CARÍCIAS DE FOGO

(Pacific Heat)

Anne Mather

Ele era o amante!
Chegara a vez de Olívia se vingar da mulher que roubara seu marido! Mais do que aceitar o trabalho de escrever a biografia da famosa atriz Diane Haran, Olívia estava disposta a ter o marido de volta... Mas o impensável aconteceu! Joe Castellano, amante de Diane, com seu charme avassalador e seus beijos ardentes, estragou os planos de Olívia. Quer dizer... o estrago não foi tão grande assim!

Digitalização e revisão: Crysty
Copyright © 1998 by Anne Mather Originalmente publicado em 1998 pela Harlequin Mills & Boon Ltd., Londres, Inglaterra Todos os direitos reservados, inclusive o direito de reprodução total ou parcial, sob qualquer forma. Esta edição é publicada através de contrato com a Harlequin Mills & Boon Ltd. Esta edição é publicada por acordo com a Harlequin Mills & Boon Ltd. Todos os personagens desta obra são fictícios. Qualquer semelhança com pessoas vivas ou mortas terá sido mera coincidência. Título original: Pacific Heat Tradução: Cristina Laguna Sangiuliano Boa Editor: Janice Florido Chefe de Arte: Ana Suely Dobón Paginador: Nair Fernandes da Silva EDITORA NOVA CULTURAL LTDA. Rua Paes Leme, 524 - 10Q andar CEP: 05424-010 - São Paulo - Brasil Copyright para a língua portuguesa: 1999 EDITORA NOVA CULTURAL LTDA. Fotocomposição: Editora Nova Cultural Ltda. Impressão e acabamento: Gráfica Círculo

CAPÍTULO I — Diane Haran! Olívia ficou atordoada. Jamais sequer passara por sua cabeça receber a oferta de um trabalho como aquele. Ser convidada a escrever a biografia de Diane Haran era surpreendente. Diane Haran: deusa das telas de cinema, modelo, superstar... a mulher que, cinco anos antes, roubara o marido de Olívia. — Sim, Diane Haran — Kay Goldsmith repetiu com impaciência. — Já ouviu falar dela, não? Bem, é claro que já. Todos a conhecem. Ela é famosa no mundo inteiro. O que me surpreendeu foi o fato de ela ter ouvido falar de você. Olívia respirou fundo. — O que ela ouviu a meu respeito? — perguntou em tom casual. — Foi idéia dela oferecer a oportunidade de escrever a biografia dela a você, em primeiro lugar. Pelo que sei, ela leu o seu livro sobre Eileen Cusack e ficou impressionada com o seu trabalho, — Verdade? Olívia sabia que seu tom fora cínico, mas não pôde evitar. A teoria de que Diane Haran poderia ter decidido escolhê-la para escrever sua biografia por ter lido a interpretação que Olívia dera à trágica existência da poetisa irlandesa era absurda. Eileen Cusack fora uma heroína, no sentido mais amplo da palavra, que soube equilibrar-se entre as necessidades de sua família e uma doença degenerativa. E, ainda, escrevera alguns dos versos líricos mais bonitos da história. Morrera poucas semanas após a publicação de sua biografia e Olívia jamais esqueceria a coragem daquela mulher, ou sua meiguice. Diane Haran não era corajosa, nem meiga. Era egoísta, manipuladora e gananciosa. Conhecera Richard Haig em uma festa organizada pela agência na qual ele trabalhava. Na ocasião, a carreira de Diane estava apenas começando e a agência, reconhecendo-lhe o potencial de sucesso, decidira homenageá-la, na esperança de representá-la. Mesmo sabendo que Richard era casado, pois Olívia fora à festa com o marido, Diane não hesitara em seduzi-lo e acabar com seu casamento. — Liv? O tom curioso de Kay trouxe Olívia de volta ao presente. Ela se deu conta de que estivera fitando o vazio. A idéia de Diane Haran em tê-la a seu dispor, para escrever sua biografia, era ridícula e estava na hora de explicar isso a Kay. — Não posso aceitar — declarou. — Não pode? — Kay repetiu, arregalando os olhos e levantando-se de um pulo. Sua baixa estatura e formas roliças acentuavam a altura e elegância de Olívia. — Tem idéia do que está sendo oferecido a você? Honorários fantásticos, participação nos direitos autorais e a chance de passar alguns meses ao sol. Olívia virou-se para a companheira. — Sol?

— Isso mesmo. Ela quer que você vá para a Califórnia e passe algum tempo com ela. Está terminando um filme e teve a garantia do agente dela de que só começará a trabalhar no próximo em setembro. Olívia sentiu a boca seca. — Agente? — repetiu com voz fraca. — Sim, Phoebe Isaacs, da agência Isaacs e Stone. Talvez você nunca tenha ouvido falar deles, mas são conhecidos e respeitados nos meios artísticos. — Está dizendo que foi essa tal de Phoebe Isaacs quem entrou em contato com você? — Exatamente — Kay confirmou e, percebendo que a resistência de Olívia começava a enfraquecer, decidiu pressioná-la: — Mas não se engane, pois foi Diane Haran em pessoa quem escolheu esta agência, por saber que você é uma de minhas clientes. — Mesmo assim, não posso. A mente de Olívia girava em disparada, Até onde sabia, Richard era o agente de Diane. Afinal, fora essa a isca que ela usara para fisgá-lo, cinco anos antes. Embora, com sua beleza inigualável, nem precisaria ter se preocupado com mais nada. — Por que não? Kay estava visivelmente irritada e Olívia não poderia culpá-la. Tal oferta era muito mais generosa do que qualquer outra que ela recebera na vida. Mas, tendo se associado a Kay apenas três anos antes, a mais velha não conhecia a história de seu divórcio. Tratava-se de um assunto que Olívia já não discutia com ninguém. E, quando Richard a deixara, ela ainda trabalhava para a revista feminina na qual começara sua carreira, logo após a faculdade. —Simplesmente, não posso — insistiu e sentou-se. — Você não compreende... Eu... conheci Diane Haran há alguns anos. E não gostei dela. Kay revirou os olhos. — Não precisa gostar dela! — exclamou, retomando sua cadeira. — E é óbvio que Diane não se lembra de você. Ou, se lembra, e se sabia dos seus sentimentos negativos, não guardou nenhum rancor. Ela quer que você escreva a história de como ela fez sucesso, apesar de suas origens. Não está pedindo um compromisso eterno, mas apenas algumas semanas do seu precioso tempo. Olívia baixou os olhos para o chão. Voar para a Califórnia, a fim de passar semanas na companhia de Diane Haran, soava como uma maldição. Não era verdade que ela não gostava da atriz. Olívia a odiava e desprezava. Culpava-a inteiramente pelo fim de seu casamento. Ela e Richard eram felizes, juntos. Todos diziam que formavam o par perfeito. Haviam se conhecido na faculdade e, quando ele a pedira em casamento, Olívia sentira-se no paraíso. Mal pudera acreditar em sua sorte e fora alvo da inveja de todas as suas amigas. Richard Haig era, sem dúvida, o aluno mais bonito da faculdade, e se apaixonara por ela. Olívia tinha certeza absoluta de que seriam felizes para sempre.

seja quem for. não terá de enfrentar nenhum obstáculo. — Richard Haig? — Kay interrompeu-a. nos últimos tempos. você não precisa se preocupar com isso. exposto seus sentimentos para Kay. Liv! Esse é o tipo da chance que só surge uma vez na vida! Não posso permitir que a desperdice. Essa pergunta vale um milhão de dólares. agora? — indagou.— Não posso aceitar — repetiu mais uma vez.. Acho que ainda não se deu conta do impacto que esse livro pode causar. — Creio que lhe devo uma explicação. atordoada. pensei que ela houvesse se casado uma única vez. Kay exibiu um sorriso maroto. se você quiser ficar com ele. decidindo que já falara demais. Diane expulsou-o de sua casa.. E muito.. Olívia sentiu-se prestes a desmaiar. mas esse trabalho simplesmente não é para mim. irritada.. consciente de que Kay a observava. — O atual marido da nossa benfeitora. o casamento deles está por um fio. com tamanha clareza? — Não quero nada com ele — murmurou. sem querer. sem convicção. Mas. Com quem ela está saindo. então. a decisão é sua — Kay declarou de súbito. mas Kay pareceu não notar seu estado de choque. — Não. — Sinto-me lisonjeada.. A verdade era que o queria. — Ora. Parece que eles têm enfrentado problemas. Olívia fitou-a. sim. pode ter certeza de que tem algo que seu amigo não tem. — Eu. Correm boatos de que ele bebe. mas tenho um palpite de que ela está interessada em outro. — Mas. Olívia engoliu em seco.. Sempre quisera. tentando fazer seu interesse parecer casual. Lembra-se de Christian de Hanna. — Droga. intrigada. boquiaberta. Diane ficou casada com ele apenas dois ou três meses. E imagine quantas ofertas . — Bem. o ator? Quando descobriu que ele era viciado em drogas. Acredite.. — Está bem — Olívia falou. Gordon Rogers. Seria tão transparente? Teria.. — Não acredito! — Por que não? Tem de admitir que esse casamento durou bem mais que os outros dois. — Meu amigo? — Richard Haig — Kay esclareceu. Quem foi mesmo o primeiro? Ah. eu pensaria muito antes de dar uma palavra final. Não posso trabalhar para Diane Haran porque conheço o homem com quem ela é casada e. — Se fosse você. — Por um fio? — Foi o que me disseram. — Bem que eu gostaria de saber. não só no público leitor. mas também em sua carreira. após um breve momento de hesitação. antes — Olívia murmurou. — Ainda não me deu um motivo decente para isso — Kay retrucou. Pelo que sei.

como se Olívia houvesse concordado em aceitar o trabalho. Ele fizera o possível para fazer com que Olívia parecesse responsável por tudo. desejando que Kay desistisse de convencê-la. Olívia ficou boquiaberta. Um apartamento popular no subúrbio de Londres fora a sua residência. Na verdade. — Quer dizer que vai aceitar? — perguntou. ao menos no início. sem saber o que ela fizera com Richard. Dando-se conta de que Kay esperava que ela dissesse alguma coisa. vizinhos e por aí afora. estudando Olívia com interesse. Além do mais. Não podia aceitar. não com a cabeça. Mas.não vai receber.. o lugar para onde ela se mudara. — Vai precisar pesquisar alguns detalhes — Kay continuou. ela deve achar mais conveniente morar lá. — A família dela mudou-se de Bermondsey. que se lembram de quando ela era criança: colegas de escola.. Não poderia expor-se ao mesmo tipo de abuso emocional que sofrerá uma vez.. não estaria trabalhando para Richard. Situado no último andar de uma antiga mansão vitoriana. Olívia fez a primeira pergunta que lhe veio à mente: — Por que Califórnia? Ela não vive mais na Inglaterra? — Fui informada de que Diane possui casas. mas para Diane. além de uma villa. claro. — Eu. Mas. no sul da França. certamente estranhara. se Richard precisasse de Olívia. não tenho o menor desejo de trabalhar com Diane Haran — Olívia insistiu. O que era mais um motivo para recusar aquela oferta. Não poderia trabalhar com Diane Haran. mas seria impossível manter uma despesa tão . durante os primeiros quinze anos de sua vida. E. Procurar por ele seria a atitude mais insensata de sua vida. sabia onde encontrá-la. — Sei perfeitamente como pesquisar a história de vida de um cliente — Olívia lembrou-a. consciente de que esta não era uma resposta definitiva. Com Richard. Mesmo assim. e o divórcio fora amargo. imagino que ainda existam pessoas lá. Kay endireitou-se na cadeira. em Chiswick. Olívia sabia que estava pensando com o coração. seu maior desejo era que Diane jamais houvesse mencionado o seu nome. E se Richard estivesse se sentindo humilhado pelo que acontecera? Se estivesse arrependido por tê-la deixado. depois disso! Olívia voltou a baixar os olhos. Era difícil imaginar como seria a vida de uma pessoa tão rica. mas sentisse vergonha das próprias atitudes? Richard possuía orgulho. Por mais tentadora que lhe parecesse a idéia de uma reconciliação. logo após do divórcio. Olívia voltou para o seu apartamento no final da tarde. aquele era seu lar e seu refúgio. tanto na Inglaterra quanto nos Estados Unidos.. deixando-a magoada e amargurada. vivera em uma agradável casa. jamais houvesse despertado a vontade adormecida de ver Richard novamente. como a maioria dos filmes são feitos na América. por mais atraente que Kay fizesse a proposta parecer. A própria Diane. graças à generosidade de Diane. Não tinha qualquer garantia de que sequer chegaria a vê-lo.

Queria saber a opinião dela sobre a biografia de Suzanne Howard. tanto para leitura de lazer. O perfume exalado pelas plantas que ela cultivava com carinho tornava a cozinha muito agradável. Olívia trabalhava para a revista Milady. naquela tarde. Fora para isso que visitara Kay. que dera a volta ao mundo em um barco. a fim de mostrar que sentira sua falta. como de referência. sozinha. Com as paredes cobertas de prateleiras repletas de livros. lá dentro o clima era ameno. Olívia sorriu. Planejara colocar em dia a sua correspondência. Os narcisos. Perguntou-se se Richard sabia o que ela estava fazendo. Pela primeira vez. Seria capaz de escrever a história de Diane Haran. Enquanto guardava as compras. Olívia encheu uma chaleira de água e acendeu o fogo. ofereciam uma grande profusão de cores. — Tudo bem. mas antes precisava organizar as anotações e páginas arrancadas do manuscrito de seu último livro. aos setenta e três anos de idade. vivendo sozinha. Depois de alimentar Henry. Porém. ela temera não conseguir se manter na lista dos mais vendidos. foi para o escritório. Mesmo assim. além de um computador e uma impressora.alta. a biografia de Eileen Cusack tornara-se um best-seller e Olívia sentira-se encorajada a procurar a família Howard. Ele estava com fome e só queria lembrá-la de que já era hora do jantar. ela alugara o apartamento frio e úmido. Olívia sentou-se na poltrona confortável e olhou para os papéis. o lugar oferecia conforto. mas achou que merecia uma boa xícara de chá. fizera sucesso. não se deixou enganar. sacudindo as duas sacolas que trouxera do supermercado. no bairro de Kensington. se Richard não houvesse ido embora. A mesa encontrava-se repleta de papéis em desordem. — Que tal salmão e camarões? — Henry ronronou em sinal de aprovação. Assim. resignada. Comeria mais tarde. e o transformara em um lugar agradável e aconchegante. Olívia gostara de saber que seu trabalho continuava mantendo a qualidade. desde que deixara o escritório de Kay. desde que saíra do escritório de Kay. ou ao menos a parte da história que seria permitida para conhecimento . Henry foi recebê-la na porta e esfregou-se em suas pernas. Olívia. Tais pensamentos trouxeram de volta o assunto que ela evitara. tentou não pensar em Diane Haran e na oferta que ela fizera. Quando ele a abandonara. Não me esqueci de você — falou. Embora o céu estivesse nublado e os ventos de março soprassem fortes. Levando o chá consigo. a biografia de Catherine Parr. ela não tivesse reunido coragem para escrever um livro. sem perspectivas de melhora em sua carreira. O entusiasmo de Kay pelo manuscrito acabara sendo apagado pela conversa sobre Diane Haran. Não queria estragar a atmosfera de sua casa com pensamentos sobre a amante de seu ex-marido. porém. como acontecia com muitos escritores relâmpago. a única das seis esposas de Henrique VIII que sobrevivera a ele. — Eu sabia! Você é mesmo muito interesseiro. Quando seu primeiro livro. Talvez. pois ele sempre zombara da coluna de fofocas que ela era paga para escrever. no parapeito da janela. ao longo daqueles anos.

Durante os quatro anos em que permanecera casada com Richard. como não a vemos há duas semanas. com sua perspicácia habitual. papai. não podemos deixar para outro dia? Depois da tarde que tivera. papai. Olívia só queria descongelar uma das pizzas que comprara e saboreá-la com um bom vinho. — Queremos discutir um assunto com você e. — Tentei falar com você a tarde toda. Afinal. — Ora. mas quando a porta se abre um assaltante pode entrar junto do visitante. — Jantarei com vocês. pois tinha de terminar o livro.. Você sabe que os visitantes têm de usar o interfone. E não adianta mudar de assunto. Precisava de tempo para pensar. — Ah. Quando eu instalava sistemas de aquecimento.. quando voltava do trabalho para casa. — Algo está errado — o pai declarou. Afastando os cabelos castanho-claros do rosto. Felizmente. — Não aconteceu nada — ela mentiu. sua mãe e eu gostaríamos de convidá-la para jantar. Você está bem? Algum problema com o novo livro? — Não — Olívia respondeu com um suspiro. Nunca me senti tranqüilo com a segurança do seu edifício. era naquela mesma estação que ela descia todos os dias. até que enfim! — era o pai dela. — Kay gostou muito do manuscrito.. O pai e a madrasta haviam lhe dado um grande apoio. Olívia sorriu. não estou. — Tentou se mostrar animada. está bem — ela desistiu. e ficariam muito perturbados se soubessem o que ela estava pensando em fazer. Oito horas está bem para vocês? Os Pyatt viviam em Chiswick. não estava certa de que conseguiria esconder a ansiedade dos pais. Ainda não respondeu à minha pergunta. Olívia sentiu um aperto no peito ao sair do trem. Tive uma semana estressante. durante o processo do divórcio. — Estou cansada. antes que Kay voltasse a procurá-la. Acabei de chegar. — Sim. — Por que está estressada? Algum homem a está importunando? Vivo lendo nos jornais sobre mulheres que moram sozinhas. — Bem. — Eu. seu pai . ela assumira tal papel quando Olívia tinha cinco anos de idade. Além disso.. — Ele sempre se referia à esposa como sendo mãe de Olívia. está exagerando! — Não. aproveitaríamos para matar a saudade. sendo aterrorizadas em suas próprias casas. — O que é? O que aconteceu? E melhor você me contar.. — Matthew Pyatt pareceu aliviado. próximo à estação. papai. estava no supermercado. O que acha? — Ah. ela atendeu: — Alô? — Liv. — Não é verdade.público? O toque do telefone foi uma interrupção bem-vinda aos pensamentos de Olívia. Só preciso de tempo para tomar um banho e trocar de roupa. — Ah. em Grove Park. Só isso. ficava sabendo de muitos assaltos assim.. Qualquer um pode entrar.

como vai? Seu pai acabou de descer até a adega. mas antes que tivesse tempo de comentar.. — Recebi uma oferta para trabalhar por alguns meses em Los Angeles. — Não estou tensa. — Eu diria que seu pai teve motivos para se preocupar — Alice admitiu. Matthew Pyatt entrou na sala. tirando o casaco e aproximando-se da lareira. — E sou obrigada a reconhecer que você parece um tanto tensa. repetindo: — Estados Unidos. iguais ao que haviam sido. em uma casa espaçosa.. não é? Devo dizer que não me agrada a idéia de você viver lá. mas devo avisá-la que não vai conseguir escapar ao interrogatório de seu pai — Alice falou com um sorriso. parecia ter vinte anos menos. Não está pensando em viver em Nova York. — Ah. — Não há nada errado — falou e sacudiu a cabeça quando Alice ofereceu-lhe o licor que estava servindo para si. — Não sou criança. — Seu pai é que está ansioso.. — É isso o que a está preocupando. Alice Pyatt abriu a porta e abraçou-a. Passou a última meia hora à sua espera. Olívia reconheceu que ela não aparentava os cinqüenta e cinco anos que tinha. Estudando a madrasta. Alice deu de ombros e bebericou o licor. está preocupada conosco! — O pai interrompeu-a. querida. pois teria de viver nos Estados Unidos. quando Olívia era criança. com seus cabelos loiros. papai. Alice conduziu a enteada até sala de estar. indecisa. — O problema é que não sei que quero aceitá-la. — Claro que não — ela tentou soar calma e casual. por alguns meses. — Você está muito bem. — Liv. e corpo de curvas generosas. Viver em Los Angeles não é o problema. estou apenas um pouco. Ainda não sei se vou aceitar. com é gostoso! Sinto falta de uma lareira em meu apartamento. — Não está atrasada — garantiu. Vai ficar zangado por não estar aqui. para escolher uma garrafa de vinho. não está? Seu pai raramente se engana. — Estou atrasada? — Olívia perguntou. morando em um lugar como aquele. ou um gim-tônica? — Vou precisar? — Olívia sentou-se na poltrona mais próxima à lareira. Gostaria de beber um licor. para recebê-la. depois de beijá-la na testa. Olívia suspirou. está? — perguntou a Olívia. Dez anos mais jovem que o marido. passando um braço .. primeiro. sozinha. — Ah. Algo está errado. — Nos Estados Unidos! Alice pareceu impressionada com a idéia. Uma jovem. decidindo que seria mais fácil discutir a questão com a madrasta. — Recebi uma nova oferta de trabalho — Olívia disse.morava no lado oposto. Está usando uma nova cor de batom? — Estou.

Provavelmente. para dar os toques finais no jantar. — Bem. Sabe que Alice tem uma irmã na Nova Zelândia. Liv? — Alice perguntou. enquanto estivermos lá. só tomei conhecimento da oferta hoje. com sinceridade. Do contrário. nem teria me contado. Matthew voltou a sentar-se. Na opinião de Matthew. pelo que fizera à sua filhinha. — É claro que não me importo — mentiu. — Faz quase dez anos que não vejo Bárbara. sentindo a boca seca. — Você só pode estar brincando! — ele se levantou. — Como já disse. — E é por isso que está tão preocupada. sabendo que de nada adiantaria tentar esconder a verdade do pai. — Não foi por isso. papai — Olívia interrompeu-o. E. embora Olívia sentisse uma pontada de apreensão. não é? Estranhei o fato de termos ficado tanto tempo sem vê-la. indignada. ansiosa. — Ao ver o rubor tomar conta das faces de Matt. aliviada. — Mas está pensando em aceitar. — Mesmo assim. Ela nos convidou para passar alguns meses lá. — Segundo Kay.. — Você se importa. — Mas ainda não decidi se vou aceitar a proposta.. quando Alice foi até a cozinha.. Estávamos preocupados por deixar você sozinha. — Compreendo — Olívia murmurou. — Você sabe muito bem por que não pode aceitar — o pai vociferou. Essa é uma vantagem da aposentadoria. furioso. protestou: — Não me olhe assim papai.. Trata-se de uma oportunidade maravilhosa. bancando o advogado do diabo. Bem.. mas se também não vai estar aqui. Richard Haig merecia uma surra. eles teriam de ser tranqüilizados a respeito. mas agora entendo. — Estou pensando no que fazer — ela falou. — Diane Haran — Olívia respondeu sem preâmbulos. Matt não terá de se preocupar com trabalho.. quando tomar uma decisão.em torno dos ombros da esposa. isso acontecerá antes de sua partida para a Nova Zelândia. — Por quê? — ela perguntou. não sabe? Muito bem. nunca mais receberei uma proposta tão lucrativa. na verdade. — De quem será a próxima biografia que você vai escrever?— o pai perguntou.. ela e Richard estão se separando. que Matt havia controlado os impulsos. — Prometo informá-lo.. era justamente sobre isso que queríamos conversar com você. Nós não nos vimos nos últimos dias porque eu estava fazendo a última revisão do livro sobre Suzanne Howard. — Que bom! — Alice sorriu. Fora somente porque Olívia implorara para que ele não interferisse. ainda não me decidi — ela repetiu com voz controlada. . — Com toda honestidade. Era como se todas as circunstâncias estivessem conspirando contra ela.

deve haver outro trabalho bom para você.O pai franziu o cenho. De um ponto de vista bastante objetivo. ele certamente teria feio o possível para persuadi-la a mudar de idéia. a idéia de passar algum tempo na Califórnia era mesmo tentadora. evitando maiores conflitos. mas ela não tinha a menor intenção de admitir isso. — Você será o primeiro a saber da minha decisão. A possibilidade de encontrar Richard novamente provocava-lhe sentimentos confusos. Queria saber o que estava acontecendo na vida dele. Diane era descrita como generosa. Acima de tudo. — Se eu for. E Olívia se surpreendera ao descobrir que antigos amigos e vizinhos ainda tinham um alto conceito da atriz. O mês que se passara desde Olívia ter informado Kay sobre sua decisão fora dedicado à pesquisa sobre a história da vida de Diane. é você. agora que sei que você poderá encontrar aquele suíno de novo. Não poderia negar que estava apreensiva. sempre disposta a ajudar as pessoas. — Mas você tem razão. Não fosse pelo fato de já estar com a viagem para Auckland marcada. Não posso me esquecer do segundo homem mais importante em minha vida. Seu pai não ficara nada satisfeito. animada. — Minha vizinha vai cuidar dele — Olívia respondeu. se os rumores sobre ele e Diane tinham fundamento. Ao contrário da imagem que Olívia formara. — E quem é o primeiro? — o pai inquiriu. mas também se sentia curiosa. é claro — acrescentou com um sorriso nervoso. Como sempre. Liv. lançando um olhar de cumplicidade para a madrasta. — Vamos esquecer o assunto. de todas as maneiras. enquanto voava de Londres para Los Angeles. Era típico de Alice tentar aplacar o humor de Matt. mas nunca visitara a costa Oeste dos Estados Unidos. por enquanto — pediu. dona de um grande coração. de cenho franzido. Olívia repassou na mente todos os argumentos por que não deveria ter aceito o trabalho. queria saber se ainda o amava. papai — ela respondeu. se sua decisão de aceitar aquele trabalho fora mesmo tão prática quanto ela fizera parecer. Alice assumira o papel de mediadora. — E quanto a Henry? — Alice perguntou. — Já não sei se quero ir para a Nova Zelândia. — Ora. depois de o marido ter relatado o que a filha lhe contara. Não vê que aquela mulher só quer usar você como um ombro conveniente. Olívia já estivera em Nova York. quando ela der o fora em Richard? A idéia já ocorrera a Olívia. de uma mulher egoísta e mimada. CAPITULO II Apesar da decisão que tomara. Segundo .

claro. E. indicava que tais figuras não passavam exatamente despercebidas. por ironia. só lhe restava parar de se preocupar com Richard e se concentrar no trabalho. Portanto. nos primeiros dias. Olívia tinha músculos firmes. . A secretária de Diane enviara-lhe um fax. Olívia ergueu os olhos e deparou com um homem que a observava. agora. eram ainda três e quarenta e cinco. e levados até o setor de Imigração. Olívia poderia tomar um táxi. se isso não acontecesse. em um lugar totalmente desconhecido. fora justamente por causa da atração de um homem mais velho pela garota de quinze anos que ela ficara famosa. Olívia sentiu-se aliviada ao perceber que ele parecia ter perdido o interesse e. prometendo ir apanhá-la no aeroporto. Olívia foi postar-se diante da esteira rolante. Diane fora iniciada sexualmente ainda muito jovem. Ao avistar as luzes de Los Angeles sob o avião. filhos de vários pais diferentes. Depois de examinar seu cartão de embarque e se certificar de que as etiquetas da bagagem continuavam coladas a ele. pois o período entre tal fato e o verdadeiro estrelado não poderia ter sido tão fácil. Olívia sabia que ainda tinha muito o que descobrir. não tinha nada a temer. no que dizia respeito à altura.as pessoas com quem Olívia conversara. Afinal. e encarregava Diane de cuidar dos irmãos. As roupas caras e o relógio Rolex que ele usava deveriam tê-la deixado tranqüila. Uma biografia tinha de ser escrita com objetividade e era muito bom que ela houvesse mudado de opinião. tinha pouco tempo para os filhos. E tratava-se de uma história fascinante. Era estranho pensar que deixara Londres na hora do almoço e. pois gostava de nadar e andar de bicicleta regularmente. Olívia decidiu que. Os passageiros foram transferidos para um túnel. A mãe. tida como trabalhadora e ignorante. De beleza rara. Ora. o sucesso jamais subira à cabeça de Diane. De lá. tinha o endereço de Diane e não era uma criança. O motivo pelo qual a atriz a escolhera continuava sendo um mistério. Ao menos. O que era positivo para o seu trabalho. sozinha. Sabia que muitos homens pensariam duas vezes antes de tentar alguma coisa com ela. tivera uma infância de pobreza e sofrimento. Olívia consultou o relógio. porém. viu-se forçada a admitir que começava a ver Diane sob um novo ângulo. à espera de sua bagagem. A menos. Embora fosse magra. O milagre dos fusos horários certamente lhe traria algumas dificuldades. mas só serviram para fazê-la consciente de quanto era vulnerável. que o homem que a estivera observando pretendesse atacá-la. uma vez que estava chegando. Reconheceu alguns rostos famosos e ficou surpresa pelo fato de ninguém lhes dar muita atenção. ele a levara para jantar em um restaurante de classe. Quando o avião taxiava na pista. onde um fotógrafo de moda a vira e decidira que aquele seria "o rosto dos anos oitenta". Ainda assim. Rico e influente. A presença de guarda-costas. Olívia pensou com ironia. Sendo a mais velha de sete irmãos.

— Não exatamente. que diferença isso faria? Deveria parar de especular sobre a vida de estranhos e prestar atenção à sua bagagem. falou apressada: — Com licença. então. e eu fazemos essa viagem regularmente. preciso apanhar a minha bagagem. —.. ele conhecia Diane. Ora. mas estava parado bem junto dela. — Por causa da diferença de fuso horário? — ela continuou a conversa. que poderia ser um guarda-costas.. Com certeza. aliás.. em seu terninho de veludo. embora estivesse acompanhado por outro homem. provavelmente. — B. mas. Olívia lembrou-se de que ele não estava interessado nela e que. já começava a fazê-la transpirar. — Também veio de Londres? — perguntou. mas na primeira classe. embora seus músculos não lembrassem em nada os heróis que Hollywood exportava para o mundo. Ele se adiantou um passo. ele se movia com maior facilidade do que ela. que o esperava. Vestindo calça jeans e um paletó de algodão. — Sim. aos pés de Olívia. Ora. Foi então que ela se deu conta de que os dois haviam viajado no mesmo vôo que ela. Os traços másculos chegavam a ser rudes. jamais voltaria a pôr os olhos nele. Que. Dando-se conta de que sua curiosidade começava a se tornar excessiva. Pyatt? A voz desconhecida era extremamente familiar. Uma pena.agora. Culpando o homem que despertara sua imaginação. — Sim — ele respondeu e apontou para o amigo. — A boca seca dificultou-lhe a fala.J. envolto por lençóis de cetim. não era ator de cinema. Olívia calculou que ele tinha uns trinta e cinco anos.. Sou Olívia Pyatt. pacientemente. percebendo o olhar confuso dela.. O acompanhante do homem que Olívia estivera estudando apanhou duas delas e. virou-se e descobriu que ele não fora embora. As malas começaram a aparecer. O que não recomendo a ninguém. pensou. — É só isso? — ele perguntou e. embora isso pudesse ser mero resultado da presente situação. Olívia descobriu-se em risco de realizar suas fantasias ali mesmo. observava a esteira rolante. apanhou a mala e depositou-a no chão. aproveitou a oportunidade para examiná-lo. Diane Haran pediu que viesse me apanhar? Ele sorriu. — Eu.. Era alto e forte. os dois encaminharam-se para a saída. o que o tornava ainda mais atraente. explicou: — . — Srta. Perguntou-se quem seria ele. Então.Deixe-me apanhá-la para você. mas Diane me contou que você estaria viajando nesse vôo. ao perceber que sua mala daria mais uma volta. despertando na mente imagens de um corpo moreno e musculoso. Olívia não estava acostumada a ser abordada por homens desconhecidos.

Castellano. em breve. hesitante. Sentiu-se aliviada por passarem pela alfândega sem incidentes. Acho que é sempre assim: uma das malas aparece e temos de esperar pela outra. senão apertá-la. deu-se conta de que ele tinha olhos cor de mel. não queria dizer que tinha ligações com a máfia. como pude ser tão grosseiro! Desculpe-me por não ter me apresentado. Seria ele um visitante assíduo. — Provavelmente está esperando no saguão de desembarque. O fato de ele ter sobrenome italiano . Não se prenda por mim. pela primeira vez. agora? — Sim. podemos. Olívia queria perguntar por que ele estava ali. que a estivesse usando como cobertura. mas quase caiu. — Aquela deve ser a sra. Também se deu conta de que estava se comportando como uma colegial. uma barreira separava os passageiros que chegavam das pessoas que os esperavam. é amigo da srta. Olívia ergueu os olhos e. Sou Joe Castellano. em Beverly Hills? Não seria má idéia vê-lo de novo. que não teve escolha. Lovelace. Haran — Olívia falou. — Duvido. Pode-se dizer que fiz um investimento na carreira de Diane. Seu amigo dever estar ficando impaciente. — Ao que parece. Eu lhe mostrarei quem é quando a virmos. — Podemos ir. o homem só estava tentando ser gentil! — Não. — Bonnie? — Sim. nas mãos de uma mulher. mesmo sabendo que sua própria mão apresentava-se úmida. — Deixe comigo — ele falou com um toque de impaciência.Sua bagagem. No saguão de desembarque. Ocorreu-lhe que ele poderia ser um traficante de drogas. Mal teve tempo de retirar a mão da dele. à espera da mala dela. quando viu a valise se aproximandose. Então. — Muito prazer. sr. — B. Ora. fosse de suor ou de nervosismo. Lovelace — falou. — Acha que a secretária da srta. sra. Adiantou-se para apanhá-la.J. na casa de Diane. Estendeu a mão para Olívia. Imediatamente. não. Olívia avistou uma placa com seu nome. Joe chamou um carregador e Olívia acompanhou-o. Haran está me esperando lá fora? Ela disse que viria me apanhar. pois havia muita gente em torno da esteira. apontando para uma mulher . decidiu que sua imaginação já estava indo longe demais. É muito mais fresco aqui dentro. Tenho mais uma valise.? — Ele olhou para o amigo e sorriu. — Ora. como os de um gato. mas não teve coragem.

Pyatt — Bonnie falou —. E. aquela é Bonnie. Pyatt? — Quem mais poderia ser? — Joe comentou com um sorriso irônico. — Olá. mas não a chame de sra. — Na verdade. — Ele sorriu. aparentemente.. A mulher os vira. sã e salva.agitada. Tenho certeza de que nos veremos novamente. Lovelace. mas aparentemente não a reconhecera. tirara conclusões erradas. Castellano. lançou um olhar desconfiado para Olívia. uso a minha Harley-Davidson. não tenho carro. Fez boa viagem? — O de sempre — ele respondeu e estendeu uma nota para o carregador. Tem o mesmo problema. virou-se para Olívia. na companhia do homem a quem chamara de B. Bonnie lançou-lhe um olhar especulativo. Enquanto o observava afastar-se. — Viajaram juntos? Como ele descobriu quem você era? — Ele me ajudou com a bagagem. Lovelace imaginasse que Olívia viajara na companhia daquele homem. em suas mãos. — Até logo. boquiaberta. — Sim. — Então. era lisonjeiro pensar que a srta. — Fez um sinal para que o carregador as seguisse. — Achei que faria minha boa ação do dia se a entregasse. que ergueu a mão e acenou para ela. dirigido por Joe Castellano. Embora aparentasse mais de quarenta anos. . ele não omitira o fato de ser amigo de Diane.. mas não imaginei encontrá-la na companhia de Joe. Olívia descobriu-se relutante em contar os detalhes sobre como haviam se conhecido. — Diane disse que você viria nesse vôo. que nem na adolescência Olívia pensara em vestir. — Você é a srta. — Deixei Manuel no carro. como se fossem velhos amigos. Bonnie dirigiu-lhe um olhar incrédulo. Olívia foi invadida por uma onda de decepção. Ela prefere continuar sendo senhorita. usava uma saia curtíssima. aqui. Então. de cabelos tingidos de loiro e maquiagem impecável.J. Joe — Bonnie Lovelace cumprimentou-o. Quando quero percorrer distâncias maiores. Não se esqueça disso. fazendo o ar fugir dos pulmões de Olívia. distraída por um conversível preto.. — Estas senhoritas vão lhe mostrar onde descarregar as malas. em Londres. Por que ela se sentia assim? — Srta.. Bonnie voltou a encarar Olívia. Ora. Ora.. do sr. mas já era tempo de voltar à realidade. antes de atravessar a porta de vidro da saída. — Vai conviver com sensibilidades muito delicadas. — É tão difícil encontrar uma vaga para estacionar. Deve ter lido meu nome nas etiquetas. desculpe-me. Não é necessário. Ela sentiu sua falta. lá está ele!— Acenou para o homem ao volante de um Limusine. na Inglaterra? — Às vezes — Olívia respondeu. Ah.

pois não era capaz de voltar aos programas de solteira. trabalhar para Diane toma a maior parte do meu dia e. seria uma experiência da qual Olívia não se esqueceria tão cedo. O couro macio dos bancos. assim que Manuel abriu a porta. — Vou acabar tendo um ataque cardíaco. em breve. àquela altura. interrompendo-lhe os pensamentos. Estremeceu ao perguntar-se qual seria a reação dele. — Bem. Bem. Embora fosse uma grande tolice pensar assim. Olívia mal poderia esperar até poder contar a Alice. Respirou fundo e olhou pela janela. uma vez que já estava acostumada a ouvi-lo. sentindo-se culpada.. Quando ele ofereceu uma piscadela. desde que aceitara aquela proposta. ela se esquecera completamente de que. — Você também vai acabar se acostumando. a madrasta logo vira as vantagens que aquele trabalho oferecia. se tiver de vir a este aeroporto com freqüência. — Este lugar está ficando cada dia pior —• Bonnie comentou com um suspiro exagerado. quando chego em casa. às vezes. e entrou no carro. que se sentia realmente otimista com relação aos resultados de seu trabalho. Era a primeira vez. . o ar-condicionado e o leve perfume no interior do veículo eram reconfortantes. com um sorriso divertido. Lovelace. afinal. acho Diane generosa demais. que fizesse à sua atual esposa. Richard não era o único homem no mundo. mas repetiu o erro de expressar suas opiniões. fora Diane quem a chamara. Olívia assentiu. Viu que Manuel a observava pelo espelho retrovisor. mas foi interrompida novamente. Se Richard tivesse alguma queixa. A verdade é que passo o tempo todo assistindo à televisão. Juro que. Bonnie entrou no carro. Afinal. Ao contrário de seu pai. — Porque. — Também gosto de televisão — Olívia contou. Olívia ignorou o comentário. O que era bom. eu não. como se Olívia não houvesse falado. Certamente... — Diane jamais permitiria uma coisa dessas! Fez boa viagem? Que filme exibiram durante o vôo? Ultimamente.. Viver em Los Angeles sem assistir aos maiores sucessos de bilheteria é impensável. Desde o momento em que Joe Castellano lhe dirigira a palavra pela primeira vez. Era óbvio que estava acostumado à srta. — Sinto muito — Olívia murmurou. só vejo filmes decentes quando viajo. — Deve achar estranho eu dizer isso. veria Richard. — Obrigada por ter vindo me buscar. estou exausta — Bonnie continuou. Eu poderia ter tomado um táxi e. na última meia hora. imagino que não seja difícil dirigi-la.— Você tem uma motocicleta? Bem. com a sua altura. ela teve de se esforçar para não rir. — Olívia começou a responder. O que a fez lembrar de que não pensara nem uma vez em Richard. passara a gostar depois do divórcio. estava convencida de que ter conhecido Joe Castellano a fizera sentir mais autoconfiante.

decorada em tons de verde e azul. Hoje em dia. segundo a secretária. Porém. agora. — E ali está Rodeo Drive. Bonnie cuidava do registro de Olívia na recepção. A suíte era. "Aqui" referia-se a uma suíte de cobertura. Creio que vai ficar bem instalada aqui. Olívia sonhava com um banho e roupas limpas. talvez. . Segundo Kay. Enquanto não soubesse exatamente que atitude Diane teria com ela. Perguntou-se onde ficaria hospedada. a secretária aproximou-se e entregou-lhe um cartão. preocupada. Enquanto apreciava as ruas de Los Angeles pela janela. sem dúvida. mas não era fácil. Agora. no décimo segundo andar do hotel. Em seguida. Enquanto Manuel entregava a bagagem a um carregador. Passaram por bairros famosos. a capital mundial do cinema. que pairavam acima do que fora. Bonnie apontou para as letras gigantes de "HOLLYWOOD". cada vez que um hóspede deixava o hotel. considerado um ponto turístico na cidade. para conhecer sua anfitriã. Quando um porteiro uniformizado abriu a porta para Olívia. sabia que teria de se preparar novamente. com uma vista fantástica. Richard. Minutos depois. em lugar da chave. Olívia sabia que deveria mostrar-se impressionada. Além de mais seguros. seria melhor manter a discrição. Aproveitou a vista da janela do carro para distrair-se dos pensamentos obsessivos sobre a anfitriã e o ex-marido. havia se preparado para tal momento. mas estava se sentindo profundamente decepcionada. Assim. entravam no Beverly Plaza Hotel. utilizavam cartões magnéticos. mas ainda restava uma comunidade lucrativa no mercado cinematográfico. complementado pelas bemsucedidas estrelas das novelas da televisão. como Marina del Rey e Santa Mônica. com sauna e hidromassagem. Bonnie aproximou-se da janela. — Você gostou. Beverly Hills situava-se a oeste de Hollywood. — Aquele é o Beverly Wiltshire — apontou o hotel. tratava-se de uma mansão "de cinema". parte do brilho havia se apagado. Para Olívia. Kay informara apenas que a secretária da srta. Lamentou não ter insistido para cuidar ela mesma de suas acomodações. E aquele é o banheiro. Bonnie declarou: — Seja bem-vinda à América.Talvez devesse chamá-la de sra. a mais luxuosa que Olívia já vira. Haran tomaria as providências. — Veja. Lovelace. em Los Angeles. decidiu manter-se calada. Ali é o quarto. pois a última coisa de que precisava eram inimigos. certamente conseguiria chamar-lhe a atenção. era novidade saber que os hotéis. um dia. cujos códigos eram alterados. Talvez Olívia ficasse na casa de Diane. bem claros. a limusine deixou a avenida antes que ela adentrasse o bairro famoso. Por mais relutante que se sentisse quanto a encontrar Diane e. — Muito bom. não? — Bonnie perguntou. Gostaria de estar apresentável. pois se sentiria muito mais à vontade em um hotel pequeno e tranqüilo. mas para surpresa de Olívia. Olívia tentou parecer entusiasmada. eram mais fáceis de carregar.

ainda estava escuro. claro. Acabou adormecendo antes de terminar o prato. Enquanto Bonnie encarregava-se de dar a gorjeta ao carregador. E ficaria longe do marido dela. voltou a dormir. Terá tempo de sobra para conhecer o hotel. no mínimo. estava em sua casa! Ao telefone. — Muito bem. — Diante não sabia exatamente o que você vai precisar. de que ela não podia lhe dar os filhos que ele tanto queria ter. Estava mesmo na Califórnia! Vinte e quatro horas antes. poderia ter sido uma decisão dela. pedindo o café da manhã. diante da suíte espetacular. Era verdade. quando seu corpo estiver acostumado ao novo fuso horário. lá fora. descobriu que o serviço de quarto atendia vinte e quatro horas. Olívia estudou a suíte com olhar cínico. No momento. Sentia-se ligeiramente atordoada e aérea. estava cansada demais para importar-se com qualquer coisa. três horas pelo café da manhã. Richard e Diane não tinham filhos. CAPÍTULO III Olívia decidiu deixar as malas para o dia seguinte. por isso deixou tudo por minha conta. Teria de esperar. Assim. Assim que se acostumasse ao ambiente luxuoso. obrigada — respondeu à pergunta. mas o despertador sobre mesa-de-cabeceira indicava quatro horas da manhã. tirando o paletó. evidentemente. Ironicamente. peça o jantar ao serviço de quarto. pensou.— O hotel pode lhe fornecer um computador — Bonnie acrescentou. Sugiro que descanse um pouco e. Olívia assentiu. Talvez Diane tivesse razão. Provavelmente. Voltou a despertar ao amanhecer. O que. Certamente. Quando acordou. — Você foi muito gentil. Assim que Bonnie saiu. esperava uma reação muito mais animada de Olívia. Diane achou que você trabalharia tranqüila. Estarei em contato constante com você. Tendo acalmado o estômago. — Precisa de ajuda para desfazer as malas? O carregador se fora e Bonnie não escondia a irritação. — Não. Teria Richard abandonado a vida feliz que tinha com ela por aquilo? Pelo estilo de vida milionário? Um preço um tanto alto pelas acusações que ele fizera. Seu relógio dizia que já era hora do almoço. Olívia perguntou-se se a secretária sabia que Richard já fora seu marido. aqui. tomou um banho e pediu uma salada para jantar. não. providenciarei tudo o que pedir. Seria bom ter um refúgio onde se recolher. Quanto tempo seu corpo levaria para se habituar à diferença de oito horas em sua rotina? Como sentisse fome. o que significava que ela poderia ter pedido um . incrédula. então. apanhou os pãezinhos que não havia comido no jantar e comeu-os com manteiga. Aproximou-se da janela.

às oito horas já havia tomado outro banho e colocado um vestido verde. os cabelos. o andar térreo encontrava-se apinhado. na noite anterior. morangos e ovos mexidos. Afinal. ele fora gentil e. decidiu fazer uma excursão pelo hotel. Porém. Mesmo assim. em cujo centro estendiase a piscina. Não poderia esquecerse do motivo pelo qual estava ali. ela se considerava inteligente demais para contar com a possibilidade de voltar a encontrá-lo. vestindo trajes formais e carregando maletas. ousado demais. Embora ele não houvesse hesitado em magoá-la. pelo saguão do hotel. refletindo que corria o risco de gostar demais de seu exílio temporário. o decote. Porém. especialmente no calor do meio do dia. decidiu que estava ficando neurótica e achou melhor ficar exatamente como estava. como tentar telefonar para Richard. Admirando o próprio reflexo no espelho. sentindo o sol banharlhe a pele. perguntou-se se o vestido era curto demais.lanche. os americanos costumavam fazer reuniões de negócios no café da manhã. Olívia era muito diferente de Richard e respeitava os sentimentos das pessoas. o fato de que não conhecera Diane e a notícia de que não se hospedaria na mansão da atriz haviam deixado Olívia deprimida. Não só distrairia a atenção. Ora. seria muita tolice imaginar que ele fosse até lá. Agora. Olívia sentia-se disposta a trabalhar. Então. sempre que sentisse vontade. Conheciam-se havia muito tempo e era natural que ela se preocupasse com o bem-estar dele. Como ela pudera notar. ou chorar até dormir. Dando a volta na piscina. de madrugada. Queria ver Richard. Pouco importava se veria Richard ou não. era muito mais agradável comer cereais. A única coisa boa que acontecera fora conhecer Joe Castellano. cristalina e convidativa. passaria bastante tempo ali. Afinal. como também descobria tudo o que o hotel tinha a oferecer. Para sua surpresa. E não faltavam homens e mulheres. Por isso. Desfizera as malas enquanto esperava pelo café da manhã. fora esse o motivo que a levara até lá. decidiu sair para investigar o ambiente. Então. oferecia todos os confortos do final do século. sentada à mesa junto da janela. O hotel parecia ter sido construído em torno do jardim tropical. Embora o lugar lembrasse os anos vinte. mas só para saber se ele estava bem. Usou uma echarpe para prender os cabelos. Quando avistou a piscina. Olívia admitiu que aquilo não era verdade. Sentia-se mais disposta e mais otimista do que na véspera. de algodão. durante sua visita a Nova York. Imaginando que ninguém procuraria por ela antes das nove horas. a estranheza dos arredores. Só teria de lembrar-se de . chamativos demais. Era bom saber que poderia nadar. Sorriu consigo mesma. procurá-la. pois precisaria de toda a munição disponível para a entrevista que enfrentaria. curto. O que não fora difícil. impedira que ela fizesse alguma tolice. por isso. Lembrou-se de Joe Castellano e perguntou-se se ele costumava tomar o café da manhã naquele hotel.

com olhos cheios de lágrimas. indicando que havia recados para ela. Liv. àquela hora da manhã. Às cinco para as dez. O sotaque britânico não deixou dúvidas quanto a quem se aproximara. Também estava mais gordo. se comparada com Diane Haran. O carro está à nossa espera. e não poderia permitir que isso acontecesse de novo. Ligou para a recepção e foi informada de que deveria estar no saguão. Foi com alguma surpresa que Olívia descobriu que teria preferido um cumprimento menos íntimo. pois temera que Richard houvesse ido buscá-la sozinho. examinando-o da cabeça aos pés. a luz vermelha do telefone piscava. Apesar dos boatos sobre o casamento falido. quando um carro iria apanhá-la. Liv — ele murmurou. A barriga parecia querer saltar por sobre o cinto de couro. explicasse o cuidado da atriz em não entregar-lhe o carro. E ninguém sabia disso melhor do que Richard. — Não confia em mim. Os cabelos haviam sido descoloridos e exibiam aspecto artificial. Vestindo bermuda e camisa pólo. Ou. ou seria Diane Haig?.. parecendo convencido de que era aquilo o que ela queria. — Senti tanto a sua falta. ao mesmo . mas trançara os cabelos e colocara brincos. mudara pouco ao longo daqueles anos. — Você está linda! -—ele continuou. Olívia tratou de se manter bem afastada dele. Lá fora. — Liv? Estava observando um garotinho que dava muito trabalho a um garçom. Richard mudara.que já fora ferida uma vez. estudando-a de cima a baixo. a limusine que levara Olívia do aeroporto para o hotel encontrava-se estacionada. Antes que ela tivesse tempo de reagir. parecia que Diane não quisera arriscar-se. Ao entrar no carro. mas não só pelo efeito das lágrimas. — Richard! — Olá.. Ela sentiu uma onda de alívio por ver o motorista. Olívia calculou que Bonnie Lovelace iria buscá-la. E. não passava de uma mulher comum. — Vamos. Liv? — Richard protestou. provocadas pela emoção de revê-la. Richard depositou um longo beijo em seus lábios. a fim de parecer mais sofisticada e menos informal.. ele pouco se parecia com a imagem que ela havia guardado na memória. Exceto pelos quilos que perdera. o odor de álcool no hálito de Richard. Olívia permaneceu em silêncio. Ao voltar para a suíte. quando sentiu um leve toque no ombro. talvez. Decidira ficar com o vestido verde.. com olhar faminto. sem maiores atrativos. e pelos cabelos mais curtos. Olívia acompanhou-o com relutância. às dez horas. com Manuel ao volante. Diane vai ficar chocada quando puser os olhos em você! — Duvido. depois do divórcio. com ar magoado. Seus olhos apresentavam-se avermelhados. encontrava-se no saguão.

— Cada pessoa reage de uma maneira diferente — disse. É por isso que estou tão feliz por vê-la aqui. Acordei às quatro horas da manhã. exercícios. — Como vai você? — Richard perguntou. — A diferença de fusos está me causando alguns problemas. — Bem. Afinal. apoiando um braço no encosto. viajava com ela. tratava-se de um ser humano. mas obviamente ouvia as palavras de Richard.. — Você não costumava olhar para mim desse jeito. olhando pela janela. não totalmente. Olívia olhou para Manuel. o que fiz de nossas vidas? Embaraçada. que mantinha os olhos fixos adiante. é simplesmente a região oeste de Los Angeles. — Bem — ela respondeu com entusiasmo calculado. — Estamos em Beverly Hills? — Está em Beverly Hills. — Bem.. ainda em tom amargo. nos últimos quatro anos! Só come frutas. cereais e passa o dia fazendo terapia. — Bem. alguém que já fizera parte de sua vida. — Não costumo ter esse tipo de problema. assim como acreditava que ela queria â minha companhia. creio que. Diane adora o estilo de vida da costa Oeste. desde que deixou o hotel — ele respondeu com indiferença. Meu Deus. escritora! Quem diria! Eu disse que seu . Liv. — Richard. Estou lhe dizendo. O ex-marido não só parecia coberto de autopiedade. aqui? Sem saber o que dizer. — Com Diane? — Agora. Liv.tempo que tentava segurar a mão dela. Richard reclinou-se no banco. não lhe ocorrera que ele realmente quisesse vê-la de novo. mas gente como minha esposa acredita que isto é o paraíso na terra. — Não é real. Olívia ficou calada. No passado. — Toda esta região é conhecida como cidade de Beverly Hills. Olívia teria de admitir que não desejava vê-lo mal. Você não imagina como estou farto de tudo isso. imagino que deva parabenizá-la pelo seu sucesso — ele continuou. — Minha Liv. — Lançou um olhar de desprezo para as mansões de muros altos. Para ser honesta consigo mesma. Agora. Que piada! Na verdade.. Porém. mas também dava a impressão de que ela partilhava seus sentimentos. mas costumo viajar muito. — Fortaleza América! Sabe dizer o que há de tão excitante. Quando Richard havia se tornado tão cínico? Sentiu uma pontada de tristeza. não. Acho que não comeu nem um pedacinho de carne. parecendo ter decidido guardar um pouco mais seus sentimentos para si. Pode acreditar? Ainda bem que consegui dormir de novo.. O que não era verdade. — É verdade. massagem. As pessoas que vivem aqui não vivem no mundo real. passo a maior parte do tempo em casa. Bem. você vive em um lugar muito bonito — Olívia comentou.

à medida que se aproximavam da casa de dois andares. recebeu Olívia com um sorriso gentil. Muito pelo contrário. notando que. olhando em volta. mas espero que possa me perdoar. — A srta. Deixá-la foi o maior erro que cometi em minha vida. todos iluminados pelo sol e repletos de plantas e flores. — Sei que magoei você. vestindo uniforme azul e avental branco. Olívia desvencilhou-se assim que foi possível. mais uma vez. seguindo por uma alameda arborizada. fazendo um sinal para que Olívia a seguisse. pois não queria chegar na casa de Diane. — Puxou-a pelo braço. Liv — Richard murmurou. ele a culpara. ainda maior e mais impressionante do que ela imaginara. — Não.. — Obrigada. naquela revista de fofocas. Mais um pouco. Pyatt — informou. mal acreditando que aquilo estava mesmo acontecendo. srta. Olívia suspirou. E quem poderia culpá-lo? A porta da frente se abriu e uma empregada. Era óbvio que Manuel ouvia tudo o que estavam dizendo. Seria possível que ele sempre culpasse os outros pelo que dava errado em sua vida? Lembrou-se de que. O amor que partilhávamos. — Nesse caso. — Eu disse a verdade. e ele estaria chorando em seu ombro. — Vá em frente. Olívia sentiu um aperto no peito. Os dois haviam feito exames e. — Nunca vai saber quanta falta senti de você. Desejou que ele recuperasse a compostura e parasse de tratá-la como cúmplice. forçando-a a sair do carro. mas Olívia decidiu não argumentar. irritada. quanto tenta fazer parecer. A verdade era que ele nunca dissera isso. Haran está à sua espera. Ainda assim. mas ao menos parou de perturbá-la. Poucos minutos depois. aparentemente. a limusine atravessou altos portões de ferro. ao lado de um Richard arrasado. esquivando-se às tentativas dele em tocá-la. não havia nada de errado com eles. quando haviam tentado ter filhos.— Está preparada para encontrar a sua patroa? — Ela não é minha patroa! — Sei que não é. Liv. Quando se aproximava da imensa porta de vidra.talento estava sendo desperdiçado. Richard a culpara. — Você o matou. — Bem-vinda à Villa Mariposa — Richard falou com ironia. Eu sabia que não é tão indiferente a mim. avistou a piscina de . Richard — ela declarou. Liv.. Atravessou salões espaçosos. sentando-se no banco de frente para ele. — Falta muito para chegarmos? — perguntou. perguntou-se o que vira naquele homem. Não acredito que tenha morrido. Richard pareceu contrariado. na piscina. mas é melhor não permitir que ela se esqueça disso. sem sucesso. Richard não tinha o direito de envolvê-la em seus problemas conjugais. Manuel os observava com olhar curioso. Com um suspiro. não deveria ter me abandonado! — Olívia retrucou.

pois a imprensa nada publicara a respeito. teria de acatar as vontades de Diane. Usando um maio exótico.. virou-se para Olívia e explicou: — Antônio é o filho temporão de Manuel e Maria. pode me chamar de Diane. Ora. não vai acreditar. mas gostaria que nos tornássemos amigas. Foi um alívio saber que o menino era filho da empregada e do motorista.água cristalina. Ah. — Olá — Diane cumprimentou-a. aquele fora um segredo muito bem guardado. sem o menor sinal de formalidade. veremos — Diane replicou com um sorriso enigmático. No entanto. — Não creio que isso seja possível. Enquanto isso. Quando se preparara para aquele encontro.. por favor. não olhou na direção dela. — Bem. Olívia sentiu as faces arderem e odiou-se por isso. ou devo chamá-la de Olívia? Provavelmente. estava tão linda quanto fora.. Então. claro. Sua atenção concentrava-se em uma criança. A menos que estivesse disposta a ser processada por quebra de contrato. que brincava à beira da piscina. abriu a bolsa e retirou de dentro dela o gravador e seu bloco de anotações. Olívia assentiu e voltou a verificar se o gravador tinha pilhas novas. — Fico contente que tenha concordado em vir. não contara com a informalidade de Diane. A mulher que Olívia jamais imaginara encontrar novamente estava acomodada em uma espreguiçadeira. Embora certamente soubesse que Olívia havia chegado. Pyatt. . cinco anos antes. depois de envolver-lhe os ombros em uma toalha felpuda. perguntava-se o que havia esperado da esposa de Richard. Olívia sentiu o coração disparar. pois sempre desejara ter um filho. protegida do sol por um grande guarda-sol amarelo. Olívia respirou fundo. rígida. só então dando-se conta de quanto se sentia tensa. fora até ali para realizar um trabalho. Diane murmurou algo para a criança e levantou-se com movimentos ágeis e graciosos. Agora. Assim. E viu Diane. era Diane quem deveria estar constrangida! Por outro lado. cujo sorriso denunciava a ausência de vários dentinhos. Haran é formal demais. Srta. srta. Se a criança era filha de Diane. Diane voltara a se aproximar da criança.. O que realmente queria era voltar para o hotel. Seria filha de Richard. Haran — declarou. — Olá — Olívia respondeu com dificuldade. E. Ao ouvir passos se aproximando. de pele cor de oliva e cabelos escuros. — Vá encontrar sua mãe — Diane instruiu-o. — Vamos sentar e conversar um pouco. ao lado dela. não aparentava os trinta e cinco anos que tinha. srta. também? Ela não pôde evitar uma pontada de inveja. a atriz estava habituada a entrevistas difíceis e sabia enfrentá-las com naturalidade. sentou-se à sombra. por mais irreal que a situação pudesse parecer. Era um garotinho.

pensativa. — Conhece o meu trabalho? -— Em parte. ele também contou que estamos enfrentando alguns problemas. Olívia começou a transpirar. Ao menos. — Você leu o livro? — Olívia insistiu.. eu. Maria. . Fico contente em saber que leu meu livro. antes de começarmos a trabalhar. — Sim. pensando que um dos famosos terremotos que assolam a região poderia engoli-la. — Talvez você esteja pensando que a convidei para vir aqui por causa de Ricky — Diane falou. —. as pessoas. — Li. fingindo que ele não disse nada.. mas depois de ter lido o seu livro. mas Maria apareceu. ela disse — Olívia respondeu. naquele momento. — Se é o que você diz. Olívia perguntou-se o que ela estaria pensando. — Café e suco de laranja. Goldsmith não lhe disse? Diane mostrou-se confusa. — Quer dizer que vai me contar por que decidiu pedir que eu escrevesse a sua biografia? — perguntou a queima-roupa. — Você sabe por que a escolhi. — Está? — Ora. — Mas. — Sem dúvida — Diane concordou. Não subestime a minha inteligência. Conheço meu marido. Cercada por ciprestes. embora ele esteja muito feliz pela sua presença. surpresa pela própria audácia. antes. após um instante. A empregada assentiu com um sorriso e afastou-se. você sabe que sim. apertou um botão na parede. — Diane deixou claro que não insistiria no assunto. Nunca tinha ouvido falar dela. dizem o que pensam que queremos ouvir. a piscina fora privada da brisa fresca. — Não tenho nada a ver com isso — Olívia afirmou. A sra. —Vamos tomar um café — a outra decidiu e. Li a biografia de Eileen Cusack. incrédula.Está se referindo a mim? — Não importa. passei a admirá-la. Eileen foi uma mulher de fibra. enfrentar o encontro embaraçoso? — Bem. levantando-se de novo. solícita.. estudando-a com olhar curioso. — Acho que devemos nos conhecer melhor. às vezes.. por enquanto. Olívia acomodou o gravador sobre as coxas e cruzou as mãos. Seria mais fácil para a atriz.. Diane deu de ombros. do que para ela. — Não é verdade. Reclinou-se na espreguiçadeira e disse: — Conte-me como se tornou escritora. voltando a corar. Provavelmente. Eu disse à sua agente que gosto do seu trabalho. pois o calor era excessivo.. por favor.— Gostaria de beber alguma coisa? Diane sentou-se.

— Bem, sempre escrevi... — Olívia começou, mas foi interrompida por uma comoção no salão envidraçado. Outro visitante acabara de chegar. Era um homem e parecia estar fazendo brincadeira com Maria, que ria muito. Quando Olívia e Diane viraram-se, ele já se aproximava. Antes mesmo que Diane se levantasse de um pulo e corresse para atirar-se nos braços dele, Olívia reconheceu-o, desolada. Aparentemente, Joe Castellano era um amigo muito mais próximo de Diane do que ela havia imaginado.

CAPÍTULO IV Olívia desviou o olhar do casal abraçado e tentou concentrar-se no bloco de anotações. Pensou nas perguntas que deveria fazer a Diane. Não queria detalhes históricos, mas sim suas opiniões sobre questões como o aumento da criminalidade e a proliferação das drogas. Porém, depois de ter escrito as palavras "armas" e "heroína", não conseguiu pensar em mais nada. Sua mente fixara-se na imagem de Diane e Joe Castellano abraçados. De repente, lembrou-se de algo que Kay dissera: corriam boatos de que Diane estava interessada por outro homem. Ah, não! Seria Joe Castellano amante de Diane Haran? Quando ele se apresentara como amigo de Diane, Olívia acreditara. O calor ameaçou sufocá-la. Gostaria de não estar ali, ou de que Joe Castellano houvesse escolhido outro momento para anunciar o seu retorno. Depois das fantasias malucas que tivera com ele, não se sentia disposta a vê-lo de novo. Ao menos, não tão cedo. Ouviu vozes e percebeu que os dois se aproximavam. Entrou em pânico, sem saber o que fazer. — Joe me contou que vocês já se conheceram — Diane falou, com um sorriso largo, sem demonstrar hostilidade. E por que deveria? Olívia conhecia as próprias imperfeições e sabia que jamais poderia competir com a outra. — Ah, sim — conseguiu murmurar, antes de erguer os olhos para encarar Joe. — Como vai, sr. Castellano? E um prazer revê-lo. Ele sorriu. — Vejo que conseguiu. — O. quê? Ah, sim... A sra. ... srta. Lovelace foi muito gentil. — Bonnie? — ele inquiriu com uma risada e sentou-se. — Se ela a ouvir chamá-la assim, vai ter um ataque. Diane postou-se ao lado dele e pousou a mão possessiva sobre os ombros

largos. — Pare de perturbar a srta. Pyatt — disse. — Vai tomar café conosco? — Prefiro algo mais refrescante. — Cerveja? — Cedo demais para cerveja. Olívia perguntou-se se o comentário seria uma alusão a Richard. E, também, gostaria de saber se Joe sabia de seu relacionamento com Richard. Teria Diane contado a ele que pedira à ex-esposa de seu marido para escrever sua biografia? — Acha que vai gostar daqui? — ele perguntou, voltando a encarar Olívia. — É diferente — ela respondeu, evasiva. — Vive em Los Angeles, sr. Castellano? — Ele tem uma casa em Malibu, mas mora em San Francisco — Diane respondeu por ele. Então, como se estivesse impaciente pela interrupção, voltou a atrair a atenção de Joe novamente: — Vai ficar alguns dias, desta vez? Tenho muito o que discutir com você, antes de partir para a costa Leste. Joe deu de ombros. — Pensei que fosse estar muito ocupada, aqui — replicou, olhando para Olívia. — Não vai usar todo o seu tempo na biografia que decidiu publicar? — Sempre tenho tempo para você — Diane respondeu com voz sensual. — Vai passar esta noite na casa da praia? — Tenho algumas reuniões de negócios, amanhã, e no início da semana. Portanto, acho mais fácil ficar por aqui, mas estou pensando em passar o fim de semana na praia. Por quê? Você e Richard gostariam de tomar alguns drinques comigo, no sábado à noite? — Bem, eu... — Diane pareceu hesitante, mas depois de olhar para Olívia, tomou uma decisão: — Por que não? Desde que a srta. Pyatt possa ir conosco. Tenho certeza de que ela vai adorar o pôr-do-sol no Pacífico. Pedirei a Ricky que mostre a ela os pontos turísticos. O que acha? — Tenho certeza de que o sr. Castellano não planejava me convidar... — Olívia começou, aflita. Tinha a sensação de que havia algo no ar, algo de que ela não ia gostar. O que Diane estava tentando fazer, afinal? Usá-la para livrar-se de Richard? — O sr. Castellano terá grande prazer em recebê-la — ele a interrompeu com um sorriso — mas, por favor, chame-me de Joe. Ninguém faz cerimônia, por aqui. — Bem... — Joe tem razão — Diane falou depressa, aparentemente decidida a ser generosa, desde que conseguisse o que queria. — E uma ótima idéia, Olívia. A casa de Joe é maravilhosa. Se levar um traje de banho, poderemos nadar à noite. Olívia sabia que estava sendo manipulada e não gostava nada disso. Por outro

lado, não estava surpresa, uma vez que desconfiara dos motivos de Diane, antes mesmo de deixar a Inglaterra. — Confie em mim, Olívia. Vai se divertir. Joe Castellano, ao menos, parecia ter percebido a ambivalência dela. Olívia perguntou-se se ele sabia o que Diane estava fazendo. Ora, era claro que sabia! Por que mais ele fora visitá-la, no dia seguinte à sua chegada? — Eu... planejei passear por Los Angeles, no fim de semana — falou, determinada a não aceitar o cargo de babá de Richard. Diane lançou-lhe um olhar impaciente. — Terá tempo de sobra para fazer turismo! — exclamou. — Não acredito que esteja recusando o convite. Pensei que agarraria com unhas e dentes a chance de... — De passar algum tempo na companhia de meu ex-marido? — Olívia inquiriu, decidindo que Diane não era a única que poderia dizer o que bem entendesse. Ouviu o ruído baixo emitido por Joe Castellano, mas não hesitou. —Sinto muito, srta. Haran, mas não foi para isso que vim a Los Angeles. — Eu ia dizer que pensei que agarraria com unhas e dentes a chance de conversar com pessoas que me conhecem — Diane retrucou. — Por acaso achou que seríamos os únicos convidados de Joe? Nós... ele tem muitos amigos. Você gostaria de conversar com o irmão dele, que é ator, como eu. As faces de Olívia ardiam. — Bem, eu sinto muito, mas não costumo misturar trabalho com prazer. Além disso, é evidente que o sr. Castellano quer conversar com você. Talvez seja melhor eu voltar em outra hora... — Ah, pelo amor de... — Diane começou, irritada, mas foi interrompida por Joe, que se pôs de pé. — Calma — ele disse, sem se dirigir a nenhuma das duas em particular. — Tenho um compromisso e já estou de saída. — Não vá — Diane implorou, também se levantando e agarrando-lhe o braço. — Maria vai nos trazer café e suco de laranja. Fique mais um pouco. — Para ser acusado de ter impedido... a srta. Pyatt de fazer o seu trabalho? De jeito nenhum. Telefonarei mais tarde. Dê lembranças minhas a Ricky. — Mas, Joe... Diane soou desesperada, mas ele já se afastava. Com um aceno para as duas, desapareceu dentro da casa. Pouco depois, elas ouviram o motor de um carro sendo ligado. Um silêncio constrangedor abateu-se sobre as duas mulheres. Diane voltou a sentar-se e Olívia desejou possuir um carro à sua disposição, para também ir embora, imediatamente. — Sente-se, por favor. Foi uma ordem, mas Olívia permaneceu imóvel. — Ainda quer o livro? — perguntou, esperando que Diane dissesse que não.

— Se ainda quero? É claro que quero! Foi para isso que trouxe você aqui. Se prefere arruinar qualquer possibilidade de ter uma vida social, enquanto estiver por aqui, o problema é seu. Ao ouvir passos, Olívia sentou-se. — Café e suco de laranja — Maria anunciou com um sorriso, depositando a bandeja ao lado da patroa. — Quer que eu sirva? —Não, obrigada — Diane murmurou, dispensando a empregada com um gesto quase rude. Maria afastou-se, confusa. — Prefere café ou suco? — Diane perguntou. — Suco — Olívia respondeu sem hesitar, os olhos fixos nos cubos de gelo dentro da jarra. Diane encheu um copo e estendeu-o para ela. — Está precisando se refrescar um pouco — disse, em tom dúbio. — Está muito quente, aqui fora — Olívia declarou, determinada a mostrar a Diane que não se deixaria intimidar. — Se soubesse que trabalharíamos ao ar livre, teria vindo preparada. Diane serviu-se de café, sem açúcar e sem creme. — Gostaria de trabalhar dentro de casa? — perguntou em tom crítico. — Você é como Ricky, acostumada a climas mais frios. Embora tivesse vontade de dizer que não era como Richard, Olívia manteve-se calada, pois além de não querer voltar a falar sobre ele, suspeitava que aquela fora uma isca que Diane usara. — Conte-me como conheceu Joe, no aeroporto — Diane mudou de assunto. — Ele deve ter reconhecido você pela foto na capa do livro sobre Eileen Cusack. Olívia assentiu. Não poderia dizer a Diane que ficara olhando para ele, como uma colegial. — Ele é um gato, não é? — a atriz continuou. —Deve ter ficado curiosa de saber quem ele era. Aposto que foi ele quem se aproximou. Você não parece ser do tipo que toma iniciativas. — Tem razão. Sou diferente de você. Não dou em cima de todo homem que vejo. O sr. Castellano foi muito gentil. Percebeu que eu era estrangeira e me ajudou. — Acredite ou não, também não "dou em cima de todo homem que vejo". Tudo bem. Sei que ainda não me perdoou pelo que aconteceu entre você e Ricky, mas não foi minha culpa. Quando um não quer, dois não brigam, como dizem. Detesto lhe contar, mas foi ele quem tomou a iniciativa. — Não acredito em você! — Bem, você é quem sabe. Já não importa. Todos nós tivemos tempo bastante para refletirmos sobre nossos erros. Olívia respirou fundo. Não permitiria que Diane a manipulasse. A verdade era que, àquela altura, era difícil acreditar que, antes de deixar a Inglaterra, sentirase ansiosa para ver Richard e, de certa forma, animada com a notícia de que o

Então. outra vez. Amanhã é sexta-feira. Haran. Eu mudei. O que não era verdade. mas Olívia sabia que a outra não estava interessada em seu bem-estar.. Assim como continuaria ignorando o fato de que. — Cinco anos se passaram. que veio apenas pelo trabalho. antes de você se habituar à diferença de fuso horário. e respeito o seu sucesso. Para Olívia. srta. — Talvez este não seja o melhor momento para essa discussão. Você. Não sou presunçosa a ponto de acreditar que foi o meu convite que a trouxe aqui. — Não acredita em quê? — Que não se importa comigo e com Richard. agora. buscando controle. Manuel levou Olívia de volta para o hotel. para colocarmos as idéias em ordem. Você não é tão fria. Olívia. — Quer que eu vá embora? — Acho uma boa idéia.casamento deles não ia bem. Perguntou-se se ele sabia o que a esposa pensava. Sugiro tirarmos o fim de semana de folga. Olívia respirou fundo. Olívia sentia-se atraída por outro homem. Embora ainda fosse meio-dia. Sentia-se cansada. Mas não finja que não sente mais nada por Ricky. Podemos continuar nossa entrevista? Eu gostaria de confirmar alguns detalhes preliminares. mas Diane não precisaria saber. Não sou mais uma reporterzinha sem futuro. — Está mentindo — a outra persistiu. Tenho uma carreira independente. agora. Sei disso. quando entrou na suíte. você mudou. Diane sorriu. — Não acredito em você. não? Preciso ir ao estúdio. e ela ficou satisfeita ao descobrir que Richard não a acompanharia. poderemos nos concentrar na forma que você deseja para a biografia. Precisava de algum tempo para ordenar as idéias. —: Sei disso. — Mas foi. — Você não sabe nada a meu respeito — declarou com firmeza. todos nós estamos cinco anos mais velhos. também. desde o nosso último contato. Eu deveria ter imaginado que seria difícil trabalhar. Voltaremos a nos encontrar na segunda-feira. É por isso que está aqui. antes de enfrentar o ex-marido novamente. hoje à tarde e acredito que você gostaria de descansar um pouco. Seria ele só um amigo de Diane? Ou seria seu amante? Era uma grande ironia as duas se sentirem atraídas pelo mesmo homem. embora não demonstrasse qualquer animosidade. dando-lhe o fim de semana de folga.. era óbvio que os motivos de Diane não eram tão diretos quanto ela tentava fazer parecer. hoje. A imagem de Joe Castellano invadiu-lhe a mente. — Não estou interessada no seu relacionamento com seu marido. . enquanto ela se sentava na beirada da cama. Diane lhe fizera um favor. seu relógio biológico indicava que já era noite.

mas também porque sentia uma satisfação perversa por levá-lo a acreditar que as duas estavam se entendendo muito bem. mas estou tentando falar com você há horas! — Horas? Richard. atendeu o telefone: — Alô? — Liv! Até que enfim! Já estava ficando preocupado. lá fora? Olhou para o relógio e constatou que já passava de quatro e meia da tarde. vestida. Simplesmente.. — Foi? — ele indagou. sentiu-se desorientada.. Ora. Esfregando os olhos. E.. Ao ouvir o toque do telefone. desta vez. Fiquei preocupado. sobre ter sido Richard o verdadeiro responsável pelo divórcio.. eu. Liv. refletindo que deixara a Inglaterra convencida de que ainda amava Richard e que não era totalmente culpa dele o fato de ela ter mudado de idéia. — Ainda não me adaptei aos horários diferentes. — Richard. acho que meia hora — ele se corrigiu depressa. eu iria até o hotel. — Já sei.. não só por achar que ele não deveria saber do que realmente se passara entre as duas. sem ao menos se despedir? — Diane não explicou por que vim embora? — Olívia perguntou. ocorreu-me que ela poderia ter dito algo. me preocupar com você? — Desculpe — Olívia murmurou.Deitou-se e relaxou. — Foi o que ela me disse. estava começando a ficar paranóica! Richard telefonara pela razão alegada: preocupara-se com o fato de ela ter ido embora. — Diane foi muito simpática — mentiu.. Quando descobri que você tinha ido embora de maneira tão repentina. desconfiado. Por que foi embora. Ou algo incriminador. irritada. não sabe o que é sinceridade. Será que posso. Dormira por quase cinco horas! Só então deu-se conta de onde estava e o que se passava em sua vida. — Mas. cansada demais para continuar tentando desvendar enigmas. — Foi ela quem sugeriu que eu aproveitasse o fim de semana para descansar e me familiarizar com a cidade. O que estava fazendo na cama. descobriu-se faminta. — Cuidado! Não deixe aquela fachada maravilhosa enganá-la. Olívia pensou. A recepcionista garantiu que você estava no quarto. Lembrou-se do que Diane contara. . Diane é uma atriz. ruim. ao menos.. — Richard. Conheço muito bem a esposa que tenho. não ela. — Bem. em todos os sentidos. Voltaremos a nos encontrar na segunda-feira... Não é problema seu.. — Bom. sem se despedir. — Se você não tivesse atendido. também. — Eu estava dormindo — explicou. quando o dia ainda estava claro. você está bem? Diane disse alguma coisa que magoou você? — Não. mas eu não sabia se deveria acreditar...

— Que Diane foi simpática? Sim. Diane vai passar o fim de semana na praia. ou saber que Richard estava disposto a recebê-la na casa da esposa. Imaginar que Diane passaria o fim de semana com Joe Castellano. telefone. — Encontrarei você no bar. mas não tenho a menor intenção de me tornar amiga dela. de última hora. Olívia não saberia dizer o que era pior. — Mas você disse. tinha o dia inteiro livre e sentia-se bem mais animada do que na véspera. Nosso relacionamento é exclusivamente profissional. — Não acredito que esteja propondo uma coisa dessas! — declarou. mais cedo ou mais tarde. para combinarmos os detalhes. — Compreendo. — Talvez seja melhor você me telefonar amanhã. às sete horas. Bem. — O fato de eu freqüentar a casa a trabalho. e prendeu os cabelos na nuca. como se percebesse a hesitação de Olívia. Olívia suspirou. Que tal jantarmos no hotel? — Está se referindo ao restaurante do hotel? Por nada no mundo Olívia convidaria o ex-marido a entrar em sua suíte. Acontece quê é muito difícil conseguir reservas. Nem pensara em pedir isso a Diane. Além disso. desanimada. .— Está bem. — Não esta noite. Acho que fui insensível ao convidá-la para vir aqui. Desculpe por envolvê-la em meus problemas pessoais. Olívia deu-se conta de que não tinha o número do telefone de Richard. poderia fazê-lo através de sua agente. Richard. amanhã. não estava disposta a revelar o que estava se passando a ninguém. indignada. telefonei para convidá-la para jantar. Só nós dois. escolheu um conjunto de bermuda e colete.. Richard. foi. Quero me deitar cedo. Assim. — Tem sugestão melhor? — ele retrucou. Gostaria muito de conversar com você.. Na verdade. Ou não! — Não será necessário — Richard falou depressa. pois não vira necessidade. — Amanhã. não quer dizer que isso me agrade. porém informal. que lhe emprestava um ar elegante. Se você não puder comparecer. — Não — ela respondeu em tom quase rude. Teremos a casa só para nós. teria de conversar com Richard. então. CAPÍTULO V Na manhã seguinte. em tom insinuante. Porém. Se precisasse entrar em contato com a atriz.

— Não havia a menor possibilidade de Diane viajar para Londres. agora. — Foi muita gentileza da srta. Posso me sentar? Sem esperar pela resposta. pois o sabor do prato tomou-lhe toda a atenção. quando as panquecas de amora chegaram. entrevistas e aparições públicas. Estava vestida com elegância e sobriedade. Pyatt. Com os ensaios e testes para o próximo filme. Além disso. a agenda dela está quase totalmente tomada. apesar da naturalidade com que tratou o fato de ela estar sozinha. não? Foi ela quem lhe pediu que viesse falar comigo?— perguntou. — Que cavalheiro? — Seguindo a direção em que Phoebe apontou. considerando a possibilidade de Diane estar pensando em cancelar o contrato. mas não foi necessário. Joe Castellano. — Ora. quando está na cidade. Sou sua fã. Olívia logo percebeu que atraía vários olhares curiosos. Escondeu-se atrás do cardápio enorme e. ela deparou com uma mulher alta. Eu poderia ter feito a maior parte da minha pesquisa na Inglaterra. Foi você quem entrou em contato com a minha agente. concluiu que acertara na decisão da roupa. no café da manhã. — Eu planejava perguntar ao garçom. aposto que a idéia de passar algumas semanas ao sol foi tentadora. forçando-se a não olhar para Joe. pois aquele cavalheiro me mostrou quem você era. Olívia saboreava a segunda xícara de café quando alguém se aproximou de sua mesa. depois de ter feito o pedido. não foi? — Sim. senhorita. Erguendo os olhos. ela avistou o perfil inconfundível. — Srta. No entanto. — Como me reconheceu? — Olívia perguntou. Kay Goldsmith. a mulher tomou a cadeira diante de Olívia. srta. — Mesa para um? — ele perguntou com sotaque espanhol. Olívia mal podia acreditar que estava sentada a poucos metros de distância do homem que vinha ocupando a maior parte de seus pensamentos. Fiquei contente por você ter concordado em vir — Phoebe continuou.Percebendo o olhar de admiração do garçom que a recebeu no restaurante. — Não! — Phoebe sorriu e pediu ao garçom que trouxesse mais café. — Está se referindo ao sr. claro — Olívia respondeu. — Muito prazer — disse. . ela quase se esqueceu de que era observada. — Receio que sim — Olívia respondeu. tentando parecer entusiasmada. — Eu só queria conhecê-la pessoalmente. fui eu. Haran. — Você é agente da srta. Pyatt? Sou Phoebe Isaacs. um pouco sem jeito. negra. — Sim. Ele costuma fazer reuniões de negócios. servindo-se do bule de café fresco que o garçom depositara sobre a mesa. que pesava mais de cem quilos e tingia os cabelos com henna. O garçom a conduziu a uma mesa próxima à janela e. — Sem problemas. Soube que vocês já se conhecem. Castellano? — Sim. muito obrigada. lançou mão do jornal que havia sobre a mesa. Haran convidar-me. intrigada.

hoje em dia. — É a primeira vez que vem aos Estados Unidos? — Não. sentada a uma mesa de posição privilegiada. Certamente. desde que vejam a possibilidade de ganhar alguns milhões de dólares. Phoebe não sabia que ela fora casada com Richard. — Não fiz nenhum plano. Talvez Diane houvesse descoberto que Richard entrara em contato com ela e. talvez. — O que planejou fazer hoje? — Phoebe perguntou. para saber com certeza de cada passo da escritora. Vai encontrar tudo o que quiser. Olívia respirou fundo. — Um livro belíssimo — Phoebe elogiou. Forçou-se a desviar o olhar. — Sei o que estou dizendo. passou as últimas semanas entrevistando pessoas que a conheceram. ele parecia ser o tipo de homem que fazia questão de saber tudo sobre a mulher que amava. biografias. . Espiou pelo canto do olho e constatou que ele estava concentrado na discussão que tinha com os três homens que se sentavam à mesa dele. — Diane e eu ficamos emocionadas pela sensibilidade com que você abordou uma história tão triste. você deve fazer o que tem vontade.. nada como obter informações diretamente da fonte. — É verdade. mas pensei em tomar um banho de sol. mas terei prazer em acompanhála. antes mesmo de ela ter feito a revelação. Ao que parecia. — Bem. Imagino que a família Cusack tenha ficado muito satisfeita com a maneira como foi contada a história da mãe deles. Ora. há dois anos.. E Diane é uma pessoa muito generosa. Se é que amava Diane. fora porque. Olívia não pôde esconder o embaraço. antes de se tornar famosa. São histórias horríveis. mandara Phoebe até o hotel. na piscina do hotel. por isso. — Bem. Pelo que entendi. Em meu trabalho. — Diane achou que. não inspiradoras como as suas. não encontrou ninguém disposto a falar mal dela. leio romances. você queira fazer compras. eu. estando sozinha.— Ora. Perguntou-se se Joe Castellano sabia. — Você é modesta demais — Phoebe retrucou. Olívia não sabia o que dizer. em Rodeo Drive. Estive em Nova York. Não faz idéia do lixo que é publicado. Se a vira no restaurante. caso mude de idéia. — Trata-se de uma história emocionante — murmurou. — E verdade. ela atraíra a atenção dos demais fregueses. — Obrigada. Fazem filmes sobre qualquer coisa. Como não estivesse acostumada a ser tão elogiada. quando meu livro Silent Song foi publicado. Você já deve saber disso. dizendo a si mesma que Joe não tinha qualquer interesse nela. scripts.

E não precisou erguer os olhos para saber quem era. para poder continuar na defesa de Diane.Olívia sacudiu a cabeça. Joe! — Phoebe cumprimentou-o com falso entusiasmo. Foi muita gentileza de Diane garantir que você não fique. solitária. Phoebe? — ele indagou. — É claro que vai — Phoebe garantiu.. Isaacs ofereceu-se para me acompanhar nas compras. a coisa que Phoebe mais gosta de fazer é comprar. Joe. — Quase tudo — Phoebe respondeu. Olívia sabia que Joe a observava. — E mesmo? Bem. — Pensei que estivesse muito ocupado com seus negócios. vai? — Nem quero — Joe declarou. ressentida por sentir que a estavam tratando como se fosse uma criança.. Ou. é para isso que servem os agentes! Meu trabalho é garantir que Diane esteja feliz.. Tenho certeza de que Diane não a teria escolhido. — Tenho certeza de que vou gostar daqui — falou. O que surpreendeu Olívia foi o fato de Phoebe não dar mostras de perceber a reação dele aos seus comentários.. que ela ficou decepcionada. Diane me disse que era por isso que você não poderia tomar o café da manhã com ela. por saber que pareceria estranho continuar de cabeça baixa. decidira ignorá-lo. Faremos com que só coisas boas aconteçam a ela. — Diane e eu cuidaremos disso. Pyatt. pois percebeu que alguém havia se aproximado da mesa. você não poderia ter companhia melhor — ele comentou com ironia. O que era ridículo. antes de dirigir-se a Olívia: — Pelo que entendi. Mais uma vez. Você é uma ótima escritora. — Olá. uma vez que ela deveria estar feliz por saber que Richard e Diane estavam em vias de se separar justamente por causa de Joe. — Ora. — É verdade — ela respondeu. — Depois de cuidar de seus clientes. Olívia teve a impressão de que as palavras ditas não correspondiam às intenções de quem as pronunciava. Sou apenas uma escritora. . sem esconder a contrariedade. O que começava a parecer prática comum entre as pessoas dali. Não vai questionar isso. — Não se subestime. — Não sei nada sobre a indústria cinematográfica. — Sei. — A srta. uma vez que você acabou de chegar de viagem. Estaria a agente dizendo a verdade? Olívia tinha suas dúvidas. vai ter o fim de semana de folga. Este lugar pode ser estranho e assustador. garota. — Diane costuma contar tudo a você. por exemplo. mas não teve tempo de refletir a respeito. então. se fosse diferente. Mas tenho certeza de que aproveitarão o fim de semana para colocar a conversa em dia. mostrando-se ainda mais contrariado. srta. mas não teve coragem de encará-lo. — É bom saber que você já programou o meu fim de semana — ele falou. excelente biógrafa e um bom ser humano. Não se preocupe com Olívia. em Rodeo Drive. — Apenas uma escritora! — Phoebe protestou. erguendo finalmente os olhos.

— Obrigada. — Por favor. seria tolice permitir que as . — É um pedaço de homem. Você também não trocaria Ricky por Joe. virou-se e afastou-se. O que estava fora de questão. que estendeu a Olívia. mas isso foi há muito tempo. — Mas é verdade. divirtam-se! Com um aceno de cabeça para as duas. Isaacs na minha conta. abriu a bolsa e retirou um cartão. Phoebe percebeu a direção de seu olhar e fitou-a com expressão zombeteira. não hesite em ligar. Seja sincera. Porém. chame um táxi. Olívia sentiu-se aliviada. — Ela certamente o amava. também — Phoebe protestou. Por um momento.— Sem dúvida — Joe concordou com um sorriso amável. — Não tenha medo de admitir. exceto arrumar as malas e voltar para Londres. — Ele a deixa nervosa? — a agente inquiriu. — Bem. enquanto estivesse ali. Se precisar de qualquer coisa. assim que Joe fora embora. pois Phoebe percebeu sua reação de alívio. eu. Olívia esperou alguns minutos. Você deve ter percebido que ela e Ricky não estão se entendendo muito bem. — Tenha um bom dia — Phoebe desejou-lhe. ao levantar-se. para então deixar o restaurante. No entanto.. se estivesse no lugar de Diane? Olívia corou e fixou os olhos na mesa. não seria dona de si mesma. apesar do cinismo que continuava a brilhar em seus olhos. — Sim. Só não tem o que é preciso para segurar Diane. — Eu realmente não saberia dizer — negou. a agente mudara de atitude e parecera perder o interesse pelo que Olívia pretendia fazer. Apesar de seus esforços. antes de chamar o garçom. não acha? — Ah. — Não vejo por que Diane não deva pagar pelo meu café. — Pode ser que eles resolvam suas diferenças — Olívia sugeriu. Então. — Não percebi nada -— Olívia mentiu. não havia nada que pudesse fazer para mudar isso. quando se casou com ele. — Se decidir sair do hotel. Além do mais. Acho que é por isso que Diane é louca por ele. Ricky é um bom sujeito. acreditara que Phoebe poderia ter sido encarregada de acompanhá-la o tempo todo. Até eu fico perturbada na presença de Joe.. Olívia cometeu o erro de respirar fundo e arrependeu-se imediatamente. E é uma pena. de casa e do escritório. esforçandose para não seguir Joe com o olhar. ponha o café da srta. — Aqui estão os meus telefones. A idéia de nadar perdera seus atrativos e ela sabia que seu dia fora estragado pela noção de que.

— Isto não passa de um jogo para você. Caso não tenha percebido. — Você me intriga. — Estou dizendo o que penso — ele protestou. hoje. Pyatt? — ele a provocou. seguiu pelo corredor pontilhado de lojas. — E. agora entendo por que Diane mandou a agente ficar de olho em você. — O quê. — Termine o que ia dizer. — Se eu aceitasse o convite. como disse ontem. — Talvez você desperte o meu interesse. — Onde está Phoebe? — Ela foi embora — Olívia respondeu. — Não está falando sério. já terminou. — Se está pensando. como gosto muito de me exercitar. as vitrines eram uma verdadeira atração. Você me viu deixar o hotel. o senhor sairia correndo — Olívia declarou.. Castellano. — Convidar-me para sair? Por que faria isso? — O que você acha? — Ele deu de ombros. Muito antes de deixar a Inglaterra. à sua espera. vou para o meu quarto. — Pensei que também havia partido. — Bem. — Se me der licença. — Por que não acredita em mim? Não podemos deixar o passado para trás e começar de novo? — Começar o quê? — Olívia inquiriu. corro todas as manhãs. Olívia já fazia idéia do que a esperava. sr. de nada adiantaria convidá-la para sair. ou foi Phoebe quem lhe disse isso? Olívia não gostou do tom de insinuação de Joe. Preciso trabalhar. — Não importa — ela murmurou. . virando-se para fitá-lo.. — Sim. se não acreditasse que estou interessado em você. — Hoje? — Joe mostrou-se incrédulo.palavras de Phoebe a perturbassem. Entendi que o senhor tinha reuniões de negócios. — Encontrará variedade maior. não é? Costuma flertar com toda mulher que atravessa o seu caminho? Se é assim. — E por que você diria isso. Nunca conheci uma mulher como você. — Uma reunião. irritada. — Estou acostumada a viver em um mundo onde as pessoas dizem aquilo que pensam. irritada por achar que Joe Castellano estava zombando dela. não mistura trabalho e prazer — ele lembrou com um sorriso. em Rodeo Drive — murmurou uma voz que começava a se tornar familiar aos ouvidos dela. Sentindo a tensão se dissipar. — Portanto. Embora o comércio só abrisse mais tarde. dando-se conta de que estivera prestes a cometer uma indiscrição. srta.

no bar.. O que explicava o fato de ela não estar à espera de Richard. Embora soubesse que tal atitude era patética. mas sua mente recusava-se a se concentrar. decepcionada. Depois de prender os cabelos em uma trança. Poderia trabalhar. e uma blusa discreta. teria com o que se ocupar. se Joe aprovaria a sua aparência. — Se insiste. CAPÍTULO VI Olívia não conseguiu parar de pensar em Joe Castellano pelo resto do dia. — Está bem. Quando a noite finalmente chegou. sentia-se desapontada por não encontrá-lo.. passeara de um lado para outro. Mais uma vez.. perguntando-se se fora boa idéia aceitar o convite de Richard. mesmo considerando a última e desagradável conversa que haviam tido. pela manhã. — Preciso ir para meu quarto. — Joe decidiu aceitar a decisão dela. mas quando Olívia já entrava no elevador. Ao mesmo tempo que esquadrinhava o hotel à procura dele. O telefone tocou. pois acalentara a esperança absurda de que fosse Joe. Richard não escondeu a decepção. Escolheu uma saia de crepe. Olívia! Não acredite em tudo o que ouve. jamais em sua vida gostara tanto de conversar com um homem. quando falou: — Não demore. com estampas em azul e verde. Porém. provocando um sobressalto em Olívia.— Eu não. não poderia permitir que ele interferisse em seu trabalho. Olívia desligou. mas perguntou-se. foi um alívio ter de se arrumar para jantar com Richard. Ao menos. — Olívia gaguejou. depois de algumas horas à beira da piscina. Decidiu passar o dia no hotel e. profundamente embaraçada. uma vez que Joe estava envolvido com a mulher cuja biografia Olívia deveria escrever. Já vou descer. incomodada por não ter o que fazer. assim mesmo. ele chamou: — Ei. examinara vitrines. — Quem mais poderia ser? Posso subir? — Não. Consultou o relógio e constatou que ainda faltavam quinze minutos para as sete. especulou sobre o motivo que o levara a esperar por ela. . Talvez estivesse fazendo exatamente o jogo que Diane esperava. O que ele teria a ganhar com aquele jogo? Talvez simplesmente gostasse do perigo. Sabia que jamais poderia competir com a beleza de Diane.. ficou satisfeita com o que viu no espelho. cor de jade. — Alô? — Liv! — Richard — ela murmurou.

de novo — Richard declarou. e que nós dois tivemos tempo de sobra para nos arrependermos de nossos erros. desvencilhando-se das mãos que pareciam coladas a seus ombros. você está um pouco nervosa. — Prefiro um gim-tônica — mentiu e recebeu um olhar curioso do ex-marido. Olívia decidiu não dizer nada. admitiu que o único sentimento que ainda tinha por Richard era piedade. — Ele fez uma pausa. pois mostra que algo sobreviveu à nossa separação.. na esperança de que ela o convidasse a subir. eu. Talvez não seja possível esquecer o passado. — Não é bem assim — Olívia protestou. depois de pedir uma dose dupla de Jack Daniels. — Vinho branco. — Sei que muitas águas rolaram. Apanhou a bolsa e deixou o quarto. — Richard. perguntou: — Aquele é o bar? Richard assentiu e conduziu-a através do saguão. ao vê-la sair do elevador. — Está com medo de confiar em mim.Ocorreu-lhe que ele planejara tudo. Enquanto bebericava o seu gim-tônica. Acabamos de nos reencontrar e. Aprendi a lição. Então. apontando para uma mesa mal iluminada. já preparada para o cumprimento efusivo do ex-marido. — Já sei o que vai dizer. — Está fazendo aquilo de novo. sentou-se rapidamente em um dos bancos do balcão. — O que estou fazendo? — ela perguntou. Liv. a fim de esvaziar o copo e estendê-lo ao garçom — Acredite.. Olívia. Liv. —Você está linda! Como pude ser idiota a ponto de deixá-la? Olívia forçou um sorriso e. adiantou-se para Olívia que. à espera de ouvir alguma coisa. certa de que se tratava . — Ainda não acredito que você está aqui — disse.. ela teria de ser honesta e admitir que bebia a mesma coisa havia mais de dez anos. de nada adiantaria fazê-lo esperar. Bem. — Ele bebeu um longo gole do uísque. ainda me lembro do que você costumava beber. desde os bons tempos. confusa. Percebeu que ele a fitava. porém. estamos aqui. antes de ouvir o que tenho a dizer. mas podemos perdoar.. —. — Está me julgando. sem conseguir livrar-se da sensação incômoda de que estava cometendo um grande erro. Juro que estou falando sério.Liv! — Richard exclamou. Por outro lado. — Bebeu um longo gole do copo que o garçom acabara de colocar sobre a mesa. o que é realmente importante. — É como se nunca tivéssemos nos separado. — Aqui estamos nós.. Seria possível que ela fosse tão previsível? Bem. a um canto. — Está bem. virou o rosto para receber nada mais que um beijo casto. naturalmente. certo? Como pode ver. — Costuma vir aqui com freqüência? — ela perguntou.. — Richard.

no início. — Sim. — Sinto muito se seu casamento com Diane não deu certo. — Ora. — Sim. — Devo admitir que achei o hotel muito bonito. Eu preferia Cats. mas quase tudo é assim. antes de ir ao seu encontro. não? No dia seguinte. Richard fez uma careta.. Isaacs? . — Não é lá que mora a srta.. Creio que já éramos incompatíveis. A verdade era que Olívia começava a desconfiar que Richard já bebera um bocado. Richard. — Eu disse que foi? — Acabando com a segunda dose de uísque. — Sim — ela o interrompeu com firmeza: — Eu simplesmente não queria enxergar a verdade. Não basta que eu me atire a seus pés. antes de beber outro gole. Richard. exceto em Rodeo Drive. no hotel. até as oito horas. oito — ele confirmou. você queria assistir a Romeu e Julieta. Ou melhor. recebendo o terceiro copo das mãos do garçom e apontando para o gim-tônica de Olívia. — Eu deveria ter imaginado que você me puniria. — Você não está bebendo.. porque o chalé poderia ter vazamentos no telhado! — Está vendo? Você também se lembra! Isso aconteceu no nosso primeiro aniversário de casamento. Então. — Oito? Olívia calculou mentalmente quantas doses mais ele beberia. Olívia lembrou-se de ter lido aquele nome no cartão de Phoebe. mas não os quero de volta. Richard voltou a chamar o garçom. A expressão de Richard tornou-se sombria.. jamais me esquecerei daqueles anos. Tem certeza de que não prefere vinho? — Não. Por que não passeamos um pouco? Passei o dia todo dentro do hotel e gostaria de me exercitar. eu. Sinto saudade dos telhados inclinados e das lareiras! Olívia revirou os olhos.. — Não. — E razoável — comentou com indiferença. você se recusou a passar um fim de semana nas montanhas. A última coisa que queria era envolver-se em alguma cena desagradável.. — Está brincando! Não se pode andar pelas ruas. caráter a este lugar.de um assunto bastante seguro a discutir. à noite. voltou a dirigir-se a Olívia: — Reservei mesa no restaurante. para oito horas. Você vai continuar me castigando. — Não seja tolo! — Olívia começava a ficar impaciente. mas não foi minha culpa. as pessoas daqui não andam. Não estamos em Westwood Village. — Falta. por aqui.

. isso foi ontem à noite. — Continuo com vontade de caminhar um pouco — falou. Diane gasta mais com Lorenzo MacNamara. Afinal. esta manhã. — Bem. — Isso não é da minha conta — ela declarou entre os dentes. — Se vai falar de Diane a noite inteira. Por outro lado. Para Phoebe. — E. Isaacs quem eu era. também. mas decidiu não se acovardar. — Ora. Di não vai gostar nada disso.. franziu o cenho. — Castellano está dormindo com Diane — Richard anunciou. O tom de Richard era amargo e Olívia arrependeu-se de ter mencionado o outro homem. — Quer dizer que. Enquanto isso. — Eu o conheci ontem. vamos caminhar. — Vou lhe dizer uma coisa. — Conhece bem esse sujeito? Ele também tomou café com você? — Não. custa cinqüenta mil dólares! — Isso não é nada. — Richard. não poderia culpar Richard por ser tão maldoso. Castellano estava no restaurante.. — Está bem — ele finalmente cedeu. se ela sabia que Castellano estaria aqui. — Conhece Joe Castellano? — Richard inquiriu. . — O relacionamento deles não é meramente profissional. ao falar do outro.. dizendo a si mesma que não conversaria sobre Joe. — Ele não estava comigo. foi por isso que mandou Isaacs vigiá-lo. — Veja que anel lindo! Meu Deus. você poderá me contar o que pensa do machão! Olívia respirou fundo. — Como sabe? — Ela tomou café comigo. estreitando os olhos. ele tem investimentos na carreira dela.— Acho que sim — Richard respondeu e. — Vamos olhar as vitrines. — Investimentos! Claro. então. — Que tal passearmos pelo hotel? Richard ignorou-lhe a pergunta. Simplesmente mostrou à srta. como ela sabia quem você é? — Minha fotografia foi publicada na capa de todos os meus livros — Olívia explicou. você não tinha tempo. não deveria ser fácil competir com um homem que era tudo o que ele jamais seria. Pelo que entendi. ou não? Não quero passar mais uma hora sentada neste bar. seu personal trainer. — Olívia sentiu-se perturbada pelo fato de o ex-marido ter levantado a suspeita que ela mesma tivera. enquanto Olívia admirava a vitrine de uma joalheria. para mim. na casa de Diane. Aliás. o sr.

. Bem. Além de registrar suas impressões iniciais de Los Angeles. No domingo. em Napa Valley. a afirmação de que Joe e Diane tinham um caso. Fizera as refeições na suíte. Acreditou que seria interessante ler a opinião de outra pessoa sobre a protagonista de seu livro. solidário. na manhã de sexta-feira. Embora sentisse desprezo por si mesma.— Não vou. No domingo. Deixara claro que não gostava de Castellano. Comprou algumas revistas na banca do hotel e passou a tarde procurando por fotografias de Diane. — Está bem — disse. poucos dias depois. por exemplo. se soubesse exatamente quem era aquele homem. prometo não falar de Diane. E o fato de não tirar da cabeça o causador de todos aqueles problemas não ajudava em nada. O que lhe fornecera muito mais informação do que Richard lhe dera durante o jantar de sexta-feira. mas não encontrou nada digno de nota. Ficou perturbada com a revelação. Agora. exceto pelo café da manhã. Por outro lado. ou de Castellano. Felizmente. pensou. Fora para Los Angeles. Na maior parte do tempo. da qual o Beverly Plaza fazia parte. quando ela ficasse livre? Era muito difícil imaginá-lo manipulado. É tão bom ter alguém. Olívia comprou-a e leu o artigo inteiro. contra a sua vontade. Jamais teria tido coragem de dizer o que dissera a ele. Como. estivera ocupada demais para sentir saudade de casa. porém. não poderia simplesmente ignorá-los... passou o resto da noite desejando que Richard lhe contasse exatamente que tipo de relacionamento eles tinham. Joseph Castellano.. sócia de Joe em uma vinícola. acrescentou anotações que fizera ainda antes de deixar a Inglaterra. mas você não pode me culpar por ficar amargurado.. Na manhã de sábado passeara em um imenso shopping center. pronta para tirar proveito da situação de Richard e Diane. o que era compreensível. Era uma grande ironia. inclusive uma cadeia de hotéis de luxo. O problema era que não se sentia nem um pouco ansiosa pelo dia seguinte. para conversar. . às vezes. Tendo se tornado parte dos problemas de Richard e Diane. sentira falta de Henry e de sua motocicleta. por quem quer que fosse. sentiu-se grata por não ter lido o artigo antes. que saboreara no restaurante. Estaria Joe disposto a se casar com Diane. cuja capa exibia o brilhante magnata. Está bem? Olívia forçou um sorriso. mas nem todas as suas palavras haviam sido verdadeiras. No entanto. sabia que a imagem que formara de Richard em sua mente nunca fora real. Como seria de se esperar. visitara Rodeo Drive. mas citava diversas vezes Anna Fellini. Olívia trabalhou no computador fornecido pelo hotel.. E Olívia descobrira muito mais sobre os negócios e investimentos dele. o fim de semana passara depressa para Olívia. A revista não fazia qualquer menção ao envolvimento. desejando poder afastar o casal de seus pensamentos com a mesma facilidade. Ele acabara quebrando a promessa e falando da esposa. Exceto por uma edição da Forbes.

não se cuidara quando jovem. todas repletas de plantas e flores. às nove e meia. obrigada. foi franca em seus relatos. mas estava certa de que não gostaria de ouvir a resposta.Bem. Talvez Kay tivesse razão. só descobrira que tinha câncer quando era tarde demais para tratá-lo. Afinal. — Bem. Diane tratou as visitas de Olívia com respeito e profissionalismo. era infundado. informando-a de que Manuel a apanharia no hotel. mas se mantinham em contato. Embora Olívia não houvesse voltado a . Trabalhadora. Embora sua vida melhorasse. Não haviam se casado e Diane mal conhecera o marinheiro escandinavo a quem nunca chamara de pai. Diane vestia um conjunto azul-marinho muito sóbrio. CAPÍTULO VII Olívia descobriu que seu receio de enfrentar Diane. Quando Olívia chegou à mansão. parecendo disposta a tratar a entrevista com seriedade. que os pais haviam morrido. embora soubesse que a atitude mais sensata seria desistir. Gostaria de perguntar sobre o fim de semana da atriz. Contou. Diane lamentava o fato de não ter filhos. Bonnie telefonou. que se mostrava mais formal e distante. apesar de gentil. Ainda assim. — Sim. surpresa com a mudança de atitude de Diane. sente-se — convidou. podemos começar a trabalhar. lembrando-se das acusações cruéis que ele lhe fizera. mesmo os mais desagradáveis. continuo interessada — Olívia respondeu. mas já era capaz de admirá-la. na manhã de segundafeira. a atriz considerava Joe Castellano um candidato muito mais adequado a ser pai de seu filho. decidiu não se aprofundar na questão. Porém. Olívia pensou em perguntar se Richard tivera interferência nessa decisão. Fiz algumas compras — Olívia respondeu. se ainda está interessada em escrever a minha historia. sem emoção. como o abuso que sofrerá do padrasto. Os irmãos e irmãs viviam espalhados pelo mundo. — Por favor. não estava ali para questionar o estilo de vida de Diane. Aquele trabalho poderia ser muito importante para a sua carreira. Diane a esperava em uma das tantas salas de estar. continuava a não gostar de Diane. se está pronta. mas alegou que a carreira vinha em primeiro lugar e que acreditava ainda ter muito tempo para realizar o sonho da maternidade. também. — Teve um bom fim de semana? — Sim. Certamente. Isto é. as duas semanas seguintes foram muito produtivas. era evidente que seus pensamentos encontravam-se longe dali. só pedindo a Bonnie que cancelasse o compromisso em situações excepcionais. pois dera prioridade aos filhos. depois que Diane começasse a fazer sucesso. E. Porém. A mãe morrera recentemente.

os estúdios Universal e praias espetaculares. Concentrado na leitura do que pareciam ser documentos. também. a uma mesa de canto. Uma noite. Olívia aproveitou suas tardes. Todos os dias. Melhor ainda. que certamente se divertia à custa de mulheres como ela. Familiarizada com a atmosfera do hotel. Se Diane descobrisse uma verdadeira rival. notou uma mulher anoréxica que lhe lançara olhares invejosos. ao mesmo tempo. Começou a desanimar. haveria alguma chance de reconciliação entre ela e Richard? Embora não devesse nenhum favor ao ex-marido. definitivamente. não vira Richard. Os sentimentos de Joe pouco importavam. ele mal prestava atenção ao que comia. Por outro lado. não pretendia casar-se com Joe Castellano! E poderia salvar o casamento de Richard. Se vira. . Então. não conhecia outra maneira de agir com relação a um homem como ele. A atriz insinuou que o marido passava mais tempo no bar. em seu último encontro. pois quase deixou caírem os talheres ao erguer os olhos e avistar Joe Castellano sentado. que era apenas uma sócia nos negócios. do que no campo. Olívia bem que gostaria de ajudá-lo e. preferira ignorá-la. estava em Las Vegas. Joe não a vira. Um homem capaz de se relacionar com uma mulher casada não merecia consideração. Não teve tempo de pensar na resposta. E quem poderia culpá-lo? Afinal. Olívia baixou os olhos para o prato. fazer com que ele parasse de persegui-la. concluiu que jamais saberia quais eram as suas chances se não tentasse. Percebendo o olhar fixo da mulher na mesa ao lado. pois algo lhe dizia que as informações que receberia lhe tirariam o sono. mas Olívia simplesmente não fez nenhum comentário. passara a fazer todas as refeições no restaurante. Para sua satisfação. Como Diane reagiria. Olívia fora rude. juntando-se a grupos de excursão. Aparentemente. sozinho. Descobriu que trabalhar no computador à noite era muito mais tranqüilo. sem jeito. Esquivou-se a discutir esse relacionamento. sozinho. tal envolvimento poderia colocar em risco a sua carreira. enquanto se perguntava se teria coragem de falar com Joe. refletiu. Ele continuava lendo e parecia. enquanto saboreava uma pizza de cobertura generosa. pensativa. Olívia dizia a si mesma que era uma pessoa feliz por não ter de se preocupar com o peso. Então. segundo Diane. Olívia pensou em como deveria horrível ter de contar calorias o tempo todo. enquanto comia uma salada de alface. participando de um torneio de golfe. cuja comida era deliciosa. Mais uma vez. ela não se importava com Anna Fellini. Infelizmente. Voltou a observá-lo. perguntou-se se era esse o segredo da eterna elegância de Diane. Olívia sorriu. conseguiria vingar-se de Diane.vê-lo. que. se soubesse que Joe estava se encontrando com outra mulher? Ao que parecia. Como suas entrevistas ocorressem sempre pela manhã. Ora. Conheceu a Disneylândia. lembrando-se de que competir com Diane seria loucura. tinha certeza de que ele e Diane continuavam se vendo com freqüência.

Mas sou obrigado a admitir que seu rosto me é muito familiar — acrescentou com um sorriso maroto. — Claro! É escritora! Ah. — Bem. Bem. vestindo essa roupa. — Procuramos evitar que nossos hóspedes sofram com caçadores de autógrafos. enquanto a mulher tirava da bolsa um bloco e uma caneta. que já esfriara. aproximou-se. Olívia decidiu que a intervenção da mulher não fora de todo má. respirou fundo e. fazendo com que a mulher franzisse o cenho. — Deve ter visto a fotografia dela na capa de um de seus livros — Joe esclareceu com um sorriso afável. — Pois acho que ela não conseguiria me distinguir de Adão! Duvido que tenha lido. a mulher voltou à mesa. Não queria continuar comendo a pizza. eu sinto muito — Olívia repetiu. — Fico lisonjeada. — Olívia! — chamou-a em voz alta. naquele momento. surpresa por alguém confundi-la com uma atriz de televisão. mas não sou atriz.Sacudiu a cabeça diante da confusão que seus próprios motivos haviam criado. Ninguém poderia confundi-la com Adão. antes. sem demora. parece uma pessoa famosa. lamentando não ter escolhido um traje que a tornasse mais parecida a uma femme-fatale. pois tenho certeza de que já vi você. mas não sou Elizabeth Jennings — Olívia replicou. quando ia se levantar. quando saíam do restaurante. Baixou os olhos para suas roupas. consciente de que a cena começava a chamar a atenção dos demais fregueses. Joe conteve um sorriso divertido. — Você não é mesmo Elizabeth Jennings! — ela exclamou. E. —-Sinto muito — Joe murmurou. Simplesmente não sabia exatamente o que queria. visto algum de meus livros. poderia me dar um autógrafo? Sou uma leitora ávida. obrigada. — Ora. seus olhares se encontraram. Então. — E verdadeiro. Devo ter lido um de seus livros. Bronzeada como está. Uma vez satisfeita. — Tem certeza? E muito parecida com ela e também tem sotaque inglês. a mulher da mesa ao lado perguntou: — Não conheço você? Elizabeth Jennings. ou melhor. não é? Ah. Trocando com ele um olhar de cumplicidade. Empurrou a cadeira e pôs-se de pé. — Mas deve ser atriz. adorei seu desempenho em Cats Crusadel — Sinto muito. Olívia limpou a garganta e partiu para o ataque: . Ele pareceu perceber que a mulher não se convencera da verdade e. do outro lado do restaurante. uma coisa era certa. Como soubesse que não teria a mesma oportunidade duas vezes. desconfiada. justamente quando Joe fazia o mesmo. O que realmente conta é a aparência. Foi um elogio muito simpático. — Não se subestime.

— O que vão beber? — Um martíni. sem comentar a mudança da atitude dela. — E água para mim. atordoada pelo sucesso inesperado. Não gosto de entrar em um bar sozinha. Joe estudou-a por um momento. — Você já assistiu? — Algumas vezes. para compensar meu comportamento. — Por que não? — Olívia aceitou. Olívia corou. mas logo tranqüilizou-se. quero a sua companhia. — Ser confundida com ela é um elogio. desde que eu lhe contasse tudo sobre a sra. — Quer me pagar um drinque? — Joe inquiriu.— Se estiver disponível. por favor — Olívia respondeu. Por um momento. — Ali:— ela apontou para uma mesa quase escondida. mesmo que estivesse. eu gostaria de lhe oferecer um drinque. concordamos em beber juntos. — Estava me referindo à aparência — Olívia explicou. hoje. — Sei disso. — Trabalho? Não acha um pouco tarde para usar uma desculpa como essa? — Ela apoiou os cotovelos na mesa e passou a língua pelos lábios. Não é ruim. Catherine Torrance e a detetive particular mais sexy de Cat's Crusader. — Acha que pareço com Elizabeth Jennings? — Talvez. o garçom chegou com as bebidas. — Está falando sério? — Claro. Castellano — o garçom cumprimentou-o. ou não? — Está bem — ele concordou. Terá a oportunidade de me contar tudo sobre essa tal de Elizabeth Jennings — Olívia justificou com uma risada. sr.. a personagem de Elizabeth Jennings.. Torrance. não devia satisfações a ninguém. Na verdade. — O que acabou de acontecer não foi culpa sua. Não estava fazendo nada errado e. — Diante do olhar surpreso de Olívia. — Quer dizer que Catherine Torrance é a estrela de Cats Crusade? — Sim. — Se não me engano. Preciso conhecer você melhor para decidir. no nosso último encontro. embaraçada. — Onde prefere sentar? — Joe perguntou. — Boa noite. temeu encontrar Richard no bar. — Se não queria tomar um drinque comigo. Joe explicou: — Ainda tenho trabalho a fazer. Joe estreitou os olhos. a um canto. deveria ter falado. incrédulo. Olívia bebeu um gole . — Minha condição é que eu pague pelo seu drinque. Naquele momento.

antes mesmo de dar-se conta de que estava dizendo a verdade. pois está dando tudo certo. — Muito bem — Olívia respondeu. — Desde aquela manhã. sim. obrigada — ela aceitou. quando ela o conheceu — Joe comentou. nas duas últimas semanas. Passo a maior parte do tempo viajando a negócios. — Sim. Estou aprendendo a delegar responsabilidades. quando você me acusou de flertar com toda mulher que cruza o meu caminho — ele lembrou com um sorriso maroto. — Quando posso.. — Vou pedir mais água. — Devo admitir que tive dúvidas quanto a aceitar ou não o trabalho. não porque quisesse beber mais.. mudou de assunto: — Não vi você pelo hotel. — Você sabe? Em vez de pensar na resposta. sim. Por que não pergunta a Diane? Ela deve saber. não sabia quando voltaria a vê-lo. — Estou inclinado a pensar que você não gosta de Diane — comentou. nem desgosto — Olívia declarou. Até onde estava preparada a ir? — Acho que não sabe — ele murmurou baixinho. é lá que você vive. Sabe há quanto tempo Ricky bebe? — Não. se ela o tocasse. certa de que ele sabia de tudo o que se passava na vida de Diane. mas a bebida dava-lhe uma coragem que ela. se quero algum tempo para mim mesmo. Quer mais um martíni? — Ah. Acreditava mesmo que seria capaz de fazer Joe acreditar que era experiente com os homens? — Como você e Diane estão se saindo? — ele perguntou. Não me arrependo. éramos. Ele não bebia. então. —Diane contou que você e Ricky ainda eram casados. pensou. depois que o garçom os serviu. quando éramos casados. — Depende — murmurou. — Voltei a San Francisco.. mas porque precisava de mais tempo. — Nem todos nós sabemos o que queremos. . — Ah. Como não quisesse falar da outra. Olívia distraiu-se com pensamentos sobre que reação ele teria. normalmente. o que ela mesma faria se Joe pousasse a mão na dela. — E o que você quer? — Não é o que todos nós queremos? Olívia percebeu. percorrendo o braço de Olívia com a ponta de um dedo. que ele sabia muito bem aonde ela queria chegar. não possuía. pelo tom de voz de Joe. Joe fitou-a por um longo momento.generoso de seu martíni e quase engasgou. Você conhece Diane há muito tempo? — Uns dois anos. — Não gosto. Se perdesse aquela oportunidade. por fim. assim que minhas reuniões terminaram. Muito sedutora. Ou..

— Não há um homem. — Com Ricky — Joe completou. à sua espera. Joe estudou-a com expressão indecifrável. mas todo homem por quem me interesso está envolvido com outra mulher. E uma boa pessoa. — E não foi? — Não! Não amo ninguém. — Não há homem algum — Olívia insistiu. em tom de zombaria. estou tentado a provar que você não está falando sério. . por exemplo. Tem certeza de que não continua apaixonada por ele? — Absoluta. — Gomo pode saber? — inquiriu. — Espero que nunca sinta pena de mim.— E quanto a Ricky? — Richard acredita que eu ainda o amo. — Gostaria que houvesse. não é? — Sim. vai se arrepender por ter dito isso — advertiu-a. — Piedade! O crepúsculo de todo relacionamento — ele falou em tom sombrio. — Para ser sincero. sem hesitar. — Como poderia? O sorriso tornou-se irônico. — Voltou a passar a língua pelos lábios. sou desprezível. Olívia endireitou-se na cadeira. Olívia. no momento. — Amanhã. mas ele não é nada simpático. A expressão de Joe tornou-se dura e ele retirou a mão de cima da dela. — E aprendeu com Ricky? — Sim. Acha que foi por isso que vim. — Por quê? Acha que sou incapaz de sofrer? —. em Londres? É difícil acreditar nisso. mas acabou sorrindo. Será que não pode demonstrar um pouco de respeito por Richard? — Quem disse que não o respeito? — Não seja cínico. Sinto pena dele. Conhece bem os homens? — Não muito — ela confessou.Acho que não se importa nem um pouco com o que penso. Por exemplo. pousando a mão sobre a dela. — Pelo que vejo. você não o culpa por nada. — Richard é homem. — E como poderia provar? Não sou uma menina inocente. Acho que me enganei a seu respeito. Já fui casada. Só isso. indignada. — Acha que pode culpá-lo por isso? — Olívia assumiu de uma vez por todas a defesa do ex-marido. quando estou por perto. não o conheço o suficiente para julgá-lo. — E não sou uma boa pessoa. — Como você. Na verdade.

Não era bonita.. Talvez eu não esteja acostumado a ser abordado por mulheres bonitas. Mulheres bonitas? Olívia teve vontade de rir. praticamente arrastando-a para fora do bar. Aquela fora apenas a maneira que ele encontrara de sair de uma situação difícil. mas gostaria de descobrir — Olívia arriscou. — Não sei nada sobre os homens. tentando parecer impassível. Como ela pudera ter sido tão idiota? Provavelmente acabara de destruir qualquer possibilidade de ser amiga dele. Eu não deveria tê-la provocado. não me trate como tola. A verdade é que não esperava que você me levasse a sério. E. chocada com a própria audácia. Joe manteve-se impassível. E Olívia não poderia culpá-lo. sentados. — Vamos sair daqui. — Não sou educado! — Joe explodiu. amante! — Desculpe-me — murmurou e. — O que estaríamos fazendo? — Vou lhe mostrar — ela respondeu. — Obrigada pelo drinque — ela agradeceu. sendo dono do hotel. retirando a mão do joelho dela. Afinal. — Você estava certo — Olívia admitiu. — Eu não diria isso — Joe argumentou em tom gentil. CAPÍTULO VIII Joe afastou-se de maneira pouco lisonjeira. — Espere! Olívia virou-se para ele. aflita. — Pare com isso — ele rosnou. discutindo o assunto. — Por favor — disse. A culpa foi minha. fitando-o nos olhos —. — Fique onde está. — O que é? — O que vai fazer amanhã? . — Se você se importasse com o que penso. inclinando-se e colando os lábios aos dele.— Tem certeza? — Não. — Boa noite. tentou levantar-se. no saguão. pare de seu culpar! Foi apenas um beijo. Mas foi impedida pela mão firme que pousou sobre seu joelho. sabendo que de nada adiantaria mentir. Olívia não teve escolha. — Não? Você é educado demais. — Pelo amor de Deus. não estaríamos aqui. Olívia. tinha razões de sobra para não querer ser surpreendido em uma cena embaraçosa.. uma vez que Joe segurou-lhe o braço com firmeza.

percebendo a reação dela. — O dia todo? — Por quê? Percebendo que estavam atraindo atenção de funcionários e hóspedes do hotel. Olívia não via o ex-marido havia mais de duas semanas. ordenou em tom rude: — Ponha esta lata velha em movimento! Olívia fechou os olhos e. continuou: — Então. — Não diga nada. Fez boa viagem? — Ora. Esteja aqui. pelo que sei. — Está bem — ela concordou com voz fraca. O que acha? Naquele momento. parecendo lutar para conter a fúria.. às duas horas. pelo retrovisor. — Não estou convencido de que você veio até Los Angeles só por causa de um livro. — Eu sabia que você estava em Las Vegas — falou. Passara a gostar do trajeto entre o hotel e a mansão de Diane. — O nome dela é Diane. Estou surpreso que ainda não tenham se atirado. ele foi adiante: — Bem. permita-me compensar o fiasco desta noite levando-a à praia. Richard — Olívia declarou. — A srta.. mas sabia que talvez se arrependesse amargamente. — Srta. Tinha algo mais em mente. — Pense o que quiser. Não encontrou a resposta. você continua trabalhando na biografia. mas era simpático e amigável.. Haran! — Richard repetiu em tom zombeteiro. — Idiota que sou. acreditei que você ficaria contente em me ver. junto aos elevadores. resignada. Olívia perguntou-se por que aceitara o convite. Uma vez no elevador. você notou! — Notou o quê? — Que eu estive fora — Richard respondeu e. — Você só trabalhar pela manhã. não é? — Diante do aceno afirmativo de Olívia. — Surpresa..— Vou trabalhar. Manuel não falava muito. uma no pescoço da outra. Joe baixou a voz. quando voltou a abri-los. na manhã seguinte. não sei o que dizer. trocou um olhar embaraçado com Manuel. Olívia achava muito difícil respirar. — Por sua causa? — Por que não? — ele retrucou. Como Olívia permanecesse calada. — E claro que estou contente. Encontrar Richard no banco traseiro da limusine não foi agradável e ela não foi capaz de disfarçar seus sentimentos. Haran mencionou o torneio de golfe. irritado. — Eu. não? — Richard comentou. Olívia suspirou. Quando Manuel foi apanhá-la. virando-se para a . virando-se para Manuel. Richard estava com ele.

— Ah. — Como Diane e Joe Castellano? Olívia hesitou.. Sinto muito.. eu tenho provas. em tom de súplica. — Richard. mas isso não significa que quero você de volta. como eles são! Assim. não acredito. — Já o perdoei. — O sr.janela. Castellano. não existe "nós dois". Olívia reprimiu um gemido de frustração e viu.. Preciso do seu apoio. — Sinto muito que tenha sido envolvido em tudo isso. Você só precisa de mais tempo. quase derrubando Maria. — Pois eu bem que gostaria que fôssemos amigos. —7 Não diga isso! — Olívia protestou. com um sorriso maroto. Sei que é isso o que você quer. — Vai sentir muito mais. — Faz diferença para nós dois. — Não posso aceitar isso. Saiu do carro e entrou na casa. — Ao ver a esposa se aproximando. Haig é um hombre bravo — Manuel comentou. — Que Castellano e minha esposa estão tendo um caso? Ora. estaríamos juntos. eu. Com essas palavras. pelo canto do olho. sempre que tivéssemos uma oportunidade. Richard. — Bem. mas tenha um pouco de piedade. antes mesmo que estivesse parada. — Gostaria que continuássemos amigos. Liv. Liv — Richard começou. perguntando-se se estava mesmo dizendo a verdade. — Amo você. Maria? . ele perguntou: —Você está bem. — Isso mesmo. Provas. Já estou acostumado. Richard abriu a porta da limusine. sem saber a que ele se referia. — Sei que você me despreza por ter criado esta situação. — Amigos! — ele voltou a erguer a voz. mas. não se preocupe.. — Faz diferença? — O quê? — Olívia inquiriu confusa. — Richard.. por favor. retirando a mão depressa. você e eu? — Richard tomou-lhe uma das mãos e levou-a aos lábios. que já entravam na propriedade de Diane. — Provas? — ela repetiu em um fio de voz. — Tempo para quê? — Para me perdoar. Liv.. E Diane sabe disso. Manuel. — Não sei o que se passa entre Diane e o sr. ao ajudar Olívia a sair da limusine. — Não desprezo você — ela declarou. que abria a porta. — Ora.

Acredita que mulheres como eu só sabem vender seus corpos. senhorita — Manuel despediu-se de Olívia. — Mas Ricky foi com Manuel. não é? — Diane continuou. — Está atrasada — foram suas primeiras palavras.— Sim. quando ele voou para Las Vegas. Seja um marido infiel. Como sempre. Olívia. — Não é verdade. Algo lhe dizia que não deveria se envolver ainda mais na vida de Diane. apanhar você no hotel. naquele jogo. Olívia passara a admirar Diane. — Desculpe se a fiz esperar. hoje. O trânsito está um tanto congestionado. — E o que Ricky diz. — Não. Agora. Nunca permite que nada a perturbe. ele foi — Olívia respondeu. Talvez fosse melhor assim. — Srta. parecendo ter acabado de sair do banho. Haran. srta. — É a minha carreira — Olívia declarou. para sobreviverem. Ao ver Olívia. claro. Como consegue isso? Eu gostaria muito de saber. a atriz a esperava na sala de estar. mas não sem esforço. — Você é tão eficiente. não creio que esteja disposta a trabalhar. — Podemos começar? Tenho algumas perguntas sobre o que discutimos ontem. Sua expressão deixava claro que seu humor não era dos melhores. reticente. Diane observou-a com olhar crítico. — Até mais tarde. Manuel. desejosa de mudar logo de assunto. mas sua mente já se ocupava com a tarde que a esperava. — E se considera melhor do que eu. que conhecia a história da vida da atriz. — Imagino que Richard estava lhe contando sobre a viagem. vestia apenas um quimono de seda azul. — Só porque teve uma educação melhor. Diane atirou no chão o script que estivera lendo. Devo dizer que fiquei surpresa. determinada a não morder a isca. ou o fato de estar vivendo aqui. praticamente à minha disposição. — Até mais tarde. — O que Richard faz não é da minha conta. — Mas me despreza — Diane afirmou. . uma vez que. havia muito mais do que sua auto-estima em risco. De fato. Olívia manteve-se impassível. Naquela manhã. Olívia sorriu para Maria. poucos dias depois de você ter chegado. Haran. Prefere que eu volte para o hotel? — Está sugerindo trabalharmos à tarde? Olívia perguntou-se o que Diane faria se ela concordasse em trabalhar à tarde. — Ele está errado — Olívia insistiu com firmeza. considerava o sucesso da loira quase um milagre. um trabalho indesejado. não foi? — Sim. embora duvidasse que um dia pudesse gostar dela.

caso isso aconteça. determinada a enfrentar a outra. Olívia examinou a fotografia com novo interesse. Mantendo a cabeça baixa. estendendo a revista para Olívia. Eu me esqueci completamente. Olívia sentiu-se empalidecer. depois que Diane subiu para seu quarto. E. Eu poderia. — E então? Diane esperava que ela fizesse algum comentário. dando-se conta de que Diane já tinha uma rival. Pergunte a Ricky. pelas minhas costas. por pensar que ele poderia preferir um tipo como ela a mim. Porém. mas deve ter ficado sabendo que Richard estava em casa. sou obrigada a admitir que é uma mulher sofisticada. certa de que alguém a vira com Joe.. a mulher com quem a mãe de Joe acha que ele tem de se casar. e não quero que você esteja aqui. — Bem. De novo. Olívia ergueu a cabeça. Estava folheando uma revista. Diane não olhava para ela. — O que ele viu nesta mulher? — Diane inquiriu. para variar.. Olívia não sabia o que dizer. usando mais uma vez de toda a sua honestidade. tentou mudar de assunto: — Encontrou as fotografias dos seus tempos de adolescente.. à noite. não desperta o interesse de todo homem que conhece. Deveria ter vindo ontem. No mesmo instante. — Elegante! — Diane repetiu com desprezo. Olívia nem sequer tentou encontrar Richard. Especialmente. — Quero saber se ela veio com ele para Los Angeles — Diane resmungou. mas logo pareceu reconsiderar: — Bem. — Já a viu? Anna Fellini. sentou-se no sofá.. Quero perguntar a ele sobre a mulher com quem ele tem se encontrado. — Vagabunda! — Diane sibilou. É possível que Joe apareça por aqui..— Eu. — Ele me disse que voltaria de San Francisco ontem.. — Não. na véspera. dias antes. Você deve achar que sou louca. mas Diane interrompeu-a: — Não. hoje à tarde. Anna Fellini tinha uma beleza clássica. Olívia logo reconheceu a edição da Forbes que ela havia comprado. — Talvez ele tenha estado ocupado — sugeriu. Sentiu-se .. Ele deve saber onde estão. muito mais à altura dela.. Ela é muito elegante — falou. Então. também. Além de não querer pedir nada ao ex-marido. sem saber ao certo o que deveria dizer. que prometeu me mostrar? Diane atirou a revista no chão. com cabelos escuros e lisos e um nariz romano de provocar inveja. — começou. Vou tomar outro banho e me vestir. com gestos rudes e apressados. seu encontro com Joe. à tarde. para o caso de Castellano aparecer. daria a ele uma chance de ser útil. ela já tinha muito com o que se preocupar. — Tem razão — Olívia concordou. furiosa. mais tarde. mas ela não é sexy.

sem dar satisfações a ninguém. — Pode deixar — Bonnie garantiu. Joe estaria almoçando com Diane. Com um sobressalto. Antes mesmo de começar a trabalhar com a secretária de Diane. Se fosse honesta. Olívia apanhou o cartão. para que mostrasse as fotografias de sua adolescência a Olívia. Quarenta e cinco minutos depois. de repente. com a lealdade de um pastor alemão. Alegando estar com dor de cabeça. Tinha certeza . Ao mesmo tempo. Só havia uma outra pessoa que poderia ter lhe enviado flores. ficara ao lado de Olívia o tempo todo. exausta e frustrada. Embora soubesse que estava desafiando a sorte. não sabia participar de intrigas. àquela altura. ela consultou o relógio. — Decidi que vocês duas podem trabalhar juntas. admitiria que sentira uma pontada de inveja da atriz. acompanhada por Bonnie. quando vira Richard na limusine. não precisava meter-se em aventuras arriscadas. nunca em sua vida sentira-se tão viva. conseqüência da bebida. Olívia já estava irritada. Atendendo ao pedido de Diane. Um lindo vaso de rosas enfeitava uma das mesas da saleta. Seria muito mais fácil terminar aquele livro em casa. Olívia apanhou uma lata de refrigerante da geladeira e abriu-a. curiosa. Agora. antes de acrescentar em tom de conspiração: — Vou tentar encontrar companhia para o almoço. pior. Ora. disse a si mesma. a secretária fizera questão de exibir todas as fotos que a atriz possuía. A suíte estava fresca e perfumada. Definitivamente. na maior parte. pois mal podia esperar para ser ver livre da voz anasalada da outra." Seu coração acelerou as batidas. Diga a Ricky que não precisa esperar por mim. Ora. CAPÍTULO IX Quando Olívia chegou no hotel. hoje — declarou. à qual ela não estava acostumada. explicando uma por uma. "Para uma rosa inglesa. no momento em que ela constatou que a caligrafia não era de Richard. tudo parecia um sonho distante. E. Quinze para as duas! Pensando melhor. deveria ter percebido que o dia não seria dos melhores. que podia fazer o que bem quisesse. precisava arriscar. Diane desceu. Embora Bonnie houvesse falado ininterruptamente por duas horas. no Spago's. a manhã fora uma grande perda de tempo. Olívia recusou o convite de Bonnie para almoçar com ela. decidiu que as rosas eram apenas uma compensação. o relógio marcava uma e meia da tarde. Era evidente que. O que acontecera na noite anterior fora.trêmula só de imaginar que ele poderia aparecer ali.

Devo levá-la até ele.. mesmo que Joe não aparecesse. mas depois do que acontecera na noite anterior. B. — O sr. havia alimentado a frágil esperança de que Joe não faltaria ao compromisso. B.. mas já estará de volta.. estacionado diante do hotel. porém desconhecida. estava convencida de que não tinha nada a temer. mas o motorista. Pyatt? — uma voz masculina. tinha trinta e poucos anos. secretário pessoal do sr. alguém? . ela se lembrou de tê-lo visto no aeroporto. — Desculpe o meu atraso — ele disse. lindíssima. chamou-a.J. quando chegarmos à casa. — Ah. Olívia não esperava por isso. Disse a si mesma que. Conheceu alguém interessante.. não na casa de praia.J. — Devo levá-la à casa de praia do sr. assim que tomaram a estrada. — Muito. Um californiano típico. Lembrando-se da determinação de Diane. Ele pediu desculpas por não poder vir buscá-la pessoalmente. Castellano teve de voar para San Francisco. Percebendo olhares curiosos. e era. Olívia estava no saguão. ela precisaria estar apresentável para almoçar no restaurante do hotel. Tomou uma ducha rápida.. porte atlético.. esta manhã — ele continuou —.. Portanto. conduziu-a até um carro esporte. ou. Imediatamente. — Está gostando de Los Angeles? — ele perguntou.. em Malibu. — Srta. B. — Sou Benedict Jeremiah Freemantle. — Que casa? — Olívia inquiriu. Imaginara passar o dia na praia. claro. Por mais que houvesse repetido para si mesma que ele não iria. Joe não estava lá. Ele sorriu. Pensou em dizer que mudara de idéia. aqui? — Está se referindo a pessoas famosas. — Claro. Olívia admitiu que o automóvel chamava atenção. foi tomada pela decepção. — Sim — respondeu. Dez minutos depois. Olívia virou-se e deparou com um rosto vagamente familiar. simplesmente. não havia motivo para se preocupar. vestiu roupas limpas e passou batom. E se ele fosse? Impossível resistir! Correu para o quarto. Mas. atraente. cabelos loiros.de que ele não apareceria. Castellano.J. quando não estava trabalhando. O melhor a fazer seria esquecer Joe Castellano e almoçar sozinha. É a minha primeira visita à costa Oeste e já fiz várias excursões. definitivamente. Castellano. Às duas horas e um minuto. hesitante. como se despertasse de um sono profundo. decidiu que estava perdendo seu tempo. também. com Joe. ao sair de casa.

mas riu em seguida. Olívia perguntou-se se jamais voltaria a se sentir tranqüila. Olívia concluiu que ele se parecia com o patrão. Olívia ficou ainda mais impressionada com o piso de mármore. — Sim. eu estava lá — B. — Terá de ensinar a ele como relaxar. mas você deve saber disso. avistou o carro preto. cujas ondas vinham repletas de pranchas.J. Certamente. Diane saíra de casa. — Ele está sempre ocupado demais para se divertir. quando passavam por uma praia. não o conheço muito bem.— Uma descrição exclui a outra? — B. Castellano surfa? — Só na Internet — ele respondeu com uma risada. com vista para a praia particular. perguntou. antes de vê-lo. Sentindo o coração disparar e os joelhos tremerem. indagou em tom estranho. por exemplo. Ela corou até a raiz dos cabelos. O conjunto proporcionava um efeito relaxante e acolhedor. quando o carro atravessou os portões de uma propriedade espetacular. — Não creio que eu possa ensinar qualquer coisa ao sr. — Já surfou? — B. ela conteve um sorriso. Felizmente. Castellano nem um pouco. murmurou: — Eu diria que você não conhece o sr. — Estou brincando. pois estava presente. e sentiu um aperto no peito por saber . a profusão de janelas e os quadros modernos. lançando um olhar significativo para Olívia. e disse: — Fique tranqüila. — Ele deve estar no escritório — B. na arte de não deixar claro se dizia o que realmente pensava. Ele já voltou. Nada a impediria de ir à casa dele. Então. dispensando a empregada que foi recebê-los e encarregando-se de conduzir Olívia pelos corredores. B. Joe não apareceu para recebê-los.J.J. confirmou em tom estranho. Olívia ficou encantada com a casa. — Vamos — B. em algumas coisas. Imagino que você saiba. era preciso um exército de empregados para cuidar de um lugar como aquele. era a mais linda que ela já vira. conversível. Na verdade.J. Foi então que uma outra preocupação surgiu. Ao se dar conta das proporções da casa. Olívia ainda tentava compreender o que ele quisera dizer com aquele comentário. — Aliás. Apesar de todas as suas incertezas. ou mau sinal? Assim que entrou. Exceto em ocasiões especiais — acrescentou. depois de estudá-la por um longo momento. quando nos vimos pela primeira vez. — Não. Imensa. não sei nadar muito bem. pois ocorreu-lhe que não precisaria preocupar-se com o fato de estarem sozinhos. Ela ouviu a voz de Joe. a paisagem ajudou-a a distrair-se dos pensamentos sobre Joe. O sr.J. Castellano — defendeu-se da insinuação.J. dizendo que iria à procura de Joe. Seria esse um bom. falou. indicou a porta da frente. Como.

A camisa social. talvez. Joe levantou-se imediatamente. Nem tive tempo de trocar de roupa. Olívia sentiu-se apreensiva. a trouxesse. anunciou com um sorriso. — Obrigado — Joe agradeceu. Não creio que seja possível. — Claro que não. por enquanto. bem como os sentimentos. — Como você recusou o meu convite. fui atrevido ao pedir que B. Joe sacudiu a cabeça. há uma piscina que. Então. ao menos. A perspectiva de contar com alguns minutos de solidão era bem-vinda. — Bem.J. é pouco usada.que não estariam sozinhos. decidiremos mais tarde. Era evidente que desejava encerrar a conversa e. embora exibisse um sorriso que. pois Olívia precisava colocar em ordem as idéias. foi invadida por profundo alívio.J. passaria a tarde ali. — Importa-se se eu tomar um banho? — ele perguntou. Mais estranho ainda era o fato de ele permitir que ela fosse adiante. decidindo enfrentar a situação como a mulher adulta que era. — Desculpem. como se soubesse perfeitamente quais eram as intenções de Olívia. Ao ver B. indicando que os dois iriam para outra sala. — Espero que tenha gostado daqui — falou. — Bem. repetiu para si mesma que estava ali por Richard. — Claro — continuou. — E lindo — Olívia declarou. — Eu também. Joe estudou-a por um longo momento. Não estou sugerindo que se junte a mim. quando B. e a gravata atirada a um canto indicavam que ele chegara pouco antes. Sentado atrás da grande mesa de carvalho. sim. primeiro? — A casa? Pensei que você fosse tomar banho. cujo colarinho encontrava-se aberto. — Posso sair um pouco? Gostaria de conhecer o lugar. Quem sabe um outro dia. no outro dia. vou voltar para Los Angeles — B. Só achei que você poderia conhecer os outros aposentos.. também. Não. possamos nadar juntos. Conversaremos depois. sentindo um arrepio pela proximidade dele. — Quem sabe mais tarde. dizendo: . — Vou lhe mostrar o caminho. Claro — ela gaguejou. — Desligou o telefone com ar aliviado.J. — E vou. pois imaginara que B. Joe estudou-a por um momento.J.J. ele falava ao telefone. O silêncio que se seguiu à partida do secretário levou-a a pensar que. — Ah. infelizmente. Não gosto de nadar sozinha. e Olívia. ao telefone. mas as palavras não soaram convincentes. — Sim. Joe houvesse desejado que ela não fosse até lá. deveria insinuar autoconfiança. antes de virar-se. sim — disse. Quer conhecer a casa. — Não? — Joe inquiriu. Assim que parou na porta do escritório. fez um sinal. — Sinto muito por isso. Se quiser nadar.. — Bem. só quero dar uma olhada — ela murmurou.

— É essa a sua filosofia de vida. Castellano? Se quer alguma coisa. As paredes eram pontilhadas de quadros magníficos. — Mas não está se referindo a Lilly Thurman. Olívia? — O tom de Joe tornou-se menos gentil. talvez. eu aposto — Olívia falou sem pensar. — É incrível — ela elogiou em um impulso... — Pode-se dizer que sim. por tapetes escuros. — Gosto daqui — ele declarou com simplicidade.— Venha. Olívia aproximou-se das janelas imensas. Ela morreu.. sr.. — Pertencia a uma velha atriz. Talvez eu estivesse curioso de saber até onde você pretende chegar. Ele sorriu. o jogo é muito diferente. em alguns pontos. — Irrecusável. — Não sei exatamente o que eu esperava encontrar. mas sei que não era nada parecido com isto. deve-se lutar por ela. — Gosta? — Joe perguntou. — Quer que eu vá embora? — Não — Joe respondeu em tom rude. CAPÍTULO X Não sei do que você está falando! — Olívia protestou. O chão de mármore era coberto. As portas se abriam para um solário octagonal. mas pelo modo como seu olhar passeou pelo corpo de Olívia ela concluiu que não era a única a enfrentar dificuldades no controle das emoções. — Por que veio? — Por que me convidou? — Boa pergunta. eu tenha vindo pelo mesmo motivo — ela replicou com falsa tranqüilidade. — Eu sei. mas dizem que adorava este lugar. acho que vou mesmo tomar aquele banho. — Se é o que você diz. mesmo que isso possa ferir alguém? — A proprietária já havia morrido. indignada. Acha que estou errado? Quando se quer uma coisa.. disposta a impedir que ele notasse como a desconsertava. — E. cuja decoração acompanhava a primeira. Seguiram pelo corredor até chegarem a uma grande sala. mas isso foi há muito tempo. — Joe mostrou-se cético. — Se está falando de si mesma. Quando a propriedade foi colocada à venda. — Bem. de frente para a baía. — ela murmurou. fiz uma oferta. apoiando um ombro no batente da porta e parecendo disposto a adiar o banho indefinidamente.. faz tudo para consegui-la. está. . — Sé está precisando.

— De mim mesmo. que já dera alguns passos na direção do corredor. — Ainda não. admita que sente pena de mim.Joe. — O que combina comigo. mas estou certo de que se esqueceu de que não sou nenhum jovenzinho inexperiente. — Não estou? Mal acabara de falar. ou afastada com certa dose de violência. mas esse papel não combina com você. Ou. — Não faça isso! — Não fiz nada — ela retrucou em tom inocente. Olívia pôs em questão a sensatez daquele jogo. No entanto. Olívia fez um esforço enorme para se manter impassível. Porém. — Pare com isso! — ele ordenou. Olívia? Não está realmente interessada em mim. pois supôs que Joe fizera tal comentário apenas para enfrentar uma situação que começava a fugir ao controle dele. — Nada. — Já foi longe demais. — Tem certeza? Ora. eu não estou. Por que está agindo assim. Joe segurou-a pelos ombros. sr. Olívia surpreendia-se com a própria audácia. Olívia ignorou o insulto deliberado. talvez. — Não sinto pena de você — ele declarou entre os dentes. Joe aproximou-se. sabia que conseguira confundi-lo. sem recuar um passo sequer. virou-se com a rapidez de um raio. Embora não fizesse idéia do motivo pelo qual ele a convidara para passar a tarde em Malibu. Com passadas largas. Castellano? Ficar calada? Fazer o que me ordenam? Permitir que os outros pisem em mim? — Ninguém está pisando em você! Ao menos. em uma demonstração primitiva de dominação sexual. Não sei o que você pretende. Com uma exclamação furiosa. — O que quis dizer com isso? — inquiriu. talvez. — Talvez eu saiba — arriscou. tenha medo deles! — Você não sabe o que está dizendo! O tom de Joe era quase selvagem. Castellano. A percepção de que era capaz de deixá-lo tenso era incrivelmente excitante/Perdendo de vez a inibição. — Costuma atacar tudo o que não pode controlar? — enfrentou-o. Olívia estava certa de que seria sacudida. O que provocou em Olívia uma agradável sensação de poder. assim como você não faz o gênero femmefatale. nada faria com que ela demonstrasse seu medo. Olívia. ele a puxou para si. furioso. — Não? — indagou. . — Estou começando a desconfiar que tem medo de mostrar seus sentimentos. Mais uma vez. Nunca em sua vida alguém a fizera sentir-se tão pequena. passou a língua pelos lábios bem devagar. até que seus corpos quase se tocassem. A menos que você queira que meu comentário tenha outro significado. sr.

O silêncio que se seguiu parecia carregar uma tonelada de recriminações. Olívia. O beijo de Joe era embriagante e ela sentiu o corpo anestesiar parte por parte. Com isso. descobrindo-se prisioneira daqueles braços. Olívia ouviu seus passos atravessarem a sala e percorrer parte de um dos corredores. Joe deslizou uma das mãos. Então. descobriu que Joe não estava menos excitado que ela e. seu ventre encontrava-se exposto. Olívia não estava preparada para a separação. deixou-se cair. para então despertar para o prazer sensual que os braços fortes que a envolviam lhe proporcionavam. Por um momento. De início. os lábios dele pousavam sobre os dela. — Respirou fundo. dele e dela. As mesmas mãos que a acariciavam segundos antes. àquela altura. apesar de se sentir atordoada de prazer. pois tudo o que queria era sentir a pele de Joe na sua. ainda conseguiu pensar que. Olívia arqueou o corpo. Segundos depois. Com esse movimento. eu. Ao sentir a mão quente cobrir um mamilo já sensível demais. Olívia acreditou e. decidiu que realmente fora longe demais. Olívia não resistiu. fecharam-lhe a blusa com violência. não teria conseguido.'para desabotoar a camisa de Olívia. — Vou tomar banho. Apesar do ato aparentemente corajoso. ao mesmo tempo sensuais e assustadores.. forçando-a a calar-se.— Acredite — ele sibilou —. — Está bem. — Olívia começou a falar. pois estavam ocupados demais com a tarefa árdua de controlar as emoções. deu-se conta de que desejava livrar-se das roupas. Só então ela se deu conta de que a blusa fora puxada para fora da bermuda. Endireitou as costas e afastou as mãos dele depressa. Com rapidez e eficiência. pressionando-o contra o dele. Acredito em você — murmurou. libertando-lhe os seios arredondados. As mãos dele subiram até o pescoço de Olívia. Então. afastou á barreira criada pela blusa e o sutiã. e quase perdeu o equilíbrio. mas Joe ergueu a mão. ela teve o medo irracional de que Joe fosse estrangulá-la. a fúria na expressão de Joe cedera lugar à mais pura frustração. agora. em uma das espreguiçadeiras. esta não é uma boa idéia. nenhum dos dois falou. O que fizera? A medida que as possíveis conseqüências de seu comportamento tornavam-se . — Você não deveria ter começado esse jogo. — Desculpe-me. Joe virou-se e deixou o solário. e que. Mesmo que quisesse. Quando ele se afastou de súbito. não teria precisado de provas concretas para saber o efeito que despertava nele. — Não diga nada. mas quando ergueu os olhos para fitá-lo. descobriu-se incapaz de fitá-lo nos olhos.. suaves e ternos a princípio. sem a menor elegância. encarregando-se dos próprios botões. tornando-se exigentes em seguida.

claras em sua mente. Definitivamente. O solário envidraçado proporcionava um show a qualquer pessoa interessada no que pudesse acontecer ali dentro. Estava tendo um caso com Diane. ela abaixou a cabeça e passou a mão pelos cabelos. — Gostaria de uma xícara de chá. Sacudiu a cabeça. a praia era particular. E.. As rosas! Olívia fechou os olhos.. Inclusive. parada na porta da sala. Ora. ele lhe mandara rosas. pois ela não havia escolhido um bom lugar para levar a cabo o seu plano ridículo de sedução... Ora. a blusa para fora da bermuda e nenhum batom. embora Olívia não fosse ingênua a ponto de acreditar que Joe estivera prestes a sucumbir ao seu charme. deveria ter imaginado que seu plano jamais daria certo. — Eu. do cartão. O que ainda não compreendia era por que ele as enviara. enquanto a mãe esperava que ele se casasse com Anna Fellini. — Teve de conter o impulso de pedir à mulher que chamasse um táxi. ele não parecia nada fiel a nenhuma delas. Aliviada ao ver a outra desaparecer novamente. antes que Joe voltasse. Com os cabelos desgrenhados. Ainda assim. Ficara tão desconsertada com a própria reação ao ver Joe. Percebeu que a presilha de couro que os prendia havia se soltado e.J. Felizmente. não seria capaz de enganar ninguém quanto ao que se passara no solário. que se esquecera de agradecer pelas flores. pensando que precisava encontrar um banheiro imediatamente. em alguns momentos tivera a nítida impressão de que o perturbava. como podia ser tão tola? Depois da maneira como ele reagira na noite anterior. quando ela tentara beijá-lo.. por favor. — Sim. Olívia levantou-se e olhou em volta. Agora. — Prefere com leite ou limão? — Leite. como se esse item nem sequer constasse em sua lista de expectativas. uma vez que não estava interessado nela. claro. Tinha de se recompor. era tarde. — Chá? — a empregada repetiu. calculou que sua aparência fosse das piores. pouco antes. era possível que ele encarasse tal gesto como mera formalidade e que houvesse pedido ao secretário que se encarregasse disso. antes que Joe saísse do banho. Olívia ergueu os olhos e deparou com a emprega que fora receber a ela e B. sentindo as mechas rebeldes entre os dedos. Olívia não sabia o que pensar. Para um homem que já tinha duas mulheres em sua vida. Bem. para que ela pudesse ir embora. deveria ter pedido à empregada que lhe indicasse o caminho. . — A senhorita está bem? Posso lhe servir alguma coisa? Sentindo-se mais humilhada do que jamais fora em sua vida.

se abriam para a piscina. E Olívia viu-se diante de seu anfitrião que. a curiosidade venceu o pânico e Olívia adiantou-se alguns passos e apanhou a foto. deu-se contas das roupas espalhadas sobre a cama enorme e. escolheu um deles ao acaso e seguiu adiante. ao mesmo tempo que fazia sinais para a mulher sair. espiando cada porta aberta pela qual passava. à procura de. todas impecavelmente decoradas. um espelho. pior. Se Joe a encontrasse ali. do corredor. quando notou o porta-retrato sobre a mesa-decabeceira. Desesperada. sem encontrar sinal de um banheiro. Animada. antes.Apanhou a bolsa e entrou na sala. Já se virava para sair. ao mesmo tempo que o barulho do chuveiro cessava. nem de Anna Fellini. mas não era possível enxergar-lhe as feições. com uma toalha em torno da cintura. Quando chegou ao fim. água escorrendo pelo corpo. a voz inesperada da empregada apanhou Olívia de surpresa. também. com certeza. Mais uma vez. E todas elas. do barulho de um chuveiro. Vendo-se diante de dois corredores pontilhados de portas. não encontrou espelho. De repente. a senhorita está aí. Olívia apanhou-o. saíra do banheiro para verificar o que provocara o ruído estranho em seu quarto. Tentando acalmar-se. De onde estava. além da imensa sala de jantar. Virou-se e deparou com o que só poderia ser a porta de um banheiro privativo e só então percebeu que entrara justamente no quarto de Joe. até a sala. Tudo o que tinha de fazer era voltar pelo mesmo corredor. tentando fazê-la entender que ela mesma já estava de saída. coberta por um teto retrátil. A empregada desapareceu imediatamente. Parou na porta do quarto. encaminhou-se para lá. não acreditaria que fora o acaso que a levara até lá. com expressão nada amigável. Na primeira tentativa. mas avistou uma porta que se abria para um quarto. Sobressaltada. perto dali. tinham portas de vidro que. Joe inquiriu: — Que diabos está acontecendo aqui. ao menos. podia ver que a fotografia era de uma mulher. pois poderiam ser partes de suítes. havia ali. pensaria que ela fora à procura dele e. a fotografia não era de Diane. Só poderia ser a mãe dele. decidiu que não havia razão para que ele a encontrasse ali. Ficou paralisada pelo pânico. Olívia já entrava em pânico. Apesar de tudo. impressionada mais uma vez com a decoração. ela deixou cair o porta-retrato. Descobriu que a casa era ainda maior do que parecera. Decidiu voltar e espiar cada uma das salas de estar. — Ah. Tratava-se de uma mulher bem mais velha e com os mesmos traços de Joe. Depois de estudar Olívia por um momento. Olívia? . Perdeu a conta de quantas pequenas salas de estar. Poderia até mesmo investigar as outras salas de estar que vira. Ao contrário do que esperava.

Diane fez a pergunta. — Que rosas? Era evidente que ele não sabia de rosa alguma. É sua mãe. Acabara encontrando um banheiro. bisbilhotando.. Sentiu o coração acelerar ao se lembrar dos acontecimentos da tarde anterior. em Malibu.. — Então. vi a foto e. — E quis saber de quem era — ele completara. como se ela não houvesse realmente visitado a casa de Joe. Bem. irritado. — Sim. — Bem. Agora. no quarto dele. O fato de ele haver se envolvido com ela... Só poderia ter sido Richard.. . O problema era que.. entrara na porta seguinte. caso se atirasse nos braços dele. — Até mais tarde.CAPÍTULO XI O que aconteceu ontem. desculpe-me por bisbilhotar. saindo do quarto. O que não era habitual. Conseguira se recompor. e voltar ao solário com tempo para se preparar para a volta de Joe. Joe não insistira no assunto e Olívia sentiu-se tola por ter imaginado que ele lhe mandaria flores.. envolto pela toalha felpuda. — ela havia tentado corrigir a gafe. Mesmo agora. ela ainda sentia arrepios ao lembrar-se do corpo másculo. sabendo que ele não acreditaria. fora mero resultado da tentação que qualquer mulher representaria. — Não sei se ela receberia esse comentário como elogio — Joe declarara com ironia.. Ao sair do quarto de Joe.. — Ainda não o agradeci pelas rosas. Olívia voltara a se lembrar das flores. Felizmente. tudo parecia um sonho. Jamais sentira aquele tipo de atração por homem algum. eu. Nem mesmo Richard. por uns poucos instantes.. Infelizmente. o hotel. depois de servir uma xícara de café a Olívia. Desculpe-me pela invasão — acrescentara. sem ajuda da empregada.. sempre que Joe estava por perto. Talvez a bebida houvesse operado mudanças da caligrafia de seu ex-marido. Como Olívia fizera. Sem saber o que dizer.. ao menos no que dizia respeito à aparência. a verdade era que quase morrera ao ser apanhada. — Eu quis dizer. que se abria pára uma suíte muito parecida. sentada na sala de estar de Diane. Olívia não conseguia raciocinar com clareza. Olívia perguntou-se se seria mera coincidência e rezou para que seu rubor não a delatasse. à tarde? Você desapareceu. — Eu estava procurando por um banheiro — dissera. não? Vocês são muito parecidos. Era uma pena que Joe não sentisse o mesmo. claro.

você é a ex-esposa do atual marido dela. Lá é mais fresco. — Então. Olívia não se enganara. — Por que decidiu escrever a história de Diane? — Joe perguntara. Olívia respondera: — Excelente idéia. para levá-la de volta a Los Angeles. Ainda embaraçada pela cena na suíte dele. fiquei surpresa. — Ainda assim. bebendo o último gole do chá. Haviam caminhado pela praia. Joe estava apenas sendo educado. Poderia . ela teria de ser cuidadosa e não cometer nem mais um erro. para convidá-la a um passeio pela praia. para conversar sobre um assunto seguro. em San Francisco. — Você mesma me contou que Ricky acredita que você ainda o ama. tratava-se de mais um assunto seguro. gostaria de mandá-la embora. — Este lugar é mesmo lindo! — elogiara com entusiasmo. Joe explicara que possuía um barco. Podemos ir — acrescentara. Quando Olívia apontara para a doca diante da casa. Portanto. Olívia aproveitara o fato de passarem pela piscina. Como Diane saberia se você não tinha mudado de idéia? — Com relação a quê? — Olívia sentira-se mais e mais confusa. enquanto estivesse ali. embora ao surpreendê-la devorando uma bandeja de biscoitos que a empregada servira junto com o chá. O que poderia resultar em desastre. Ou assim ela pensava. ancorado na Marina del Rey. — Está brincando! — Não. como se ela estivesse mentindo.Esperava que ele anunciasse que havia chamado um táxi. conversando amenidades. Bem. no início. Se fosse minha. mas também gosto de minha casa. ela não poderia saber quais eram as suas verdadeiras intenções. Admito que. Na verdade. — Por quê? — Olívia não compreendera o que ele tentara dizer. ao aceitar o convite. eu moraria aqui. Embora ele a tratasse com cortesia. pois isso daria a idéia de que estivera muito ansiosa para chegar lá. ele esperara que ela terminasse de comer. — A verdade é que Diane me convidou a escrever o livro. ele com certeza tivera vontade. — Tem certeza? — Joe indagara com um toque de humor. vamos. — Nem parece uma casa de praia. Afinal. — Absoluta. Olívia descobrira-se falando abertamente sobre o seu trabalho. para sair da casa. Apesar de haver prometido a si mesma não se deixar envolver pelo charme dele novamente. Porém. — Eu jamais imaginaria que ela aceitaria tal proposta. mas acabou dando certo. Joe mostrara-se ligeiramente irritado. O que Joe não fizera. — Gosto daqui — Joe concordara com um sorriso —. Decidindo não explicar que não havia almoçado.

Talvez tenha sido culpa minha. A menos que o fato de eu não poder ter filhos seja motivo legal para um divórcio. — Esse assunto deve ser muito doloroso para você. indignada. — Ora. agora. — Ela convidou. — Sinto muito se o desapontei. aquilo já era demais.. Nada disso é doloroso. por isso. em Londres — ele tentou explicar-se. — Sinto muito — murmurou... Não abandonei Richard por ninguém. — Não abandonei Richard por homem algum! Joe empalideceu e arriscou: — Por uma mulher. Admito que já foi. Eu não sabia que Ricky havia pedido o divórcio. — Espere um instante — Olívia protestara. então.. O que quer que ela tenha dito a você. — Nesse caso. — Está sendo sincera? — É claro! — Mas não é verdade que não está mais vivendo com o homem por quem abandonou Ricky? — O homem. Joe não demorou a alcançá-la e bloquear-lhe a passagem. pergunte a Diane — ela resmungou.. — Mas. Pensei que. — Tudo bem. Foi ele quem me deixou! — Mas Diane. mas não agora. — Está insinuando que. — E.. .. — Sei que não está tudo bem. Posso ter compreendido errado... — Você disse que não havia nenhum homem à sua espera. Não era de admirar que Diane não fizera nenhuma objeção à sua estada em Los Angeles. Não há nenhum homem. mas não tive culpa de nada... então? Olívia fitou-o de olhos arregalados. mas também não há mulher alguma. Richard não significa nada para mim. devo-lhe um pedido de desculpas. Foi a vez de Joe arregalar os olhos. um dia. Seus olhos estavam cheios de lágrimas.Olívia tremia de raiva. retomando o rumo da casa.querer reconquistar o seu marido. Bem. Se Diane a convidou.. — O que você pensou? —. Joe franziu q cenho. imagino que Diane tenha dado maior importância à sua reputação como escritora do que ao risco de arruinar o casamento dela... O que. — Ora. — Diane não tem qualquer motivo para temer a minha presença. Ela cuidara de contar a todos uma versão mais adequada aos interesses dela... você concluiu. — Está tudo bem — Olívia mentiu.

em San Francisco. — Sua vez.. sem esconder o entusiasmo. não. — Queria que você soubesse que lamento o que aconteceu antes. a uma velocidade que ela jamais havia experimentado. por temer cair de novo na própria armadilha. — É fã das Harleys? — Joe perguntou. sim. A certa altura. — Sempre gostei. em vez de chamar um táxi. são modelos impressionantes.. — Quer dar uma volta? — ele convidou. — Tem. — Não acredito! — A tensão dissipava-se rapidamente. Joe não fez objeção e ela rezou para que ele não decidisse levá-la. Sentindo a perna tremer sob os dedos de Joe. Embora soubesse que não deveria. ele pousou a mão em seu joelho. monte na garupa — Joe insistiu. — Ora. — Virou-se. Avistou a Harley Davidson. — Meu Deus! Já é tarde. mas comprei a minha quando recebi os direitos autorais do meu primeiro livro. — Espere. parecendo haver se esquecido dos contratempos anteriores. Joe parou e virou-se para ela. — Olívia hesitou. . surpreso. — Este modelo é dos mais modernos. Faz tempo que comprou a sua? Quando começou a se interessar por motocicletas? — Por Harleys — Olívia corrigiu-o com um sorriso maroto. Precisava desesperadamente ficar sozinha. mas tenho uma velha Ironheads.. saboreou a sensação do vento nos cabelos. — Se está com medo de pilotar. montando ele mesmo e ligando o motor potente. Olívia não recusou a oferta. Com os braços firmemente presos à cintura dele. Olívia tentou distraí-lo: — Acho que tenho passado muito tempo sentada. devolveu o comando da máquina a Joe. Estou completamente fora de forma. — Ironhead! Ah. — Sou proprietária de uma velha 750. Olívia obedeceu. enquanto voavam pela praia. a fim de fitá-la nos olhos. — Ah. Olívia consultou o relógio. quando se aproximava da entrada da casa. a minha é uma Panhead.. — Não tem importância. mas quando se aproximavam da entrada da casa. A culpa foi toda minha. as velhas Glides.— Quer dizer que não guarda nenhum sentimento por ele? — Não! — Procurando um motivo para desviar os olhos dos dele. Ele conduziu a motocicleta até o pátio e estacionou-a. Preciso voltar ao hotel. como são chamadas por aqui. Pobrezinha! Joe riu. Quando Olívia se preparava para saltar. — É uma Sportster. não é? — falou.

Joe tem se queixado. com regularidade. também. desesperada por saber que se encontrava a um passo de cometer mais uma grande loucura. — Diane inclinou-se no sofá e fitou-a com olhar penetrante. pois nunca estou livre para vê-lo. à tarde? — repetiu. imagino que queira visitar os estúdios. Ora. — Eu não disse isso — Diane retrucou.Mas Joe deslizou a mão pela coxa dela. Ora.. Diane esperava por uma resposta e Olívia passara tempo demais fitando o vazio. Olívia sentiu um calafrio. me desculpe — Diane interrompeu-a. ela não poderia saber onde Olívia passara a tarde. É muito. — Sinto muito se considera monótono falar sobre si mesma — declarou... O tom de Diane provocou arrepios em Olívia. por mais infantil que fosse. — Verdade? Tentei falar com você. Espero que queira me ver de novo.. — Nesse caso. pois Joe estava ocupado demais para me ver e eu queria conversar com você sobre o livro. Ocorreu-me que. Assim como meus dois outros casamentos. mas por que Diane decidira servir-lhe café e interrogá-la? A atriz nunca havia demonstrado o menor interesse pelo que ela fazia! — É mesmo? — Sim. Ao mesmo tempo. contrariado. queria guardar a lembrança daquela tarde só para si. compromissos a cumprir. — Sei que minha atitude foi . fingindo não lembrar. arrependendo-se em seguida por haver demonstrado seus sentimentos. Bem. — Compreendo. Tenho outras coisas para fazer. — Eu sei — Joe resmungou. monótono. temera que ela contasse tudo a Diane. — Creio que vai concordar que já cobrimos a maior parte dos detalhes pessoais. Passar a manhã inteira fechada com você é desgastante. não sei o que Ricky vê em você! Olívia levantou-se.. Além do mais. Ela cuidará disso. Provavelmente. —: Eu disse que encontrar você todas as manhãs é monótono. Estou negligenciando meus amigos e.. provocando-lhe uma onda de calor. — E eu acho que você está mentindo — murmurou baixinho. Ora. — Ontem. Está dizendo que não quer mais se encontrar comigo. jamais faria isso! Seria uma grande tolice. — Por favor. — Exatamente. — Mas quero que saiba que gostei muito de tê-la aqui... — Preciso ir embora — ela insistiu. você não queira discutir a atração de seu marido por mim. E. Olívia respirou fundo.. pessoas para conversar. Olívia forçou-se a voltar à realidade. Joe não falara a sério.. Tenho certeza de que Phoebe poderá lhe fornecer qualquer informação que lhe falte. claro. talvez. O último comentário soara proposital. — Por quê? Tentou falar comigo? Fui fazer compras. Fora apenas gentil.

— Há. Não queria mais rosas sendo entregues no hotel. poderá enviar o rascunho do manuscrito.. Enviarei por fax qualquer alteração que julgue necessária. Diane ergueu uma sobrancelha.imperdoável. ao menos até o final da semana. por favor — Diane falou em tom de súplica. sabendo o que ele sente por você. — Se é o que você quer — Diane pareceu concordar. — Mas. — Nós duas sabemos que foi um erro eu ter vindo aqui — Olívia declarou. — Não! Por favor. finalmente. Muito bom. — Conversei com Phoebe e ela concorda comigo. — O que você pensou. perturbado. — Ouça o que tenho a dizer. sim. era evidente que estava se esforçando para manter o controle. — Não há nada para explicar. . para suprir os detalhes que ainda não discutimos. Especialmente. determinada a não confessar que sonhara em escrever o rascunho em Los Angeles. Farei como deseja. — A verdade é que eu não sabia que a sua presença deixaria Ricky tão.. — Muito bem.. mas Ricky tem me deixado tão nervosa. — Deixe-me terminar. — Será melhor assim. — Por favor.. — Ainda quer que eu escreva a sua biografia? — Sim. revisaremos nossas últimas conversas. que fingiria ter sido minha a idéia de convidá-la. então. Também poderá continuar no hotel. ouvir o que Olívia tinha a dizer. — Bom. Deixe-me explicar.. não acha. — Embora Diane falasse em tom gentil. Olívia suspirou. Então.. sugiro que termine o seu café e... quando estiver completo. Haran. que nem sei mais o que estou dizendo. — Após uma pausa.. — Agora. não diga nada a ele — Olívia implorou. — Srta. mas seus olhos exibiam um brilho feroz. Eu disse a Ricky que não diria nada. mas. — Sinto muito se Richard está tornando a sua vida difícil.. impassível. — Não creio que. Você poderá conseguir tudo de que precisa através dela.. aparentemente decidindo. Diane acrescentou: — Direi a Ricky que você vai embora. eu pensei.. Olívia. Mas você é inteligente demais para se deixar enganar por meias verdades. Olívia? — Nada — Olívia negou com firmeza. Sente-se.

— Já pensaram em ter um filho? Se me lembro bem. maquiadores. você está cansada. essa foi uma das razões pelas quais você me pediu o divórcio. Sei que é tarde e que. Como se fosse necessário! Fazia quase uma semana que Olívia passara a tarde com Joe. Richard. dando uma desculpa qualquer. A agente alegara que. O telefone tocou. que haviam contado a Olívia diversas histórias sobre a colega. decidira desfrutar da luxúria que não teria em Londres. — Olívia fez uma pausa. Infelizmente. Apesar de tudo. somente o dinheiro importava. — O que está querendo dizer? — Que não quero vê-lo. no estúdio. — Não. Olívia teria maior facilidade em conseguir o que queria.. assim. especialmente pelo fato de Phoebe acompanhá-la o tempo todo. provavelmente. Com certeza. . câmeras e técnicos. Olívia era descartável. Estava atrasada porque Max Audrey. a fim de garantir seus empregos. mas não posso deixá-la partir sem que compreenda os meus sentimentos. era Diane. Provavelmente voltara para San Francisco e nem sequer pensara nela de novo. interrompendo-lhe os pensamentos amargos. preciso vê-la. era evidente que Diane a encarregara de garantir que Olívia não fizesse nada além de trabalho. Fora uma semana estafante. Richard? — Liv. inclusive no banheiro. se estiverem dispostos a isso. produtor de Diane. — Como vai.CAPÍTULO XII Olívia suspirou e deixou-se afundar na banheira. descobrira muito mais sobre Diane. Como não era rica. a fizera esperar uma eternidade.. Como aquela seria a sua última noite em Los Angeles. em Malibu. Diane contou que você está de partida e precisamos conversar. sozinha. No entanto. Porém. Ela sempre ligava àquela hora. e sentia-se desapontada por ele não ter feito nenhum contato. aquele contava com aparelhos telefônicos instalados em todos os aposentos. antes que você vá. Naquele mundo. pois pretendia descer para jantar no restaurante. — Alô? — Liv? Ela sentiu os ombros vergarem. ela poderia apostar que teria dito qualquer coisa. Nem no hotel ele aparecera. Phoebe conseguira entrevistas com diretores. mas certificando-se de que Olívia estava em seu quarto. ele considerava seu trabalho mais importante que o dela. Tenho certeza de que você e Diane podem resolver os seus problemas. não poderia se demorar tanto quanto desejava. Sinto muito. Assim como a maioria das pessoas que ela entrevistara nos últimos dias. Como todo bom hotel.

preciso desligar. ainda? — ele perguntou com ironia.. Estou chateado por não poder vê-la. decidida a não permitir que o ex-marido se aproximasse dela de novo. . você está entendendo tudo errado. — E adoraria jantar com você. Isso quer dizer que quer jantar comigo? Ou foi apenas uma resposta direta à minha pergunta? — Não. Ora. apressada. Olívia desligou. irritada. quando o telefone tocou. se você combinou alguma coisa com Richard. Bem. — Joe. Perdôo você. não acredito que você não tenha ido ao laboratório.— Não quero incomodá-la. que fosse jantar com Diane. — Eu não sabia — ela respondeu. Tentarei falar com você. depois que parti. que profissional eficiente! Ora. soava infeliz. — Mesmo assim... — Obrigada por ter me contado. Além do mais. — Não vou me encontrar com Richard — Olívia falou. Se me der alguns minutos. antes mesmo que ela completasse o pensamento. E por isso que preciso que me perdoe. Agora. poderíamos comer juntos. — Ainda não jantei — foi tudo o que ela conseguiu dizer. Eu deveria ter ligado antes. — Ora. — Richard. antes de inquirir: — Vai me dizer que não suspeitava que a deficiência era minha? — Não. desculpe. — Para que perder meu tempo? A ficha médica de uma pessoa é confidencial. agora. — Não. — Bom. Pensei que. — Posso subir? — Subir? — ela repetiu em um fio de voz. Se ainda não jantou.. sentindo a boca seca. Como poderia? Você jurou que o resultado dos exames foi normal. Richard acabou de ligar e. estarei pronta. Richard. — Acho que fui mesmo um idiota. mas acabei de chegar de San Francisco.. O telefone voltou a tocar.. — Alô! — atendeu. Que surpresa! — Espero que seja uma surpresa boa — ele falou. — Pensou errado. evidentemente contrariado pelo tom estranho da voz dela. — Muito bem. antes que vá embora.. Antes tarde do que nunca. Estou muito ocupada. — Olívia? — Era Joe Castellano! — Você já jantou? Olívia quase se afogou na banheira. Richard proferiu um palavrão. Você não faz idéia do que a sua compreensão significa para mim. — Trabalhando. eu não tinha motivos para imaginar que você estava mentindo. mas gostaria de vêla.. eu. esqueça. — Jurei uma porção de coisas — ele resmungou em tom amargo.— Eu deveria esperar que você tocasse nesse assunto! Sabe muito bem que não posso ter filhos. pensei que era ele de novo.

. — O arquiteto garantiu que essas banheiras têm espaço suficiente para uma festa. Sem saber o que dizer. Olívia permaneceu calada. — Não.— Que tal me oferecer um drinque. Seu primeiro impulso foi afundar sob a espuma. ele pensaria que ela estava inventando uma desculpa e aquela poderia ser a sua última chance de dizer adeus. continuou ensaboando o braço. Só se deu conta de que sua atitude era provocante. — Acho que não — Olívia respondeu. . hesitante. — Acontece que não sei. você deveria saber. — Estou aqui — ela respondeu em tom casual. A proximidade de Joe começava a suplantar sua determinação de afastá-lo. — A verdade é que pensei que você queria isso. Assim. Apanhou o sabonete e retomou seu banho. quando ouviu Joe inspirar profundamente. voltou para a banheira. Joe aproximou-se da banheira. Por outro lado. — Olívia? — Joe chamou da sala. ouviu a porta se abrir e voltar a fechar. — Se quiser se servir de um drinque. Disse a si mesma que. Mesmo sabendo que aquela não era uma boa idéia. embora seus motivos não tivessem nada a ver com Richard. — O que você realmente quer? — perguntou. — Pois ele mentiu — Olívia declarou. — Além do mais. Ficou chocada com as idéias que lhe cruzavam a mente. Olívia engoliu em seco. — Precisa de ajuda? — ele ofereceu com voz aveludada. mas teve um sobressalto ao ouvi-lo dizer: — Oi! Não era possível! Joe estava parado na porta do banheiro. estarei com você dentro de poucos minutos. — Não quero beber. — O que a fez pensar isso? — Ora. Olívia embrulhou-se na toalha e correu destrancar a porta. E. com um sorriso irresistível nos lábios. como se ter um homem assistindo ao seu banho fosse uma ocorrência corriqueira. aí? — Não! — Por que não? — Ele agachou ao lado dela. Há espaço para mim. mas não quis arruinar a oportunidade de deleitar os olhos com a visão daquele homem delicioso. Deixarei a porta destrancada. pensei que não estivesse interessado em mim. ela não podia ir adiante. Então. a tentação tornava-se maior a cada momento. Pode subir. se houvesse dito a Joe que estava no banho. — Joe enfiou a mão na água e borrifou os ombros de Olívia. mas era humana e fazia muito tempo que não partilhava sua cama com um homem. antes do jantar? Se preferir que eu espere. Poucos minutos depois..

deixando-a desconsertada. — No seu caso. Percebendo que ela o encarava com olhar fixo. Se Joe continuasse com aquela massagem. pois ele envolveu-lhe os tornozelos com as mãos. Sem encontrar voz para responder. Poucos centímetros separavam seus corpos e. não me chame assim. apontando para a cueca de seda. — Não para mim — ela mentiu. — Joe. Quando voltou a abrir os olhos. Olívia só conseguiu balançar a cabeça em resposta. mudando de posição. Vou deixar bem claro. — Por favor. estou disposto a abrir uma exceção. Joe acomodou-se confortavelmente e disse: — Não me diga que nunca fez isso antes. — Nesse caso. Castellano. Olívia fechou os olhos. — Eu lhe disse que era bom nisso.— Pensei que fosse óbvio. ele chegara ainda mais perto. —. boquiaberta. quando pensava que jamais vivera situação mais constrangedora. Então. Atordoada.Muito bem. — Achei que você gostaria de uma massagem. Castellano o tempo todo. E continuou tirando a camisa e a calça. Joe piorou ainda mais as coisas. deslizando os dedos pelas pernas dela. — Você é a mulher mais sexy que já conheci — Joe murmurou com voz rouca. Joe tirou o paletó e jogou no chão. Olívia nem teve tempo de se mover. talvez eu devesse chamá-lo de sr. — Nunca — Olívia balbuciou. carregada de emoção.. ela acabaria se afogando na banheira.. — Gosta? Sentindo uma onda de calor invadir-lhe o corpo. E. em um momento de loucura. Sou muito bom nisso — acrescentou. fez o mesmo com a gravata e começou a desabotoar a camisa. Vou massagear as suas coxas. de maneira que os pés de Olívia ficassem entre suas pernas abertas. ela desejou ardentemente que ele não estivesse usando a cueca de seda. Chegue mais perto. Olívia. Não estamos no século dezenove e não costumo fazer amor com mulheres que me chamam de senhor. antes que ele entrasse na banheira e sentasse de frente para ela. — O que pensa que está fazendo? Ela quase não conseguiu terminar a pergunta. — Sr. Olívia arregalou os olhos.. — Talvez você tenha razão — ele concordou.. Olívia lembrou-se vagamente de que nunca antes fora considerada . Não pode fazer isso! — Quer que eu fique com isto? —: ele perguntou.

— Não sou Richard — Joe replicou. penetrou-a. Ela o fez calar com um beijo ousado. — Assim? — ela indagou em tom provocante. — Não costumo dizer o que não penso. apertando-a contra si e murmurando elogios deliciosos ao seu ouvido. Colaram os lábios em um beijo apaixonado. sem interromper os beijos. um do outro. sentindo-se unida a ele em todos os planos de sua existência. — Estou machucando você? — ele perguntou com voz ainda mais rouca que antes. até cobrir com elas os seios de Olívia. — Está bom para você? — Muito. com alguma dificuldade em pronunciar as palavras.. eu lhe disse. Incapaz de qualquer outra coisa. ao mesmo tempo que movia os quadris em círculos. mãos de ambos exploravam cada centímetro dos corpos. mas quero ter certeza de que você sabe que não sou Richard. . — Não está falando sério — murmurou. Tudo não durou mais que alguns poucos instantes. Acho que se você se mexer.. — Não quero falar de Richard. erguendo-a apenas um pouco.. para sua surpresa.. mas não sei quanto tempo conseguirei me controlar. — Venha cá — ordenou.. especialmente quando ele começou a depositar beijos suaves em seu pescoço. Em um movimento brusco. — Não creio que eu possa me esquecer disso. Joe colocou-se de pé e. — Não. Embora não fosse uma mulher experiente. Joe deslizou as mãos. em poucos segundos. Olívia explodiu em êxtase.. Com um gemido quase animal. Olívia teve um pequeno sobressalto no momento em que Joe puxou-a para si e. Olívia estremeceu. Naquele momento. — Olívia. ela não teve dúvidas de que aquele era um homem de proporções mais que viris. em seguida. quando seus corpos se tocaram com intimidade.sexy. sem nenhuma barreira a separá-los. ela obedeceu. perfeito — ela garantiu. E. — Nem eu. tirou a cueca e voltou a sentar-se. no comando mais sensual e provocante que Olívia já ouvira. Joe atingiu o clímax. e sentiu-se prestes a explodir de desejo. E ela jamais seria capaz de explicar onde encontrara coragem para deslizar as delas para dentro da cueca dele. tornando os movimentos de seu corpo ainda mais intensos. Você é. enquanto as.

ou que gostaria de vê-la de novo. embora dolorosa. satisfeito. Joe já fechara os olhos e. Gostaria de acordá-lo e perguntar-lhe quais eram. Por mais que tentasse. Richard garantira ter provas do envolvimento de Joe com Diane. por que ele se envolvera com Olívia? Bem. segundos depois. até a cama. se ele sabia que ela iria embora no dia seguinte.CAPÍTULO XIII Fizeram amor pela segunda vez. pois teria de pedir jantar para dois e a última coisa que queria era deixar provas de que havia partilhado sua suíte com outra pessoa. eventualmente. E. Voltou a sentir o vazio intenso e decidiu que precisava comer alguma coisa. Voltou a estremecer. Espiou pela porta do quarto e certificou-se de que ele continuava adormecido. Tentou convencer-se de que a sensação de vazio que a invadira era resultado da fome. pior. Ligeiramente desapontada. — Você é linda — ele murmurou. Porém. Ao pensar em Diane. O que deveria fazer? O que Joe esperava que ela fizesse? Ele não mencionara a partida iminente dela. Olívia voltou para o banheiro e tomou outro . era possível que Joe não quisesse mais jantar com ela. as intenções dele. — Já disse que não quero falar de Richard — ela protestou. ela certamente o informara sobre a mudança de planos. Deveria ter contado a ele que estava de partida. exatamente. sem conseqüências? Sentindo-se à beira do desespero. Depois do que acabara de acontecer. vestiu o robe e foi para a sala. A situação havia mudado. — Está bem. Ora. ele nem sequer dissera que gostava dela. se finalmente realizara a sua vingança. Sentia-se confusa. nas últimas horas. Pensou em chamar o serviço de quarto. em meio aos lençóis macios. mas podemos conversar mais tarde? Estou exausto. mas desistiu. — Richard só podia estar louco. Se fosse verdade. mas poderia ser muita presunção da parte de Olívia. ou pior. por que continuava a se sentir traída? A resposta era simples. Olívia saiu da cama. Como Joe reagiria se acordasse e não a encontrasse? Um bilhete resolveria o problema. Depois de cobrir o corpo nu de Joe. Olívia estremeceu. suspeitava de que o verdadeiro motivo era muito mais complicado. depois de Joe carregar Olívia nos braços. quando Richard dizia. dormia profundamente. responder. Esquecera-se completamente da rival. quando a deixou. Se era mesmo tão íntimo de Diane. refreou os seus impulsos. Porém. a idéia do que ele poderia. já não seria possível negar que estava perdidamente apaixonada por Joe. mas isso não significava que ele não soubesse de nada. Não sabia o que fazer. por que não ter uma noite de prazer. mas ela não sabia se para melhor. rolando para o lado e aconchegando-a em seus braços.

srta.. — Eram. Deixara Londres relutante e voltaria com o mesmo sentimento. mas o que viera depois. Aceitou a caneta que o marido de Sherie lhe estendeu. Como ele podia levar uma mulher para a cama e. Depois da paciência que você teve conosco. Estava a caminho de casa e. Fechou a porta com cuidado. Embora pedisse seu prato favorito. mas não vira nem sinal do dono do hotel. de rosto vagamente familiar. que também se aproximara. ir embora. Quando o avião levantou vôo. Olívia descera para procurá-lo. — Foi um prazer — declarou o marido de Sherie. — Bem. Lembra-se de mim? Olívia a reconheceu quando viu que ela carregava um exemplar da biografia de Eileen Cusack. lindas. Como deveria ter esperado. — Claro — Olívia concordou com um sorriso. alguém se aproximou da mesa. sem sequer dizer adeus? Quando descobrira que ele não estava na suíte. com Joe. pois Olívia havia trocado um relacionamento infeliz por outro. não seria assim tão fácil. Pensara em pedir informações à recepção. tratava-se de um número confidencial. — Ora. sexo. às seis horas da tarde. vestiu-se e deixou a suíte. surpresa pela solução inesperada do mistério das rosas. Bem.banho. obrigada — Olívia agradeceu. Porém. quando ela voltou para a suíte. ele achou que era o mínimo que poderíamos fazer. em Wisconsin. foi meu marido. Apesar de estar vivendo a pior noite de sua vida. Muito obrigada. mas quando entrou no quarto.. em Malibu. mais fácil seria tirar Joe Castellano da cabeça. quanto antes retomasse sua vida normal. estava feliz por saber que tudo terminara. Olívia foi invadida por uma sensação de alívio. Fazer amor. O restaurante estava lotado. então. mas poderia autografar o livro? Ainda não li. . O acontecimento inesperado animou-a e. na verdade. escreveu uma dedicatória e assinou. ligara para a companhia telefônica e pedira o número do telefone da casa. Então. ou melhor. — Olá. apesar de sua relutância em deixar Los Angeles. nós não queremos incomodá-la — Sherie falou —. pensou. Recebeu as rosas? Olívia empertigou-se na cadeira. — Espero que goste. que não constava da lista. sim — disse. mas temeu a reação que ele poderia ter. — Foi você quem as enviou? — Bem. sentia-se ligeiramente mais otimista. Olívia sentiu-se lisonjeada. fora excitante. não conseguiu comer. Quando pensava em voltar à suíte. — Meu nome é Sherie Madsen. — Foi você quem me confundiu com Elizabeth Jennings. Pyatt. Somente as razões eram diferentes. — Ah. mas ela conseguiu uma mesa de canto. de uma vez por todas. descobriu que Joe se fora. Então. mas pretendo começar assim que voltarmos para casa. Olívia ergueu os olhos e deparou com uma mulher.

— Esta poltrona está ocupada? Ela ergueu os olhos e ficou horrorizada ao deparar com a expressão satisfeita de Richard. — Foi para Malibu. ou qualquer outro membro da família. decidi lhe fazer companhia. — O que você acha? Comissária. para a de Diane! Seriam todos os homens tão patifes? Ou era ela quem só atraía aquele tipo? O resto do dia demorara a passar e Olívia não conseguira esperar até quatro horas. por favor. Em vão. junto à janela. Tinha certeza de que Joe sabia em que vôo ela viajaria e permaneceu atenta às chamadas feitas pelos alto-falantes. Chegara ali com más intenções. merecesse a dor que sentia agora. diga-me o que está fazendo. Richard sentou-se. também tenho parentes na Inglaterra — ele argumentou. — Faz quase um ano que não visito meu pai.Sem saber o que fazer. Chegara ao aeroporto uma hora antes do horário estipulado e passou o resto do tempo na sala de embarque. incrédula. era Bonnie. você sabe onde ela está. lembrando-a de que deveria apresentar-se no aeroporto às quatro da tarde. Joe saíra de sua cama e fora. Bonnie também me forneceu o número do vôo em que você ia viajar. — Richard. Assim que o aviso para apertar os cintos se apagou. Pediu que eu me despedisse em nome dela. às oito horas. a bordo deste avião! Olívia mal podia controlar o tom de voz. Mesmo então. Olívia atendeu ansiosa. perguntando-se por que Joe fora embora. Olívia lançou-lhe um olhar cético. talvez. a bordo do avião. Castellano. querendo ferir Diane. pensou. Estava acabado. um uísque. diretamente. indignado. o mundo de Olívia desabara. quando ela telefonou para você. depois de tudo o que acontecera. Então. — Fazer companhia? — ela repetiu. com o sr. decidira pedir um sanduíche e tentar dormir. mas tivera uma noite péssima. — Onde está a sua esposa? — Ora. mas teve de viajar — a secretária informou. Eu estava lá. Às seis horas da manhã. alguém se aproximou de Olívia. Mesmo quando viviam em Londres. A última coisa que desejava era a companhia de Richard! — Ora. Richard raramente visitava o pai. certa de que era ela. estava de pé. Naquele momento. ainda mantinha acesa a chama da esperança. Disse também que Diane havia lhe desejado boa viagem. No final. Porém. — Mas devo admitir — ele continuou. — O que está fazendo aqui? — inquiriu. fora ela quem saíra ferida e. Bonnie lhe contou. — Ela queria convidá-la para o almoço. Quando o telefone tocou. depois de beber um longo gole do uísque .

incrédula. ela é capaz de fazer qualquer coisa para agradá-lo. em Malibu? — Está chocada. em um impulso. — Anna Fellini — Richard declarou.. — Richard — Olívia murmurou. — E você tem provas? — ela inquiriu em um fio de voz. Giovanni Castellano. no bar. — E a mulher que a mãe dele gostaria de ter como nora. as repercussões não vão me atingir. — Compreendo — Olívia murmurou. mas eu estava ouvindo pela extensão. Por mais que goste de dinheiro. — Já disse a ele? — Olívia perguntou. — Você disse que eles têm um caso. — Ouvi Diane combinando os detalhes. em outro quarto. Não conseguimos conversar antes. — Segunda chance! Liv. em Los Angeles pode-se conseguir qualquer coisa. não temos mais nada a dizer. E também notara que Richard usava com freqüência expressões comuns no linguajar da secretária. Sei que ele investiu muito dinheiro nos filmes dela. em San Diego. — Você não faria isso! — Não? Foram. mas não é por isso que ela o persegue. em uma cama de motel. E por que um motel em San Diego. Mas a possível infidelidade de Richard pouco importava. demonstrando conhecer todos os detalhes. — É claro. — Mas isso não vai acontecer. mas se Joe casasse com Anna.que a aeromoça lhe serviu — que aproveitei a chance para ver você de novo. ao telefone. impaciente —. eles que erraram. Olívia perguntou-se o que ele estivera prestes a dizer. Outro quarto? Ou o quarto de outra pessoa? Ela sabia que Bonnie tinha uma suíte só para ela. O que provocou um aperto no peito de Olívia foi o que ele contara sobre Joe e Diane. Foi assim que consegui a fotografia. —r O que está fazendo é chantagem. Desde que Joe Castellano entrou em cena.. Como sabe? Li em uma revista que ele está saindo com outra. Ela pensou que eu havia saído. E. Castellano parece gostar mais de Diane. Diane sabe o preço dessa foto. pai de Joe. . Olívia fitou-o. naquela noite. era sócio de Paolo Fellini. Giovanni morreu. Você está casado com Diane e acho que deveria dar uma segunda chance ao seu casamento. Tenho uma fotografia dos dois juntos. Aliás. ao se encontrar em um motel barato — Richard argumentou com uma risada desagradável. desde que se tenha dinheiro. Se houver escândalo. na casa de Diane. se Joe tinha uma casa. com Manuel ouvindo tudo o que dizíamos. já lhe disse que não há mais nada entre Diane e eu. O que houve entre nós acabou há muito tempo. Olívia sabia que era preciso. o pai dela passaria o controle dos negócios para ele. Richard. Embora não quisesse ouvir nada daquilo. nus. terá de me deixar muito feliz. antes de mudar de idéia. no. você não me deu chance de falar. Se quiser o divórcio. não está? Não se preocupe.

— Meu Deus. por que contou a ela? — Olívia mal podia acreditar em tudo o que ouvira.. Por isso. alguém pode ter usado o nome dele.. Olívia estava horrorizada. verá que tenho razão. Pouco me importa se nunca mais voltar a vê-lo. mas não é problema meu. Você não tinha o direito de interferir em minha vida. Já lhe disse: não amo você. — Está dizendo que o homem da foto pode não ser Joe Castellano? — E ele! Usou o próprio nome. Vi vocês dois.. mas não o dele. — Pensa que não sei que está interessada nele? — O que disse? — Não se faça de boba comigo. felizes como dois pombinhos. — Eu estava no saguão do hotel quando aquele cão de guarda foi buscar você. — Porque eu sabia que não conseguiria me aproximar de você. . Por que acha que ela mudou de idéia quanto à sua permanência em Los Angeles? Se existe uma coisa que ela não suporta é competição. — É nisso que você gostaria de acreditar. e sra... — Não acredito que você tenha sido capaz. mas Diane não vai permitir que isso se espalhe. Agora. Richard. Além disso.. E. Liv. — Richard. Richard franziu o cenho. como. ouça o que vou dizer. Lamento que seu casamento com Diane não tenha dado certo. — Uma pessoa desesperada é capaz de qualquer coisa. Depois que aterrissarmos em Londres. Eu sabia que você devia ter um bom motivo para ter me tratado tão mal. bingo! Olívia sentiu a respiração falhar. Nós nascemos um para o outro. em Los Angeles.— Eu sei — ele confirmou com indiferença —. — Mas. Eu estava cego e não percebi isso. Pôs em risco o seu casamento e a minha carreira porque não é capaz de aceitar a verdade. — Não está falando sério. Richard. o idiota! Sr. naquela manhã. A foto mostra com clareza o rosto dela. Diane ficou muito interessada em saber onde você havia passado a tarde. Liv. em tom de acusação. Quando tiver pensado melhor.. nunca mais quero pôr os olhos em você. E Castellano era uma complicação que eu não queria enfrentar. Richard exibiu um sorriso repulsivo. sobre aquela motocicleta. Castellano! — Ora. fiquei vigiando o hotel e. — Está dizendo isso porque está furiosa com Diane.. em Malibu. não é? — ele falou. na recepção do motel.. acho melhor você voltar para a sua poltrona. — Contou a Diane? — Claro.. assim que Diane cumprir com o que me prometeu. — Ainda não acredito que tenha feito isso.

Daí por diante. perto dali. à noite. Afinal. A companhia telefônica de Los Angeles lhe fornecera prontamente o número de B. Uma vez instalada no aconchego de seu apartamento. Tinha de. E Olívia jamais se esqueceria de um nome como Benedict Jeremiah Freemantle. Olívia deu-se conta. Provavelmente. se pensa que Castellano virá atrás de você — Richard declarou. afirmando que jamais viveria em outro lugar. Não se sentia preparada para isso. como ninguém atendesse. não tinha a menor garantia de que Joe queria vê-la. O motorista do táxi que Olívia apanhou falava sem parar sobre a beleza da cidade. ela não queria pensar na vinícola. CAPÍTULO XIV Joe morava no condado de Marin. sim. No entanto. . — Eu disse a ele que nós dois havíamos nos reconciliado e que eu a acompanharia de volta a Londres. sentindo que o mundo desabava sobre ela. onde você estava? Quando telefonei para a sua suíte pela segunda vez. ao norte de San Francisco. concluíra que ninguém que ela conhecia lhe daria o telefone de Joe. B. Além do fato de a vinícola situarse em Napa Valley. depois de ouvir do próprio Richard o que ele fizera. Por ora. embora sua vontade fosse matá-lo com as próprias mãos. o número dele não era confidencial.J. Repreendera a si mesma por não ter percebido que havia algo muito estranho no desaparecimento de Joe de sua suíte. — Quando? — Olívia inquiriu. era por isso que Joe vivia lá. Contara que Joe voltara a San Francisco. Certamente. — Está perdendo o seu tempo. Olívia telefonara para ele em seguida e. pois também teria de pensar em Anna Fellini. o secretário parecera comovido com o desespero de Olívia. mais além. com Henry por companhia. O que não justificava sua ida impulsiva para San Francisco. explicando que estivera viajando. lembrara-se de B. as montanhas verdejantes. No aeroporto.— Estou. conseguira. De repente. Porém. com vista para a baía e. A propósito. Olívia decidira que não poderia ficar de braços cruzados.J. foi don-juan quem atendeu ao telefone. as coisas haviam acontecido sem maiores dificuldades. — Quando conversou com Joe sobre o nosso relacionamento? — Ontem. Depois de relutar em dar informações sobre o patrão. deixara um recado na secretária eletrônica. de súbito. retornara a ligação dois dias depois. desolada. onde as casas eram luxuosas. bastava saber que Joe não estava com Diane e que a viagem dela para Malibu não tivera qualquer relação com ele. A mesma noite em que ele falara com Richard. livrar-se de Richard de uma vez por todas. finalmente. na mesma noite em que estivera com ela.J. tomar uma atitude.

para o caso de não haver ninguém em casa? — ele ofereceu. era evidente que a mãe não o chamaria de Joe. pagou ao motorista e saiu do carro. — Você é Olívia? .. Castellano está? Sr. — Poderia dizer que quem está aqui? — inquiriu. perguntando~se como se fazer anunciar. embora não fizesse idéia de como entraria na propriedade. ou interfone à vista. Ora. ela não parecia alguém que ficaria à vontade em nenhuma daquelas mansões. — Está bem. sim.. — Poderia dizer a ele que estou aqui? A sra. o motorista pôs o táxi em movimento e se afastou. Porém. — Tem certeza de que é este o lugar que está procurando? — o motorista do táxi perguntou.Sem saber exatamente como. vestindo sua camisa creme e a saia marrom. — Não. O.J. — Sim... Olívia soube quem era. uma vez que não havia campainha. obrigada — ela recusou. Porém. Joe Castellano? Eu gostaria de vê-lo. conseguira convencer B.. Olívia estava exatamente no caminho. — Joseph? Olívia corou. — Bem. tenho certeza — respondeu com voz tensa. pela janela aberta. O som de uma buzina quase matou Olívia de susto... por causa de um relacionamento de uma única noite. Enquanto ela examinava o portão. — Olívia. Seus nervos estavam à flor da pele. indicando que o motorista pretendia entrar naquela mesma propriedade. Era mesmo maluca por ir até lá. — Posso ajudá-la? — a mulher perguntou. — Quer que eu espere aqui. Quem estaria dirigindo o carro? Seria Joe? Não. Bem. Castellano com o filho era incrível. um automóvel luxuoso havia parado bem atrás dela. Joseph — confirmou. assim que viu o rosto da mais velha. Com certa relutância. Era uma mulher. Olívia Pyatt.. — Sim. estacionando diante de um imenso portão. O sr. Olívia pôde ver o telhado de uma casa imponente e impressionante. para que ela pudesse enviar uma carta. — Eu. E fora ao desligar o telefone que Olívia fora tomada pela loucura de reservar uma passagem no vôo seguinte para San Francisco. sem meias. Conheci seu filho quando trabalhava em. examinando Olívia da cabeça aos pés. A semelhança da sra.. com o pisca-pisca ligado. Olívia adivinhou que. lá estava ela. Castellano franziu o cenho. a lhe dar o endereço de Joe em San Francisco. Respirando fundo. ele havia se recusado a dar o número do telefone do patrão. chegamos — o motorista anunciou.. Agora.

— Não contei nenhuma mentira a ele. Bem. mas talvez não tenha sido eu quem o deixou perturbado. mas conheço meu filho muito bem. Vou levá-la até a casa. Joseph me falou sobre você. Seria verdade que Diane tinha um caso com o irmão de Joe. — Mas Joe. Espero que não vá contar mais mentiras ao meu filho. — O que exatamente Joe lhe contou. Olívia não sabia o que dizer. — Não me agradeça. embora não na . Não foi o que me pareceu.. Então. que também era ator... — Mentiras? — Olívia repetiu. — Poderia me dizer como sabia o meu nome? Os lábios da mais velha se curvaram. desanimada. agora.A mulher a fitava. — Estão sempre em busca de financiamento para seus filmes. Ele está? Eu realmente gostaria de falar com ele. — Não? Interessante. lembrou-se de um outro detalhe. Entre no carro. — Não sou vidente.. quero dizer. — Sim. para mim. — Vai? — Olívia indagou.... Olívia» sacudiu a cabeça. mas receio que vai ter de se contentar com Mark. entrando no automóvel.. srta. Obrigada. — hesitou — . sra. constrangida. Castellano? — Não creio que seja da sua conta. em sua primeira visita à casa de Diane. Joseph está aqui. arregalando os olhos. Ele pode ser o chefe da família. É claro que não aprovo o relacionamento dele com uma mulher casada. Tentou absorver tudo o que ouvia. — A atriz? — a sra. mas. Muito obrigada — Olívia agradeceu. Castellano continuou. as pessoas fazem qualquer coisa por dinheiro — a sra. Pyatt. Só então Olívia lembrou-se de que. é. para ser honesta... e não com ele? — Em Los Angeles. Imagino que você não esteja disposta a me contar por que veio até aqui. — E o que você quer. — Ela gosta de pensar que Joseph está interessado nela. ele está. — Sinto muito. continua sendo meu filhinho. Castellano falou com ar de desprezo. ele não me contou nada. Certamente. não é? — Sim. Imagino que saiba.da amizade dele com Diane Haran.. não imaginava que aquele era o tipo de mulher pelo qual o filho pudesse se sentir atraído. incrédula. confusa. — Preciso vê-lo — Olívia replicou. não está? — Sim. — Gostaria? Bem. Especialmente porque acredito que ela está só usando Mark para tentar chegar a Joseph. — Mark? — Meu filho mais novo. ela mencionara o irmão de Joe..

a sra. quando se viu diante da porta da biblioteca. Castellano — Victor respondeu. certamente seria surpreendida por alguém. Por favor. Não me peça para lhe dizer em que contexto ele mencionou o seu nome. — Bom dia. mas quero lhe fazer uma surpresa. — Gostaria que eu. o que só pioraria as cosias. em tom impaciente: . Posso lhe servir algo? Uma xícara de café. à direita. não o fizesse. a menos que deseje o contrário. Fico preocupada por Joseph viver aqui. acabaria perdendo a coragem. ou. Porém. — Sim. — Eu mesma indicarei o caminho da biblioteca à srta. A construção antiga fora decorada em estilo clássico. Victor desapareceu por uma porta e a sra. sra. — Seja bem-vinda.ultima semana. Sabendo que. antes de dirigir seu sorriso a Olívia. lançando um olhar de cumplicidade para Olívia. Castellano virou-se para Olívia. passei a morar na cidade. Castellano falou: — Joseph deve estar na biblioteca. de um próspero navegante. Castellano. respirou fundo e bateu. Ele está na biblioteca. Pyatt. mas ela abriu a porta assim mesmo. querida? — indagou. — Percebendo o interesse de Olívia pela casa explicou: — Meu marido a comprou em mil novecentos e vinte e dois. Esta é a srta. Não viu sinal de Joe. sirva o meu café na sala. A casa não lembrava em nada a de Malibu. ou no escritório? — Creio que está na biblioteca. hesitou.. madame — ele cumprimentou a mãe de Joe com um sorriso largo. quando um homem de idade apareceu. Olívia estudava o hall de entrada. se demorasse muito ali. — Victor começou. prefiro guardar meus sentimentos para mim mesma.. — Espero que não traia a minha confiança em você — declarou. — Quer que eu avise seu filho de que a senhora chegou? — Não será necessário. pois foi assaltada pela dúvida quanto à sensatez daquela visita. Victor. — Depois da morte de Giovanni. — Suba a escada e entre na primeira porta. Victor — a mãe de Joe interrompeu-o. Assim como você. pois sabia que se. embora houvesse preferido sentar-se na sala e tomar uma xícara de café com a sra. Pyatt. Não vou pedir a Victor que anuncie você. Olívia assentiu e seguiu a indicação da mais velha. sozinho. madame.. — Entre! O tom de voz de Joe não era nada convidativo. ao sair do carro. — Acho que a srta. Joseph não está à minha espera. mas ele logo voltou a falar. — Vou aceitar um café. amiga de Joseph. Pyatt. — A senhora vive aqui? — Olívia perguntou. apenas para ser interrompido novamente. Não é mesmo. — Sim — ela respondeu. Pyatt gostaria de ver Joseph imediatamente.. srta. — Antes de abrir a porta de entrada.

— Mas. — Não minta. fitando-a. — Joe levantou-se. Ficarei bem. é verdade. invente uma história melhor! — Estou dizendo a verdade.. nem se levantou.. O que eu deveria pensar? — Foi por isso que convidou Ricky para voltar à Inglaterra com você? Achou que Diane estava comigo e. na noite anterior à minha partida — Olívia corou ao mencionar aquela noite —. Ficou ali. — Estávamos juntos. também. — Deve estar surpreso em me ver. — Continue — ele ordenou. A expressão de Joe era pouco amigável. na noite anterior à sua partida. como se olhasse para um fantasma. mas deveria ter imaginado que Diane contaria a ele qual seria o meu vôo. não tenho nada a ver com Richard. — Foi isso mesmo o que ela disse? Que Diane e eu estávamos juntos? Ora. — Onde está Ricky? Ele sabe que você está aqui? — Não! Pelo que sei. ao mesmo tempo? — Bonnie disse que Diane ficaria com você. decidiu vingar-se? . — Sim.. Mal acreditei quando o vi a bordo. Onde estava Joe? Foi então que a poltrona próxima à janela girou e ela se viu frente a frente com ele. Diane foi com você para Malibu. — Diane? — Sim. — O que aconteceu? As coisas não funcionaram como você esperava? Ou foi ele quem se arrependeu de abrir mão de toda aquela mordomia? — Não sei do que você está falando — Olívia insistiu. — Então. mamãe. irritado. — Olá. eu juro! Ela disse que Diane estaria com o sr. então. — Eu soube que. por que ele a acompanhou de volta a Londres? Você nem tentou negar que ele está lá. sentado. Calculo que ela tenha contado a você. Olívia ficou confusa. — Verdade? — Joe inquiriu. Não quero companhia. Como eu poderia estar em dois lugares. Olívia. Castellano.— Ouvi seu carro chegando. cético. — Gomo já disse. — Pode apostar — ele replicou em tom rude. Era evidente que ele havia esperado ver a mãe.. mas eu não sabia que ele ia pegar o mesmo avião. — Não falo com ela há dias. — Diane não me disse nada — Joe declarou. ele ainda está na Inglaterra. em Malibu — Olívia insistiu. Já disse que você não precisa vir aqui todos os dias. se me der algum tempo. Não disse nada. Joe — Olívia balbuciou. O que ele faz não me diz respeito. — Não tenho por que negar nada.

Preciso saber. A mão de Joe tornou-se terna no rosto dela. pouco antes.ele disse que havia falado com você depois. mas eu tinha de lhe contar o que sinto. Olívia suspirou. deixaria de sentir aquele vazio horrível.. dentro de mim. mas sou o que sou. — Você sabe que sim.. — Gosta de mim? — Joe repetiu. amor? Preciso saber. Ora. — E foi o que aconteceu.. Tentei me convencer de que. a expressão de Joe suavizou e ele estendeu uma das mãos para tocar Olívia na face. — Sim. aproximou-se e parou diante dela. impaciente. Como eu poderia imaginar que. — Ainda bem. mais tarde. quando telefonei. Olívia virou-se para sair. — Por que eu deveria dizer mais alguma coisa. — Está falando sério? Pela primeira vez. Eu estava assustada por ter percebido que havia me apaixonado por você. —. segurando-lhe o queixo com suavidade. porque você estava dormindo e eu queria comer alguma coisa. Joe. — Mas você me disse que havia conversado com Richard — lembrou. — hesitou ao usar o nome do ex-marido — . — Eu não teria voado milhares de quilômetros se não estivesse falando sério — Olívia declarou com honestidade. você admitiu que havia falado com ele.— Não! Ora. Sei que não sou como Diane.. Não tenho o menor desejo de voltar a viver com ele.. mas antes que alcançasse a porta. depois que desci para o restaurante.. — Naquela noite. — Então. Richard diria exatamente o contrário? — Mas você saiu da suíte. Com um nó na garganta. mas eu disse a ele que não queria vê-lo. mas forçando-a a fitá-lo nos olhos. você deveria saber o que estava acontecendo. O que ele lhe falou não é verdade. é melhor eu ir embora. sabendo que você não vai acreditar? — Talvez eu acredite — Joe admitiu com ar atormentado... — Gostar tem algo a ver com.. — Diga-me por que veio aqui. Joe ordenou: — Espere.Joe sussurrou com expressão aliviada. — Sinto muito. Joe estreitou os olhos.. — E o que você sente? — Gosto de você — ela murmurou. abaixando a cabeça. ao mesmo tempo . isso é ridículo! Se não está disposto a acreditar em mim. — Richard.. — Eu queria saber se o que aconteceu entre nós significou alguma coisa para você — Olívia confessou.. se comesse alguma coisa.

mas não pude evitar. mas não fosse por Richard. — Ah. — Estava com ciúme? — indagou. — Está se subestimando — falou. não entendi o que estava acontecendo. não tinha a menor intenção de voltar para cá. eu não estaria aqui. -— Porque imaginei que você não queria mais me ver. Ricky telefonou. — Ele se sentou. — Mark nos apresentou e creio que ela viu em mim uma possibilidade mais lucrativa. você não imagina como é bom! — Acho que imagino. — Isto significa que você quer que eu fique? — perguntou. está mesmo contente em me ver? Não está apenas sendo gentil porque vim até aqui? Joe apertou-a contra si. — Ah. — Fez Olívia virar-se. — E como! Só conseguia pensar em desaparecer. até encontrar o fecho do sutiã e abri-lo. Joe beijou-lhe os lábios. — Acho que fui eu o culpado por deixar você pensar que Diane significava algo para mim. sim — ela o corrigiu. esta é a verdade. Então. é verdade. peguei o primeiro avião para San Francisco.. até ficar de frente para ele. — Está dizendo que você e Diane nunca tiveram qualquer tipo de envolvimento? — Olívia perguntou. — Por que não? — Joe inquiriu. mas não poderia ir para Malibu. Logo em seguida. passando os braços em torno da cintura dele. porque havia emprestado a casa para Mark. mesmo que desejasse matá-lo. — Por causa do que Richard lhe falou? — Em parte. desconfiado. Olívia segurou o rosto dele entre as mãos. até conhecer você. Joe. mas então Richard me falou sobre o telefonema que ele tinha dado e que falara com você! — Nesse caso. Mas fiquei furioso. com voz trêmula.que a puxava para si. acomodando-a no colo. Olívia sacudiu a cabeça. — Foi uma atitude infantil. incrédula. Olívia abraçou-o. Estava tão enciumado que teria acreditado em qualquer coisa. — Sei que é ironia. ofegante. acho que devo agradecê-lo. — Exatamente — respondeu.. — Joe. mas Diane tem um caso com meu irmão. — Amo você — murmurou. Gosto dela. Então. Quando acordei e me vi sozinho no quarto. desci para o saguão e vi você autografando um livro. Concluí que estava mais interessada na sua carreira do que em mim. deslizando a mão entre seus corpos e . — Está louca? Eu não conhecia o significado da palavra amor. não comigo. Quando peguei o avião para Londres. — Eu sei. eu sei. enquanto Joe deslizava a mão por dentro de sua blusa. até poucos minutos atrás. como haviam ficado na banheira.

mas parou para inspirar profundamente. o que levava a pensar que Diane pagara o preço exigido por ele. para deixá-lo enciumado. Joe. Ao dar-se conta do que a outra insinuara. EPÍLOGO A biografia de Diane Haran foi publicada no ano seguinte e foi aclamada pela crítica. mas estou muito entusiasmada com a idéia de ser avó. Ela sabe como eu estava sofrendo. a senhora deve estar brincando! — Vamos lá.. Assim. — Ah. Livy — a mãe de Joe tomara-lhe a mão com um sorriso satisfeito. Olívia escreveu a maior parte do livro. por sua causa — Joe confirmou. caíra na risada. — Joe! Sua mãe está lá embaixo! — Não creio que ela tenha intenção de nos perturbar. Diane não cancelou o contrato. Joseph já sabe? . quando voltou da lua-de-mel. Depois daquela tarde que passamos juntos.. — Por minha causa? — Sim.. afastando a calcinha de Olívia. Tendo conhecido Mark. Seus pais interromperam a viagem à Austrália. Joe. ninguém vai perceber o seu estado. ao sentir que Joe a penetrava. Para surpresa de Olívia.acariciando-o com intimidade. — Tente escapar e verá o que acontece! — ele replicou com voz rouca. Então. beijando-a com ardor. Mas. — Nossa! Parece que faz tanto tempo que estivemos juntos! — Para mim também. que nunca publicou a tal fotografia. sua mãe disse que você falou de mim.. — E verdade. — Eu pretendia fingir que não havia notado. — Eu também. como Diane estava convencida de que você ainda amava Ricky. — Que estado? — Olívia indagara. — Ora... mesmo depois de saber que Olívia e Joe estavam juntos. concluiu que a atriz decidira contentar-se com a versão mais jovem de Joe. começou a desabotoar a calça. suspeitei de que você só quisesse me usar. tive certeza de que a queria. a sra. desde que voltei de Los Angeles. quando Olívia e a sogra cuidavam dos preparativos para o casamento. confusa. — ela começou. Uma tarde. muito mais satisfatória. estou tão feliz por ter decidido voltar. Castellano para ficarem hospedados na casa dela por algum tempo. E pouco falaram depois. pois a linguagem de seus corpos era mais completa e muito. Castellano declarara: — Achei boa idéia vocês terem marcado a data para tão breve. Especialmente depois de sua separação de Richard. Olívia. para assistir ao casamento e aceitaram de bom grado o convite da sra. — Usar você.

Acha que estou mesmo esperando um filho? — Eu estava desconfiada. ela fez poucos comentários. O que ele vai pensar? — Se conheço meu filho. ainda. mudou de assunto: — Acha que devemos contar aos meus pais. Olívia mostrou-o ao seu próprio editor. acreditara ser estéril. que entrou em contato com Kay Goldsmith. — Meu Deus! Eu disse a Joe que não podia ter filhos. se habituado à idéia. no jantar de ontem. antes do casamento? Quando o manuscrito foi enviado a Diane.. para acertar os detalhes da publicação. durante anos. — Esqueça — ela o interrompeu. fascinando. Não lhe ocorrera que poderia estar grávida. — Eu não havia me dado conta — Olívia confessou. — Duas produções em um ano — Joe murmurou. dirigir e viajar a lugares diferentes. que ocorreu seis meses depois do nascimento da filha de Olívia e Joe. Adoro minha filha. Realmente. — Ninguém sabe. imediatamente. mas quando a vi empalidecer diante das ostras. É casada. gosta de ler. no ano que vem. nem eu sabia. sorrindo. ser paga para isso.Olívia não sabia o que dizer. ANNE MATHER começou a escrever ainda criança. de maneira que havia. Considera-se uma mulher de sorte por fazer algo de que realmente gosta e. tem dois filhos e vive no norte da Inglaterra.. Olívia amamentar Virgínia. — Posso pedir que. quando Olívia contou a Joe. vai ficar muito feliz. tive certeza. — Mas você disse que. simplesmente. — Essa foi mais uma das mentiras de Richard. — Então. progredindo dos romances tórridos da adolescência para o tipo de romance adulto que ela gosta de ler. ele ficou maravilhado. até a senhora dizer. Além de escrever. A verdade era que. Disse ter gostado do livro e desejou a Olívia sorte para conseguir uma editora que o publicasse. a fim de descobrir novos cenários para suas histórias. você dedique mais tempo ao seu marido. mas gostaria muito de poder ficar a sós com minha esposa mais vezes. Aliás. . enquanto observava.

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