CARÍCIAS DE FOGO

(Pacific Heat)

Anne Mather

Ele era o amante!
Chegara a vez de Olívia se vingar da mulher que roubara seu marido! Mais do que aceitar o trabalho de escrever a biografia da famosa atriz Diane Haran, Olívia estava disposta a ter o marido de volta... Mas o impensável aconteceu! Joe Castellano, amante de Diane, com seu charme avassalador e seus beijos ardentes, estragou os planos de Olívia. Quer dizer... o estrago não foi tão grande assim!

Digitalização e revisão: Crysty
Copyright © 1998 by Anne Mather Originalmente publicado em 1998 pela Harlequin Mills & Boon Ltd., Londres, Inglaterra Todos os direitos reservados, inclusive o direito de reprodução total ou parcial, sob qualquer forma. Esta edição é publicada através de contrato com a Harlequin Mills & Boon Ltd. Esta edição é publicada por acordo com a Harlequin Mills & Boon Ltd. Todos os personagens desta obra são fictícios. Qualquer semelhança com pessoas vivas ou mortas terá sido mera coincidência. Título original: Pacific Heat Tradução: Cristina Laguna Sangiuliano Boa Editor: Janice Florido Chefe de Arte: Ana Suely Dobón Paginador: Nair Fernandes da Silva EDITORA NOVA CULTURAL LTDA. Rua Paes Leme, 524 - 10Q andar CEP: 05424-010 - São Paulo - Brasil Copyright para a língua portuguesa: 1999 EDITORA NOVA CULTURAL LTDA. Fotocomposição: Editora Nova Cultural Ltda. Impressão e acabamento: Gráfica Círculo

CAPÍTULO I — Diane Haran! Olívia ficou atordoada. Jamais sequer passara por sua cabeça receber a oferta de um trabalho como aquele. Ser convidada a escrever a biografia de Diane Haran era surpreendente. Diane Haran: deusa das telas de cinema, modelo, superstar... a mulher que, cinco anos antes, roubara o marido de Olívia. — Sim, Diane Haran — Kay Goldsmith repetiu com impaciência. — Já ouviu falar dela, não? Bem, é claro que já. Todos a conhecem. Ela é famosa no mundo inteiro. O que me surpreendeu foi o fato de ela ter ouvido falar de você. Olívia respirou fundo. — O que ela ouviu a meu respeito? — perguntou em tom casual. — Foi idéia dela oferecer a oportunidade de escrever a biografia dela a você, em primeiro lugar. Pelo que sei, ela leu o seu livro sobre Eileen Cusack e ficou impressionada com o seu trabalho, — Verdade? Olívia sabia que seu tom fora cínico, mas não pôde evitar. A teoria de que Diane Haran poderia ter decidido escolhê-la para escrever sua biografia por ter lido a interpretação que Olívia dera à trágica existência da poetisa irlandesa era absurda. Eileen Cusack fora uma heroína, no sentido mais amplo da palavra, que soube equilibrar-se entre as necessidades de sua família e uma doença degenerativa. E, ainda, escrevera alguns dos versos líricos mais bonitos da história. Morrera poucas semanas após a publicação de sua biografia e Olívia jamais esqueceria a coragem daquela mulher, ou sua meiguice. Diane Haran não era corajosa, nem meiga. Era egoísta, manipuladora e gananciosa. Conhecera Richard Haig em uma festa organizada pela agência na qual ele trabalhava. Na ocasião, a carreira de Diane estava apenas começando e a agência, reconhecendo-lhe o potencial de sucesso, decidira homenageá-la, na esperança de representá-la. Mesmo sabendo que Richard era casado, pois Olívia fora à festa com o marido, Diane não hesitara em seduzi-lo e acabar com seu casamento. — Liv? O tom curioso de Kay trouxe Olívia de volta ao presente. Ela se deu conta de que estivera fitando o vazio. A idéia de Diane Haran em tê-la a seu dispor, para escrever sua biografia, era ridícula e estava na hora de explicar isso a Kay. — Não posso aceitar — declarou. — Não pode? — Kay repetiu, arregalando os olhos e levantando-se de um pulo. Sua baixa estatura e formas roliças acentuavam a altura e elegância de Olívia. — Tem idéia do que está sendo oferecido a você? Honorários fantásticos, participação nos direitos autorais e a chance de passar alguns meses ao sol. Olívia virou-se para a companheira. — Sol?

— Isso mesmo. Ela quer que você vá para a Califórnia e passe algum tempo com ela. Está terminando um filme e teve a garantia do agente dela de que só começará a trabalhar no próximo em setembro. Olívia sentiu a boca seca. — Agente? — repetiu com voz fraca. — Sim, Phoebe Isaacs, da agência Isaacs e Stone. Talvez você nunca tenha ouvido falar deles, mas são conhecidos e respeitados nos meios artísticos. — Está dizendo que foi essa tal de Phoebe Isaacs quem entrou em contato com você? — Exatamente — Kay confirmou e, percebendo que a resistência de Olívia começava a enfraquecer, decidiu pressioná-la: — Mas não se engane, pois foi Diane Haran em pessoa quem escolheu esta agência, por saber que você é uma de minhas clientes. — Mesmo assim, não posso. A mente de Olívia girava em disparada, Até onde sabia, Richard era o agente de Diane. Afinal, fora essa a isca que ela usara para fisgá-lo, cinco anos antes. Embora, com sua beleza inigualável, nem precisaria ter se preocupado com mais nada. — Por que não? Kay estava visivelmente irritada e Olívia não poderia culpá-la. Tal oferta era muito mais generosa do que qualquer outra que ela recebera na vida. Mas, tendo se associado a Kay apenas três anos antes, a mais velha não conhecia a história de seu divórcio. Tratava-se de um assunto que Olívia já não discutia com ninguém. E, quando Richard a deixara, ela ainda trabalhava para a revista feminina na qual começara sua carreira, logo após a faculdade. —Simplesmente, não posso — insistiu e sentou-se. — Você não compreende... Eu... conheci Diane Haran há alguns anos. E não gostei dela. Kay revirou os olhos. — Não precisa gostar dela! — exclamou, retomando sua cadeira. — E é óbvio que Diane não se lembra de você. Ou, se lembra, e se sabia dos seus sentimentos negativos, não guardou nenhum rancor. Ela quer que você escreva a história de como ela fez sucesso, apesar de suas origens. Não está pedindo um compromisso eterno, mas apenas algumas semanas do seu precioso tempo. Olívia baixou os olhos para o chão. Voar para a Califórnia, a fim de passar semanas na companhia de Diane Haran, soava como uma maldição. Não era verdade que ela não gostava da atriz. Olívia a odiava e desprezava. Culpava-a inteiramente pelo fim de seu casamento. Ela e Richard eram felizes, juntos. Todos diziam que formavam o par perfeito. Haviam se conhecido na faculdade e, quando ele a pedira em casamento, Olívia sentira-se no paraíso. Mal pudera acreditar em sua sorte e fora alvo da inveja de todas as suas amigas. Richard Haig era, sem dúvida, o aluno mais bonito da faculdade, e se apaixonara por ela. Olívia tinha certeza absoluta de que seriam felizes para sempre.

Gordon Rogers. nos últimos tempos. mas Kay pareceu não notar seu estado de choque. — Ainda não me deu um motivo decente para isso — Kay retrucou. Diane ficou casada com ele apenas dois ou três meses. mas tenho um palpite de que ela está interessada em outro. agora? — indagou. Parece que eles têm enfrentado problemas. Acho que ainda não se deu conta do impacto que esse livro pode causar.. A verdade era que o queria. Acredite. Correm boatos de que ele bebe. — Bem. — Ora. — Droga.. após um breve momento de hesitação. — Sinto-me lisonjeada. — Está bem — Olívia falou. Lembra-se de Christian de Hanna. — Se fosse você. mas esse trabalho simplesmente não é para mim. sim. sem convicção. Olívia fitou-a. mas também em sua carreira. não terá de enfrentar nenhum obstáculo. exposto seus sentimentos para Kay. Olívia sentiu-se prestes a desmaiar. Com quem ela está saindo. com tamanha clareza? — Não quero nada com ele — murmurou. antes — Olívia murmurou. — Eu. — Não. Diane expulsou-o de sua casa.. você não precisa se preocupar com isso. Sempre quisera. intrigada. o ator? Quando descobriu que ele era viciado em drogas. irritada. pode ter certeza de que tem algo que seu amigo não tem. E imagine quantas ofertas . consciente de que Kay a observava.— Não posso aceitar — repetiu mais uma vez. seja quem for. Não posso trabalhar para Diane Haran porque conheço o homem com quem ela é casada e. atordoada. a decisão é sua — Kay declarou de súbito. Liv! Esse é o tipo da chance que só surge uma vez na vida! Não posso permitir que a desperdice. eu pensaria muito antes de dar uma palavra final. — Não acredito! — Por que não? Tem de admitir que esse casamento durou bem mais que os outros dois. boquiaberta. tentando fazer seu interesse parecer casual.. Kay exibiu um sorriso maroto. Pelo que sei. Quem foi mesmo o primeiro? Ah.. Seria tão transparente? Teria. então. — O atual marido da nossa benfeitora. E muito.. — Mas. pensei que ela houvesse se casado uma única vez. decidindo que já falara demais. — Creio que lhe devo uma explicação. Olívia engoliu em seco. não só no público leitor. — Richard Haig? — Kay interrompeu-a. se você quiser ficar com ele. sem querer. — Meu amigo? — Richard Haig — Kay esclareceu.. o casamento deles está por um fio.. — Bem que eu gostaria de saber. Essa pergunta vale um milhão de dólares. — Por um fio? — Foi o que me disseram. Mas.

mas sentisse vergonha das próprias atitudes? Richard possuía orgulho. como se Olívia houvesse concordado em aceitar o trabalho. deixando-a magoada e amargurada. — Sei perfeitamente como pesquisar a história de vida de um cliente — Olívia lembrou-a. ela deve achar mais conveniente morar lá. desejando que Kay desistisse de convencê-la. Um apartamento popular no subúrbio de Londres fora a sua residência. em Chiswick. no sul da França. E se Richard estivesse se sentindo humilhado pelo que acontecera? Se estivesse arrependido por tê-la deixado. A própria Diane. o lugar para onde ela se mudara. ao menos no início. graças à generosidade de Diane. se Richard precisasse de Olívia. seu maior desejo era que Diane jamais houvesse mencionado o seu nome. — Eu. imagino que ainda existam pessoas lá. estudando Olívia com interesse. e o divórcio fora amargo. Na verdade.. depois disso! Olívia voltou a baixar os olhos. tanto na Inglaterra quanto nos Estados Unidos.. O que era mais um motivo para recusar aquela oferta. Além do mais. Por mais tentadora que lhe parecesse a idéia de uma reconciliação. mas seria impossível manter uma despesa tão .. Olívia fez a primeira pergunta que lhe veio à mente: — Por que Califórnia? Ela não vive mais na Inglaterra? — Fui informada de que Diane possui casas. Era difícil imaginar como seria a vida de uma pessoa tão rica. Não poderia trabalhar com Diane Haran. Dando-se conta de que Kay esperava que ela dissesse alguma coisa. que se lembram de quando ela era criança: colegas de escola. além de uma villa. Olívia voltou para o seu apartamento no final da tarde. Kay endireitou-se na cadeira. Não podia aceitar. Não poderia expor-se ao mesmo tipo de abuso emocional que sofrerá uma vez. não tenho o menor desejo de trabalhar com Diane Haran — Olívia insistiu. vivera em uma agradável casa.. logo após do divórcio. sem saber o que ela fizera com Richard. não com a cabeça. Mas.não vai receber. por mais atraente que Kay fizesse a proposta parecer. Ele fizera o possível para fazer com que Olívia parecesse responsável por tudo. como a maioria dos filmes são feitos na América. não estaria trabalhando para Richard. Mas. claro. Procurar por ele seria a atitude mais insensata de sua vida. Olívia ficou boquiaberta. — Quer dizer que vai aceitar? — perguntou. jamais houvesse despertado a vontade adormecida de ver Richard novamente. certamente estranhara. consciente de que esta não era uma resposta definitiva. Com Richard. — Vai precisar pesquisar alguns detalhes — Kay continuou. Não tinha qualquer garantia de que sequer chegaria a vê-lo. Olívia sabia que estava pensando com o coração. durante os primeiros quinze anos de sua vida. sabia onde encontrá-la. Mesmo assim. — A família dela mudou-se de Bermondsey. E. aquele era seu lar e seu refúgio. Situado no último andar de uma antiga mansão vitoriana. vizinhos e por aí afora. mas para Diane.

tentou não pensar em Diane Haran e na oferta que ela fizera. ofereciam uma grande profusão de cores. Pela primeira vez. Henry foi recebê-la na porta e esfregou-se em suas pernas. Perguntou-se se Richard sabia o que ela estava fazendo. Com as paredes cobertas de prateleiras repletas de livros. ela alugara o apartamento frio e úmido. vivendo sozinha. porém. mas achou que merecia uma boa xícara de chá. Os narcisos. Depois de alimentar Henry. que dera a volta ao mundo em um barco. Seria capaz de escrever a história de Diane Haran. O perfume exalado pelas plantas que ela cultivava com carinho tornava a cozinha muito agradável. a biografia de Catherine Parr. a única das seis esposas de Henrique VIII que sobrevivera a ele. desde que deixara o escritório de Kay. pois ele sempre zombara da coluna de fofocas que ela era paga para escrever. como acontecia com muitos escritores relâmpago. o lugar oferecia conforto. ou ao menos a parte da história que seria permitida para conhecimento . aos setenta e três anos de idade. — Que tal salmão e camarões? — Henry ronronou em sinal de aprovação. Fora para isso que visitara Kay.alta. Quando seu primeiro livro. e o transformara em um lugar agradável e aconchegante. a biografia de Eileen Cusack tornara-se um best-seller e Olívia sentira-se encorajada a procurar a família Howard. foi para o escritório. ela temera não conseguir se manter na lista dos mais vendidos. Não me esqueci de você — falou. além de um computador e uma impressora. Porém. A mesa encontrava-se repleta de papéis em desordem. Olívia gostara de saber que seu trabalho continuava mantendo a qualidade. ela não tivesse reunido coragem para escrever um livro. Embora o céu estivesse nublado e os ventos de março soprassem fortes. Tais pensamentos trouxeram de volta o assunto que ela evitara. sem perspectivas de melhora em sua carreira. Queria saber a opinião dela sobre a biografia de Suzanne Howard. fizera sucesso. Ele estava com fome e só queria lembrá-la de que já era hora do jantar. Olívia sorriu. — Tudo bem. Planejara colocar em dia a sua correspondência. como de referência. Levando o chá consigo. Assim. sacudindo as duas sacolas que trouxera do supermercado. ao longo daqueles anos. Quando ele a abandonara. desde que saíra do escritório de Kay. Enquanto guardava as compras. a fim de mostrar que sentira sua falta. no parapeito da janela. Comeria mais tarde. lá dentro o clima era ameno. sozinha. não se deixou enganar. Não queria estragar a atmosfera de sua casa com pensamentos sobre a amante de seu ex-marido. mas antes precisava organizar as anotações e páginas arrancadas do manuscrito de seu último livro. O entusiasmo de Kay pelo manuscrito acabara sendo apagado pela conversa sobre Diane Haran. — Eu sabia! Você é mesmo muito interesseiro. Olívia sentou-se na poltrona confortável e olhou para os papéis. Olívia trabalhava para a revista Milady. tanto para leitura de lazer. se Richard não houvesse ido embora. Olívia. Talvez. Olívia encheu uma chaleira de água e acendeu o fogo. naquela tarde. resignada. no bairro de Kensington. Mesmo assim.

— O que é? O que aconteceu? E melhor você me contar. aproveitaríamos para matar a saudade. está bem — ela desistiu.. ela atendeu: — Alô? — Liv.. sua mãe e eu gostaríamos de convidá-la para jantar.. Só preciso de tempo para tomar um banho e trocar de roupa. Afinal. até que enfim! — era o pai dela. — Não aconteceu nada — ela mentiu. não estava certa de que conseguiria esconder a ansiedade dos pais. com sua perspicácia habitual. — Tentei falar com você a tarde toda. Olívia sorriu. — Bem. era naquela mesma estação que ela descia todos os dias. quando voltava do trabalho para casa. Ainda não respondeu à minha pergunta. Só isso.. — Jantarei com vocês. Você está bem? Algum problema com o novo livro? — Não — Olívia respondeu com um suspiro. — Kay gostou muito do manuscrito. — Ele sempre se referia à esposa como sendo mãe de Olívia. está exagerando! — Não. Durante os quatro anos em que permanecera casada com Richard. — Matthew Pyatt pareceu aliviado. — Tentou se mostrar animada. papai. Acabei de chegar. — Algo está errado — o pai declarou. não podemos deixar para outro dia? Depois da tarde que tivera. — Eu. e ficariam muito perturbados se soubessem o que ela estava pensando em fazer. em Grove Park. O que acha? — Ah. Qualquer um pode entrar. — Ora. — Por que está estressada? Algum homem a está importunando? Vivo lendo nos jornais sobre mulheres que moram sozinhas. mas quando a porta se abre um assaltante pode entrar junto do visitante. Olívia só queria descongelar uma das pizzas que comprara e saboreá-la com um bom vinho. Felizmente.. Afastando os cabelos castanho-claros do rosto. sendo aterrorizadas em suas próprias casas. Olívia sentiu um aperto no peito ao sair do trem. Nunca me senti tranqüilo com a segurança do seu edifício. Tive uma semana estressante. — Queremos discutir um assunto com você e. Além disso. pois tinha de terminar o livro. papai. durante o processo do divórcio. — Não é verdade. ela assumira tal papel quando Olívia tinha cinco anos de idade. Precisava de tempo para pensar. ficava sabendo de muitos assaltos assim. Quando eu instalava sistemas de aquecimento. papai. seu pai . como não a vemos há duas semanas.. próximo à estação. — Ah.público? O toque do telefone foi uma interrupção bem-vinda aos pensamentos de Olívia. Você sabe que os visitantes têm de usar o interfone. E não adianta mudar de assunto. — Estou cansada. O pai e a madrasta haviam lhe dado um grande apoio. Oito horas está bem para vocês? Os Pyatt viviam em Chiswick. — Ah. antes que Kay voltasse a procurá-la. não estou. estava no supermercado. — Sim.

está? — perguntou a Olívia. Gostaria de beber um licor. tirando o casaco e aproximando-se da lareira. parecia ter vinte anos menos. como vai? Seu pai acabou de descer até a adega. morando em um lugar como aquele. Viver em Los Angeles não é o problema. — E sou obrigada a reconhecer que você parece um tanto tensa. decidindo que seria mais fácil discutir a questão com a madrasta. Não está pensando em viver em Nova York. Olívia suspirou. — É isso o que a está preocupando.. está preocupada conosco! — O pai interrompeu-a. — Estou atrasada? — Olívia perguntou. mas antes que tivesse tempo de comentar. — Claro que não — ela tentou soar calma e casual. Vai ficar zangado por não estar aqui. Alice Pyatt abriu a porta e abraçou-a.. — Liv. Matthew Pyatt entrou na sala. primeiro. ou um gim-tônica? — Vou precisar? — Olívia sentou-se na poltrona mais próxima à lareira.morava no lado oposto. Estudando a madrasta. e corpo de curvas generosas. depois de beijá-la na testa. Passou a última meia hora à sua espera. pois teria de viver nos Estados Unidos. querida. não está? Seu pai raramente se engana. iguais ao que haviam sido. Uma jovem. quando Olívia era criança. — Seu pai é que está ansioso.. Dez anos mais jovem que o marido. — Eu diria que seu pai teve motivos para se preocupar — Alice admitiu. — Não está atrasada — garantiu. — Ah. estou apenas um pouco. Ainda não sei se vou aceitar. — Não sou criança. — Não estou tensa. para recebê-la. Alice conduziu a enteada até sala de estar. Algo está errado. indecisa. sozinha. para escolher uma garrafa de vinho. por alguns meses. papai. — Você está muito bem. não é? Devo dizer que não me agrada a idéia de você viver lá. Alice deu de ombros e bebericou o licor. com é gostoso! Sinto falta de uma lareira em meu apartamento. em uma casa espaçosa. com seus cabelos loiros.. passando um braço . Está usando uma nova cor de batom? — Estou. — O problema é que não sei que quero aceitá-la. — Recebi uma nova oferta de trabalho — Olívia disse. — Nos Estados Unidos! Alice pareceu impressionada com a idéia. Olívia reconheceu que ela não aparentava os cinqüenta e cinco anos que tinha. mas devo avisá-la que não vai conseguir escapar ao interrogatório de seu pai — Alice falou com um sorriso. — Não há nada errado — falou e sacudiu a cabeça quando Alice ofereceu-lhe o licor que estava servindo para si. — Recebi uma oferta para trabalhar por alguns meses em Los Angeles. — Ah. repetindo: — Estados Unidos.

. nem teria me contado.em torno dos ombros da esposa. Ela nos convidou para passar alguns meses lá. ela e Richard estão se separando. não é? Estranhei o fato de termos ficado tanto tempo sem vê-la. embora Olívia sentisse uma pontada de apreensão.. Nós não nos vimos nos últimos dias porque eu estava fazendo a última revisão do livro sobre Suzanne Howard. aliviada. bancando o advogado do diabo. — Com toda honestidade. para dar os toques finais no jantar. — Mas está pensando em aceitar. — Segundo Kay. que Matt havia controlado os impulsos... — Prometo informá-lo. Estávamos preocupados por deixar você sozinha. Na opinião de Matthew. — Você sabe muito bem por que não pode aceitar — o pai vociferou. indignada. Provavelmente. — Não foi por isso. Matt não terá de se preocupar com trabalho. — Estou pensando no que fazer — ela falou. Liv? — Alice perguntou. na verdade. Bem. sabendo que de nada adiantaria tentar esconder a verdade do pai. ainda não me decidi — ela repetiu com voz controlada. — Ao ver o rubor tomar conta das faces de Matt. enquanto estivermos lá. mas agora entendo. — Faz quase dez anos que não vejo Bárbara. Matthew voltou a sentar-se. só tomei conhecimento da oferta hoje.. Trata-se de uma oportunidade maravilhosa. — Você só pode estar brincando! — ele se levantou. não sabe? Muito bem.. — Compreendo — Olívia murmurou.. — E é por isso que está tão preocupada. Era como se todas as circunstâncias estivessem conspirando contra ela. ansiosa. Richard Haig merecia uma surra. — Diane Haran — Olívia respondeu sem preâmbulos. — Mas ainda não decidi se vou aceitar a proposta. — Que bom! — Alice sorriu. eles teriam de ser tranqüilizados a respeito. Fora somente porque Olívia implorara para que ele não interferisse. Essa é uma vantagem da aposentadoria. com sinceridade. isso acontecerá antes de sua partida para a Nova Zelândia. — De quem será a próxima biografia que você vai escrever?— o pai perguntou. E. mas se também não vai estar aqui. — Bem.. Sabe que Alice tem uma irmã na Nova Zelândia. sentindo a boca seca. pelo que fizera à sua filhinha. era justamente sobre isso que queríamos conversar com você. quando Alice foi até a cozinha. — Por quê? — ela perguntou. furioso. protestou: — Não me olhe assim papai. quando tomar uma decisão. Do contrário. papai — Olívia interrompeu-o. — Mesmo assim. — É claro que não me importo — mentiu. nunca mais receberei uma proposta tão lucrativa. — Você se importa. . — Como já disse.

queria saber se ainda o amava. enquanto voava de Londres para Los Angeles. papai — ela respondeu. Olívia repassou na mente todos os argumentos por que não deveria ter aceito o trabalho. mas ela não tinha a menor intenção de admitir isso. Queria saber o que estava acontecendo na vida dele. CAPITULO II Apesar da decisão que tomara. se sua decisão de aceitar aquele trabalho fora mesmo tão prática quanto ela fizera parecer. A possibilidade de encontrar Richard novamente provocava-lhe sentimentos confusos. sempre disposta a ajudar as pessoas. — Vamos esquecer o assunto. Não posso me esquecer do segundo homem mais importante em minha vida. Olívia já estivera em Nova York. agora que sei que você poderá encontrar aquele suíno de novo. — Ora. — Você será o primeiro a saber da minha decisão. por enquanto — pediu. — Se eu for. — Minha vizinha vai cuidar dele — Olívia respondeu. Ao contrário da imagem que Olívia formara. Acima de tudo. Diane era descrita como generosa. E Olívia se surpreendera ao descobrir que antigos amigos e vizinhos ainda tinham um alto conceito da atriz. Não vê que aquela mulher só quer usar você como um ombro conveniente. Segundo . Como sempre. Liv. — E quem é o primeiro? — o pai inquiriu. dona de um grande coração. Alice assumira o papel de mediadora. evitando maiores conflitos. se os rumores sobre ele e Diane tinham fundamento. de todas as maneiras. O mês que se passara desde Olívia ter informado Kay sobre sua decisão fora dedicado à pesquisa sobre a história da vida de Diane. quando ela der o fora em Richard? A idéia já ocorrera a Olívia. a idéia de passar algum tempo na Califórnia era mesmo tentadora. De um ponto de vista bastante objetivo. — Mas você tem razão.O pai franziu o cenho. lançando um olhar de cumplicidade para a madrasta. ele certamente teria feio o possível para persuadi-la a mudar de idéia. é claro — acrescentou com um sorriso nervoso. de uma mulher egoísta e mimada. mas nunca visitara a costa Oeste dos Estados Unidos. Era típico de Alice tentar aplacar o humor de Matt. deve haver outro trabalho bom para você. mas também se sentia curiosa. animada. Não poderia negar que estava apreensiva. Seu pai não ficara nada satisfeito. depois de o marido ter relatado o que a filha lhe contara. é você. — E quanto a Henry? — Alice perguntou. Não fosse pelo fato de já estar com a viagem para Auckland marcada. — Já não sei se quero ir para a Nova Zelândia. de cenho franzido.

pois gostava de nadar e andar de bicicleta regularmente. Diane fora iniciada sexualmente ainda muito jovem. por ironia. Sendo a mais velha de sete irmãos. em um lugar totalmente desconhecido. Olívia ergueu os olhos e deparou com um homem que a observava. viu-se forçada a admitir que começava a ver Diane sob um novo ângulo. claro. tida como trabalhadora e ignorante. Os passageiros foram transferidos para um túnel. sozinha. que o homem que a estivera observando pretendesse atacá-la. Olívia consultou o relógio. A menos. ele a levara para jantar em um restaurante de classe. Olívia sentiu-se aliviada ao perceber que ele parecia ter perdido o interesse e. Depois de examinar seu cartão de embarque e se certificar de que as etiquetas da bagagem continuavam coladas a ele.as pessoas com quem Olívia conversara. Portanto. O milagre dos fusos horários certamente lhe traria algumas dificuldades. e levados até o setor de Imigração. não tinha nada a temer. tinha o endereço de Diane e não era uma criança. agora. prometendo ir apanhá-la no aeroporto. porém. Olívia pensou com ironia. . Olívia decidiu que. indicava que tais figuras não passavam exatamente despercebidas. Rico e influente. A secretária de Diane enviara-lhe um fax. filhos de vários pais diferentes. Ao avistar as luzes de Los Angeles sob o avião. De lá. A presença de guarda-costas. se isso não acontecesse. O motivo pelo qual a atriz a escolhera continuava sendo um mistério. no que dizia respeito à altura. As roupas caras e o relógio Rolex que ele usava deveriam tê-la deixado tranqüila. eram ainda três e quarenta e cinco. Afinal. E. tinha pouco tempo para os filhos. De beleza rara. Olívia poderia tomar um táxi. Sabia que muitos homens pensariam duas vezes antes de tentar alguma coisa com ela. onde um fotógrafo de moda a vira e decidira que aquele seria "o rosto dos anos oitenta". à espera de sua bagagem. nos primeiros dias. o sucesso jamais subira à cabeça de Diane. Ainda assim. mas só serviram para fazê-la consciente de quanto era vulnerável. Olívia tinha músculos firmes. Olívia foi postar-se diante da esteira rolante. Embora fosse magra. Reconheceu alguns rostos famosos e ficou surpresa pelo fato de ninguém lhes dar muita atenção. Quando o avião taxiava na pista. pois o período entre tal fato e o verdadeiro estrelado não poderia ter sido tão fácil. Ora. Era estranho pensar que deixara Londres na hora do almoço e. Uma biografia tinha de ser escrita com objetividade e era muito bom que ela houvesse mudado de opinião. uma vez que estava chegando. só lhe restava parar de se preocupar com Richard e se concentrar no trabalho. A mãe. fora justamente por causa da atração de um homem mais velho pela garota de quinze anos que ela ficara famosa. O que era positivo para o seu trabalho. E tratava-se de uma história fascinante. e encarregava Diane de cuidar dos irmãos. tivera uma infância de pobreza e sofrimento. Olívia sabia que ainda tinha muito o que descobrir. Ao menos.

Olívia lembrou-se de que ele não estava interessado nela e que.. Então. — B. embora estivesse acompanhado por outro homem. ele conhecia Diane. observava a esteira rolante. aproveitou a oportunidade para examiná-lo.J. não era ator de cinema. já começava a fazê-la transpirar. Sou Olívia Pyatt. que o esperava. mas estava parado bem junto dela. Ele se adiantou um passo. virou-se e descobriu que ele não fora embora. provavelmente.. Uma pena. embora isso pudesse ser mero resultado da presente situação. Olívia descobriu-se em risco de realizar suas fantasias ali mesmo. — A boca seca dificultou-lhe a fala. então. Os traços másculos chegavam a ser rudes. — Por causa da diferença de fuso horário? — ela continuou a conversa. embora seus músculos não lembrassem em nada os heróis que Hollywood exportava para o mundo. ao perceber que sua mala daria mais uma volta. O que não recomendo a ninguém. Perguntou-se quem seria ele. pensou. aliás. —. Diane Haran pediu que viesse me apanhar? Ele sorriu. Pyatt? A voz desconhecida era extremamente familiar. — Sim — ele respondeu e apontou para o amigo. Com certeza.. Olívia calculou que ele tinha uns trinta e cinco anos. Olívia não estava acostumada a ser abordada por homens desconhecidos. percebendo o olhar confuso dela. mas Diane me contou que você estaria viajando nesse vôo. mas. — Não exatamente. ele se movia com maior facilidade do que ela... — Srta. Foi então que ela se deu conta de que os dois haviam viajado no mesmo vôo que ela. mas na primeira classe. aos pés de Olívia. Vestindo calça jeans e um paletó de algodão. o que o tornava ainda mais atraente. explicou: — .. preciso apanhar a minha bagagem. Ora. — É só isso? — ele perguntou e. Culpando o homem que despertara sua imaginação. jamais voltaria a pôr os olhos nele.agora. os dois encaminharam-se para a saída. falou apressada: — Com licença. que poderia ser um guarda-costas. As malas começaram a aparecer. O acompanhante do homem que Olívia estivera estudando apanhou duas delas e. Dando-se conta de que sua curiosidade começava a se tornar excessiva. despertando na mente imagens de um corpo moreno e musculoso. e eu fazemos essa viagem regularmente. que diferença isso faria? Deveria parar de especular sobre a vida de estranhos e prestar atenção à sua bagagem. Era alto e forte.Deixe-me apanhá-la para você. envolto por lençóis de cetim. apanhou a mala e depositou-a no chão. Ora. — Sim. Que. — Eu. em seu terninho de veludo. pacientemente. — Também veio de Londres? — perguntou.

Sentiu-se aliviada por passarem pela alfândega sem incidentes.Sua bagagem. Lovelace. uma barreira separava os passageiros que chegavam das pessoas que os esperavam. — Acha que a secretária da srta. — Aquela deve ser a sra. Acho que é sempre assim: uma das malas aparece e temos de esperar pela outra. pois havia muita gente em torno da esteira. como os de um gato. Seria ele um visitante assíduo. que a estivesse usando como cobertura. mas quase caiu. Castellano. Joe chamou um carregador e Olívia acompanhou-o. Haran está me esperando lá fora? Ela disse que viria me apanhar. — Podemos ir. sr. quando viu a valise se aproximandose. Adiantou-se para apanhá-la. em breve. — Muito prazer. em Beverly Hills? Não seria má idéia vê-lo de novo. Eu lhe mostrarei quem é quando a virmos. podemos. como pude ser tão grosseiro! Desculpe-me por não ter me apresentado. sra. — Ao que parece. não. mas não teve coragem. não queria dizer que tinha ligações com a máfia. No saguão de desembarque. Ocorreu-lhe que ele poderia ser um traficante de drogas. Olívia avistou uma placa com seu nome. Não se prenda por mim.J. Ora. Seu amigo dever estar ficando impaciente. Então. Estendeu a mão para Olívia. Haran — Olívia falou.? — Ele olhou para o amigo e sorriu. mesmo sabendo que sua própria mão apresentava-se úmida. Lovelace — falou. É muito mais fresco aqui dentro. — Duvido. que não teve escolha. Mal teve tempo de retirar a mão da dele. na casa de Diane. à espera da mala dela. é amigo da srta. Também se deu conta de que estava se comportando como uma colegial. Olívia queria perguntar por que ele estava ali. decidiu que sua imaginação já estava indo longe demais. pela primeira vez. — Provavelmente está esperando no saguão de desembarque. nas mãos de uma mulher. Pode-se dizer que fiz um investimento na carreira de Diane. Sou Joe Castellano. agora? — Sim. hesitante. Tenho mais uma valise. apontando para uma mulher . — B. — Deixe comigo — ele falou com um toque de impaciência. o homem só estava tentando ser gentil! — Não. O fato de ele ter sobrenome italiano . senão apertá-la. — Ora. Olívia ergueu os olhos e. Imediatamente. — Bonnie? — Sim. fosse de suor ou de nervosismo. deu-se conta de que ele tinha olhos cor de mel.

— Vai conviver com sensibilidades muito delicadas. aqui. — Estas senhoritas vão lhe mostrar onde descarregar as malas.. Bonnie voltou a encarar Olívia. mas aparentemente não a reconhecera. mas não a chame de sra. Castellano. — Você é a srta. — Diane disse que você viria nesse vôo. — Deixei Manuel no carro. Lovelace. A mulher os vira. Ah.agitada.J. — Olá. em suas mãos. — Achei que faria minha boa ação do dia se a entregasse. Lovelace imaginasse que Olívia viajara na companhia daquele homem. Ora. — Até logo. — Na verdade. E. que ergueu a mão e acenou para ela. Não é necessário. lá está ele!— Acenou para o homem ao volante de um Limusine. Olívia descobriu-se relutante em contar os detalhes sobre como haviam se conhecido. Fez boa viagem? — O de sempre — ele respondeu e estendeu uma nota para o carregador. Tenho certeza de que nos veremos novamente. antes de atravessar a porta de vidro da saída. Pyatt? — Quem mais poderia ser? — Joe comentou com um sorriso irônico. sã e salva. Deve ter lido meu nome nas etiquetas.. Bonnie lançou-lhe um olhar especulativo. fazendo o ar fugir dos pulmões de Olívia. — Sim. aquela é Bonnie. Então. Tem o mesmo problema. . Por que ela se sentia assim? — Srta. Ora. Joe — Bonnie Lovelace cumprimentou-o. Ela prefere continuar sendo senhorita. Quando quero percorrer distâncias maiores. do sr. na companhia do homem a quem chamara de B.. — Viajaram juntos? Como ele descobriu quem você era? — Ele me ajudou com a bagagem. ele não omitira o fato de ser amigo de Diane. não tenho carro. Não se esqueça disso. Ela sentiu sua falta. Enquanto o observava afastar-se. em Londres. Bonnie dirigiu-lhe um olhar incrédulo. boquiaberta. distraída por um conversível preto. era lisonjeiro pensar que a srta. na Inglaterra? — Às vezes — Olívia respondeu. lançou um olhar desconfiado para Olívia. desculpe-me. mas já era tempo de voltar à realidade. que nem na adolescência Olívia pensara em vestir.. — Então. tirara conclusões erradas. de cabelos tingidos de loiro e maquiagem impecável. — É tão difícil encontrar uma vaga para estacionar. mas não imaginei encontrá-la na companhia de Joe. Pyatt — Bonnie falou —. Embora aparentasse mais de quarenta anos. Olívia foi invadida por uma onda de decepção. — Ele sorriu. como se fossem velhos amigos. aparentemente. — Fez um sinal para que o carregador as seguisse. virou-se para Olívia. uso a minha Harley-Davidson. dirigido por Joe Castellano. usava uma saia curtíssima..

veria Richard. o ar-condicionado e o leve perfume no interior do veículo eram reconfortantes. Bonnie entrou no carro. — Bem. afinal. que fizesse à sua atual esposa. Viu que Manuel a observava pelo espelho retrovisor. O que era bom. Viver em Los Angeles sem assistir aos maiores sucessos de bilheteria é impensável. a madrasta logo vira as vantagens que aquele trabalho oferecia. . A verdade é que passo o tempo todo assistindo à televisão. Lovelace.. às vezes. como se Olívia não houvesse falado. uma vez que já estava acostumada a ouvi-lo. — Vou acabar tendo um ataque cardíaco. na última meia hora. eu não. ela se esquecera completamente de que. só vejo filmes decentes quando viajo. e entrou no carro. imagino que não seja difícil dirigi-la.— Você tem uma motocicleta? Bem. O que a fez lembrar de que não pensara nem uma vez em Richard.. àquela altura. Era óbvio que estava acostumado à srta. ela teve de se esforçar para não rir. Respirou fundo e olhou pela janela. Se Richard tivesse alguma queixa. Desde o momento em que Joe Castellano lhe dirigira a palavra pela primeira vez. — Este lugar está ficando cada dia pior —• Bonnie comentou com um suspiro exagerado. — Deve achar estranho eu dizer isso.. O couro macio dos bancos. seria uma experiência da qual Olívia não se esqueceria tão cedo. acho Diane generosa demais. que se sentia realmente otimista com relação aos resultados de seu trabalho. mas foi interrompida novamente. — Sinto muito — Olívia murmurou. trabalhar para Diane toma a maior parte do meu dia e. Quando ele ofereceu uma piscadela. Bem. se tiver de vir a este aeroporto com freqüência. interrompendo-lhe os pensamentos. pois não era capaz de voltar aos programas de solteira. sentindo-se culpada. — Porque. estou exausta — Bonnie continuou. Estremeceu ao perguntar-se qual seria a reação dele. Ao contrário de seu pai. Era a primeira vez. Embora fosse uma grande tolice pensar assim. Olívia assentiu. estava convencida de que ter conhecido Joe Castellano a fizera sentir mais autoconfiante. — Você também vai acabar se acostumando. mas repetiu o erro de expressar suas opiniões. Juro que. Eu poderia ter tomado um táxi e. em breve. com um sorriso divertido. Olívia ignorou o comentário. desde que aceitara aquela proposta.. Afinal. Certamente. — Diane jamais permitiria uma coisa dessas! Fez boa viagem? Que filme exibiram durante o vôo? Ultimamente. fora Diane quem a chamara. assim que Manuel abriu a porta. quando chego em casa. Richard não era o único homem no mundo. passara a gostar depois do divórcio. — Olívia começou a responder. — Obrigada por ter vindo me buscar. Olívia mal poderia esperar até poder contar a Alice. com a sua altura. — Também gosto de televisão — Olívia contou.

Enquanto Manuel entregava a bagagem a um carregador. com sauna e hidromassagem. mas para surpresa de Olívia. Bonnie cuidava do registro de Olívia na recepção. como Marina del Rey e Santa Mônica. Kay informara apenas que a secretária da srta. Aproveitou a vista da janela do carro para distrair-se dos pensamentos obsessivos sobre a anfitriã e o ex-marido. Richard. Lovelace. Gostaria de estar apresentável. A suíte era. mas não era fácil. Haran tomaria as providências. Por mais relutante que se sentisse quanto a encontrar Diane e. Para Olívia. complementado pelas bemsucedidas estrelas das novelas da televisão. cujos códigos eram alterados. Minutos depois. Segundo Kay. utilizavam cartões magnéticos. a secretária aproximou-se e entregou-lhe um cartão. . Perguntou-se onde ficaria hospedada. Olívia sonhava com um banho e roupas limpas. em Los Angeles. — E ali está Rodeo Drive. tratava-se de uma mansão "de cinema". pois a última coisa de que precisava eram inimigos. agora. a capital mundial do cinema. Enquanto apreciava as ruas de Los Angeles pela janela. talvez. segundo a secretária. Quando um porteiro uniformizado abriu a porta para Olívia. entravam no Beverly Plaza Hotel. Hoje em dia. a mais luxuosa que Olívia já vira. no décimo segundo andar do hotel. Agora. Ali é o quarto. para conhecer sua anfitriã. a limusine deixou a avenida antes que ela adentrasse o bairro famoso. mas estava se sentindo profundamente decepcionada. Creio que vai ficar bem instalada aqui. Olívia tentou parecer entusiasmada. Em seguida. Talvez Olívia ficasse na casa de Diane. sem dúvida. cada vez que um hóspede deixava o hotel. Passaram por bairros famosos. — Você gostou. um dia. parte do brilho havia se apagado. preocupada. Bonnie apontou para as letras gigantes de "HOLLYWOOD". decorada em tons de verde e azul. — Veja. bem claros. com uma vista fantástica. que pairavam acima do que fora.Talvez devesse chamá-la de sra. Bonnie declarou: — Seja bem-vinda à América. eram mais fáceis de carregar. pois se sentiria muito mais à vontade em um hotel pequeno e tranqüilo. certamente conseguiria chamar-lhe a atenção. seria melhor manter a discrição. Além de mais seguros. decidiu manter-se calada. Porém. Beverly Hills situava-se a oeste de Hollywood. considerado um ponto turístico na cidade. "Aqui" referia-se a uma suíte de cobertura. havia se preparado para tal momento. era novidade saber que os hotéis. — Aquele é o Beverly Wiltshire — apontou o hotel. em lugar da chave. Lamentou não ter insistido para cuidar ela mesma de suas acomodações. E aquele é o banheiro. Olívia sabia que deveria mostrar-se impressionada. sabia que teria de se preparar novamente. — Muito bom. Assim. Bonnie aproximou-se da janela. Enquanto não soubesse exatamente que atitude Diane teria com ela. não? — Bonnie perguntou. mas ainda restava uma comunidade lucrativa no mercado cinematográfico.

Certamente.— O hotel pode lhe fornecer um computador — Bonnie acrescentou. ainda estava escuro. pensou. Enquanto Bonnie encarregava-se de dar a gorjeta ao carregador. apanhou os pãezinhos que não havia comido no jantar e comeu-os com manteiga. três horas pelo café da manhã. de que ela não podia lhe dar os filhos que ele tanto queria ter. claro. o que significava que ela poderia ter pedido um . CAPÍTULO III Olívia decidiu deixar as malas para o dia seguinte. Olívia assentiu. diante da suíte espetacular. Assim. tomou um banho e pediu uma salada para jantar. Aproximou-se da janela. Ironicamente. Diane achou que você trabalharia tranqüila. Acabou adormecendo antes de terminar o prato. E ficaria longe do marido dela. estava cansada demais para importar-se com qualquer coisa. pedindo o café da manhã. quando seu corpo estiver acostumado ao novo fuso horário. aqui. incrédula. lá fora. peça o jantar ao serviço de quarto. poderia ter sido uma decisão dela. Teria de esperar. Era verdade. O que. providenciarei tudo o que pedir. Talvez Diane tivesse razão. — Não. Assim que se acostumasse ao ambiente luxuoso. obrigada — respondeu à pergunta. estava em sua casa! Ao telefone. Olívia perguntou-se se a secretária sabia que Richard já fora seu marido. Voltou a despertar ao amanhecer. Seria bom ter um refúgio onde se recolher. voltou a dormir. Quando acordou. Assim que Bonnie saiu. evidentemente. — Você foi muito gentil. tirando o paletó. No momento. Teria Richard abandonado a vida feliz que tinha com ela por aquilo? Pelo estilo de vida milionário? Um preço um tanto alto pelas acusações que ele fizera. Sentia-se ligeiramente atordoada e aérea. Quanto tempo seu corpo levaria para se habituar à diferença de oito horas em sua rotina? Como sentisse fome. Estava mesmo na Califórnia! Vinte e quatro horas antes. Seu relógio dizia que já era hora do almoço. Terá tempo de sobra para conhecer o hotel. mas o despertador sobre mesa-de-cabeceira indicava quatro horas da manhã. não. Sugiro que descanse um pouco e. descobriu que o serviço de quarto atendia vinte e quatro horas. Olívia estudou a suíte com olhar cínico. — Precisa de ajuda para desfazer as malas? O carregador se fora e Bonnie não escondia a irritação. então. por isso deixou tudo por minha conta. Provavelmente. no mínimo. — Muito bem. — Diante não sabia exatamente o que você vai precisar. Richard e Diane não tinham filhos. esperava uma reação muito mais animada de Olívia. Tendo acalmado o estômago. Estarei em contato constante com você.

às oito horas já havia tomado outro banho e colocado um vestido verde. decidiu fazer uma excursão pelo hotel. morangos e ovos mexidos. Usou uma echarpe para prender os cabelos. Conheciam-se havia muito tempo e era natural que ela se preocupasse com o bem-estar dele. os americanos costumavam fazer reuniões de negócios no café da manhã. Afinal. refletindo que corria o risco de gostar demais de seu exílio temporário. pelo saguão do hotel. A única coisa boa que acontecera fora conhecer Joe Castellano. passaria bastante tempo ali. os cabelos. de madrugada. Olívia era muito diferente de Richard e respeitava os sentimentos das pessoas. sentada à mesa junto da janela. mas só para saber se ele estava bem. cristalina e convidativa. pois precisaria de toda a munição disponível para a entrevista que enfrentaria. especialmente no calor do meio do dia. Dando a volta na piscina. Lembrou-se de Joe Castellano e perguntou-se se ele costumava tomar o café da manhã naquele hotel. Para sua surpresa. a estranheza dos arredores. O hotel parecia ter sido construído em torno do jardim tropical. Porém.lanche. Ora. Mesmo assim. decidiu sair para investigar o ambiente. O que não fora difícil. o decote. na noite anterior. em cujo centro estendiase a piscina. seria muita tolice imaginar que ele fosse até lá. Agora. Desfizera as malas enquanto esperava pelo café da manhã. Embora ele não houvesse hesitado em magoá-la. durante sua visita a Nova York. Embora o lugar lembrasse os anos vinte. oferecia todos os confortos do final do século. Como ela pudera notar. Porém. Então. procurá-la. chamativos demais. ousado demais. Quando avistou a piscina. era muito mais agradável comer cereais. Afinal. o fato de que não conhecera Diane e a notícia de que não se hospedaria na mansão da atriz haviam deixado Olívia deprimida. Então. Pouco importava se veria Richard ou não. Admirando o próprio reflexo no espelho. de algodão. Sorriu consigo mesma. Não só distrairia a atenção. Olívia sentia-se disposta a trabalhar. curto. ou chorar até dormir. Queria ver Richard. vestindo trajes formais e carregando maletas. impedira que ela fizesse alguma tolice. Olívia admitiu que aquilo não era verdade. como tentar telefonar para Richard. fora esse o motivo que a levara até lá. Por isso. sempre que sentisse vontade. Só teria de lembrar-se de . ele fora gentil e. o andar térreo encontrava-se apinhado. Era bom saber que poderia nadar. E não faltavam homens e mulheres. ela se considerava inteligente demais para contar com a possibilidade de voltar a encontrá-lo. Não poderia esquecerse do motivo pelo qual estava ali. perguntou-se se o vestido era curto demais. sentindo o sol banharlhe a pele. decidiu que estava ficando neurótica e achou melhor ficar exatamente como estava. como também descobria tudo o que o hotel tinha a oferecer. Sentia-se mais disposta e mais otimista do que na véspera. por isso. Imaginando que ninguém procuraria por ela antes das nove horas.

Os cabelos haviam sido descoloridos e exibiam aspecto artificial. às dez horas. mas não só pelo efeito das lágrimas. depois do divórcio. — Você está linda! -—ele continuou. a fim de parecer mais sofisticada e menos informal. Também estava mais gordo. a limusine que levara Olívia do aeroporto para o hotel encontrava-se estacionada. Vestindo bermuda e camisa pólo. se comparada com Diane Haran. mudara pouco ao longo daqueles anos. talvez. com olhar faminto.. Ao voltar para a suíte. O sotaque britânico não deixou dúvidas quanto a quem se aproximara. Olívia calculou que Bonnie Lovelace iria buscá-la. parecendo convencido de que era aquilo o que ela queria. — Não confia em mim. — Vamos. parecia que Diane não quisera arriscar-se. encontrava-se no saguão. com Manuel ao volante. Richard depositou um longo beijo em seus lábios. Olívia permaneceu em silêncio. Richard mudara. estudando-a de cima a baixo. ou seria Diane Haig?. — Liv? Estava observando um garotinho que dava muito trabalho a um garçom. Antes que ela tivesse tempo de reagir. mas trançara os cabelos e colocara brincos. a luz vermelha do telefone piscava. ao mesmo . Olívia acompanhou-o com relutância.. não passava de uma mulher comum. àquela hora da manhã. provocadas pela emoção de revê-la. quando sentiu um leve toque no ombro. examinando-o da cabeça aos pés. explicasse o cuidado da atriz em não entregar-lhe o carro. A barriga parecia querer saltar por sobre o cinto de couro.que já fora ferida uma vez. e pelos cabelos mais curtos. Liv. com olhos cheios de lágrimas. Olívia tratou de se manter bem afastada dele. E. Foi com alguma surpresa que Olívia descobriu que teria preferido um cumprimento menos íntimo. Às cinco para as dez. Ligou para a recepção e foi informada de que deveria estar no saguão. Liv — ele murmurou. Liv? — Richard protestou. Ou. Seus olhos apresentavam-se avermelhados. Apesar dos boatos sobre o casamento falido. sem maiores atrativos. Exceto pelos quilos que perdera. Ao entrar no carro.. Ela sentiu uma onda de alívio por ver o motorista. Lá fora. ele pouco se parecia com a imagem que ela havia guardado na memória. — Richard! — Olá. o odor de álcool no hálito de Richard. E ninguém sabia disso melhor do que Richard. pois temera que Richard houvesse ido buscá-la sozinho. Diane vai ficar chocada quando puser os olhos em você! — Duvido. quando um carro iria apanhá-la. e não poderia permitir que isso acontecesse de novo. com ar magoado. Decidira ficar com o vestido verde. — Senti tanto a sua falta. indicando que havia recados para ela.. O carro está à nossa espera.

— Estamos em Beverly Hills? — Está em Beverly Hills. imagino que deva parabenizá-la pelo seu sucesso — ele continuou. — Fortaleza América! Sabe dizer o que há de tão excitante. exercícios. Olívia ficou calada. apoiando um braço no encosto. o que fiz de nossas vidas? Embaraçada. Olívia olhou para Manuel. — Bem. O que não era verdade. Que piada! Na verdade. É por isso que estou tão feliz por vê-la aqui. desde que deixou o hotel — ele respondeu com indiferença. Agora.. mas costumo viajar muito. — Com Diane? — Agora. viajava com ela. — Richard. Para ser honesta consigo mesma. parecendo ter decidido guardar um pouco mais seus sentimentos para si. Quando Richard havia se tornado tão cínico? Sentiu uma pontada de tristeza. assim como acreditava que ela queria â minha companhia. — Cada pessoa reage de uma maneira diferente — disse. Meu Deus. mas também dava a impressão de que ela partilhava seus sentimentos. nos últimos quatro anos! Só come frutas. O ex-marido não só parecia coberto de autopiedade... é simplesmente a região oeste de Los Angeles. não lhe ocorrera que ele realmente quisesse vê-la de novo. — Você não costumava olhar para mim desse jeito. você vive em um lugar muito bonito — Olívia comentou. Estou lhe dizendo. Acho que não comeu nem um pedacinho de carne. — Bem — ela respondeu com entusiasmo calculado. — É verdade. não. Richard reclinou-se no banco. — Não costumo ter esse tipo de problema. As pessoas que vivem aqui não vivem no mundo real. olhando pela janela. — Não é real. mas gente como minha esposa acredita que isto é o paraíso na terra. escritora! Quem diria! Eu disse que seu . massagem. que mantinha os olhos fixos adiante. — Bem. Diane adora o estilo de vida da costa Oeste.tempo que tentava segurar a mão dela. Liv. Afinal. aqui? Sem saber o que dizer. — Minha Liv. passo a maior parte do tempo em casa. Pode acreditar? Ainda bem que consegui dormir de novo. creio que. — Toda esta região é conhecida como cidade de Beverly Hills. mas obviamente ouvia as palavras de Richard. — Bem. — Como vai você? — Richard perguntou. Porém. não totalmente. No passado. — A diferença de fusos está me causando alguns problemas. Olívia teria de admitir que não desejava vê-lo mal. ainda em tom amargo. cereais e passa o dia fazendo terapia. Você não imagina como estou farto de tudo isso.. — Lançou um olhar de desprezo para as mansões de muros altos. alguém que já fizera parte de sua vida. Acordei às quatro horas da manhã. Bem. tratava-se de um ser humano. Liv.

avistou a piscina de . mas ao menos parou de perturbá-la. perguntou-se o que vira naquele homem. Desejou que ele recuperasse a compostura e parasse de tratá-la como cúmplice. na piscina. — Bem-vinda à Villa Mariposa — Richard falou com ironia. Quando se aproximava da imensa porta de vidra. — A srta. irritada. — Vá em frente. Richard a culpara. Haran está à sua espera. mal acreditando que aquilo estava mesmo acontecendo. e ele estaria chorando em seu ombro. Liv.. Olívia suspirou. mais uma vez.. — Obrigada. Eu sabia que não é tão indiferente a mim. olhando em volta. Com um suspiro. naquela revista de fofocas. ainda maior e mais impressionante do que ela imaginara. quando haviam tentado ter filhos. — Não. não havia nada de errado com eles. mas é melhor não permitir que ela se esqueça disso. Richard — ela declarou. Deixá-la foi o maior erro que cometi em minha vida. Seria possível que ele sempre culpasse os outros pelo que dava errado em sua vida? Lembrou-se de que. Era óbvio que Manuel ouvia tudo o que estavam dizendo. todos iluminados pelo sol e repletos de plantas e flores. vestindo uniforme azul e avental branco. a limusine atravessou altos portões de ferro. quanto tenta fazer parecer.talento estava sendo desperdiçado. pois não queria chegar na casa de Diane. sem sucesso. Muito pelo contrário. ao lado de um Richard arrasado. E quem poderia culpá-lo? A porta da frente se abriu e uma empregada. Pyatt — informou. — Sei que magoei você. forçando-a a sair do carro. fazendo um sinal para que Olívia a seguisse. Olívia desvencilhou-se assim que foi possível. Richard pareceu contrariado. não deveria ter me abandonado! — Olívia retrucou. Não acredito que tenha morrido. à medida que se aproximavam da casa de dois andares. notando que. Liv — Richard murmurou. aparentemente. seguindo por uma alameda arborizada. — Puxou-a pelo braço. Manuel os observava com olhar curioso. Os dois haviam feito exames e.— Está preparada para encontrar a sua patroa? — Ela não é minha patroa! — Sei que não é. Olívia sentiu um aperto no peito. recebeu Olívia com um sorriso gentil. srta. O amor que partilhávamos. A verdade era que ele nunca dissera isso. sentando-se no banco de frente para ele. — Eu disse a verdade. Ainda assim. Atravessou salões espaçosos. Mais um pouco. — Você o matou. mas Olívia decidiu não argumentar. — Falta muito para chegarmos? — perguntou. mas espero que possa me perdoar. Liv. — Nesse caso. ele a culpara. — Nunca vai saber quanta falta senti de você. Richard não tinha o direito de envolvê-la em seus problemas conjugais. esquivando-se às tentativas dele em tocá-la. Poucos minutos depois.

— Olá — Diane cumprimentou-a. só então dando-se conta de quanto se sentia tensa. E. Diane murmurou algo para a criança e levantou-se com movimentos ágeis e graciosos. ou devo chamá-la de Olívia? Provavelmente..água cristalina. Se a criança era filha de Diane. — Não creio que isso seja possível. pois a imprensa nada publicara a respeito. não vai acreditar. — Vamos sentar e conversar um pouco. veremos — Diane replicou com um sorriso enigmático. perguntava-se o que havia esperado da esposa de Richard. que brincava à beira da piscina. claro. mas gostaria que nos tornássemos amigas.. não olhou na direção dela. Diane voltara a se aproximar da criança. não aparentava os trinta e cinco anos que tinha. Ao ouvir passos se aproximando. Haran é formal demais. Haran — declarou. Usando um maio exótico. Então. sem o menor sinal de formalidade. não contara com a informalidade de Diane. pois sempre desejara ter um filho. Sua atenção concentrava-se em uma criança. srta. Ora. O que realmente queria era voltar para o hotel. por favor. pode me chamar de Diane. também? Ela não pôde evitar uma pontada de inveja. A menos que estivesse disposta a ser processada por quebra de contrato. — Bem. Assim. A mulher que Olívia jamais imaginara encontrar novamente estava acomodada em uma espreguiçadeira. Olívia assentiu e voltou a verificar se o gravador tinha pilhas novas. srta. Foi um alívio saber que o menino era filho da empregada e do motorista. — Vá encontrar sua mãe — Diane instruiu-o. Olívia respirou fundo. Srta. rígida. Olívia sentiu as faces arderem e odiou-se por isso. virou-se para Olívia e explicou: — Antônio é o filho temporão de Manuel e Maria. . aquele fora um segredo muito bem guardado. Seria filha de Richard. Pyatt. Era um garotinho. fora até ali para realizar um trabalho. depois de envolver-lhe os ombros em uma toalha felpuda.. por mais irreal que a situação pudesse parecer. cujo sorriso denunciava a ausência de vários dentinhos. Agora. Embora certamente soubesse que Olívia havia chegado. Ah. Olívia sentiu o coração disparar. Quando se preparara para aquele encontro. cinco anos antes. teria de acatar as vontades de Diane. protegida do sol por um grande guarda-sol amarelo. — Fico contente que tenha concordado em vir. E viu Diane. sentou-se à sombra. Enquanto isso. No entanto. — Olá — Olívia respondeu com dificuldade. ao lado dela.. era Diane quem deveria estar constrangida! Por outro lado. a atriz estava habituada a entrevistas difíceis e sabia enfrentá-las com naturalidade. abriu a bolsa e retirou de dentro dela o gravador e seu bloco de anotações. estava tão linda quanto fora. de pele cor de oliva e cabelos escuros.

mas depois de ter lido o seu livro. Eu disse à sua agente que gosto do seu trabalho. — Não é verdade. ele também contou que estamos enfrentando alguns problemas. mas Maria apareceu. — Quer dizer que vai me contar por que decidiu pedir que eu escrevesse a sua biografia? — perguntou a queima-roupa. após um instante. Eileen foi uma mulher de fibra. Diane deu de ombros. embora ele esteja muito feliz pela sua presença. Conheço meu marido. Maria. as pessoas. Olívia perguntou-se o que ela estaria pensando. — Li. Seria mais fácil para a atriz. naquele momento. às vezes. — Você sabe por que a escolhi.. pensativa. A empregada assentiu com um sorriso e afastou-se. — Não tenho nada a ver com isso — Olívia afirmou. fingindo que ele não disse nada. você sabe que sim. solícita. — Café e suco de laranja. Reclinou-se na espreguiçadeira e disse: — Conte-me como se tornou escritora. — Conhece o meu trabalho? -— Em parte. estudando-a com olhar curioso. antes de começarmos a trabalhar. a piscina fora privada da brisa fresca. — Acho que devemos nos conhecer melhor. — Diane deixou claro que não insistiria no assunto. Ao menos. antes.Está se referindo a mim? — Não importa. levantando-se de novo. — Você leu o livro? — Olívia insistiu.— Gostaria de beber alguma coisa? Diane sentou-se. Goldsmith não lhe disse? Diane mostrou-se confusa. — Se é o que você diz. incrédula. — Talvez você esteja pensando que a convidei para vir aqui por causa de Ricky — Diane falou. Olívia acomodou o gravador sobre as coxas e cruzou as mãos. dizem o que pensam que queremos ouvir. ela disse — Olívia respondeu. por enquanto. Provavelmente. . A sra.. — Mas. Fico contente em saber que leu meu livro. Cercada por ciprestes. passei a admirá-la. pois o calor era excessivo.. pensando que um dos famosos terremotos que assolam a região poderia engoli-la. do que para ela. — Sim.. — Está? — Ora. surpresa pela própria audácia. enfrentar o encontro embaraçoso? — Bem. —Vamos tomar um café — a outra decidiu e. por favor. Não subestime a minha inteligência. — Sem dúvida — Diane concordou. —. Li a biografia de Eileen Cusack. Nunca tinha ouvido falar dela.. apertou um botão na parede. voltando a corar.. Olívia começou a transpirar. eu.

— Bem, sempre escrevi... — Olívia começou, mas foi interrompida por uma comoção no salão envidraçado. Outro visitante acabara de chegar. Era um homem e parecia estar fazendo brincadeira com Maria, que ria muito. Quando Olívia e Diane viraram-se, ele já se aproximava. Antes mesmo que Diane se levantasse de um pulo e corresse para atirar-se nos braços dele, Olívia reconheceu-o, desolada. Aparentemente, Joe Castellano era um amigo muito mais próximo de Diane do que ela havia imaginado.

CAPÍTULO IV Olívia desviou o olhar do casal abraçado e tentou concentrar-se no bloco de anotações. Pensou nas perguntas que deveria fazer a Diane. Não queria detalhes históricos, mas sim suas opiniões sobre questões como o aumento da criminalidade e a proliferação das drogas. Porém, depois de ter escrito as palavras "armas" e "heroína", não conseguiu pensar em mais nada. Sua mente fixara-se na imagem de Diane e Joe Castellano abraçados. De repente, lembrou-se de algo que Kay dissera: corriam boatos de que Diane estava interessada por outro homem. Ah, não! Seria Joe Castellano amante de Diane Haran? Quando ele se apresentara como amigo de Diane, Olívia acreditara. O calor ameaçou sufocá-la. Gostaria de não estar ali, ou de que Joe Castellano houvesse escolhido outro momento para anunciar o seu retorno. Depois das fantasias malucas que tivera com ele, não se sentia disposta a vê-lo de novo. Ao menos, não tão cedo. Ouviu vozes e percebeu que os dois se aproximavam. Entrou em pânico, sem saber o que fazer. — Joe me contou que vocês já se conheceram — Diane falou, com um sorriso largo, sem demonstrar hostilidade. E por que deveria? Olívia conhecia as próprias imperfeições e sabia que jamais poderia competir com a outra. — Ah, sim — conseguiu murmurar, antes de erguer os olhos para encarar Joe. — Como vai, sr. Castellano? E um prazer revê-lo. Ele sorriu. — Vejo que conseguiu. — O. quê? Ah, sim... A sra. ... srta. Lovelace foi muito gentil. — Bonnie? — ele inquiriu com uma risada e sentou-se. — Se ela a ouvir chamá-la assim, vai ter um ataque. Diane postou-se ao lado dele e pousou a mão possessiva sobre os ombros

largos. — Pare de perturbar a srta. Pyatt — disse. — Vai tomar café conosco? — Prefiro algo mais refrescante. — Cerveja? — Cedo demais para cerveja. Olívia perguntou-se se o comentário seria uma alusão a Richard. E, também, gostaria de saber se Joe sabia de seu relacionamento com Richard. Teria Diane contado a ele que pedira à ex-esposa de seu marido para escrever sua biografia? — Acha que vai gostar daqui? — ele perguntou, voltando a encarar Olívia. — É diferente — ela respondeu, evasiva. — Vive em Los Angeles, sr. Castellano? — Ele tem uma casa em Malibu, mas mora em San Francisco — Diane respondeu por ele. Então, como se estivesse impaciente pela interrupção, voltou a atrair a atenção de Joe novamente: — Vai ficar alguns dias, desta vez? Tenho muito o que discutir com você, antes de partir para a costa Leste. Joe deu de ombros. — Pensei que fosse estar muito ocupada, aqui — replicou, olhando para Olívia. — Não vai usar todo o seu tempo na biografia que decidiu publicar? — Sempre tenho tempo para você — Diane respondeu com voz sensual. — Vai passar esta noite na casa da praia? — Tenho algumas reuniões de negócios, amanhã, e no início da semana. Portanto, acho mais fácil ficar por aqui, mas estou pensando em passar o fim de semana na praia. Por quê? Você e Richard gostariam de tomar alguns drinques comigo, no sábado à noite? — Bem, eu... — Diane pareceu hesitante, mas depois de olhar para Olívia, tomou uma decisão: — Por que não? Desde que a srta. Pyatt possa ir conosco. Tenho certeza de que ela vai adorar o pôr-do-sol no Pacífico. Pedirei a Ricky que mostre a ela os pontos turísticos. O que acha? — Tenho certeza de que o sr. Castellano não planejava me convidar... — Olívia começou, aflita. Tinha a sensação de que havia algo no ar, algo de que ela não ia gostar. O que Diane estava tentando fazer, afinal? Usá-la para livrar-se de Richard? — O sr. Castellano terá grande prazer em recebê-la — ele a interrompeu com um sorriso — mas, por favor, chame-me de Joe. Ninguém faz cerimônia, por aqui. — Bem... — Joe tem razão — Diane falou depressa, aparentemente decidida a ser generosa, desde que conseguisse o que queria. — E uma ótima idéia, Olívia. A casa de Joe é maravilhosa. Se levar um traje de banho, poderemos nadar à noite. Olívia sabia que estava sendo manipulada e não gostava nada disso. Por outro

lado, não estava surpresa, uma vez que desconfiara dos motivos de Diane, antes mesmo de deixar a Inglaterra. — Confie em mim, Olívia. Vai se divertir. Joe Castellano, ao menos, parecia ter percebido a ambivalência dela. Olívia perguntou-se se ele sabia o que Diane estava fazendo. Ora, era claro que sabia! Por que mais ele fora visitá-la, no dia seguinte à sua chegada? — Eu... planejei passear por Los Angeles, no fim de semana — falou, determinada a não aceitar o cargo de babá de Richard. Diane lançou-lhe um olhar impaciente. — Terá tempo de sobra para fazer turismo! — exclamou. — Não acredito que esteja recusando o convite. Pensei que agarraria com unhas e dentes a chance de... — De passar algum tempo na companhia de meu ex-marido? — Olívia inquiriu, decidindo que Diane não era a única que poderia dizer o que bem entendesse. Ouviu o ruído baixo emitido por Joe Castellano, mas não hesitou. —Sinto muito, srta. Haran, mas não foi para isso que vim a Los Angeles. — Eu ia dizer que pensei que agarraria com unhas e dentes a chance de conversar com pessoas que me conhecem — Diane retrucou. — Por acaso achou que seríamos os únicos convidados de Joe? Nós... ele tem muitos amigos. Você gostaria de conversar com o irmão dele, que é ator, como eu. As faces de Olívia ardiam. — Bem, eu sinto muito, mas não costumo misturar trabalho com prazer. Além disso, é evidente que o sr. Castellano quer conversar com você. Talvez seja melhor eu voltar em outra hora... — Ah, pelo amor de... — Diane começou, irritada, mas foi interrompida por Joe, que se pôs de pé. — Calma — ele disse, sem se dirigir a nenhuma das duas em particular. — Tenho um compromisso e já estou de saída. — Não vá — Diane implorou, também se levantando e agarrando-lhe o braço. — Maria vai nos trazer café e suco de laranja. Fique mais um pouco. — Para ser acusado de ter impedido... a srta. Pyatt de fazer o seu trabalho? De jeito nenhum. Telefonarei mais tarde. Dê lembranças minhas a Ricky. — Mas, Joe... Diane soou desesperada, mas ele já se afastava. Com um aceno para as duas, desapareceu dentro da casa. Pouco depois, elas ouviram o motor de um carro sendo ligado. Um silêncio constrangedor abateu-se sobre as duas mulheres. Diane voltou a sentar-se e Olívia desejou possuir um carro à sua disposição, para também ir embora, imediatamente. — Sente-se, por favor. Foi uma ordem, mas Olívia permaneceu imóvel. — Ainda quer o livro? — perguntou, esperando que Diane dissesse que não.

— Se ainda quero? É claro que quero! Foi para isso que trouxe você aqui. Se prefere arruinar qualquer possibilidade de ter uma vida social, enquanto estiver por aqui, o problema é seu. Ao ouvir passos, Olívia sentou-se. — Café e suco de laranja — Maria anunciou com um sorriso, depositando a bandeja ao lado da patroa. — Quer que eu sirva? —Não, obrigada — Diane murmurou, dispensando a empregada com um gesto quase rude. Maria afastou-se, confusa. — Prefere café ou suco? — Diane perguntou. — Suco — Olívia respondeu sem hesitar, os olhos fixos nos cubos de gelo dentro da jarra. Diane encheu um copo e estendeu-o para ela. — Está precisando se refrescar um pouco — disse, em tom dúbio. — Está muito quente, aqui fora — Olívia declarou, determinada a mostrar a Diane que não se deixaria intimidar. — Se soubesse que trabalharíamos ao ar livre, teria vindo preparada. Diane serviu-se de café, sem açúcar e sem creme. — Gostaria de trabalhar dentro de casa? — perguntou em tom crítico. — Você é como Ricky, acostumada a climas mais frios. Embora tivesse vontade de dizer que não era como Richard, Olívia manteve-se calada, pois além de não querer voltar a falar sobre ele, suspeitava que aquela fora uma isca que Diane usara. — Conte-me como conheceu Joe, no aeroporto — Diane mudou de assunto. — Ele deve ter reconhecido você pela foto na capa do livro sobre Eileen Cusack. Olívia assentiu. Não poderia dizer a Diane que ficara olhando para ele, como uma colegial. — Ele é um gato, não é? — a atriz continuou. —Deve ter ficado curiosa de saber quem ele era. Aposto que foi ele quem se aproximou. Você não parece ser do tipo que toma iniciativas. — Tem razão. Sou diferente de você. Não dou em cima de todo homem que vejo. O sr. Castellano foi muito gentil. Percebeu que eu era estrangeira e me ajudou. — Acredite ou não, também não "dou em cima de todo homem que vejo". Tudo bem. Sei que ainda não me perdoou pelo que aconteceu entre você e Ricky, mas não foi minha culpa. Quando um não quer, dois não brigam, como dizem. Detesto lhe contar, mas foi ele quem tomou a iniciativa. — Não acredito em você! — Bem, você é quem sabe. Já não importa. Todos nós tivemos tempo bastante para refletirmos sobre nossos erros. Olívia respirou fundo. Não permitiria que Diane a manipulasse. A verdade era que, àquela altura, era difícil acreditar que, antes de deixar a Inglaterra, sentirase ansiosa para ver Richard e, de certa forma, animada com a notícia de que o

Embora ainda fosse meio-dia. Sugiro tirarmos o fim de semana de folga. — Está mentindo — a outra persistiu. enquanto ela se sentava na beirada da cama. Não sou mais uma reporterzinha sem futuro. outra vez. Mas não finja que não sente mais nada por Ricky. era óbvio que os motivos de Diane não eram tão diretos quanto ela tentava fazer parecer. embora não demonstrasse qualquer animosidade. Tenho uma carreira independente. Manuel levou Olívia de volta para o hotel. mas Diane não precisaria saber. buscando controle. mas Olívia sabia que a outra não estava interessada em seu bem-estar. Olívia respirou fundo. dando-lhe o fim de semana de folga. poderemos nos concentrar na forma que você deseja para a biografia. Haran. A imagem de Joe Castellano invadiu-lhe a mente.. agora. você mudou. Podemos continuar nossa entrevista? Eu gostaria de confirmar alguns detalhes preliminares. —: Sei disso. hoje à tarde e acredito que você gostaria de descansar um pouco. Eu mudei. Diane lhe fizera um favor. — Não acredito em você. que veio apenas pelo trabalho. O que não era verdade. — Você não sabe nada a meu respeito — declarou com firmeza.. Diane sorriu. Olívia sentia-se atraída por outro homem. Seria ele só um amigo de Diane? Ou seria seu amante? Era uma grande ironia as duas se sentirem atraídas pelo mesmo homem. É por isso que está aqui. Não sou presunçosa a ponto de acreditar que foi o meu convite que a trouxe aqui. Perguntou-se se ele sabia o que a esposa pensava. Amanhã é sexta-feira. . antes de enfrentar o ex-marido novamente. também. Para Olívia. — Não estou interessada no seu relacionamento com seu marido. quando entrou na suíte. Sentia-se cansada. Então. Precisava de algum tempo para ordenar as idéias. srta. — Quer que eu vá embora? — Acho uma boa idéia.casamento deles não ia bem. Assim como continuaria ignorando o fato de que. hoje. todos nós estamos cinco anos mais velhos. — Talvez este não seja o melhor momento para essa discussão. e respeito o seu sucesso. antes de você se habituar à diferença de fuso horário. Você. Sei disso. desde o nosso último contato. Você não é tão fria. seu relógio biológico indicava que já era noite. e ela ficou satisfeita ao descobrir que Richard não a acompanharia. para colocarmos as idéias em ordem. Eu deveria ter imaginado que seria difícil trabalhar. não? Preciso ir ao estúdio. — Mas foi. — Não acredita em quê? — Que não se importa comigo e com Richard. Olívia. Voltaremos a nos encontrar na segunda-feira. agora. — Cinco anos se passaram.

. Será que posso. sem ao menos se despedir? — Diane não explicou por que vim embora? — Olívia perguntou. — Cuidado! Não deixe aquela fachada maravilhosa enganá-la. você está bem? Diane disse alguma coisa que magoou você? — Não... não ela. mas estou tentando falar com você há horas! — Horas? Richard. — Richard. — Foi o que ela me disse.. desta vez. — Bom. Por que foi embora. eu. ao menos. — Bem. eu iria até o hotel... — Richard. desconfiado. sem se despedir.. não sabe o que é sinceridade. . ocorreu-me que ela poderia ter dito algo. estava começando a ficar paranóica! Richard telefonara pela razão alegada: preocupara-se com o fato de ela ter ido embora. vestida. — Ainda não me adaptei aos horários diferentes. atendeu o telefone: — Alô? — Liv! Até que enfim! Já estava ficando preocupado. — Se você não tivesse atendido. em todos os sentidos.. mas eu não sabia se deveria acreditar. refletindo que deixara a Inglaterra convencida de que ainda amava Richard e que não era totalmente culpa dele o fato de ela ter mudado de idéia. A recepcionista garantiu que você estava no quarto. — Eu estava dormindo — explicou. E. Voltaremos a nos encontrar na segunda-feira. Diane é uma atriz. — Mas. O que estava fazendo na cama. Ao ouvir o toque do telefone. — Foi ela quem sugeriu que eu aproveitasse o fim de semana para descansar e me familiarizar com a cidade. — Foi? — ele indagou. — Diane foi muito simpática — mentiu. Quando descobri que você tinha ido embora de maneira tão repentina.. Lembrou-se do que Diane contara. também. ruim. Dormira por quase cinco horas! Só então deu-se conta de onde estava e o que se passava em sua vida. Fiquei preocupado. Esfregando os olhos. quando o dia ainda estava claro. Olívia pensou. Liv. descobriu-se faminta. não só por achar que ele não deveria saber do que realmente se passara entre as duas.. cansada demais para continuar tentando desvendar enigmas. Simplesmente. Ora. Não é problema seu. sobre ter sido Richard o verdadeiro responsável pelo divórcio. irritada.. lá fora? Olhou para o relógio e constatou que já passava de quatro e meia da tarde. me preocupar com você? — Desculpe — Olívia murmurou. — Já sei. Ou algo incriminador.Deitou-se e relaxou. sentiu-se desorientada. Conheço muito bem a esposa que tenho. mas também porque sentia uma satisfação perversa por levá-lo a acreditar que as duas estavam se entendendo muito bem. acho que meia hora — ele se corrigiu depressa..

como se percebesse a hesitação de Olívia. Olívia deu-se conta de que não tinha o número do telefone de Richard. Nosso relacionamento é exclusivamente profissional. de última hora. Porém. Se você não puder comparecer. que lhe emprestava um ar elegante. Quero me deitar cedo. poderia fazê-lo através de sua agente. Gostaria muito de conversar com você. Diane vai passar o fim de semana na praia. Teremos a casa só para nós. Imaginar que Diane passaria o fim de semana com Joe Castellano.. telefone.. — Não — ela respondeu em tom quase rude. indignada. Assim. Só nós dois. Acontece quê é muito difícil conseguir reservas. Bem. ou saber que Richard estava disposto a recebê-la na casa da esposa. Richard. e prendeu os cabelos na nuca. porém informal. mais cedo ou mais tarde. Ou não! — Não será necessário — Richard falou depressa. — Mas você disse. — Tem sugestão melhor? — ele retrucou. amanhã. desanimada. para combinarmos os detalhes.— Está bem. Olívia suspirou. Nem pensara em pedir isso a Diane. pois não vira necessidade. telefonei para convidá-la para jantar. teria de conversar com Richard. Na verdade. — Não acredito que esteja propondo uma coisa dessas! — declarou. Desculpe por envolvê-la em meus problemas pessoais. Além disso. — Compreendo. Acho que fui insensível ao convidá-la para vir aqui. não quer dizer que isso me agrade. Se precisasse entrar em contato com a atriz. — Que Diane foi simpática? Sim. foi. Richard. Olívia não saberia dizer o que era pior. — Encontrarei você no bar. — O fato de eu freqüentar a casa a trabalho. tinha o dia inteiro livre e sentia-se bem mais animada do que na véspera. — Talvez seja melhor você me telefonar amanhã. . mas não tenho a menor intenção de me tornar amiga dela. CAPÍTULO V Na manhã seguinte. escolheu um conjunto de bermuda e colete. não estava disposta a revelar o que estava se passando a ninguém. — Não esta noite. Que tal jantarmos no hotel? — Está se referindo ao restaurante do hotel? Por nada no mundo Olívia convidaria o ex-marido a entrar em sua suíte. em tom insinuante. às sete horas. então. — Amanhã.

Castellano? — Sim. — Srta. a mulher tomou a cadeira diante de Olívia. Ele costuma fazer reuniões de negócios. Escondeu-se atrás do cardápio enorme e. — Que cavalheiro? — Seguindo a direção em que Phoebe apontou. senhorita. depois de ter feito o pedido. muito obrigada. aposto que a idéia de passar algumas semanas ao sol foi tentadora. tentando parecer entusiasmada. srta. — Muito prazer — disse. Pyatt? Sou Phoebe Isaacs. agora. — Não! — Phoebe sorriu e pediu ao garçom que trouxesse mais café. intrigada. — Como me reconheceu? — Olívia perguntou. — Foi muita gentileza da srta. Estava vestida com elegância e sobriedade. ela avistou o perfil inconfundível. — Eu planejava perguntar ao garçom. — Você é agente da srta. considerando a possibilidade de Diane estar pensando em cancelar o contrato. O garçom a conduziu a uma mesa próxima à janela e. pois o sabor do prato tomou-lhe toda a atenção. não foi? — Sim. lançou mão do jornal que havia sobre a mesa. Kay Goldsmith. — Ora. Olívia mal podia acreditar que estava sentada a poucos metros de distância do homem que vinha ocupando a maior parte de seus pensamentos. ela quase se esqueceu de que era observada. entrevistas e aparições públicas. um pouco sem jeito. forçando-se a não olhar para Joe. Joe Castellano. Com os ensaios e testes para o próximo filme. — Não havia a menor possibilidade de Diane viajar para Londres. pois aquele cavalheiro me mostrou quem você era. Fiquei contente por você ter concordado em vir — Phoebe continuou. negra. . Soube que vocês já se conhecem. Eu poderia ter feito a maior parte da minha pesquisa na Inglaterra. — Mesa para um? — ele perguntou com sotaque espanhol.Percebendo o olhar de admiração do garçom que a recebeu no restaurante. não? Foi ela quem lhe pediu que viesse falar comigo?— perguntou. Posso me sentar? Sem esperar pela resposta. Erguendo os olhos. apesar da naturalidade com que tratou o fato de ela estar sozinha. fui eu. concluiu que acertara na decisão da roupa. quando as panquecas de amora chegaram. Olívia logo percebeu que atraía vários olhares curiosos. Olívia saboreava a segunda xícara de café quando alguém se aproximou de sua mesa. No entanto. a agenda dela está quase totalmente tomada. que pesava mais de cem quilos e tingia os cabelos com henna. no café da manhã. Além disso. servindo-se do bule de café fresco que o garçom depositara sobre a mesa. Haran convidar-me. — Eu só queria conhecê-la pessoalmente. ela deparou com uma mulher alta. — Está se referindo ao sr. Haran. — Sim. claro — Olívia respondeu. — Receio que sim — Olívia respondeu. — Sem problemas. Foi você quem entrou em contato com a minha agente. quando está na cidade. Sou sua fã. mas não foi necessário. Pyatt.

ele parecia ser o tipo de homem que fazia questão de saber tudo sobre a mulher que amava. passou as últimas semanas entrevistando pessoas que a conheceram. Pelo que entendi. — Trata-se de uma história emocionante — murmurou. antes de se tornar famosa. em Rodeo Drive. Espiou pelo canto do olho e constatou que ele estava concentrado na discussão que tinha com os três homens que se sentavam à mesa dele. Ora. Talvez Diane houvesse descoberto que Richard entrara em contato com ela e. Em meu trabalho. fora porque. você queira fazer compras. mas terei prazer em acompanhála. Se é que amava Diane. Vai encontrar tudo o que quiser. biografias. — O que planejou fazer hoje? — Phoebe perguntou. para saber com certeza de cada passo da escritora. antes mesmo de ela ter feito a revelação. — E verdade. eu. estando sozinha. Como não estivesse acostumada a ser tão elogiada. você deve fazer o que tem vontade. São histórias horríveis. Olívia não sabia o que dizer. nada como obter informações diretamente da fonte. Se a vira no restaurante. E Diane é uma pessoa muito generosa. na piscina do hotel.. sentada a uma mesa de posição privilegiada. — Bem. mas pensei em tomar um banho de sol. — É a primeira vez que vem aos Estados Unidos? — Não. — Sei o que estou dizendo. Estive em Nova York. Imagino que a família Cusack tenha ficado muito satisfeita com a maneira como foi contada a história da mãe deles. leio romances. — Bem. Não faz idéia do lixo que é publicado. Forçou-se a desviar o olhar. Perguntou-se se Joe Castellano sabia. — Diane e eu ficamos emocionadas pela sensibilidade com que você abordou uma história tão triste. por isso. mandara Phoebe até o hotel. Phoebe não sabia que ela fora casada com Richard. Você já deve saber disso. .. caso mude de idéia. dizendo a si mesma que Joe não tinha qualquer interesse nela. Ao que parecia. talvez. não encontrou ninguém disposto a falar mal dela. não inspiradoras como as suas. — É verdade. Olívia respirou fundo. scripts. desde que vejam a possibilidade de ganhar alguns milhões de dólares. ela atraíra a atenção dos demais fregueses. Certamente. — Não fiz nenhum plano.— Ora. — Um livro belíssimo — Phoebe elogiou. — Você é modesta demais — Phoebe retrucou. hoje em dia. — Obrigada. quando meu livro Silent Song foi publicado. Olívia não pôde esconder o embaraço. — Diane achou que. Fazem filmes sobre qualquer coisa. há dois anos.

a coisa que Phoebe mais gosta de fazer é comprar. — Olá. então. garota. você não poderia ter companhia melhor — ele comentou com ironia. E não precisou erguer os olhos para saber quem era. antes de dirigir-se a Olívia: — Pelo que entendi. — Tenho certeza de que vou gostar daqui — falou. solitária.Olívia sacudiu a cabeça. Olívia sabia que Joe a observava. por exemplo. — Quase tudo — Phoebe respondeu. excelente biógrafa e um bom ser humano. em Rodeo Drive.. — Não se subestime. uma vez que você acabou de chegar de viagem. mas não teve coragem de encará-lo. se fosse diferente. srta. Não se preocupe com Olívia. — E mesmo? Bem. — Sei. Joe! — Phoebe cumprimentou-o com falso entusiasmo. Este lugar pode ser estranho e assustador. sem esconder a contrariedade. — Pensei que estivesse muito ocupado com seus negócios. — Ora. O que começava a parecer prática comum entre as pessoas dali. Phoebe? — ele indagou. — É claro que vai — Phoebe garantiu. — Depois de cuidar de seus clientes. — Não sei nada sobre a indústria cinematográfica. Foi muita gentileza de Diane garantir que você não fique. Ou. uma vez que ela deveria estar feliz por saber que Richard e Diane estavam em vias de se separar justamente por causa de Joe. Mas tenho certeza de que aproveitarão o fim de semana para colocar a conversa em dia. é para isso que servem os agentes! Meu trabalho é garantir que Diane esteja feliz. Estaria a agente dizendo a verdade? Olívia tinha suas dúvidas. pois percebeu que alguém havia se aproximado da mesa. O que era ridículo.. vai ter o fim de semana de folga. mostrando-se ainda mais contrariado. por saber que pareceria estranho continuar de cabeça baixa. Joe. Isaacs ofereceu-se para me acompanhar nas compras. Não vai questionar isso. Mais uma vez. — Diane costuma contar tudo a você. Pyatt. Diane me disse que era por isso que você não poderia tomar o café da manhã com ela. ressentida por sentir que a estavam tratando como se fosse uma criança. Tenho certeza de que Diane não a teria escolhido.. decidira ignorá-lo. mas não teve tempo de refletir a respeito. que ela ficou decepcionada. — É bom saber que você já programou o meu fim de semana — ele falou. Sou apenas uma escritora. Olívia teve a impressão de que as palavras ditas não correspondiam às intenções de quem as pronunciava. — Apenas uma escritora! — Phoebe protestou.. O que surpreendeu Olívia foi o fato de Phoebe não dar mostras de perceber a reação dele aos seus comentários. erguendo finalmente os olhos. Faremos com que só coisas boas aconteçam a ela. — É verdade — ela respondeu. — Diane e eu cuidaremos disso. vai? — Nem quero — Joe declarou. Você é uma ótima escritora. para poder continuar na defesa de Diane. . — A srta.

de casa e do escritório. E é uma pena.. — Pode ser que eles resolvam suas diferenças — Olívia sugeriu. O que estava fora de questão. — Mas é verdade. — Ele a deixa nervosa? — a agente inquiriu. para então deixar o restaurante. esforçandose para não seguir Joe com o olhar. Olívia sentiu-se aliviada. — Sim. Além do mais. Apesar de seus esforços. abriu a bolsa e retirou um cartão. — Ela certamente o amava. Até eu fico perturbada na presença de Joe. quando se casou com ele. enquanto estivesse ali. mas isso foi há muito tempo. que estendeu a Olívia. — Obrigada. Isaacs na minha conta. Olívia cometeu o erro de respirar fundo e arrependeu-se imediatamente.— Sem dúvida — Joe concordou com um sorriso amável. pois Phoebe percebeu sua reação de alívio. Olívia esperou alguns minutos. A idéia de nadar perdera seus atrativos e ela sabia que seu dia fora estragado pela noção de que. Você deve ter percebido que ela e Ricky não estão se entendendo muito bem. Se precisar de qualquer coisa. assim que Joe fora embora. a agente mudara de atitude e parecera perder o interesse pelo que Olívia pretendia fazer. não hesite em ligar. — Se decidir sair do hotel. Acho que é por isso que Diane é louca por ele. exceto arrumar as malas e voltar para Londres. seria tolice permitir que as . não seria dona de si mesma. Ricky é um bom sujeito. No entanto. Porém. divirtam-se! Com um aceno de cabeça para as duas. — Por favor. — Não vejo por que Diane não deva pagar pelo meu café. — Não tenha medo de admitir. Você também não trocaria Ricky por Joe. eu. ponha o café da srta. — Tenha um bom dia — Phoebe desejou-lhe. ao levantar-se. — Eu realmente não saberia dizer — negou. não acha? — Ah. antes de chamar o garçom. — Aqui estão os meus telefones. se estivesse no lugar de Diane? Olívia corou e fixou os olhos na mesa. virou-se e afastou-se. Então. chame um táxi. — Não percebi nada -— Olívia mentiu. Seja sincera. Phoebe percebeu a direção de seu olhar e fitou-a com expressão zombeteira. também — Phoebe protestou. apesar do cinismo que continuava a brilhar em seus olhos. não havia nada que pudesse fazer para mudar isso. acreditara que Phoebe poderia ter sido encarregada de acompanhá-la o tempo todo. Só não tem o que é preciso para segurar Diane. — Bem. Por um momento. — É um pedaço de homem..

— Se me der licença. — E. como gosto muito de me exercitar. não mistura trabalho e prazer — ele lembrou com um sorriso. Nunca conheci uma mulher como você. — Estou acostumada a viver em um mundo onde as pessoas dizem aquilo que pensam. sr. — Uma reunião. vou para o meu quarto. — Se eu aceitasse o convite. — Estou dizendo o que penso — ele protestou. dando-se conta de que estivera prestes a cometer uma indiscrição.palavras de Phoebe a perturbassem. Entendi que o senhor tinha reuniões de negócios. o senhor sairia correndo — Olívia declarou. irritada por achar que Joe Castellano estava zombando dela. ou foi Phoebe quem lhe disse isso? Olívia não gostou do tom de insinuação de Joe. — Convidar-me para sair? Por que faria isso? — O que você acha? — Ele deu de ombros. já terminou. virando-se para fitá-lo. — E por que você diria isso. — Bem. Preciso trabalhar. — O quê.. — Se está pensando. como disse ontem. à sua espera. Pyatt? — ele a provocou. — Não está falando sério. — Pensei que também havia partido. Muito antes de deixar a Inglaterra. — Por que não acredita em mim? Não podemos deixar o passado para trás e começar de novo? — Começar o quê? — Olívia inquiriu. Olívia já fazia idéia do que a esperava. hoje. — Talvez você desperte o meu interesse. srta. Sentindo a tensão se dissipar. — Termine o que ia dizer. Caso não tenha percebido. — Onde está Phoebe? — Ela foi embora — Olívia respondeu. — Sim. corro todas as manhãs. irritada. as vitrines eram uma verdadeira atração.. em Rodeo Drive — murmurou uma voz que começava a se tornar familiar aos ouvidos dela. . — Portanto. Castellano. — Não importa — ela murmurou. — Encontrará variedade maior. — Hoje? — Joe mostrou-se incrédulo. não é? Costuma flertar com toda mulher que atravessa o seu caminho? Se é assim. — Isto não passa de um jogo para você. de nada adiantaria convidá-la para sair. Você me viu deixar o hotel. — Você me intriga. Embora o comércio só abrisse mais tarde. se não acreditasse que estou interessado em você. agora entendo por que Diane mandou a agente ficar de olho em você. seguiu pelo corredor pontilhado de lojas.

examinara vitrines. provocando um sobressalto em Olívia. — Alô? — Liv! — Richard — ela murmurou. sentia-se desapontada por não encontrá-lo. mas sua mente recusava-se a se concentrar. O telefone tocou. CAPÍTULO VI Olívia não conseguiu parar de pensar em Joe Castellano pelo resto do dia. passeara de um lado para outro. depois de algumas horas à beira da piscina. Porém. Olívia! Não acredite em tudo o que ouve. mas perguntou-se. Ao mesmo tempo que esquadrinhava o hotel à procura dele. mas quando Olívia já entrava no elevador. pois acalentara a esperança absurda de que fosse Joe. Mais uma vez. no bar.. uma vez que Joe estava envolvido com a mulher cuja biografia Olívia deveria escrever. — Se insiste. Sabia que jamais poderia competir com a beleza de Diane. com estampas em azul e verde. Quando a noite finalmente chegou. . — Joe decidiu aceitar a decisão dela. Decidiu passar o dia no hotel e. incomodada por não ter o que fazer. O que ele teria a ganhar com aquele jogo? Talvez simplesmente gostasse do perigo. jamais em sua vida gostara tanto de conversar com um homem. — Está bem. Richard não escondeu a decepção. especulou sobre o motivo que o levara a esperar por ela. se Joe aprovaria a sua aparência. quando falou: — Não demore. Embora soubesse que tal atitude era patética. não poderia permitir que ele interferisse em seu trabalho.. O que explicava o fato de ela não estar à espera de Richard. decepcionada. Olívia desligou. ficou satisfeita com o que viu no espelho. pela manhã. — Olívia gaguejou. profundamente embaraçada. Já vou descer. assim mesmo. ele chamou: — Ei. e uma blusa discreta. foi um alívio ter de se arrumar para jantar com Richard... Depois de prender os cabelos em uma trança. perguntando-se se fora boa idéia aceitar o convite de Richard. — Quem mais poderia ser? Posso subir? — Não. Consultou o relógio e constatou que ainda faltavam quinze minutos para as sete.— Eu não. Talvez estivesse fazendo exatamente o jogo que Diane esperava. — Preciso ir para meu quarto. Escolheu uma saia de crepe. teria com o que se ocupar. cor de jade. Poderia trabalhar. mesmo considerando a última e desagradável conversa que haviam tido. Ao menos.

Percebeu que ele a fitava. — Vinho branco. certo? Como pode ver. — Está bem. Então.Liv! — Richard exclamou. pois mostra que algo sobreviveu à nossa separação. virou o rosto para receber nada mais que um beijo casto.. estamos aqui. — Está com medo de confiar em mim. a fim de esvaziar o copo e estendê-lo ao garçom — Acredite. — Ele bebeu um longo gole do uísque. desvencilhando-se das mãos que pareciam coladas a seus ombros. eu. de nada adiantaria fazê-lo esperar. Olívia decidiu não dizer nada. sem conseguir livrar-se da sensação incômoda de que estava cometendo um grande erro. — Aqui estamos nós. — Ainda não acredito que você está aqui — disse. Liv.. porém. a um canto. antes de ouvir o que tenho a dizer. apontando para uma mesa mal iluminada. — Está me julgando. Juro que estou falando sério. o que é realmente importante. ela teria de ser honesta e admitir que bebia a mesma coisa havia mais de dez anos. desde os bons tempos. —Você está linda! Como pude ser idiota a ponto de deixá-la? Olívia forçou um sorriso e.Ocorreu-lhe que ele planejara tudo. certa de que se tratava . Por outro lado.. na esperança de que ela o convidasse a subir. Talvez não seja possível esquecer o passado. — Bebeu um longo gole do copo que o garçom acabara de colocar sobre a mesa. — Prefiro um gim-tônica — mentiu e recebeu um olhar curioso do ex-marido. Apanhou a bolsa e deixou o quarto. Enquanto bebericava o seu gim-tônica. depois de pedir uma dose dupla de Jack Daniels. Acabamos de nos reencontrar e. de novo — Richard declarou... Bem. mas podemos perdoar. — Não é bem assim — Olívia protestou. e que nós dois tivemos tempo de sobra para nos arrependermos de nossos erros. Aprendi a lição. ao vê-la sair do elevador. admitiu que o único sentimento que ainda tinha por Richard era piedade. — Sei que muitas águas rolaram. perguntou: — Aquele é o bar? Richard assentiu e conduziu-a através do saguão.. já preparada para o cumprimento efusivo do ex-marido. Seria possível que ela fosse tão previsível? Bem. — Já sei o que vai dizer. ainda me lembro do que você costumava beber. —. você está um pouco nervosa. adiantou-se para Olívia que. sentou-se rapidamente em um dos bancos do balcão. — Está fazendo aquilo de novo. naturalmente. — Richard. — Costuma vir aqui com freqüência? — ela perguntou. Olívia. — Ele fez uma pausa. — O que estou fazendo? — ela perguntou. — É como se nunca tivéssemos nos separado. confusa. à espera de ouvir alguma coisa. Liv. — Richard.

— Está brincando! Não se pode andar pelas ruas. caráter a este lugar. no hotel. Você vai continuar me castigando. A última coisa que queria era envolver-se em alguma cena desagradável. antes de ir ao seu encontro. recebendo o terceiro copo das mãos do garçom e apontando para o gim-tônica de Olívia. A expressão de Richard tornou-se sombria. — Eu deveria ter imaginado que você me puniria. — E razoável — comentou com indiferença. no início. à noite. mas quase tudo é assim. — Você não está bebendo. voltou a dirigir-se a Olívia: — Reservei mesa no restaurante. — Sinto muito se seu casamento com Diane não deu certo.. — Sim.. Tem certeza de que não prefere vinho? — Não.. você se recusou a passar um fim de semana nas montanhas. — Sim — ela o interrompeu com firmeza: — Eu simplesmente não queria enxergar a verdade. Richard. A verdade era que Olívia começava a desconfiar que Richard já bebera um bocado. — Ora. Creio que já éramos incompatíveis. Não estamos em Westwood Village. Não basta que eu me atire a seus pés. — Eu disse que foi? — Acabando com a segunda dose de uísque. para oito horas. mas não os quero de volta. — Não.. — Não é lá que mora a srta.. Richard fez uma careta. as pessoas daqui não andam. — Não seja tolo! — Olívia começava a ficar impaciente. — Falta. Richard. Ou melhor. eu. não? No dia seguinte. — Oito? Olívia calculou mentalmente quantas doses mais ele beberia. jamais me esquecerei daqueles anos. você queria assistir a Romeu e Julieta. — Sim.de um assunto bastante seguro a discutir. porque o chalé poderia ter vazamentos no telhado! — Está vendo? Você também se lembra! Isso aconteceu no nosso primeiro aniversário de casamento. — Devo admitir que achei o hotel muito bonito. oito — ele confirmou. Sinto saudade dos telhados inclinados e das lareiras! Olívia revirou os olhos. Eu preferia Cats. Olívia lembrou-se de ter lido aquele nome no cartão de Phoebe. até as oito horas. Por que não passeamos um pouco? Passei o dia todo dentro do hotel e gostaria de me exercitar. Então.. Isaacs? . por aqui. antes de beber outro gole. mas não foi minha culpa. Richard voltou a chamar o garçom. exceto em Rodeo Drive.

— Conhece bem esse sujeito? Ele também tomou café com você? — Não. não poderia culpar Richard por ser tão maldoso. Isaacs quem eu era. você não tinha tempo. — Veja que anel lindo! Meu Deus. — Vou lhe dizer uma coisa. — Continuo com vontade de caminhar um pouco — falou.. vamos caminhar. Pelo que entendi. — Eu o conheci ontem. — Isso não é da minha conta — ela declarou entre os dentes. enquanto Olívia admirava a vitrine de uma joalheria. — Conhece Joe Castellano? — Richard inquiriu. — Richard. ao falar do outro. — Está bem — ele finalmente cedeu. — O relacionamento deles não é meramente profissional. — Investimentos! Claro. — E. — Olívia sentiu-se perturbada pelo fato de o ex-marido ter levantado a suspeita que ela mesma tivera. — Ele não estava comigo. — Que tal passearmos pelo hotel? Richard ignorou-lhe a pergunta. Di não vai gostar nada disso.. então. custa cinqüenta mil dólares! — Isso não é nada. Diane gasta mais com Lorenzo MacNamara. — Vamos olhar as vitrines. se ela sabia que Castellano estaria aqui. para mim. na casa de Diane. O tom de Richard era amargo e Olívia arrependeu-se de ter mencionado o outro homem. — Bem. — Se vai falar de Diane a noite inteira. franziu o cenho. — Quer dizer que... esta manhã. como ela sabia quem você é? — Minha fotografia foi publicada na capa de todos os meus livros — Olívia explicou. — Castellano está dormindo com Diane — Richard anunciou. . foi por isso que mandou Isaacs vigiá-lo. Simplesmente mostrou à srta. Enquanto isso. você poderá me contar o que pensa do machão! Olívia respirou fundo. o sr. mas decidiu não se acovardar. não deveria ser fácil competir com um homem que era tudo o que ele jamais seria. Aliás. Para Phoebe. isso foi ontem à noite. Castellano estava no restaurante. — Como sabe? — Ela tomou café comigo. dizendo a si mesma que não conversaria sobre Joe. Afinal. também. Por outro lado. seu personal trainer. — Ora.— Acho que sim — Richard respondeu e. ou não? Não quero passar mais uma hora sentada neste bar. estreitando os olhos. ele tem investimentos na carreira dela.

da qual o Beverly Plaza fazia parte. não poderia simplesmente ignorá-los. mas você não pode me culpar por ficar amargurado. Agora. Fizera as refeições na suíte. visitara Rodeo Drive. contra a sua vontade. Embora sentisse desprezo por si mesma. Bem.. que saboreara no restaurante. No domingo. passou o resto da noite desejando que Richard lhe contasse exatamente que tipo de relacionamento eles tinham.. sentira falta de Henry e de sua motocicleta. cuja capa exibia o brilhante magnata.. . prometo não falar de Diane. Está bem? Olívia forçou um sorriso. às vezes. Como. exceto pelo café da manhã. mas citava diversas vezes Anna Fellini. por exemplo. em Napa Valley. mas nem todas as suas palavras haviam sido verdadeiras. Fora para Los Angeles. pensou. ou de Castellano. solidário. porém. É tão bom ter alguém. — Está bem — disse. quando ela ficasse livre? Era muito difícil imaginá-lo manipulado. E o fato de não tirar da cabeça o causador de todos aqueles problemas não ajudava em nada. O problema era que não se sentia nem um pouco ansiosa pelo dia seguinte. Olívia comprou-a e leu o artigo inteiro. sentiu-se grata por não ter lido o artigo antes. Deixara claro que não gostava de Castellano. poucos dias depois. Além de registrar suas impressões iniciais de Los Angeles. Ficou perturbada com a revelação. Ele acabara quebrando a promessa e falando da esposa.. para conversar. Como seria de se esperar. Tendo se tornado parte dos problemas de Richard e Diane. Estaria Joe disposto a se casar com Diane. A revista não fazia qualquer menção ao envolvimento.. Joseph Castellano. se soubesse exatamente quem era aquele homem. Felizmente. desejando poder afastar o casal de seus pensamentos com a mesma facilidade. a afirmação de que Joe e Diane tinham um caso. o que era compreensível. Jamais teria tido coragem de dizer o que dissera a ele. O que lhe fornecera muito mais informação do que Richard lhe dera durante o jantar de sexta-feira. estivera ocupada demais para sentir saudade de casa. No domingo. Olívia trabalhou no computador fornecido pelo hotel.— Não vou. Por outro lado. acrescentou anotações que fizera ainda antes de deixar a Inglaterra. Acreditou que seria interessante ler a opinião de outra pessoa sobre a protagonista de seu livro. sócia de Joe em uma vinícola. Na manhã de sábado passeara em um imenso shopping center. Era uma grande ironia. na manhã de sexta-feira. Comprou algumas revistas na banca do hotel e passou a tarde procurando por fotografias de Diane. inclusive uma cadeia de hotéis de luxo. o fim de semana passara depressa para Olívia.. por quem quer que fosse. E Olívia descobrira muito mais sobre os negócios e investimentos dele. No entanto. sabia que a imagem que formara de Richard em sua mente nunca fora real. mas não encontrou nada digno de nota. Exceto por uma edição da Forbes. Na maior parte do tempo. pronta para tirar proveito da situação de Richard e Diane.

Trabalhadora. se está pronta. todas repletas de plantas e flores. como o abuso que sofrerá do padrasto. A mãe morrera recentemente. na manhã de segundafeira. Gostaria de perguntar sobre o fim de semana da atriz. Embora Olívia não houvesse voltado a . podemos começar a trabalhar. obrigada. Ainda assim. Olívia pensou em perguntar se Richard tivera interferência nessa decisão. mas estava certa de que não gostaria de ouvir a resposta. mas alegou que a carreira vinha em primeiro lugar e que acreditava ainda ter muito tempo para realizar o sonho da maternidade. continuava a não gostar de Diane. mesmo os mais desagradáveis. Diane lamentava o fato de não ter filhos. as duas semanas seguintes foram muito produtivas. Quando Olívia chegou à mansão. pois dera prioridade aos filhos. CAPÍTULO VII Olívia descobriu que seu receio de enfrentar Diane. que os pais haviam morrido. Afinal. só pedindo a Bonnie que cancelasse o compromisso em situações excepcionais. parecendo disposta a tratar a entrevista com seriedade. só descobrira que tinha câncer quando era tarde demais para tratá-lo. a atriz considerava Joe Castellano um candidato muito mais adequado a ser pai de seu filho. — Bem. Certamente. não estava ali para questionar o estilo de vida de Diane. Isto é. decidiu não se aprofundar na questão. E. depois que Diane começasse a fazer sucesso. era infundado. — Sim. Talvez Kay tivesse razão. Não haviam se casado e Diane mal conhecera o marinheiro escandinavo a quem nunca chamara de pai. informando-a de que Manuel a apanharia no hotel. — Teve um bom fim de semana? — Sim. sem emoção. Aquele trabalho poderia ser muito importante para a sua carreira. às nove e meia. Fiz algumas compras — Olívia respondeu. — Por favor. também. Porém. apesar de gentil. lembrando-se das acusações cruéis que ele lhe fizera.Bem. embora soubesse que a atitude mais sensata seria desistir. que se mostrava mais formal e distante. Diane vestia um conjunto azul-marinho muito sóbrio. sente-se — convidou. Porém. não se cuidara quando jovem. foi franca em seus relatos. mas se mantinham em contato. era evidente que seus pensamentos encontravam-se longe dali. Os irmãos e irmãs viviam espalhados pelo mundo. Diane a esperava em uma das tantas salas de estar. Bonnie telefonou. surpresa com a mudança de atitude de Diane. mas já era capaz de admirá-la. continuo interessada — Olívia respondeu. Embora sua vida melhorasse. Diane tratou as visitas de Olívia com respeito e profissionalismo. Contou. se ainda está interessada em escrever a minha historia.

Para sua satisfação. Infelizmente. Olívia fora rude. A atriz insinuou que o marido passava mais tempo no bar. lembrando-se de que competir com Diane seria loucura. os estúdios Universal e praias espetaculares. Os sentimentos de Joe pouco importavam. Por outro lado. Então. estava em Las Vegas. . em seu último encontro. Olívia aproveitou suas tardes. mas Olívia simplesmente não fez nenhum comentário. também. Olívia pensou em como deveria horrível ter de contar calorias o tempo todo. Ora. Melhor ainda. concluiu que jamais saberia quais eram as suas chances se não tentasse. enquanto se perguntava se teria coragem de falar com Joe. Concentrado na leitura do que pareciam ser documentos. Conheceu a Disneylândia. notou uma mulher anoréxica que lhe lançara olhares invejosos. Olívia sorriu. Aparentemente. enquanto comia uma salada de alface. passara a fazer todas as refeições no restaurante. Voltou a observá-lo. ele mal prestava atenção ao que comia. pensativa. Todos os dias. que. Então. segundo Diane. refletiu. fazer com que ele parasse de persegui-la. Familiarizada com a atmosfera do hotel.vê-lo. não pretendia casar-se com Joe Castellano! E poderia salvar o casamento de Richard. sozinho. sozinho. ao mesmo tempo. Olívia bem que gostaria de ajudá-lo e. sem jeito. se soubesse que Joe estava se encontrando com outra mulher? Ao que parecia. do que no campo. juntando-se a grupos de excursão. não conhecia outra maneira de agir com relação a um homem como ele. haveria alguma chance de reconciliação entre ela e Richard? Embora não devesse nenhum favor ao ex-marido. Uma noite. enquanto saboreava uma pizza de cobertura generosa. Descobriu que trabalhar no computador à noite era muito mais tranqüilo. perguntou-se se era esse o segredo da eterna elegância de Diane. Como Diane reagiria. Começou a desanimar. Mais uma vez. Ele continuava lendo e parecia. pois quase deixou caírem os talheres ao erguer os olhos e avistar Joe Castellano sentado. Se vira. a uma mesa de canto. preferira ignorá-la. Não teve tempo de pensar na resposta. cuja comida era deliciosa. Se Diane descobrisse uma verdadeira rival. Joe não a vira. conseguiria vingar-se de Diane. tal envolvimento poderia colocar em risco a sua carreira. Olívia baixou os olhos para o prato. Percebendo o olhar fixo da mulher na mesa ao lado. Olívia dizia a si mesma que era uma pessoa feliz por não ter de se preocupar com o peso. não vira Richard. pois algo lhe dizia que as informações que receberia lhe tirariam o sono. ela não se importava com Anna Fellini. participando de um torneio de golfe. Um homem capaz de se relacionar com uma mulher casada não merecia consideração. Como suas entrevistas ocorressem sempre pela manhã. tinha certeza de que ele e Diane continuavam se vendo com freqüência. definitivamente. E quem poderia culpá-lo? Afinal. que era apenas uma sócia nos negócios. Esquivou-se a discutir esse relacionamento. que certamente se divertia à custa de mulheres como ela.

a mulher voltou à mesa. — Ora. do outro lado do restaurante. Ninguém poderia confundi-la com Adão. Mas sou obrigado a admitir que seu rosto me é muito familiar — acrescentou com um sorriso maroto. obrigada. Trocando com ele um olhar de cumplicidade. fazendo com que a mulher franzisse o cenho. — Mas deve ser atriz. Bronzeada como está. respirou fundo e. mas não sou Elizabeth Jennings — Olívia replicou. justamente quando Joe fazia o mesmo. quando ia se levantar. Simplesmente não sabia exatamente o que queria. ou melhor. a mulher da mesa ao lado perguntou: — Não conheço você? Elizabeth Jennings. antes. pois tenho certeza de que já vi você. Não queria continuar comendo a pizza. poderia me dar um autógrafo? Sou uma leitora ávida. aproximou-se. Devo ter lido um de seus livros. Foi um elogio muito simpático. —-Sinto muito — Joe murmurou. — Deve ter visto a fotografia dela na capa de um de seus livros — Joe esclareceu com um sorriso afável. Olívia limpou a garganta e partiu para o ataque: . consciente de que a cena começava a chamar a atenção dos demais fregueses. Como soubesse que não teria a mesma oportunidade duas vezes. Joe conteve um sorriso divertido. mas não sou atriz. visto algum de meus livros. lamentando não ter escolhido um traje que a tornasse mais parecida a uma femme-fatale. enquanto a mulher tirava da bolsa um bloco e uma caneta. — Você não é mesmo Elizabeth Jennings! — ela exclamou. adorei seu desempenho em Cats Crusadel — Sinto muito. Bem. parece uma pessoa famosa. — Olívia! — chamou-a em voz alta. quando saíam do restaurante. E. desconfiada. Ele pareceu perceber que a mulher não se convencera da verdade e. surpresa por alguém confundi-la com uma atriz de televisão. — Procuramos evitar que nossos hóspedes sofram com caçadores de autógrafos. Olívia decidiu que a intervenção da mulher não fora de todo má. Então. Uma vez satisfeita. Baixou os olhos para suas roupas. — Tem certeza? E muito parecida com ela e também tem sotaque inglês. eu sinto muito — Olívia repetiu.Sacudiu a cabeça diante da confusão que seus próprios motivos haviam criado. — Fico lisonjeada. naquele momento. — Pois acho que ela não conseguiria me distinguir de Adão! Duvido que tenha lido. O que realmente conta é a aparência. — Não se subestime. — E verdadeiro. que já esfriara. sem demora. — Claro! É escritora! Ah. Empurrou a cadeira e pôs-se de pé. — Bem. vestindo essa roupa. seus olhares se encontraram. não é? Ah. uma coisa era certa.

— Minha condição é que eu pague pelo seu drinque. Na verdade. — Por que não? — Olívia aceitou. no nosso último encontro. Joe estudou-a por um momento. Castellano — o garçom cumprimentou-o. Preciso conhecer você melhor para decidir. não devia satisfações a ninguém. — Ser confundida com ela é um elogio. Joe explicou: — Ainda tenho trabalho a fazer. Torrance. sr. — Ali:— ela apontou para uma mesa quase escondida. a personagem de Elizabeth Jennings. eu gostaria de lhe oferecer um drinque. Olívia bebeu um gole . incrédulo. Não é ruim. Não estava fazendo nada errado e. — Quer dizer que Catherine Torrance é a estrela de Cats Crusade? — Sim. — Você já assistiu? — Algumas vezes. hoje. Não gosto de entrar em um bar sozinha. embaraçada. — Boa noite. mas logo tranqüilizou-se. — Acha que pareço com Elizabeth Jennings? — Talvez. atordoada pelo sucesso inesperado. — E água para mim. Naquele momento. — O que acabou de acontecer não foi culpa sua.— Se estiver disponível. Joe estreitou os olhos. o garçom chegou com as bebidas. Por um momento. concordamos em beber juntos. — Sei disso. sem comentar a mudança da atitude dela. para compensar meu comportamento. deveria ter falado. — Estava me referindo à aparência — Olívia explicou. quero a sua companhia. desde que eu lhe contasse tudo sobre a sra. — Se não queria tomar um drinque comigo. a um canto.. — O que vão beber? — Um martíni. Catherine Torrance e a detetive particular mais sexy de Cat's Crusader. — Está falando sério? — Claro. Olívia corou.. por favor — Olívia respondeu. ou não? — Está bem — ele concordou. Terá a oportunidade de me contar tudo sobre essa tal de Elizabeth Jennings — Olívia justificou com uma risada. — Quer me pagar um drinque? — Joe inquiriu. — Diante do olhar surpreso de Olívia. — Se não me engano. — Trabalho? Não acha um pouco tarde para usar uma desculpa como essa? — Ela apoiou os cotovelos na mesa e passou a língua pelos lábios. temeu encontrar Richard no bar. — Onde prefere sentar? — Joe perguntou. mesmo que estivesse.

não porque quisesse beber mais. Olívia distraiu-se com pensamentos sobre que reação ele teria. depois que o garçom os serviu. —Diane contou que você e Ricky ainda eram casados. então. Não me arrependo. — Sim. — Quando posso. Ou. — Você sabe? Em vez de pensar na resposta.. — Vou pedir mais água. Ele não bebia. — E o que você quer? — Não é o que todos nós queremos? Olívia percebeu. mas porque precisava de mais tempo. pelo tom de voz de Joe. por fim. Sabe há quanto tempo Ricky bebe? — Não. — Voltei a San Francisco. se ela o tocasse. nas duas últimas semanas. é lá que você vive. Até onde estava preparada a ir? — Acho que não sabe — ele murmurou baixinho. o que ela mesma faria se Joe pousasse a mão na dela. não sabia quando voltaria a vê-lo. Passo a maior parte do tempo viajando a negócios. pois está dando tudo certo. assim que minhas reuniões terminaram. — Nem todos nós sabemos o que queremos. quando éramos casados. quando você me acusou de flertar com toda mulher que cruza o meu caminho — ele lembrou com um sorriso maroto. Se perdesse aquela oportunidade. mudou de assunto: — Não vi você pelo hotel. — Muito bem — Olívia respondeu.. obrigada — ela aceitou. se quero algum tempo para mim mesmo. — Depende — murmurou. — Devo admitir que tive dúvidas quanto a aceitar ou não o trabalho. sim. — Estou inclinado a pensar que você não gosta de Diane — comentou.generoso de seu martíni e quase engasgou. Estou aprendendo a delegar responsabilidades. Por que não pergunta a Diane? Ela deve saber. Muito sedutora. Quer mais um martíni? — Ah. éramos. que ele sabia muito bem aonde ela queria chegar. Como não quisesse falar da outra. percorrendo o braço de Olívia com a ponta de um dedo.. normalmente. — Ah. Acreditava mesmo que seria capaz de fazer Joe acreditar que era experiente com os homens? — Como você e Diane estão se saindo? — ele perguntou. sim.. Você conhece Diane há muito tempo? — Uns dois anos. Joe fitou-a por um longo momento. — Desde aquela manhã. não possuía. certa de que ele sabia de tudo o que se passava na vida de Diane. mas a bebida dava-lhe uma coragem que ela. pensou. nem desgosto — Olívia declarou. antes mesmo de dar-se conta de que estava dizendo a verdade. . — Não gosto. quando ela o conheceu — Joe comentou.

sem hesitar. quando estou por perto. — E aprendeu com Ricky? — Sim. estou tentado a provar que você não está falando sério. — Com Ricky — Joe completou. — Gostaria que houvesse. — Gomo pode saber? — inquiriu. — Acha que pode culpá-lo por isso? — Olívia assumiu de uma vez por todas a defesa do ex-marido. — Espero que nunca sinta pena de mim. — Não há homem algum — Olívia insistiu. — Piedade! O crepúsculo de todo relacionamento — ele falou em tom sombrio. Por exemplo. — E não foi? — Não! Não amo ninguém. em Londres? É difícil acreditar nisso. — Pelo que vejo. pousando a mão sobre a dela. A expressão de Joe tornou-se dura e ele retirou a mão de cima da dela. à sua espera. — Como poderia? O sorriso tornou-se irônico. por exemplo. Já fui casada.— E quanto a Ricky? — Richard acredita que eu ainda o amo. Acha que foi por isso que vim. — Voltou a passar a língua pelos lábios. indignada. vai se arrepender por ter dito isso — advertiu-a. no momento. — Por quê? Acha que sou incapaz de sofrer? —. mas todo homem por quem me interesso está envolvido com outra mulher. Acho que me enganei a seu respeito. não é? — Sim. mas ele não é nada simpático. — Como você. — Amanhã. — E não sou uma boa pessoa. Olívia endireitou-se na cadeira. Sinto pena dele. — Para ser sincero. — Richard é homem. Tem certeza de que não continua apaixonada por ele? — Absoluta. sou desprezível.Acho que não se importa nem um pouco com o que penso. Na verdade. você não o culpa por nada. E uma boa pessoa. . Joe estudou-a com expressão indecifrável. Será que não pode demonstrar um pouco de respeito por Richard? — Quem disse que não o respeito? — Não seja cínico. em tom de zombaria. — E como poderia provar? Não sou uma menina inocente. — Não há um homem. mas acabou sorrindo. não o conheço o suficiente para julgá-lo. Conhece bem os homens? — Não muito — ela confessou. Só isso. Olívia.

— Pelo amor de Deus. — Vamos sair daqui. inclinando-se e colando os lábios aos dele.. A verdade é que não esperava que você me levasse a sério. — Você estava certo — Olívia admitiu. — Eu não diria isso — Joe argumentou em tom gentil. — Não sei nada sobre os homens. — Por favor — disse. tentou levantar-se. mas gostaria de descobrir — Olívia arriscou. — O que estaríamos fazendo? — Vou lhe mostrar — ela respondeu. sendo dono do hotel. Talvez eu não esteja acostumado a ser abordado por mulheres bonitas. não me trate como tola. Aquela fora apenas a maneira que ele encontrara de sair de uma situação difícil. tinha razões de sobra para não querer ser surpreendido em uma cena embaraçosa. — Fique onde está. retirando a mão do joelho dela. aflita. Como ela pudera ter sido tão idiota? Provavelmente acabara de destruir qualquer possibilidade de ser amiga dele. sentados. Olívia não teve escolha. pare de seu culpar! Foi apenas um beijo. Mas foi impedida pela mão firme que pousou sobre seu joelho. Mulheres bonitas? Olívia teve vontade de rir. — Não sou educado! — Joe explodiu. — Obrigada pelo drinque — ela agradeceu. — Não? Você é educado demais. no saguão. uma vez que Joe segurou-lhe o braço com firmeza. Afinal. sabendo que de nada adiantaria mentir. amante! — Desculpe-me — murmurou e. — Boa noite. não estaríamos aqui. — Se você se importasse com o que penso. Eu não deveria tê-la provocado. Olívia. — Pare com isso — ele rosnou. Joe manteve-se impassível.— Tem certeza? — Não. Não era bonita. discutindo o assunto. fitando-o nos olhos —. CAPÍTULO VIII Joe afastou-se de maneira pouco lisonjeira.. — O que é? — O que vai fazer amanhã? . praticamente arrastando-a para fora do bar. E. A culpa foi minha. — Espere! Olívia virou-se para ele. E Olívia não poderia culpá-lo. chocada com a própria audácia. tentando parecer impassível.

— Pense o que quiser. Uma vez no elevador. — Surpresa. — E claro que estou contente. mas era simpático e amigável. Olívia não via o ex-marido havia mais de duas semanas. uma no pescoço da outra. junto aos elevadores. não é? — Diante do aceno afirmativo de Olívia. Tinha algo mais em mente. — Você só trabalhar pela manhã. parecendo lutar para conter a fúria. ele foi adiante: — Bem. Olívia suspirou. Estou surpreso que ainda não tenham se atirado. pelo que sei. mas sabia que talvez se arrependesse amargamente. Passara a gostar do trajeto entre o hotel e a mansão de Diane. resignada. — Por sua causa? — Por que não? — ele retrucou. Joe baixou a voz. não? — Richard comentou. acreditei que você ficaria contente em me ver. quando voltou a abri-los. — Está bem — ela concordou com voz fraca. trocou um olhar embaraçado com Manuel. Richard — Olívia declarou. às duas horas. permita-me compensar o fiasco desta noite levando-a à praia. virando-se para a . O que acha? Naquele momento. — O nome dela é Diane. — Srta. virando-se para Manuel.. irritado. Manuel não falava muito. Fez boa viagem? — Ora. — Eu sabia que você estava em Las Vegas — falou. não sei o que dizer. — A srta. — O dia todo? — Por quê? Percebendo que estavam atraindo atenção de funcionários e hóspedes do hotel. na manhã seguinte. você notou! — Notou o quê? — Que eu estive fora — Richard respondeu e. pelo retrovisor. Não encontrou a resposta. — Idiota que sou. Olívia achava muito difícil respirar. — Eu. percebendo a reação dela.— Vou trabalhar. Richard estava com ele. — Não diga nada. Encontrar Richard no banco traseiro da limusine não foi agradável e ela não foi capaz de disfarçar seus sentimentos. Quando Manuel foi apanhá-la.. — Não estou convencido de que você veio até Los Angeles só por causa de um livro. Haran mencionou o torneio de golfe.. você continua trabalhando na biografia. Olívia perguntou-se por que aceitara o convite. continuou: — Então. ordenou em tom rude: — Ponha esta lata velha em movimento! Olívia fechou os olhos e. Como Olívia permanecesse calada. Esteja aqui. Haran! — Richard repetiu em tom zombeteiro..

. — Tempo para quê? — Para me perdoar. — Amo você. Com essas palavras. eu tenho provas. que já entravam na propriedade de Diane. Provas. E Diane sabe disso. ao ajudar Olívia a sair da limusine. Olívia reprimiu um gemido de frustração e viu.. — Provas? — ela repetiu em um fio de voz. como eles são! Assim. mas tenha um pouco de piedade. Liv. — Sinto muito que tenha sido envolvido em tudo isso. em tom de súplica. —7 Não diga isso! — Olívia protestou. estaríamos juntos. quase derrubando Maria. não existe "nós dois". sempre que tivéssemos uma oportunidade. mas isso não significa que quero você de volta. — Bem. — Não posso aceitar isso. Liv. — Sei que você me despreza por ter criado esta situação. — Amigos! — ele voltou a erguer a voz. — Vai sentir muito mais. com um sorriso maroto. — Richard. Preciso do seu apoio. Já estou acostumado. sem saber a que ele se referia.. pelo canto do olho. — Isso mesmo. — Pois eu bem que gostaria que fôssemos amigos. — O sr. mas. não se preocupe. Richard abriu a porta da limusine. retirando a mão depressa.. eu.janela. Você só precisa de mais tempo. Saiu do carro e entrou na casa.. — Já o perdoei. — Não sei o que se passa entre Diane e o sr. — Como Diane e Joe Castellano? Olívia hesitou. Manuel. Sinto muito. por favor. que abria a porta. — Gostaria que continuássemos amigos. Castellano. não acredito. ele perguntou: —Você está bem. Maria? . — Faz diferença para nós dois. — Ah. — Ora. Richard. — Ao ver a esposa se aproximando. — Que Castellano e minha esposa estão tendo um caso? Ora.. Liv — Richard começou. — Faz diferença? — O quê? — Olívia inquiriu confusa. perguntando-se se estava mesmo dizendo a verdade. Haig é um hombre bravo — Manuel comentou. — Richard. antes mesmo que estivesse parada. você e eu? — Richard tomou-lhe uma das mãos e levou-a aos lábios. — Não desprezo você — ela declarou. Sei que é isso o que você quer.

Acredita que mulheres como eu só sabem vender seus corpos. a atriz a esperava na sala de estar. — É a minha carreira — Olívia declarou. quando ele voou para Las Vegas. — Desculpe se a fiz esperar. mas sua mente já se ocupava com a tarde que a esperava. — Até mais tarde. Manuel. Agora. Olívia manteve-se impassível. naquele jogo. — Ele está errado — Olívia insistiu com firmeza. Seja um marido infiel. — Podemos começar? Tenho algumas perguntas sobre o que discutimos ontem. — Srta. Haran. não é? — Diane continuou. ele foi — Olívia respondeu. considerava o sucesso da loira quase um milagre. Olívia passara a admirar Diane. — Mas me despreza — Diane afirmou. — Não. srta. Como sempre. determinada a não morder a isca. — Até mais tarde. — Você é tão eficiente. Sua expressão deixava claro que seu humor não era dos melhores. embora duvidasse que um dia pudesse gostar dela. — E o que Ricky diz. apanhar você no hotel. vestia apenas um quimono de seda azul. para sobreviverem. — Mas Ricky foi com Manuel. desejosa de mudar logo de assunto. um trabalho indesejado. havia muito mais do que sua auto-estima em risco. Olívia sorriu para Maria. Prefere que eu volte para o hotel? — Está sugerindo trabalharmos à tarde? Olívia perguntou-se o que Diane faria se ela concordasse em trabalhar à tarde. Nunca permite que nada a perturbe. — Imagino que Richard estava lhe contando sobre a viagem. — O que Richard faz não é da minha conta. — Não é verdade. Naquela manhã. Olívia. senhorita — Manuel despediu-se de Olívia.— Sim. — E se considera melhor do que eu. O trânsito está um tanto congestionado. que conhecia a história da vida da atriz. — Está atrasada — foram suas primeiras palavras. De fato. Diane observou-a com olhar crítico. Algo lhe dizia que não deveria se envolver ainda mais na vida de Diane. Como consegue isso? Eu gostaria muito de saber. hoje. uma vez que. poucos dias depois de você ter chegado. . Haran. praticamente à minha disposição. Diane atirou no chão o script que estivera lendo. parecendo ter acabado de sair do banho. claro. ou o fato de estar vivendo aqui. reticente. — Só porque teve uma educação melhor. Talvez fosse melhor assim. não creio que esteja disposta a trabalhar. mas não sem esforço. não foi? — Sim. Devo dizer que fiquei surpresa. Ao ver Olívia.

por pensar que ele poderia preferir um tipo como ela a mim. certa de que alguém a vira com Joe. Ela é muito elegante — falou.. com gestos rudes e apressados. Ele deve saber onde estão. Então. dando-se conta de que Diane já tinha uma rival. Estava folheando uma revista. na véspera.. — O que ele viu nesta mulher? — Diane inquiriu. Olívia nem sequer tentou encontrar Richard. que prometeu me mostrar? Diane atirou a revista no chão. dias antes. sou obrigada a admitir que é uma mulher sofisticada. Olívia logo reconheceu a edição da Forbes que ela havia comprado. pelas minhas costas. sentou-se no sofá. caso isso aconteça. Anna Fellini tinha uma beleza clássica. E. — Tem razão — Olívia concordou. Eu me esqueci completamente. usando mais uma vez de toda a sua honestidade. — Talvez ele tenha estado ocupado — sugeriu. — começou. Eu poderia. mas ela não é sexy. determinada a enfrentar a outra.. Além de não querer pedir nada ao ex-marido. para o caso de Castellano aparecer. mas deve ter ficado sabendo que Richard estava em casa. — E então? Diane esperava que ela fizesse algum comentário. De novo. para variar. depois que Diane subiu para seu quarto. com cabelos escuros e lisos e um nariz romano de provocar inveja.. — Elegante! — Diane repetiu com desprezo. estendendo a revista para Olívia.. sem saber ao certo o que deveria dizer. também.— Eu. Olívia sentiu-se empalidecer. — Vagabunda! — Diane sibilou. a mulher com quem a mãe de Joe acha que ele tem de se casar. — Ele me disse que voltaria de San Francisco ontem. Você deve achar que sou louca. mas Diane interrompeu-a: — Não.. mas logo pareceu reconsiderar: — Bem. — Quero saber se ela veio com ele para Los Angeles — Diane resmungou. Olívia ergueu a cabeça. à noite. Quero perguntar a ele sobre a mulher com quem ele tem se encontrado. Olívia não sabia o que dizer. — Não. seu encontro com Joe. Especialmente. daria a ele uma chance de ser útil. e não quero que você esteja aqui. Sentiu-se . tentou mudar de assunto: — Encontrou as fotografias dos seus tempos de adolescente. No mesmo instante. — Bem. Olívia examinou a fotografia com novo interesse. não desperta o interesse de todo homem que conhece. muito mais à altura dela. hoje à tarde. — Já a viu? Anna Fellini. ela já tinha muito com o que se preocupar. Porém. Deveria ter vindo ontem. Mantendo a cabeça baixa. Vou tomar outro banho e me vestir. Pergunte a Ricky. É possível que Joe apareça por aqui. Diane não olhava para ela.. furiosa. mais tarde.. à tarde.

Embora Bonnie houvesse falado ininterruptamente por duas horas. a secretária fizera questão de exibir todas as fotos que a atriz possuía. para que mostrasse as fotografias de sua adolescência a Olívia. Ora. não precisava meter-se em aventuras arriscadas. na maior parte. Olívia recusou o convite de Bonnie para almoçar com ela. Alegando estar com dor de cabeça. antes de acrescentar em tom de conspiração: — Vou tentar encontrar companhia para o almoço. exausta e frustrada. ficara ao lado de Olívia o tempo todo. precisava arriscar. tudo parecia um sonho distante. Quarenta e cinco minutos depois. Olívia apanhou o cartão. Agora. com a lealdade de um pastor alemão. A suíte estava fresca e perfumada. Só havia uma outra pessoa que poderia ter lhe enviado flores. à qual ela não estava acostumada. Era evidente que. explicando uma por uma. Ora. no momento em que ela constatou que a caligrafia não era de Richard. no Spago's. CAPÍTULO IX Quando Olívia chegou no hotel. ela consultou o relógio.trêmula só de imaginar que ele poderia aparecer ali. O que acontecera na noite anterior fora." Seu coração acelerou as batidas. Atendendo ao pedido de Diane. Diga a Ricky que não precisa esperar por mim. curiosa. Se fosse honesta. acompanhada por Bonnie. "Para uma rosa inglesa. sem dar satisfações a ninguém. conseqüência da bebida. Diane desceu. Tinha certeza . Com um sobressalto. Ao mesmo tempo. — Pode deixar — Bonnie garantiu. deveria ter percebido que o dia não seria dos melhores. admitiria que sentira uma pontada de inveja da atriz. àquela altura. disse a si mesma. Seria muito mais fácil terminar aquele livro em casa. que podia fazer o que bem quisesse. Olívia já estava irritada. nunca em sua vida sentira-se tão viva. decidiu que as rosas eram apenas uma compensação. Antes mesmo de começar a trabalhar com a secretária de Diane. de repente. E. Joe estaria almoçando com Diane. pior. — Decidi que vocês duas podem trabalhar juntas. pois mal podia esperar para ser ver livre da voz anasalada da outra. o relógio marcava uma e meia da tarde. não sabia participar de intrigas. Embora soubesse que estava desafiando a sorte. Um lindo vaso de rosas enfeitava uma das mesas da saleta. a manhã fora uma grande perda de tempo. Definitivamente. Olívia apanhou uma lata de refrigerante da geladeira e abriu-a. Quinze para as duas! Pensando melhor. quando vira Richard na limusine. hoje — declarou.

de que ele não apareceria. ela se lembrou de tê-lo visto no aeroporto. como se despertasse de um sono profundo. vestiu roupas limpas e passou batom. porte atlético. hesitante..J.. tinha trinta e poucos anos. Por mais que houvesse repetido para si mesma que ele não iria. Imaginara passar o dia na praia. Olívia virou-se e deparou com um rosto vagamente familiar. Olívia não esperava por isso. ela precisaria estar apresentável para almoçar no restaurante do hotel. decidiu que estava perdendo seu tempo. Ele sorriu.. conduziu-a até um carro esporte. quando chegarmos à casa. — O sr.. também. porém desconhecida. Imediatamente. — Sou Benedict Jeremiah Freemantle. Dez minutos depois. não havia motivo para se preocupar. Pensou em dizer que mudara de idéia. mesmo que Joe não aparecesse.J. Pyatt? — uma voz masculina. — Srta. com Joe. — Sim — respondeu. Tomou uma ducha rápida. assim que tomaram a estrada. e era. atraente. estacionado diante do hotel. definitivamente.J. Ele pediu desculpas por não poder vir buscá-la pessoalmente. esta manhã — ele continuou —. aqui? — Está se referindo a pessoas famosas. ou. Olívia admitiu que o automóvel chamava atenção. Às duas horas e um minuto. havia alimentado a frágil esperança de que Joe não faltaria ao compromisso. não na casa de praia. mas depois do que acontecera na noite anterior. É a minha primeira visita à costa Oeste e já fiz várias excursões. chamou-a. B. Castellano. ao sair de casa... Conheceu alguém interessante. estava convencida de que não tinha nada a temer. Lembrando-se da determinação de Diane. — Desculpe o meu atraso — ele disse. — Devo levá-la à casa de praia do sr. Percebendo olhares curiosos. Castellano teve de voar para San Francisco. claro. — Ah. B. Portanto. Castellano. mas o motorista. Devo levá-la até ele. B. simplesmente. — Que casa? — Olívia inquiriu. cabelos loiros. E se ele fosse? Impossível resistir! Correu para o quarto. secretário pessoal do sr. — Claro. Olívia estava no saguão. alguém? . mas já estará de volta. Mas. em Malibu. Disse a si mesma que.. quando não estava trabalhando. Joe não estava lá. lindíssima. Um californiano típico.. foi tomada pela decepção. O melhor a fazer seria esquecer Joe Castellano e almoçar sozinha. — Muito. — Está gostando de Los Angeles? — ele perguntou.

Ele já voltou. — Já surfou? — B. Imagino que você saiba. Diane saíra de casa. era preciso um exército de empregados para cuidar de um lugar como aquele. mas riu em seguida. era a mais linda que ela já vira. Castellano surfa? — Só na Internet — ele respondeu com uma risada. confirmou em tom estranho.J. O conjunto proporcionava um efeito relaxante e acolhedor. e sentiu um aperto no peito por saber . pois estava presente. Exceto em ocasiões especiais — acrescentou. murmurou: — Eu diria que você não conhece o sr. B. Apesar de todas as suas incertezas. a profusão de janelas e os quadros modernos. depois de estudá-la por um longo momento. Olívia ainda tentava compreender o que ele quisera dizer com aquele comentário. com vista para a praia particular. — Aliás. Nada a impediria de ir à casa dele. Olívia ficou encantada com a casa. — Vamos — B. — Não creio que eu possa ensinar qualquer coisa ao sr. lançando um olhar significativo para Olívia. Seria esse um bom. quando passavam por uma praia. — Ele deve estar no escritório — B. — Estou brincando. indagou em tom estranho. Joe não apareceu para recebê-los. — Sim. em algumas coisas. Sentindo o coração disparar e os joelhos tremerem.J. na arte de não deixar claro se dizia o que realmente pensava. pois ocorreu-lhe que não precisaria preocupar-se com o fato de estarem sozinhos. quando nos vimos pela primeira vez. — Não. Ela corou até a raiz dos cabelos. a paisagem ajudou-a a distrair-se dos pensamentos sobre Joe. Castellano nem um pouco. e disse: — Fique tranqüila. indicou a porta da frente. Felizmente. Castellano — defendeu-se da insinuação. avistou o carro preto. falou. eu estava lá — B. conversível. quando o carro atravessou os portões de uma propriedade espetacular. — Terá de ensinar a ele como relaxar. Certamente. por exemplo.J. cujas ondas vinham repletas de pranchas.— Uma descrição exclui a outra? — B. Ela ouviu a voz de Joe. ou mau sinal? Assim que entrou.J. perguntou. Olívia concluiu que ele se parecia com o patrão. Imensa. Olívia perguntou-se se jamais voltaria a se sentir tranqüila. O sr. dizendo que iria à procura de Joe. Na verdade. — Ele está sempre ocupado demais para se divertir. ela conteve um sorriso. não sei nadar muito bem. dispensando a empregada que foi recebê-los e encarregando-se de conduzir Olívia pelos corredores. mas você deve saber disso. Ao se dar conta das proporções da casa.J.J. Foi então que uma outra preocupação surgiu. não o conheço muito bem. Olívia ficou ainda mais impressionada com o piso de mármore. Como. antes de vê-lo. Então.

Era evidente que desejava encerrar a conversa e. O silêncio que se seguiu à partida do secretário levou-a a pensar que. possamos nadar juntos. quando B. antes de virar-se.J. decidindo enfrentar a situação como a mulher adulta que era. decidiremos mais tarde. Não gosto de nadar sozinha. infelizmente.. embora exibisse um sorriso que. pois Olívia precisava colocar em ordem as idéias. Olívia sentiu-se apreensiva. Joe estudou-a por um longo momento. também. — Eu também. cujo colarinho encontrava-se aberto. — Como você recusou o meu convite. Não estou sugerindo que se junte a mim. Joe levantou-se imediatamente. Joe houvesse desejado que ela não fosse até lá. sim. Assim que parou na porta do escritório. ele falava ao telefone. Joe sacudiu a cabeça. A camisa social. — Bem. — E lindo — Olívia declarou. por enquanto. anunciou com um sorriso. a trouxesse. Sentado atrás da grande mesa de carvalho. foi invadida por profundo alívio. ao telefone. bem como os sentimentos. — E vou. dizendo: . Nem tive tempo de trocar de roupa. Joe estudou-a por um momento. — Ah. Claro — ela gaguejou.J. — Espero que tenha gostado daqui — falou. como se soubesse perfeitamente quais eram as intenções de Olívia. é pouco usada. — Posso sair um pouco? Gostaria de conhecer o lugar.. primeiro? — A casa? Pensei que você fosse tomar banho. — Bem. Quer conhecer a casa. Ao ver B. — Bem. fui atrevido ao pedir que B. — Claro que não.que não estariam sozinhos. — Importa-se se eu tomar um banho? — ele perguntou. — Vou lhe mostrar o caminho. — Desculpem. Se quiser nadar. Não. sim — disse. Só achei que você poderia conhecer os outros aposentos. pois imaginara que B. Não creio que seja possível. Quem sabe um outro dia. Então. — Quem sabe mais tarde. mas as palavras não soaram convincentes. passaria a tarde ali. fez um sinal.J. vou voltar para Los Angeles — B.J. — Desligou o telefone com ar aliviado. e a gravata atirada a um canto indicavam que ele chegara pouco antes. Conversaremos depois. ao menos. A perspectiva de contar com alguns minutos de solidão era bem-vinda. talvez. só quero dar uma olhada — ela murmurou. — Não? — Joe inquiriu. no outro dia. — Sinto muito por isso. repetiu para si mesma que estava ali por Richard. — Sim. sentindo um arrepio pela proximidade dele.J. deveria insinuar autoconfiança. e Olívia. — Obrigado — Joe agradeceu. há uma piscina que. Mais estranho ainda era o fato de ele permitir que ela fosse adiante. — Claro — continuou. indicando que os dois iriam para outra sala.

— Joe mostrou-se cético. o jogo é muito diferente. Olívia? — O tom de Joe tornou-se menos gentil. Ele sorriu. — Bem. Talvez eu estivesse curioso de saber até onde você pretende chegar. CAPÍTULO X Não sei do que você está falando! — Olívia protestou. acho que vou mesmo tomar aquele banho. O chão de mármore era coberto.. em alguns pontos.. mesmo que isso possa ferir alguém? — A proprietária já havia morrido. — Mas não está se referindo a Lilly Thurman. de frente para a baía.. mas sei que não era nada parecido com isto. — É essa a sua filosofia de vida. Seguiram pelo corredor até chegarem a uma grande sala. — Pode-se dizer que sim. apoiando um ombro no batente da porta e parecendo disposto a adiar o banho indefinidamente. — Não sei exatamente o que eu esperava encontrar. mas isso foi há muito tempo. — Gosta? — Joe perguntou.. está. — E. eu aposto — Olívia falou sem pensar. mas dizem que adorava este lugar. Quando a propriedade foi colocada à venda. As portas se abriam para um solário octagonal. deve-se lutar por ela. indignada. As paredes eram pontilhadas de quadros magníficos. cuja decoração acompanhava a primeira. eu tenha vindo pelo mesmo motivo — ela replicou com falsa tranqüilidade. mas pelo modo como seu olhar passeou pelo corpo de Olívia ela concluiu que não era a única a enfrentar dificuldades no controle das emoções. Ela morreu. . — Por que veio? — Por que me convidou? — Boa pergunta. — Gosto daqui — ele declarou com simplicidade. Olívia aproximou-se das janelas imensas. Acha que estou errado? Quando se quer uma coisa. fiz uma oferta. talvez.. faz tudo para consegui-la. — É incrível — ela elogiou em um impulso.— Venha. — Sé está precisando. — Irrecusável. — Eu sei. — Quer que eu vá embora? — Não — Joe respondeu em tom rude. — Se é o que você diz. disposta a impedir que ele notasse como a desconsertava. sr. por tapetes escuros. Castellano? Se quer alguma coisa. — ela murmurou. — Pertencia a uma velha atriz. — Se está falando de si mesma..

Olívia pôs em questão a sensatez daquele jogo. ou afastada com certa dose de violência. A percepção de que era capaz de deixá-lo tenso era incrivelmente excitante/Perdendo de vez a inibição. passou a língua pelos lábios bem devagar. Olívia ignorou o insulto deliberado. — Tem certeza? Ora. Não sei o que você pretende. — Não sinto pena de você — ele declarou entre os dentes. sr. Por que está agindo assim. — O que combina comigo. — De mim mesmo. eu não estou. — Não faça isso! — Não fiz nada — ela retrucou em tom inocente. até que seus corpos quase se tocassem. Porém. assim como você não faz o gênero femmefatale. No entanto. — Não? — indagou. O que provocou em Olívia uma agradável sensação de poder. virou-se com a rapidez de um raio. Nunca em sua vida alguém a fizera sentir-se tão pequena. pois supôs que Joe fizera tal comentário apenas para enfrentar uma situação que começava a fugir ao controle dele. — Pare com isso! — ele ordenou. sr. Mais uma vez. Olívia? Não está realmente interessada em mim. Olívia. Embora não fizesse idéia do motivo pelo qual ele a convidara para passar a tarde em Malibu. — Já foi longe demais. admita que sente pena de mim. talvez. Castellano? Ficar calada? Fazer o que me ordenam? Permitir que os outros pisem em mim? — Ninguém está pisando em você! Ao menos. em uma demonstração primitiva de dominação sexual. — Costuma atacar tudo o que não pode controlar? — enfrentou-o. Olívia surpreendia-se com a própria audácia. — Talvez eu saiba — arriscou. sem recuar um passo sequer. Castellano. Joe aproximou-se. furioso. mas esse papel não combina com você. Olívia estava certa de que seria sacudida. — Ainda não.Joe. Joe segurou-a pelos ombros. Ou. nada faria com que ela demonstrasse seu medo. Olívia fez um esforço enorme para se manter impassível. — Estou começando a desconfiar que tem medo de mostrar seus sentimentos. mas estou certo de que se esqueceu de que não sou nenhum jovenzinho inexperiente. — Não estou? Mal acabara de falar. talvez. A menos que você queira que meu comentário tenha outro significado. que já dera alguns passos na direção do corredor. Com uma exclamação furiosa. tenha medo deles! — Você não sabe o que está dizendo! O tom de Joe era quase selvagem. — Nada. . ele a puxou para si. — O que quis dizer com isso? — inquiriu. Com passadas largas. sabia que conseguira confundi-lo.

nenhum dos dois falou. — Vou tomar banho. Com esse movimento. Por um momento. Acredito em você — murmurou.. Joe deslizou uma das mãos. em uma das espreguiçadeiras. — Desculpe-me. dele e dela. mas quando ergueu os olhos para fitá-lo. deu-se conta de que desejava livrar-se das roupas. fecharam-lhe a blusa com violência. àquela altura. Com isso. — Olívia começou a falar. Endireitou as costas e afastou as mãos dele depressa. afastou á barreira criada pela blusa e o sutiã. O beijo de Joe era embriagante e ela sentiu o corpo anestesiar parte por parte. Olívia não estava preparada para a separação. — Não diga nada. descobrindo-se prisioneira daqueles braços.— Acredite — ele sibilou —. Olívia ouviu seus passos atravessarem a sala e percorrer parte de um dos corredores. decidiu que realmente fora longe demais. apesar de se sentir atordoada de prazer. Olívia acreditou e. As mesmas mãos que a acariciavam segundos antes. forçando-a a calar-se. não teria conseguido. descobriu-se incapaz de fitá-lo nos olhos. — Está bem. mas Joe ergueu a mão. libertando-lhe os seios arredondados. Só então ela se deu conta de que a blusa fora puxada para fora da bermuda. seu ventre encontrava-se exposto. As mãos dele subiram até o pescoço de Olívia. ela teve o medo irracional de que Joe fosse estrangulá-la. Então. Olívia arqueou o corpo. De início. Com rapidez e eficiência. para então despertar para o prazer sensual que os braços fortes que a envolviam lhe proporcionavam. pois estavam ocupados demais com a tarefa árdua de controlar as emoções. — Você não deveria ter começado esse jogo. a fúria na expressão de Joe cedera lugar à mais pura frustração. Joe virou-se e deixou o solário. Mesmo que quisesse. Ao sentir a mão quente cobrir um mamilo já sensível demais. Então. não teria precisado de provas concretas para saber o efeito que despertava nele. tornando-se exigentes em seguida. pois tudo o que queria era sentir a pele de Joe na sua. — Respirou fundo. pressionando-o contra o dele.'para desabotoar a camisa de Olívia. descobriu que Joe não estava menos excitado que ela e. eu. ainda conseguiu pensar que. encarregando-se dos próprios botões. esta não é uma boa idéia. O que fizera? A medida que as possíveis conseqüências de seu comportamento tornavam-se . Quando ele se afastou de súbito. os lábios dele pousavam sobre os dela. Olívia. e que. deixou-se cair.. O silêncio que se seguiu parecia carregar uma tonelada de recriminações. agora. sem a menor elegância. Olívia não resistiu. Segundos depois. suaves e ternos a princípio. e quase perdeu o equilíbrio. Apesar do ato aparentemente corajoso. ao mesmo tempo sensuais e assustadores.

ele lhe mandara rosas. embora Olívia não fosse ingênua a ponto de acreditar que Joe estivera prestes a sucumbir ao seu charme. Estava tendo um caso com Diane. Agora. Para um homem que já tinha duas mulheres em sua vida. Olívia levantou-se e olhou em volta. ele não parecia nada fiel a nenhuma delas. Inclusive.J. Ficara tão desconsertada com a própria reação ao ver Joe. Ora. deveria ter pedido à empregada que lhe indicasse o caminho. a blusa para fora da bermuda e nenhum batom. uma vez que não estava interessado nela. — Prefere com leite ou limão? — Leite.. ela abaixou a cabeça e passou a mão pelos cabelos. pensando que precisava encontrar um banheiro imediatamente. era possível que ele encarasse tal gesto como mera formalidade e que houvesse pedido ao secretário que se encarregasse disso. sentindo as mechas rebeldes entre os dedos. claro. enquanto a mãe esperava que ele se casasse com Anna Fellini. — Teve de conter o impulso de pedir à mulher que chamasse um táxi. Olívia não sabia o que pensar. — A senhorita está bem? Posso lhe servir alguma coisa? Sentindo-se mais humilhada do que jamais fora em sua vida. — Eu. Olívia ergueu os olhos e deparou com a emprega que fora receber a ela e B. Tinha de se recompor.. . para que ela pudesse ir embora. Aliviada ao ver a outra desaparecer novamente. antes que Joe voltasse. era tarde. Ainda assim. calculou que sua aparência fosse das piores. como podia ser tão tola? Depois da maneira como ele reagira na noite anterior. a praia era particular. não seria capaz de enganar ninguém quanto ao que se passara no solário. antes que Joe saísse do banho.. — Sim. deveria ter imaginado que seu plano jamais daria certo. em alguns momentos tivera a nítida impressão de que o perturbava.. O solário envidraçado proporcionava um show a qualquer pessoa interessada no que pudesse acontecer ali dentro. Com os cabelos desgrenhados. do cartão. Ora.. Sacudiu a cabeça. O que ainda não compreendia era por que ele as enviara. Bem. — Gostaria de uma xícara de chá. E. por favor. — Chá? — a empregada repetiu. Percebeu que a presilha de couro que os prendia havia se soltado e. pois ela não havia escolhido um bom lugar para levar a cabo o seu plano ridículo de sedução. quando ela tentara beijá-lo. Felizmente. pouco antes. parada na porta da sala. como se esse item nem sequer constasse em sua lista de expectativas.claras em sua mente. As rosas! Olívia fechou os olhos. Definitivamente. que se esquecera de agradecer pelas flores.

ao mesmo tempo que fazia sinais para a mulher sair. Ficou paralisada pelo pânico. Animada. ao menos. — Ah. Só poderia ser a mãe dele.Apanhou a bolsa e entrou na sala. até a sala. também. Tentando acalmar-se. pensaria que ela fora à procura dele e. ao mesmo tempo que o barulho do chuveiro cessava. decidiu que não havia razão para que ele a encontrasse ali. Apesar de tudo. perto dali. pior. com uma toalha em torno da cintura. tinham portas de vidro que. encaminhou-se para lá. E Olívia viu-se diante de seu anfitrião que. nem de Anna Fellini. mas avistou uma porta que se abria para um quarto. Olívia já entrava em pânico. Mais uma vez. se abriam para a piscina. podia ver que a fotografia era de uma mulher. a curiosidade venceu o pânico e Olívia adiantou-se alguns passos e apanhou a foto. A empregada desapareceu imediatamente. todas impecavelmente decoradas. De onde estava. a senhorita está aí. Virou-se e deparou com o que só poderia ser a porta de um banheiro privativo e só então percebeu que entrara justamente no quarto de Joe. do corredor. com expressão nada amigável. Poderia até mesmo investigar as outras salas de estar que vira. a fotografia não era de Diane. à procura de. a voz inesperada da empregada apanhou Olívia de surpresa. impressionada mais uma vez com a decoração. Tudo o que tinha de fazer era voltar pelo mesmo corredor. deu-se contas das roupas espalhadas sobre a cama enorme e. Já se virava para sair. Sobressaltada. Olívia apanhou-o. E todas elas. De repente. Decidiu voltar e espiar cada uma das salas de estar. Olívia? . Desesperada. Parou na porta do quarto. não encontrou espelho. mas não era possível enxergar-lhe as feições. com certeza. água escorrendo pelo corpo. Perdeu a conta de quantas pequenas salas de estar. além da imensa sala de jantar. Depois de estudar Olívia por um momento. Joe inquiriu: — Que diabos está acontecendo aqui. um espelho. espiando cada porta aberta pela qual passava. quando notou o porta-retrato sobre a mesa-decabeceira. Tratava-se de uma mulher bem mais velha e com os mesmos traços de Joe. Vendo-se diante de dois corredores pontilhados de portas. ela deixou cair o porta-retrato. saíra do banheiro para verificar o que provocara o ruído estranho em seu quarto. Quando chegou ao fim. do barulho de um chuveiro. escolheu um deles ao acaso e seguiu adiante. antes. tentando fazê-la entender que ela mesma já estava de saída. Se Joe a encontrasse ali. coberta por um teto retrátil. sem encontrar sinal de um banheiro. Na primeira tentativa. não acreditaria que fora o acaso que a levara até lá. havia ali. pois poderiam ser partes de suítes. Descobriu que a casa era ainda maior do que parecera. Ao contrário do que esperava.

Infelizmente. Olívia não conseguia raciocinar com clareza. eu. Nem mesmo Richard. — Bem. à tarde? Você desapareceu.. Acabara encontrando um banheiro.. a verdade era que quase morrera ao ser apanhada. . Sentiu o coração acelerar ao se lembrar dos acontecimentos da tarde anterior. não? Vocês são muito parecidos. — Eu estava procurando por um banheiro — dissera. bisbilhotando. Conseguira se recompor. — Que rosas? Era evidente que ele não sabia de rosa alguma. por uns poucos instantes.. Jamais sentira aquele tipo de atração por homem algum. sem ajuda da empregada. O fato de ele haver se envolvido com ela. entrara na porta seguinte. saindo do quarto. ela ainda sentia arrepios ao lembrar-se do corpo másculo. irritado.. desculpe-me por bisbilhotar. — Sim.. no quarto dele. fora mero resultado da tentação que qualquer mulher representaria. sabendo que ele não acreditaria. Bem. Era uma pena que Joe não sentisse o mesmo. É sua mãe. O problema era que. que se abria pára uma suíte muito parecida. Olívia perguntou-se se seria mera coincidência e rezou para que seu rubor não a delatasse. Olívia voltara a se lembrar das flores. vi a foto e. Diane fez a pergunta.. Sem saber o que dizer. — Ainda não o agradeci pelas rosas. como se ela não houvesse realmente visitado a casa de Joe. Felizmente. Joe não insistira no assunto e Olívia sentiu-se tola por ter imaginado que ele lhe mandaria flores. tudo parecia um sonho. Ao sair do quarto de Joe. — Não sei se ela receberia esse comentário como elogio — Joe declarara com ironia. — E quis saber de quem era — ele completara. — Eu quis dizer. o hotel. Talvez a bebida houvesse operado mudanças da caligrafia de seu ex-marido. claro. depois de servir uma xícara de café a Olívia. Mesmo agora. e voltar ao solário com tempo para se preparar para a volta de Joe. Só poderia ter sido Richard. Como Olívia fizera. ao menos no que dizia respeito à aparência. caso se atirasse nos braços dele. — Então. envolto pela toalha felpuda. — ela havia tentado corrigir a gafe.CAPÍTULO XI O que aconteceu ontem. sempre que Joe estava por perto.. sentada na sala de estar de Diane..... Desculpe-me pela invasão — acrescentara. em Malibu. O que não era habitual.. — Até mais tarde. Agora.

Olívia não se enganara. ao aceitar o convite. Bem. Na verdade. — Gosto daqui — Joe concordara com um sorriso —. ele com certeza tivera vontade. Joe explicara que possuía um barco. Se fosse minha. ela teria de ser cuidadosa e não cometer nem mais um erro. — Nem parece uma casa de praia. — Tem certeza? — Joe indagara com um toque de humor. — Este lugar é mesmo lindo! — elogiara com entusiasmo. Joe mostrara-se ligeiramente irritado. eu moraria aqui. Lá é mais fresco. Poderia . — Você mesma me contou que Ricky acredita que você ainda o ama.Esperava que ele anunciasse que havia chamado um táxi. Joe estava apenas sendo educado. ancorado na Marina del Rey. Haviam caminhado pela praia. para sair da casa. Admito que. Podemos ir — acrescentara. Olívia respondera: — Excelente idéia. O que poderia resultar em desastre. mas acabou dando certo. Ainda embaraçada pela cena na suíte dele. para levá-la de volta a Los Angeles. — A verdade é que Diane me convidou a escrever o livro. você é a ex-esposa do atual marido dela. Porém. Quando Olívia apontara para a doca diante da casa. — Absoluta. Olívia descobrira-se falando abertamente sobre o seu trabalho. Olívia aproveitara o fato de passarem pela piscina. O que Joe não fizera. Portanto. embora ao surpreendê-la devorando uma bandeja de biscoitos que a empregada servira junto com o chá. como se ela estivesse mentindo. mas também gosto de minha casa. Ou assim ela pensava. pois isso daria a idéia de que estivera muito ansiosa para chegar lá. para convidá-la a um passeio pela praia. em San Francisco. Afinal. — Por que decidiu escrever a história de Diane? — Joe perguntara. conversando amenidades. bebendo o último gole do chá. no início. — Ainda assim. — Eu jamais imaginaria que ela aceitaria tal proposta. Como Diane saberia se você não tinha mudado de idéia? — Com relação a quê? — Olívia sentira-se mais e mais confusa. tratava-se de mais um assunto seguro. ela não poderia saber quais eram as suas verdadeiras intenções. gostaria de mandá-la embora. fiquei surpresa. Embora ele a tratasse com cortesia. — Está brincando! — Não. para conversar sobre um assunto seguro. Decidindo não explicar que não havia almoçado. enquanto estivesse ali. Apesar de haver prometido a si mesma não se deixar envolver pelo charme dele novamente. ele esperara que ela terminasse de comer. — Por quê? — Olívia não compreendera o que ele tentara dizer. vamos. — Então.

— Diane não tem qualquer motivo para temer a minha presença.. mas não agora. . — Tudo bem. Nada disso é doloroso. por isso. mas não tive culpa de nada. — Esse assunto deve ser muito doloroso para você.. aquilo já era demais. devo-lhe um pedido de desculpas. imagino que Diane tenha dado maior importância à sua reputação como escritora do que ao risco de arruinar o casamento dela. Não era de admirar que Diane não fizera nenhuma objeção à sua estada em Los Angeles. Foi ele quem me deixou! — Mas Diane. Não abandonei Richard por ninguém. — Ela convidou. mas também não há mulher alguma. — Nesse caso.. — Sinto muito se o desapontei. um dia. — E. pergunte a Diane — ela resmungou. Posso ter compreendido errado.. em Londres — ele tentou explicar-se. Ela cuidara de contar a todos uma versão mais adequada aos interesses dela..querer reconquistar o seu marido. indignada. Bem. — Não abandonei Richard por homem algum! Joe empalideceu e arriscou: — Por uma mulher. — Espere um instante — Olívia protestara. então? Olívia fitou-o de olhos arregalados. — Sei que não está tudo bem..Olívia tremia de raiva. agora.. A menos que o fato de eu não poder ter filhos seja motivo legal para um divórcio. — Está tudo bem — Olívia mentiu. Richard não significa nada para mim. retomando o rumo da casa. Foi a vez de Joe arregalar os olhos. O que.. — Você disse que não havia nenhum homem à sua espera.. Pensei que. Joe não demorou a alcançá-la e bloquear-lhe a passagem. — Sinto muito — murmurou. — Está sendo sincera? — É claro! — Mas não é verdade que não está mais vivendo com o homem por quem abandonou Ricky? — O homem.... — Ora. Eu não sabia que Ricky havia pedido o divórcio.. Admito que já foi. Se Diane a convidou. — O que você pensou? —. você concluiu. — Mas. O que quer que ela tenha dito a você. Seus olhos estavam cheios de lágrimas.... — Ora. então. Joe franziu q cenho. Não há nenhum homem. Talvez tenha sido culpa minha. — Está insinuando que.

surpreso. Estou completamente fora de forma. Olívia tentou distraí-lo: — Acho que tenho passado muito tempo sentada. — Sua vez. sem esconder o entusiasmo. A certa altura. Sentindo a perna tremer sob os dedos de Joe. Avistou a Harley Davidson. como são chamadas por aqui. mas quando se aproximavam da entrada da casa. Faz tempo que comprou a sua? Quando começou a se interessar por motocicletas? — Por Harleys — Olívia corrigiu-o com um sorriso maroto. a minha é uma Panhead. — Não acredito! — A tensão dissipava-se rapidamente. são modelos impressionantes. — Queria que você soubesse que lamento o que aconteceu antes. Pobrezinha! Joe riu. em vez de chamar um táxi. em San Francisco. — Ah. A culpa foi toda minha. não. — Não tem importância. — Sou proprietária de uma velha 750. — É fã das Harleys? — Joe perguntou.. quando se aproximava da entrada da casa. . Embora soubesse que não deveria. — Sempre gostei. saboreou a sensação do vento nos cabelos. — Ora. não é? — falou. Preciso voltar ao hotel. monte na garupa — Joe insistiu. a fim de fitá-la nos olhos. — Quer dar uma volta? — ele convidou. Ele conduziu a motocicleta até o pátio e estacionou-a... — Olívia hesitou. mas comprei a minha quando recebi os direitos autorais do meu primeiro livro. Quando Olívia se preparava para saltar. — Este modelo é dos mais modernos.. — Virou-se.— Quer dizer que não guarda nenhum sentimento por ele? — Não! — Procurando um motivo para desviar os olhos dos dele. — Ironhead! Ah. — Meu Deus! Já é tarde. parecendo haver se esquecido dos contratempos anteriores. — Tem. sim. Joe não fez objeção e ela rezou para que ele não decidisse levá-la. — É uma Sportster. as velhas Glides. Precisava desesperadamente ficar sozinha. enquanto voavam pela praia. — Se está com medo de pilotar. Joe parou e virou-se para ela. montando ele mesmo e ligando o motor potente. Olívia consultou o relógio. devolveu o comando da máquina a Joe. a uma velocidade que ela jamais havia experimentado. Olívia obedeceu. Com os braços firmemente presos à cintura dele. mas tenho uma velha Ironheads. por temer cair de novo na própria armadilha. — Espere. Olívia não recusou a oferta. ele pousou a mão em seu joelho.

É muito.. com regularidade. — Eu sei — Joe resmungou. não sei o que Ricky vê em você! Olívia levantou-se. me desculpe — Diane interrompeu-a. Ora. Está dizendo que não quer mais se encontrar comigo. compromissos a cumprir. — Verdade? Tentei falar com você. Bem. Assim como meus dois outros casamentos. Ocorreu-me que. Estou negligenciando meus amigos e. fingindo não lembrar. Ora. Joe não falara a sério.. — Eu não disse isso — Diane retrucou. pois Joe estava ocupado demais para me ver e eu queria conversar com você sobre o livro. — Exatamente. desesperada por saber que se encontrava a um passo de cometer mais uma grande loucura.. — Mas quero que saiba que gostei muito de tê-la aqui. pessoas para conversar.. por mais infantil que fosse. —: Eu disse que encontrar você todas as manhãs é monótono. Provavelmente. talvez. — E eu acho que você está mentindo — murmurou baixinho. Ela cuidará disso. Olívia forçou-se a voltar à realidade. claro. O último comentário soara proposital. Ora. temera que ela contasse tudo a Diane. Tenho certeza de que Phoebe poderá lhe fornecer qualquer informação que lhe falte. Ao mesmo tempo. provocando-lhe uma onda de calor. — Sinto muito se considera monótono falar sobre si mesma — declarou. Espero que queira me ver de novo. arrependendo-se em seguida por haver demonstrado seus sentimentos. Diane esperava por uma resposta e Olívia passara tempo demais fitando o vazio. — Nesse caso. queria guardar a lembrança daquela tarde só para si. — Por favor.. jamais faria isso! Seria uma grande tolice. — Ontem.. Além do mais.Mas Joe deslizou a mão pela coxa dela. — Diane inclinou-se no sofá e fitou-a com olhar penetrante. — Creio que vai concordar que já cobrimos a maior parte dos detalhes pessoais. O tom de Diane provocou arrepios em Olívia. contrariado. Olívia sentiu um calafrio. Passar a manhã inteira fechada com você é desgastante. Olívia respirou fundo. também. — Compreendo. — Preciso ir embora — ela insistiu. ela não poderia saber onde Olívia passara a tarde. — Sei que minha atitude foi . monótono. E... Fora apenas gentil. você não queira discutir a atração de seu marido por mim.. Joe tem se queixado. — Por quê? Tentou falar comigo? Fui fazer compras. à tarde? — repetiu. pois nunca estou livre para vê-lo. Tenho outras coisas para fazer. mas por que Diane decidira servir-lhe café e interrogá-la? A atriz nunca havia demonstrado o menor interesse pelo que ela fazia! — É mesmo? — Sim.. imagino que queira visitar os estúdios.

— Deixe-me terminar. Então. — Conversei com Phoebe e ela concorda comigo. Também poderá continuar no hotel. que nem sei mais o que estou dizendo. impassível. — Por favor. Especialmente. — Srta. poderá enviar o rascunho do manuscrito. determinada a não confessar que sonhara em escrever o rascunho em Los Angeles. Sente-se. Enviarei por fax qualquer alteração que julgue necessária. sugiro que termine o seu café e.. revisaremos nossas últimas conversas. — Bom. — Há. ouvir o que Olívia tinha a dizer. — Ouça o que tenho a dizer. Diane ergueu uma sobrancelha. . para suprir os detalhes que ainda não discutimos. era evidente que estava se esforçando para manter o controle.. — Será melhor assim. ao menos até o final da semana.. — Embora Diane falasse em tom gentil. Olívia. — Não creio que. quando estiver completo... — Após uma pausa. por favor — Diane falou em tom de súplica. perturbado. sabendo o que ele sente por você. — Não! Por favor. mas seus olhos exibiam um brilho feroz.imperdoável... Deixe-me explicar. Haran. — O que você pensou.. eu pensei. Olívia suspirou. não acha. Muito bom. Diane acrescentou: — Direi a Ricky que você vai embora. — Mas. — Nós duas sabemos que foi um erro eu ter vindo aqui — Olívia declarou.. — Muito bem. — Ainda quer que eu escreva a sua biografia? — Sim. aparentemente decidindo. Não queria mais rosas sendo entregues no hotel. Eu disse a Ricky que não diria nada.... Olívia? — Nada — Olívia negou com firmeza. não diga nada a ele — Olívia implorou. Farei como deseja. Você poderá conseguir tudo de que precisa através dela. então. — Não há nada para explicar. Mas você é inteligente demais para se deixar enganar por meias verdades. finalmente. mas. — Se é o que você quer — Diane pareceu concordar. mas Ricky tem me deixado tão nervosa. sim. — A verdade é que eu não sabia que a sua presença deixaria Ricky tão. que fingiria ter sido minha a idéia de convidá-la. — Sinto muito se Richard está tornando a sua vida difícil. — Agora.

Porém.. — O que está querendo dizer? — Que não quero vê-lo. Como aquela seria a sua última noite em Los Angeles. essa foi uma das razões pelas quais você me pediu o divórcio. mas certificando-se de que Olívia estava em seu quarto. Provavelmente voltara para San Francisco e nem sequer pensara nela de novo. Como se fosse necessário! Fazia quase uma semana que Olívia passara a tarde com Joe. Phoebe conseguira entrevistas com diretores. não poderia se demorar tanto quanto desejava. descobrira muito mais sobre Diane. a fim de garantir seus empregos. câmeras e técnicos. inclusive no banheiro. Com certeza. A agente alegara que. No entanto. Tenho certeza de que você e Diane podem resolver os seus problemas. provavelmente. Fora uma semana estafante. especialmente pelo fato de Phoebe acompanhá-la o tempo todo. era evidente que Diane a encarregara de garantir que Olívia não fizesse nada além de trabalho. ela poderia apostar que teria dito qualquer coisa. Como todo bom hotel. O telefone tocou. assim. no estúdio. Olívia teria maior facilidade em conseguir o que queria. era Diane. maquiadores. somente o dinheiro importava. a fizera esperar uma eternidade. Richard. . — Alô? — Liv? Ela sentiu os ombros vergarem. Richard? — Liv. preciso vê-la. antes que você vá. se estiverem dispostos a isso. decidira desfrutar da luxúria que não teria em Londres. Assim como a maioria das pessoas que ela entrevistara nos últimos dias. sozinha. — Como vai. Sinto muito. Infelizmente. Sei que é tarde e que. — Não. e sentia-se desapontada por ele não ter feito nenhum contato. Diane contou que você está de partida e precisamos conversar.. Olívia era descartável. — Já pensaram em ter um filho? Se me lembro bem. Apesar de tudo. — Olívia fez uma pausa.CAPÍTULO XII Olívia suspirou e deixou-se afundar na banheira. Estava atrasada porque Max Audrey. ele considerava seu trabalho mais importante que o dela. Naquele mundo. interrompendo-lhe os pensamentos amargos. em Malibu. que haviam contado a Olívia diversas histórias sobre a colega. Como não era rica. aquele contava com aparelhos telefônicos instalados em todos os aposentos. produtor de Diane. Nem no hotel ele aparecera. você está cansada. dando uma desculpa qualquer. mas não posso deixá-la partir sem que compreenda os meus sentimentos. Ela sempre ligava àquela hora. pois pretendia descer para jantar no restaurante.

apressada.. Você não faz idéia do que a sua compreensão significa para mim. — Não vou me encontrar com Richard — Olívia falou.. — E adoraria jantar com você. Ora. Estou muito ocupada. — Trabalhando. antes mesmo que ela completasse o pensamento. — Muito bem. O telefone voltou a tocar. — Richard. soava infeliz. Richard. preciso desligar. E por isso que preciso que me perdoe. você está entendendo tudo errado. — Pensou errado. estarei pronta. Perdôo você. — Mesmo assim. — Olívia? — Era Joe Castellano! — Você já jantou? Olívia quase se afogou na banheira. — Jurei uma porção de coisas — ele resmungou em tom amargo. antes de inquirir: — Vai me dizer que não suspeitava que a deficiência era minha? — Não. Eu deveria ter ligado antes. — Obrigada por ter me contado. esqueça. Bem. não acredito que você não tenha ido ao laboratório. Richard acabou de ligar e. Como poderia? Você jurou que o resultado dos exames foi normal.— Não quero incomodá-la. evidentemente contrariado pelo tom estranho da voz dela. pensei que era ele de novo.. — Para que perder meu tempo? A ficha médica de uma pessoa é confidencial. depois que parti. Se ainda não jantou.. ainda? — ele perguntou com ironia. Antes tarde do que nunca.. — Joe. que fosse jantar com Diane. — Posso subir? — Subir? — ela repetiu em um fio de voz. irritada.. — Eu não sabia — ela respondeu. — Alô! — atendeu.. eu.. Estou chateado por não poder vê-la.— Eu deveria esperar que você tocasse nesse assunto! Sabe muito bem que não posso ter filhos. que profissional eficiente! Ora. agora. desculpe. — Ainda não jantei — foi tudo o que ela conseguiu dizer. antes que vá embora. eu não tinha motivos para imaginar que você estava mentindo. mas acabei de chegar de San Francisco. se você combinou alguma coisa com Richard. . Além do mais. — Ora. quando o telefone tocou. Agora. sentindo a boca seca. Pensei que. Tentarei falar com você. — Acho que fui mesmo um idiota. Se me der alguns minutos. decidida a não permitir que o ex-marido se aproximasse dela de novo. Olívia desligou. Richard proferiu um palavrão. — Bom. — Não. Isso quer dizer que quer jantar comigo? Ou foi apenas uma resposta direta à minha pergunta? — Não. poderíamos comer juntos. Que surpresa! — Espero que seja uma surpresa boa — ele falou. mas gostaria de vêla.

como se ter um homem assistindo ao seu banho fosse uma ocorrência corriqueira. com um sorriso irresistível nos lábios. E. Então. quando ouviu Joe inspirar profundamente. Assim. Há espaço para mim. mas não quis arruinar a oportunidade de deleitar os olhos com a visão daquele homem delicioso. aí? — Não! — Por que não? — Ele agachou ao lado dela. — O arquiteto garantiu que essas banheiras têm espaço suficiente para uma festa. . Olívia permaneceu calada. mas teve um sobressalto ao ouvi-lo dizer: — Oi! Não era possível! Joe estava parado na porta do banheiro. Mesmo sabendo que aquela não era uma boa idéia. — Estou aqui — ela respondeu em tom casual. ouviu a porta se abrir e voltar a fechar. A proximidade de Joe começava a suplantar sua determinação de afastá-lo. — Acontece que não sei. Olívia engoliu em seco. voltou para a banheira. — O que a fez pensar isso? — Ora. mas era humana e fazia muito tempo que não partilhava sua cama com um homem. Disse a si mesma que. Deixarei a porta destrancada. Olívia embrulhou-se na toalha e correu destrancar a porta. Sem saber o que dizer. Ficou chocada com as idéias que lhe cruzavam a mente. antes do jantar? Se preferir que eu espere. — Além do mais. continuou ensaboando o braço. Seu primeiro impulso foi afundar sob a espuma. pensei que não estivesse interessado em mim. estarei com você dentro de poucos minutos.. Pode subir. — O que você realmente quer? — perguntou. a tentação tornava-se maior a cada momento. ele pensaria que ela estava inventando uma desculpa e aquela poderia ser a sua última chance de dizer adeus. — Pois ele mentiu — Olívia declarou. ela não podia ir adiante. Poucos minutos depois. — A verdade é que pensei que você queria isso. Só se deu conta de que sua atitude era provocante. Apanhou o sabonete e retomou seu banho. hesitante.— Que tal me oferecer um drinque. você deveria saber. embora seus motivos não tivessem nada a ver com Richard. se houvesse dito a Joe que estava no banho. Por outro lado. — Joe enfiou a mão na água e borrifou os ombros de Olívia. — Não. — Se quiser se servir de um drinque. — Precisa de ajuda? — ele ofereceu com voz aveludada. — Não quero beber.. — Acho que não — Olívia respondeu. Joe aproximou-se da banheira. — Olívia? — Joe chamou da sala.

— O que pensa que está fazendo? Ela quase não conseguiu terminar a pergunta. Não estamos no século dezenove e não costumo fazer amor com mulheres que me chamam de senhor. estou disposto a abrir uma exceção. apontando para a cueca de seda. Joe acomodou-se confortavelmente e disse: — Não me diga que nunca fez isso antes.Muito bem. — Nunca — Olívia balbuciou. Olívia. Joe piorou ainda mais as coisas. não me chame assim. ela acabaria se afogando na banheira. fez o mesmo com a gravata e começou a desabotoar a camisa. Poucos centímetros separavam seus corpos e. Chegue mais perto. carregada de emoção. Percebendo que ela o encarava com olhar fixo. — Nesse caso. — No seu caso. ela desejou ardentemente que ele não estivesse usando a cueca de seda. mudando de posição. Se Joe continuasse com aquela massagem. Atordoada. —. — Talvez você tenha razão — ele concordou. deixando-a desconsertada. antes que ele entrasse na banheira e sentasse de frente para ela. pois ele envolveu-lhe os tornozelos com as mãos. Olívia só conseguiu balançar a cabeça em resposta. Olívia lembrou-se vagamente de que nunca antes fora considerada . — Sr. Castellano o tempo todo... Então. Vou deixar bem claro. Olívia fechou os olhos. quando pensava que jamais vivera situação mais constrangedora. Não pode fazer isso! — Quer que eu fique com isto? —: ele perguntou. Vou massagear as suas coxas. Joe tirou o paletó e jogou no chão.. — Eu lhe disse que era bom nisso. Quando voltou a abrir os olhos. em um momento de loucura. — Não para mim — ela mentiu. Castellano. ele chegara ainda mais perto. Olívia nem teve tempo de se mover.. E continuou tirando a camisa e a calça. boquiaberta. deslizando os dedos pelas pernas dela. talvez eu devesse chamá-lo de sr. — Você é a mulher mais sexy que já conheci — Joe murmurou com voz rouca. Olívia arregalou os olhos. — Gosta? Sentindo uma onda de calor invadir-lhe o corpo.— Pensei que fosse óbvio. Sem encontrar voz para responder. E. — Joe. — Por favor. de maneira que os pés de Olívia ficassem entre suas pernas abertas. — Achei que você gostaria de uma massagem. Sou muito bom nisso — acrescentou.

Olívia explodiu em êxtase.. — Não. — Olívia. Joe atingiu o clímax.. — Não creio que eu possa me esquecer disso. ao mesmo tempo que movia os quadris em círculos. Naquele momento. especialmente quando ele começou a depositar beijos suaves em seu pescoço. — Está bom para você? — Muito. quando seus corpos se tocaram com intimidade. Acho que se você se mexer. Colaram os lábios em um beijo apaixonado. — Não está falando sério — murmurou. . eu lhe disse. Você é. com alguma dificuldade em pronunciar as palavras. — Não quero falar de Richard. sem nenhuma barreira a separá-los. erguendo-a apenas um pouco. sem interromper os beijos. para sua surpresa. até cobrir com elas os seios de Olívia. — Não sou Richard — Joe replicou. Em um movimento brusco. Olívia estremeceu. e sentiu-se prestes a explodir de desejo. E ela jamais seria capaz de explicar onde encontrara coragem para deslizar as delas para dentro da cueca dele. ela obedeceu. — Assim? — ela indagou em tom provocante. — Nem eu. Embora não fosse uma mulher experiente. E.. Com um gemido quase animal. apertando-a contra si e murmurando elogios deliciosos ao seu ouvido. Ela o fez calar com um beijo ousado. tornando os movimentos de seu corpo ainda mais intensos. Joe deslizou as mãos... — Estou machucando você? — ele perguntou com voz ainda mais rouca que antes. no comando mais sensual e provocante que Olívia já ouvira. Incapaz de qualquer outra coisa. sentindo-se unida a ele em todos os planos de sua existência. em seguida. mas não sei quanto tempo conseguirei me controlar. um do outro. — Não costumo dizer o que não penso. Tudo não durou mais que alguns poucos instantes. em poucos segundos. mas quero ter certeza de que você sabe que não sou Richard. penetrou-a. enquanto as.. Joe colocou-se de pé e. perfeito — ela garantiu. ela não teve dúvidas de que aquele era um homem de proporções mais que viris.sexy. Olívia teve um pequeno sobressalto no momento em que Joe puxou-a para si e. mãos de ambos exploravam cada centímetro dos corpos. tirou a cueca e voltou a sentar-se. — Venha cá — ordenou.

Pensou em chamar o serviço de quarto. depois de Joe carregar Olívia nos braços. mas poderia ser muita presunção da parte de Olívia. satisfeito. dormia profundamente. Tentou convencer-se de que a sensação de vazio que a invadira era resultado da fome. Voltou a sentir o vazio intenso e decidiu que precisava comer alguma coisa. rolando para o lado e aconchegando-a em seus braços. quando Richard dizia. quando a deixou. Joe já fechara os olhos e. Ao pensar em Diane. em meio aos lençóis macios. se ele sabia que ela iria embora no dia seguinte. até a cama. E. Porém. as intenções dele. — Está bem. nas últimas horas. embora dolorosa. Olívia voltou para o banheiro e tomou outro . por que ele se envolvera com Olívia? Bem. mas desistiu. ou pior. Richard garantira ter provas do envolvimento de Joe com Diane. suspeitava de que o verdadeiro motivo era muito mais complicado. Depois do que acabara de acontecer. Sentia-se confusa. Ligeiramente desapontada. por que não ter uma noite de prazer. ela certamente o informara sobre a mudança de planos. pior. segundos depois. Olívia saiu da cama. — Richard só podia estar louco.CAPÍTULO XIII Fizeram amor pela segunda vez. se finalmente realizara a sua vingança. já não seria possível negar que estava perdidamente apaixonada por Joe. Voltou a estremecer. Não sabia o que fazer. Porém. Como Joe reagiria se acordasse e não a encontrasse? Um bilhete resolveria o problema. sem conseqüências? Sentindo-se à beira do desespero. Espiou pela porta do quarto e certificou-se de que ele continuava adormecido. Deveria ter contado a ele que estava de partida. O que deveria fazer? O que Joe esperava que ela fizesse? Ele não mencionara a partida iminente dela. ele nem sequer dissera que gostava dela. responder. Ora. — Já disse que não quero falar de Richard — ela protestou. ou que gostaria de vê-la de novo. Gostaria de acordá-lo e perguntar-lhe quais eram. eventualmente. Depois de cobrir o corpo nu de Joe. a idéia do que ele poderia. A situação havia mudado. Se era mesmo tão íntimo de Diane. pois teria de pedir jantar para dois e a última coisa que queria era deixar provas de que havia partilhado sua suíte com outra pessoa. Olívia estremeceu. mas isso não significava que ele não soubesse de nada. Por mais que tentasse. mas podemos conversar mais tarde? Estou exausto. Esquecera-se completamente da rival. vestiu o robe e foi para a sala. era possível que Joe não quisesse mais jantar com ela. mas ela não sabia se para melhor. — Você é linda — ele murmurou. exatamente. Se fosse verdade. por que continuava a se sentir traída? A resposta era simples. refreou os seus impulsos.

Olívia foi invadida por uma sensação de alívio. — Foi você quem me confundiu com Elizabeth Jennings. Olívia ergueu os olhos e deparou com uma mulher. ou melhor. mas temeu a reação que ele poderia ter. — Foi você quem as enviou? — Bem. pois Olívia havia trocado um relacionamento infeliz por outro. mas poderia autografar o livro? Ainda não li. alguém se aproximou da mesa. Quando o avião levantou vôo. mas o que viera depois. mas pretendo começar assim que voltarmos para casa. fora excitante. Quando pensava em voltar à suíte. descobriu que Joe se fora. Muito obrigada. quanto antes retomasse sua vida normal. com Joe. — Claro — Olívia concordou com um sorriso. Pensara em pedir informações à recepção. que também se aproximara. Então.. que não constava da lista. pensou. . nós não queremos incomodá-la — Sherie falou —. de uma vez por todas. tratava-se de um número confidencial. Olívia sentiu-se lisonjeada. foi meu marido. Deixara Londres relutante e voltaria com o mesmo sentimento. de rosto vagamente familiar. lindas. às seis horas da tarde. srta. Aceitou a caneta que o marido de Sherie lhe estendeu. sexo. ir embora. — Meu nome é Sherie Madsen. — Foi um prazer — declarou o marido de Sherie. O acontecimento inesperado animou-a e. mas quando entrou no quarto. Recebeu as rosas? Olívia empertigou-se na cadeira. — Ah. — Olá. Somente as razões eram diferentes. quando ela voltou para a suíte. sem sequer dizer adeus? Quando descobrira que ele não estava na suíte. Como deveria ter esperado. então. Embora pedisse seu prato favorito. — Espero que goste. Fechou a porta com cuidado. O restaurante estava lotado. Então. ligara para a companhia telefônica e pedira o número do telefone da casa. mais fácil seria tirar Joe Castellano da cabeça. surpresa pela solução inesperada do mistério das rosas. mas ela conseguiu uma mesa de canto. Pyatt. — Ora. apesar de sua relutância em deixar Los Angeles. estava feliz por saber que tudo terminara. não seria assim tão fácil. na verdade. Depois da paciência que você teve conosco. Apesar de estar vivendo a pior noite de sua vida. Lembra-se de mim? Olívia a reconheceu quando viu que ela carregava um exemplar da biografia de Eileen Cusack. vestiu-se e deixou a suíte.banho. não conseguiu comer.. Estava a caminho de casa e. escreveu uma dedicatória e assinou. sim — disse. — Bem. Porém. Fazer amor. obrigada — Olívia agradeceu. mas não vira nem sinal do dono do hotel. Bem. Como ele podia levar uma mulher para a cama e. — Eram. sentia-se ligeiramente mais otimista. em Malibu. em Wisconsin. ele achou que era o mínimo que poderíamos fazer. Olívia descera para procurá-lo.

para a de Diane! Seriam todos os homens tão patifes? Ou era ela quem só atraía aquele tipo? O resto do dia demorara a passar e Olívia não conseguira esperar até quatro horas. — Faz quase um ano que não visito meu pai. Eu estava lá. — O que está fazendo aqui? — inquiriu. mas tivera uma noite péssima. incrédula. talvez. Olívia lançou-lhe um olhar cético. Quando o telefone tocou. Chegara ali com más intenções. era Bonnie. depois de tudo o que acontecera. às oito horas. merecesse a dor que sentia agora. — Foi para Malibu. certa de que era ela. estava de pé. No final. também tenho parentes na Inglaterra — ele argumentou. ou qualquer outro membro da família. Castellano. junto à janela. Joe saíra de sua cama e fora. querendo ferir Diane. depois de beber um longo gole do uísque . diretamente. Naquele momento. Olívia atendeu ansiosa. alguém se aproximou de Olívia. quando ela telefonou para você. — Mas devo admitir — ele continuou. — Richard. Richard raramente visitava o pai. — Fazer companhia? — ela repetiu. por favor. diga-me o que está fazendo. perguntando-se por que Joe fora embora. Chegara ao aeroporto uma hora antes do horário estipulado e passou o resto do tempo na sala de embarque. Porém. Mesmo quando viviam em Londres. Bonnie lhe contou. Tinha certeza de que Joe sabia em que vôo ela viajaria e permaneceu atenta às chamadas feitas pelos alto-falantes. Assim que o aviso para apertar os cintos se apagou. Então. — Esta poltrona está ocupada? Ela ergueu os olhos e ficou horrorizada ao deparar com a expressão satisfeita de Richard. mas teve de viajar — a secretária informou. ainda mantinha acesa a chama da esperança. com o sr. o mundo de Olívia desabara. você sabe onde ela está. indignado. Às seis horas da manhã. a bordo do avião. Pediu que eu me despedisse em nome dela. decidi lhe fazer companhia. Em vão. Estava acabado. a bordo deste avião! Olívia mal podia controlar o tom de voz. um uísque. — Ela queria convidá-la para o almoço. decidira pedir um sanduíche e tentar dormir. Richard sentou-se. Disse também que Diane havia lhe desejado boa viagem. — O que você acha? Comissária. fora ela quem saíra ferida e. pensou.Sem saber o que fazer. A última coisa que desejava era a companhia de Richard! — Ora. lembrando-a de que deveria apresentar-se no aeroporto às quatro da tarde. Bonnie também me forneceu o número do vôo em que você ia viajar. Mesmo então. — Onde está a sua esposa? — Ora.

já lhe disse que não há mais nada entre Diane e eu. no bar. — Você disse que eles têm um caso. se Joe tinha uma casa. Se houver escândalo.que a aeromoça lhe serviu — que aproveitei a chance para ver você de novo. demonstrando conhecer todos os detalhes. — Compreendo — Olívia murmurou. — Segunda chance! Liv. mas eu estava ouvindo pela extensão. mas se Joe casasse com Anna. Sei que ele investiu muito dinheiro nos filmes dela. era sócio de Paolo Fellini. Por mais que goste de dinheiro. E também notara que Richard usava com freqüência expressões comuns no linguajar da secretária. ao se encontrar em um motel barato — Richard argumentou com uma risada desagradável. Diane sabe o preço dessa foto. pai de Joe. no. Richard. em uma cama de motel. O que provocou um aperto no peito de Olívia foi o que ele contara sobre Joe e Diane. terá de me deixar muito feliz. em outro quarto. —r O que está fazendo é chantagem. Desde que Joe Castellano entrou em cena. Se quiser o divórcio. o pai dela passaria o controle dos negócios para ele.. em San Diego. na casa de Diane. incrédula. Foi assim que consegui a fotografia. Como sabe? Li em uma revista que ele está saindo com outra. Olívia perguntou-se o que ele estivera prestes a dizer. — Já disse a ele? — Olívia perguntou. você não me deu chance de falar. em Los Angeles pode-se conseguir qualquer coisa. Castellano parece gostar mais de Diane. . eles que erraram. não está? Não se preocupe. E por que um motel em San Diego. — Anna Fellini — Richard declarou. O que houve entre nós acabou há muito tempo. Não conseguimos conversar antes.. mas não é por isso que ela o persegue. não temos mais nada a dizer. em um impulso. — Richard — Olívia murmurou. ela é capaz de fazer qualquer coisa para agradá-lo. Mas a possível infidelidade de Richard pouco importava. — É claro. em Malibu? — Está chocada. antes de mudar de idéia. Aliás. impaciente —. Giovanni Castellano. nus. — Ouvi Diane combinando os detalhes. Ela pensou que eu havia saído. as repercussões não vão me atingir. ao telefone. — E você tem provas? — ela inquiriu em um fio de voz. Outro quarto? Ou o quarto de outra pessoa? Ela sabia que Bonnie tinha uma suíte só para ela. Você está casado com Diane e acho que deveria dar uma segunda chance ao seu casamento. — Mas isso não vai acontecer. com Manuel ouvindo tudo o que dizíamos. Tenho uma fotografia dos dois juntos. — Você não faria isso! — Não? Foram. Embora não quisesse ouvir nada daquilo. Giovanni morreu. desde que se tenha dinheiro. naquela noite. E. — E a mulher que a mãe dele gostaria de ter como nora. Olívia fitou-o. Olívia sabia que era preciso.

A foto mostra com clareza o rosto dela. como. mas Diane não vai permitir que isso se espalhe. — Porque eu sabia que não conseguiria me aproximar de você. — Uma pessoa desesperada é capaz de qualquer coisa. sobre aquela motocicleta. Olívia estava horrorizada. — Eu estava no saguão do hotel quando aquele cão de guarda foi buscar você. Vi vocês dois. e sra. o idiota! Sr. Quando tiver pensado melhor. — Pensa que não sei que está interessada nele? — O que disse? — Não se faça de boba comigo. alguém pode ter usado o nome dele. — É nisso que você gostaria de acreditar. Castellano! — Ora. Liv. Além disso. felizes como dois pombinhos.. Nós nascemos um para o outro. E.. Liv. Lamento que seu casamento com Diane não tenha dado certo. Pôs em risco o seu casamento e a minha carreira porque não é capaz de aceitar a verdade. .. mas não o dele. — Contou a Diane? — Claro. naquela manhã. ouça o que vou dizer. mas não é problema meu. na recepção do motel. fiquei vigiando o hotel e.. em Los Angeles.. Depois que aterrissarmos em Londres. — Mas. bingo! Olívia sentiu a respiração falhar. Richard. nunca mais quero pôr os olhos em você. Por isso. Você não tinha o direito de interferir em minha vida. Diane ficou muito interessada em saber onde você havia passado a tarde.. Richard exibiu um sorriso repulsivo. — Não acredito que você tenha sido capaz. — Está dizendo que o homem da foto pode não ser Joe Castellano? — E ele! Usou o próprio nome.. em Malibu. verá que tenho razão. Já lhe disse: não amo você. E Castellano era uma complicação que eu não queria enfrentar. — Ainda não acredito que tenha feito isso. por que contou a ela? — Olívia mal podia acreditar em tudo o que ouvira.— Eu sei — ele confirmou com indiferença —. Richard. Richard franziu o cenho. — Não está falando sério. Pouco me importa se nunca mais voltar a vê-lo. — Está dizendo isso porque está furiosa com Diane.. Agora. acho melhor você voltar para a sua poltrona. — Meu Deus. Eu estava cego e não percebi isso. Eu sabia que você devia ter um bom motivo para ter me tratado tão mal.. assim que Diane cumprir com o que me prometeu.. Por que acha que ela mudou de idéia quanto à sua permanência em Los Angeles? Se existe uma coisa que ela não suporta é competição. não é? — ele falou. em tom de acusação. — Richard.

o número dele não era confidencial. livrar-se de Richard de uma vez por todas. era por isso que Joe vivia lá. Olívia deu-se conta. o secretário parecera comovido com o desespero de Olívia. Não se sentia preparada para isso. lembrara-se de B.J. as coisas haviam acontecido sem maiores dificuldades. O que não justificava sua ida impulsiva para San Francisco. — Quando? — Olívia inquiriu. De repente. Além do fato de a vinícola situarse em Napa Valley. perto dali. finalmente. não tinha a menor garantia de que Joe queria vê-la. A propósito. onde você estava? Quando telefonei para a sua suíte pela segunda vez. Por ora. B. Olívia decidira que não poderia ficar de braços cruzados. . de súbito. mais além. como ninguém atendesse. se pensa que Castellano virá atrás de você — Richard declarou. tomar uma atitude. as montanhas verdejantes. Depois de relutar em dar informações sobre o patrão. com Henry por companhia. Tinha de. embora sua vontade fosse matá-lo com as próprias mãos. Porém. — Quando conversou com Joe sobre o nosso relacionamento? — Ontem. foi don-juan quem atendeu ao telefone.— Estou. O motorista do táxi que Olívia apanhou falava sem parar sobre a beleza da cidade. No aeroporto. sentindo que o mundo desabava sobre ela. pois também teria de pensar em Anna Fellini. Uma vez instalada no aconchego de seu apartamento. depois de ouvir do próprio Richard o que ele fizera. afirmando que jamais viveria em outro lugar. No entanto. A mesma noite em que ele falara com Richard. deixara um recado na secretária eletrônica. bastava saber que Joe não estava com Diane e que a viagem dela para Malibu não tivera qualquer relação com ele.J. — Está perdendo o seu tempo. Afinal. Daí por diante. com vista para a baía e. Provavelmente. sim. E Olívia jamais se esqueceria de um nome como Benedict Jeremiah Freemantle. conseguira. onde as casas eram luxuosas.J. desolada. na mesma noite em que estivera com ela. A companhia telefônica de Los Angeles lhe fornecera prontamente o número de B. ao norte de San Francisco. à noite. retornara a ligação dois dias depois. — Eu disse a ele que nós dois havíamos nos reconciliado e que eu a acompanharia de volta a Londres. Olívia telefonara para ele em seguida e. ela não queria pensar na vinícola. Certamente. Repreendera a si mesma por não ter percebido que havia algo muito estranho no desaparecimento de Joe de sua suíte. CAPÍTULO XIV Joe morava no condado de Marin. Contara que Joe voltara a San Francisco. concluíra que ninguém que ela conhecia lhe daria o telefone de Joe. explicando que estivera viajando.

— Olívia. — Quer que eu espere aqui. — Poderia dizer que quem está aqui? — inquiriu. — Sim. embora não fizesse idéia de como entraria na propriedade.. lá estava ela. chegamos — o motorista anunciou. Com certa relutância.Sem saber exatamente como. Bem.. era evidente que a mãe não o chamaria de Joe.. — Sim. a lhe dar o endereço de Joe em San Francisco. vestindo sua camisa creme e a saia marrom. para o caso de não haver ninguém em casa? — ele ofereceu. O som de uma buzina quase matou Olívia de susto. pela janela aberta. Olívia estava exatamente no caminho. estacionando diante de um imenso portão. Agora. Joe Castellano? Eu gostaria de vê-lo. sem meias. indicando que o motorista pretendia entrar naquela mesma propriedade. Castellano está? Sr. — Posso ajudá-la? — a mulher perguntou. — Bem. E fora ao desligar o telefone que Olívia fora tomada pela loucura de reservar uma passagem no vôo seguinte para San Francisco. A semelhança da sra. O sr. o motorista pôs o táxi em movimento e se afastou. ele havia se recusado a dar o número do telefone do patrão. Castellano franziu o cenho. — Você é Olívia? . Olívia pôde ver o telhado de uma casa imponente e impressionante. Seus nervos estavam à flor da pele. com o pisca-pisca ligado. Enquanto ela examinava o portão. Conheci seu filho quando trabalhava em. ou interfone à vista. Olívia Pyatt. — Eu.J.. tenho certeza — respondeu com voz tensa. sim. Era uma mulher. obrigada — ela recusou. Olívia soube quem era. Joseph — confirmou. Porém. Respirando fundo. O. conseguira convencer B. ela não parecia alguém que ficaria à vontade em nenhuma daquelas mansões. para que ela pudesse enviar uma carta. Castellano com o filho era incrível. — Está bem. — Joseph? Olívia corou. um automóvel luxuoso havia parado bem atrás dela. — Não. Ora.. — Tem certeza de que é este o lugar que está procurando? — o motorista do táxi perguntou... por causa de um relacionamento de uma única noite.. uma vez que não havia campainha.. Olívia adivinhou que. perguntando~se como se fazer anunciar. Porém. assim que viu o rosto da mais velha. Era mesmo maluca por ir até lá. Quem estaria dirigindo o carro? Seria Joe? Não.. examinando Olívia da cabeça aos pés. pagou ao motorista e saiu do carro. — Poderia dizer a ele que estou aqui? A sra.

A mulher a fitava. continua sendo meu filhinho. Obrigada. Ele pode ser o chefe da família.. é. mas. Pyatt. Olívia não sabia o que dizer. Entre no carro. Castellano falou com ar de desprezo. embora não na . Tentou absorver tudo o que ouvia. mas receio que vai ter de se contentar com Mark. arregalando os olhos. lembrou-se de um outro detalhe. — Sinto muito. não é? — Sim. Especialmente porque acredito que ela está só usando Mark para tentar chegar a Joseph. Joseph está aqui. — Estão sempre em busca de financiamento para seus filmes. — E o que você quer. que também era ator. — Preciso vê-lo — Olívia replicou.. para mim.... ele está. — Ela gosta de pensar que Joseph está interessado nela. e não com ele? — Em Los Angeles. em sua primeira visita à casa de Diane. — Não? Interessante.. — Gostaria? Bem. ele não me contou nada. Ele está? Eu realmente gostaria de falar com ele. constrangida. — Mas Joe. confusa. não está? — Sim. — hesitou — . entrando no automóvel. Bem. para ser honesta.. agora. — Não contei nenhuma mentira a ele. Joseph me falou sobre você. É claro que não aprovo o relacionamento dele com uma mulher casada. srta. sra. Castellano continuou. — Vai? — Olívia indagou. — O que exatamente Joe lhe contou. — Sim.. — Não me agradeça.. Espero que não vá contar mais mentiras ao meu filho. — A atriz? — a sra. Olívia» sacudiu a cabeça.. Imagino que saiba. Vou levá-la até a casa. mas talvez não tenha sido eu quem o deixou perturbado. Então. Só então Olívia lembrou-se de que. Não foi o que me pareceu. as pessoas fazem qualquer coisa por dinheiro — a sra. desanimada. Imagino que você não esteja disposta a me contar por que veio até aqui. Muito obrigada — Olívia agradeceu. mas conheço meu filho muito bem. — Não sou vidente. — Poderia me dizer como sabia o meu nome? Os lábios da mais velha se curvaram. quero dizer.da amizade dele com Diane Haran. Seria verdade que Diane tinha um caso com o irmão de Joe. não imaginava que aquele era o tipo de mulher pelo qual o filho pudesse se sentir atraído. — Mentiras? — Olívia repetiu... — Mark? — Meu filho mais novo. incrédula. ela mencionara o irmão de Joe. Certamente. Castellano? — Não creio que seja da sua conta.

— Percebendo o interesse de Olívia pela casa explicou: — Meu marido a comprou em mil novecentos e vinte e dois. Pyatt. — Sim — ela respondeu. — Entre! O tom de voz de Joe não era nada convidativo. Castellano — Victor respondeu. Não é mesmo.. — Acho que a srta. Victor — a mãe de Joe interrompeu-o. sra. a menos que deseje o contrário. — Depois da morte de Giovanni. apenas para ser interrompido novamente. mas quero lhe fazer uma surpresa. sozinho. Porém. o que só pioraria as cosias. srta. de um próspero navegante. madame. Por favor. ao sair do carro. passei a morar na cidade. — A senhora vive aqui? — Olívia perguntou. — Eu mesma indicarei o caminho da biblioteca à srta. — Espero que não traia a minha confiança em você — declarou. — Victor começou. Pyatt. embora houvesse preferido sentar-se na sala e tomar uma xícara de café com a sra. se demorasse muito ali.. Castellano. hesitou. Não vou pedir a Victor que anuncie você. Olívia estudava o hall de entrada.. quando se viu diante da porta da biblioteca. — Suba a escada e entre na primeira porta. — Sim. prefiro guardar meus sentimentos para mim mesma. madame — ele cumprimentou a mãe de Joe com um sorriso largo.. certamente seria surpreendida por alguém. a sra. Pyatt. ou no escritório? — Creio que está na biblioteca. A construção antiga fora decorada em estilo clássico. respirou fundo e bateu. — Seja bem-vinda. — Bom dia. Joseph não está à minha espera. lançando um olhar de cumplicidade para Olívia. Posso lhe servir algo? Uma xícara de café. Castellano virou-se para Olívia. querida? — indagou. mas ele logo voltou a falar. Ele está na biblioteca. A casa não lembrava em nada a de Malibu. mas ela abriu a porta assim mesmo. Fico preocupada por Joseph viver aqui. Não me peça para lhe dizer em que contexto ele mencionou o seu nome. não o fizesse. Victor desapareceu por uma porta e a sra. Sabendo que. em tom impaciente: . amiga de Joseph. — Antes de abrir a porta de entrada. antes de dirigir seu sorriso a Olívia. à direita. pois foi assaltada pela dúvida quanto à sensatez daquela visita. — Gostaria que eu. — Quer que eu avise seu filho de que a senhora chegou? — Não será necessário. Assim como você. pois sabia que se. Castellano falou: — Joseph deve estar na biblioteca. Não viu sinal de Joe. ou. Olívia assentiu e seguiu a indicação da mais velha. — Vou aceitar um café. sirva o meu café na sala. acabaria perdendo a coragem. quando um homem de idade apareceu.ultima semana. Pyatt gostaria de ver Joseph imediatamente. Victor. Esta é a srta.

Calculo que ela tenha contado a você. Como eu poderia estar em dois lugares. — Continue — ele ordenou. — Pode apostar — ele replicou em tom rude. por que ele a acompanhou de volta a Londres? Você nem tentou negar que ele está lá. — Diane? — Sim. cético. eu juro! Ela disse que Diane estaria com o sr. mamãe. O que ele faz não me diz respeito.. — Eu soube que. sentado.. — Não tenho por que negar nada. A expressão de Joe era pouco amigável. Ficarei bem.. fitando-a. irritado. nem se levantou. decidiu vingar-se? . Castellano. ao mesmo tempo? — Bonnie disse que Diane ficaria com você. — Então. se me der algum tempo. mas deveria ter imaginado que Diane contaria a ele qual seria o meu vôo. — Sim. invente uma história melhor! — Estou dizendo a verdade. Não disse nada. — Foi isso mesmo o que ela disse? Que Diane e eu estávamos juntos? Ora. Olívia. — Deve estar surpreso em me ver. — Gomo já disse. Olívia ficou confusa.. — Não minta. Diane foi com você para Malibu.— Ouvi seu carro chegando. também. Onde estava Joe? Foi então que a poltrona próxima à janela girou e ela se viu frente a frente com ele. em Malibu — Olívia insistiu. mas eu não sabia que ele ia pegar o mesmo avião. então. — O que aconteceu? As coisas não funcionaram como você esperava? Ou foi ele quem se arrependeu de abrir mão de toda aquela mordomia? — Não sei do que você está falando — Olívia insistiu. Não quero companhia. é verdade. ele ainda está na Inglaterra. Era evidente que ele havia esperado ver a mãe. — Onde está Ricky? Ele sabe que você está aqui? — Não! Pelo que sei. na noite anterior à sua partida. Já disse que você não precisa vir aqui todos os dias. — Mas. como se olhasse para um fantasma. — Olá. — Joe levantou-se. O que eu deveria pensar? — Foi por isso que convidou Ricky para voltar à Inglaterra com você? Achou que Diane estava comigo e. — Não falo com ela há dias. — Estávamos juntos. Mal acreditei quando o vi a bordo. — Verdade? — Joe inquiriu. não tenho nada a ver com Richard. Joe — Olívia balbuciou. Ficou ali. na noite anterior à minha partida — Olívia corou ao mencionar aquela noite —. — Diane não me disse nada — Joe declarou.

amor? Preciso saber. você deveria saber o que estava acontecendo. — Naquela noite. mas sou o que sou. — Mas você me disse que havia conversado com Richard — lembrou. — Ainda bem. — Então. depois que desci para o restaurante. sabendo que você não vai acreditar? — Talvez eu acredite — Joe admitiu com ar atormentado. Tentei me convencer de que. mas forçando-a a fitá-lo nos olhos. mas eu tinha de lhe contar o que sinto. dentro de mim. Olívia suspirou.. — Por que eu deveria dizer mais alguma coisa. A mão de Joe tornou-se terna no rosto dela. é melhor eu ir embora. mas eu disse a ele que não queria vê-lo. Não tenho o menor desejo de voltar a viver com ele.. — Richard. O que ele lhe falou não é verdade. — Gostar tem algo a ver com. porque você estava dormindo e eu queria comer alguma coisa. — E foi o que aconteceu.ele disse que havia falado com você depois.. Joe ordenou: — Espere... Ora. — Sim. — Gosta de mim? — Joe repetiu.— Não! Ora. —. isso é ridículo! Se não está disposto a acreditar em mim. você admitiu que havia falado com ele.. se comesse alguma coisa. — Você sabe que sim. — Eu queria saber se o que aconteceu entre nós significou alguma coisa para você — Olívia confessou. Eu estava assustada por ter percebido que havia me apaixonado por você. Richard diria exatamente o contrário? — Mas você saiu da suíte. quando telefonei. — Eu não teria voado milhares de quilômetros se não estivesse falando sério — Olívia declarou com honestidade. Joe.Joe sussurrou com expressão aliviada. Olívia virou-se para sair. Sei que não sou como Diane. — E o que você sente? — Gosto de você — ela murmurou. ao mesmo tempo .. aproximou-se e parou diante dela. mas antes que alcançasse a porta. Joe estreitou os olhos. segurando-lhe o queixo com suavidade. a expressão de Joe suavizou e ele estendeu uma das mãos para tocar Olívia na face.. — Sinto muito. abaixando a cabeça. pouco antes. — hesitou ao usar o nome do ex-marido — . deixaria de sentir aquele vazio horrível.. Como eu poderia imaginar que.. Com um nó na garganta.. Preciso saber. mais tarde. — Diga-me por que veio aqui. — Está falando sério? Pela primeira vez. impaciente..

é verdade. — Estava com ciúme? — indagou. — Amo você — murmurou. como haviam ficado na banheira. — Está se subestimando — falou. eu sei. até conhecer você. enquanto Joe deslizava a mão por dentro de sua blusa. não comigo. mas não poderia ir para Malibu.que a puxava para si. — Por que não? — Joe inquiriu. Gosto dela. -— Porque imaginei que você não queria mais me ver. você não imagina como é bom! — Acho que imagino. Joe beijou-lhe os lábios. — Isto significa que você quer que eu fique? — perguntou. Então. — Joe. passando os braços em torno da cintura dele. sim — ela o corrigiu. está mesmo contente em me ver? Não está apenas sendo gentil porque vim até aqui? Joe apertou-a contra si. até poucos minutos atrás. acomodando-a no colo. mesmo que desejasse matá-lo. mas Diane tem um caso com meu irmão. Concluí que estava mais interessada na sua carreira do que em mim. deslizando a mão entre seus corpos e . porque havia emprestado a casa para Mark. Olívia abraçou-o. Estava tão enciumado que teria acreditado em qualquer coisa.. Quando acordei e me vi sozinho no quarto. — Acho que fui eu o culpado por deixar você pensar que Diane significava algo para mim. — Fez Olívia virar-se. ofegante. — Está louca? Eu não conhecia o significado da palavra amor. — E como! Só conseguia pensar em desaparecer. Então. — Exatamente — respondeu. Quando peguei o avião para Londres. — Está dizendo que você e Diane nunca tiveram qualquer tipo de envolvimento? — Olívia perguntou. com voz trêmula. Mas fiquei furioso. mas não pude evitar. Olívia sacudiu a cabeça. mas não fosse por Richard. Joe. — Eu sei.. mas então Richard me falou sobre o telefonema que ele tinha dado e que falara com você! — Nesse caso. — Sei que é ironia. não entendi o que estava acontecendo. desci para o saguão e vi você autografando um livro. — Mark nos apresentou e creio que ela viu em mim uma possibilidade mais lucrativa. até encontrar o fecho do sutiã e abri-lo. — Ele se sentou. Ricky telefonou. não tinha a menor intenção de voltar para cá. peguei o primeiro avião para San Francisco. incrédula. desconfiado. — Ah. — Ah. — Foi uma atitude infantil. — Por causa do que Richard lhe falou? — Em parte. Logo em seguida. Olívia segurou o rosto dele entre as mãos. eu não estaria aqui. esta é a verdade. acho que devo agradecê-lo. até ficar de frente para ele.

Especialmente depois de sua separação de Richard.. confusa. Tendo conhecido Mark. — Eu também. — Nossa! Parece que faz tanto tempo que estivemos juntos! — Para mim também. — Ah. muito mais satisfatória. Uma tarde.. EPÍLOGO A biografia de Diane Haran foi publicada no ano seguinte e foi aclamada pela crítica. tive certeza de que a queria. o que levava a pensar que Diane pagara o preço exigido por ele. Diane não cancelou o contrato. concluiu que a atriz decidira contentar-se com a versão mais jovem de Joe.acariciando-o com intimidade. Então. — Eu pretendia fingir que não havia notado. para assistir ao casamento e aceitaram de bom grado o convite da sra. Para surpresa de Olívia. — Que estado? — Olívia indagara.. começou a desabotoar a calça. — Por minha causa? — Sim. Assim. que nunca publicou a tal fotografia. — E verdade. — ela começou. a sra. Joseph já sabe? . ao sentir que Joe a penetrava. E pouco falaram depois. Mas. Joe. beijando-a com ardor. sua mãe disse que você falou de mim. Livy — a mãe de Joe tomara-lhe a mão com um sorriso satisfeito. Olívia escreveu a maior parte do livro. quando voltou da lua-de-mel. mas parou para inspirar profundamente. Ela sabe como eu estava sofrendo. Seus pais interromperam a viagem à Austrália. suspeitei de que você só quisesse me usar... Ao dar-se conta do que a outra insinuara. mas estou muito entusiasmada com a idéia de ser avó. mesmo depois de saber que Olívia e Joe estavam juntos.. — Tente escapar e verá o que acontece! — ele replicou com voz rouca. ninguém vai perceber o seu estado. afastando a calcinha de Olívia. Castellano para ficarem hospedados na casa dela por algum tempo. pois a linguagem de seus corpos era mais completa e muito. Depois daquela tarde que passamos juntos. caíra na risada. para deixá-lo enciumado. por sua causa — Joe confirmou. a senhora deve estar brincando! — Vamos lá. quando Olívia e a sogra cuidavam dos preparativos para o casamento. Castellano declarara: — Achei boa idéia vocês terem marcado a data para tão breve. como Diane estava convencida de que você ainda amava Ricky. Joe. — Usar você. — Ora. — Joe! Sua mãe está lá embaixo! — Não creio que ela tenha intenção de nos perturbar. desde que voltei de Los Angeles. estou tão feliz por ter decidido voltar. Olívia.

para acertar os detalhes da publicação. dirigir e viajar a lugares diferentes. até a senhora dizer. ele ficou maravilhado. durante anos. imediatamente. Considera-se uma mulher de sorte por fazer algo de que realmente gosta e. ainda. enquanto observava. . sorrindo. ela fez poucos comentários. progredindo dos romances tórridos da adolescência para o tipo de romance adulto que ela gosta de ler. acreditara ser estéril. ser paga para isso. — Ninguém sabe. vai ficar muito feliz. se habituado à idéia. Olívia mostrou-o ao seu próprio editor. no jantar de ontem. Olívia amamentar Virgínia. que entrou em contato com Kay Goldsmith. Disse ter gostado do livro e desejou a Olívia sorte para conseguir uma editora que o publicasse. — Duas produções em um ano — Joe murmurou. nem eu sabia. — Posso pedir que. você dedique mais tempo ao seu marido. no ano que vem. mas quando a vi empalidecer diante das ostras. — Mas você disse que. Não lhe ocorrera que poderia estar grávida. — Eu não havia me dado conta — Olívia confessou. de maneira que havia. — Esqueça — ela o interrompeu. fascinando. O que ele vai pensar? — Se conheço meu filho..Olívia não sabia o que dizer. — Meu Deus! Eu disse a Joe que não podia ter filhos. a fim de descobrir novos cenários para suas histórias. antes do casamento? Quando o manuscrito foi enviado a Diane. gosta de ler.. A verdade era que. Realmente. Acha que estou mesmo esperando um filho? — Eu estava desconfiada. Adoro minha filha. É casada. mudou de assunto: — Acha que devemos contar aos meus pais. quando Olívia contou a Joe. — Essa foi mais uma das mentiras de Richard. que ocorreu seis meses depois do nascimento da filha de Olívia e Joe. ANNE MATHER começou a escrever ainda criança. Além de escrever. tive certeza. — Então. tem dois filhos e vive no norte da Inglaterra. Aliás. mas gostaria muito de poder ficar a sós com minha esposa mais vezes. simplesmente.

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