em Chiswick. Afinal. E não adianta mudar de assunto.. Ainda não respondeu à minha pergunta. Você está bem? Algum problema com o novo livro? — Não — Olívia respondeu com um suspiro. O que acha? — Ah. — Por que está estressada? Algum homem a está importunando? Vivo lendo nos jornais sobre mulheres que moram sozinhas. — Não é verdade. ela atendeu: — Alô? — Liv. — Sim. não estou. próximo à estação. Você sabe que os visitantes têm de usar o interfone. quando voltava do trabalho para casa. — Kay gostou muito do manuscrito. em Grove Park. — Jantarei com vocês. papai. — Ah. Olívia só queria descongelar uma das pizzas que comprara e saboreá-la com um bom vinho. Durante os quatro anos em que permanecera casada com Richard. sendo aterrorizadas em suas próprias casas. Felizmente. ela assumira tal papel quando Olívia tinha cinco anos de idade.. — O que é? O que aconteceu? E melhor você me contar. Nunca me senti tranqüilo com a segurança do seu edifício. — Estou cansada. está exagerando! — Não. com sua perspicácia habitual. durante o processo do divórcio. — Não aconteceu nada — ela mentiu. — Eu. — Ora. antes que Kay voltasse a procurá-la. Olívia sentiu um aperto no peito ao sair do trem. sua mãe e eu gostaríamos de convidá-la para jantar. não podemos deixar para outro dia? Depois da tarde que tivera.

sozinha. como vai? Seu pai acabou de descer até a adega. parecia ter vinte anos menos. Olívia suspirou. — Nos Estados Unidos! Alice pareceu impressionada com a idéia. iguais ao que haviam sido. por alguns meses. — O problema é que não sei que quero aceitá-la. Gostaria de beber um licor. — Não há nada errado — falou e sacudiu a cabeça quando Alice ofereceu-lhe o licor que estava servindo para si. — Claro que não — ela tentou soar calma e casual. Alice conduziu a enteada até sala de estar. — Você está muito bem. Não está pensando em viver em Nova York. — É isso o que a está preocupando.. Dez anos mais jovem que o marido. papai. — Seu pai é que está ansioso. querida. — Não sou criança. não está? Seu pai raramente se engana. mas devo avisá-la que não vai conseguir escapar ao interrogatório de seu pai — Alice falou com um sorriso. — E sou obrigada a reconhecer que você parece um tanto tensa.. Alice Pyatt abriu a porta e abraçou-a.morava no lado oposto. para escolher uma garrafa de vinho. — Eu diria que seu pai teve motivos para se preocupar — Alice admitiu. — Estou atrasada? — Olívia perguntou. não é? Devo dizer que não me agrada a idéia de você viver lá. com seus cabelos loiros. morando em um lugar como aquele. — Recebi uma oferta para trabalhar por alguns meses em Los Angeles. Matthew Pyatt entrou na sala. estou apenas um pouco. — Ah. Vai ficar zangado por não estar aqui. primeiro. está preocupada conosco! — O pai interrompeu-a. Uma jovem. — Não estou tensa. Estudando a madrasta. quando Olívia era criança.. Olívia reconheceu que ela não aparentava os cinqüenta e cinco anos que tinha. Viver em Los Angeles não é o problema. tirando o casaco e aproximando-se da lareira. indecisa. depois de beijá-la na testa. ou um gim-tônica? — Vou precisar? — Olívia sentou-se na poltrona mais próxima à lareira. e corpo de curvas generosas. — Liv. decidindo que seria mais fácil discutir a questão com a madrasta. — Ah. Algo está errado. mas antes que tivesse tempo de comentar. Ainda não sei se vou aceitar. com é gostoso! Sinto falta de uma lareira em meu apartamento. pois teria de viver nos Estados Unidos. repetindo: — Estados Unidos. está? — perguntou a Olívia. Alice deu de ombros e bebericou o licor. — Recebi uma nova oferta de trabalho — Olívia disse.. Está usando uma nova cor de batom? — Estou. passando um braço . em uma casa espaçosa. para recebê-la. — Não está atrasada — garantiu. Passou a última meia hora à sua espera.

protestou: — Não me olhe assim papai.em torno dos ombros da esposa. Do contrário. — Estou pensando no que fazer — ela falou. — Ao ver o rubor tomar conta das faces de Matt. Nós não nos vimos nos últimos dias porque eu estava fazendo a última revisão do livro sobre Suzanne Howard. Sabe que Alice tem uma irmã na Nova Zelândia. — Faz quase dez anos que não vejo Bárbara. Bem. — Mas está pensando em aceitar. — Você só pode estar brincando! — ele se levantou. ainda não me decidi — ela repetiu com voz controlada.. Matt não terá de se preocupar com trabalho. só tomei conhecimento da oferta hoje. bancando o advogado do diabo. Estávamos preocupados por deixar você sozinha.. — Como já disse.. mas agora entendo. . que Matt havia controlado os impulsos. enquanto estivermos lá. nunca mais receberei uma proposta tão lucrativa. — Por quê? — ela perguntou. — Bem. aliviada. embora Olívia sentisse uma pontada de apreensão. ansiosa. não é? Estranhei o fato de termos ficado tanto tempo sem vê-la.. ela e Richard estão se separando. isso acontecerá antes de sua partida para a Nova Zelândia.. — Prometo informá-lo. — Não foi por isso. E. — De quem será a próxima biografia que você vai escrever?— o pai perguntou. — Mesmo assim. — Você sabe muito bem por que não pode aceitar — o pai vociferou.. eles teriam de ser tranqüilizados a respeito. sentindo a boca seca. com sinceridade. Era como se todas as circunstâncias estivessem conspirando contra ela. — Segundo Kay. — Compreendo — Olívia murmurou.. era justamente sobre isso que queríamos conversar com você. sabendo que de nada adiantaria tentar esconder a verdade do pai. nem teria me contado. Trata-se de uma oportunidade maravilhosa. Liv? — Alice perguntou. pelo que fizera à sua filhinha. mas se também não vai estar aqui. — E é por isso que está tão preocupada. Fora somente porque Olívia implorara para que ele não interferisse. — Diane Haran — Olívia respondeu sem preâmbulos. — Mas ainda não decidi se vou aceitar a proposta. quando Alice foi até a cozinha. Ela nos convidou para passar alguns meses lá. — É claro que não me importo — mentiu. não sabe? Muito bem. Provavelmente. furioso. papai — Olívia interrompeu-o. na verdade. Richard Haig merecia uma surra. — Com toda honestidade. indignada. Matthew voltou a sentar-se.. — Que bom! — Alice sorriu. para dar os toques finais no jantar. Na opinião de Matthew. Essa é uma vantagem da aposentadoria. quando tomar uma decisão. — Você se importa.

de todas as maneiras. mas também se sentia curiosa. papai — ela respondeu. agora que sei que você poderá encontrar aquele suíno de novo. Não posso me esquecer do segundo homem mais importante em minha vida. de cenho franzido. A possibilidade de encontrar Richard novamente provocava-lhe sentimentos confusos. sempre disposta a ajudar as pessoas. animada. Olívia já estivera em Nova York. queria saber se ainda o amava. é você. Queria saber o que estava acontecendo na vida dele. — Ora. — Se eu for. de uma mulher egoísta e mimada. se sua decisão de aceitar aquele trabalho fora mesmo tão prática quanto ela fizera parecer. depois de o marido ter relatado o que a filha lhe contara. — Vamos esquecer o assunto. Olívia repassou na mente todos os argumentos por que não deveria ter aceito o trabalho. a idéia de passar algum tempo na Califórnia era mesmo tentadora. lançando um olhar de cumplicidade para a madrasta. Alice assumira o papel de mediadora. enquanto voava de Londres para Los Angeles. Diane era descrita como generosa. é claro — acrescentou com um sorriso nervoso. Como sempre. Era típico de Alice tentar aplacar o humor de Matt. Ao contrário da imagem que Olívia formara. Não fosse pelo fato de já estar com a viagem para Auckland marcada. — Você será o primeiro a saber da minha decisão. Liv. Não poderia negar que estava apreensiva. E Olívia se surpreendera ao descobrir que antigos amigos e vizinhos ainda tinham um alto conceito da atriz. deve haver outro trabalho bom para você. dona de um grande coração. De um ponto de vista bastante objetivo. Seu pai não ficara nada satisfeito. por enquanto — pediu. CAPITULO II Apesar da decisão que tomara. mas nunca visitara a costa Oeste dos Estados Unidos.O pai franziu o cenho. quando ela der o fora em Richard? A idéia já ocorrera a Olívia. ele certamente teria feio o possível para persuadi-la a mudar de idéia. — Já não sei se quero ir para a Nova Zelândia. Segundo . — Minha vizinha vai cuidar dele — Olívia respondeu. Não vê que aquela mulher só quer usar você como um ombro conveniente. O mês que se passara desde Olívia ter informado Kay sobre sua decisão fora dedicado à pesquisa sobre a história da vida de Diane. Acima de tudo. se os rumores sobre ele e Diane tinham fundamento. — E quanto a Henry? — Alice perguntou. — Mas você tem razão. — E quem é o primeiro? — o pai inquiriu. evitando maiores conflitos. mas ela não tinha a menor intenção de admitir isso.

Olívia sabia que ainda tinha muito o que descobrir. Olívia consultou o relógio. tinha o endereço de Diane e não era uma criança. onde um fotógrafo de moda a vira e decidira que aquele seria "o rosto dos anos oitenta". eram ainda três e quarenta e cinco. Ao menos. Sabia que muitos homens pensariam duas vezes antes de tentar alguma coisa com ela. E. A presença de guarda-costas. e encarregava Diane de cuidar dos irmãos. se isso não acontecesse. uma vez que estava chegando.as pessoas com quem Olívia conversara. Quando o avião taxiava na pista. prometendo ir apanhá-la no aeroporto. Rico e influente. claro. A secretária de Diane enviara-lhe um fax. tida como trabalhadora e ignorante. à espera de sua bagagem. Olívia sentiu-se aliviada ao perceber que ele parecia ter perdido o interesse e. que o homem que a estivera observando pretendesse atacá-la. pois o período entre tal fato e o verdadeiro estrelado não poderia ter sido tão fácil. viu-se forçada a admitir que começava a ver Diane sob um novo ângulo. A mãe. e levados até o setor de Imigração. tivera uma infância de pobreza e sofrimento. no que dizia respeito à altura. Olívia ergueu os olhos e deparou com um homem que a observava. ele a levara para jantar em um restaurante de classe. Olívia poderia tomar um táxi. Ainda assim. pois gostava de nadar e andar de bicicleta regularmente. Ora. não tinha nada a temer. mas só serviram para fazê-la consciente de quanto era vulnerável. Ao avistar as luzes de Los Angeles sob o avião. As roupas caras e o relógio Rolex que ele usava deveriam tê-la deixado tranqüila. Portanto. Olívia pensou com ironia. só lhe restava parar de se preocupar com Richard e se concentrar no trabalho. O que era positivo para o seu trabalho. o sucesso jamais subira à cabeça de Diane. porém. Depois de examinar seu cartão de embarque e se certificar de que as etiquetas da bagagem continuavam coladas a ele. De beleza rara. nos primeiros dias. por ironia. filhos de vários pais diferentes. Afinal. agora. Olívia foi postar-se diante da esteira rolante. em um lugar totalmente desconhecido. . Diane fora iniciada sexualmente ainda muito jovem. O milagre dos fusos horários certamente lhe traria algumas dificuldades. A menos. Olívia decidiu que. tinha pouco tempo para os filhos. Embora fosse magra. Olívia tinha músculos firmes. E tratava-se de uma história fascinante. Uma biografia tinha de ser escrita com objetividade e era muito bom que ela houvesse mudado de opinião. Sendo a mais velha de sete irmãos. O motivo pelo qual a atriz a escolhera continuava sendo um mistério. De lá. fora justamente por causa da atração de um homem mais velho pela garota de quinze anos que ela ficara famosa. Reconheceu alguns rostos famosos e ficou surpresa pelo fato de ninguém lhes dar muita atenção. Era estranho pensar que deixara Londres na hora do almoço e. Os passageiros foram transferidos para um túnel. indicava que tais figuras não passavam exatamente despercebidas. sozinha.

— Não exatamente. ele conhecia Diane. Ora. Que. apanhou a mala e depositou-a no chão.J. — Sim.Deixe-me apanhá-la para você. aos pés de Olívia.. Olívia descobriu-se em risco de realizar suas fantasias ali mesmo. O que não recomendo a ninguém. pacientemente. já começava a fazê-la transpirar. As malas começaram a aparecer. Dando-se conta de que sua curiosidade começava a se tornar excessiva. — Também veio de Londres? — perguntou. mas. — Por causa da diferença de fuso horário? — ela continuou a conversa. falou apressada: — Com licença. — Srta. os dois encaminharam-se para a saída. envolto por lençóis de cetim. aliás. Olívia calculou que ele tinha uns trinta e cinco anos.. preciso apanhar a minha bagagem. embora isso pudesse ser mero resultado da presente situação.. o que o tornava ainda mais atraente. — Eu. Perguntou-se quem seria ele. mas estava parado bem junto dela. Sou Olívia Pyatt. explicou: — . — Sim — ele respondeu e apontou para o amigo. — A boca seca dificultou-lhe a fala. ao perceber que sua mala daria mais uma volta. observava a esteira rolante. provavelmente. — É só isso? — ele perguntou e. Olívia não estava acostumada a ser abordada por homens desconhecidos. Culpando o homem que despertara sua imaginação. que o esperava. ele se movia com maior facilidade do que ela.. Olívia lembrou-se de que ele não estava interessado nela e que. mas Diane me contou que você estaria viajando nesse vôo. — B. Diane Haran pediu que viesse me apanhar? Ele sorriu. —. aproveitou a oportunidade para examiná-lo. não era ator de cinema.. Vestindo calça jeans e um paletó de algodão. Os traços másculos chegavam a ser rudes. que poderia ser um guarda-costas. despertando na mente imagens de um corpo moreno e musculoso. Era alto e forte. virou-se e descobriu que ele não fora embora.. Ora. Com certeza. jamais voltaria a pôr os olhos nele. Uma pena. Ele se adiantou um passo. em seu terninho de veludo. Pyatt? A voz desconhecida era extremamente familiar. mas na primeira classe. e eu fazemos essa viagem regularmente. que diferença isso faria? Deveria parar de especular sobre a vida de estranhos e prestar atenção à sua bagagem.agora. O acompanhante do homem que Olívia estivera estudando apanhou duas delas e. então. embora seus músculos não lembrassem em nada os heróis que Hollywood exportava para o mundo. Então. embora estivesse acompanhado por outro homem. percebendo o olhar confuso dela. Foi então que ela se deu conta de que os dois haviam viajado no mesmo vôo que ela. pensou.

Lovelace. mesmo sabendo que sua própria mão apresentava-se úmida. podemos. uma barreira separava os passageiros que chegavam das pessoas que os esperavam. à espera da mala dela. Joe chamou um carregador e Olívia acompanhou-o. No saguão de desembarque. apontando para uma mulher . — B. Eu lhe mostrarei quem é quando a virmos. Sou Joe Castellano. mas quase caiu. agora? — Sim. nas mãos de uma mulher. Lovelace — falou. Sentiu-se aliviada por passarem pela alfândega sem incidentes. — Aquela deve ser a sra. deu-se conta de que ele tinha olhos cor de mel. Estendeu a mão para Olívia. que não teve escolha. Também se deu conta de que estava se comportando como uma colegial. Então. — Acha que a secretária da srta. senão apertá-la. O fato de ele ter sobrenome italiano . — Ora. Mal teve tempo de retirar a mão da dele. — Muito prazer. decidiu que sua imaginação já estava indo longe demais. sr.J. Tenho mais uma valise. Olívia queria perguntar por que ele estava ali. Ocorreu-lhe que ele poderia ser um traficante de drogas. — Duvido. Pode-se dizer que fiz um investimento na carreira de Diane. Imediatamente.Sua bagagem. hesitante. como pude ser tão grosseiro! Desculpe-me por não ter me apresentado. Ora. não. Olívia ergueu os olhos e. em Beverly Hills? Não seria má idéia vê-lo de novo. É muito mais fresco aqui dentro. fosse de suor ou de nervosismo. — Ao que parece. mas não teve coragem. pois havia muita gente em torno da esteira. como os de um gato. pela primeira vez. é amigo da srta. Haran — Olívia falou. Seria ele um visitante assíduo. — Deixe comigo — ele falou com um toque de impaciência. — Bonnie? — Sim. Adiantou-se para apanhá-la. Não se prenda por mim. na casa de Diane. Acho que é sempre assim: uma das malas aparece e temos de esperar pela outra. Olívia avistou uma placa com seu nome. quando viu a valise se aproximandose. sra. Seu amigo dever estar ficando impaciente. — Podemos ir. Castellano. Haran está me esperando lá fora? Ela disse que viria me apanhar. — Provavelmente está esperando no saguão de desembarque. não queria dizer que tinha ligações com a máfia. o homem só estava tentando ser gentil! — Não.? — Ele olhou para o amigo e sorriu. em breve. que a estivesse usando como cobertura.

aqui. Pyatt — Bonnie falou —. E. que nem na adolescência Olívia pensara em vestir.. — Estas senhoritas vão lhe mostrar onde descarregar as malas. Enquanto o observava afastar-se. Bonnie lançou-lhe um olhar especulativo. — Deixei Manuel no carro. mas aparentemente não a reconhecera. — Achei que faria minha boa ação do dia se a entregasse. Deve ter lido meu nome nas etiquetas. na companhia do homem a quem chamara de B. Joe — Bonnie Lovelace cumprimentou-o. Não se esqueça disso. de cabelos tingidos de loiro e maquiagem impecável. Pyatt? — Quem mais poderia ser? — Joe comentou com um sorriso irônico. uso a minha Harley-Davidson. na Inglaterra? — Às vezes — Olívia respondeu. Por que ela se sentia assim? — Srta. Ah.. — Olá. Olívia foi invadida por uma onda de decepção. distraída por um conversível preto. mas não a chame de sra. aquela é Bonnie. lá está ele!— Acenou para o homem ao volante de um Limusine. Fez boa viagem? — O de sempre — ele respondeu e estendeu uma nota para o carregador.agitada. desculpe-me. que ergueu a mão e acenou para ela. aparentemente. — Ele sorriu. usava uma saia curtíssima. Então. Ora. — Até logo. Quando quero percorrer distâncias maiores. Bonnie dirigiu-lhe um olhar incrédulo. Olívia descobriu-se relutante em contar os detalhes sobre como haviam se conhecido. — Na verdade. — Sim. Castellano. — Diane disse que você viria nesse vôo. mas não imaginei encontrá-la na companhia de Joe. lançou um olhar desconfiado para Olívia. — Viajaram juntos? Como ele descobriu quem você era? — Ele me ajudou com a bagagem. virou-se para Olívia. Ela sentiu sua falta. — Fez um sinal para que o carregador as seguisse. Tem o mesmo problema. do sr. . era lisonjeiro pensar que a srta. — Você é a srta. Lovelace imaginasse que Olívia viajara na companhia daquele homem. sã e salva.. dirigido por Joe Castellano. tirara conclusões erradas. em suas mãos. Não é necessário. boquiaberta. — Vai conviver com sensibilidades muito delicadas. antes de atravessar a porta de vidro da saída. Embora aparentasse mais de quarenta anos. Tenho certeza de que nos veremos novamente. ele não omitira o fato de ser amigo de Diane.. fazendo o ar fugir dos pulmões de Olívia.J. como se fossem velhos amigos. não tenho carro. Ela prefere continuar sendo senhorita. Bonnie voltou a encarar Olívia. — É tão difícil encontrar uma vaga para estacionar. — Então. Ora.. A mulher os vira. Lovelace. em Londres. mas já era tempo de voltar à realidade.

seria uma experiência da qual Olívia não se esqueceria tão cedo. Quando ele ofereceu uma piscadela. àquela altura. — Vou acabar tendo um ataque cardíaco. Respirou fundo e olhou pela janela. afinal. mas repetiu o erro de expressar suas opiniões. estou exausta — Bonnie continuou. como se Olívia não houvesse falado. — Porque. Viver em Los Angeles sem assistir aos maiores sucessos de bilheteria é impensável. Richard não era o único homem no mundo. quando chego em casa. Olívia assentiu. Desde o momento em que Joe Castellano lhe dirigira a palavra pela primeira vez. Ao contrário de seu pai. Embora fosse uma grande tolice pensar assim. Era a primeira vez. Era óbvio que estava acostumado à srta. veria Richard. Viu que Manuel a observava pelo espelho retrovisor. pois não era capaz de voltar aos programas de solteira. interrompendo-lhe os pensamentos. — Diane jamais permitiria uma coisa dessas! Fez boa viagem? Que filme exibiram durante o vôo? Ultimamente. — Bem. na última meia hora. — Este lugar está ficando cada dia pior —• Bonnie comentou com um suspiro exagerado. Se Richard tivesse alguma queixa.. Juro que. mas foi interrompida novamente. passara a gostar depois do divórcio. com um sorriso divertido. e entrou no carro. ela teve de se esforçar para não rir. estava convencida de que ter conhecido Joe Castellano a fizera sentir mais autoconfiante. acho Diane generosa demais. sentindo-se culpada. que fizesse à sua atual esposa. eu não. — Também gosto de televisão — Olívia contou. Olívia mal poderia esperar até poder contar a Alice. Bonnie entrou no carro. uma vez que já estava acostumada a ouvi-lo. em breve. A verdade é que passo o tempo todo assistindo à televisão. Olívia ignorou o comentário. assim que Manuel abriu a porta. imagino que não seja difícil dirigi-la.. Estremeceu ao perguntar-se qual seria a reação dele. O couro macio dos bancos. — Olívia começou a responder. O que a fez lembrar de que não pensara nem uma vez em Richard. — Deve achar estranho eu dizer isso.— Você tem uma motocicleta? Bem. que se sentia realmente otimista com relação aos resultados de seu trabalho. a madrasta logo vira as vantagens que aquele trabalho oferecia.. Lovelace. às vezes. — Sinto muito — Olívia murmurou. — Obrigada por ter vindo me buscar. só vejo filmes decentes quando viajo. trabalhar para Diane toma a maior parte do meu dia e. Certamente.. Bem. . — Você também vai acabar se acostumando. se tiver de vir a este aeroporto com freqüência. desde que aceitara aquela proposta. Afinal. Eu poderia ter tomado um táxi e. fora Diane quem a chamara. ela se esquecera completamente de que. o ar-condicionado e o leve perfume no interior do veículo eram reconfortantes. O que era bom. com a sua altura.

Enquanto apreciava as ruas de Los Angeles pela janela. Aproveitou a vista da janela do carro para distrair-se dos pensamentos obsessivos sobre a anfitriã e o ex-marido. Porém. Olívia sabia que deveria mostrar-se impressionada. Segundo Kay. a limusine deixou a avenida antes que ela adentrasse o bairro famoso. sem dúvida. A suíte era. mas para surpresa de Olívia. Bonnie aproximou-se da janela. Haran tomaria as providências. agora. Lamentou não ter insistido para cuidar ela mesma de suas acomodações. "Aqui" referia-se a uma suíte de cobertura. Creio que vai ficar bem instalada aqui. Agora. pois se sentiria muito mais à vontade em um hotel pequeno e tranqüilo. Por mais relutante que se sentisse quanto a encontrar Diane e. decorada em tons de verde e azul. E aquele é o banheiro. Talvez Olívia ficasse na casa de Diane. Quando um porteiro uniformizado abriu a porta para Olívia. Gostaria de estar apresentável. Em seguida. a mais luxuosa que Olívia já vira. Olívia sonhava com um banho e roupas limpas. a secretária aproximou-se e entregou-lhe um cartão. complementado pelas bemsucedidas estrelas das novelas da televisão. — Aquele é o Beverly Wiltshire — apontou o hotel. havia se preparado para tal momento. bem claros. em Los Angeles. Minutos depois. que pairavam acima do que fora. — Você gostou. Assim. mas ainda restava uma comunidade lucrativa no mercado cinematográfico. Richard. mas não era fácil. em lugar da chave. certamente conseguiria chamar-lhe a atenção. Lovelace. — Veja. um dia. Passaram por bairros famosos. talvez.Talvez devesse chamá-la de sra. segundo a secretária. era novidade saber que os hotéis. com sauna e hidromassagem. Para Olívia. sabia que teria de se preparar novamente. para conhecer sua anfitriã. entravam no Beverly Plaza Hotel. — Muito bom. eram mais fáceis de carregar. tratava-se de uma mansão "de cinema". Bonnie apontou para as letras gigantes de "HOLLYWOOD". como Marina del Rey e Santa Mônica. Hoje em dia. seria melhor manter a discrição. Kay informara apenas que a secretária da srta. não? — Bonnie perguntou. parte do brilho havia se apagado. Ali é o quarto. cujos códigos eram alterados. Enquanto não soubesse exatamente que atitude Diane teria com ela. a capital mundial do cinema. Bonnie cuidava do registro de Olívia na recepção. Perguntou-se onde ficaria hospedada. utilizavam cartões magnéticos. . considerado um ponto turístico na cidade. preocupada. — E ali está Rodeo Drive. Além de mais seguros. no décimo segundo andar do hotel. decidiu manter-se calada. com uma vista fantástica. cada vez que um hóspede deixava o hotel. mas estava se sentindo profundamente decepcionada. Beverly Hills situava-se a oeste de Hollywood. pois a última coisa de que precisava eram inimigos. Bonnie declarou: — Seja bem-vinda à América. Enquanto Manuel entregava a bagagem a um carregador. Olívia tentou parecer entusiasmada.

aqui. O que. poderia ter sido uma decisão dela. Assim que se acostumasse ao ambiente luxuoso. — Precisa de ajuda para desfazer as malas? O carregador se fora e Bonnie não escondia a irritação. Assim. Diane achou que você trabalharia tranqüila. mas o despertador sobre mesa-de-cabeceira indicava quatro horas da manhã. claro. evidentemente. Seria bom ter um refúgio onde se recolher. Voltou a despertar ao amanhecer. Ironicamente. três horas pelo café da manhã. por isso deixou tudo por minha conta. ainda estava escuro. Enquanto Bonnie encarregava-se de dar a gorjeta ao carregador. o que significava que ela poderia ter pedido um . quando seu corpo estiver acostumado ao novo fuso horário. — Você foi muito gentil. apanhou os pãezinhos que não havia comido no jantar e comeu-os com manteiga. — Diante não sabia exatamente o que você vai precisar. Teria Richard abandonado a vida feliz que tinha com ela por aquilo? Pelo estilo de vida milionário? Um preço um tanto alto pelas acusações que ele fizera. voltou a dormir. peça o jantar ao serviço de quarto. Quanto tempo seu corpo levaria para se habituar à diferença de oito horas em sua rotina? Como sentisse fome. lá fora. Provavelmente. Estava mesmo na Califórnia! Vinte e quatro horas antes. pedindo o café da manhã. diante da suíte espetacular. providenciarei tudo o que pedir. não. — Não. Assim que Bonnie saiu. Estarei em contato constante com você. no mínimo. CAPÍTULO III Olívia decidiu deixar as malas para o dia seguinte.— O hotel pode lhe fornecer um computador — Bonnie acrescentou. estava em sua casa! Ao telefone. — Muito bem. incrédula. Talvez Diane tivesse razão. Acabou adormecendo antes de terminar o prato. então. estava cansada demais para importar-se com qualquer coisa. tomou um banho e pediu uma salada para jantar. esperava uma reação muito mais animada de Olívia. Tendo acalmado o estômago. Richard e Diane não tinham filhos. Sugiro que descanse um pouco e. descobriu que o serviço de quarto atendia vinte e quatro horas. Olívia estudou a suíte com olhar cínico. Terá tempo de sobra para conhecer o hotel. No momento. Certamente. pensou. Teria de esperar. obrigada — respondeu à pergunta. Era verdade. Seu relógio dizia que já era hora do almoço. de que ela não podia lhe dar os filhos que ele tanto queria ter. Aproximou-se da janela. Olívia assentiu. tirando o paletó. Olívia perguntou-se se a secretária sabia que Richard já fora seu marido. Sentia-se ligeiramente atordoada e aérea. Quando acordou. E ficaria longe do marido dela.

perguntou-se se o vestido era curto demais. o decote. o andar térreo encontrava-se apinhado. Usou uma echarpe para prender os cabelos. de algodão. pelo saguão do hotel. Não só distrairia a atenção. seria muita tolice imaginar que ele fosse até lá. Afinal. sentada à mesa junto da janela. Mesmo assim. Sorriu consigo mesma. ela se considerava inteligente demais para contar com a possibilidade de voltar a encontrá-lo. Era bom saber que poderia nadar. Lembrou-se de Joe Castellano e perguntou-se se ele costumava tomar o café da manhã naquele hotel. Conheciam-se havia muito tempo e era natural que ela se preocupasse com o bem-estar dele. Admirando o próprio reflexo no espelho. O que não fora difícil. Agora. Afinal. Como ela pudera notar. Então. cristalina e convidativa. Queria ver Richard. ou chorar até dormir. os cabelos. Então. o fato de que não conhecera Diane e a notícia de que não se hospedaria na mansão da atriz haviam deixado Olívia deprimida. de madrugada. Olívia sentia-se disposta a trabalhar. Para sua surpresa. às oito horas já havia tomado outro banho e colocado um vestido verde. Imaginando que ninguém procuraria por ela antes das nove horas. Embora o lugar lembrasse os anos vinte. Dando a volta na piscina. mas só para saber se ele estava bem. Olívia era muito diferente de Richard e respeitava os sentimentos das pessoas. refletindo que corria o risco de gostar demais de seu exílio temporário. como também descobria tudo o que o hotel tinha a oferecer. Só teria de lembrar-se de . sentindo o sol banharlhe a pele. O hotel parecia ter sido construído em torno do jardim tropical. passaria bastante tempo ali. fora esse o motivo que a levara até lá. Não poderia esquecerse do motivo pelo qual estava ali. era muito mais agradável comer cereais. chamativos demais. procurá-la. por isso. impedira que ela fizesse alguma tolice. curto. os americanos costumavam fazer reuniões de negócios no café da manhã.lanche. Porém. Embora ele não houvesse hesitado em magoá-la. a estranheza dos arredores. Quando avistou a piscina. em cujo centro estendiase a piscina. Desfizera as malas enquanto esperava pelo café da manhã. Por isso. decidiu que estava ficando neurótica e achou melhor ficar exatamente como estava. decidiu fazer uma excursão pelo hotel. pois precisaria de toda a munição disponível para a entrevista que enfrentaria. durante sua visita a Nova York. na noite anterior. E não faltavam homens e mulheres. especialmente no calor do meio do dia. ousado demais. ele fora gentil e. Ora. morangos e ovos mexidos. Sentia-se mais disposta e mais otimista do que na véspera. Porém. oferecia todos os confortos do final do século. como tentar telefonar para Richard. sempre que sentisse vontade. A única coisa boa que acontecera fora conhecer Joe Castellano. vestindo trajes formais e carregando maletas. Pouco importava se veria Richard ou não. decidiu sair para investigar o ambiente. Olívia admitiu que aquilo não era verdade.

E ninguém sabia disso melhor do que Richard.. A barriga parecia querer saltar por sobre o cinto de couro. a limusine que levara Olívia do aeroporto para o hotel encontrava-se estacionada. Antes que ela tivesse tempo de reagir. Ela sentiu uma onda de alívio por ver o motorista. Richard depositou um longo beijo em seus lábios. Apesar dos boatos sobre o casamento falido. Ao voltar para a suíte.. com ar magoado. encontrava-se no saguão. — Liv? Estava observando um garotinho que dava muito trabalho a um garçom. O sotaque britânico não deixou dúvidas quanto a quem se aproximara. estudando-a de cima a baixo. a fim de parecer mais sofisticada e menos informal. mas trançara os cabelos e colocara brincos. provocadas pela emoção de revê-la. ao mesmo .. Ao entrar no carro. quando sentiu um leve toque no ombro. Liv? — Richard protestou. e não poderia permitir que isso acontecesse de novo. Olívia permaneceu em silêncio. Diane vai ficar chocada quando puser os olhos em você! — Duvido. Ligou para a recepção e foi informada de que deveria estar no saguão. Os cabelos haviam sido descoloridos e exibiam aspecto artificial. a luz vermelha do telefone piscava. explicasse o cuidado da atriz em não entregar-lhe o carro. Ou. — Richard! — Olá. com Manuel ao volante. ele pouco se parecia com a imagem que ela havia guardado na memória. àquela hora da manhã. indicando que havia recados para ela. Às cinco para as dez. quando um carro iria apanhá-la. mas não só pelo efeito das lágrimas. — Vamos. Olívia calculou que Bonnie Lovelace iria buscá-la. Lá fora. não passava de uma mulher comum. Liv — ele murmurou. e pelos cabelos mais curtos. com olhar faminto. E. Também estava mais gordo. pois temera que Richard houvesse ido buscá-la sozinho. Decidira ficar com o vestido verde. Liv. Vestindo bermuda e camisa pólo. Olívia acompanhou-o com relutância. Richard mudara. examinando-o da cabeça aos pés. — Você está linda! -—ele continuou. — Não confia em mim. parecia que Diane não quisera arriscar-se. às dez horas. O carro está à nossa espera. mudara pouco ao longo daqueles anos. Exceto pelos quilos que perdera. Olívia tratou de se manter bem afastada dele. ou seria Diane Haig?. depois do divórcio. parecendo convencido de que era aquilo o que ela queria. se comparada com Diane Haran. talvez.que já fora ferida uma vez. Seus olhos apresentavam-se avermelhados. — Senti tanto a sua falta. com olhos cheios de lágrimas.. sem maiores atrativos. Foi com alguma surpresa que Olívia descobriu que teria preferido um cumprimento menos íntimo. o odor de álcool no hálito de Richard.

— Fortaleza América! Sabe dizer o que há de tão excitante. Liv.tempo que tentava segurar a mão dela. creio que. cereais e passa o dia fazendo terapia. apoiando um braço no encosto. — Como vai você? — Richard perguntou. Olívia teria de admitir que não desejava vê-lo mal. — A diferença de fusos está me causando alguns problemas. No passado. Porém. mas gente como minha esposa acredita que isto é o paraíso na terra.. mas também dava a impressão de que ela partilhava seus sentimentos. — Cada pessoa reage de uma maneira diferente — disse. passo a maior parte do tempo em casa. o que fiz de nossas vidas? Embaraçada. Estou lhe dizendo. Acho que não comeu nem um pedacinho de carne. parecendo ter decidido guardar um pouco mais seus sentimentos para si. — Bem. — Bem. Para ser honesta consigo mesma. — Não é real. mas obviamente ouvia as palavras de Richard. Diane adora o estilo de vida da costa Oeste. escritora! Quem diria! Eu disse que seu . — Richard. — Toda esta região é conhecida como cidade de Beverly Hills. não lhe ocorrera que ele realmente quisesse vê-la de novo. massagem. — Bem — ela respondeu com entusiasmo calculado. — Lançou um olhar de desprezo para as mansões de muros altos. desde que deixou o hotel — ele respondeu com indiferença. — Estamos em Beverly Hills? — Está em Beverly Hills. Olívia olhou para Manuel. alguém que já fizera parte de sua vida. Bem. imagino que deva parabenizá-la pelo seu sucesso — ele continuou. Meu Deus. — Minha Liv. — Com Diane? — Agora. tratava-se de um ser humano. Quando Richard havia se tornado tão cínico? Sentiu uma pontada de tristeza. Olívia ficou calada. As pessoas que vivem aqui não vivem no mundo real. Richard reclinou-se no banco. nos últimos quatro anos! Só come frutas. é simplesmente a região oeste de Los Angeles. — Você não costumava olhar para mim desse jeito. — É verdade. Liv. — Não costumo ter esse tipo de problema. não totalmente. Pode acreditar? Ainda bem que consegui dormir de novo.. você vive em um lugar muito bonito — Olívia comentou. não.. É por isso que estou tão feliz por vê-la aqui. Você não imagina como estou farto de tudo isso. Que piada! Na verdade. assim como acreditava que ela queria â minha companhia. ainda em tom amargo.. aqui? Sem saber o que dizer. que mantinha os olhos fixos adiante. Acordei às quatro horas da manhã. O que não era verdade. Afinal. Agora. exercícios. O ex-marido não só parecia coberto de autopiedade. — Bem. olhando pela janela. mas costumo viajar muito. viajava com ela.

— Vá em frente. notando que. Liv — Richard murmurou. E quem poderia culpá-lo? A porta da frente se abriu e uma empregada. esquivando-se às tentativas dele em tocá-la. mal acreditando que aquilo estava mesmo acontecendo. à medida que se aproximavam da casa de dois andares. vestindo uniforme azul e avental branco. srta. — Sei que magoei você. aparentemente. Poucos minutos depois. — Você o matou. mais uma vez. Era óbvio que Manuel ouvia tudo o que estavam dizendo. pois não queria chegar na casa de Diane. Olívia sentiu um aperto no peito. perguntou-se o que vira naquele homem. fazendo um sinal para que Olívia a seguisse. Muito pelo contrário. Olívia desvencilhou-se assim que foi possível. Liv. mas ao menos parou de perturbá-la. a limusine atravessou altos portões de ferro. Quando se aproximava da imensa porta de vidra. Desejou que ele recuperasse a compostura e parasse de tratá-la como cúmplice. A verdade era que ele nunca dissera isso. Seria possível que ele sempre culpasse os outros pelo que dava errado em sua vida? Lembrou-se de que. — Falta muito para chegarmos? — perguntou. seguindo por uma alameda arborizada.— Está preparada para encontrar a sua patroa? — Ela não é minha patroa! — Sei que não é. — Obrigada. Mais um pouco. Atravessou salões espaçosos. olhando em volta. Eu sabia que não é tão indiferente a mim. — Bem-vinda à Villa Mariposa — Richard falou com ironia. ainda maior e mais impressionante do que ela imaginara. Liv. mas Olívia decidiu não argumentar. — Nesse caso. Pyatt — informou. Ainda assim. — Nunca vai saber quanta falta senti de você. na piscina. forçando-a a sair do carro. sentando-se no banco de frente para ele. Richard — ela declarou. ao lado de um Richard arrasado. todos iluminados pelo sol e repletos de plantas e flores..talento estava sendo desperdiçado. — Eu disse a verdade. Richard pareceu contrariado. recebeu Olívia com um sorriso gentil. avistou a piscina de . irritada. mas espero que possa me perdoar. quanto tenta fazer parecer. Não acredito que tenha morrido. Deixá-la foi o maior erro que cometi em minha vida. e ele estaria chorando em seu ombro. Manuel os observava com olhar curioso. Os dois haviam feito exames e. mas é melhor não permitir que ela se esqueça disso.. sem sucesso. Richard não tinha o direito de envolvê-la em seus problemas conjugais. ele a culpara. Olívia suspirou. quando haviam tentado ter filhos. — Puxou-a pelo braço. — A srta. Richard a culpara. Com um suspiro. O amor que partilhávamos. — Não. não deveria ter me abandonado! — Olívia retrucou. naquela revista de fofocas. não havia nada de errado com eles. Haran está à sua espera.

Diane murmurou algo para a criança e levantou-se com movimentos ágeis e graciosos. — Vamos sentar e conversar um pouco. depois de envolver-lhe os ombros em uma toalha felpuda. pois sempre desejara ter um filho. ou devo chamá-la de Olívia? Provavelmente. srta. aquele fora um segredo muito bem guardado. Então.. — Olá — Diane cumprimentou-a. não aparentava os trinta e cinco anos que tinha. cujo sorriso denunciava a ausência de vários dentinhos. Pyatt. perguntava-se o que havia esperado da esposa de Richard. era Diane quem deveria estar constrangida! Por outro lado.. não vai acreditar. — Bem. não olhou na direção dela. O que realmente queria era voltar para o hotel. E. também? Ela não pôde evitar uma pontada de inveja. Ao ouvir passos se aproximando. Quando se preparara para aquele encontro. Ora. por mais irreal que a situação pudesse parecer. Era um garotinho. veremos — Diane replicou com um sorriso enigmático. por favor. sem o menor sinal de formalidade. pode me chamar de Diane. Olívia sentiu as faces arderem e odiou-se por isso. estava tão linda quanto fora. Sua atenção concentrava-se em uma criança.água cristalina. virou-se para Olívia e explicou: — Antônio é o filho temporão de Manuel e Maria. Foi um alívio saber que o menino era filho da empregada e do motorista. Seria filha de Richard. srta. A mulher que Olívia jamais imaginara encontrar novamente estava acomodada em uma espreguiçadeira. — Olá — Olívia respondeu com dificuldade. — Não creio que isso seja possível. mas gostaria que nos tornássemos amigas. Haran — declarou. a atriz estava habituada a entrevistas difíceis e sabia enfrentá-las com naturalidade. Olívia sentiu o coração disparar. abriu a bolsa e retirou de dentro dela o gravador e seu bloco de anotações. cinco anos antes. A menos que estivesse disposta a ser processada por quebra de contrato. Olívia assentiu e voltou a verificar se o gravador tinha pilhas novas. teria de acatar as vontades de Diane. E viu Diane. Olívia respirou fundo. claro. Enquanto isso. No entanto. fora até ali para realizar um trabalho. Usando um maio exótico. Diane voltara a se aproximar da criança. ao lado dela. protegida do sol por um grande guarda-sol amarelo.. Ah. Haran é formal demais. Se a criança era filha de Diane.. Embora certamente soubesse que Olívia havia chegado. Assim. não contara com a informalidade de Diane. rígida. sentou-se à sombra. pois a imprensa nada publicara a respeito. Agora. só então dando-se conta de quanto se sentia tensa. que brincava à beira da piscina. . — Vá encontrar sua mãe — Diane instruiu-o. de pele cor de oliva e cabelos escuros. — Fico contente que tenha concordado em vir. Srta.

mas depois de ter lido o seu livro.. — Se é o que você diz. apertou um botão na parede. pois o calor era excessivo. as pessoas. solícita. Conheço meu marido. — Sim. eu. estudando-a com olhar curioso. Nunca tinha ouvido falar dela. passei a admirá-la. pensando que um dos famosos terremotos que assolam a região poderia engoli-la. ela disse — Olívia respondeu. por enquanto. — Talvez você esteja pensando que a convidei para vir aqui por causa de Ricky — Diane falou. antes de começarmos a trabalhar.Está se referindo a mim? — Não importa. A empregada assentiu com um sorriso e afastou-se. Eu disse à sua agente que gosto do seu trabalho.. Ao menos. — Você sabe por que a escolhi. Olívia perguntou-se o que ela estaria pensando. Fico contente em saber que leu meu livro. — Você leu o livro? — Olívia insistiu. mas Maria apareceu. A sra. —. enfrentar o encontro embaraçoso? — Bem. naquele momento. Diane deu de ombros. Goldsmith não lhe disse? Diane mostrou-se confusa. antes. — Está? — Ora. você sabe que sim. — Conhece o meu trabalho? -— Em parte. — Sem dúvida — Diane concordou. incrédula. — Mas. Maria. Li a biografia de Eileen Cusack.— Gostaria de beber alguma coisa? Diane sentou-se. por favor. embora ele esteja muito feliz pela sua presença. Não subestime a minha inteligência. Olívia começou a transpirar.. dizem o que pensam que queremos ouvir. — Não tenho nada a ver com isso — Olívia afirmou. Seria mais fácil para a atriz. . ele também contou que estamos enfrentando alguns problemas. após um instante. a piscina fora privada da brisa fresca. —Vamos tomar um café — a outra decidiu e. Provavelmente. — Café e suco de laranja. às vezes. — Acho que devemos nos conhecer melhor. — Quer dizer que vai me contar por que decidiu pedir que eu escrevesse a sua biografia? — perguntou a queima-roupa. Eileen foi uma mulher de fibra.. Olívia acomodou o gravador sobre as coxas e cruzou as mãos. — Diane deixou claro que não insistiria no assunto.. fingindo que ele não disse nada. — Não é verdade. — Li. Reclinou-se na espreguiçadeira e disse: — Conte-me como se tornou escritora. pensativa. levantando-se de novo. voltando a corar. surpresa pela própria audácia.. Cercada por ciprestes. do que para ela.

— Bem, sempre escrevi... — Olívia começou, mas foi interrompida por uma comoção no salão envidraçado. Outro visitante acabara de chegar. Era um homem e parecia estar fazendo brincadeira com Maria, que ria muito. Quando Olívia e Diane viraram-se, ele já se aproximava. Antes mesmo que Diane se levantasse de um pulo e corresse para atirar-se nos braços dele, Olívia reconheceu-o, desolada. Aparentemente, Joe Castellano era um amigo muito mais próximo de Diane do que ela havia imaginado.

CAPÍTULO IV Olívia desviou o olhar do casal abraçado e tentou concentrar-se no bloco de anotações. Pensou nas perguntas que deveria fazer a Diane. Não queria detalhes históricos, mas sim suas opiniões sobre questões como o aumento da criminalidade e a proliferação das drogas. Porém, depois de ter escrito as palavras "armas" e "heroína", não conseguiu pensar em mais nada. Sua mente fixara-se na imagem de Diane e Joe Castellano abraçados. De repente, lembrou-se de algo que Kay dissera: corriam boatos de que Diane estava interessada por outro homem. Ah, não! Seria Joe Castellano amante de Diane Haran? Quando ele se apresentara como amigo de Diane, Olívia acreditara. O calor ameaçou sufocá-la. Gostaria de não estar ali, ou de que Joe Castellano houvesse escolhido outro momento para anunciar o seu retorno. Depois das fantasias malucas que tivera com ele, não se sentia disposta a vê-lo de novo. Ao menos, não tão cedo. Ouviu vozes e percebeu que os dois se aproximavam. Entrou em pânico, sem saber o que fazer. — Joe me contou que vocês já se conheceram — Diane falou, com um sorriso largo, sem demonstrar hostilidade. E por que deveria? Olívia conhecia as próprias imperfeições e sabia que jamais poderia competir com a outra. — Ah, sim — conseguiu murmurar, antes de erguer os olhos para encarar Joe. — Como vai, sr. Castellano? E um prazer revê-lo. Ele sorriu. — Vejo que conseguiu. — O. quê? Ah, sim... A sra. ... srta. Lovelace foi muito gentil. — Bonnie? — ele inquiriu com uma risada e sentou-se. — Se ela a ouvir chamá-la assim, vai ter um ataque. Diane postou-se ao lado dele e pousou a mão possessiva sobre os ombros

largos. — Pare de perturbar a srta. Pyatt — disse. — Vai tomar café conosco? — Prefiro algo mais refrescante. — Cerveja? — Cedo demais para cerveja. Olívia perguntou-se se o comentário seria uma alusão a Richard. E, também, gostaria de saber se Joe sabia de seu relacionamento com Richard. Teria Diane contado a ele que pedira à ex-esposa de seu marido para escrever sua biografia? — Acha que vai gostar daqui? — ele perguntou, voltando a encarar Olívia. — É diferente — ela respondeu, evasiva. — Vive em Los Angeles, sr. Castellano? — Ele tem uma casa em Malibu, mas mora em San Francisco — Diane respondeu por ele. Então, como se estivesse impaciente pela interrupção, voltou a atrair a atenção de Joe novamente: — Vai ficar alguns dias, desta vez? Tenho muito o que discutir com você, antes de partir para a costa Leste. Joe deu de ombros. — Pensei que fosse estar muito ocupada, aqui — replicou, olhando para Olívia. — Não vai usar todo o seu tempo na biografia que decidiu publicar? — Sempre tenho tempo para você — Diane respondeu com voz sensual. — Vai passar esta noite na casa da praia? — Tenho algumas reuniões de negócios, amanhã, e no início da semana. Portanto, acho mais fácil ficar por aqui, mas estou pensando em passar o fim de semana na praia. Por quê? Você e Richard gostariam de tomar alguns drinques comigo, no sábado à noite? — Bem, eu... — Diane pareceu hesitante, mas depois de olhar para Olívia, tomou uma decisão: — Por que não? Desde que a srta. Pyatt possa ir conosco. Tenho certeza de que ela vai adorar o pôr-do-sol no Pacífico. Pedirei a Ricky que mostre a ela os pontos turísticos. O que acha? — Tenho certeza de que o sr. Castellano não planejava me convidar... — Olívia começou, aflita. Tinha a sensação de que havia algo no ar, algo de que ela não ia gostar. O que Diane estava tentando fazer, afinal? Usá-la para livrar-se de Richard? — O sr. Castellano terá grande prazer em recebê-la — ele a interrompeu com um sorriso — mas, por favor, chame-me de Joe. Ninguém faz cerimônia, por aqui. — Bem... — Joe tem razão — Diane falou depressa, aparentemente decidida a ser generosa, desde que conseguisse o que queria. — E uma ótima idéia, Olívia. A casa de Joe é maravilhosa. Se levar um traje de banho, poderemos nadar à noite. Olívia sabia que estava sendo manipulada e não gostava nada disso. Por outro

lado, não estava surpresa, uma vez que desconfiara dos motivos de Diane, antes mesmo de deixar a Inglaterra. — Confie em mim, Olívia. Vai se divertir. Joe Castellano, ao menos, parecia ter percebido a ambivalência dela. Olívia perguntou-se se ele sabia o que Diane estava fazendo. Ora, era claro que sabia! Por que mais ele fora visitá-la, no dia seguinte à sua chegada? — Eu... planejei passear por Los Angeles, no fim de semana — falou, determinada a não aceitar o cargo de babá de Richard. Diane lançou-lhe um olhar impaciente. — Terá tempo de sobra para fazer turismo! — exclamou. — Não acredito que esteja recusando o convite. Pensei que agarraria com unhas e dentes a chance de... — De passar algum tempo na companhia de meu ex-marido? — Olívia inquiriu, decidindo que Diane não era a única que poderia dizer o que bem entendesse. Ouviu o ruído baixo emitido por Joe Castellano, mas não hesitou. —Sinto muito, srta. Haran, mas não foi para isso que vim a Los Angeles. — Eu ia dizer que pensei que agarraria com unhas e dentes a chance de conversar com pessoas que me conhecem — Diane retrucou. — Por acaso achou que seríamos os únicos convidados de Joe? Nós... ele tem muitos amigos. Você gostaria de conversar com o irmão dele, que é ator, como eu. As faces de Olívia ardiam. — Bem, eu sinto muito, mas não costumo misturar trabalho com prazer. Além disso, é evidente que o sr. Castellano quer conversar com você. Talvez seja melhor eu voltar em outra hora... — Ah, pelo amor de... — Diane começou, irritada, mas foi interrompida por Joe, que se pôs de pé. — Calma — ele disse, sem se dirigir a nenhuma das duas em particular. — Tenho um compromisso e já estou de saída. — Não vá — Diane implorou, também se levantando e agarrando-lhe o braço. — Maria vai nos trazer café e suco de laranja. Fique mais um pouco. — Para ser acusado de ter impedido... a srta. Pyatt de fazer o seu trabalho? De jeito nenhum. Telefonarei mais tarde. Dê lembranças minhas a Ricky. — Mas, Joe... Diane soou desesperada, mas ele já se afastava. Com um aceno para as duas, desapareceu dentro da casa. Pouco depois, elas ouviram o motor de um carro sendo ligado. Um silêncio constrangedor abateu-se sobre as duas mulheres. Diane voltou a sentar-se e Olívia desejou possuir um carro à sua disposição, para também ir embora, imediatamente. — Sente-se, por favor. Foi uma ordem, mas Olívia permaneceu imóvel. — Ainda quer o livro? — perguntou, esperando que Diane dissesse que não.

— Se ainda quero? É claro que quero! Foi para isso que trouxe você aqui. Se prefere arruinar qualquer possibilidade de ter uma vida social, enquanto estiver por aqui, o problema é seu. Ao ouvir passos, Olívia sentou-se. — Café e suco de laranja — Maria anunciou com um sorriso, depositando a bandeja ao lado da patroa. — Quer que eu sirva? —Não, obrigada — Diane murmurou, dispensando a empregada com um gesto quase rude. Maria afastou-se, confusa. — Prefere café ou suco? — Diane perguntou. — Suco — Olívia respondeu sem hesitar, os olhos fixos nos cubos de gelo dentro da jarra. Diane encheu um copo e estendeu-o para ela. — Está precisando se refrescar um pouco — disse, em tom dúbio. — Está muito quente, aqui fora — Olívia declarou, determinada a mostrar a Diane que não se deixaria intimidar. — Se soubesse que trabalharíamos ao ar livre, teria vindo preparada. Diane serviu-se de café, sem açúcar e sem creme. — Gostaria de trabalhar dentro de casa? — perguntou em tom crítico. — Você é como Ricky, acostumada a climas mais frios. Embora tivesse vontade de dizer que não era como Richard, Olívia manteve-se calada, pois além de não querer voltar a falar sobre ele, suspeitava que aquela fora uma isca que Diane usara. — Conte-me como conheceu Joe, no aeroporto — Diane mudou de assunto. — Ele deve ter reconhecido você pela foto na capa do livro sobre Eileen Cusack. Olívia assentiu. Não poderia dizer a Diane que ficara olhando para ele, como uma colegial. — Ele é um gato, não é? — a atriz continuou. —Deve ter ficado curiosa de saber quem ele era. Aposto que foi ele quem se aproximou. Você não parece ser do tipo que toma iniciativas. — Tem razão. Sou diferente de você. Não dou em cima de todo homem que vejo. O sr. Castellano foi muito gentil. Percebeu que eu era estrangeira e me ajudou. — Acredite ou não, também não "dou em cima de todo homem que vejo". Tudo bem. Sei que ainda não me perdoou pelo que aconteceu entre você e Ricky, mas não foi minha culpa. Quando um não quer, dois não brigam, como dizem. Detesto lhe contar, mas foi ele quem tomou a iniciativa. — Não acredito em você! — Bem, você é quem sabe. Já não importa. Todos nós tivemos tempo bastante para refletirmos sobre nossos erros. Olívia respirou fundo. Não permitiria que Diane a manipulasse. A verdade era que, àquela altura, era difícil acreditar que, antes de deixar a Inglaterra, sentirase ansiosa para ver Richard e, de certa forma, animada com a notícia de que o

era óbvio que os motivos de Diane não eram tão diretos quanto ela tentava fazer parecer. Não sou mais uma reporterzinha sem futuro. — Não acredito em você. — Não estou interessada no seu relacionamento com seu marido. poderemos nos concentrar na forma que você deseja para a biografia. todos nós estamos cinco anos mais velhos. desde o nosso último contato. agora. Sei disso. buscando controle. embora não demonstrasse qualquer animosidade. Eu mudei.. antes de você se habituar à diferença de fuso horário. não? Preciso ir ao estúdio. Não sou presunçosa a ponto de acreditar que foi o meu convite que a trouxe aqui.. Para Olívia. O que não era verdade. Olívia. . — Quer que eu vá embora? — Acho uma boa idéia. Assim como continuaria ignorando o fato de que. — Mas foi. também. e ela ficou satisfeita ao descobrir que Richard não a acompanharia. Precisava de algum tempo para ordenar as idéias. — Está mentindo — a outra persistiu. seu relógio biológico indicava que já era noite. — Cinco anos se passaram. Manuel levou Olívia de volta para o hotel. agora. srta. A imagem de Joe Castellano invadiu-lhe a mente. Diane sorriu. para colocarmos as idéias em ordem. É por isso que está aqui. Seria ele só um amigo de Diane? Ou seria seu amante? Era uma grande ironia as duas se sentirem atraídas pelo mesmo homem. — Não acredita em quê? — Que não se importa comigo e com Richard. que veio apenas pelo trabalho. outra vez. Eu deveria ter imaginado que seria difícil trabalhar. Olívia sentia-se atraída por outro homem. Você não é tão fria. — Você não sabe nada a meu respeito — declarou com firmeza. Então.casamento deles não ia bem. Amanhã é sexta-feira. Sugiro tirarmos o fim de semana de folga. Voltaremos a nos encontrar na segunda-feira. Tenho uma carreira independente. Haran. mas Diane não precisaria saber. hoje. Você. quando entrou na suíte. Perguntou-se se ele sabia o que a esposa pensava. dando-lhe o fim de semana de folga. mas Olívia sabia que a outra não estava interessada em seu bem-estar. hoje à tarde e acredito que você gostaria de descansar um pouco. e respeito o seu sucesso. Diane lhe fizera um favor. Olívia respirou fundo. Sentia-se cansada. você mudou. Mas não finja que não sente mais nada por Ricky. Podemos continuar nossa entrevista? Eu gostaria de confirmar alguns detalhes preliminares. antes de enfrentar o ex-marido novamente. Embora ainda fosse meio-dia. enquanto ela se sentava na beirada da cama. — Talvez este não seja o melhor momento para essa discussão. —: Sei disso.

. A recepcionista garantiu que você estava no quarto. — Diane foi muito simpática — mentiu. não ela. Liv. — Cuidado! Não deixe aquela fachada maravilhosa enganá-la. — Foi? — ele indagou. Por que foi embora. também. quando o dia ainda estava claro. atendeu o telefone: — Alô? — Liv! Até que enfim! Já estava ficando preocupado. Esfregando os olhos. Simplesmente. — Richard. E. Fiquei preocupado. mas eu não sabia se deveria acreditar. ocorreu-me que ela poderia ter dito algo. — Bom. mas estou tentando falar com você há horas! — Horas? Richard. irritada. sem se despedir. — Foi o que ela me disse. Ora. cansada demais para continuar tentando desvendar enigmas. Ou algo incriminador. — Foi ela quem sugeriu que eu aproveitasse o fim de semana para descansar e me familiarizar com a cidade. não só por achar que ele não deveria saber do que realmente se passara entre as duas..Deitou-se e relaxou. descobriu-se faminta.. Quando descobri que você tinha ido embora de maneira tão repentina. Olívia pensou. sobre ter sido Richard o verdadeiro responsável pelo divórcio. estava começando a ficar paranóica! Richard telefonara pela razão alegada: preocupara-se com o fato de ela ter ido embora. em todos os sentidos. você está bem? Diane disse alguma coisa que magoou você? — Não. Diane é uma atriz. Ao ouvir o toque do telefone... — Já sei. eu iria até o hotel.. — Se você não tivesse atendido.. desta vez. Dormira por quase cinco horas! Só então deu-se conta de onde estava e o que se passava em sua vida. lá fora? Olhou para o relógio e constatou que já passava de quatro e meia da tarde.. — Ainda não me adaptei aos horários diferentes. sentiu-se desorientada.. Conheço muito bem a esposa que tenho. me preocupar com você? — Desculpe — Olívia murmurou. acho que meia hora — ele se corrigiu depressa. . O que estava fazendo na cama. não sabe o que é sinceridade... ao menos. ruim. refletindo que deixara a Inglaterra convencida de que ainda amava Richard e que não era totalmente culpa dele o fato de ela ter mudado de idéia. — Bem. — Eu estava dormindo — explicou. vestida. desconfiado. — Mas. eu. — Richard. sem ao menos se despedir? — Diane não explicou por que vim embora? — Olívia perguntou. Lembrou-se do que Diane contara. mas também porque sentia uma satisfação perversa por levá-lo a acreditar que as duas estavam se entendendo muito bem. Não é problema seu. Será que posso. Voltaremos a nos encontrar na segunda-feira..

porém informal. tinha o dia inteiro livre e sentia-se bem mais animada do que na véspera. Teremos a casa só para nós. Se você não puder comparecer. mas não tenho a menor intenção de me tornar amiga dela. telefone. e prendeu os cabelos na nuca. CAPÍTULO V Na manhã seguinte. telefonei para convidá-la para jantar. — Não esta noite. Se precisasse entrar em contato com a atriz. — Compreendo. Imaginar que Diane passaria o fim de semana com Joe Castellano. Olívia deu-se conta de que não tinha o número do telefone de Richard.. Só nós dois. — O fato de eu freqüentar a casa a trabalho. Richard. poderia fazê-lo através de sua agente. — Que Diane foi simpática? Sim. pois não vira necessidade. de última hora. Desculpe por envolvê-la em meus problemas pessoais. Além disso. — Encontrarei você no bar. Quero me deitar cedo. teria de conversar com Richard. não estava disposta a revelar o que estava se passando a ninguém. em tom insinuante. Nosso relacionamento é exclusivamente profissional. que lhe emprestava um ar elegante. — Tem sugestão melhor? — ele retrucou. Olívia suspirou. — Não acredito que esteja propondo uma coisa dessas! — declarou. às sete horas. mais cedo ou mais tarde. Ou não! — Não será necessário — Richard falou depressa.. Olívia não saberia dizer o que era pior. Gostaria muito de conversar com você. Assim. então. para combinarmos os detalhes. Porém. — Não — ela respondeu em tom quase rude. como se percebesse a hesitação de Olívia. — Mas você disse. Bem. desanimada. Na verdade. ou saber que Richard estava disposto a recebê-la na casa da esposa. Richard. Acontece quê é muito difícil conseguir reservas. indignada. foi. escolheu um conjunto de bermuda e colete. não quer dizer que isso me agrade. Acho que fui insensível ao convidá-la para vir aqui. . Nem pensara em pedir isso a Diane.— Está bem. — Amanhã. Que tal jantarmos no hotel? — Está se referindo ao restaurante do hotel? Por nada no mundo Olívia convidaria o ex-marido a entrar em sua suíte. Diane vai passar o fim de semana na praia. amanhã. — Talvez seja melhor você me telefonar amanhã.

Com os ensaios e testes para o próximo filme. Pyatt? Sou Phoebe Isaacs. — Sim. Sou sua fã. fui eu. negra. Além disso. concluiu que acertara na decisão da roupa. — Está se referindo ao sr. que pesava mais de cem quilos e tingia os cabelos com henna. Olívia saboreava a segunda xícara de café quando alguém se aproximou de sua mesa. Fiquei contente por você ter concordado em vir — Phoebe continuou. — Eu só queria conhecê-la pessoalmente. forçando-se a não olhar para Joe. aposto que a idéia de passar algumas semanas ao sol foi tentadora. pois aquele cavalheiro me mostrou quem você era. ela deparou com uma mulher alta. Escondeu-se atrás do cardápio enorme e. considerando a possibilidade de Diane estar pensando em cancelar o contrato. Olívia mal podia acreditar que estava sentada a poucos metros de distância do homem que vinha ocupando a maior parte de seus pensamentos. — Receio que sim — Olívia respondeu. lançou mão do jornal que havia sobre a mesa. No entanto. O garçom a conduziu a uma mesa próxima à janela e. não foi? — Sim. Kay Goldsmith. depois de ter feito o pedido. — Eu planejava perguntar ao garçom. — Que cavalheiro? — Seguindo a direção em que Phoebe apontou. srta. — Como me reconheceu? — Olívia perguntou. Posso me sentar? Sem esperar pela resposta. Olívia logo percebeu que atraía vários olhares curiosos. não? Foi ela quem lhe pediu que viesse falar comigo?— perguntou. — Você é agente da srta. — Não! — Phoebe sorriu e pediu ao garçom que trouxesse mais café. Castellano? — Sim. Haran. senhorita. — Mesa para um? — ele perguntou com sotaque espanhol. Soube que vocês já se conhecem. — Muito prazer — disse. muito obrigada.Percebendo o olhar de admiração do garçom que a recebeu no restaurante. um pouco sem jeito. Estava vestida com elegância e sobriedade. pois o sabor do prato tomou-lhe toda a atenção. intrigada. — Não havia a menor possibilidade de Diane viajar para Londres. mas não foi necessário. claro — Olívia respondeu. ela quase se esqueceu de que era observada. — Foi muita gentileza da srta. — Sem problemas. ela avistou o perfil inconfundível. Pyatt. agora. apesar da naturalidade com que tratou o fato de ela estar sozinha. quando está na cidade. — Ora. quando as panquecas de amora chegaram. Erguendo os olhos. Joe Castellano. a agenda dela está quase totalmente tomada. servindo-se do bule de café fresco que o garçom depositara sobre a mesa. Haran convidar-me. Ele costuma fazer reuniões de negócios. — Srta. a mulher tomou a cadeira diante de Olívia. . Foi você quem entrou em contato com a minha agente. tentando parecer entusiasmada. Eu poderia ter feito a maior parte da minha pesquisa na Inglaterra. entrevistas e aparições públicas. no café da manhã.

— Obrigada. Como não estivesse acostumada a ser tão elogiada. não inspiradoras como as suas. — Diane achou que. Phoebe não sabia que ela fora casada com Richard. — Você é modesta demais — Phoebe retrucou. eu. — E verdade.. Pelo que entendi. Se é que amava Diane.. scripts. — Sei o que estou dizendo. Olívia não pôde esconder o embaraço. não encontrou ninguém disposto a falar mal dela. Olívia respirou fundo. Você já deve saber disso. — Bem. Olívia não sabia o que dizer. — Diane e eu ficamos emocionadas pela sensibilidade com que você abordou uma história tão triste. mas terei prazer em acompanhála. por isso.— Ora. fora porque. Imagino que a família Cusack tenha ficado muito satisfeita com a maneira como foi contada a história da mãe deles. Talvez Diane houvesse descoberto que Richard entrara em contato com ela e. caso mude de idéia. sentada a uma mesa de posição privilegiada. ela atraíra a atenção dos demais fregueses. Não faz idéia do lixo que é publicado. Ora. E Diane é uma pessoa muito generosa. você queira fazer compras. para saber com certeza de cada passo da escritora. antes mesmo de ela ter feito a revelação. — O que planejou fazer hoje? — Phoebe perguntou. — Não fiz nenhum plano. Certamente. antes de se tornar famosa. na piscina do hotel. há dois anos. ele parecia ser o tipo de homem que fazia questão de saber tudo sobre a mulher que amava. Fazem filmes sobre qualquer coisa. Perguntou-se se Joe Castellano sabia. — É a primeira vez que vem aos Estados Unidos? — Não. desde que vejam a possibilidade de ganhar alguns milhões de dólares. Estive em Nova York. biografias. Vai encontrar tudo o que quiser. mas pensei em tomar um banho de sol. mandara Phoebe até o hotel. Ao que parecia. dizendo a si mesma que Joe não tinha qualquer interesse nela. — Trata-se de uma história emocionante — murmurou. talvez. — É verdade. — Bem. Em meu trabalho. . São histórias horríveis. Forçou-se a desviar o olhar. hoje em dia. nada como obter informações diretamente da fonte. Se a vira no restaurante. você deve fazer o que tem vontade. em Rodeo Drive. Espiou pelo canto do olho e constatou que ele estava concentrado na discussão que tinha com os três homens que se sentavam à mesa dele. passou as últimas semanas entrevistando pessoas que a conheceram. estando sozinha. — Um livro belíssimo — Phoebe elogiou. quando meu livro Silent Song foi publicado. leio romances.

— Diane e eu cuidaremos disso. então.. Faremos com que só coisas boas aconteçam a ela. — Depois de cuidar de seus clientes. Olívia teve a impressão de que as palavras ditas não correspondiam às intenções de quem as pronunciava. para poder continuar na defesa de Diane. ressentida por sentir que a estavam tratando como se fosse uma criança. Sou apenas uma escritora.. em Rodeo Drive. pois percebeu que alguém havia se aproximado da mesa. — Pensei que estivesse muito ocupado com seus negócios. Joe! — Phoebe cumprimentou-o com falso entusiasmo. srta. — É bom saber que você já programou o meu fim de semana — ele falou. . Tenho certeza de que Diane não a teria escolhido. garota. Diane me disse que era por isso que você não poderia tomar o café da manhã com ela. O que era ridículo. mas não teve coragem de encará-lo. Não vai questionar isso. que ela ficou decepcionada. — Não sei nada sobre a indústria cinematográfica. sem esconder a contrariedade. vai? — Nem quero — Joe declarou. — A srta. Mais uma vez.Olívia sacudiu a cabeça. Isaacs ofereceu-se para me acompanhar nas compras. Phoebe? — ele indagou. é para isso que servem os agentes! Meu trabalho é garantir que Diane esteja feliz. Joe. mas não teve tempo de refletir a respeito. O que começava a parecer prática comum entre as pessoas dali. Ou. uma vez que ela deveria estar feliz por saber que Richard e Diane estavam em vias de se separar justamente por causa de Joe. decidira ignorá-lo. solitária. por saber que pareceria estranho continuar de cabeça baixa. — Quase tudo — Phoebe respondeu. vai ter o fim de semana de folga. uma vez que você acabou de chegar de viagem. excelente biógrafa e um bom ser humano.. antes de dirigir-se a Olívia: — Pelo que entendi. erguendo finalmente os olhos. Você é uma ótima escritora. Pyatt. — Apenas uma escritora! — Phoebe protestou. — Ora. — Olá. Este lugar pode ser estranho e assustador. você não poderia ter companhia melhor — ele comentou com ironia. O que surpreendeu Olívia foi o fato de Phoebe não dar mostras de perceber a reação dele aos seus comentários. — Sei. por exemplo. — Diane costuma contar tudo a você. E não precisou erguer os olhos para saber quem era. — Tenho certeza de que vou gostar daqui — falou.. Olívia sabia que Joe a observava. Mas tenho certeza de que aproveitarão o fim de semana para colocar a conversa em dia. se fosse diferente. — É claro que vai — Phoebe garantiu. — E mesmo? Bem. Não se preocupe com Olívia. mostrando-se ainda mais contrariado. — É verdade — ela respondeu. Estaria a agente dizendo a verdade? Olívia tinha suas dúvidas. a coisa que Phoebe mais gosta de fazer é comprar. Foi muita gentileza de Diane garantir que você não fique. — Não se subestime.

Você deve ter percebido que ela e Ricky não estão se entendendo muito bem. assim que Joe fora embora. E é uma pena. também — Phoebe protestou. chame um táxi. — Não vejo por que Diane não deva pagar pelo meu café. para então deixar o restaurante. Ricky é um bom sujeito. Se precisar de qualquer coisa. — Tenha um bom dia — Phoebe desejou-lhe. que estendeu a Olívia. esforçandose para não seguir Joe com o olhar. apesar do cinismo que continuava a brilhar em seus olhos. Phoebe percebeu a direção de seu olhar e fitou-a com expressão zombeteira. ao levantar-se. não hesite em ligar. — Não percebi nada -— Olívia mentiu. Então. — Se decidir sair do hotel. — Não tenha medo de admitir. antes de chamar o garçom. enquanto estivesse ali. Apesar de seus esforços. de casa e do escritório. — Mas é verdade. pois Phoebe percebeu sua reação de alívio. Olívia sentiu-se aliviada. — Sim. — Ele a deixa nervosa? — a agente inquiriu. virou-se e afastou-se. eu. A idéia de nadar perdera seus atrativos e ela sabia que seu dia fora estragado pela noção de que. Olívia esperou alguns minutos. — Pode ser que eles resolvam suas diferenças — Olívia sugeriu. — Eu realmente não saberia dizer — negou. exceto arrumar as malas e voltar para Londres. a agente mudara de atitude e parecera perder o interesse pelo que Olívia pretendia fazer. Além do mais. Porém.. — Bem. — Por favor. Seja sincera. ponha o café da srta.— Sem dúvida — Joe concordou com um sorriso amável. não acha? — Ah. quando se casou com ele. não havia nada que pudesse fazer para mudar isso. Olívia cometeu o erro de respirar fundo e arrependeu-se imediatamente. Acho que é por isso que Diane é louca por ele. seria tolice permitir que as . mas isso foi há muito tempo. — É um pedaço de homem. abriu a bolsa e retirou um cartão. não seria dona de si mesma. — Aqui estão os meus telefones. Até eu fico perturbada na presença de Joe. O que estava fora de questão. No entanto. Por um momento. — Ela certamente o amava. Você também não trocaria Ricky por Joe. Só não tem o que é preciso para segurar Diane. — Obrigada. acreditara que Phoebe poderia ter sido encarregada de acompanhá-la o tempo todo. Isaacs na minha conta. se estivesse no lugar de Diane? Olívia corou e fixou os olhos na mesa.. divirtam-se! Com um aceno de cabeça para as duas.

não mistura trabalho e prazer — ele lembrou com um sorriso.. Entendi que o senhor tinha reuniões de negócios. ou foi Phoebe quem lhe disse isso? Olívia não gostou do tom de insinuação de Joe. em Rodeo Drive — murmurou uma voz que começava a se tornar familiar aos ouvidos dela. — Estou acostumada a viver em um mundo onde as pessoas dizem aquilo que pensam. — Pensei que também havia partido. — Não está falando sério. vou para o meu quarto. Embora o comércio só abrisse mais tarde. — E. Olívia já fazia idéia do que a esperava. — Você me intriga. — E por que você diria isso. — Talvez você desperte o meu interesse. — Se me der licença. seguiu pelo corredor pontilhado de lojas. — Isto não passa de um jogo para você. Preciso trabalhar. Castellano.. Você me viu deixar o hotel. — Onde está Phoebe? — Ela foi embora — Olívia respondeu. irritada. — Uma reunião. virando-se para fitá-lo. Muito antes de deixar a Inglaterra. — Se eu aceitasse o convite. — O quê. dando-se conta de que estivera prestes a cometer uma indiscrição. irritada por achar que Joe Castellano estava zombando dela. — Convidar-me para sair? Por que faria isso? — O que você acha? — Ele deu de ombros. como gosto muito de me exercitar. hoje. — Encontrará variedade maior. à sua espera. já terminou. corro todas as manhãs. Pyatt? — ele a provocou. as vitrines eram uma verdadeira atração. — Termine o que ia dizer. Caso não tenha percebido. — Bem. sr. — Por que não acredita em mim? Não podemos deixar o passado para trás e começar de novo? — Começar o quê? — Olívia inquiriu.palavras de Phoebe a perturbassem. — Portanto. Nunca conheci uma mulher como você. srta. agora entendo por que Diane mandou a agente ficar de olho em você. — Se está pensando. se não acreditasse que estou interessado em você. de nada adiantaria convidá-la para sair. o senhor sairia correndo — Olívia declarou. — Hoje? — Joe mostrou-se incrédulo. Sentindo a tensão se dissipar. — Sim. — Estou dizendo o que penso — ele protestou. não é? Costuma flertar com toda mulher que atravessa o seu caminho? Se é assim. — Não importa — ela murmurou. . como disse ontem.

teria com o que se ocupar. O que ele teria a ganhar com aquele jogo? Talvez simplesmente gostasse do perigo. com estampas em azul e verde. — Quem mais poderia ser? Posso subir? — Não. Olívia desligou. uma vez que Joe estava envolvido com a mulher cuja biografia Olívia deveria escrever. quando falou: — Não demore. incomodada por não ter o que fazer. pois acalentara a esperança absurda de que fosse Joe. mas perguntou-se. Já vou descer. ele chamou: — Ei. decepcionada. se Joe aprovaria a sua aparência. — Joe decidiu aceitar a decisão dela. Olívia! Não acredite em tudo o que ouve. examinara vitrines. depois de algumas horas à beira da piscina. provocando um sobressalto em Olívia. — Olívia gaguejou. Escolheu uma saia de crepe. O telefone tocou. passeara de um lado para outro.. profundamente embaraçada.. pela manhã. jamais em sua vida gostara tanto de conversar com um homem. Embora soubesse que tal atitude era patética. Decidiu passar o dia no hotel e. Mais uma vez. Depois de prender os cabelos em uma trança. Talvez estivesse fazendo exatamente o jogo que Diane esperava. Ao mesmo tempo que esquadrinhava o hotel à procura dele. foi um alívio ter de se arrumar para jantar com Richard. Porém. cor de jade. Consultou o relógio e constatou que ainda faltavam quinze minutos para as sete. . sentia-se desapontada por não encontrá-lo.. não poderia permitir que ele interferisse em seu trabalho.. perguntando-se se fora boa idéia aceitar o convite de Richard. assim mesmo. no bar. Sabia que jamais poderia competir com a beleza de Diane. especulou sobre o motivo que o levara a esperar por ela. Ao menos. — Se insiste.— Eu não. O que explicava o fato de ela não estar à espera de Richard. Richard não escondeu a decepção. e uma blusa discreta. mas quando Olívia já entrava no elevador. Quando a noite finalmente chegou. — Está bem. — Preciso ir para meu quarto. CAPÍTULO VI Olívia não conseguiu parar de pensar em Joe Castellano pelo resto do dia. — Alô? — Liv! — Richard — ela murmurou. Poderia trabalhar. ficou satisfeita com o que viu no espelho. mesmo considerando a última e desagradável conversa que haviam tido. mas sua mente recusava-se a se concentrar.

apontando para uma mesa mal iluminada. Então. — Sei que muitas águas rolaram. virou o rosto para receber nada mais que um beijo casto. ao vê-la sair do elevador. sem conseguir livrar-se da sensação incômoda de que estava cometendo um grande erro.. já preparada para o cumprimento efusivo do ex-marido.. — Está me julgando. Acabamos de nos reencontrar e. — Richard. —. perguntou: — Aquele é o bar? Richard assentiu e conduziu-a através do saguão. — Está com medo de confiar em mim.Ocorreu-lhe que ele planejara tudo.Liv! — Richard exclamou. porém. eu. de novo — Richard declarou. — Costuma vir aqui com freqüência? — ela perguntou. Apanhou a bolsa e deixou o quarto. Bem. — Não é bem assim — Olívia protestou. Olívia. você está um pouco nervosa. — Ainda não acredito que você está aqui — disse. adiantou-se para Olívia que.. — Já sei o que vai dizer. Juro que estou falando sério. — Está fazendo aquilo de novo. Seria possível que ela fosse tão previsível? Bem. — Ele fez uma pausa.. — Prefiro um gim-tônica — mentiu e recebeu um olhar curioso do ex-marido. Liv. naturalmente. de nada adiantaria fazê-lo esperar. Olívia decidiu não dizer nada. a fim de esvaziar o copo e estendê-lo ao garçom — Acredite. Enquanto bebericava o seu gim-tônica. certo? Como pode ver. desde os bons tempos. Aprendi a lição. Liv. pois mostra que algo sobreviveu à nossa separação. — Ele bebeu um longo gole do uísque. à espera de ouvir alguma coisa. — É como se nunca tivéssemos nos separado. e que nós dois tivemos tempo de sobra para nos arrependermos de nossos erros. Percebeu que ele a fitava. — Está bem. certa de que se tratava . a um canto. antes de ouvir o que tenho a dizer. —Você está linda! Como pude ser idiota a ponto de deixá-la? Olívia forçou um sorriso e. ela teria de ser honesta e admitir que bebia a mesma coisa havia mais de dez anos. mas podemos perdoar.. — Aqui estamos nós. o que é realmente importante. — O que estou fazendo? — ela perguntou. — Bebeu um longo gole do copo que o garçom acabara de colocar sobre a mesa. — Vinho branco. confusa. na esperança de que ela o convidasse a subir. Talvez não seja possível esquecer o passado. admitiu que o único sentimento que ainda tinha por Richard era piedade.. desvencilhando-se das mãos que pareciam coladas a seus ombros. Por outro lado. sentou-se rapidamente em um dos bancos do balcão. depois de pedir uma dose dupla de Jack Daniels. — Richard. estamos aqui. ainda me lembro do que você costumava beber.

. oito — ele confirmou. eu. você queria assistir a Romeu e Julieta. — Sinto muito se seu casamento com Diane não deu certo. Richard. exceto em Rodeo Drive. — Eu deveria ter imaginado que você me puniria. — Não é lá que mora a srta. mas quase tudo é assim.. Sinto saudade dos telhados inclinados e das lareiras! Olívia revirou os olhos. antes de ir ao seu encontro. Eu preferia Cats. — Sim. antes de beber outro gole.. você se recusou a passar um fim de semana nas montanhas. não? No dia seguinte. Creio que já éramos incompatíveis. Não basta que eu me atire a seus pés. caráter a este lugar. Ou melhor. A expressão de Richard tornou-se sombria. Richard voltou a chamar o garçom. Olívia lembrou-se de ter lido aquele nome no cartão de Phoebe. porque o chalé poderia ter vazamentos no telhado! — Está vendo? Você também se lembra! Isso aconteceu no nosso primeiro aniversário de casamento. — Está brincando! Não se pode andar pelas ruas. A verdade era que Olívia começava a desconfiar que Richard já bebera um bocado. jamais me esquecerei daqueles anos. — Devo admitir que achei o hotel muito bonito. — Não. Então. A última coisa que queria era envolver-se em alguma cena desagradável. Não estamos em Westwood Village. Você vai continuar me castigando.. Richard fez uma careta. — Falta. à noite. para oito horas.de um assunto bastante seguro a discutir.. Isaacs? .. mas não foi minha culpa. — Eu disse que foi? — Acabando com a segunda dose de uísque. mas não os quero de volta. — Sim — ela o interrompeu com firmeza: — Eu simplesmente não queria enxergar a verdade. — Não seja tolo! — Olívia começava a ficar impaciente. voltou a dirigir-se a Olívia: — Reservei mesa no restaurante. Por que não passeamos um pouco? Passei o dia todo dentro do hotel e gostaria de me exercitar. — Você não está bebendo. — Ora. Tem certeza de que não prefere vinho? — Não. recebendo o terceiro copo das mãos do garçom e apontando para o gim-tônica de Olívia. as pessoas daqui não andam. no início. Richard. — Sim. no hotel. — Oito? Olívia calculou mentalmente quantas doses mais ele beberia. até as oito horas. por aqui. — E razoável — comentou com indiferença.

ele tem investimentos na carreira dela. — Continuo com vontade de caminhar um pouco — falou. — Bem.. Para Phoebe. também. — Olívia sentiu-se perturbada pelo fato de o ex-marido ter levantado a suspeita que ela mesma tivera. — O relacionamento deles não é meramente profissional.. — Investimentos! Claro. ao falar do outro. custa cinqüenta mil dólares! — Isso não é nada. dizendo a si mesma que não conversaria sobre Joe. Di não vai gostar nada disso. seu personal trainer.. na casa de Diane. se ela sabia que Castellano estaria aqui. — Eu o conheci ontem. o sr. — Conhece Joe Castellano? — Richard inquiriu. Afinal. estreitando os olhos. — Conhece bem esse sujeito? Ele também tomou café com você? — Não. Pelo que entendi. não poderia culpar Richard por ser tão maldoso. não deveria ser fácil competir com um homem que era tudo o que ele jamais seria. foi por isso que mandou Isaacs vigiá-lo. — Vamos olhar as vitrines. — Veja que anel lindo! Meu Deus. Por outro lado. então. . — Quer dizer que. para mim. — E. — Isso não é da minha conta — ela declarou entre os dentes. como ela sabia quem você é? — Minha fotografia foi publicada na capa de todos os meus livros — Olívia explicou. O tom de Richard era amargo e Olívia arrependeu-se de ter mencionado o outro homem. Isaacs quem eu era. — Ele não estava comigo. você poderá me contar o que pensa do machão! Olívia respirou fundo. — Como sabe? — Ela tomou café comigo. ou não? Não quero passar mais uma hora sentada neste bar. — Está bem — ele finalmente cedeu. Simplesmente mostrou à srta. enquanto Olívia admirava a vitrine de uma joalheria. — Richard. — Ora. isso foi ontem à noite. Castellano estava no restaurante. — Vou lhe dizer uma coisa. franziu o cenho. — Que tal passearmos pelo hotel? Richard ignorou-lhe a pergunta.. você não tinha tempo.— Acho que sim — Richard respondeu e. Diane gasta mais com Lorenzo MacNamara. — Castellano está dormindo com Diane — Richard anunciou. esta manhã. Enquanto isso. mas decidiu não se acovardar. — Se vai falar de Diane a noite inteira. Aliás. vamos caminhar.

Deixara claro que não gostava de Castellano. O problema era que não se sentia nem um pouco ansiosa pelo dia seguinte. Joseph Castellano. por exemplo. Na maior parte do tempo. Embora sentisse desprezo por si mesma. . O que lhe fornecera muito mais informação do que Richard lhe dera durante o jantar de sexta-feira. Tendo se tornado parte dos problemas de Richard e Diane. Agora. No domingo. inclusive uma cadeia de hotéis de luxo.. Olívia trabalhou no computador fornecido pelo hotel. Comprou algumas revistas na banca do hotel e passou a tarde procurando por fotografias de Diane.. porém. No entanto. No domingo. a afirmação de que Joe e Diane tinham um caso. Está bem? Olívia forçou um sorriso. sentira falta de Henry e de sua motocicleta. Jamais teria tido coragem de dizer o que dissera a ele. exceto pelo café da manhã. — Está bem — disse. contra a sua vontade.. Estaria Joe disposto a se casar com Diane. às vezes. E Olívia descobrira muito mais sobre os negócios e investimentos dele. mas nem todas as suas palavras haviam sido verdadeiras. sabia que a imagem que formara de Richard em sua mente nunca fora real. sócia de Joe em uma vinícola. da qual o Beverly Plaza fazia parte. solidário. cuja capa exibia o brilhante magnata. que saboreara no restaurante. Felizmente. estivera ocupada demais para sentir saudade de casa.. sentiu-se grata por não ter lido o artigo antes. Olívia comprou-a e leu o artigo inteiro. mas não encontrou nada digno de nota. Por outro lado. ou de Castellano.. Ficou perturbada com a revelação. Na manhã de sábado passeara em um imenso shopping center. Bem. quando ela ficasse livre? Era muito difícil imaginá-lo manipulado.— Não vou. É tão bom ter alguém. se soubesse exatamente quem era aquele homem. Fora para Los Angeles. Exceto por uma edição da Forbes.. E o fato de não tirar da cabeça o causador de todos aqueles problemas não ajudava em nada. poucos dias depois. por quem quer que fosse. em Napa Valley. para conversar. Fizera as refeições na suíte. Ele acabara quebrando a promessa e falando da esposa. Além de registrar suas impressões iniciais de Los Angeles. pronta para tirar proveito da situação de Richard e Diane. o fim de semana passara depressa para Olívia. o que era compreensível. Acreditou que seria interessante ler a opinião de outra pessoa sobre a protagonista de seu livro. mas você não pode me culpar por ficar amargurado. passou o resto da noite desejando que Richard lhe contasse exatamente que tipo de relacionamento eles tinham. mas citava diversas vezes Anna Fellini. pensou. acrescentou anotações que fizera ainda antes de deixar a Inglaterra. prometo não falar de Diane. visitara Rodeo Drive. não poderia simplesmente ignorá-los. Era uma grande ironia. Como. desejando poder afastar o casal de seus pensamentos com a mesma facilidade. na manhã de sexta-feira. A revista não fazia qualquer menção ao envolvimento. Como seria de se esperar.

era evidente que seus pensamentos encontravam-se longe dali. embora soubesse que a atitude mais sensata seria desistir. todas repletas de plantas e flores. se está pronta. Porém. parecendo disposta a tratar a entrevista com seriedade. era infundado. que os pais haviam morrido. também. — Bem. mas já era capaz de admirá-la. Aquele trabalho poderia ser muito importante para a sua carreira. mas se mantinham em contato.Bem. não se cuidara quando jovem. A mãe morrera recentemente. Os irmãos e irmãs viviam espalhados pelo mundo. Afinal. — Sim. na manhã de segundafeira. como o abuso que sofrerá do padrasto. continuo interessada — Olívia respondeu. Embora sua vida melhorasse. Não haviam se casado e Diane mal conhecera o marinheiro escandinavo a quem nunca chamara de pai. só descobrira que tinha câncer quando era tarde demais para tratá-lo. Gostaria de perguntar sobre o fim de semana da atriz. mas alegou que a carreira vinha em primeiro lugar e que acreditava ainda ter muito tempo para realizar o sonho da maternidade. Diane a esperava em uma das tantas salas de estar. CAPÍTULO VII Olívia descobriu que seu receio de enfrentar Diane. Olívia pensou em perguntar se Richard tivera interferência nessa decisão. lembrando-se das acusações cruéis que ele lhe fizera. Talvez Kay tivesse razão. podemos começar a trabalhar. sente-se — convidou. Diane tratou as visitas de Olívia com respeito e profissionalismo. às nove e meia. apesar de gentil. continuava a não gostar de Diane. Certamente. Quando Olívia chegou à mansão. informando-a de que Manuel a apanharia no hotel. — Por favor. Diane vestia um conjunto azul-marinho muito sóbrio. decidiu não se aprofundar na questão. E. a atriz considerava Joe Castellano um candidato muito mais adequado a ser pai de seu filho. mas estava certa de que não gostaria de ouvir a resposta. Diane lamentava o fato de não ter filhos. só pedindo a Bonnie que cancelasse o compromisso em situações excepcionais. foi franca em seus relatos. se ainda está interessada em escrever a minha historia. mesmo os mais desagradáveis. pois dera prioridade aos filhos. Contou. Isto é. Porém. Ainda assim. Fiz algumas compras — Olívia respondeu. Embora Olívia não houvesse voltado a . não estava ali para questionar o estilo de vida de Diane. obrigada. depois que Diane começasse a fazer sucesso. que se mostrava mais formal e distante. as duas semanas seguintes foram muito produtivas. sem emoção. surpresa com a mudança de atitude de Diane. Bonnie telefonou. — Teve um bom fim de semana? — Sim. Trabalhadora.

juntando-se a grupos de excursão. concluiu que jamais saberia quais eram as suas chances se não tentasse. Joe não a vira. passara a fazer todas as refeições no restaurante. haveria alguma chance de reconciliação entre ela e Richard? Embora não devesse nenhum favor ao ex-marido. Mais uma vez. não pretendia casar-se com Joe Castellano! E poderia salvar o casamento de Richard. Olívia baixou os olhos para o prato. perguntou-se se era esse o segredo da eterna elegância de Diane. também. Começou a desanimar. Como Diane reagiria. sem jeito. Percebendo o olhar fixo da mulher na mesa ao lado. que certamente se divertia à custa de mulheres como ela. Familiarizada com a atmosfera do hotel. Melhor ainda. Conheceu a Disneylândia. sozinho. tal envolvimento poderia colocar em risco a sua carreira. Voltou a observá-lo. pois algo lhe dizia que as informações que receberia lhe tirariam o sono. Um homem capaz de se relacionar com uma mulher casada não merecia consideração. Olívia fora rude. estava em Las Vegas. Para sua satisfação. Olívia pensou em como deveria horrível ter de contar calorias o tempo todo. preferira ignorá-la. Olívia dizia a si mesma que era uma pessoa feliz por não ter de se preocupar com o peso. não conhecia outra maneira de agir com relação a um homem como ele. participando de um torneio de golfe. Ora. Não teve tempo de pensar na resposta. pois quase deixou caírem os talheres ao erguer os olhos e avistar Joe Castellano sentado. Então. Olívia aproveitou suas tardes. mas Olívia simplesmente não fez nenhum comentário. ele mal prestava atenção ao que comia. não vira Richard. Aparentemente. ao mesmo tempo. em seu último encontro. Por outro lado. lembrando-se de que competir com Diane seria loucura. Infelizmente. Todos os dias. notou uma mulher anoréxica que lhe lançara olhares invejosos. Descobriu que trabalhar no computador à noite era muito mais tranqüilo. . que era apenas uma sócia nos negócios. refletiu. Olívia sorriu. pensativa. sozinho. Esquivou-se a discutir esse relacionamento. se soubesse que Joe estava se encontrando com outra mulher? Ao que parecia. conseguiria vingar-se de Diane. tinha certeza de que ele e Diane continuavam se vendo com freqüência. Olívia bem que gostaria de ajudá-lo e. cuja comida era deliciosa. Se Diane descobrisse uma verdadeira rival. a uma mesa de canto. enquanto comia uma salada de alface.vê-lo. os estúdios Universal e praias espetaculares. fazer com que ele parasse de persegui-la. enquanto se perguntava se teria coragem de falar com Joe. que. segundo Diane. E quem poderia culpá-lo? Afinal. do que no campo. Então. definitivamente. A atriz insinuou que o marido passava mais tempo no bar. Ele continuava lendo e parecia. Os sentimentos de Joe pouco importavam. ela não se importava com Anna Fellini. enquanto saboreava uma pizza de cobertura generosa. Como suas entrevistas ocorressem sempre pela manhã. Concentrado na leitura do que pareciam ser documentos. Uma noite. Se vira.

— Tem certeza? E muito parecida com ela e também tem sotaque inglês. consciente de que a cena começava a chamar a atenção dos demais fregueses. Bem. — Você não é mesmo Elizabeth Jennings! — ela exclamou. fazendo com que a mulher franzisse o cenho. não é? Ah. Ele pareceu perceber que a mulher não se convencera da verdade e. ou melhor. surpresa por alguém confundi-la com uma atriz de televisão. mas não sou atriz. obrigada. Mas sou obrigado a admitir que seu rosto me é muito familiar — acrescentou com um sorriso maroto. antes. desconfiada. Uma vez satisfeita. quando ia se levantar. — Claro! É escritora! Ah. O que realmente conta é a aparência. — Procuramos evitar que nossos hóspedes sofram com caçadores de autógrafos. que já esfriara. Simplesmente não sabia exatamente o que queria. do outro lado do restaurante. sem demora. Foi um elogio muito simpático. Baixou os olhos para suas roupas. E. aproximou-se. Devo ter lido um de seus livros. — Olívia! — chamou-a em voz alta. eu sinto muito — Olívia repetiu. Não queria continuar comendo a pizza. Empurrou a cadeira e pôs-se de pé. respirou fundo e. Joe conteve um sorriso divertido. Então. lamentando não ter escolhido um traje que a tornasse mais parecida a uma femme-fatale. Olívia decidiu que a intervenção da mulher não fora de todo má. — Não se subestime. — Pois acho que ela não conseguiria me distinguir de Adão! Duvido que tenha lido. — Fico lisonjeada. Trocando com ele um olhar de cumplicidade. adorei seu desempenho em Cats Crusadel — Sinto muito. a mulher da mesa ao lado perguntou: — Não conheço você? Elizabeth Jennings. visto algum de meus livros. poderia me dar um autógrafo? Sou uma leitora ávida. — Ora. Ninguém poderia confundi-la com Adão. Como soubesse que não teria a mesma oportunidade duas vezes. quando saíam do restaurante. a mulher voltou à mesa. Olívia limpou a garganta e partiu para o ataque: . pois tenho certeza de que já vi você. mas não sou Elizabeth Jennings — Olívia replicou. justamente quando Joe fazia o mesmo. naquele momento. parece uma pessoa famosa.Sacudiu a cabeça diante da confusão que seus próprios motivos haviam criado. Bronzeada como está. seus olhares se encontraram. — E verdadeiro. uma coisa era certa. —-Sinto muito — Joe murmurou. — Deve ter visto a fotografia dela na capa de um de seus livros — Joe esclareceu com um sorriso afável. — Bem. vestindo essa roupa. enquanto a mulher tirava da bolsa um bloco e uma caneta. — Mas deve ser atriz.

Torrance.— Se estiver disponível. mas logo tranqüilizou-se. Na verdade. Não gosto de entrar em um bar sozinha. desde que eu lhe contasse tudo sobre a sra. o garçom chegou com as bebidas. Terá a oportunidade de me contar tudo sobre essa tal de Elizabeth Jennings — Olívia justificou com uma risada. no nosso último encontro. — Sei disso. Joe estudou-a por um momento. hoje. Por um momento. Castellano — o garçom cumprimentou-o. — Estava me referindo à aparência — Olívia explicou. — Você já assistiu? — Algumas vezes. incrédulo. — E água para mim. — Quer me pagar um drinque? — Joe inquiriu. — Se não queria tomar um drinque comigo. quero a sua companhia. Joe explicou: — Ainda tenho trabalho a fazer. Preciso conhecer você melhor para decidir. embaraçada. a um canto. eu gostaria de lhe oferecer um drinque. Não é ruim. Catherine Torrance e a detetive particular mais sexy de Cat's Crusader. Não estava fazendo nada errado e. por favor — Olívia respondeu. — Se não me engano. mesmo que estivesse. a personagem de Elizabeth Jennings. não devia satisfações a ninguém. sr. temeu encontrar Richard no bar. concordamos em beber juntos. — Minha condição é que eu pague pelo seu drinque.. — Trabalho? Não acha um pouco tarde para usar uma desculpa como essa? — Ela apoiou os cotovelos na mesa e passou a língua pelos lábios. — O que acabou de acontecer não foi culpa sua. — Quer dizer que Catherine Torrance é a estrela de Cats Crusade? — Sim. Joe estreitou os olhos. Naquele momento. Olívia bebeu um gole . para compensar meu comportamento. — Boa noite. — Por que não? — Olívia aceitou. ou não? — Está bem — ele concordou. — Está falando sério? — Claro. sem comentar a mudança da atitude dela.. — Onde prefere sentar? — Joe perguntou. Olívia corou. — Acha que pareço com Elizabeth Jennings? — Talvez. — O que vão beber? — Um martíni. atordoada pelo sucesso inesperado. — Ali:— ela apontou para uma mesa quase escondida. deveria ter falado. — Diante do olhar surpreso de Olívia. — Ser confundida com ela é um elogio.

quando éramos casados. Por que não pergunta a Diane? Ela deve saber. Olívia distraiu-se com pensamentos sobre que reação ele teria. pelo tom de voz de Joe. éramos. quando você me acusou de flertar com toda mulher que cruza o meu caminho — ele lembrou com um sorriso maroto. Estou aprendendo a delegar responsabilidades. não porque quisesse beber mais. obrigada — ela aceitou. se ela o tocasse. — Quando posso. Quer mais um martíni? — Ah. Até onde estava preparada a ir? — Acho que não sabe — ele murmurou baixinho. — Sim. Se perdesse aquela oportunidade. Joe fitou-a por um longo momento. percorrendo o braço de Olívia com a ponta de um dedo. Não me arrependo. certa de que ele sabia de tudo o que se passava na vida de Diane. — Vou pedir mais água. se quero algum tempo para mim mesmo. mas porque precisava de mais tempo.generoso de seu martíni e quase engasgou. —Diane contou que você e Ricky ainda eram casados. Você conhece Diane há muito tempo? — Uns dois anos. — E o que você quer? — Não é o que todos nós queremos? Olívia percebeu. Muito sedutora. assim que minhas reuniões terminaram.. — Nem todos nós sabemos o que queremos. mudou de assunto: — Não vi você pelo hotel. — Você sabe? Em vez de pensar na resposta. quando ela o conheceu — Joe comentou. — Ah. Passo a maior parte do tempo viajando a negócios. não possuía. — Devo admitir que tive dúvidas quanto a aceitar ou não o trabalho. Como não quisesse falar da outra. Ele não bebia. mas a bebida dava-lhe uma coragem que ela. antes mesmo de dar-se conta de que estava dizendo a verdade. nas duas últimas semanas. então. por fim. — Depende — murmurou. sim. — Desde aquela manhã. pois está dando tudo certo. não sabia quando voltaria a vê-lo. Acreditava mesmo que seria capaz de fazer Joe acreditar que era experiente com os homens? — Como você e Diane estão se saindo? — ele perguntou. sim. nem desgosto — Olívia declarou... depois que o garçom os serviu. Sabe há quanto tempo Ricky bebe? — Não. que ele sabia muito bem aonde ela queria chegar. pensou. — Voltei a San Francisco. — Estou inclinado a pensar que você não gosta de Diane — comentou. . o que ela mesma faria se Joe pousasse a mão na dela. Ou. — Não gosto. — Muito bem — Olívia respondeu.. é lá que você vive. normalmente.

no momento. — E não sou uma boa pessoa. em Londres? É difícil acreditar nisso. quando estou por perto. Só isso. — E aprendeu com Ricky? — Sim. E uma boa pessoa. — Espero que nunca sinta pena de mim. — Para ser sincero. — Pelo que vejo. mas acabou sorrindo. — Não há um homem. — Voltou a passar a língua pelos lábios. você não o culpa por nada.Acho que não se importa nem um pouco com o que penso. Joe estudou-a com expressão indecifrável. — Com Ricky — Joe completou.— E quanto a Ricky? — Richard acredita que eu ainda o amo. — Amanhã. Por exemplo. — Gostaria que houvesse. Sinto pena dele. — E não foi? — Não! Não amo ninguém. — Por quê? Acha que sou incapaz de sofrer? —. Conhece bem os homens? — Não muito — ela confessou. pousando a mão sobre a dela. Já fui casada. — Como poderia? O sorriso tornou-se irônico. A expressão de Joe tornou-se dura e ele retirou a mão de cima da dela. Olívia. Será que não pode demonstrar um pouco de respeito por Richard? — Quem disse que não o respeito? — Não seja cínico. — Richard é homem. por exemplo. vai se arrepender por ter dito isso — advertiu-a. Acho que me enganei a seu respeito. Na verdade. mas ele não é nada simpático. — Gomo pode saber? — inquiriu. . mas todo homem por quem me interesso está envolvido com outra mulher. — Piedade! O crepúsculo de todo relacionamento — ele falou em tom sombrio. Tem certeza de que não continua apaixonada por ele? — Absoluta. — Não há homem algum — Olívia insistiu. — Acha que pode culpá-lo por isso? — Olívia assumiu de uma vez por todas a defesa do ex-marido. à sua espera. Olívia endireitou-se na cadeira. indignada. — E como poderia provar? Não sou uma menina inocente. não o conheço o suficiente para julgá-lo. não é? — Sim. estou tentado a provar que você não está falando sério. sou desprezível. sem hesitar. — Como você. em tom de zombaria. Acha que foi por isso que vim.

pare de seu culpar! Foi apenas um beijo. — Fique onde está. não me trate como tola. amante! — Desculpe-me — murmurou e. CAPÍTULO VIII Joe afastou-se de maneira pouco lisonjeira. Eu não deveria tê-la provocado. sendo dono do hotel. Olívia. — Obrigada pelo drinque — ela agradeceu. tentou levantar-se. fitando-o nos olhos —. aflita.. — Por favor — disse. retirando a mão do joelho dela. sentados. — Você estava certo — Olívia admitiu. chocada com a própria audácia. Não era bonita. Mulheres bonitas? Olívia teve vontade de rir.. — Vamos sair daqui. mas gostaria de descobrir — Olívia arriscou. E Olívia não poderia culpá-lo. inclinando-se e colando os lábios aos dele. — O que estaríamos fazendo? — Vou lhe mostrar — ela respondeu.— Tem certeza? — Não. Olívia não teve escolha. E. Mas foi impedida pela mão firme que pousou sobre seu joelho. discutindo o assunto. no saguão. — Não? Você é educado demais. Talvez eu não esteja acostumado a ser abordado por mulheres bonitas. — Eu não diria isso — Joe argumentou em tom gentil. — Boa noite. A culpa foi minha. tinha razões de sobra para não querer ser surpreendido em uma cena embaraçosa. — Não sou educado! — Joe explodiu. uma vez que Joe segurou-lhe o braço com firmeza. — Pelo amor de Deus. — O que é? — O que vai fazer amanhã? . sabendo que de nada adiantaria mentir. tentando parecer impassível. Joe manteve-se impassível. A verdade é que não esperava que você me levasse a sério. — Pare com isso — ele rosnou. não estaríamos aqui. — Espere! Olívia virou-se para ele. Aquela fora apenas a maneira que ele encontrara de sair de uma situação difícil. — Não sei nada sobre os homens. Afinal. — Se você se importasse com o que penso. Como ela pudera ter sido tão idiota? Provavelmente acabara de destruir qualquer possibilidade de ser amiga dele. praticamente arrastando-a para fora do bar.

pelo que sei.. Richard estava com ele. não? — Richard comentou.— Vou trabalhar. — Idiota que sou. Olívia achava muito difícil respirar. — A srta. na manhã seguinte.. Richard — Olívia declarou. Joe baixou a voz. junto aos elevadores. Fez boa viagem? — Ora. acreditei que você ficaria contente em me ver. Quando Manuel foi apanhá-la. uma no pescoço da outra. quando voltou a abri-los. percebendo a reação dela. você continua trabalhando na biografia. pelo retrovisor.. — O dia todo? — Por quê? Percebendo que estavam atraindo atenção de funcionários e hóspedes do hotel. não é? — Diante do aceno afirmativo de Olívia. Uma vez no elevador. Estou surpreso que ainda não tenham se atirado. mas era simpático e amigável. — E claro que estou contente. Encontrar Richard no banco traseiro da limusine não foi agradável e ela não foi capaz de disfarçar seus sentimentos. — Eu sabia que você estava em Las Vegas — falou. às duas horas. irritado. virando-se para Manuel. — Eu. — Pense o que quiser. — Está bem — ela concordou com voz fraca. trocou um olhar embaraçado com Manuel. — Por sua causa? — Por que não? — ele retrucou. Haran! — Richard repetiu em tom zombeteiro. Passara a gostar do trajeto entre o hotel e a mansão de Diane. — O nome dela é Diane. ele foi adiante: — Bem. você notou! — Notou o quê? — Que eu estive fora — Richard respondeu e. Como Olívia permanecesse calada. permita-me compensar o fiasco desta noite levando-a à praia. Esteja aqui. Olívia perguntou-se por que aceitara o convite. Olívia suspirou. mas sabia que talvez se arrependesse amargamente.. — Srta. Olívia não via o ex-marido havia mais de duas semanas. Manuel não falava muito. Não encontrou a resposta. continuou: — Então. — Você só trabalhar pela manhã. — Não diga nada. virando-se para a . não sei o que dizer. resignada. Tinha algo mais em mente. — Não estou convencido de que você veio até Los Angeles só por causa de um livro. ordenou em tom rude: — Ponha esta lata velha em movimento! Olívia fechou os olhos e. parecendo lutar para conter a fúria. Haran mencionou o torneio de golfe. — Surpresa. O que acha? Naquele momento.

Sinto muito. — Gostaria que continuássemos amigos. ao ajudar Olívia a sair da limusine. quase derrubando Maria. antes mesmo que estivesse parada. retirando a mão depressa. — Faz diferença? — O quê? — Olívia inquiriu confusa. eu. em tom de súplica. — Não sei o que se passa entre Diane e o sr. — Amigos! — ele voltou a erguer a voz. — Ah.. sempre que tivéssemos uma oportunidade. Liv. mas tenha um pouco de piedade. Liv — Richard começou.. — Richard. — Que Castellano e minha esposa estão tendo um caso? Ora. — Não posso aceitar isso. Provas. Richard. Olívia reprimiu um gemido de frustração e viu. que abria a porta. Você só precisa de mais tempo. — Como Diane e Joe Castellano? Olívia hesitou. — Sei que você me despreza por ter criado esta situação. não existe "nós dois". Maria? . — Sinto muito que tenha sido envolvido em tudo isso. perguntando-se se estava mesmo dizendo a verdade.. Saiu do carro e entrou na casa. E Diane sabe disso. — O sr. eu tenho provas. que já entravam na propriedade de Diane. — Tempo para quê? — Para me perdoar. Liv. mas isso não significa que quero você de volta.janela. —7 Não diga isso! — Olívia protestou. — Ora. — Não desprezo você — ela declarou. Sei que é isso o que você quer. por favor. Manuel. — Provas? — ela repetiu em um fio de voz. — Ao ver a esposa se aproximando. você e eu? — Richard tomou-lhe uma das mãos e levou-a aos lábios. Já estou acostumado. Castellano. Preciso do seu apoio. com um sorriso maroto. pelo canto do olho. — Já o perdoei. sem saber a que ele se referia.. — Amo você. — Isso mesmo. — Faz diferença para nós dois. — Richard. — Pois eu bem que gostaria que fôssemos amigos. — Vai sentir muito mais. como eles são! Assim. não acredito. — Bem.. ele perguntou: —Você está bem. Com essas palavras. mas. Richard abriu a porta da limusine.. não se preocupe. estaríamos juntos. Haig é um hombre bravo — Manuel comentou.

— Podemos começar? Tenho algumas perguntas sobre o que discutimos ontem. Prefere que eu volte para o hotel? — Está sugerindo trabalharmos à tarde? Olívia perguntou-se o que Diane faria se ela concordasse em trabalhar à tarde. — Não é verdade. — Srta. Diane atirou no chão o script que estivera lendo. Olívia manteve-se impassível. naquele jogo. parecendo ter acabado de sair do banho. ele foi — Olívia respondeu. De fato. que conhecia a história da vida da atriz. — Mas me despreza — Diane afirmou. — Ele está errado — Olívia insistiu com firmeza. considerava o sucesso da loira quase um milagre. Agora. — Até mais tarde. Haran. apanhar você no hotel. srta. Seja um marido infiel. vestia apenas um quimono de seda azul. claro. não é? — Diane continuou. — Não. a atriz a esperava na sala de estar. determinada a não morder a isca. praticamente à minha disposição. Naquela manhã. — É a minha carreira — Olívia declarou. — Está atrasada — foram suas primeiras palavras. Nunca permite que nada a perturbe. — Até mais tarde. um trabalho indesejado. havia muito mais do que sua auto-estima em risco. — Imagino que Richard estava lhe contando sobre a viagem. para sobreviverem. Talvez fosse melhor assim. Manuel. poucos dias depois de você ter chegado. Como consegue isso? Eu gostaria muito de saber. Algo lhe dizia que não deveria se envolver ainda mais na vida de Diane. quando ele voou para Las Vegas. mas sua mente já se ocupava com a tarde que a esperava. ou o fato de estar vivendo aqui. hoje. Acredita que mulheres como eu só sabem vender seus corpos.— Sim. Diane observou-a com olhar crítico. não foi? — Sim. mas não sem esforço. Ao ver Olívia. Olívia sorriu para Maria. Devo dizer que fiquei surpresa. embora duvidasse que um dia pudesse gostar dela. — O que Richard faz não é da minha conta. Olívia passara a admirar Diane. desejosa de mudar logo de assunto. — E o que Ricky diz. Como sempre. Haran. O trânsito está um tanto congestionado. reticente. Olívia. — E se considera melhor do que eu. — Só porque teve uma educação melhor. uma vez que. não creio que esteja disposta a trabalhar. . senhorita — Manuel despediu-se de Olívia. — Você é tão eficiente. — Mas Ricky foi com Manuel. Sua expressão deixava claro que seu humor não era dos melhores. — Desculpe se a fiz esperar.

dando-se conta de que Diane já tinha uma rival. É possível que Joe apareça por aqui.. mas deve ter ficado sabendo que Richard estava em casa. Eu me esqueci completamente. Quero perguntar a ele sobre a mulher com quem ele tem se encontrado.— Eu. também. — O que ele viu nesta mulher? — Diane inquiriu. Olívia examinou a fotografia com novo interesse.. Olívia ergueu a cabeça. seu encontro com Joe. Mantendo a cabeça baixa. Anna Fellini tinha uma beleza clássica. para variar. daria a ele uma chance de ser útil. — Bem. sou obrigada a admitir que é uma mulher sofisticada. ela já tinha muito com o que se preocupar.. dias antes. pelas minhas costas. Pergunte a Ricky.. Diane não olhava para ela. Porém. Estava folheando uma revista. a mulher com quem a mãe de Joe acha que ele tem de se casar. com cabelos escuros e lisos e um nariz romano de provocar inveja. Olívia não sabia o que dizer.. depois que Diane subiu para seu quarto. mas ela não é sexy. à noite. — Talvez ele tenha estado ocupado — sugeriu. e não quero que você esteja aqui. caso isso aconteça. — Já a viu? Anna Fellini. usando mais uma vez de toda a sua honestidade. Você deve achar que sou louca... — Ele me disse que voltaria de San Francisco ontem. com gestos rudes e apressados. mais tarde. não desperta o interesse de todo homem que conhece. estendendo a revista para Olívia. hoje à tarde. por pensar que ele poderia preferir um tipo como ela a mim. De novo. determinada a enfrentar a outra. — Tem razão — Olívia concordou. Deveria ter vindo ontem. E. — Não. furiosa. muito mais à altura dela. — E então? Diane esperava que ela fizesse algum comentário. No mesmo instante. à tarde. mas logo pareceu reconsiderar: — Bem. Vou tomar outro banho e me vestir. Então. — Elegante! — Diane repetiu com desprezo. mas Diane interrompeu-a: — Não. tentou mudar de assunto: — Encontrou as fotografias dos seus tempos de adolescente. para o caso de Castellano aparecer. Além de não querer pedir nada ao ex-marido. Ela é muito elegante — falou. Eu poderia. Olívia nem sequer tentou encontrar Richard. Olívia sentiu-se empalidecer. — Quero saber se ela veio com ele para Los Angeles — Diane resmungou. sem saber ao certo o que deveria dizer.. Olívia logo reconheceu a edição da Forbes que ela havia comprado. que prometeu me mostrar? Diane atirou a revista no chão. — Vagabunda! — Diane sibilou. Especialmente. — começou. na véspera. Sentiu-se . sentou-se no sofá. certa de que alguém a vira com Joe. Ele deve saber onde estão.

tudo parecia um sonho distante. Quarenta e cinco minutos depois. Ora. nunca em sua vida sentira-se tão viva. Antes mesmo de começar a trabalhar com a secretária de Diane. não sabia participar de intrigas. no momento em que ela constatou que a caligrafia não era de Richard. Olívia apanhou uma lata de refrigerante da geladeira e abriu-a. quando vira Richard na limusine. Olívia apanhou o cartão. àquela altura. Seria muito mais fácil terminar aquele livro em casa.trêmula só de imaginar que ele poderia aparecer ali. Embora soubesse que estava desafiando a sorte. Ora. com a lealdade de um pastor alemão. A suíte estava fresca e perfumada. precisava arriscar. curiosa. Embora Bonnie houvesse falado ininterruptamente por duas horas. E. Se fosse honesta. disse a si mesma." Seu coração acelerou as batidas. "Para uma rosa inglesa. Ao mesmo tempo. exausta e frustrada. Agora. Alegando estar com dor de cabeça. antes de acrescentar em tom de conspiração: — Vou tentar encontrar companhia para o almoço. Diane desceu. Com um sobressalto. Era evidente que. a manhã fora uma grande perda de tempo. O que acontecera na noite anterior fora. o relógio marcava uma e meia da tarde. ela consultou o relógio. decidiu que as rosas eram apenas uma compensação. na maior parte. Olívia recusou o convite de Bonnie para almoçar com ela. Um lindo vaso de rosas enfeitava uma das mesas da saleta. deveria ter percebido que o dia não seria dos melhores. que podia fazer o que bem quisesse. Definitivamente. sem dar satisfações a ninguém. Olívia já estava irritada. CAPÍTULO IX Quando Olívia chegou no hotel. Tinha certeza . de repente. pior. ficara ao lado de Olívia o tempo todo. a secretária fizera questão de exibir todas as fotos que a atriz possuía. à qual ela não estava acostumada. Só havia uma outra pessoa que poderia ter lhe enviado flores. conseqüência da bebida. admitiria que sentira uma pontada de inveja da atriz. — Pode deixar — Bonnie garantiu. não precisava meter-se em aventuras arriscadas. Quinze para as duas! Pensando melhor. Atendendo ao pedido de Diane. para que mostrasse as fotografias de sua adolescência a Olívia. Diga a Ricky que não precisa esperar por mim. pois mal podia esperar para ser ver livre da voz anasalada da outra. acompanhada por Bonnie. Joe estaria almoçando com Diane. explicando uma por uma. no Spago's. hoje — declarou. — Decidi que vocês duas podem trabalhar juntas.

ou. em Malibu. Olívia admitiu que o automóvel chamava atenção. também. Um californiano típico.. Ele sorriu. Olívia não esperava por isso. mas o motorista. Joe não estava lá. lindíssima. porém desconhecida. hesitante.. mas já estará de volta. — Sou Benedict Jeremiah Freemantle. — Muito. B. com Joe. Imaginara passar o dia na praia. chamou-a. Pensou em dizer que mudara de idéia. secretário pessoal do sr. vestiu roupas limpas e passou batom. — O sr.. Devo levá-la até ele. ao sair de casa. — Desculpe o meu atraso — ele disse. — Srta. havia alimentado a frágil esperança de que Joe não faltaria ao compromisso. claro. conduziu-a até um carro esporte.J. Castellano. É a minha primeira visita à costa Oeste e já fiz várias excursões. Às duas horas e um minuto. definitivamente. assim que tomaram a estrada.. aqui? — Está se referindo a pessoas famosas. Castellano. Disse a si mesma que. Percebendo olhares curiosos. B. como se despertasse de um sono profundo. estava convencida de que não tinha nada a temer. Lembrando-se da determinação de Diane. e era. Pyatt? — uma voz masculina. esta manhã — ele continuou —.. E se ele fosse? Impossível resistir! Correu para o quarto. Dez minutos depois. ela precisaria estar apresentável para almoçar no restaurante do hotel. foi tomada pela decepção. — Devo levá-la à casa de praia do sr. não havia motivo para se preocupar. porte atlético. — Que casa? — Olívia inquiriu. Olívia virou-se e deparou com um rosto vagamente familiar. não na casa de praia. — Claro. O melhor a fazer seria esquecer Joe Castellano e almoçar sozinha. quando não estava trabalhando. Imediatamente. decidiu que estava perdendo seu tempo. Olívia estava no saguão.J.de que ele não apareceria. mas depois do que acontecera na noite anterior. Tomou uma ducha rápida. alguém? . Portanto. Mas. Castellano teve de voar para San Francisco.. atraente. simplesmente. cabelos loiros. — Sim — respondeu.. estacionado diante do hotel. — Ah. Conheceu alguém interessante. mesmo que Joe não aparecesse.J. B.. — Está gostando de Los Angeles? — ele perguntou. Por mais que houvesse repetido para si mesma que ele não iria. quando chegarmos à casa. tinha trinta e poucos anos. Ele pediu desculpas por não poder vir buscá-la pessoalmente. ela se lembrou de tê-lo visto no aeroporto.

a profusão de janelas e os quadros modernos. em algumas coisas. com vista para a praia particular. — Vamos — B. dizendo que iria à procura de Joe. O conjunto proporcionava um efeito relaxante e acolhedor. — Ele deve estar no escritório — B. dispensando a empregada que foi recebê-los e encarregando-se de conduzir Olívia pelos corredores. quando nos vimos pela primeira vez. Diane saíra de casa. indicou a porta da frente. Nada a impediria de ir à casa dele. Exceto em ocasiões especiais — acrescentou. — Não. Ao se dar conta das proporções da casa.J. lançando um olhar significativo para Olívia. Foi então que uma outra preocupação surgiu. Seria esse um bom. pois estava presente. era a mais linda que ela já vira. murmurou: — Eu diria que você não conhece o sr. mas riu em seguida. O sr. Castellano nem um pouco. Então. quando passavam por uma praia. — Ele está sempre ocupado demais para se divertir. Imagino que você saiba. B. não sei nadar muito bem. perguntou. quando o carro atravessou os portões de uma propriedade espetacular. cujas ondas vinham repletas de pranchas. na arte de não deixar claro se dizia o que realmente pensava. Joe não apareceu para recebê-los. Olívia ainda tentava compreender o que ele quisera dizer com aquele comentário.J.— Uma descrição exclui a outra? — B. Ele já voltou. — Não creio que eu possa ensinar qualquer coisa ao sr. Olívia ficou ainda mais impressionada com o piso de mármore. pois ocorreu-lhe que não precisaria preocupar-se com o fato de estarem sozinhos. Certamente. falou. depois de estudá-la por um longo momento. Como. — Sim. Castellano — defendeu-se da insinuação. Olívia ficou encantada com a casa.J. mas você deve saber disso. e sentiu um aperto no peito por saber . ou mau sinal? Assim que entrou. confirmou em tom estranho. Ela ouviu a voz de Joe. a paisagem ajudou-a a distrair-se dos pensamentos sobre Joe. Imensa. não o conheço muito bem. Ela corou até a raiz dos cabelos. e disse: — Fique tranqüila. — Aliás. indagou em tom estranho. Felizmente. — Já surfou? — B. ela conteve um sorriso. antes de vê-lo. Olívia concluiu que ele se parecia com o patrão. Na verdade. Castellano surfa? — Só na Internet — ele respondeu com uma risada. — Estou brincando. eu estava lá — B. era preciso um exército de empregados para cuidar de um lugar como aquele.J. Olívia perguntou-se se jamais voltaria a se sentir tranqüila. Apesar de todas as suas incertezas. — Terá de ensinar a ele como relaxar. avistou o carro preto. por exemplo.J. Sentindo o coração disparar e os joelhos tremerem. conversível.J.

há uma piscina que. vou voltar para Los Angeles — B. pois imaginara que B. só quero dar uma olhada — ela murmurou. Conversaremos depois. decidindo enfrentar a situação como a mulher adulta que era. infelizmente. primeiro? — A casa? Pensei que você fosse tomar banho. — Bem. fui atrevido ao pedir que B. decidiremos mais tarde.que não estariam sozinhos. Quer conhecer a casa. — Espero que tenha gostado daqui — falou. Se quiser nadar. Quem sabe um outro dia. Era evidente que desejava encerrar a conversa e. — Desculpem. sim. — Importa-se se eu tomar um banho? — ele perguntou. — Desligou o telefone com ar aliviado. Assim que parou na porta do escritório. indicando que os dois iriam para outra sala. — Bem. Olívia sentiu-se apreensiva. sentindo um arrepio pela proximidade dele. quando B. e a gravata atirada a um canto indicavam que ele chegara pouco antes. a trouxesse. repetiu para si mesma que estava ali por Richard. — Posso sair um pouco? Gostaria de conhecer o lugar. Joe sacudiu a cabeça. como se soubesse perfeitamente quais eram as intenções de Olívia. fez um sinal. ao menos. Claro — ela gaguejou. e Olívia.J. mas as palavras não soaram convincentes. embora exibisse um sorriso que. anunciou com um sorriso.J. Joe estudou-a por um longo momento. — Como você recusou o meu convite. ao telefone. pois Olívia precisava colocar em ordem as idéias. A perspectiva de contar com alguns minutos de solidão era bem-vinda. — Sim.. — Ah. talvez. — Quem sabe mais tarde. Não gosto de nadar sozinha. cujo colarinho encontrava-se aberto. bem como os sentimentos. Mais estranho ainda era o fato de ele permitir que ela fosse adiante. A camisa social. Não estou sugerindo que se junte a mim. Joe estudou-a por um momento. — Obrigado — Joe agradeceu. no outro dia. Não. dizendo: .J. Sentado atrás da grande mesa de carvalho.J. — E vou. — Não? — Joe inquiriu. passaria a tarde ali. também. — Vou lhe mostrar o caminho. Não creio que seja possível. Então. — Sinto muito por isso. Só achei que você poderia conhecer os outros aposentos. foi invadida por profundo alívio. — Claro — continuou. — Bem. deveria insinuar autoconfiança. — Eu também. Joe houvesse desejado que ela não fosse até lá. ele falava ao telefone. antes de virar-se. possamos nadar juntos. O silêncio que se seguiu à partida do secretário levou-a a pensar que. Nem tive tempo de trocar de roupa.J. — Claro que não. sim — disse. Ao ver B. é pouco usada.. — E lindo — Olívia declarou. por enquanto. Joe levantou-se imediatamente.

— Se está falando de si mesma. mas isso foi há muito tempo. acho que vou mesmo tomar aquele banho. disposta a impedir que ele notasse como a desconsertava. Talvez eu estivesse curioso de saber até onde você pretende chegar. — Eu sei. — Mas não está se referindo a Lilly Thurman. o jogo é muito diferente. faz tudo para consegui-la. — Pode-se dizer que sim. Ele sorriu. As portas se abriam para um solário octagonal. cuja decoração acompanhava a primeira. — Sé está precisando. — Gosta? — Joe perguntou.. — Por que veio? — Por que me convidou? — Boa pergunta. por tapetes escuros. indignada. — É incrível — ela elogiou em um impulso. As paredes eram pontilhadas de quadros magníficos. sr. apoiando um ombro no batente da porta e parecendo disposto a adiar o banho indefinidamente. — Pertencia a uma velha atriz. mesmo que isso possa ferir alguém? — A proprietária já havia morrido. mas pelo modo como seu olhar passeou pelo corpo de Olívia ela concluiu que não era a única a enfrentar dificuldades no controle das emoções. O chão de mármore era coberto.. Ela morreu.. — Irrecusável. Acha que estou errado? Quando se quer uma coisa.— Venha. — Se é o que você diz. — Quer que eu vá embora? — Não — Joe respondeu em tom rude. — ela murmurou. — Bem. Quando a propriedade foi colocada à venda. eu tenha vindo pelo mesmo motivo — ela replicou com falsa tranqüilidade. — É essa a sua filosofia de vida. fiz uma oferta. talvez. — Gosto daqui — ele declarou com simplicidade. — Não sei exatamente o que eu esperava encontrar. de frente para a baía. Olívia? — O tom de Joe tornou-se menos gentil.. mas sei que não era nada parecido com isto.. Olívia aproximou-se das janelas imensas. — Joe mostrou-se cético.. CAPÍTULO X Não sei do que você está falando! — Olívia protestou. está. mas dizem que adorava este lugar. Castellano? Se quer alguma coisa. Seguiram pelo corredor até chegarem a uma grande sala. . deve-se lutar por ela. em alguns pontos. — E. eu aposto — Olívia falou sem pensar.

— Nada. — Ainda não. em uma demonstração primitiva de dominação sexual. — O que quis dizer com isso? — inquiriu. Por que está agindo assim. O que provocou em Olívia uma agradável sensação de poder. — Não faça isso! — Não fiz nada — ela retrucou em tom inocente. virou-se com a rapidez de um raio. Olívia surpreendia-se com a própria audácia. Olívia? Não está realmente interessada em mim. — Estou começando a desconfiar que tem medo de mostrar seus sentimentos. Porém. furioso. admita que sente pena de mim. — Não estou? Mal acabara de falar. — Pare com isso! — ele ordenou. Mais uma vez. sabia que conseguira confundi-lo.Joe. Embora não fizesse idéia do motivo pelo qual ele a convidara para passar a tarde em Malibu. — Talvez eu saiba — arriscou. sr. talvez. Nunca em sua vida alguém a fizera sentir-se tão pequena. assim como você não faz o gênero femmefatale. — Costuma atacar tudo o que não pode controlar? — enfrentou-o. sem recuar um passo sequer. Joe aproximou-se. — De mim mesmo. — O que combina comigo. ou afastada com certa dose de violência. Joe segurou-a pelos ombros. A menos que você queira que meu comentário tenha outro significado. nada faria com que ela demonstrasse seu medo. pois supôs que Joe fizera tal comentário apenas para enfrentar uma situação que começava a fugir ao controle dele. Com uma exclamação furiosa. No entanto. Não sei o que você pretende. Ou. tenha medo deles! — Você não sabe o que está dizendo! O tom de Joe era quase selvagem. . — Não? — indagou. Olívia pôs em questão a sensatez daquele jogo. A percepção de que era capaz de deixá-lo tenso era incrivelmente excitante/Perdendo de vez a inibição. Castellano. até que seus corpos quase se tocassem. mas estou certo de que se esqueceu de que não sou nenhum jovenzinho inexperiente. Castellano? Ficar calada? Fazer o que me ordenam? Permitir que os outros pisem em mim? — Ninguém está pisando em você! Ao menos. Olívia fez um esforço enorme para se manter impassível. Olívia estava certa de que seria sacudida. eu não estou. Com passadas largas. que já dera alguns passos na direção do corredor. talvez. Olívia ignorou o insulto deliberado. — Não sinto pena de você — ele declarou entre os dentes. Olívia. mas esse papel não combina com você. — Já foi longe demais. — Tem certeza? Ora. ele a puxou para si. passou a língua pelos lábios bem devagar. sr.

deu-se conta de que desejava livrar-se das roupas. O que fizera? A medida que as possíveis conseqüências de seu comportamento tornavam-se .'para desabotoar a camisa de Olívia. não teria precisado de provas concretas para saber o efeito que despertava nele. Segundos depois. Joe virou-se e deixou o solário. forçando-a a calar-se. — Vou tomar banho. esta não é uma boa idéia. — Está bem. O beijo de Joe era embriagante e ela sentiu o corpo anestesiar parte por parte. Apesar do ato aparentemente corajoso. mas Joe ergueu a mão. Com esse movimento. suaves e ternos a princípio. Por um momento. — Olívia começou a falar. — Você não deveria ter começado esse jogo. e quase perdeu o equilíbrio.. ao mesmo tempo sensuais e assustadores. para então despertar para o prazer sensual que os braços fortes que a envolviam lhe proporcionavam. libertando-lhe os seios arredondados. Olívia arqueou o corpo. os lábios dele pousavam sobre os dela. Quando ele se afastou de súbito. — Desculpe-me. dele e dela. pois tudo o que queria era sentir a pele de Joe na sua. ainda conseguiu pensar que. Endireitou as costas e afastou as mãos dele depressa. Olívia ouviu seus passos atravessarem a sala e percorrer parte de um dos corredores. De início. mas quando ergueu os olhos para fitá-lo. Então. Só então ela se deu conta de que a blusa fora puxada para fora da bermuda. seu ventre encontrava-se exposto. Olívia. Mesmo que quisesse. As mesmas mãos que a acariciavam segundos antes. Com rapidez e eficiência. eu. fecharam-lhe a blusa com violência. encarregando-se dos próprios botões. ela teve o medo irracional de que Joe fosse estrangulá-la. sem a menor elegância. Então. Olívia não resistiu. pois estavam ocupados demais com a tarefa árdua de controlar as emoções. a fúria na expressão de Joe cedera lugar à mais pura frustração. Joe deslizou uma das mãos. deixou-se cair. não teria conseguido.— Acredite — ele sibilou —. pressionando-o contra o dele. apesar de se sentir atordoada de prazer. afastou á barreira criada pela blusa e o sutiã. Ao sentir a mão quente cobrir um mamilo já sensível demais. — Não diga nada. tornando-se exigentes em seguida. — Respirou fundo.. descobrindo-se prisioneira daqueles braços. nenhum dos dois falou. descobriu que Joe não estava menos excitado que ela e. agora. O silêncio que se seguiu parecia carregar uma tonelada de recriminações. descobriu-se incapaz de fitá-lo nos olhos. decidiu que realmente fora longe demais. Acredito em você — murmurou. àquela altura. Olívia acreditou e. em uma das espreguiçadeiras. Olívia não estava preparada para a separação. As mãos dele subiram até o pescoço de Olívia. e que. Com isso.

ele lhe mandara rosas. claro. — Prefere com leite ou limão? — Leite.. Estava tendo um caso com Diane. Sacudiu a cabeça. quando ela tentara beijá-lo.. era possível que ele encarasse tal gesto como mera formalidade e que houvesse pedido ao secretário que se encarregasse disso. para que ela pudesse ir embora. Ora. em alguns momentos tivera a nítida impressão de que o perturbava. E. — Gostaria de uma xícara de chá. Agora. Ora. pouco antes. a praia era particular. a blusa para fora da bermuda e nenhum batom. Bem. por favor. Inclusive. Olívia ergueu os olhos e deparou com a emprega que fora receber a ela e B. que se esquecera de agradecer pelas flores. pensando que precisava encontrar um banheiro imediatamente. ele não parecia nada fiel a nenhuma delas. O solário envidraçado proporcionava um show a qualquer pessoa interessada no que pudesse acontecer ali dentro. . O que ainda não compreendia era por que ele as enviara... Com os cabelos desgrenhados. calculou que sua aparência fosse das piores. Definitivamente. Olívia levantou-se e olhou em volta. ela abaixou a cabeça e passou a mão pelos cabelos. parada na porta da sala. era tarde. como podia ser tão tola? Depois da maneira como ele reagira na noite anterior. não seria capaz de enganar ninguém quanto ao que se passara no solário. do cartão. — Chá? — a empregada repetiu. — Teve de conter o impulso de pedir à mulher que chamasse um táxi. deveria ter imaginado que seu plano jamais daria certo. Percebeu que a presilha de couro que os prendia havia se soltado e. deveria ter pedido à empregada que lhe indicasse o caminho. As rosas! Olívia fechou os olhos. embora Olívia não fosse ingênua a ponto de acreditar que Joe estivera prestes a sucumbir ao seu charme. Olívia não sabia o que pensar. antes que Joe voltasse. como se esse item nem sequer constasse em sua lista de expectativas. antes que Joe saísse do banho.claras em sua mente. sentindo as mechas rebeldes entre os dedos. Felizmente. enquanto a mãe esperava que ele se casasse com Anna Fellini. — Eu. uma vez que não estava interessado nela. Tinha de se recompor.J. Aliviada ao ver a outra desaparecer novamente.. — A senhorita está bem? Posso lhe servir alguma coisa? Sentindo-se mais humilhada do que jamais fora em sua vida. Ainda assim. Para um homem que já tinha duas mulheres em sua vida. Ficara tão desconsertada com a própria reação ao ver Joe. pois ela não havia escolhido um bom lugar para levar a cabo o seu plano ridículo de sedução. — Sim.

decidiu que não havia razão para que ele a encontrasse ali. Joe inquiriu: — Que diabos está acontecendo aqui. Decidiu voltar e espiar cada uma das salas de estar. à procura de. E todas elas. tentando fazê-la entender que ela mesma já estava de saída. Tratava-se de uma mulher bem mais velha e com os mesmos traços de Joe. com uma toalha em torno da cintura. mas não era possível enxergar-lhe as feições. impressionada mais uma vez com a decoração. perto dali. Ao contrário do que esperava. até a sala. Desesperada. também. além da imensa sala de jantar. — Ah. a voz inesperada da empregada apanhou Olívia de surpresa. Quando chegou ao fim. do corredor. quando notou o porta-retrato sobre a mesa-decabeceira. a fotografia não era de Diane. espiando cada porta aberta pela qual passava. Apesar de tudo. se abriam para a piscina. todas impecavelmente decoradas. De repente. mas avistou uma porta que se abria para um quarto. do barulho de um chuveiro. Perdeu a conta de quantas pequenas salas de estar. Depois de estudar Olívia por um momento. não encontrou espelho. Na primeira tentativa. água escorrendo pelo corpo. coberta por um teto retrátil. Parou na porta do quarto. Tentando acalmar-se.Apanhou a bolsa e entrou na sala. ao mesmo tempo que o barulho do chuveiro cessava. tinham portas de vidro que. Vendo-se diante de dois corredores pontilhados de portas. ao menos. um espelho. Olívia apanhou-o. pois poderiam ser partes de suítes. a curiosidade venceu o pânico e Olívia adiantou-se alguns passos e apanhou a foto. com expressão nada amigável. pensaria que ela fora à procura dele e. havia ali. Virou-se e deparou com o que só poderia ser a porta de um banheiro privativo e só então percebeu que entrara justamente no quarto de Joe. Poderia até mesmo investigar as outras salas de estar que vira. Mais uma vez. ela deixou cair o porta-retrato. Sobressaltada. a senhorita está aí. Descobriu que a casa era ainda maior do que parecera. Tudo o que tinha de fazer era voltar pelo mesmo corredor. ao mesmo tempo que fazia sinais para a mulher sair. Já se virava para sair. com certeza. não acreditaria que fora o acaso que a levara até lá. Olívia já entrava em pânico. De onde estava. pior. E Olívia viu-se diante de seu anfitrião que. sem encontrar sinal de um banheiro. encaminhou-se para lá. Olívia? . antes. escolheu um deles ao acaso e seguiu adiante. A empregada desapareceu imediatamente. Só poderia ser a mãe dele. Ficou paralisada pelo pânico. deu-se contas das roupas espalhadas sobre a cama enorme e. nem de Anna Fellini. Animada. Se Joe a encontrasse ali. podia ver que a fotografia era de uma mulher. saíra do banheiro para verificar o que provocara o ruído estranho em seu quarto.

Bem. que se abria pára uma suíte muito parecida. caso se atirasse nos braços dele. — Até mais tarde. . — Eu estava procurando por um banheiro — dissera. Olívia não conseguia raciocinar com clareza.. Como Olívia fizera. Nem mesmo Richard.. sempre que Joe estava por perto. Olívia perguntou-se se seria mera coincidência e rezou para que seu rubor não a delatasse. a verdade era que quase morrera ao ser apanhada. É sua mãe. — Sim. claro. não? Vocês são muito parecidos. o hotel.. como se ela não houvesse realmente visitado a casa de Joe. Agora. irritado. Desculpe-me pela invasão — acrescentara. Só poderia ter sido Richard. depois de servir uma xícara de café a Olívia. Diane fez a pergunta. ao menos no que dizia respeito à aparência. — Bem. à tarde? Você desapareceu. O problema era que. O que não era habitual. tudo parecia um sonho.CAPÍTULO XI O que aconteceu ontem.. saindo do quarto.. desculpe-me por bisbilhotar. — ela havia tentado corrigir a gafe. — Ainda não o agradeci pelas rosas. sabendo que ele não acreditaria. Ao sair do quarto de Joe. Talvez a bebida houvesse operado mudanças da caligrafia de seu ex-marido. O fato de ele haver se envolvido com ela. envolto pela toalha felpuda. eu. Era uma pena que Joe não sentisse o mesmo. Sem saber o que dizer. — Que rosas? Era evidente que ele não sabia de rosa alguma. Olívia voltara a se lembrar das flores. bisbilhotando. entrara na porta seguinte.. sem ajuda da empregada. Acabara encontrando um banheiro. Felizmente... sentada na sala de estar de Diane. — E quis saber de quem era — ele completara. vi a foto e. Jamais sentira aquele tipo de atração por homem algum. — Então. no quarto dele.. Sentiu o coração acelerar ao se lembrar dos acontecimentos da tarde anterior. Infelizmente.. — Não sei se ela receberia esse comentário como elogio — Joe declarara com ironia. Mesmo agora. fora mero resultado da tentação que qualquer mulher representaria. em Malibu. por uns poucos instantes.. Joe não insistira no assunto e Olívia sentiu-se tola por ter imaginado que ele lhe mandaria flores. Conseguira se recompor. ela ainda sentia arrepios ao lembrar-se do corpo másculo.. e voltar ao solário com tempo para se preparar para a volta de Joe. — Eu quis dizer.

ele com certeza tivera vontade. Quando Olívia apontara para a doca diante da casa. Olívia descobrira-se falando abertamente sobre o seu trabalho. mas também gosto de minha casa. no início. pois isso daria a idéia de que estivera muito ansiosa para chegar lá. — A verdade é que Diane me convidou a escrever o livro. — Então. Joe mostrara-se ligeiramente irritado. você é a ex-esposa do atual marido dela. vamos. para conversar sobre um assunto seguro. ancorado na Marina del Rey. Joe estava apenas sendo educado. Decidindo não explicar que não havia almoçado. Como Diane saberia se você não tinha mudado de idéia? — Com relação a quê? — Olívia sentira-se mais e mais confusa. Lá é mais fresco. Poderia . — Gosto daqui — Joe concordara com um sorriso —. mas acabou dando certo. conversando amenidades. ela teria de ser cuidadosa e não cometer nem mais um erro. Admito que. Joe explicara que possuía um barco. eu moraria aqui. — Por quê? — Olívia não compreendera o que ele tentara dizer. como se ela estivesse mentindo. Olívia aproveitara o fato de passarem pela piscina. Embora ele a tratasse com cortesia. Apesar de haver prometido a si mesma não se deixar envolver pelo charme dele novamente. Olívia respondera: — Excelente idéia. para levá-la de volta a Los Angeles. Portanto. O que Joe não fizera. Olívia não se enganara.Esperava que ele anunciasse que havia chamado um táxi. — Ainda assim. ao aceitar o convite. tratava-se de mais um assunto seguro. O que poderia resultar em desastre. — Por que decidiu escrever a história de Diane? — Joe perguntara. bebendo o último gole do chá. Porém. Afinal. Podemos ir — acrescentara. — Você mesma me contou que Ricky acredita que você ainda o ama. Ainda embaraçada pela cena na suíte dele. — Absoluta. para convidá-la a um passeio pela praia. embora ao surpreendê-la devorando uma bandeja de biscoitos que a empregada servira junto com o chá. ela não poderia saber quais eram as suas verdadeiras intenções. em San Francisco. enquanto estivesse ali. gostaria de mandá-la embora. — Nem parece uma casa de praia. Na verdade. — Eu jamais imaginaria que ela aceitaria tal proposta. Haviam caminhado pela praia. Ou assim ela pensava. — Está brincando! — Não. ele esperara que ela terminasse de comer. Se fosse minha. para sair da casa. fiquei surpresa. — Este lugar é mesmo lindo! — elogiara com entusiasmo. Bem. — Tem certeza? — Joe indagara com um toque de humor.

.. Admito que já foi. — Espere um instante — Olívia protestara. Bem.querer reconquistar o seu marido. mas também não há mulher alguma. Não abandonei Richard por ninguém. Foi a vez de Joe arregalar os olhos. Não era de admirar que Diane não fizera nenhuma objeção à sua estada em Los Angeles. — Sei que não está tudo bem. — Ora. — Sinto muito — murmurou. — Mas. devo-lhe um pedido de desculpas.. A menos que o fato de eu não poder ter filhos seja motivo legal para um divórcio. — Sinto muito se o desapontei. .. pergunte a Diane — ela resmungou. então? Olívia fitou-o de olhos arregalados. — Tudo bem. aquilo já era demais. agora.. indignada.. — Ela convidou. — Está tudo bem — Olívia mentiu.. — Não abandonei Richard por homem algum! Joe empalideceu e arriscou: — Por uma mulher. O que. — Você disse que não havia nenhum homem à sua espera.. retomando o rumo da casa. Ela cuidara de contar a todos uma versão mais adequada aos interesses dela. Nada disso é doloroso.. — E. — Está sendo sincera? — É claro! — Mas não é verdade que não está mais vivendo com o homem por quem abandonou Ricky? — O homem.Olívia tremia de raiva. um dia. Seus olhos estavam cheios de lágrimas. Posso ter compreendido errado.. — Está insinuando que. Joe não demorou a alcançá-la e bloquear-lhe a passagem. Pensei que. por isso. Richard não significa nada para mim. O que quer que ela tenha dito a você. imagino que Diane tenha dado maior importância à sua reputação como escritora do que ao risco de arruinar o casamento dela. Joe franziu q cenho. Se Diane a convidou. então... em Londres — ele tentou explicar-se.. — Esse assunto deve ser muito doloroso para você. — O que você pensou? —. mas não tive culpa de nada.. mas não agora. Talvez tenha sido culpa minha. você concluiu. Não há nenhum homem... — Nesse caso. — Ora. Foi ele quem me deixou! — Mas Diane. — Diane não tem qualquer motivo para temer a minha presença. Eu não sabia que Ricky havia pedido o divórcio.

Olívia consultou o relógio. Quando Olívia se preparava para saltar. Olívia tentou distraí-lo: — Acho que tenho passado muito tempo sentada. — Sempre gostei. — Não acredito! — A tensão dissipava-se rapidamente.. mas tenho uma velha Ironheads. enquanto voavam pela praia. Pobrezinha! Joe riu. — Sua vez. — Ah. — Se está com medo de pilotar. — É uma Sportster. não. ele pousou a mão em seu joelho. Estou completamente fora de forma. saboreou a sensação do vento nos cabelos. — Sou proprietária de uma velha 750.— Quer dizer que não guarda nenhum sentimento por ele? — Não! — Procurando um motivo para desviar os olhos dos dele. — Virou-se. — É fã das Harleys? — Joe perguntou. Avistou a Harley Davidson. Olívia obedeceu. Embora soubesse que não deveria. monte na garupa — Joe insistiu. — Espere. mas quando se aproximavam da entrada da casa. em vez de chamar um táxi. Preciso voltar ao hotel. a minha é uma Panhead. mas comprei a minha quando recebi os direitos autorais do meu primeiro livro. são modelos impressionantes.. — Queria que você soubesse que lamento o que aconteceu antes. sim. como são chamadas por aqui. Precisava desesperadamente ficar sozinha. sem esconder o entusiasmo. — Olívia hesitou. Joe parou e virou-se para ela. A culpa foi toda minha. não é? — falou. a fim de fitá-la nos olhos. quando se aproximava da entrada da casa. Faz tempo que comprou a sua? Quando começou a se interessar por motocicletas? — Por Harleys — Olívia corrigiu-o com um sorriso maroto. — Este modelo é dos mais modernos. — Quer dar uma volta? — ele convidou. A certa altura.. as velhas Glides. . Olívia não recusou a oferta. surpreso. a uma velocidade que ela jamais havia experimentado. — Ironhead! Ah. Com os braços firmemente presos à cintura dele. por temer cair de novo na própria armadilha. — Tem. montando ele mesmo e ligando o motor potente. — Ora. devolveu o comando da máquina a Joe. — Não tem importância.. parecendo haver se esquecido dos contratempos anteriores. Joe não fez objeção e ela rezou para que ele não decidisse levá-la. — Meu Deus! Já é tarde. em San Francisco. Sentindo a perna tremer sob os dedos de Joe. Ele conduziu a motocicleta até o pátio e estacionou-a.

— Eu sei — Joe resmungou. — Por favor. — Ontem.. — Mas quero que saiba que gostei muito de tê-la aqui. — Exatamente. Ora. monótono. queria guardar a lembrança daquela tarde só para si. E. fingindo não lembrar. Ao mesmo tempo. provocando-lhe uma onda de calor. à tarde? — repetiu. — Compreendo. não sei o que Ricky vê em você! Olívia levantou-se.. arrependendo-se em seguida por haver demonstrado seus sentimentos.. Passar a manhã inteira fechada com você é desgastante. — Sinto muito se considera monótono falar sobre si mesma — declarou. É muito. — Preciso ir embora — ela insistiu.Mas Joe deslizou a mão pela coxa dela. com regularidade.. Estou negligenciando meus amigos e.. — Verdade? Tentei falar com você. Tenho outras coisas para fazer. Assim como meus dois outros casamentos. — Nesse caso. contrariado.. Olívia sentiu um calafrio. compromissos a cumprir. O último comentário soara proposital. — Sei que minha atitude foi . também. mas por que Diane decidira servir-lhe café e interrogá-la? A atriz nunca havia demonstrado o menor interesse pelo que ela fazia! — É mesmo? — Sim.. Tenho certeza de que Phoebe poderá lhe fornecer qualquer informação que lhe falte. Ora. Está dizendo que não quer mais se encontrar comigo. Diane esperava por uma resposta e Olívia passara tempo demais fitando o vazio. — Diane inclinou-se no sofá e fitou-a com olhar penetrante. pois nunca estou livre para vê-lo. Olívia forçou-se a voltar à realidade. — Eu não disse isso — Diane retrucou. pessoas para conversar. me desculpe — Diane interrompeu-a. Olívia respirou fundo. Ora. O tom de Diane provocou arrepios em Olívia. Joe não falara a sério. pois Joe estava ocupado demais para me ver e eu queria conversar com você sobre o livro. Fora apenas gentil. por mais infantil que fosse. ela não poderia saber onde Olívia passara a tarde... — Por quê? Tentou falar comigo? Fui fazer compras. Ela cuidará disso. você não queira discutir a atração de seu marido por mim. —: Eu disse que encontrar você todas as manhãs é monótono. Joe tem se queixado. — Creio que vai concordar que já cobrimos a maior parte dos detalhes pessoais. Além do mais. Ocorreu-me que. claro. Espero que queira me ver de novo.. imagino que queira visitar os estúdios. desesperada por saber que se encontrava a um passo de cometer mais uma grande loucura. temera que ela contasse tudo a Diane. — E eu acho que você está mentindo — murmurou baixinho. Bem. talvez. Provavelmente. jamais faria isso! Seria uma grande tolice.

— Sinto muito se Richard está tornando a sua vida difícil. — Srta. Diane ergueu uma sobrancelha.. — Muito bem.. perturbado. quando estiver completo. então. sugiro que termine o seu café e. Sente-se. Muito bom. mas seus olhos exibiam um brilho feroz. sabendo o que ele sente por você.. poderá enviar o rascunho do manuscrito. impassível. por favor — Diane falou em tom de súplica.imperdoável.. — Agora. — O que você pensou. para suprir os detalhes que ainda não discutimos.. não acha. não diga nada a ele — Olívia implorou. Você poderá conseguir tudo de que precisa através dela. Haran. mas. revisaremos nossas últimas conversas. Não queria mais rosas sendo entregues no hotel. sim. — Não creio que.. — Há. Olívia. — Se é o que você quer — Diane pareceu concordar. eu pensei... — Nós duas sabemos que foi um erro eu ter vindo aqui — Olívia declarou. Mas você é inteligente demais para se deixar enganar por meias verdades. ao menos até o final da semana. Olívia suspirou.. Diane acrescentou: — Direi a Ricky que você vai embora. — Ouça o que tenho a dizer. — Mas. Especialmente. Olívia? — Nada — Olívia negou com firmeza. Eu disse a Ricky que não diria nada. finalmente.. Então. aparentemente decidindo. — Por favor.. determinada a não confessar que sonhara em escrever o rascunho em Los Angeles. Enviarei por fax qualquer alteração que julgue necessária. — Não há nada para explicar. — Será melhor assim. que fingiria ter sido minha a idéia de convidá-la. Também poderá continuar no hotel. — Embora Diane falasse em tom gentil. . Deixe-me explicar. — A verdade é que eu não sabia que a sua presença deixaria Ricky tão.. ouvir o que Olívia tinha a dizer. Farei como deseja. — Bom. — Ainda quer que eu escreva a sua biografia? — Sim. mas Ricky tem me deixado tão nervosa. que nem sei mais o que estou dizendo. era evidente que estava se esforçando para manter o controle. — Conversei com Phoebe e ela concorda comigo. — Não! Por favor. — Após uma pausa. — Deixe-me terminar.

Naquele mundo. Tenho certeza de que você e Diane podem resolver os seus problemas. era Diane. especialmente pelo fato de Phoebe acompanhá-la o tempo todo. provavelmente. Porém. ele considerava seu trabalho mais importante que o dela. sozinha. era evidente que Diane a encarregara de garantir que Olívia não fizesse nada além de trabalho. Nem no hotel ele aparecera. Como todo bom hotel. Como se fosse necessário! Fazia quase uma semana que Olívia passara a tarde com Joe. somente o dinheiro importava. — Como vai. assim. Sinto muito. interrompendo-lhe os pensamentos amargos. pois pretendia descer para jantar no restaurante. a fizera esperar uma eternidade. O telefone tocou. e sentia-se desapontada por ele não ter feito nenhum contato. no estúdio. Estava atrasada porque Max Audrey. Provavelmente voltara para San Francisco e nem sequer pensara nela de novo. decidira desfrutar da luxúria que não teria em Londres. . Ela sempre ligava àquela hora. Assim como a maioria das pessoas que ela entrevistara nos últimos dias. Diane contou que você está de partida e precisamos conversar. dando uma desculpa qualquer.. mas certificando-se de que Olívia estava em seu quarto. No entanto. Infelizmente. que haviam contado a Olívia diversas histórias sobre a colega.CAPÍTULO XII Olívia suspirou e deixou-se afundar na banheira. antes que você vá. essa foi uma das razões pelas quais você me pediu o divórcio. Phoebe conseguira entrevistas com diretores. Olívia teria maior facilidade em conseguir o que queria. câmeras e técnicos. inclusive no banheiro. A agente alegara que. preciso vê-la. Como aquela seria a sua última noite em Los Angeles. Com certeza. se estiverem dispostos a isso. — Alô? — Liv? Ela sentiu os ombros vergarem. aquele contava com aparelhos telefônicos instalados em todos os aposentos. Richard? — Liv. Sei que é tarde e que. a fim de garantir seus empregos. ela poderia apostar que teria dito qualquer coisa. você está cansada. — Olívia fez uma pausa. — O que está querendo dizer? — Que não quero vê-lo. não poderia se demorar tanto quanto desejava. em Malibu. Como não era rica. mas não posso deixá-la partir sem que compreenda os meus sentimentos.. Apesar de tudo. produtor de Diane. maquiadores. Richard. Fora uma semana estafante. — Já pensaram em ter um filho? Se me lembro bem. descobrira muito mais sobre Diane. Olívia era descartável. — Não.

— Richard. poderíamos comer juntos. soava infeliz. irritada. — Eu não sabia — ela respondeu. Isso quer dizer que quer jantar comigo? Ou foi apenas uma resposta direta à minha pergunta? — Não. — Pensou errado. — Para que perder meu tempo? A ficha médica de uma pessoa é confidencial. .— Não quero incomodá-la. esqueça. Olívia desligou. Como poderia? Você jurou que o resultado dos exames foi normal. Richard. Estou muito ocupada. evidentemente contrariado pelo tom estranho da voz dela.. — Obrigada por ter me contado. que profissional eficiente! Ora..— Eu deveria esperar que você tocasse nesse assunto! Sabe muito bem que não posso ter filhos. Perdôo você. Se me der alguns minutos.. E por isso que preciso que me perdoe. — E adoraria jantar com você. — Ora. mas acabei de chegar de San Francisco.. não acredito que você não tenha ido ao laboratório. — Não vou me encontrar com Richard — Olívia falou. Além do mais. ainda? — ele perguntou com ironia. — Acho que fui mesmo um idiota. — Alô! — atendeu. eu. — Trabalhando. Estou chateado por não poder vê-la. Tentarei falar com você. antes que vá embora. quando o telefone tocou.. Richard proferiu um palavrão. — Olívia? — Era Joe Castellano! — Você já jantou? Olívia quase se afogou na banheira. depois que parti. — Joe. — Ainda não jantei — foi tudo o que ela conseguiu dizer. — Não. você está entendendo tudo errado. apressada. — Jurei uma porção de coisas — ele resmungou em tom amargo. Ora. O telefone voltou a tocar. mas gostaria de vêla. antes mesmo que ela completasse o pensamento.. Antes tarde do que nunca. agora. se você combinou alguma coisa com Richard. — Bom. estarei pronta. Pensei que. — Muito bem. Você não faz idéia do que a sua compreensão significa para mim. desculpe. Richard acabou de ligar e. — Posso subir? — Subir? — ela repetiu em um fio de voz. Eu deveria ter ligado antes.. que fosse jantar com Diane. preciso desligar. Agora. — Mesmo assim. eu não tinha motivos para imaginar que você estava mentindo. decidida a não permitir que o ex-marido se aproximasse dela de novo. sentindo a boca seca. Que surpresa! — Espero que seja uma surpresa boa — ele falou.. Se ainda não jantou. antes de inquirir: — Vai me dizer que não suspeitava que a deficiência era minha? — Não. pensei que era ele de novo. Bem.

hesitante. — Acho que não — Olívia respondeu. — O que a fez pensar isso? — Ora. como se ter um homem assistindo ao seu banho fosse uma ocorrência corriqueira. aí? — Não! — Por que não? — Ele agachou ao lado dela. Há espaço para mim. a tentação tornava-se maior a cada momento. se houvesse dito a Joe que estava no banho. Pode subir. com um sorriso irresistível nos lábios. Seu primeiro impulso foi afundar sob a espuma. — O que você realmente quer? — perguntou. Sem saber o que dizer. A proximidade de Joe começava a suplantar sua determinação de afastá-lo. ele pensaria que ela estava inventando uma desculpa e aquela poderia ser a sua última chance de dizer adeus. ouviu a porta se abrir e voltar a fechar. Olívia permaneceu calada. — Não quero beber. — Se quiser se servir de um drinque. quando ouviu Joe inspirar profundamente. embora seus motivos não tivessem nada a ver com Richard. . Deixarei a porta destrancada. Apanhou o sabonete e retomou seu banho. mas não quis arruinar a oportunidade de deleitar os olhos com a visão daquele homem delicioso. — Precisa de ajuda? — ele ofereceu com voz aveludada. pensei que não estivesse interessado em mim. voltou para a banheira. Só se deu conta de que sua atitude era provocante. Então. Assim. — Joe enfiou a mão na água e borrifou os ombros de Olívia. Poucos minutos depois. — Além do mais. E. estarei com você dentro de poucos minutos. você deveria saber. Olívia engoliu em seco. Mesmo sabendo que aquela não era uma boa idéia. — A verdade é que pensei que você queria isso. — Pois ele mentiu — Olívia declarou. — Olívia? — Joe chamou da sala. — O arquiteto garantiu que essas banheiras têm espaço suficiente para uma festa. ela não podia ir adiante.— Que tal me oferecer um drinque. — Não.. Olívia embrulhou-se na toalha e correu destrancar a porta. Disse a si mesma que. Por outro lado. continuou ensaboando o braço. antes do jantar? Se preferir que eu espere. — Acontece que não sei.. — Estou aqui — ela respondeu em tom casual. mas era humana e fazia muito tempo que não partilhava sua cama com um homem. mas teve um sobressalto ao ouvi-lo dizer: — Oi! Não era possível! Joe estava parado na porta do banheiro. Joe aproximou-se da banheira. Ficou chocada com as idéias que lhe cruzavam a mente.

carregada de emoção.— Pensei que fosse óbvio. deslizando os dedos pelas pernas dela. E continuou tirando a camisa e a calça. — Nunca — Olívia balbuciou. Sem encontrar voz para responder. Olívia nem teve tempo de se mover. — Joe. Poucos centímetros separavam seus corpos e. deixando-a desconsertada. antes que ele entrasse na banheira e sentasse de frente para ela. Vou deixar bem claro. Joe acomodou-se confortavelmente e disse: — Não me diga que nunca fez isso antes. — Eu lhe disse que era bom nisso. — Por favor... — Não para mim — ela mentiu. — Sr. Vou massagear as suas coxas. Joe piorou ainda mais as coisas. boquiaberta. quando pensava que jamais vivera situação mais constrangedora. E. Olívia. Olívia lembrou-se vagamente de que nunca antes fora considerada . — Talvez você tenha razão — ele concordou. não me chame assim. — Achei que você gostaria de uma massagem. ela desejou ardentemente que ele não estivesse usando a cueca de seda. Sou muito bom nisso — acrescentou. —.. — Gosta? Sentindo uma onda de calor invadir-lhe o corpo. pois ele envolveu-lhe os tornozelos com as mãos. Castellano. fez o mesmo com a gravata e começou a desabotoar a camisa. Percebendo que ela o encarava com olhar fixo. ela acabaria se afogando na banheira. mudando de posição. Olívia fechou os olhos. Não pode fazer isso! — Quer que eu fique com isto? —: ele perguntou. Castellano o tempo todo. Então. talvez eu devesse chamá-lo de sr. — O que pensa que está fazendo? Ela quase não conseguiu terminar a pergunta. Olívia arregalou os olhos. Olívia só conseguiu balançar a cabeça em resposta. em um momento de loucura. — Nesse caso. ele chegara ainda mais perto. de maneira que os pés de Olívia ficassem entre suas pernas abertas. Atordoada.. — No seu caso. Não estamos no século dezenove e não costumo fazer amor com mulheres que me chamam de senhor. Chegue mais perto. Joe tirou o paletó e jogou no chão. apontando para a cueca de seda. Quando voltou a abrir os olhos. — Você é a mulher mais sexy que já conheci — Joe murmurou com voz rouca. Se Joe continuasse com aquela massagem.Muito bem. estou disposto a abrir uma exceção.

ela não teve dúvidas de que aquele era um homem de proporções mais que viris. Em um movimento brusco. Tudo não durou mais que alguns poucos instantes.. — Venha cá — ordenou. ao mesmo tempo que movia os quadris em círculos. apertando-a contra si e murmurando elogios deliciosos ao seu ouvido.. para sua surpresa. Incapaz de qualquer outra coisa. e sentiu-se prestes a explodir de desejo. — Não sou Richard — Joe replicou. Embora não fosse uma mulher experiente. Joe atingiu o clímax. em poucos segundos. até cobrir com elas os seios de Olívia. — Não creio que eu possa me esquecer disso. enquanto as. Olívia teve um pequeno sobressalto no momento em que Joe puxou-a para si e. — Nem eu. Acho que se você se mexer. Olívia explodiu em êxtase. no comando mais sensual e provocante que Olívia já ouvira. — Assim? — ela indagou em tom provocante... Joe deslizou as mãos. mas quero ter certeza de que você sabe que não sou Richard. eu lhe disse... E ela jamais seria capaz de explicar onde encontrara coragem para deslizar as delas para dentro da cueca dele. . sem interromper os beijos. erguendo-a apenas um pouco. tornando os movimentos de seu corpo ainda mais intensos. Com um gemido quase animal. sem nenhuma barreira a separá-los. com alguma dificuldade em pronunciar as palavras. Você é. em seguida. — Não está falando sério — murmurou. — Está bom para você? — Muito. perfeito — ela garantiu. Ela o fez calar com um beijo ousado. E.sexy. Joe colocou-se de pé e. especialmente quando ele começou a depositar beijos suaves em seu pescoço. um do outro. mas não sei quanto tempo conseguirei me controlar. mãos de ambos exploravam cada centímetro dos corpos. — Olívia. tirou a cueca e voltou a sentar-se. — Não costumo dizer o que não penso. — Estou machucando você? — ele perguntou com voz ainda mais rouca que antes. Olívia estremeceu. penetrou-a. ela obedeceu. Naquele momento. Colaram os lábios em um beijo apaixonado. — Não quero falar de Richard. quando seus corpos se tocaram com intimidade. sentindo-se unida a ele em todos os planos de sua existência. — Não.

segundos depois. por que não ter uma noite de prazer. ou pior. Ora. Deveria ter contado a ele que estava de partida. eventualmente. Esquecera-se completamente da rival. Voltou a sentir o vazio intenso e decidiu que precisava comer alguma coisa. se finalmente realizara a sua vingança. depois de Joe carregar Olívia nos braços. Se fosse verdade. Espiou pela porta do quarto e certificou-se de que ele continuava adormecido. Porém. se ele sabia que ela iria embora no dia seguinte. — Está bem. Sentia-se confusa. Olívia estremeceu. ele nem sequer dissera que gostava dela. responder. por que continuava a se sentir traída? A resposta era simples. satisfeito. pois teria de pedir jantar para dois e a última coisa que queria era deixar provas de que havia partilhado sua suíte com outra pessoa. mas ela não sabia se para melhor. Ligeiramente desapontada. era possível que Joe não quisesse mais jantar com ela. pior. mas podemos conversar mais tarde? Estou exausto. embora dolorosa. Pensou em chamar o serviço de quarto. Tentou convencer-se de que a sensação de vazio que a invadira era resultado da fome. quando a deixou. Gostaria de acordá-lo e perguntar-lhe quais eram. quando Richard dizia. Não sabia o que fazer. suspeitava de que o verdadeiro motivo era muito mais complicado. a idéia do que ele poderia. rolando para o lado e aconchegando-a em seus braços. — Já disse que não quero falar de Richard — ela protestou. Depois do que acabara de acontecer. mas poderia ser muita presunção da parte de Olívia. mas isso não significava que ele não soubesse de nada. — Richard só podia estar louco. Richard garantira ter provas do envolvimento de Joe com Diane. E. vestiu o robe e foi para a sala. sem conseqüências? Sentindo-se à beira do desespero. as intenções dele. O que deveria fazer? O que Joe esperava que ela fizesse? Ele não mencionara a partida iminente dela. exatamente. já não seria possível negar que estava perdidamente apaixonada por Joe. refreou os seus impulsos. Depois de cobrir o corpo nu de Joe. Olívia saiu da cama. Olívia voltou para o banheiro e tomou outro . até a cama. por que ele se envolvera com Olívia? Bem. ou que gostaria de vê-la de novo. ela certamente o informara sobre a mudança de planos. mas desistiu. em meio aos lençóis macios. Se era mesmo tão íntimo de Diane. Por mais que tentasse. Ao pensar em Diane. Joe já fechara os olhos e. Voltou a estremecer. Porém. A situação havia mudado. dormia profundamente.CAPÍTULO XIII Fizeram amor pela segunda vez. nas últimas horas. Como Joe reagiria se acordasse e não a encontrasse? Um bilhete resolveria o problema. — Você é linda — ele murmurou.

ligara para a companhia telefônica e pedira o número do telefone da casa. mas o que viera depois. Então.. — Claro — Olívia concordou com um sorriso. lindas. em Malibu. pensou. Como ele podia levar uma mulher para a cama e.banho. apesar de sua relutância em deixar Los Angeles. surpresa pela solução inesperada do mistério das rosas. tratava-se de um número confidencial. Apesar de estar vivendo a pior noite de sua vida.. então. Quando pensava em voltar à suíte. Estava a caminho de casa e. sim — disse. Deixara Londres relutante e voltaria com o mesmo sentimento. não seria assim tão fácil. Porém. que também se aproximara. — Olá. mas temeu a reação que ele poderia ter. — Eram. de uma vez por todas. escreveu uma dedicatória e assinou. Muito obrigada. — Bem. nós não queremos incomodá-la — Sherie falou —. Lembra-se de mim? Olívia a reconheceu quando viu que ela carregava um exemplar da biografia de Eileen Cusack. Olívia foi invadida por uma sensação de alívio. O acontecimento inesperado animou-a e. Olívia descera para procurá-lo. srta. mas ela conseguiu uma mesa de canto. Pensara em pedir informações à recepção. . mas quando entrou no quarto. — Meu nome é Sherie Madsen. Pyatt. Olívia ergueu os olhos e deparou com uma mulher. em Wisconsin. estava feliz por saber que tudo terminara. na verdade. Fazer amor. vestiu-se e deixou a suíte. — Foi você quem me confundiu com Elizabeth Jennings. às seis horas da tarde. de rosto vagamente familiar. foi meu marido. mas poderia autografar o livro? Ainda não li. Como deveria ter esperado. alguém se aproximou da mesa. que não constava da lista. ele achou que era o mínimo que poderíamos fazer. Embora pedisse seu prato favorito. Somente as razões eram diferentes. sexo. sem sequer dizer adeus? Quando descobrira que ele não estava na suíte. mas pretendo começar assim que voltarmos para casa. mas não vira nem sinal do dono do hotel. Depois da paciência que você teve conosco. Olívia sentiu-se lisonjeada. ir embora. Aceitou a caneta que o marido de Sherie lhe estendeu. Quando o avião levantou vôo. descobriu que Joe se fora. O restaurante estava lotado. Fechou a porta com cuidado. — Espero que goste. pois Olívia havia trocado um relacionamento infeliz por outro. Bem. fora excitante. sentia-se ligeiramente mais otimista. — Ora. Recebeu as rosas? Olívia empertigou-se na cadeira. ou melhor. Então. com Joe. — Foi você quem as enviou? — Bem. obrigada — Olívia agradeceu. — Foi um prazer — declarou o marido de Sherie. mais fácil seria tirar Joe Castellano da cabeça. não conseguiu comer. — Ah. quanto antes retomasse sua vida normal. quando ela voltou para a suíte.

por favor. — Faz quase um ano que não visito meu pai. decidira pedir um sanduíche e tentar dormir. Olívia atendeu ansiosa. fora ela quem saíra ferida e. você sabe onde ela está. diretamente. era Bonnie. Olívia lançou-lhe um olhar cético. junto à janela. Naquele momento. ainda mantinha acesa a chama da esperança. — Esta poltrona está ocupada? Ela ergueu os olhos e ficou horrorizada ao deparar com a expressão satisfeita de Richard. Porém. — Onde está a sua esposa? — Ora. Joe saíra de sua cama e fora. perguntando-se por que Joe fora embora. estava de pé. quando ela telefonou para você. certa de que era ela. Eu estava lá. Em vão. Richard sentou-se. mas tivera uma noite péssima. também tenho parentes na Inglaterra — ele argumentou. Mesmo quando viviam em Londres. — O que está fazendo aqui? — inquiriu. — Ela queria convidá-la para o almoço. — Foi para Malibu. — Richard. Pediu que eu me despedisse em nome dela. o mundo de Olívia desabara. merecesse a dor que sentia agora. para a de Diane! Seriam todos os homens tão patifes? Ou era ela quem só atraía aquele tipo? O resto do dia demorara a passar e Olívia não conseguira esperar até quatro horas. mas teve de viajar — a secretária informou. alguém se aproximou de Olívia. Assim que o aviso para apertar os cintos se apagou. Richard raramente visitava o pai. Castellano. Às seis horas da manhã. talvez. Tinha certeza de que Joe sabia em que vôo ela viajaria e permaneceu atenta às chamadas feitas pelos alto-falantes. a bordo do avião.Sem saber o que fazer. Quando o telefone tocou. Então. Mesmo então. querendo ferir Diane. com o sr. No final. decidi lhe fazer companhia. a bordo deste avião! Olívia mal podia controlar o tom de voz. depois de tudo o que acontecera. A última coisa que desejava era a companhia de Richard! — Ora. Chegara ao aeroporto uma hora antes do horário estipulado e passou o resto do tempo na sala de embarque. um uísque. — Mas devo admitir — ele continuou. às oito horas. — Fazer companhia? — ela repetiu. — O que você acha? Comissária. lembrando-a de que deveria apresentar-se no aeroporto às quatro da tarde. Bonnie lhe contou. Estava acabado. Chegara ali com más intenções. indignado. incrédula. depois de beber um longo gole do uísque . Bonnie também me forneceu o número do vôo em que você ia viajar. pensou. Disse também que Diane havia lhe desejado boa viagem. ou qualquer outro membro da família. diga-me o que está fazendo.

Giovanni morreu. O que provocou um aperto no peito de Olívia foi o que ele contara sobre Joe e Diane. — E a mulher que a mãe dele gostaria de ter como nora. — Mas isso não vai acontecer. — E você tem provas? — ela inquiriu em um fio de voz. terá de me deixar muito feliz. Olívia fitou-o. em um impulso. mas eu estava ouvindo pela extensão. no bar. Giovanni Castellano. eles que erraram. Embora não quisesse ouvir nada daquilo. impaciente —. você não me deu chance de falar. não está? Não se preocupe. Castellano parece gostar mais de Diane. em San Diego. E por que um motel em San Diego. não temos mais nada a dizer. Mas a possível infidelidade de Richard pouco importava. já lhe disse que não há mais nada entre Diane e eu. Foi assim que consegui a fotografia.. Ela pensou que eu havia saído. E. Olívia sabia que era preciso. Por mais que goste de dinheiro. ela é capaz de fazer qualquer coisa para agradá-lo. — É claro. Se quiser o divórcio. — Já disse a ele? — Olívia perguntou. o pai dela passaria o controle dos negócios para ele. . — Segunda chance! Liv. Diane sabe o preço dessa foto. mas não é por isso que ela o persegue. Richard. Como sabe? Li em uma revista que ele está saindo com outra. se Joe tinha uma casa. Olívia perguntou-se o que ele estivera prestes a dizer. as repercussões não vão me atingir. demonstrando conhecer todos os detalhes. nus. antes de mudar de idéia. naquela noite. no. em Los Angeles pode-se conseguir qualquer coisa. desde que se tenha dinheiro. em uma cama de motel. —r O que está fazendo é chantagem. E também notara que Richard usava com freqüência expressões comuns no linguajar da secretária. Você está casado com Diane e acho que deveria dar uma segunda chance ao seu casamento. incrédula. Desde que Joe Castellano entrou em cena. ao telefone. pai de Joe. — Você não faria isso! — Não? Foram. com Manuel ouvindo tudo o que dizíamos. O que houve entre nós acabou há muito tempo. — Richard — Olívia murmurou. era sócio de Paolo Fellini.que a aeromoça lhe serviu — que aproveitei a chance para ver você de novo. em outro quarto. em Malibu? — Está chocada. — Compreendo — Olívia murmurou. Sei que ele investiu muito dinheiro nos filmes dela. — Ouvi Diane combinando os detalhes. Se houver escândalo. mas se Joe casasse com Anna. Outro quarto? Ou o quarto de outra pessoa? Ela sabia que Bonnie tinha uma suíte só para ela. — Você disse que eles têm um caso.. na casa de Diane. Aliás. Tenho uma fotografia dos dois juntos. Não conseguimos conversar antes. — Anna Fellini — Richard declarou. ao se encontrar em um motel barato — Richard argumentou com uma risada desagradável.

Pouco me importa se nunca mais voltar a vê-lo. — Não está falando sério. — Mas. acho melhor você voltar para a sua poltrona. Eu sabia que você devia ter um bom motivo para ter me tratado tão mal. Por que acha que ela mudou de idéia quanto à sua permanência em Los Angeles? Se existe uma coisa que ela não suporta é competição. — Meu Deus. Por isso.. mas Diane não vai permitir que isso se espalhe.. — É nisso que você gostaria de acreditar. sobre aquela motocicleta. alguém pode ter usado o nome dele. Richard.— Eu sei — ele confirmou com indiferença —.. mas não é problema meu. Olívia estava horrorizada. e sra. na recepção do motel. . Eu estava cego e não percebi isso. — Porque eu sabia que não conseguiria me aproximar de você. felizes como dois pombinhos. Você não tinha o direito de interferir em minha vida. Vi vocês dois. A foto mostra com clareza o rosto dela. Richard... Richard franziu o cenho. naquela manhã. Pôs em risco o seu casamento e a minha carreira porque não é capaz de aceitar a verdade. — Pensa que não sei que está interessada nele? — O que disse? — Não se faça de boba comigo. — Não acredito que você tenha sido capaz. Richard exibiu um sorriso repulsivo. em Los Angeles.. — Ainda não acredito que tenha feito isso. Nós nascemos um para o outro. Já lhe disse: não amo você. fiquei vigiando o hotel e. — Está dizendo isso porque está furiosa com Diane. em tom de acusação. Agora. mas não o dele. — Richard. — Eu estava no saguão do hotel quando aquele cão de guarda foi buscar você.. nunca mais quero pôr os olhos em você. o idiota! Sr. não é? — ele falou. assim que Diane cumprir com o que me prometeu. Diane ficou muito interessada em saber onde você havia passado a tarde. Além disso. bingo! Olívia sentiu a respiração falhar. — Contou a Diane? — Claro. Depois que aterrissarmos em Londres.. por que contou a ela? — Olívia mal podia acreditar em tudo o que ouvira. Lamento que seu casamento com Diane não tenha dado certo. ouça o que vou dizer. Quando tiver pensado melhor. — Uma pessoa desesperada é capaz de qualquer coisa. Liv. E Castellano era uma complicação que eu não queria enfrentar.. em Malibu. Liv. verá que tenho razão. E. como.. — Está dizendo que o homem da foto pode não ser Joe Castellano? — E ele! Usou o próprio nome. Castellano! — Ora.

era por isso que Joe vivia lá. como ninguém atendesse. à noite. Repreendera a si mesma por não ter percebido que havia algo muito estranho no desaparecimento de Joe de sua suíte. Provavelmente. Por ora. de súbito. mais além. as coisas haviam acontecido sem maiores dificuldades. não tinha a menor garantia de que Joe queria vê-la. No entanto. perto dali.J. explicando que estivera viajando. o secretário parecera comovido com o desespero de Olívia. deixara um recado na secretária eletrônica. ao norte de San Francisco. depois de ouvir do próprio Richard o que ele fizera. foi don-juan quem atendeu ao telefone. pois também teria de pensar em Anna Fellini. Tinha de. as montanhas verdejantes. No aeroporto. desolada. — Quando? — Olívia inquiriu.J. A propósito. E Olívia jamais se esqueceria de um nome como Benedict Jeremiah Freemantle. B. Olívia telefonara para ele em seguida e. Além do fato de a vinícola situarse em Napa Valley. retornara a ligação dois dias depois. Porém. Contara que Joe voltara a San Francisco. A mesma noite em que ele falara com Richard. CAPÍTULO XIV Joe morava no condado de Marin. — Quando conversou com Joe sobre o nosso relacionamento? — Ontem. bastava saber que Joe não estava com Diane e que a viagem dela para Malibu não tivera qualquer relação com ele. Olívia decidira que não poderia ficar de braços cruzados. lembrara-se de B. tomar uma atitude.J. Certamente. sentindo que o mundo desabava sobre ela. afirmando que jamais viveria em outro lugar. O que não justificava sua ida impulsiva para San Francisco. Uma vez instalada no aconchego de seu apartamento. concluíra que ninguém que ela conhecia lhe daria o telefone de Joe. Olívia deu-se conta. com vista para a baía e. De repente. Não se sentia preparada para isso. A companhia telefônica de Los Angeles lhe fornecera prontamente o número de B. O motorista do táxi que Olívia apanhou falava sem parar sobre a beleza da cidade. Afinal.— Estou. ela não queria pensar na vinícola. se pensa que Castellano virá atrás de você — Richard declarou. sim. com Henry por companhia. Depois de relutar em dar informações sobre o patrão. livrar-se de Richard de uma vez por todas. conseguira. . embora sua vontade fosse matá-lo com as próprias mãos. — Está perdendo o seu tempo. onde você estava? Quando telefonei para a sua suíte pela segunda vez. finalmente. o número dele não era confidencial. — Eu disse a ele que nós dois havíamos nos reconciliado e que eu a acompanharia de volta a Londres. na mesma noite em que estivera com ela. onde as casas eram luxuosas. Daí por diante.

Quem estaria dirigindo o carro? Seria Joe? Não. Bem. sim. Enquanto ela examinava o portão. para o caso de não haver ninguém em casa? — ele ofereceu. — Joseph? Olívia corou. ou interfone à vista. — Poderia dizer a ele que estou aqui? A sra. embora não fizesse idéia de como entraria na propriedade.. — Tem certeza de que é este o lugar que está procurando? — o motorista do táxi perguntou. — Posso ajudá-la? — a mulher perguntou. Porém. examinando Olívia da cabeça aos pés. era evidente que a mãe não o chamaria de Joe. — Bem. um automóvel luxuoso havia parado bem atrás dela. Conheci seu filho quando trabalhava em. Era mesmo maluca por ir até lá. Olívia Pyatt. — Não. Castellano com o filho era incrível. a lhe dar o endereço de Joe em San Francisco. Seus nervos estavam à flor da pele. Castellano franziu o cenho. pela janela aberta. — Está bem. estacionando diante de um imenso portão. Com certa relutância. Olívia estava exatamente no caminho. — Eu. ela não parecia alguém que ficaria à vontade em nenhuma daquelas mansões. Agora. E fora ao desligar o telefone que Olívia fora tomada pela loucura de reservar uma passagem no vôo seguinte para San Francisco. Olívia adivinhou que. indicando que o motorista pretendia entrar naquela mesma propriedade. A semelhança da sra. sem meias.. vestindo sua camisa creme e a saia marrom.J. perguntando~se como se fazer anunciar. — Olívia. pagou ao motorista e saiu do carro.. para que ela pudesse enviar uma carta. Castellano está? Sr. Joe Castellano? Eu gostaria de vê-lo. por causa de um relacionamento de uma única noite. com o pisca-pisca ligado. o motorista pôs o táxi em movimento e se afastou. Joseph — confirmou. Olívia pôde ver o telhado de uma casa imponente e impressionante. tenho certeza — respondeu com voz tensa. obrigada — ela recusou.. assim que viu o rosto da mais velha. chegamos — o motorista anunciou. Ora. — Sim. uma vez que não havia campainha... Olívia soube quem era. ele havia se recusado a dar o número do telefone do patrão... — Poderia dizer que quem está aqui? — inquiriu. O sr.. — Sim.. O. O som de uma buzina quase matou Olívia de susto.Sem saber exatamente como. — Quer que eu espere aqui. Porém. — Você é Olívia? . lá estava ela. conseguira convencer B. Era uma mulher. Respirando fundo.

. ele está. Pyatt.. — O que exatamente Joe lhe contou. Não foi o que me pareceu. — Sim.. — Não? Interessante. Seria verdade que Diane tinha um caso com o irmão de Joe. embora não na . — E o que você quer.. Ele está? Eu realmente gostaria de falar com ele. — Mark? — Meu filho mais novo. — A atriz? — a sra. — Mas Joe.... confusa. e não com ele? — Em Los Angeles. Tentou absorver tudo o que ouvia. — Não contei nenhuma mentira a ele.A mulher a fitava. — Vai? — Olívia indagou. lembrou-se de um outro detalhe. Olívia não sabia o que dizer. — Ela gosta de pensar que Joseph está interessado nela. Espero que não vá contar mais mentiras ao meu filho. quero dizer. mas receio que vai ter de se contentar com Mark. Olívia» sacudiu a cabeça. — Estão sempre em busca de financiamento para seus filmes. agora. Certamente. Especialmente porque acredito que ela está só usando Mark para tentar chegar a Joseph. para ser honesta. mas talvez não tenha sido eu quem o deixou perturbado. Vou levá-la até a casa. não imaginava que aquele era o tipo de mulher pelo qual o filho pudesse se sentir atraído. Castellano? — Não creio que seja da sua conta. que também era ator. — Sinto muito. — hesitou — . não é? — Sim. — Não me agradeça. é. em sua primeira visita à casa de Diane.da amizade dele com Diane Haran. Só então Olívia lembrou-se de que. Entre no carro. Castellano continuou. Imagino que você não esteja disposta a me contar por que veio até aqui. Joseph está aqui. constrangida. ele não me contou nada. Então. — Não sou vidente. arregalando os olhos. continua sendo meu filhinho. — Gostaria? Bem. — Preciso vê-lo — Olívia replicou. desanimada. para mim. ela mencionara o irmão de Joe. Bem. srta.. É claro que não aprovo o relacionamento dele com uma mulher casada. — Poderia me dizer como sabia o meu nome? Os lábios da mais velha se curvaram... incrédula. — Mentiras? — Olívia repetiu. as pessoas fazem qualquer coisa por dinheiro — a sra. Ele pode ser o chefe da família. Castellano falou com ar de desprezo. Imagino que saiba. não está? — Sim. entrando no automóvel. Muito obrigada — Olívia agradeceu. Obrigada.. sra. mas conheço meu filho muito bem. Joseph me falou sobre você.. mas.

Castellano — Victor respondeu. — Vou aceitar um café. ou no escritório? — Creio que está na biblioteca. — Percebendo o interesse de Olívia pela casa explicou: — Meu marido a comprou em mil novecentos e vinte e dois.. mas ele logo voltou a falar. — Seja bem-vinda. amiga de Joseph. certamente seria surpreendida por alguém. — Victor começou. Esta é a srta. Não viu sinal de Joe. a menos que deseje o contrário. mas ela abriu a porta assim mesmo.. — Sim. Não é mesmo. — Espero que não traia a minha confiança em você — declarou. Ele está na biblioteca.. — Suba a escada e entre na primeira porta. prefiro guardar meus sentimentos para mim mesma. hesitou. Victor — a mãe de Joe interrompeu-o. Victor. Sabendo que. respirou fundo e bateu. querida? — indagou. passei a morar na cidade. madame. — Quer que eu avise seu filho de que a senhora chegou? — Não será necessário. Porém. — Entre! O tom de voz de Joe não era nada convidativo. Por favor. Pyatt gostaria de ver Joseph imediatamente. não o fizesse. Joseph não está à minha espera. pois sabia que se. quando se viu diante da porta da biblioteca. à direita. — Sim — ela respondeu. — Depois da morte de Giovanni. pois foi assaltada pela dúvida quanto à sensatez daquela visita. A casa não lembrava em nada a de Malibu. Pyatt. ou.ultima semana. Fico preocupada por Joseph viver aqui. Olívia assentiu e seguiu a indicação da mais velha. Castellano. mas quero lhe fazer uma surpresa. ao sair do carro. — A senhora vive aqui? — Olívia perguntou. acabaria perdendo a coragem. Castellano falou: — Joseph deve estar na biblioteca. Pyatt. apenas para ser interrompido novamente. madame — ele cumprimentou a mãe de Joe com um sorriso largo. o que só pioraria as cosias. — Bom dia. de um próspero navegante. antes de dirigir seu sorriso a Olívia. — Acho que a srta. Pyatt. Castellano virou-se para Olívia. se demorasse muito ali. — Antes de abrir a porta de entrada. Assim como você. srta. Olívia estudava o hall de entrada. A construção antiga fora decorada em estilo clássico. — Eu mesma indicarei o caminho da biblioteca à srta. sirva o meu café na sala. Posso lhe servir algo? Uma xícara de café. embora houvesse preferido sentar-se na sala e tomar uma xícara de café com a sra. em tom impaciente: . lançando um olhar de cumplicidade para Olívia. sra. a sra. — Gostaria que eu.. Não vou pedir a Victor que anuncie você. Victor desapareceu por uma porta e a sra. sozinho. Não me peça para lhe dizer em que contexto ele mencionou o seu nome. quando um homem de idade apareceu.

por que ele a acompanhou de volta a Londres? Você nem tentou negar que ele está lá. — Gomo já disse. então. — Foi isso mesmo o que ela disse? Que Diane e eu estávamos juntos? Ora. Joe — Olívia balbuciou. — Mas. — Então. — Continue — ele ordenou. invente uma história melhor! — Estou dizendo a verdade. — Onde está Ricky? Ele sabe que você está aqui? — Não! Pelo que sei. fitando-a. mas deveria ter imaginado que Diane contaria a ele qual seria o meu vôo.. Ficou ali. — Não tenho por que negar nada.. Olívia. — Não minta. também. Como eu poderia estar em dois lugares. decidiu vingar-se? . como se olhasse para um fantasma. — Diane? — Sim. — Sim. Não disse nada. Ficarei bem. Não quero companhia. O que ele faz não me diz respeito. — Joe levantou-se.— Ouvi seu carro chegando. Castellano. na noite anterior à minha partida — Olívia corou ao mencionar aquela noite —. — Verdade? — Joe inquiriu. Mal acreditei quando o vi a bordo. é verdade. eu juro! Ela disse que Diane estaria com o sr. — Eu soube que. ao mesmo tempo? — Bonnie disse que Diane ficaria com você. se me der algum tempo. — Deve estar surpreso em me ver. na noite anterior à sua partida. em Malibu — Olívia insistiu. — Pode apostar — ele replicou em tom rude. Diane foi com você para Malibu. — Olá. cético. — O que aconteceu? As coisas não funcionaram como você esperava? Ou foi ele quem se arrependeu de abrir mão de toda aquela mordomia? — Não sei do que você está falando — Olívia insistiu. ele ainda está na Inglaterra. Olívia ficou confusa. sentado. Já disse que você não precisa vir aqui todos os dias. Era evidente que ele havia esperado ver a mãe. — Não falo com ela há dias. não tenho nada a ver com Richard. mamãe. Calculo que ela tenha contado a você... Onde estava Joe? Foi então que a poltrona próxima à janela girou e ela se viu frente a frente com ele. irritado. — Diane não me disse nada — Joe declarou. mas eu não sabia que ele ia pegar o mesmo avião. nem se levantou. — Estávamos juntos. O que eu deveria pensar? — Foi por isso que convidou Ricky para voltar à Inglaterra com você? Achou que Diane estava comigo e. A expressão de Joe era pouco amigável.

. amor? Preciso saber. A mão de Joe tornou-se terna no rosto dela.. depois que desci para o restaurante. Não tenho o menor desejo de voltar a viver com ele. abaixando a cabeça. deixaria de sentir aquele vazio horrível... quando telefonei. — Sim. — Sinto muito. — Então. ao mesmo tempo . — Ainda bem. — E foi o que aconteceu. isso é ridículo! Se não está disposto a acreditar em mim. Preciso saber. Ora. você admitiu que havia falado com ele. dentro de mim. — Gostar tem algo a ver com. segurando-lhe o queixo com suavidade.— Não! Ora. —. Olívia virou-se para sair. Joe ordenou: — Espere. pouco antes. Sei que não sou como Diane. Joe estreitou os olhos. — Por que eu deveria dizer mais alguma coisa. — Eu queria saber se o que aconteceu entre nós significou alguma coisa para você — Olívia confessou. — hesitou ao usar o nome do ex-marido — . mas eu tinha de lhe contar o que sinto. Richard diria exatamente o contrário? — Mas você saiu da suíte. Como eu poderia imaginar que.. — Richard. mas eu disse a ele que não queria vê-lo. você deveria saber o que estava acontecendo... impaciente. — Gosta de mim? — Joe repetiu. mas sou o que sou. mais tarde. — Você sabe que sim.. Joe. — Mas você me disse que havia conversado com Richard — lembrou. — Está falando sério? Pela primeira vez. mas antes que alcançasse a porta... sabendo que você não vai acreditar? — Talvez eu acredite — Joe admitiu com ar atormentado. — Eu não teria voado milhares de quilômetros se não estivesse falando sério — Olívia declarou com honestidade. mas forçando-a a fitá-lo nos olhos. Eu estava assustada por ter percebido que havia me apaixonado por você. Com um nó na garganta.. porque você estava dormindo e eu queria comer alguma coisa. Olívia suspirou. — Diga-me por que veio aqui.Joe sussurrou com expressão aliviada. O que ele lhe falou não é verdade.ele disse que havia falado com você depois. — Naquela noite.. se comesse alguma coisa. a expressão de Joe suavizou e ele estendeu uma das mãos para tocar Olívia na face. é melhor eu ir embora. — E o que você sente? — Gosto de você — ela murmurou. aproximou-se e parou diante dela. Tentei me convencer de que.

— E como! Só conseguia pensar em desaparecer.que a puxava para si. — Ah. acho que devo agradecê-lo. — Joe. ofegante. esta é a verdade. deslizando a mão entre seus corpos e . incrédula. como haviam ficado na banheira. mesmo que desejasse matá-lo. você não imagina como é bom! — Acho que imagino. — Amo você — murmurou. eu não estaria aqui. não comigo. até ficar de frente para ele. não entendi o que estava acontecendo. — Mark nos apresentou e creio que ela viu em mim uma possibilidade mais lucrativa. com voz trêmula. — Isto significa que você quer que eu fique? — perguntou. — Por causa do que Richard lhe falou? — Em parte. Joe beijou-lhe os lábios. Então. mas Diane tem um caso com meu irmão.. -— Porque imaginei que você não queria mais me ver. mas não poderia ir para Malibu. acomodando-a no colo. Então. desconfiado. peguei o primeiro avião para San Francisco. sim — ela o corrigiu. porque havia emprestado a casa para Mark. Gosto dela. — Sei que é ironia. — Está louca? Eu não conhecia o significado da palavra amor. Ricky telefonou. Olívia sacudiu a cabeça. Olívia abraçou-o. até conhecer você. Estava tão enciumado que teria acreditado em qualquer coisa. — Por que não? — Joe inquiriu. desci para o saguão e vi você autografando um livro. até encontrar o fecho do sutiã e abri-lo. está mesmo contente em me ver? Não está apenas sendo gentil porque vim até aqui? Joe apertou-a contra si. Concluí que estava mais interessada na sua carreira do que em mim. Olívia segurou o rosto dele entre as mãos.. Mas fiquei furioso. mas não fosse por Richard. Joe. — Ele se sentou. eu sei. Quando peguei o avião para Londres. — Está dizendo que você e Diane nunca tiveram qualquer tipo de envolvimento? — Olívia perguntou. Logo em seguida. é verdade. — Está se subestimando — falou. até poucos minutos atrás. — Foi uma atitude infantil. passando os braços em torno da cintura dele. — Fez Olívia virar-se. — Eu sei. — Ah. Quando acordei e me vi sozinho no quarto. — Estava com ciúme? — indagou. — Acho que fui eu o culpado por deixar você pensar que Diane significava algo para mim. mas não pude evitar. mas então Richard me falou sobre o telefonema que ele tinha dado e que falara com você! — Nesse caso. — Exatamente — respondeu. não tinha a menor intenção de voltar para cá. enquanto Joe deslizava a mão por dentro de sua blusa.

EPÍLOGO A biografia de Diane Haran foi publicada no ano seguinte e foi aclamada pela crítica. Especialmente depois de sua separação de Richard. começou a desabotoar a calça. Livy — a mãe de Joe tomara-lhe a mão com um sorriso satisfeito. — Tente escapar e verá o que acontece! — ele replicou com voz rouca. — Ah. Assim. como Diane estava convencida de que você ainda amava Ricky. Ao dar-se conta do que a outra insinuara. Uma tarde. Joe. suspeitei de que você só quisesse me usar. Castellano para ficarem hospedados na casa dela por algum tempo. Mas. Olívia. — E verdade. por sua causa — Joe confirmou. para deixá-lo enciumado. Diane não cancelou o contrato. que nunca publicou a tal fotografia. caíra na risada. ninguém vai perceber o seu estado.. Ela sabe como eu estava sofrendo. quando Olívia e a sogra cuidavam dos preparativos para o casamento. — Eu pretendia fingir que não havia notado. Joe.. concluiu que a atriz decidira contentar-se com a versão mais jovem de Joe. — Usar você.. — Que estado? — Olívia indagara.. — Nossa! Parece que faz tanto tempo que estivemos juntos! — Para mim também. — ela começou. o que levava a pensar que Diane pagara o preço exigido por ele. Olívia escreveu a maior parte do livro. pois a linguagem de seus corpos era mais completa e muito. — Ora. Para surpresa de Olívia. mesmo depois de saber que Olívia e Joe estavam juntos.. a senhora deve estar brincando! — Vamos lá. — Eu também.. desde que voltei de Los Angeles. quando voltou da lua-de-mel. estou tão feliz por ter decidido voltar. Joseph já sabe? . Castellano declarara: — Achei boa idéia vocês terem marcado a data para tão breve. confusa. muito mais satisfatória. E pouco falaram depois. — Joe! Sua mãe está lá embaixo! — Não creio que ela tenha intenção de nos perturbar. ao sentir que Joe a penetrava. Seus pais interromperam a viagem à Austrália.acariciando-o com intimidade. para assistir ao casamento e aceitaram de bom grado o convite da sra. — Por minha causa? — Sim. sua mãe disse que você falou de mim. mas estou muito entusiasmada com a idéia de ser avó. afastando a calcinha de Olívia. tive certeza de que a queria. beijando-a com ardor. a sra. Depois daquela tarde que passamos juntos. mas parou para inspirar profundamente. Tendo conhecido Mark. Então.

dirigir e viajar a lugares diferentes. Aliás. A verdade era que. ser paga para isso. Adoro minha filha. . Olívia mostrou-o ao seu próprio editor. Realmente. — Ninguém sabe. nem eu sabia. acreditara ser estéril. a fim de descobrir novos cenários para suas histórias.. mas quando a vi empalidecer diante das ostras. — Meu Deus! Eu disse a Joe que não podia ter filhos. no jantar de ontem. você dedique mais tempo ao seu marido. gosta de ler. se habituado à idéia. — Duas produções em um ano — Joe murmurou. — Então. durante anos. ele ficou maravilhado. que ocorreu seis meses depois do nascimento da filha de Olívia e Joe.. Não lhe ocorrera que poderia estar grávida. ainda. mudou de assunto: — Acha que devemos contar aos meus pais. vai ficar muito feliz. Acha que estou mesmo esperando um filho? — Eu estava desconfiada. no ano que vem. tive certeza. Disse ter gostado do livro e desejou a Olívia sorte para conseguir uma editora que o publicasse. — Mas você disse que. para acertar os detalhes da publicação. — Esqueça — ela o interrompeu. O que ele vai pensar? — Se conheço meu filho. enquanto observava. — Posso pedir que. de maneira que havia. mas gostaria muito de poder ficar a sós com minha esposa mais vezes. simplesmente. quando Olívia contou a Joe. Olívia amamentar Virgínia. tem dois filhos e vive no norte da Inglaterra. ela fez poucos comentários. Além de escrever. que entrou em contato com Kay Goldsmith. — Eu não havia me dado conta — Olívia confessou. progredindo dos romances tórridos da adolescência para o tipo de romance adulto que ela gosta de ler. sorrindo. até a senhora dizer. antes do casamento? Quando o manuscrito foi enviado a Diane. Considera-se uma mulher de sorte por fazer algo de que realmente gosta e. ANNE MATHER começou a escrever ainda criança. — Essa foi mais uma das mentiras de Richard. É casada.Olívia não sabia o que dizer. imediatamente. fascinando.

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