CARÍCIAS DE FOGO

(Pacific Heat)

Anne Mather

Ele era o amante!
Chegara a vez de Olívia se vingar da mulher que roubara seu marido! Mais do que aceitar o trabalho de escrever a biografia da famosa atriz Diane Haran, Olívia estava disposta a ter o marido de volta... Mas o impensável aconteceu! Joe Castellano, amante de Diane, com seu charme avassalador e seus beijos ardentes, estragou os planos de Olívia. Quer dizer... o estrago não foi tão grande assim!

Digitalização e revisão: Crysty
Copyright © 1998 by Anne Mather Originalmente publicado em 1998 pela Harlequin Mills & Boon Ltd., Londres, Inglaterra Todos os direitos reservados, inclusive o direito de reprodução total ou parcial, sob qualquer forma. Esta edição é publicada através de contrato com a Harlequin Mills & Boon Ltd. Esta edição é publicada por acordo com a Harlequin Mills & Boon Ltd. Todos os personagens desta obra são fictícios. Qualquer semelhança com pessoas vivas ou mortas terá sido mera coincidência. Título original: Pacific Heat Tradução: Cristina Laguna Sangiuliano Boa Editor: Janice Florido Chefe de Arte: Ana Suely Dobón Paginador: Nair Fernandes da Silva EDITORA NOVA CULTURAL LTDA. Rua Paes Leme, 524 - 10Q andar CEP: 05424-010 - São Paulo - Brasil Copyright para a língua portuguesa: 1999 EDITORA NOVA CULTURAL LTDA. Fotocomposição: Editora Nova Cultural Ltda. Impressão e acabamento: Gráfica Círculo

CAPÍTULO I — Diane Haran! Olívia ficou atordoada. Jamais sequer passara por sua cabeça receber a oferta de um trabalho como aquele. Ser convidada a escrever a biografia de Diane Haran era surpreendente. Diane Haran: deusa das telas de cinema, modelo, superstar... a mulher que, cinco anos antes, roubara o marido de Olívia. — Sim, Diane Haran — Kay Goldsmith repetiu com impaciência. — Já ouviu falar dela, não? Bem, é claro que já. Todos a conhecem. Ela é famosa no mundo inteiro. O que me surpreendeu foi o fato de ela ter ouvido falar de você. Olívia respirou fundo. — O que ela ouviu a meu respeito? — perguntou em tom casual. — Foi idéia dela oferecer a oportunidade de escrever a biografia dela a você, em primeiro lugar. Pelo que sei, ela leu o seu livro sobre Eileen Cusack e ficou impressionada com o seu trabalho, — Verdade? Olívia sabia que seu tom fora cínico, mas não pôde evitar. A teoria de que Diane Haran poderia ter decidido escolhê-la para escrever sua biografia por ter lido a interpretação que Olívia dera à trágica existência da poetisa irlandesa era absurda. Eileen Cusack fora uma heroína, no sentido mais amplo da palavra, que soube equilibrar-se entre as necessidades de sua família e uma doença degenerativa. E, ainda, escrevera alguns dos versos líricos mais bonitos da história. Morrera poucas semanas após a publicação de sua biografia e Olívia jamais esqueceria a coragem daquela mulher, ou sua meiguice. Diane Haran não era corajosa, nem meiga. Era egoísta, manipuladora e gananciosa. Conhecera Richard Haig em uma festa organizada pela agência na qual ele trabalhava. Na ocasião, a carreira de Diane estava apenas começando e a agência, reconhecendo-lhe o potencial de sucesso, decidira homenageá-la, na esperança de representá-la. Mesmo sabendo que Richard era casado, pois Olívia fora à festa com o marido, Diane não hesitara em seduzi-lo e acabar com seu casamento. — Liv? O tom curioso de Kay trouxe Olívia de volta ao presente. Ela se deu conta de que estivera fitando o vazio. A idéia de Diane Haran em tê-la a seu dispor, para escrever sua biografia, era ridícula e estava na hora de explicar isso a Kay. — Não posso aceitar — declarou. — Não pode? — Kay repetiu, arregalando os olhos e levantando-se de um pulo. Sua baixa estatura e formas roliças acentuavam a altura e elegância de Olívia. — Tem idéia do que está sendo oferecido a você? Honorários fantásticos, participação nos direitos autorais e a chance de passar alguns meses ao sol. Olívia virou-se para a companheira. — Sol?

— Isso mesmo. Ela quer que você vá para a Califórnia e passe algum tempo com ela. Está terminando um filme e teve a garantia do agente dela de que só começará a trabalhar no próximo em setembro. Olívia sentiu a boca seca. — Agente? — repetiu com voz fraca. — Sim, Phoebe Isaacs, da agência Isaacs e Stone. Talvez você nunca tenha ouvido falar deles, mas são conhecidos e respeitados nos meios artísticos. — Está dizendo que foi essa tal de Phoebe Isaacs quem entrou em contato com você? — Exatamente — Kay confirmou e, percebendo que a resistência de Olívia começava a enfraquecer, decidiu pressioná-la: — Mas não se engane, pois foi Diane Haran em pessoa quem escolheu esta agência, por saber que você é uma de minhas clientes. — Mesmo assim, não posso. A mente de Olívia girava em disparada, Até onde sabia, Richard era o agente de Diane. Afinal, fora essa a isca que ela usara para fisgá-lo, cinco anos antes. Embora, com sua beleza inigualável, nem precisaria ter se preocupado com mais nada. — Por que não? Kay estava visivelmente irritada e Olívia não poderia culpá-la. Tal oferta era muito mais generosa do que qualquer outra que ela recebera na vida. Mas, tendo se associado a Kay apenas três anos antes, a mais velha não conhecia a história de seu divórcio. Tratava-se de um assunto que Olívia já não discutia com ninguém. E, quando Richard a deixara, ela ainda trabalhava para a revista feminina na qual começara sua carreira, logo após a faculdade. —Simplesmente, não posso — insistiu e sentou-se. — Você não compreende... Eu... conheci Diane Haran há alguns anos. E não gostei dela. Kay revirou os olhos. — Não precisa gostar dela! — exclamou, retomando sua cadeira. — E é óbvio que Diane não se lembra de você. Ou, se lembra, e se sabia dos seus sentimentos negativos, não guardou nenhum rancor. Ela quer que você escreva a história de como ela fez sucesso, apesar de suas origens. Não está pedindo um compromisso eterno, mas apenas algumas semanas do seu precioso tempo. Olívia baixou os olhos para o chão. Voar para a Califórnia, a fim de passar semanas na companhia de Diane Haran, soava como uma maldição. Não era verdade que ela não gostava da atriz. Olívia a odiava e desprezava. Culpava-a inteiramente pelo fim de seu casamento. Ela e Richard eram felizes, juntos. Todos diziam que formavam o par perfeito. Haviam se conhecido na faculdade e, quando ele a pedira em casamento, Olívia sentira-se no paraíso. Mal pudera acreditar em sua sorte e fora alvo da inveja de todas as suas amigas. Richard Haig era, sem dúvida, o aluno mais bonito da faculdade, e se apaixonara por ela. Olívia tinha certeza absoluta de que seriam felizes para sempre.

E imagine quantas ofertas . Diane expulsou-o de sua casa. boquiaberta.. seja quem for. Seria tão transparente? Teria. — Por um fio? — Foi o que me disseram. eu pensaria muito antes de dar uma palavra final. decidindo que já falara demais. Correm boatos de que ele bebe. Lembra-se de Christian de Hanna. — Mas. — Ainda não me deu um motivo decente para isso — Kay retrucou.. Olívia sentiu-se prestes a desmaiar. atordoada. a decisão é sua — Kay declarou de súbito. sem querer. Liv! Esse é o tipo da chance que só surge uma vez na vida! Não posso permitir que a desperdice. Acho que ainda não se deu conta do impacto que esse livro pode causar. — Richard Haig? — Kay interrompeu-a. Gordon Rogers. tentando fazer seu interesse parecer casual. — Droga. sem convicção. então. mas esse trabalho simplesmente não é para mim. mas também em sua carreira. — Está bem — Olívia falou. consciente de que Kay a observava. Sempre quisera. — Meu amigo? — Richard Haig — Kay esclareceu.. nos últimos tempos. Pelo que sei... se você quiser ficar com ele. mas tenho um palpite de que ela está interessada em outro. A verdade era que o queria. exposto seus sentimentos para Kay.— Não posso aceitar — repetiu mais uma vez. Kay exibiu um sorriso maroto. — Não acredito! — Por que não? Tem de admitir que esse casamento durou bem mais que os outros dois. Com quem ela está saindo. — Bem que eu gostaria de saber. agora? — indagou. não só no público leitor. Olívia engoliu em seco. o casamento deles está por um fio. pensei que ela houvesse se casado uma única vez. — Não. Mas.. irritada. — Bem. — Eu. — Ora. E muito. Não posso trabalhar para Diane Haran porque conheço o homem com quem ela é casada e. não terá de enfrentar nenhum obstáculo. mas Kay pareceu não notar seu estado de choque. você não precisa se preocupar com isso. Olívia fitou-a. Acredite. após um breve momento de hesitação.. o ator? Quando descobriu que ele era viciado em drogas.. intrigada. antes — Olívia murmurou. Quem foi mesmo o primeiro? Ah. Parece que eles têm enfrentado problemas. sim. pode ter certeza de que tem algo que seu amigo não tem. com tamanha clareza? — Não quero nada com ele — murmurou. — Se fosse você. Essa pergunta vale um milhão de dólares. — O atual marido da nossa benfeitora. — Sinto-me lisonjeada. Diane ficou casada com ele apenas dois ou três meses. — Creio que lhe devo uma explicação.

Não poderia trabalhar com Diane Haran. ela deve achar mais conveniente morar lá. mas sentisse vergonha das próprias atitudes? Richard possuía orgulho. tanto na Inglaterra quanto nos Estados Unidos. Na verdade. não tenho o menor desejo de trabalhar com Diane Haran — Olívia insistiu. ao menos no início. que se lembram de quando ela era criança: colegas de escola. A própria Diane. Com Richard. e o divórcio fora amargo. sabia onde encontrá-la. Kay endireitou-se na cadeira. Um apartamento popular no subúrbio de Londres fora a sua residência. não estaria trabalhando para Richard. Não poderia expor-se ao mesmo tipo de abuso emocional que sofrerá uma vez. Olívia voltou para o seu apartamento no final da tarde. E. claro. não com a cabeça.. no sul da França. deixando-a magoada e amargurada. Não tinha qualquer garantia de que sequer chegaria a vê-lo. mas seria impossível manter uma despesa tão . Mas.não vai receber. como se Olívia houvesse concordado em aceitar o trabalho. o lugar para onde ela se mudara. mas para Diane. Por mais tentadora que lhe parecesse a idéia de uma reconciliação. — Vai precisar pesquisar alguns detalhes — Kay continuou. Mesmo assim. Olívia fez a primeira pergunta que lhe veio à mente: — Por que Califórnia? Ela não vive mais na Inglaterra? — Fui informada de que Diane possui casas. — Sei perfeitamente como pesquisar a história de vida de um cliente — Olívia lembrou-a. vivera em uma agradável casa. estudando Olívia com interesse. seu maior desejo era que Diane jamais houvesse mencionado o seu nome. Dando-se conta de que Kay esperava que ela dissesse alguma coisa. se Richard precisasse de Olívia. vizinhos e por aí afora. desejando que Kay desistisse de convencê-la. Era difícil imaginar como seria a vida de uma pessoa tão rica. como a maioria dos filmes são feitos na América. jamais houvesse despertado a vontade adormecida de ver Richard novamente. — Eu. E se Richard estivesse se sentindo humilhado pelo que acontecera? Se estivesse arrependido por tê-la deixado. Olívia sabia que estava pensando com o coração. certamente estranhara. — A família dela mudou-se de Bermondsey.. aquele era seu lar e seu refúgio. depois disso! Olívia voltou a baixar os olhos. durante os primeiros quinze anos de sua vida.. sem saber o que ela fizera com Richard. Procurar por ele seria a atitude mais insensata de sua vida. Situado no último andar de uma antiga mansão vitoriana. imagino que ainda existam pessoas lá. Mas. por mais atraente que Kay fizesse a proposta parecer. — Quer dizer que vai aceitar? — perguntou. Ele fizera o possível para fazer com que Olívia parecesse responsável por tudo. além de uma villa. graças à generosidade de Diane. Além do mais.. Não podia aceitar. consciente de que esta não era uma resposta definitiva. em Chiswick. Olívia ficou boquiaberta. O que era mais um motivo para recusar aquela oferta. logo após do divórcio.

alta. mas achou que merecia uma boa xícara de chá. Pela primeira vez. a única das seis esposas de Henrique VIII que sobrevivera a ele. Olívia. O perfume exalado pelas plantas que ela cultivava com carinho tornava a cozinha muito agradável. Os narcisos. — Eu sabia! Você é mesmo muito interesseiro. Henry foi recebê-la na porta e esfregou-se em suas pernas. fizera sucesso. Quando ele a abandonara. como acontecia com muitos escritores relâmpago. vivendo sozinha. Não queria estragar a atmosfera de sua casa com pensamentos sobre a amante de seu ex-marido. mas antes precisava organizar as anotações e páginas arrancadas do manuscrito de seu último livro. aos setenta e três anos de idade. Seria capaz de escrever a história de Diane Haran. resignada. Não me esqueci de você — falou. Olívia encheu uma chaleira de água e acendeu o fogo. a fim de mostrar que sentira sua falta. ela alugara o apartamento frio e úmido. lá dentro o clima era ameno. Talvez. a biografia de Catherine Parr. Planejara colocar em dia a sua correspondência. ofereciam uma grande profusão de cores. Olívia sentou-se na poltrona confortável e olhou para os papéis. que dera a volta ao mundo em um barco. Depois de alimentar Henry. desde que deixara o escritório de Kay. pois ele sempre zombara da coluna de fofocas que ela era paga para escrever. sacudindo as duas sacolas que trouxera do supermercado. tanto para leitura de lazer. ao longo daqueles anos. e o transformara em um lugar agradável e aconchegante. no bairro de Kensington. Quando seu primeiro livro. Embora o céu estivesse nublado e os ventos de março soprassem fortes. se Richard não houvesse ido embora. A mesa encontrava-se repleta de papéis em desordem. Fora para isso que visitara Kay. Olívia gostara de saber que seu trabalho continuava mantendo a qualidade. Levando o chá consigo. além de um computador e uma impressora. O entusiasmo de Kay pelo manuscrito acabara sendo apagado pela conversa sobre Diane Haran. — Tudo bem. naquela tarde. Tais pensamentos trouxeram de volta o assunto que ela evitara. porém. Olívia sorriu. Olívia trabalhava para a revista Milady. Com as paredes cobertas de prateleiras repletas de livros. — Que tal salmão e camarões? — Henry ronronou em sinal de aprovação. ela não tivesse reunido coragem para escrever um livro. Queria saber a opinião dela sobre a biografia de Suzanne Howard. Assim. Enquanto guardava as compras. ou ao menos a parte da história que seria permitida para conhecimento . sozinha. desde que saíra do escritório de Kay. tentou não pensar em Diane Haran e na oferta que ela fizera. como de referência. o lugar oferecia conforto. Ele estava com fome e só queria lembrá-la de que já era hora do jantar. a biografia de Eileen Cusack tornara-se um best-seller e Olívia sentira-se encorajada a procurar a família Howard. sem perspectivas de melhora em sua carreira. Porém. ela temera não conseguir se manter na lista dos mais vendidos. no parapeito da janela. Comeria mais tarde. não se deixou enganar. Mesmo assim. Perguntou-se se Richard sabia o que ela estava fazendo. foi para o escritório.

— Sim. com sua perspicácia habitual. ficava sabendo de muitos assaltos assim. — Ah. Qualquer um pode entrar. — Por que está estressada? Algum homem a está importunando? Vivo lendo nos jornais sobre mulheres que moram sozinhas. era naquela mesma estação que ela descia todos os dias.. Olívia sentiu um aperto no peito ao sair do trem. sua mãe e eu gostaríamos de convidá-la para jantar. — Tentou se mostrar animada. pois tinha de terminar o livro. Olívia sorriu. Felizmente. Olívia só queria descongelar uma das pizzas que comprara e saboreá-la com um bom vinho. em Grove Park. Você está bem? Algum problema com o novo livro? — Não — Olívia respondeu com um suspiro. ela atendeu: — Alô? — Liv. papai. como não a vemos há duas semanas. e ficariam muito perturbados se soubessem o que ela estava pensando em fazer. Durante os quatro anos em que permanecera casada com Richard.. — Tentei falar com você a tarde toda. Ainda não respondeu à minha pergunta. — Matthew Pyatt pareceu aliviado. Afinal. seu pai . — Não é verdade.. sendo aterrorizadas em suas próprias casas.. O pai e a madrasta haviam lhe dado um grande apoio. estava no supermercado. — Eu. Precisava de tempo para pensar. — Queremos discutir um assunto com você e. Nunca me senti tranqüilo com a segurança do seu edifício. antes que Kay voltasse a procurá-la. papai. ela assumira tal papel quando Olívia tinha cinco anos de idade. próximo à estação. — Não aconteceu nada — ela mentiu. mas quando a porta se abre um assaltante pode entrar junto do visitante. — Kay gostou muito do manuscrito. Só preciso de tempo para tomar um banho e trocar de roupa. não estava certa de que conseguiria esconder a ansiedade dos pais. — Bem. quando voltava do trabalho para casa. — Jantarei com vocês. E não adianta mudar de assunto. Oito horas está bem para vocês? Os Pyatt viviam em Chiswick. — Ele sempre se referia à esposa como sendo mãe de Olívia. Quando eu instalava sistemas de aquecimento. — Algo está errado — o pai declarou. — Ora. até que enfim! — era o pai dela.público? O toque do telefone foi uma interrupção bem-vinda aos pensamentos de Olívia. durante o processo do divórcio. Você sabe que os visitantes têm de usar o interfone. aproveitaríamos para matar a saudade.. Afastando os cabelos castanho-claros do rosto. Além disso. não podemos deixar para outro dia? Depois da tarde que tivera.. não estou. papai. — O que é? O que aconteceu? E melhor você me contar. — Ah. Tive uma semana estressante. Só isso. Acabei de chegar. está bem — ela desistiu. — Estou cansada. está exagerando! — Não. O que acha? — Ah.

indecisa. papai. Matthew Pyatt entrou na sala. — É isso o que a está preocupando. — Não há nada errado — falou e sacudiu a cabeça quando Alice ofereceu-lhe o licor que estava servindo para si. Alice deu de ombros e bebericou o licor. tirando o casaco e aproximando-se da lareira. Uma jovem.morava no lado oposto. — Você está muito bem. em uma casa espaçosa. ou um gim-tônica? — Vou precisar? — Olívia sentou-se na poltrona mais próxima à lareira. Está usando uma nova cor de batom? — Estou. — O problema é que não sei que quero aceitá-la. Gostaria de beber um licor. sozinha. — Não estou tensa.. Viver em Los Angeles não é o problema. morando em um lugar como aquele. mas antes que tivesse tempo de comentar. pois teria de viver nos Estados Unidos. — Recebi uma nova oferta de trabalho — Olívia disse. Estudando a madrasta. decidindo que seria mais fácil discutir a questão com a madrasta. parecia ter vinte anos menos. não é? Devo dizer que não me agrada a idéia de você viver lá. Alice conduziu a enteada até sala de estar. como vai? Seu pai acabou de descer até a adega. não está? Seu pai raramente se engana. por alguns meses. — E sou obrigada a reconhecer que você parece um tanto tensa. — Não sou criança.. — Ah. quando Olívia era criança. mas devo avisá-la que não vai conseguir escapar ao interrogatório de seu pai — Alice falou com um sorriso. — Liv. estou apenas um pouco. — Claro que não — ela tentou soar calma e casual. está? — perguntou a Olívia. Olívia reconheceu que ela não aparentava os cinqüenta e cinco anos que tinha. Ainda não sei se vou aceitar. e corpo de curvas generosas. repetindo: — Estados Unidos. depois de beijá-la na testa. está preocupada conosco! — O pai interrompeu-a. — Nos Estados Unidos! Alice pareceu impressionada com a idéia. Vai ficar zangado por não estar aqui. Não está pensando em viver em Nova York. com é gostoso! Sinto falta de uma lareira em meu apartamento. para recebê-la. iguais ao que haviam sido. Olívia suspirou. querida. — Eu diria que seu pai teve motivos para se preocupar — Alice admitiu. Algo está errado.. — Não está atrasada — garantiu. com seus cabelos loiros. Dez anos mais jovem que o marido. — Estou atrasada? — Olívia perguntou. passando um braço . primeiro. para escolher uma garrafa de vinho. — Recebi uma oferta para trabalhar por alguns meses em Los Angeles. — Seu pai é que está ansioso. Passou a última meia hora à sua espera.. — Ah. Alice Pyatt abriu a porta e abraçou-a.

Estávamos preocupados por deixar você sozinha. que Matt havia controlado os impulsos. — Segundo Kay. pelo que fizera à sua filhinha.em torno dos ombros da esposa. não é? Estranhei o fato de termos ficado tanto tempo sem vê-la. Nós não nos vimos nos últimos dias porque eu estava fazendo a última revisão do livro sobre Suzanne Howard. — Prometo informá-lo. — Você sabe muito bem por que não pode aceitar — o pai vociferou. ainda não me decidi — ela repetiu com voz controlada. mas agora entendo. — Mas está pensando em aceitar. ansiosa. — Diane Haran — Olívia respondeu sem preâmbulos. — É claro que não me importo — mentiu. Richard Haig merecia uma surra. Do contrário. — Como já disse. Trata-se de uma oportunidade maravilhosa. Ela nos convidou para passar alguns meses lá. furioso. isso acontecerá antes de sua partida para a Nova Zelândia. na verdade. — Mas ainda não decidi se vou aceitar a proposta. aliviada. — Bem. Fora somente porque Olívia implorara para que ele não interferisse.. enquanto estivermos lá. com sinceridade. só tomei conhecimento da oferta hoje. — Você só pode estar brincando! — ele se levantou. papai — Olívia interrompeu-o.. Essa é uma vantagem da aposentadoria. nunca mais receberei uma proposta tão lucrativa. Era como se todas as circunstâncias estivessem conspirando contra ela.. sabendo que de nada adiantaria tentar esconder a verdade do pai.. Liv? — Alice perguntou. E. era justamente sobre isso que queríamos conversar com você.. — Que bom! — Alice sorriu. nem teria me contado. — Estou pensando no que fazer — ela falou. ela e Richard estão se separando. — Ao ver o rubor tomar conta das faces de Matt. quando Alice foi até a cozinha. — E é por isso que está tão preocupada. — Faz quase dez anos que não vejo Bárbara. — Não foi por isso. — Por quê? — ela perguntou. Sabe que Alice tem uma irmã na Nova Zelândia. sentindo a boca seca. para dar os toques finais no jantar. — De quem será a próxima biografia que você vai escrever?— o pai perguntou. indignada. protestou: — Não me olhe assim papai. eles teriam de ser tranqüilizados a respeito. quando tomar uma decisão. Na opinião de Matthew. — Compreendo — Olívia murmurou. Matthew voltou a sentar-se. bancando o advogado do diabo. Bem. . embora Olívia sentisse uma pontada de apreensão. — Mesmo assim. não sabe? Muito bem. Matt não terá de se preocupar com trabalho. mas se também não vai estar aqui.. Provavelmente. — Com toda honestidade. — Você se importa...

Liv. queria saber se ainda o amava. deve haver outro trabalho bom para você. sempre disposta a ajudar as pessoas. — Vamos esquecer o assunto. é você. ele certamente teria feio o possível para persuadi-la a mudar de idéia. lançando um olhar de cumplicidade para a madrasta. papai — ela respondeu. quando ela der o fora em Richard? A idéia já ocorrera a Olívia. Ao contrário da imagem que Olívia formara. Olívia já estivera em Nova York. E Olívia se surpreendera ao descobrir que antigos amigos e vizinhos ainda tinham um alto conceito da atriz. de todas as maneiras. Não poderia negar que estava apreensiva. De um ponto de vista bastante objetivo. mas ela não tinha a menor intenção de admitir isso. Segundo . mas nunca visitara a costa Oeste dos Estados Unidos. Não vê que aquela mulher só quer usar você como um ombro conveniente. enquanto voava de Londres para Los Angeles. O mês que se passara desde Olívia ter informado Kay sobre sua decisão fora dedicado à pesquisa sobre a história da vida de Diane. — Já não sei se quero ir para a Nova Zelândia. Não fosse pelo fato de já estar com a viagem para Auckland marcada.O pai franziu o cenho. — E quem é o primeiro? — o pai inquiriu. se os rumores sobre ele e Diane tinham fundamento. depois de o marido ter relatado o que a filha lhe contara. Não posso me esquecer do segundo homem mais importante em minha vida. de uma mulher egoísta e mimada. — E quanto a Henry? — Alice perguntou. animada. — Você será o primeiro a saber da minha decisão. — Ora. A possibilidade de encontrar Richard novamente provocava-lhe sentimentos confusos. mas também se sentia curiosa. agora que sei que você poderá encontrar aquele suíno de novo. Seu pai não ficara nada satisfeito. a idéia de passar algum tempo na Califórnia era mesmo tentadora. evitando maiores conflitos. dona de um grande coração. Alice assumira o papel de mediadora. Queria saber o que estava acontecendo na vida dele. — Se eu for. Diane era descrita como generosa. se sua decisão de aceitar aquele trabalho fora mesmo tão prática quanto ela fizera parecer. Acima de tudo. Era típico de Alice tentar aplacar o humor de Matt. por enquanto — pediu. — Mas você tem razão. Olívia repassou na mente todos os argumentos por que não deveria ter aceito o trabalho. Como sempre. — Minha vizinha vai cuidar dele — Olívia respondeu. é claro — acrescentou com um sorriso nervoso. CAPITULO II Apesar da decisão que tomara. de cenho franzido.

mas só serviram para fazê-la consciente de quanto era vulnerável. não tinha nada a temer. As roupas caras e o relógio Rolex que ele usava deveriam tê-la deixado tranqüila. A secretária de Diane enviara-lhe um fax. por ironia. agora. Olívia decidiu que. onde um fotógrafo de moda a vira e decidira que aquele seria "o rosto dos anos oitenta". uma vez que estava chegando. porém. Diane fora iniciada sexualmente ainda muito jovem. Olívia poderia tomar um táxi. Sabia que muitos homens pensariam duas vezes antes de tentar alguma coisa com ela. Depois de examinar seu cartão de embarque e se certificar de que as etiquetas da bagagem continuavam coladas a ele. pois gostava de nadar e andar de bicicleta regularmente. Olívia sentiu-se aliviada ao perceber que ele parecia ter perdido o interesse e. o sucesso jamais subira à cabeça de Diane. eram ainda três e quarenta e cinco. O motivo pelo qual a atriz a escolhera continuava sendo um mistério. Portanto. indicava que tais figuras não passavam exatamente despercebidas. Embora fosse magra. viu-se forçada a admitir que começava a ver Diane sob um novo ângulo. Era estranho pensar que deixara Londres na hora do almoço e. e encarregava Diane de cuidar dos irmãos. pois o período entre tal fato e o verdadeiro estrelado não poderia ter sido tão fácil. prometendo ir apanhá-la no aeroporto. em um lugar totalmente desconhecido. tinha o endereço de Diane e não era uma criança. Olívia consultou o relógio. O milagre dos fusos horários certamente lhe traria algumas dificuldades. Afinal. se isso não acontecesse. Quando o avião taxiava na pista. Os passageiros foram transferidos para um túnel. no que dizia respeito à altura. à espera de sua bagagem. só lhe restava parar de se preocupar com Richard e se concentrar no trabalho. A mãe. Ao avistar as luzes de Los Angeles sob o avião. Olívia tinha músculos firmes. e levados até o setor de Imigração. A menos. Rico e influente.as pessoas com quem Olívia conversara. nos primeiros dias. ele a levara para jantar em um restaurante de classe. tinha pouco tempo para os filhos. Uma biografia tinha de ser escrita com objetividade e era muito bom que ela houvesse mudado de opinião. Olívia ergueu os olhos e deparou com um homem que a observava. A presença de guarda-costas. Ainda assim. De beleza rara. Sendo a mais velha de sete irmãos. . Olívia pensou com ironia. claro. De lá. Ora. Ao menos. O que era positivo para o seu trabalho. filhos de vários pais diferentes. tida como trabalhadora e ignorante. E. sozinha. Olívia foi postar-se diante da esteira rolante. Reconheceu alguns rostos famosos e ficou surpresa pelo fato de ninguém lhes dar muita atenção. tivera uma infância de pobreza e sofrimento. Olívia sabia que ainda tinha muito o que descobrir. E tratava-se de uma história fascinante. que o homem que a estivera observando pretendesse atacá-la. fora justamente por causa da atração de um homem mais velho pela garota de quinze anos que ela ficara famosa.

Ora. Olívia lembrou-se de que ele não estava interessado nela e que. não era ator de cinema. — É só isso? — ele perguntou e. que poderia ser um guarda-costas. preciso apanhar a minha bagagem. mas Diane me contou que você estaria viajando nesse vôo. ao perceber que sua mala daria mais uma volta. mas estava parado bem junto dela. percebendo o olhar confuso dela.. — Eu. Com certeza. Dando-se conta de que sua curiosidade começava a se tornar excessiva. embora estivesse acompanhado por outro homem. embora isso pudesse ser mero resultado da presente situação. As malas começaram a aparecer. Sou Olívia Pyatt.. pacientemente. aliás. já começava a fazê-la transpirar. mas. Então. Perguntou-se quem seria ele. Foi então que ela se deu conta de que os dois haviam viajado no mesmo vôo que ela. — Não exatamente. Olívia calculou que ele tinha uns trinta e cinco anos. —. envolto por lençóis de cetim.agora. — Também veio de Londres? — perguntou. que o esperava. Ora. — Sim. aos pés de Olívia. observava a esteira rolante. então. virou-se e descobriu que ele não fora embora. Vestindo calça jeans e um paletó de algodão. — B. ele conhecia Diane. despertando na mente imagens de um corpo moreno e musculoso. falou apressada: — Com licença. Uma pena. mas na primeira classe. apanhou a mala e depositou-a no chão. embora seus músculos não lembrassem em nada os heróis que Hollywood exportava para o mundo. jamais voltaria a pôr os olhos nele. Ele se adiantou um passo. Olívia não estava acostumada a ser abordada por homens desconhecidos. Diane Haran pediu que viesse me apanhar? Ele sorriu. — Sim — ele respondeu e apontou para o amigo..Deixe-me apanhá-la para você. aproveitou a oportunidade para examiná-lo..J.. Os traços másculos chegavam a ser rudes. explicou: — . que diferença isso faria? Deveria parar de especular sobre a vida de estranhos e prestar atenção à sua bagagem. o que o tornava ainda mais atraente. em seu terninho de veludo. ele se movia com maior facilidade do que ela. pensou. Culpando o homem que despertara sua imaginação. Que. e eu fazemos essa viagem regularmente. Pyatt? A voz desconhecida era extremamente familiar. Era alto e forte. Olívia descobriu-se em risco de realizar suas fantasias ali mesmo. O acompanhante do homem que Olívia estivera estudando apanhou duas delas e. O que não recomendo a ninguém. — Srta.. — A boca seca dificultou-lhe a fala. os dois encaminharam-se para a saída. — Por causa da diferença de fuso horário? — ela continuou a conversa. provavelmente.

na casa de Diane. Olívia queria perguntar por que ele estava ali. nas mãos de uma mulher. pois havia muita gente em torno da esteira. No saguão de desembarque. apontando para uma mulher . em breve.Sua bagagem. Castellano. — Acha que a secretária da srta. Seria ele um visitante assíduo. — Duvido. mesmo sabendo que sua própria mão apresentava-se úmida. Pode-se dizer que fiz um investimento na carreira de Diane. — Ora. Joe chamou um carregador e Olívia acompanhou-o. — Muito prazer. Sou Joe Castellano. Ocorreu-lhe que ele poderia ser um traficante de drogas. Lovelace — falou. Haran — Olívia falou. Olívia avistou uma placa com seu nome. Mal teve tempo de retirar a mão da dele. — Aquela deve ser a sra.J. Seu amigo dever estar ficando impaciente. Sentiu-se aliviada por passarem pela alfândega sem incidentes. mas não teve coragem. Lovelace. É muito mais fresco aqui dentro. Ora. não. Olívia ergueu os olhos e. pela primeira vez. Estendeu a mão para Olívia. não queria dizer que tinha ligações com a máfia. o homem só estava tentando ser gentil! — Não. decidiu que sua imaginação já estava indo longe demais. Acho que é sempre assim: uma das malas aparece e temos de esperar pela outra. Adiantou-se para apanhá-la. — Provavelmente está esperando no saguão de desembarque. — Podemos ir. — Bonnie? — Sim. podemos. — B. que não teve escolha. O fato de ele ter sobrenome italiano . — Deixe comigo — ele falou com um toque de impaciência. mas quase caiu. à espera da mala dela. Então. quando viu a valise se aproximandose. é amigo da srta. — Ao que parece. uma barreira separava os passageiros que chegavam das pessoas que os esperavam.? — Ele olhou para o amigo e sorriu. em Beverly Hills? Não seria má idéia vê-lo de novo. Haran está me esperando lá fora? Ela disse que viria me apanhar. Não se prenda por mim. deu-se conta de que ele tinha olhos cor de mel. agora? — Sim. Também se deu conta de que estava se comportando como uma colegial. sr. Imediatamente. Tenho mais uma valise. que a estivesse usando como cobertura. como os de um gato. Eu lhe mostrarei quem é quando a virmos. sra. como pude ser tão grosseiro! Desculpe-me por não ter me apresentado. hesitante. senão apertá-la. fosse de suor ou de nervosismo.

— Vai conviver com sensibilidades muito delicadas. tirara conclusões erradas.. Joe — Bonnie Lovelace cumprimentou-o. ele não omitira o fato de ser amigo de Diane. Bonnie voltou a encarar Olívia.. não tenho carro. usava uma saia curtíssima. Embora aparentasse mais de quarenta anos. Ora. distraída por um conversível preto. virou-se para Olívia. — Olá. — Então. Tenho certeza de que nos veremos novamente. dirigido por Joe Castellano. Pyatt? — Quem mais poderia ser? — Joe comentou com um sorriso irônico. Lovelace. Deve ter lido meu nome nas etiquetas. era lisonjeiro pensar que a srta.agitada. na companhia do homem a quem chamara de B. fazendo o ar fugir dos pulmões de Olívia. como se fossem velhos amigos. uso a minha Harley-Davidson. mas já era tempo de voltar à realidade.J. sã e salva. Não se esqueça disso.. Ela prefere continuar sendo senhorita. Tem o mesmo problema. Enquanto o observava afastar-se. Quando quero percorrer distâncias maiores. do sr. . — Achei que faria minha boa ação do dia se a entregasse. aparentemente. — Na verdade. mas não a chame de sra. — Ele sorriu. que nem na adolescência Olívia pensara em vestir. Pyatt — Bonnie falou —. boquiaberta. E. — Você é a srta. — Estas senhoritas vão lhe mostrar onde descarregar as malas. lançou um olhar desconfiado para Olívia. — Deixei Manuel no carro. Bonnie dirigiu-lhe um olhar incrédulo. Fez boa viagem? — O de sempre — ele respondeu e estendeu uma nota para o carregador.. Ah. Ora. Ela sentiu sua falta. mas não imaginei encontrá-la na companhia de Joe. lá está ele!— Acenou para o homem ao volante de um Limusine. Então. na Inglaterra? — Às vezes — Olívia respondeu. — Diane disse que você viria nesse vôo. de cabelos tingidos de loiro e maquiagem impecável. em Londres. desculpe-me. A mulher os vira. — É tão difícil encontrar uma vaga para estacionar. Olívia descobriu-se relutante em contar os detalhes sobre como haviam se conhecido. que ergueu a mão e acenou para ela. — Viajaram juntos? Como ele descobriu quem você era? — Ele me ajudou com a bagagem. Bonnie lançou-lhe um olhar especulativo. aquela é Bonnie.. aqui. Lovelace imaginasse que Olívia viajara na companhia daquele homem. antes de atravessar a porta de vidro da saída. Olívia foi invadida por uma onda de decepção. — Sim. Por que ela se sentia assim? — Srta. Não é necessário. — Fez um sinal para que o carregador as seguisse. em suas mãos. Castellano. — Até logo. mas aparentemente não a reconhecera.

Olívia assentiu. a madrasta logo vira as vantagens que aquele trabalho oferecia. às vezes. ela se esquecera completamente de que. Era óbvio que estava acostumado à srta. Ao contrário de seu pai. quando chego em casa. em breve. Era a primeira vez. Embora fosse uma grande tolice pensar assim. eu não. e entrou no carro. O que a fez lembrar de que não pensara nem uma vez em Richard.. A verdade é que passo o tempo todo assistindo à televisão. Bem. — Deve achar estranho eu dizer isso. sentindo-se culpada. Juro que. interrompendo-lhe os pensamentos. O que era bom. passara a gostar depois do divórcio. Afinal. veria Richard. com um sorriso divertido. Viu que Manuel a observava pelo espelho retrovisor. pois não era capaz de voltar aos programas de solteira. Desde o momento em que Joe Castellano lhe dirigira a palavra pela primeira vez. uma vez que já estava acostumada a ouvi-lo. — Você também vai acabar se acostumando. desde que aceitara aquela proposta. — Vou acabar tendo um ataque cardíaco. estou exausta — Bonnie continuou. — Bem. — Olívia começou a responder. estava convencida de que ter conhecido Joe Castellano a fizera sentir mais autoconfiante. mas foi interrompida novamente. trabalhar para Diane toma a maior parte do meu dia e.. Eu poderia ter tomado um táxi e. que se sentia realmente otimista com relação aos resultados de seu trabalho. o ar-condicionado e o leve perfume no interior do veículo eram reconfortantes.. — Sinto muito — Olívia murmurou. Respirou fundo e olhou pela janela. Richard não era o único homem no mundo. que fizesse à sua atual esposa. Olívia mal poderia esperar até poder contar a Alice. fora Diane quem a chamara. O couro macio dos bancos. Estremeceu ao perguntar-se qual seria a reação dele. — Este lugar está ficando cada dia pior —• Bonnie comentou com um suspiro exagerado.. mas repetiu o erro de expressar suas opiniões. Bonnie entrou no carro. com a sua altura. Quando ele ofereceu uma piscadela. — Diane jamais permitiria uma coisa dessas! Fez boa viagem? Que filme exibiram durante o vôo? Ultimamente. na última meia hora. — Também gosto de televisão — Olívia contou. . àquela altura. afinal. — Obrigada por ter vindo me buscar. — Porque. seria uma experiência da qual Olívia não se esqueceria tão cedo. se tiver de vir a este aeroporto com freqüência. Lovelace. Certamente. Olívia ignorou o comentário. Se Richard tivesse alguma queixa. como se Olívia não houvesse falado. assim que Manuel abriu a porta.— Você tem uma motocicleta? Bem. acho Diane generosa demais. só vejo filmes decentes quando viajo. ela teve de se esforçar para não rir. Viver em Los Angeles sem assistir aos maiores sucessos de bilheteria é impensável. imagino que não seja difícil dirigi-la.

Passaram por bairros famosos. decorada em tons de verde e azul. — Muito bom. Quando um porteiro uniformizado abriu a porta para Olívia. — Veja. seria melhor manter a discrição. segundo a secretária. Kay informara apenas que a secretária da srta. Bonnie aproximou-se da janela. utilizavam cartões magnéticos. — E ali está Rodeo Drive. Porém. Talvez Olívia ficasse na casa de Diane. certamente conseguiria chamar-lhe a atenção. cada vez que um hóspede deixava o hotel. Minutos depois. Além de mais seguros. Gostaria de estar apresentável. Creio que vai ficar bem instalada aqui. sem dúvida. — Aquele é o Beverly Wiltshire — apontou o hotel. no décimo segundo andar do hotel. um dia. agora. a limusine deixou a avenida antes que ela adentrasse o bairro famoso. cujos códigos eram alterados. A suíte era. a mais luxuosa que Olívia já vira. como Marina del Rey e Santa Mônica. mas para surpresa de Olívia. era novidade saber que os hotéis. sabia que teria de se preparar novamente. parte do brilho havia se apagado. bem claros. Enquanto Manuel entregava a bagagem a um carregador. decidiu manter-se calada. entravam no Beverly Plaza Hotel.Talvez devesse chamá-la de sra. Olívia sonhava com um banho e roupas limpas. Bonnie cuidava do registro de Olívia na recepção. que pairavam acima do que fora. Em seguida. eram mais fáceis de carregar. Aproveitou a vista da janela do carro para distrair-se dos pensamentos obsessivos sobre a anfitriã e o ex-marido. Beverly Hills situava-se a oeste de Hollywood. havia se preparado para tal momento. Haran tomaria as providências. Olívia tentou parecer entusiasmada. Segundo Kay. com uma vista fantástica. Agora. Para Olívia. em Los Angeles. Lovelace. com sauna e hidromassagem. complementado pelas bemsucedidas estrelas das novelas da televisão. para conhecer sua anfitriã. a capital mundial do cinema. Ali é o quarto. a secretária aproximou-se e entregou-lhe um cartão. — Você gostou. "Aqui" referia-se a uma suíte de cobertura. mas estava se sentindo profundamente decepcionada. em lugar da chave. mas ainda restava uma comunidade lucrativa no mercado cinematográfico. pois se sentiria muito mais à vontade em um hotel pequeno e tranqüilo. . preocupada. Richard. talvez. não? — Bonnie perguntou. tratava-se de uma mansão "de cinema". considerado um ponto turístico na cidade. Assim. Bonnie apontou para as letras gigantes de "HOLLYWOOD". Hoje em dia. mas não era fácil. pois a última coisa de que precisava eram inimigos. Por mais relutante que se sentisse quanto a encontrar Diane e. Enquanto não soubesse exatamente que atitude Diane teria com ela. Enquanto apreciava as ruas de Los Angeles pela janela. E aquele é o banheiro. Perguntou-se onde ficaria hospedada. Olívia sabia que deveria mostrar-se impressionada. Bonnie declarou: — Seja bem-vinda à América. Lamentou não ter insistido para cuidar ela mesma de suas acomodações.

Era verdade. tomou um banho e pediu uma salada para jantar. Talvez Diane tivesse razão. voltou a dormir. Enquanto Bonnie encarregava-se de dar a gorjeta ao carregador. Acabou adormecendo antes de terminar o prato. Olívia perguntou-se se a secretária sabia que Richard já fora seu marido. Richard e Diane não tinham filhos. peça o jantar ao serviço de quarto. — Diante não sabia exatamente o que você vai precisar. diante da suíte espetacular. Seu relógio dizia que já era hora do almoço. Sugiro que descanse um pouco e. Assim.— O hotel pode lhe fornecer um computador — Bonnie acrescentou. No momento. Sentia-se ligeiramente atordoada e aérea. Seria bom ter um refúgio onde se recolher. providenciarei tudo o que pedir. Provavelmente. tirando o paletó. aqui. Aproximou-se da janela. esperava uma reação muito mais animada de Olívia. Quanto tempo seu corpo levaria para se habituar à diferença de oito horas em sua rotina? Como sentisse fome. obrigada — respondeu à pergunta. Estarei em contato constante com você. Quando acordou. mas o despertador sobre mesa-de-cabeceira indicava quatro horas da manhã. CAPÍTULO III Olívia decidiu deixar as malas para o dia seguinte. descobriu que o serviço de quarto atendia vinte e quatro horas. então. três horas pelo café da manhã. — Você foi muito gentil. ainda estava escuro. Terá tempo de sobra para conhecer o hotel. Tendo acalmado o estômago. Diane achou que você trabalharia tranqüila. pedindo o café da manhã. Teria de esperar. Teria Richard abandonado a vida feliz que tinha com ela por aquilo? Pelo estilo de vida milionário? Um preço um tanto alto pelas acusações que ele fizera. pensou. no mínimo. — Não. Certamente. quando seu corpo estiver acostumado ao novo fuso horário. de que ela não podia lhe dar os filhos que ele tanto queria ter. por isso deixou tudo por minha conta. — Muito bem. — Precisa de ajuda para desfazer as malas? O carregador se fora e Bonnie não escondia a irritação. incrédula. evidentemente. estava em sua casa! Ao telefone. apanhou os pãezinhos que não havia comido no jantar e comeu-os com manteiga. Estava mesmo na Califórnia! Vinte e quatro horas antes. Ironicamente. Olívia assentiu. Olívia estudou a suíte com olhar cínico. Assim que Bonnie saiu. Voltou a despertar ao amanhecer. Assim que se acostumasse ao ambiente luxuoso. E ficaria longe do marido dela. O que. o que significava que ela poderia ter pedido um . não. claro. poderia ter sido uma decisão dela. lá fora. estava cansada demais para importar-se com qualquer coisa.

decidiu fazer uma excursão pelo hotel. oferecia todos os confortos do final do século. os cabelos. Só teria de lembrar-se de . Desfizera as malas enquanto esperava pelo café da manhã. por isso. passaria bastante tempo ali.lanche. Por isso. Porém. Quando avistou a piscina. em cujo centro estendiase a piscina. O que não fora difícil. Olívia admitiu que aquilo não era verdade. Olívia sentia-se disposta a trabalhar. os americanos costumavam fazer reuniões de negócios no café da manhã. Embora ele não houvesse hesitado em magoá-la. a estranheza dos arredores. Embora o lugar lembrasse os anos vinte. ele fora gentil e. Afinal. Mesmo assim. pelo saguão do hotel. A única coisa boa que acontecera fora conhecer Joe Castellano. Usou uma echarpe para prender os cabelos. ousado demais. pois precisaria de toda a munição disponível para a entrevista que enfrentaria. curto. o fato de que não conhecera Diane e a notícia de que não se hospedaria na mansão da atriz haviam deixado Olívia deprimida. chamativos demais. Ora. Agora. morangos e ovos mexidos. Porém. E não faltavam homens e mulheres. Sorriu consigo mesma. o decote. Para sua surpresa. na noite anterior. sentindo o sol banharlhe a pele. ela se considerava inteligente demais para contar com a possibilidade de voltar a encontrá-lo. Queria ver Richard. o andar térreo encontrava-se apinhado. de madrugada. impedira que ela fizesse alguma tolice. durante sua visita a Nova York. procurá-la. ou chorar até dormir. refletindo que corria o risco de gostar demais de seu exílio temporário. Imaginando que ninguém procuraria por ela antes das nove horas. Então. sentada à mesa junto da janela. fora esse o motivo que a levara até lá. perguntou-se se o vestido era curto demais. de algodão. Pouco importava se veria Richard ou não. O hotel parecia ter sido construído em torno do jardim tropical. como tentar telefonar para Richard. Lembrou-se de Joe Castellano e perguntou-se se ele costumava tomar o café da manhã naquele hotel. Sentia-se mais disposta e mais otimista do que na véspera. Conheciam-se havia muito tempo e era natural que ela se preocupasse com o bem-estar dele. cristalina e convidativa. Não poderia esquecerse do motivo pelo qual estava ali. como também descobria tudo o que o hotel tinha a oferecer. Não só distrairia a atenção. Dando a volta na piscina. às oito horas já havia tomado outro banho e colocado um vestido verde. decidiu sair para investigar o ambiente. decidiu que estava ficando neurótica e achou melhor ficar exatamente como estava. Olívia era muito diferente de Richard e respeitava os sentimentos das pessoas. Era bom saber que poderia nadar. vestindo trajes formais e carregando maletas. era muito mais agradável comer cereais. Como ela pudera notar. sempre que sentisse vontade. Afinal. especialmente no calor do meio do dia. Então. mas só para saber se ele estava bem. seria muita tolice imaginar que ele fosse até lá. Admirando o próprio reflexo no espelho.

parecendo convencido de que era aquilo o que ela queria. não passava de uma mulher comum. Seus olhos apresentavam-se avermelhados. Ao voltar para a suíte. pois temera que Richard houvesse ido buscá-la sozinho. Olívia calculou que Bonnie Lovelace iria buscá-la. às dez horas. o odor de álcool no hálito de Richard. quando um carro iria apanhá-la. a fim de parecer mais sofisticada e menos informal. ou seria Diane Haig?.. mas não só pelo efeito das lágrimas. e pelos cabelos mais curtos. talvez. Liv — ele murmurou. com Manuel ao volante. com olhos cheios de lágrimas. — Não confia em mim.. indicando que havia recados para ela. Richard depositou um longo beijo em seus lábios. Os cabelos haviam sido descoloridos e exibiam aspecto artificial. Decidira ficar com o vestido verde. parecia que Diane não quisera arriscar-se.que já fora ferida uma vez. mas trançara os cabelos e colocara brincos. com olhar faminto. A barriga parecia querer saltar por sobre o cinto de couro. Às cinco para as dez. — Você está linda! -—ele continuou. encontrava-se no saguão. depois do divórcio. Ou. — Liv? Estava observando um garotinho que dava muito trabalho a um garçom. Também estava mais gordo. examinando-o da cabeça aos pés. quando sentiu um leve toque no ombro. ao mesmo . — Richard! — Olá. E ninguém sabia disso melhor do que Richard. O carro está à nossa espera. sem maiores atrativos. Olívia acompanhou-o com relutância. — Vamos.. Foi com alguma surpresa que Olívia descobriu que teria preferido um cumprimento menos íntimo. — Senti tanto a sua falta. Ao entrar no carro. Richard mudara. Exceto pelos quilos que perdera. Liv. se comparada com Diane Haran. àquela hora da manhã. Vestindo bermuda e camisa pólo. provocadas pela emoção de revê-la. Olívia permaneceu em silêncio. explicasse o cuidado da atriz em não entregar-lhe o carro. Diane vai ficar chocada quando puser os olhos em você! — Duvido. Olívia tratou de se manter bem afastada dele. Antes que ela tivesse tempo de reagir. Lá fora. a limusine que levara Olívia do aeroporto para o hotel encontrava-se estacionada. estudando-a de cima a baixo. O sotaque britânico não deixou dúvidas quanto a quem se aproximara. a luz vermelha do telefone piscava. Liv? — Richard protestou. Ligou para a recepção e foi informada de que deveria estar no saguão. e não poderia permitir que isso acontecesse de novo. com ar magoado.. mudara pouco ao longo daqueles anos. Ela sentiu uma onda de alívio por ver o motorista. Apesar dos boatos sobre o casamento falido. E. ele pouco se parecia com a imagem que ela havia guardado na memória.

parecendo ter decidido guardar um pouco mais seus sentimentos para si. não lhe ocorrera que ele realmente quisesse vê-la de novo.. você vive em um lugar muito bonito — Olívia comentou.. passo a maior parte do tempo em casa. exercícios. desde que deixou o hotel — ele respondeu com indiferença. — Estamos em Beverly Hills? — Está em Beverly Hills. — Bem — ela respondeu com entusiasmo calculado. cereais e passa o dia fazendo terapia. Porém. — Lançou um olhar de desprezo para as mansões de muros altos. Olívia olhou para Manuel. mas gente como minha esposa acredita que isto é o paraíso na terra. — Minha Liv. — Bem. — Não é real. que mantinha os olhos fixos adiante. alguém que já fizera parte de sua vida. Quando Richard havia se tornado tão cínico? Sentiu uma pontada de tristeza. Que piada! Na verdade. olhando pela janela. — Cada pessoa reage de uma maneira diferente — disse. Para ser honesta consigo mesma. Pode acreditar? Ainda bem que consegui dormir de novo. imagino que deva parabenizá-la pelo seu sucesso — ele continuou. assim como acreditava que ela queria â minha companhia. mas obviamente ouvia as palavras de Richard. Bem. Você não imagina como estou farto de tudo isso. nos últimos quatro anos! Só come frutas. — Toda esta região é conhecida como cidade de Beverly Hills. Liv. mas costumo viajar muito. Liv. — Richard. Diane adora o estilo de vida da costa Oeste. tratava-se de um ser humano. Olívia ficou calada. escritora! Quem diria! Eu disse que seu . Acordei às quatro horas da manhã. Olívia teria de admitir que não desejava vê-lo mal. mas também dava a impressão de que ela partilhava seus sentimentos. o que fiz de nossas vidas? Embaraçada. Agora. aqui? Sem saber o que dizer. Meu Deus. Acho que não comeu nem um pedacinho de carne. Afinal. O que não era verdade. é simplesmente a região oeste de Los Angeles. massagem. — Bem. — A diferença de fusos está me causando alguns problemas.tempo que tentava segurar a mão dela. — Bem.. — Não costumo ter esse tipo de problema. No passado. não totalmente. — Fortaleza América! Sabe dizer o que há de tão excitante. Estou lhe dizendo. Richard reclinou-se no banco. — Como vai você? — Richard perguntou. É por isso que estou tão feliz por vê-la aqui. ainda em tom amargo. — É verdade. — Você não costumava olhar para mim desse jeito. apoiando um braço no encosto. viajava com ela. — Com Diane? — Agora. As pessoas que vivem aqui não vivem no mundo real. creio que. O ex-marido não só parecia coberto de autopiedade. não..

— Obrigada. naquela revista de fofocas. A verdade era que ele nunca dissera isso. — Nesse caso. quanto tenta fazer parecer. srta. — Sei que magoei você. — Bem-vinda à Villa Mariposa — Richard falou com ironia. — A srta. — Falta muito para chegarmos? — perguntou. Não acredito que tenha morrido. ele a culpara. mas é melhor não permitir que ela se esqueça disso. — Você o matou. sentando-se no banco de frente para ele. Era óbvio que Manuel ouvia tudo o que estavam dizendo. Richard a culpara.— Está preparada para encontrar a sua patroa? — Ela não é minha patroa! — Sei que não é. Poucos minutos depois. Deixá-la foi o maior erro que cometi em minha vida. mal acreditando que aquilo estava mesmo acontecendo. Com um suspiro. irritada. à medida que se aproximavam da casa de dois andares. Olívia suspirou. Muito pelo contrário. Manuel os observava com olhar curioso. vestindo uniforme azul e avental branco.. mais uma vez. avistou a piscina de . notando que. sem sucesso. não deveria ter me abandonado! — Olívia retrucou. Ainda assim. — Nunca vai saber quanta falta senti de você. Atravessou salões espaçosos. não havia nada de errado com eles. Olívia desvencilhou-se assim que foi possível. Eu sabia que não é tão indiferente a mim. mas ao menos parou de perturbá-la. Olívia sentiu um aperto no peito. ao lado de um Richard arrasado. ainda maior e mais impressionante do que ela imaginara. e ele estaria chorando em seu ombro. Quando se aproximava da imensa porta de vidra. Seria possível que ele sempre culpasse os outros pelo que dava errado em sua vida? Lembrou-se de que. Liv — Richard murmurou. Richard — ela declarou. Liv. Liv. Haran está à sua espera. a limusine atravessou altos portões de ferro. — Não. na piscina. olhando em volta. — Puxou-a pelo braço. Desejou que ele recuperasse a compostura e parasse de tratá-la como cúmplice. seguindo por uma alameda arborizada. pois não queria chegar na casa de Diane.talento estava sendo desperdiçado. todos iluminados pelo sol e repletos de plantas e flores. aparentemente. — Vá em frente. Pyatt — informou. — Eu disse a verdade. mas Olívia decidiu não argumentar. esquivando-se às tentativas dele em tocá-la. Mais um pouco. recebeu Olívia com um sorriso gentil. forçando-a a sair do carro. quando haviam tentado ter filhos. E quem poderia culpá-lo? A porta da frente se abriu e uma empregada. fazendo um sinal para que Olívia a seguisse. Os dois haviam feito exames e. Richard não tinha o direito de envolvê-la em seus problemas conjugais. O amor que partilhávamos. mas espero que possa me perdoar.. perguntou-se o que vira naquele homem. Richard pareceu contrariado.

srta. ou devo chamá-la de Olívia? Provavelmente. Olívia sentiu o coração disparar. não vai acreditar. Olívia assentiu e voltou a verificar se o gravador tinha pilhas novas. de pele cor de oliva e cabelos escuros. srta. a atriz estava habituada a entrevistas difíceis e sabia enfrentá-las com naturalidade. Sua atenção concentrava-se em uma criança. Diane murmurou algo para a criança e levantou-se com movimentos ágeis e graciosos. Então. perguntava-se o que havia esperado da esposa de Richard. abriu a bolsa e retirou de dentro dela o gravador e seu bloco de anotações. pois sempre desejara ter um filho. Ao ouvir passos se aproximando. Usando um maio exótico. — Vá encontrar sua mãe — Diane instruiu-o. protegida do sol por um grande guarda-sol amarelo. era Diane quem deveria estar constrangida! Por outro lado. . cinco anos antes. depois de envolver-lhe os ombros em uma toalha felpuda. Pyatt. No entanto. não olhou na direção dela. — Bem. claro. aquele fora um segredo muito bem guardado. fora até ali para realizar um trabalho. E. ao lado dela. Seria filha de Richard. Quando se preparara para aquele encontro. Enquanto isso. Embora certamente soubesse que Olívia havia chegado. — Fico contente que tenha concordado em vir. cujo sorriso denunciava a ausência de vários dentinhos.. sentou-se à sombra. Agora. só então dando-se conta de quanto se sentia tensa.água cristalina. Olívia respirou fundo. — Olá — Diane cumprimentou-a. veremos — Diane replicou com um sorriso enigmático.. pode me chamar de Diane. não aparentava os trinta e cinco anos que tinha. por favor. Foi um alívio saber que o menino era filho da empregada e do motorista. — Não creio que isso seja possível. mas gostaria que nos tornássemos amigas. Assim. Diane voltara a se aproximar da criança. — Vamos sentar e conversar um pouco. sem o menor sinal de formalidade. teria de acatar as vontades de Diane. Se a criança era filha de Diane. — Olá — Olívia respondeu com dificuldade. Haran é formal demais. E viu Diane. por mais irreal que a situação pudesse parecer. rígida. Srta. O que realmente queria era voltar para o hotel. também? Ela não pôde evitar uma pontada de inveja. Era um garotinho. Olívia sentiu as faces arderem e odiou-se por isso. Haran — declarou. virou-se para Olívia e explicou: — Antônio é o filho temporão de Manuel e Maria. Ora... que brincava à beira da piscina. A mulher que Olívia jamais imaginara encontrar novamente estava acomodada em uma espreguiçadeira. estava tão linda quanto fora. A menos que estivesse disposta a ser processada por quebra de contrato. pois a imprensa nada publicara a respeito. Ah. não contara com a informalidade de Diane.

fingindo que ele não disse nada. Diane deu de ombros.. — Não tenho nada a ver com isso — Olívia afirmou. antes. Olívia perguntou-se o que ela estaria pensando. Goldsmith não lhe disse? Diane mostrou-se confusa. Cercada por ciprestes. pensando que um dos famosos terremotos que assolam a região poderia engoli-la. Eileen foi uma mulher de fibra. — Você sabe por que a escolhi. Maria. Li a biografia de Eileen Cusack. — Acho que devemos nos conhecer melhor. Reclinou-se na espreguiçadeira e disse: — Conte-me como se tornou escritora. antes de começarmos a trabalhar. incrédula. Não subestime a minha inteligência. — Li. mas Maria apareceu. ela disse — Olívia respondeu. ele também contou que estamos enfrentando alguns problemas. por enquanto. solícita. enfrentar o encontro embaraçoso? — Bem. por favor. Olívia acomodou o gravador sobre as coxas e cruzou as mãos. você sabe que sim. — Sim. —. — Você leu o livro? — Olívia insistiu.— Gostaria de beber alguma coisa? Diane sentou-se. Provavelmente. . Olívia começou a transpirar. dizem o que pensam que queremos ouvir. — Conhece o meu trabalho? -— Em parte. A sra. Fico contente em saber que leu meu livro. —Vamos tomar um café — a outra decidiu e. A empregada assentiu com um sorriso e afastou-se. Eu disse à sua agente que gosto do seu trabalho. Conheço meu marido.. voltando a corar. Seria mais fácil para a atriz. — Quer dizer que vai me contar por que decidiu pedir que eu escrevesse a sua biografia? — perguntou a queima-roupa. pensativa. — Talvez você esteja pensando que a convidei para vir aqui por causa de Ricky — Diane falou. às vezes. — Se é o que você diz... Nunca tinha ouvido falar dela. — Está? — Ora. do que para ela. pois o calor era excessivo. a piscina fora privada da brisa fresca. as pessoas. apertou um botão na parede. — Diane deixou claro que não insistiria no assunto. naquele momento.. levantando-se de novo. — Mas.Está se referindo a mim? — Não importa. — Sem dúvida — Diane concordou. passei a admirá-la. após um instante. estudando-a com olhar curioso.. Ao menos. — Não é verdade. eu. mas depois de ter lido o seu livro. surpresa pela própria audácia. embora ele esteja muito feliz pela sua presença. — Café e suco de laranja.

— Bem, sempre escrevi... — Olívia começou, mas foi interrompida por uma comoção no salão envidraçado. Outro visitante acabara de chegar. Era um homem e parecia estar fazendo brincadeira com Maria, que ria muito. Quando Olívia e Diane viraram-se, ele já se aproximava. Antes mesmo que Diane se levantasse de um pulo e corresse para atirar-se nos braços dele, Olívia reconheceu-o, desolada. Aparentemente, Joe Castellano era um amigo muito mais próximo de Diane do que ela havia imaginado.

CAPÍTULO IV Olívia desviou o olhar do casal abraçado e tentou concentrar-se no bloco de anotações. Pensou nas perguntas que deveria fazer a Diane. Não queria detalhes históricos, mas sim suas opiniões sobre questões como o aumento da criminalidade e a proliferação das drogas. Porém, depois de ter escrito as palavras "armas" e "heroína", não conseguiu pensar em mais nada. Sua mente fixara-se na imagem de Diane e Joe Castellano abraçados. De repente, lembrou-se de algo que Kay dissera: corriam boatos de que Diane estava interessada por outro homem. Ah, não! Seria Joe Castellano amante de Diane Haran? Quando ele se apresentara como amigo de Diane, Olívia acreditara. O calor ameaçou sufocá-la. Gostaria de não estar ali, ou de que Joe Castellano houvesse escolhido outro momento para anunciar o seu retorno. Depois das fantasias malucas que tivera com ele, não se sentia disposta a vê-lo de novo. Ao menos, não tão cedo. Ouviu vozes e percebeu que os dois se aproximavam. Entrou em pânico, sem saber o que fazer. — Joe me contou que vocês já se conheceram — Diane falou, com um sorriso largo, sem demonstrar hostilidade. E por que deveria? Olívia conhecia as próprias imperfeições e sabia que jamais poderia competir com a outra. — Ah, sim — conseguiu murmurar, antes de erguer os olhos para encarar Joe. — Como vai, sr. Castellano? E um prazer revê-lo. Ele sorriu. — Vejo que conseguiu. — O. quê? Ah, sim... A sra. ... srta. Lovelace foi muito gentil. — Bonnie? — ele inquiriu com uma risada e sentou-se. — Se ela a ouvir chamá-la assim, vai ter um ataque. Diane postou-se ao lado dele e pousou a mão possessiva sobre os ombros

largos. — Pare de perturbar a srta. Pyatt — disse. — Vai tomar café conosco? — Prefiro algo mais refrescante. — Cerveja? — Cedo demais para cerveja. Olívia perguntou-se se o comentário seria uma alusão a Richard. E, também, gostaria de saber se Joe sabia de seu relacionamento com Richard. Teria Diane contado a ele que pedira à ex-esposa de seu marido para escrever sua biografia? — Acha que vai gostar daqui? — ele perguntou, voltando a encarar Olívia. — É diferente — ela respondeu, evasiva. — Vive em Los Angeles, sr. Castellano? — Ele tem uma casa em Malibu, mas mora em San Francisco — Diane respondeu por ele. Então, como se estivesse impaciente pela interrupção, voltou a atrair a atenção de Joe novamente: — Vai ficar alguns dias, desta vez? Tenho muito o que discutir com você, antes de partir para a costa Leste. Joe deu de ombros. — Pensei que fosse estar muito ocupada, aqui — replicou, olhando para Olívia. — Não vai usar todo o seu tempo na biografia que decidiu publicar? — Sempre tenho tempo para você — Diane respondeu com voz sensual. — Vai passar esta noite na casa da praia? — Tenho algumas reuniões de negócios, amanhã, e no início da semana. Portanto, acho mais fácil ficar por aqui, mas estou pensando em passar o fim de semana na praia. Por quê? Você e Richard gostariam de tomar alguns drinques comigo, no sábado à noite? — Bem, eu... — Diane pareceu hesitante, mas depois de olhar para Olívia, tomou uma decisão: — Por que não? Desde que a srta. Pyatt possa ir conosco. Tenho certeza de que ela vai adorar o pôr-do-sol no Pacífico. Pedirei a Ricky que mostre a ela os pontos turísticos. O que acha? — Tenho certeza de que o sr. Castellano não planejava me convidar... — Olívia começou, aflita. Tinha a sensação de que havia algo no ar, algo de que ela não ia gostar. O que Diane estava tentando fazer, afinal? Usá-la para livrar-se de Richard? — O sr. Castellano terá grande prazer em recebê-la — ele a interrompeu com um sorriso — mas, por favor, chame-me de Joe. Ninguém faz cerimônia, por aqui. — Bem... — Joe tem razão — Diane falou depressa, aparentemente decidida a ser generosa, desde que conseguisse o que queria. — E uma ótima idéia, Olívia. A casa de Joe é maravilhosa. Se levar um traje de banho, poderemos nadar à noite. Olívia sabia que estava sendo manipulada e não gostava nada disso. Por outro

lado, não estava surpresa, uma vez que desconfiara dos motivos de Diane, antes mesmo de deixar a Inglaterra. — Confie em mim, Olívia. Vai se divertir. Joe Castellano, ao menos, parecia ter percebido a ambivalência dela. Olívia perguntou-se se ele sabia o que Diane estava fazendo. Ora, era claro que sabia! Por que mais ele fora visitá-la, no dia seguinte à sua chegada? — Eu... planejei passear por Los Angeles, no fim de semana — falou, determinada a não aceitar o cargo de babá de Richard. Diane lançou-lhe um olhar impaciente. — Terá tempo de sobra para fazer turismo! — exclamou. — Não acredito que esteja recusando o convite. Pensei que agarraria com unhas e dentes a chance de... — De passar algum tempo na companhia de meu ex-marido? — Olívia inquiriu, decidindo que Diane não era a única que poderia dizer o que bem entendesse. Ouviu o ruído baixo emitido por Joe Castellano, mas não hesitou. —Sinto muito, srta. Haran, mas não foi para isso que vim a Los Angeles. — Eu ia dizer que pensei que agarraria com unhas e dentes a chance de conversar com pessoas que me conhecem — Diane retrucou. — Por acaso achou que seríamos os únicos convidados de Joe? Nós... ele tem muitos amigos. Você gostaria de conversar com o irmão dele, que é ator, como eu. As faces de Olívia ardiam. — Bem, eu sinto muito, mas não costumo misturar trabalho com prazer. Além disso, é evidente que o sr. Castellano quer conversar com você. Talvez seja melhor eu voltar em outra hora... — Ah, pelo amor de... — Diane começou, irritada, mas foi interrompida por Joe, que se pôs de pé. — Calma — ele disse, sem se dirigir a nenhuma das duas em particular. — Tenho um compromisso e já estou de saída. — Não vá — Diane implorou, também se levantando e agarrando-lhe o braço. — Maria vai nos trazer café e suco de laranja. Fique mais um pouco. — Para ser acusado de ter impedido... a srta. Pyatt de fazer o seu trabalho? De jeito nenhum. Telefonarei mais tarde. Dê lembranças minhas a Ricky. — Mas, Joe... Diane soou desesperada, mas ele já se afastava. Com um aceno para as duas, desapareceu dentro da casa. Pouco depois, elas ouviram o motor de um carro sendo ligado. Um silêncio constrangedor abateu-se sobre as duas mulheres. Diane voltou a sentar-se e Olívia desejou possuir um carro à sua disposição, para também ir embora, imediatamente. — Sente-se, por favor. Foi uma ordem, mas Olívia permaneceu imóvel. — Ainda quer o livro? — perguntou, esperando que Diane dissesse que não.

— Se ainda quero? É claro que quero! Foi para isso que trouxe você aqui. Se prefere arruinar qualquer possibilidade de ter uma vida social, enquanto estiver por aqui, o problema é seu. Ao ouvir passos, Olívia sentou-se. — Café e suco de laranja — Maria anunciou com um sorriso, depositando a bandeja ao lado da patroa. — Quer que eu sirva? —Não, obrigada — Diane murmurou, dispensando a empregada com um gesto quase rude. Maria afastou-se, confusa. — Prefere café ou suco? — Diane perguntou. — Suco — Olívia respondeu sem hesitar, os olhos fixos nos cubos de gelo dentro da jarra. Diane encheu um copo e estendeu-o para ela. — Está precisando se refrescar um pouco — disse, em tom dúbio. — Está muito quente, aqui fora — Olívia declarou, determinada a mostrar a Diane que não se deixaria intimidar. — Se soubesse que trabalharíamos ao ar livre, teria vindo preparada. Diane serviu-se de café, sem açúcar e sem creme. — Gostaria de trabalhar dentro de casa? — perguntou em tom crítico. — Você é como Ricky, acostumada a climas mais frios. Embora tivesse vontade de dizer que não era como Richard, Olívia manteve-se calada, pois além de não querer voltar a falar sobre ele, suspeitava que aquela fora uma isca que Diane usara. — Conte-me como conheceu Joe, no aeroporto — Diane mudou de assunto. — Ele deve ter reconhecido você pela foto na capa do livro sobre Eileen Cusack. Olívia assentiu. Não poderia dizer a Diane que ficara olhando para ele, como uma colegial. — Ele é um gato, não é? — a atriz continuou. —Deve ter ficado curiosa de saber quem ele era. Aposto que foi ele quem se aproximou. Você não parece ser do tipo que toma iniciativas. — Tem razão. Sou diferente de você. Não dou em cima de todo homem que vejo. O sr. Castellano foi muito gentil. Percebeu que eu era estrangeira e me ajudou. — Acredite ou não, também não "dou em cima de todo homem que vejo". Tudo bem. Sei que ainda não me perdoou pelo que aconteceu entre você e Ricky, mas não foi minha culpa. Quando um não quer, dois não brigam, como dizem. Detesto lhe contar, mas foi ele quem tomou a iniciativa. — Não acredito em você! — Bem, você é quem sabe. Já não importa. Todos nós tivemos tempo bastante para refletirmos sobre nossos erros. Olívia respirou fundo. Não permitiria que Diane a manipulasse. A verdade era que, àquela altura, era difícil acreditar que, antes de deixar a Inglaterra, sentirase ansiosa para ver Richard e, de certa forma, animada com a notícia de que o

casamento deles não ia bem. buscando controle. srta. — Mas foi. Embora ainda fosse meio-dia. para colocarmos as idéias em ordem. antes de enfrentar o ex-marido novamente. — Cinco anos se passaram. Voltaremos a nos encontrar na segunda-feira. mas Diane não precisaria saber. Não sou presunçosa a ponto de acreditar que foi o meu convite que a trouxe aqui. dando-lhe o fim de semana de folga. e respeito o seu sucesso. Tenho uma carreira independente. — Talvez este não seja o melhor momento para essa discussão.. antes de você se habituar à diferença de fuso horário. Eu deveria ter imaginado que seria difícil trabalhar. — Não acredita em quê? — Que não se importa comigo e com Richard. — Você não sabe nada a meu respeito — declarou com firmeza. Sugiro tirarmos o fim de semana de folga. Sei disso. Olívia respirou fundo. — Não acredito em você. e ela ficou satisfeita ao descobrir que Richard não a acompanharia. A imagem de Joe Castellano invadiu-lhe a mente. O que não era verdade.. não? Preciso ir ao estúdio. Podemos continuar nossa entrevista? Eu gostaria de confirmar alguns detalhes preliminares. Então. você mudou. quando entrou na suíte. — Não estou interessada no seu relacionamento com seu marido. que veio apenas pelo trabalho. todos nós estamos cinco anos mais velhos. Perguntou-se se ele sabia o que a esposa pensava. desde o nosso último contato. Você não é tão fria. Haran. Diane sorriu. seu relógio biológico indicava que já era noite. É por isso que está aqui. hoje. —: Sei disso. poderemos nos concentrar na forma que você deseja para a biografia. Seria ele só um amigo de Diane? Ou seria seu amante? Era uma grande ironia as duas se sentirem atraídas pelo mesmo homem. — Quer que eu vá embora? — Acho uma boa idéia. Eu mudei. Assim como continuaria ignorando o fato de que. mas Olívia sabia que a outra não estava interessada em seu bem-estar. Você. Amanhã é sexta-feira. Não sou mais uma reporterzinha sem futuro. Diane lhe fizera um favor. Precisava de algum tempo para ordenar as idéias. Mas não finja que não sente mais nada por Ricky. enquanto ela se sentava na beirada da cama. também. — Está mentindo — a outra persistiu. Para Olívia. Olívia sentia-se atraída por outro homem. agora. hoje à tarde e acredito que você gostaria de descansar um pouco. Manuel levou Olívia de volta para o hotel. agora. era óbvio que os motivos de Diane não eram tão diretos quanto ela tentava fazer parecer. embora não demonstrasse qualquer animosidade. Sentia-se cansada. . Olívia. outra vez.

.. Diane é uma atriz. Voltaremos a nos encontrar na segunda-feira. mas eu não sabia se deveria acreditar. E.. Ao ouvir o toque do telefone. ao menos. mas estou tentando falar com você há horas! — Horas? Richard. desta vez. — Mas. Não é problema seu. irritada. eu. — Diane foi muito simpática — mentiu. quando o dia ainda estava claro. em todos os sentidos.. refletindo que deixara a Inglaterra convencida de que ainda amava Richard e que não era totalmente culpa dele o fato de ela ter mudado de idéia. — Foi o que ela me disse. — Richard. também. acho que meia hora — ele se corrigiu depressa. lá fora? Olhou para o relógio e constatou que já passava de quatro e meia da tarde... me preocupar com você? — Desculpe — Olívia murmurou. Por que foi embora. Fiquei preocupado. você está bem? Diane disse alguma coisa que magoou você? — Não. não sabe o que é sinceridade. O que estava fazendo na cama.. ocorreu-me que ela poderia ter dito algo. Dormira por quase cinco horas! Só então deu-se conta de onde estava e o que se passava em sua vida. não só por achar que ele não deveria saber do que realmente se passara entre as duas. estava começando a ficar paranóica! Richard telefonara pela razão alegada: preocupara-se com o fato de ela ter ido embora.. vestida. . — Foi ela quem sugeriu que eu aproveitasse o fim de semana para descansar e me familiarizar com a cidade.. eu iria até o hotel. desconfiado. atendeu o telefone: — Alô? — Liv! Até que enfim! Já estava ficando preocupado. ruim. não ela. mas também porque sentia uma satisfação perversa por levá-lo a acreditar que as duas estavam se entendendo muito bem. — Ainda não me adaptei aos horários diferentes. Quando descobri que você tinha ido embora de maneira tão repentina. A recepcionista garantiu que você estava no quarto. — Foi? — ele indagou. Liv. sem ao menos se despedir? — Diane não explicou por que vim embora? — Olívia perguntou. sem se despedir.. Conheço muito bem a esposa que tenho. — Já sei. Lembrou-se do que Diane contara. — Eu estava dormindo — explicou. descobriu-se faminta. Será que posso. — Cuidado! Não deixe aquela fachada maravilhosa enganá-la. sobre ter sido Richard o verdadeiro responsável pelo divórcio. sentiu-se desorientada.. Ou algo incriminador. Ora. — Richard. — Bem.Deitou-se e relaxou. — Bom. Esfregando os olhos. Olívia pensou.. Simplesmente. cansada demais para continuar tentando desvendar enigmas. — Se você não tivesse atendido.

Que tal jantarmos no hotel? — Está se referindo ao restaurante do hotel? Por nada no mundo Olívia convidaria o ex-marido a entrar em sua suíte. telefonei para convidá-la para jantar. Gostaria muito de conversar com você. Olívia suspirou. Além disso. — Encontrarei você no bar. — Não — ela respondeu em tom quase rude. Assim. — Mas você disse. para combinarmos os detalhes. escolheu um conjunto de bermuda e colete. indignada. foi. que lhe emprestava um ar elegante. porém informal. — Compreendo. Richard. às sete horas. Diane vai passar o fim de semana na praia. Richard. — Não acredito que esteja propondo uma coisa dessas! — declarou. — O fato de eu freqüentar a casa a trabalho. Porém. pois não vira necessidade. Se você não puder comparecer. em tom insinuante. poderia fazê-lo através de sua agente.— Está bem. — Tem sugestão melhor? — ele retrucou. tinha o dia inteiro livre e sentia-se bem mais animada do que na véspera. — Não esta noite. — Amanhã. não quer dizer que isso me agrade. então. Nosso relacionamento é exclusivamente profissional. amanhã. Se precisasse entrar em contato com a atriz. não estava disposta a revelar o que estava se passando a ninguém. desanimada. Desculpe por envolvê-la em meus problemas pessoais. ou saber que Richard estava disposto a recebê-la na casa da esposa. Só nós dois. Na verdade. de última hora. e prendeu os cabelos na nuca. mas não tenho a menor intenção de me tornar amiga dela. como se percebesse a hesitação de Olívia. — Talvez seja melhor você me telefonar amanhã.. mais cedo ou mais tarde. CAPÍTULO V Na manhã seguinte. Teremos a casa só para nós. teria de conversar com Richard. .. Quero me deitar cedo. telefone. Bem. Ou não! — Não será necessário — Richard falou depressa. Nem pensara em pedir isso a Diane. Acho que fui insensível ao convidá-la para vir aqui. Acontece quê é muito difícil conseguir reservas. Olívia deu-se conta de que não tinha o número do telefone de Richard. — Que Diane foi simpática? Sim. Imaginar que Diane passaria o fim de semana com Joe Castellano. Olívia não saberia dizer o que era pior.

muito obrigada. no café da manhã. Kay Goldsmith. Haran. a mulher tomou a cadeira diante de Olívia. srta. Olívia mal podia acreditar que estava sentada a poucos metros de distância do homem que vinha ocupando a maior parte de seus pensamentos. — Que cavalheiro? — Seguindo a direção em que Phoebe apontou. — Não havia a menor possibilidade de Diane viajar para Londres. um pouco sem jeito. ela deparou com uma mulher alta. claro — Olívia respondeu. — Sem problemas. — Você é agente da srta. aposto que a idéia de passar algumas semanas ao sol foi tentadora. que pesava mais de cem quilos e tingia os cabelos com henna. Ele costuma fazer reuniões de negócios. ela avistou o perfil inconfundível. Olívia logo percebeu que atraía vários olhares curiosos. quando as panquecas de amora chegaram. — Eu só queria conhecê-la pessoalmente. O garçom a conduziu a uma mesa próxima à janela e. — Srta. Fiquei contente por você ter concordado em vir — Phoebe continuou. Escondeu-se atrás do cardápio enorme e. Erguendo os olhos. considerando a possibilidade de Diane estar pensando em cancelar o contrato. — Ora. Posso me sentar? Sem esperar pela resposta. forçando-se a não olhar para Joe. pois aquele cavalheiro me mostrou quem você era. senhorita. Pyatt? Sou Phoebe Isaacs. não foi? — Sim. intrigada. Castellano? — Sim. Estava vestida com elegância e sobriedade. negra. quando está na cidade. — Mesa para um? — ele perguntou com sotaque espanhol. — Não! — Phoebe sorriu e pediu ao garçom que trouxesse mais café.Percebendo o olhar de admiração do garçom que a recebeu no restaurante. Olívia saboreava a segunda xícara de café quando alguém se aproximou de sua mesa. Sou sua fã. Além disso. Haran convidar-me. Joe Castellano. Soube que vocês já se conhecem. ela quase se esqueceu de que era observada. Foi você quem entrou em contato com a minha agente. concluiu que acertara na decisão da roupa. tentando parecer entusiasmada. apesar da naturalidade com que tratou o fato de ela estar sozinha. — Eu planejava perguntar ao garçom. depois de ter feito o pedido. — Como me reconheceu? — Olívia perguntou. a agenda dela está quase totalmente tomada. No entanto. — Muito prazer — disse. não? Foi ela quem lhe pediu que viesse falar comigo?— perguntou. pois o sabor do prato tomou-lhe toda a atenção. — Sim. lançou mão do jornal que havia sobre a mesa. — Está se referindo ao sr. Eu poderia ter feito a maior parte da minha pesquisa na Inglaterra. — Receio que sim — Olívia respondeu. Pyatt. entrevistas e aparições públicas. — Foi muita gentileza da srta. servindo-se do bule de café fresco que o garçom depositara sobre a mesa. agora. Com os ensaios e testes para o próximo filme. mas não foi necessário. fui eu. .

desde que vejam a possibilidade de ganhar alguns milhões de dólares. leio romances. nada como obter informações diretamente da fonte. Pelo que entendi. — E verdade. — Diane achou que. Imagino que a família Cusack tenha ficado muito satisfeita com a maneira como foi contada a história da mãe deles. Olívia não sabia o que dizer. mandara Phoebe até o hotel. Perguntou-se se Joe Castellano sabia. — É verdade. Você já deve saber disso. não encontrou ninguém disposto a falar mal dela. — Bem. — Bem. dizendo a si mesma que Joe não tinha qualquer interesse nela. E Diane é uma pessoa muito generosa. Se a vira no restaurante. Espiou pelo canto do olho e constatou que ele estava concentrado na discussão que tinha com os três homens que se sentavam à mesa dele. Estive em Nova York. — Você é modesta demais — Phoebe retrucou. você queira fazer compras. na piscina do hotel. Olívia respirou fundo. . antes de se tornar famosa. ele parecia ser o tipo de homem que fazia questão de saber tudo sobre a mulher que amava. Forçou-se a desviar o olhar. Ora. Certamente. por isso. Talvez Diane houvesse descoberto que Richard entrara em contato com ela e. — É a primeira vez que vem aos Estados Unidos? — Não. fora porque. São histórias horríveis. — Obrigada. quando meu livro Silent Song foi publicado. antes mesmo de ela ter feito a revelação. em Rodeo Drive. para saber com certeza de cada passo da escritora. — Trata-se de uma história emocionante — murmurou. — Diane e eu ficamos emocionadas pela sensibilidade com que você abordou uma história tão triste. eu. Em meu trabalho. hoje em dia. não inspiradoras como as suas.. Olívia não pôde esconder o embaraço. estando sozinha.— Ora. Vai encontrar tudo o que quiser. ela atraíra a atenção dos demais fregueses. há dois anos.. biografias. Não faz idéia do lixo que é publicado. Como não estivesse acostumada a ser tão elogiada. Fazem filmes sobre qualquer coisa. Phoebe não sabia que ela fora casada com Richard. — O que planejou fazer hoje? — Phoebe perguntou. talvez. Se é que amava Diane. caso mude de idéia. — Sei o que estou dizendo. você deve fazer o que tem vontade. mas pensei em tomar um banho de sol. passou as últimas semanas entrevistando pessoas que a conheceram. mas terei prazer em acompanhála. — Um livro belíssimo — Phoebe elogiou. scripts. Ao que parecia. — Não fiz nenhum plano. sentada a uma mesa de posição privilegiada.

— Sei. Joe! — Phoebe cumprimentou-o com falso entusiasmo. Pyatt. você não poderia ter companhia melhor — ele comentou com ironia. Mas tenho certeza de que aproveitarão o fim de semana para colocar a conversa em dia. Não vai questionar isso. — É claro que vai — Phoebe garantiu. Mais uma vez. — Apenas uma escritora! — Phoebe protestou. — E mesmo? Bem. decidira ignorá-lo. — Diane e eu cuidaremos disso. — Ora. — Quase tudo — Phoebe respondeu. — É bom saber que você já programou o meu fim de semana — ele falou. erguendo finalmente os olhos. pois percebeu que alguém havia se aproximado da mesa. Isaacs ofereceu-se para me acompanhar nas compras. E não precisou erguer os olhos para saber quem era. se fosse diferente. vai ter o fim de semana de folga. Diane me disse que era por isso que você não poderia tomar o café da manhã com ela. — Pensei que estivesse muito ocupado com seus negócios. uma vez que você acabou de chegar de viagem. O que surpreendeu Olívia foi o fato de Phoebe não dar mostras de perceber a reação dele aos seus comentários. — É verdade — ela respondeu. antes de dirigir-se a Olívia: — Pelo que entendi. — A srta. Ou. Phoebe? — ele indagou. Este lugar pode ser estranho e assustador. garota. Joe. — Tenho certeza de que vou gostar daqui — falou. Tenho certeza de que Diane não a teria escolhido.. Foi muita gentileza de Diane garantir que você não fique. mas não teve coragem de encará-lo.. para poder continuar na defesa de Diane. Faremos com que só coisas boas aconteçam a ela. é para isso que servem os agentes! Meu trabalho é garantir que Diane esteja feliz. mostrando-se ainda mais contrariado. — Depois de cuidar de seus clientes. — Não se subestime. Não se preocupe com Olívia.. Olívia sabia que Joe a observava. uma vez que ela deveria estar feliz por saber que Richard e Diane estavam em vias de se separar justamente por causa de Joe. vai? — Nem quero — Joe declarou. Você é uma ótima escritora. . solitária. a coisa que Phoebe mais gosta de fazer é comprar.. mas não teve tempo de refletir a respeito. — Diane costuma contar tudo a você. Sou apenas uma escritora. que ela ficou decepcionada. Estaria a agente dizendo a verdade? Olívia tinha suas dúvidas. ressentida por sentir que a estavam tratando como se fosse uma criança. — Não sei nada sobre a indústria cinematográfica. O que começava a parecer prática comum entre as pessoas dali. em Rodeo Drive. por exemplo. então. sem esconder a contrariedade. srta. Olívia teve a impressão de que as palavras ditas não correspondiam às intenções de quem as pronunciava. excelente biógrafa e um bom ser humano. por saber que pareceria estranho continuar de cabeça baixa.Olívia sacudiu a cabeça. O que era ridículo. — Olá.

Além do mais. também — Phoebe protestou. Então. Só não tem o que é preciso para segurar Diane. ponha o café da srta. — Sim. não seria dona de si mesma. — Aqui estão os meus telefones. mas isso foi há muito tempo. — Se decidir sair do hotel. que estendeu a Olívia. não acha? — Ah. apesar do cinismo que continuava a brilhar em seus olhos. seria tolice permitir que as . ao levantar-se. Olívia sentiu-se aliviada. eu. — Bem. exceto arrumar as malas e voltar para Londres. de casa e do escritório. — Ela certamente o amava. — Não vejo por que Diane não deva pagar pelo meu café. Phoebe percebeu a direção de seu olhar e fitou-a com expressão zombeteira. — Pode ser que eles resolvam suas diferenças — Olívia sugeriu. chame um táxi. No entanto. — Tenha um bom dia — Phoebe desejou-lhe. Olívia esperou alguns minutos. a agente mudara de atitude e parecera perder o interesse pelo que Olívia pretendia fazer. O que estava fora de questão. — Obrigada. Ricky é um bom sujeito. virou-se e afastou-se. Isaacs na minha conta. — Mas é verdade. quando se casou com ele. — É um pedaço de homem. — Por favor. não havia nada que pudesse fazer para mudar isso. — Não percebi nada -— Olívia mentiu. abriu a bolsa e retirou um cartão. Porém. Até eu fico perturbada na presença de Joe. Acho que é por isso que Diane é louca por ele. se estivesse no lugar de Diane? Olívia corou e fixou os olhos na mesa.. esforçandose para não seguir Joe com o olhar. Você deve ter percebido que ela e Ricky não estão se entendendo muito bem. não hesite em ligar. antes de chamar o garçom. Seja sincera. para então deixar o restaurante. divirtam-se! Com um aceno de cabeça para as duas. — Não tenha medo de admitir. Por um momento. Apesar de seus esforços. pois Phoebe percebeu sua reação de alívio. enquanto estivesse ali. Você também não trocaria Ricky por Joe.— Sem dúvida — Joe concordou com um sorriso amável. E é uma pena.. Se precisar de qualquer coisa. assim que Joe fora embora. A idéia de nadar perdera seus atrativos e ela sabia que seu dia fora estragado pela noção de que. — Eu realmente não saberia dizer — negou. — Ele a deixa nervosa? — a agente inquiriu. acreditara que Phoebe poderia ter sido encarregada de acompanhá-la o tempo todo. Olívia cometeu o erro de respirar fundo e arrependeu-se imediatamente.

Sentindo a tensão se dissipar. — E. Caso não tenha percebido. não mistura trabalho e prazer — ele lembrou com um sorriso. — Portanto. à sua espera. srta. de nada adiantaria convidá-la para sair. — Convidar-me para sair? Por que faria isso? — O que você acha? — Ele deu de ombros. — Estou acostumada a viver em um mundo onde as pessoas dizem aquilo que pensam. — Talvez você desperte o meu interesse. — E por que você diria isso. . como disse ontem. o senhor sairia correndo — Olívia declarou. hoje. Pyatt? — ele a provocou. — Isto não passa de um jogo para você. — Sim. — Não importa — ela murmurou. — Você me intriga. — Uma reunião. como gosto muito de me exercitar. Nunca conheci uma mulher como você. Castellano. — Termine o que ia dizer. — Onde está Phoebe? — Ela foi embora — Olívia respondeu.. — Se me der licença. — Não está falando sério. já terminou. sr. seguiu pelo corredor pontilhado de lojas. Olívia já fazia idéia do que a esperava. — Hoje? — Joe mostrou-se incrédulo. ou foi Phoebe quem lhe disse isso? Olívia não gostou do tom de insinuação de Joe. — Estou dizendo o que penso — ele protestou. Embora o comércio só abrisse mais tarde. as vitrines eram uma verdadeira atração. — O quê. Muito antes de deixar a Inglaterra. Preciso trabalhar. — Bem. — Se está pensando. em Rodeo Drive — murmurou uma voz que começava a se tornar familiar aos ouvidos dela. — Encontrará variedade maior.palavras de Phoebe a perturbassem. agora entendo por que Diane mandou a agente ficar de olho em você. irritada. virando-se para fitá-lo. se não acreditasse que estou interessado em você. irritada por achar que Joe Castellano estava zombando dela. — Pensei que também havia partido. — Por que não acredita em mim? Não podemos deixar o passado para trás e começar de novo? — Começar o quê? — Olívia inquiriu. Você me viu deixar o hotel. dando-se conta de que estivera prestes a cometer uma indiscrição. vou para o meu quarto. Entendi que o senhor tinha reuniões de negócios. corro todas as manhãs. não é? Costuma flertar com toda mulher que atravessa o seu caminho? Se é assim. — Se eu aceitasse o convite..

— Eu não. não poderia permitir que ele interferisse em seu trabalho. sentia-se desapontada por não encontrá-lo. se Joe aprovaria a sua aparência. O telefone tocou. mas sua mente recusava-se a se concentrar. foi um alívio ter de se arrumar para jantar com Richard. — Está bem... mesmo considerando a última e desagradável conversa que haviam tido. Poderia trabalhar. Embora soubesse que tal atitude era patética. depois de algumas horas à beira da piscina. pois acalentara a esperança absurda de que fosse Joe.. — Se insiste. quando falou: — Não demore. Quando a noite finalmente chegou. O que ele teria a ganhar com aquele jogo? Talvez simplesmente gostasse do perigo. provocando um sobressalto em Olívia. Porém. Depois de prender os cabelos em uma trança. teria com o que se ocupar. uma vez que Joe estava envolvido com a mulher cuja biografia Olívia deveria escrever. Sabia que jamais poderia competir com a beleza de Diane. CAPÍTULO VI Olívia não conseguiu parar de pensar em Joe Castellano pelo resto do dia. Decidiu passar o dia no hotel e. pela manhã. jamais em sua vida gostara tanto de conversar com um homem. perguntando-se se fora boa idéia aceitar o convite de Richard. ele chamou: — Ei. — Joe decidiu aceitar a decisão dela. Richard não escondeu a decepção. Olívia! Não acredite em tudo o que ouve. passeara de um lado para outro. — Olívia gaguejou. Talvez estivesse fazendo exatamente o jogo que Diane esperava. — Preciso ir para meu quarto. Ao menos. Já vou descer. Escolheu uma saia de crepe. Mais uma vez. especulou sobre o motivo que o levara a esperar por ela. e uma blusa discreta. profundamente embaraçada. — Quem mais poderia ser? Posso subir? — Não. no bar. com estampas em azul e verde. Olívia desligou. Consultou o relógio e constatou que ainda faltavam quinze minutos para as sete. mas perguntou-se. decepcionada. O que explicava o fato de ela não estar à espera de Richard.. Ao mesmo tempo que esquadrinhava o hotel à procura dele. examinara vitrines. cor de jade. — Alô? — Liv! — Richard — ela murmurou. incomodada por não ter o que fazer. assim mesmo. mas quando Olívia já entrava no elevador. ficou satisfeita com o que viu no espelho. .

apontando para uma mesa mal iluminada. Apanhou a bolsa e deixou o quarto. Liv. — É como se nunca tivéssemos nos separado.... — Está bem. Aprendi a lição. — Já sei o que vai dizer. eu. estamos aqui. certa de que se tratava . — Não é bem assim — Olívia protestou. confusa. — Richard. virou o rosto para receber nada mais que um beijo casto.. Olívia. à espera de ouvir alguma coisa.Liv! — Richard exclamou. sem conseguir livrar-se da sensação incômoda de que estava cometendo um grande erro.. Percebeu que ele a fitava. Olívia decidiu não dizer nada. adiantou-se para Olívia que. certo? Como pode ver. já preparada para o cumprimento efusivo do ex-marido. pois mostra que algo sobreviveu à nossa separação. admitiu que o único sentimento que ainda tinha por Richard era piedade. — Aqui estamos nós. — Costuma vir aqui com freqüência? — ela perguntou. — Bebeu um longo gole do copo que o garçom acabara de colocar sobre a mesa. — Ele bebeu um longo gole do uísque. na esperança de que ela o convidasse a subir. antes de ouvir o que tenho a dizer. sentou-se rapidamente em um dos bancos do balcão. — Richard. a fim de esvaziar o copo e estendê-lo ao garçom — Acredite. — Sei que muitas águas rolaram. — O que estou fazendo? — ela perguntou. —Você está linda! Como pude ser idiota a ponto de deixá-la? Olívia forçou um sorriso e. — Vinho branco. porém. ainda me lembro do que você costumava beber. Seria possível que ela fosse tão previsível? Bem. desvencilhando-se das mãos que pareciam coladas a seus ombros. — Está fazendo aquilo de novo. — Está me julgando. Então. perguntou: — Aquele é o bar? Richard assentiu e conduziu-a através do saguão. — Ele fez uma pausa. naturalmente. Juro que estou falando sério. Acabamos de nos reencontrar e. — Ainda não acredito que você está aqui — disse. Enquanto bebericava o seu gim-tônica. — Está com medo de confiar em mim. de novo — Richard declarou.Ocorreu-lhe que ele planejara tudo. você está um pouco nervosa. ela teria de ser honesta e admitir que bebia a mesma coisa havia mais de dez anos. — Prefiro um gim-tônica — mentiu e recebeu um olhar curioso do ex-marido. e que nós dois tivemos tempo de sobra para nos arrependermos de nossos erros. desde os bons tempos. a um canto. Bem. Talvez não seja possível esquecer o passado. Liv. ao vê-la sair do elevador. mas podemos perdoar. de nada adiantaria fazê-lo esperar. o que é realmente importante. depois de pedir uma dose dupla de Jack Daniels. Por outro lado.. —.

por aqui. — Não é lá que mora a srta. à noite. recebendo o terceiro copo das mãos do garçom e apontando para o gim-tônica de Olívia. — Sim. Não basta que eu me atire a seus pés. — Oito? Olívia calculou mentalmente quantas doses mais ele beberia. Não estamos em Westwood Village. A expressão de Richard tornou-se sombria.. as pessoas daqui não andam. no início. porque o chalé poderia ter vazamentos no telhado! — Está vendo? Você também se lembra! Isso aconteceu no nosso primeiro aniversário de casamento. Você vai continuar me castigando.. Olívia lembrou-se de ter lido aquele nome no cartão de Phoebe. antes de beber outro gole. — Não. A última coisa que queria era envolver-se em alguma cena desagradável.. Então. Isaacs? . — Sim. Ou melhor. Sinto saudade dos telhados inclinados e das lareiras! Olívia revirou os olhos. no hotel. não? No dia seguinte. Eu preferia Cats... caráter a este lugar. Richard voltou a chamar o garçom. voltou a dirigir-se a Olívia: — Reservei mesa no restaurante. jamais me esquecerei daqueles anos. antes de ir ao seu encontro. — Sim — ela o interrompeu com firmeza: — Eu simplesmente não queria enxergar a verdade. mas não os quero de volta. para oito horas. — E razoável — comentou com indiferença.. A verdade era que Olívia começava a desconfiar que Richard já bebera um bocado. oito — ele confirmou. mas não foi minha culpa. Tem certeza de que não prefere vinho? — Não. até as oito horas. você se recusou a passar um fim de semana nas montanhas. exceto em Rodeo Drive.de um assunto bastante seguro a discutir. — Você não está bebendo. Por que não passeamos um pouco? Passei o dia todo dentro do hotel e gostaria de me exercitar. — Está brincando! Não se pode andar pelas ruas. — Eu disse que foi? — Acabando com a segunda dose de uísque. — Sinto muito se seu casamento com Diane não deu certo. Richard fez uma careta. eu. você queria assistir a Romeu e Julieta. Creio que já éramos incompatíveis. — Ora. — Eu deveria ter imaginado que você me puniria. Richard. Richard. — Devo admitir que achei o hotel muito bonito. mas quase tudo é assim. — Não seja tolo! — Olívia começava a ficar impaciente. — Falta.

como ela sabia quem você é? — Minha fotografia foi publicada na capa de todos os meus livros — Olívia explicou. não poderia culpar Richard por ser tão maldoso. também. — Quer dizer que. Pelo que entendi. Castellano estava no restaurante. franziu o cenho. — Que tal passearmos pelo hotel? Richard ignorou-lhe a pergunta. — Richard. — Conhece bem esse sujeito? Ele também tomou café com você? — Não. — Ele não estava comigo. O tom de Richard era amargo e Olívia arrependeu-se de ter mencionado o outro homem. ele tem investimentos na carreira dela.. você não tinha tempo. — Investimentos! Claro. custa cinqüenta mil dólares! — Isso não é nada. isso foi ontem à noite. . — Conhece Joe Castellano? — Richard inquiriu.. — Vou lhe dizer uma coisa. então. Simplesmente mostrou à srta. enquanto Olívia admirava a vitrine de uma joalheria. na casa de Diane. — Veja que anel lindo! Meu Deus. não deveria ser fácil competir com um homem que era tudo o que ele jamais seria. — Continuo com vontade de caminhar um pouco — falou. você poderá me contar o que pensa do machão! Olívia respirou fundo.. estreitando os olhos. — Bem. ao falar do outro. — Ora.— Acho que sim — Richard respondeu e. — O relacionamento deles não é meramente profissional. Diane gasta mais com Lorenzo MacNamara. — Isso não é da minha conta — ela declarou entre os dentes. seu personal trainer. — Vamos olhar as vitrines.. Por outro lado. Enquanto isso. esta manhã. — E. — Olívia sentiu-se perturbada pelo fato de o ex-marido ter levantado a suspeita que ela mesma tivera. Isaacs quem eu era. dizendo a si mesma que não conversaria sobre Joe. ou não? Não quero passar mais uma hora sentada neste bar. Di não vai gostar nada disso. Aliás. para mim. o sr. mas decidiu não se acovardar. Afinal. se ela sabia que Castellano estaria aqui. — Se vai falar de Diane a noite inteira. — Eu o conheci ontem. Para Phoebe. — Está bem — ele finalmente cedeu. — Castellano está dormindo com Diane — Richard anunciou. — Como sabe? — Ela tomou café comigo. foi por isso que mandou Isaacs vigiá-lo. vamos caminhar.

Ele acabara quebrando a promessa e falando da esposa.. Está bem? Olívia forçou um sorriso.. E Olívia descobrira muito mais sobre os negócios e investimentos dele. Comprou algumas revistas na banca do hotel e passou a tarde procurando por fotografias de Diane. Exceto por uma edição da Forbes. mas citava diversas vezes Anna Fellini. Além de registrar suas impressões iniciais de Los Angeles. solidário. quando ela ficasse livre? Era muito difícil imaginá-lo manipulado. Tendo se tornado parte dos problemas de Richard e Diane. se soubesse exatamente quem era aquele homem. cuja capa exibia o brilhante magnata. mas você não pode me culpar por ficar amargurado. Embora sentisse desprezo por si mesma. Como seria de se esperar. Estaria Joe disposto a se casar com Diane. mas nem todas as suas palavras haviam sido verdadeiras. passou o resto da noite desejando que Richard lhe contasse exatamente que tipo de relacionamento eles tinham. a afirmação de que Joe e Diane tinham um caso. O problema era que não se sentia nem um pouco ansiosa pelo dia seguinte. Agora. em Napa Valley. — Está bem — disse. estivera ocupada demais para sentir saudade de casa. Na manhã de sábado passeara em um imenso shopping center. prometo não falar de Diane. No domingo. acrescentou anotações que fizera ainda antes de deixar a Inglaterra. sentiu-se grata por não ter lido o artigo antes. sentira falta de Henry e de sua motocicleta. inclusive uma cadeia de hotéis de luxo. sabia que a imagem que formara de Richard em sua mente nunca fora real. exceto pelo café da manhã. pronta para tirar proveito da situação de Richard e Diane. por quem quer que fosse. contra a sua vontade. o que era compreensível.— Não vou. Fizera as refeições na suíte. Joseph Castellano. Bem. ou de Castellano. mas não encontrou nada digno de nota. desejando poder afastar o casal de seus pensamentos com a mesma facilidade. sócia de Joe em uma vinícola. na manhã de sexta-feira... A revista não fazia qualquer menção ao envolvimento. porém. Como. É tão bom ter alguém. No domingo. pensou. que saboreara no restaurante. às vezes. Por outro lado. Felizmente. para conversar. não poderia simplesmente ignorá-los. Acreditou que seria interessante ler a opinião de outra pessoa sobre a protagonista de seu livro.. Olívia trabalhou no computador fornecido pelo hotel. Olívia comprou-a e leu o artigo inteiro. Deixara claro que não gostava de Castellano. O que lhe fornecera muito mais informação do que Richard lhe dera durante o jantar de sexta-feira.. o fim de semana passara depressa para Olívia. Jamais teria tido coragem de dizer o que dissera a ele. Fora para Los Angeles. poucos dias depois. visitara Rodeo Drive. . por exemplo. No entanto. E o fato de não tirar da cabeça o causador de todos aqueles problemas não ajudava em nada. Ficou perturbada com a revelação. Era uma grande ironia. Na maior parte do tempo. da qual o Beverly Plaza fazia parte.

— Teve um bom fim de semana? — Sim. continuo interessada — Olívia respondeu. — Bem. era infundado. — Por favor. apesar de gentil. A mãe morrera recentemente. Bonnie telefonou. Certamente. mas se mantinham em contato. parecendo disposta a tratar a entrevista com seriedade. na manhã de segundafeira. decidiu não se aprofundar na questão. não se cuidara quando jovem. Embora sua vida melhorasse.Bem. Diane vestia um conjunto azul-marinho muito sóbrio. sente-se — convidou. não estava ali para questionar o estilo de vida de Diane. só descobrira que tinha câncer quando era tarde demais para tratá-lo. Talvez Kay tivesse razão. que os pais haviam morrido. que se mostrava mais formal e distante. sem emoção. Gostaria de perguntar sobre o fim de semana da atriz. as duas semanas seguintes foram muito produtivas. pois dera prioridade aos filhos. Quando Olívia chegou à mansão. embora soubesse que a atitude mais sensata seria desistir. obrigada. Diane a esperava em uma das tantas salas de estar. todas repletas de plantas e flores. mas estava certa de que não gostaria de ouvir a resposta. surpresa com a mudança de atitude de Diane. às nove e meia. era evidente que seus pensamentos encontravam-se longe dali. mas alegou que a carreira vinha em primeiro lugar e que acreditava ainda ter muito tempo para realizar o sonho da maternidade. Contou. também. Porém. informando-a de que Manuel a apanharia no hotel. E. lembrando-se das acusações cruéis que ele lhe fizera. Os irmãos e irmãs viviam espalhados pelo mundo. podemos começar a trabalhar. como o abuso que sofrerá do padrasto. CAPÍTULO VII Olívia descobriu que seu receio de enfrentar Diane. mesmo os mais desagradáveis. Não haviam se casado e Diane mal conhecera o marinheiro escandinavo a quem nunca chamara de pai. — Sim. foi franca em seus relatos. Aquele trabalho poderia ser muito importante para a sua carreira. Diane tratou as visitas de Olívia com respeito e profissionalismo. a atriz considerava Joe Castellano um candidato muito mais adequado a ser pai de seu filho. só pedindo a Bonnie que cancelasse o compromisso em situações excepcionais. continuava a não gostar de Diane. Trabalhadora. Embora Olívia não houvesse voltado a . Olívia pensou em perguntar se Richard tivera interferência nessa decisão. Isto é. Fiz algumas compras — Olívia respondeu. depois que Diane começasse a fazer sucesso. Ainda assim. Diane lamentava o fato de não ter filhos. Afinal. se ainda está interessada em escrever a minha historia. mas já era capaz de admirá-la. se está pronta. Porém.

conseguiria vingar-se de Diane. juntando-se a grupos de excursão. Não teve tempo de pensar na resposta. em seu último encontro. sozinho. do que no campo. Olívia aproveitou suas tardes. pois quase deixou caírem os talheres ao erguer os olhos e avistar Joe Castellano sentado. Familiarizada com a atmosfera do hotel. A atriz insinuou que o marido passava mais tempo no bar. Olívia fora rude. Ele continuava lendo e parecia. concluiu que jamais saberia quais eram as suas chances se não tentasse. também. não vira Richard. Se vira. se soubesse que Joe estava se encontrando com outra mulher? Ao que parecia. os estúdios Universal e praias espetaculares. Como suas entrevistas ocorressem sempre pela manhã. Voltou a observá-lo. Por outro lado. a uma mesa de canto. cuja comida era deliciosa. sem jeito. enquanto saboreava uma pizza de cobertura generosa. E quem poderia culpá-lo? Afinal. não pretendia casar-se com Joe Castellano! E poderia salvar o casamento de Richard. Olívia dizia a si mesma que era uma pessoa feliz por não ter de se preocupar com o peso. . que. Concentrado na leitura do que pareciam ser documentos. lembrando-se de que competir com Diane seria loucura. que era apenas uma sócia nos negócios. segundo Diane. Percebendo o olhar fixo da mulher na mesa ao lado. refletiu. Mais uma vez. enquanto se perguntava se teria coragem de falar com Joe. Aparentemente. Ora. Descobriu que trabalhar no computador à noite era muito mais tranqüilo. Olívia bem que gostaria de ajudá-lo e. sozinho. Então. perguntou-se se era esse o segredo da eterna elegância de Diane. Um homem capaz de se relacionar com uma mulher casada não merecia consideração. Como Diane reagiria. Então. participando de um torneio de golfe. enquanto comia uma salada de alface. Uma noite. Esquivou-se a discutir esse relacionamento. tal envolvimento poderia colocar em risco a sua carreira. Para sua satisfação. Infelizmente. notou uma mulher anoréxica que lhe lançara olhares invejosos. tinha certeza de que ele e Diane continuavam se vendo com freqüência. pensativa. ao mesmo tempo. definitivamente. Conheceu a Disneylândia. haveria alguma chance de reconciliação entre ela e Richard? Embora não devesse nenhum favor ao ex-marido. Começou a desanimar.vê-lo. Se Diane descobrisse uma verdadeira rival. pois algo lhe dizia que as informações que receberia lhe tirariam o sono. preferira ignorá-la. que certamente se divertia à custa de mulheres como ela. ele mal prestava atenção ao que comia. Joe não a vira. ela não se importava com Anna Fellini. Olívia pensou em como deveria horrível ter de contar calorias o tempo todo. Olívia baixou os olhos para o prato. Melhor ainda. fazer com que ele parasse de persegui-la. não conhecia outra maneira de agir com relação a um homem como ele. Os sentimentos de Joe pouco importavam. mas Olívia simplesmente não fez nenhum comentário. Todos os dias. passara a fazer todas as refeições no restaurante. estava em Las Vegas. Olívia sorriu.

Então. — Tem certeza? E muito parecida com ela e também tem sotaque inglês. — Fico lisonjeada. — Pois acho que ela não conseguiria me distinguir de Adão! Duvido que tenha lido. surpresa por alguém confundi-la com uma atriz de televisão. justamente quando Joe fazia o mesmo. Trocando com ele um olhar de cumplicidade. Joe conteve um sorriso divertido. vestindo essa roupa. do outro lado do restaurante. eu sinto muito — Olívia repetiu. E. Ninguém poderia confundi-la com Adão. a mulher voltou à mesa. quando ia se levantar. não é? Ah. que já esfriara. a mulher da mesa ao lado perguntou: — Não conheço você? Elizabeth Jennings. adorei seu desempenho em Cats Crusadel — Sinto muito. enquanto a mulher tirava da bolsa um bloco e uma caneta. lamentando não ter escolhido um traje que a tornasse mais parecida a uma femme-fatale. — E verdadeiro. Baixou os olhos para suas roupas. Devo ter lido um de seus livros. desconfiada. Bem. Como soubesse que não teria a mesma oportunidade duas vezes. — Ora. Uma vez satisfeita. antes. quando saíam do restaurante.Sacudiu a cabeça diante da confusão que seus próprios motivos haviam criado. aproximou-se. Bronzeada como está. mas não sou Elizabeth Jennings — Olívia replicou. —-Sinto muito — Joe murmurou. seus olhares se encontraram. pois tenho certeza de que já vi você. Olívia limpou a garganta e partiu para o ataque: . Mas sou obrigado a admitir que seu rosto me é muito familiar — acrescentou com um sorriso maroto. mas não sou atriz. — Bem. sem demora. — Olívia! — chamou-a em voz alta. ou melhor. — Procuramos evitar que nossos hóspedes sofram com caçadores de autógrafos. Ele pareceu perceber que a mulher não se convencera da verdade e. parece uma pessoa famosa. obrigada. uma coisa era certa. — Deve ter visto a fotografia dela na capa de um de seus livros — Joe esclareceu com um sorriso afável. visto algum de meus livros. — Mas deve ser atriz. — Claro! É escritora! Ah. O que realmente conta é a aparência. — Você não é mesmo Elizabeth Jennings! — ela exclamou. Foi um elogio muito simpático. — Não se subestime. fazendo com que a mulher franzisse o cenho. consciente de que a cena começava a chamar a atenção dos demais fregueses. Não queria continuar comendo a pizza. Olívia decidiu que a intervenção da mulher não fora de todo má. respirou fundo e. Empurrou a cadeira e pôs-se de pé. naquele momento. Simplesmente não sabia exatamente o que queria. poderia me dar um autógrafo? Sou uma leitora ávida.

— Acha que pareço com Elizabeth Jennings? — Talvez. Olívia corou. — Está falando sério? — Claro. Joe explicou: — Ainda tenho trabalho a fazer.— Se estiver disponível. Não gosto de entrar em um bar sozinha. — Ali:— ela apontou para uma mesa quase escondida. — Quer me pagar um drinque? — Joe inquiriu. Joe estudou-a por um momento. — Minha condição é que eu pague pelo seu drinque. — Diante do olhar surpreso de Olívia. — Trabalho? Não acha um pouco tarde para usar uma desculpa como essa? — Ela apoiou os cotovelos na mesa e passou a língua pelos lábios. Preciso conhecer você melhor para decidir. mas logo tranqüilizou-se. atordoada pelo sucesso inesperado. desde que eu lhe contasse tudo sobre a sra. por favor — Olívia respondeu. Naquele momento. Joe estreitou os olhos. Na verdade. o garçom chegou com as bebidas. temeu encontrar Richard no bar. Castellano — o garçom cumprimentou-o. a um canto. quero a sua companhia.. Não é ruim. — Boa noite. — Onde prefere sentar? — Joe perguntou. a personagem de Elizabeth Jennings. — O que vão beber? — Um martíni. incrédulo. — Você já assistiu? — Algumas vezes. — O que acabou de acontecer não foi culpa sua. concordamos em beber juntos. sem comentar a mudança da atitude dela. Torrance. — Se não queria tomar um drinque comigo. deveria ter falado. hoje. mesmo que estivesse. no nosso último encontro. — Se não me engano. Terá a oportunidade de me contar tudo sobre essa tal de Elizabeth Jennings — Olívia justificou com uma risada. embaraçada. para compensar meu comportamento. eu gostaria de lhe oferecer um drinque. ou não? — Está bem — ele concordou. — Quer dizer que Catherine Torrance é a estrela de Cats Crusade? — Sim. Por um momento. Catherine Torrance e a detetive particular mais sexy de Cat's Crusader. — Por que não? — Olívia aceitou. — E água para mim. não devia satisfações a ninguém. — Sei disso. — Estava me referindo à aparência — Olívia explicou. sr.. Olívia bebeu um gole . — Ser confundida com ela é um elogio. Não estava fazendo nada errado e.

percorrendo o braço de Olívia com a ponta de um dedo. certa de que ele sabia de tudo o que se passava na vida de Diane. então. depois que o garçom os serviu. não sabia quando voltaria a vê-lo. Estou aprendendo a delegar responsabilidades. Como não quisesse falar da outra. — Estou inclinado a pensar que você não gosta de Diane — comentou. mas a bebida dava-lhe uma coragem que ela. assim que minhas reuniões terminaram.generoso de seu martíni e quase engasgou. Muito sedutora. que ele sabia muito bem aonde ela queria chegar. Sabe há quanto tempo Ricky bebe? — Não.. Ou. Se perdesse aquela oportunidade. — Ah.. se quero algum tempo para mim mesmo. pois está dando tudo certo. pensou. antes mesmo de dar-se conta de que estava dizendo a verdade. — Quando posso. sim. Olívia distraiu-se com pensamentos sobre que reação ele teria.. normalmente. Por que não pergunta a Diane? Ela deve saber. —Diane contou que você e Ricky ainda eram casados. — Nem todos nós sabemos o que queremos. — Vou pedir mais água. — Não gosto. — Voltei a San Francisco. — Muito bem — Olívia respondeu. Ele não bebia.. Quer mais um martíni? — Ah. por fim. não porque quisesse beber mais. nas duas últimas semanas. éramos. quando ela o conheceu — Joe comentou. — E o que você quer? — Não é o que todos nós queremos? Olívia percebeu. — Desde aquela manhã. não possuía. Você conhece Diane há muito tempo? — Uns dois anos. pelo tom de voz de Joe. — Sim. mas porque precisava de mais tempo. . — Depende — murmurou. Não me arrependo. é lá que você vive. — Devo admitir que tive dúvidas quanto a aceitar ou não o trabalho. mudou de assunto: — Não vi você pelo hotel. nem desgosto — Olívia declarou. sim. — Você sabe? Em vez de pensar na resposta. Até onde estava preparada a ir? — Acho que não sabe — ele murmurou baixinho. quando você me acusou de flertar com toda mulher que cruza o meu caminho — ele lembrou com um sorriso maroto. Acreditava mesmo que seria capaz de fazer Joe acreditar que era experiente com os homens? — Como você e Diane estão se saindo? — ele perguntou. quando éramos casados. o que ela mesma faria se Joe pousasse a mão na dela. obrigada — ela aceitou. se ela o tocasse. Joe fitou-a por um longo momento. Passo a maior parte do tempo viajando a negócios.

por exemplo. estou tentado a provar que você não está falando sério. Será que não pode demonstrar um pouco de respeito por Richard? — Quem disse que não o respeito? — Não seja cínico.Acho que não se importa nem um pouco com o que penso. — E não foi? — Não! Não amo ninguém. sou desprezível. não é? — Sim. — Voltou a passar a língua pelos lábios. vai se arrepender por ter dito isso — advertiu-a. mas ele não é nada simpático. não o conheço o suficiente para julgá-lo. — Com Ricky — Joe completou. Já fui casada. Só isso. .— E quanto a Ricky? — Richard acredita que eu ainda o amo. Tem certeza de que não continua apaixonada por ele? — Absoluta. — Não há um homem. sem hesitar. — Não há homem algum — Olívia insistiu. — Para ser sincero. Por exemplo. quando estou por perto. em Londres? É difícil acreditar nisso. — Como você. Conhece bem os homens? — Não muito — ela confessou. Na verdade. mas acabou sorrindo. — E aprendeu com Ricky? — Sim. à sua espera. — Pelo que vejo. — Amanhã. — Por quê? Acha que sou incapaz de sofrer? —. — Espero que nunca sinta pena de mim. mas todo homem por quem me interesso está envolvido com outra mulher. pousando a mão sobre a dela. no momento. — Acha que pode culpá-lo por isso? — Olívia assumiu de uma vez por todas a defesa do ex-marido. indignada. — E como poderia provar? Não sou uma menina inocente. — Como poderia? O sorriso tornou-se irônico. Olívia. Olívia endireitou-se na cadeira. Joe estudou-a com expressão indecifrável. A expressão de Joe tornou-se dura e ele retirou a mão de cima da dela. Acha que foi por isso que vim. Sinto pena dele. — Gomo pode saber? — inquiriu. Acho que me enganei a seu respeito. E uma boa pessoa. você não o culpa por nada. — Richard é homem. — Piedade! O crepúsculo de todo relacionamento — ele falou em tom sombrio. em tom de zombaria. — Gostaria que houvesse. — E não sou uma boa pessoa.

— Você estava certo — Olívia admitiu. — Não sei nada sobre os homens. Aquela fora apenas a maneira que ele encontrara de sair de uma situação difícil.— Tem certeza? — Não. Mas foi impedida pela mão firme que pousou sobre seu joelho. Joe manteve-se impassível. E Olívia não poderia culpá-lo. não estaríamos aqui. uma vez que Joe segurou-lhe o braço com firmeza. sentados. — Obrigada pelo drinque — ela agradeceu.. — O que estaríamos fazendo? — Vou lhe mostrar — ela respondeu. tentou levantar-se. — Por favor — disse. — Boa noite. — Pelo amor de Deus. Não era bonita. — Pare com isso — ele rosnou. — Eu não diria isso — Joe argumentou em tom gentil. Mulheres bonitas? Olívia teve vontade de rir.. Olívia não teve escolha. discutindo o assunto. Talvez eu não esteja acostumado a ser abordado por mulheres bonitas. praticamente arrastando-a para fora do bar. CAPÍTULO VIII Joe afastou-se de maneira pouco lisonjeira. aflita. E. Afinal. Como ela pudera ter sido tão idiota? Provavelmente acabara de destruir qualquer possibilidade de ser amiga dele. tentando parecer impassível. — Vamos sair daqui. fitando-o nos olhos —. — Não? Você é educado demais. A culpa foi minha. pare de seu culpar! Foi apenas um beijo. chocada com a própria audácia. Olívia. sabendo que de nada adiantaria mentir. tinha razões de sobra para não querer ser surpreendido em uma cena embaraçosa. — O que é? — O que vai fazer amanhã? . sendo dono do hotel. — Não sou educado! — Joe explodiu. mas gostaria de descobrir — Olívia arriscou. no saguão. retirando a mão do joelho dela. — Espere! Olívia virou-se para ele. inclinando-se e colando os lábios aos dele. não me trate como tola. — Fique onde está. Eu não deveria tê-la provocado. — Se você se importasse com o que penso. amante! — Desculpe-me — murmurou e. A verdade é que não esperava que você me levasse a sério.

ordenou em tom rude: — Ponha esta lata velha em movimento! Olívia fechou os olhos e. uma no pescoço da outra. — E claro que estou contente. Richard estava com ele. ele foi adiante: — Bem. virando-se para Manuel. resignada. Richard — Olívia declarou. Olívia suspirou. Haran! — Richard repetiu em tom zombeteiro. Tinha algo mais em mente. O que acha? Naquele momento. Haran mencionou o torneio de golfe. — Está bem — ela concordou com voz fraca. — Eu sabia que você estava em Las Vegas — falou. permita-me compensar o fiasco desta noite levando-a à praia. — Pense o que quiser. não sei o que dizer. — Você só trabalhar pela manhã. — Idiota que sou.. — O nome dela é Diane. Passara a gostar do trajeto entre o hotel e a mansão de Diane. — O dia todo? — Por quê? Percebendo que estavam atraindo atenção de funcionários e hóspedes do hotel. — Não diga nada. mas era simpático e amigável. não? — Richard comentou. — Surpresa. Olívia não via o ex-marido havia mais de duas semanas. parecendo lutar para conter a fúria. irritado. Não encontrou a resposta. Estou surpreso que ainda não tenham se atirado. Quando Manuel foi apanhá-la. — A srta. acreditei que você ficaria contente em me ver.. pelo que sei. pelo retrovisor. Olívia achava muito difícil respirar. percebendo a reação dela.— Vou trabalhar. mas sabia que talvez se arrependesse amargamente. Encontrar Richard no banco traseiro da limusine não foi agradável e ela não foi capaz de disfarçar seus sentimentos. continuou: — Então. na manhã seguinte.. — Não estou convencido de que você veio até Los Angeles só por causa de um livro. quando voltou a abri-los. Como Olívia permanecesse calada. você notou! — Notou o quê? — Que eu estive fora — Richard respondeu e. virando-se para a . — Srta.. você continua trabalhando na biografia. Esteja aqui. Manuel não falava muito. Olívia perguntou-se por que aceitara o convite. junto aos elevadores. — Por sua causa? — Por que não? — ele retrucou. não é? — Diante do aceno afirmativo de Olívia. trocou um olhar embaraçado com Manuel. às duas horas. — Eu. Uma vez no elevador. Joe baixou a voz. Fez boa viagem? — Ora.

ao ajudar Olívia a sair da limusine. — Sei que você me despreza por ter criado esta situação. por favor. antes mesmo que estivesse parada.. — Não posso aceitar isso. mas. Castellano. eu. Maria? . — Gostaria que continuássemos amigos. — Sinto muito que tenha sido envolvido em tudo isso. — Ora. — Ao ver a esposa se aproximando. mas tenha um pouco de piedade. — Richard. Haig é um hombre bravo — Manuel comentou. Richard abriu a porta da limusine. não se preocupe. — Pois eu bem que gostaria que fôssemos amigos. — Não sei o que se passa entre Diane e o sr. você e eu? — Richard tomou-lhe uma das mãos e levou-a aos lábios. estaríamos juntos. que abria a porta. Com essas palavras. Olívia reprimiu um gemido de frustração e viu. — Richard. que já entravam na propriedade de Diane. — Faz diferença? — O quê? — Olívia inquiriu confusa. Sinto muito. quase derrubando Maria. retirando a mão depressa. — Já o perdoei. — Não desprezo você — ela declarou.. eu tenho provas. Você só precisa de mais tempo. sem saber a que ele se referia. — Tempo para quê? — Para me perdoar. como eles são! Assim. Provas. não existe "nós dois".. — O sr. Richard. com um sorriso maroto. — Vai sentir muito mais. mas isso não significa que quero você de volta. —7 Não diga isso! — Olívia protestou.. Liv. E Diane sabe disso. ele perguntou: —Você está bem.. Saiu do carro e entrou na casa. — Amigos! — ele voltou a erguer a voz. sempre que tivéssemos uma oportunidade.janela. Preciso do seu apoio. Já estou acostumado.. Manuel. — Que Castellano e minha esposa estão tendo um caso? Ora. Sei que é isso o que você quer. Liv. perguntando-se se estava mesmo dizendo a verdade. em tom de súplica. — Como Diane e Joe Castellano? Olívia hesitou. pelo canto do olho. — Bem. não acredito. — Provas? — ela repetiu em um fio de voz. — Faz diferença para nós dois. — Amo você. — Ah. — Isso mesmo. Liv — Richard começou.

não foi? — Sim. Diane atirou no chão o script que estivera lendo. Como consegue isso? Eu gostaria muito de saber. Olívia sorriu para Maria. — Podemos começar? Tenho algumas perguntas sobre o que discutimos ontem. hoje. Como sempre. — É a minha carreira — Olívia declarou. Seja um marido infiel. mas não sem esforço. . Haran. — Não. — Ele está errado — Olívia insistiu com firmeza. — Srta. que conhecia a história da vida da atriz. Haran. De fato. — E se considera melhor do que eu. uma vez que. — Até mais tarde. parecendo ter acabado de sair do banho. senhorita — Manuel despediu-se de Olívia. um trabalho indesejado. Agora. considerava o sucesso da loira quase um milagre. desejosa de mudar logo de assunto. — Mas me despreza — Diane afirmou. claro. — Imagino que Richard estava lhe contando sobre a viagem. havia muito mais do que sua auto-estima em risco. a atriz a esperava na sala de estar. naquele jogo. para sobreviverem. srta. Olívia passara a admirar Diane. Olívia. mas sua mente já se ocupava com a tarde que a esperava. Talvez fosse melhor assim. O trânsito está um tanto congestionado. — Você é tão eficiente. Diane observou-a com olhar crítico. quando ele voou para Las Vegas. Ao ver Olívia. — Está atrasada — foram suas primeiras palavras. ou o fato de estar vivendo aqui. Manuel. reticente. Prefere que eu volte para o hotel? — Está sugerindo trabalharmos à tarde? Olívia perguntou-se o que Diane faria se ela concordasse em trabalhar à tarde. não creio que esteja disposta a trabalhar. não é? — Diane continuou. Nunca permite que nada a perturbe. Devo dizer que fiquei surpresa. poucos dias depois de você ter chegado. — Desculpe se a fiz esperar. — Até mais tarde. — Só porque teve uma educação melhor. — Mas Ricky foi com Manuel. — O que Richard faz não é da minha conta. vestia apenas um quimono de seda azul. — E o que Ricky diz. embora duvidasse que um dia pudesse gostar dela. Algo lhe dizia que não deveria se envolver ainda mais na vida de Diane. Naquela manhã.— Sim. ele foi — Olívia respondeu. Olívia manteve-se impassível. — Não é verdade. Sua expressão deixava claro que seu humor não era dos melhores. Acredita que mulheres como eu só sabem vender seus corpos. determinada a não morder a isca. praticamente à minha disposição. apanhar você no hotel.

Olívia sentiu-se empalidecer. seu encontro com Joe. sem saber ao certo o que deveria dizer. Você deve achar que sou louca.. Eu me esqueci completamente. à tarde... Vou tomar outro banho e me vestir. com gestos rudes e apressados.. pelas minhas costas. Olívia ergueu a cabeça. e não quero que você esteja aqui. tentou mudar de assunto: — Encontrou as fotografias dos seus tempos de adolescente. Olívia examinou a fotografia com novo interesse. muito mais à altura dela. Deveria ter vindo ontem.. De novo. daria a ele uma chance de ser útil. furiosa. usando mais uma vez de toda a sua honestidade. à noite. na véspera. mas Diane interrompeu-a: — Não. certa de que alguém a vira com Joe. Estava folheando uma revista. mas deve ter ficado sabendo que Richard estava em casa. hoje à tarde. Olívia logo reconheceu a edição da Forbes que ela havia comprado. Além de não querer pedir nada ao ex-marido. No mesmo instante.. para variar. a mulher com quem a mãe de Joe acha que ele tem de se casar. — Vagabunda! — Diane sibilou. — Tem razão — Olívia concordou. Porém. Olívia nem sequer tentou encontrar Richard. dias antes.. — Elegante! — Diane repetiu com desprezo. — Não. Anna Fellini tinha uma beleza clássica. — Quero saber se ela veio com ele para Los Angeles — Diane resmungou. para o caso de Castellano aparecer. — Bem. dando-se conta de que Diane já tinha uma rival. Eu poderia. Ele deve saber onde estão. depois que Diane subiu para seu quarto.— Eu. caso isso aconteça. que prometeu me mostrar? Diane atirou a revista no chão. também. Sentiu-se . Diane não olhava para ela. não desperta o interesse de todo homem que conhece. estendendo a revista para Olívia. — começou.. É possível que Joe apareça por aqui. — Já a viu? Anna Fellini. mas ela não é sexy. mais tarde. — Ele me disse que voltaria de San Francisco ontem. sentou-se no sofá. Olívia não sabia o que dizer. mas logo pareceu reconsiderar: — Bem. determinada a enfrentar a outra. — E então? Diane esperava que ela fizesse algum comentário. Mantendo a cabeça baixa. E. Ela é muito elegante — falou. — O que ele viu nesta mulher? — Diane inquiriu. ela já tinha muito com o que se preocupar. Especialmente. Então. sou obrigada a admitir que é uma mulher sofisticada. com cabelos escuros e lisos e um nariz romano de provocar inveja. Pergunte a Ricky. por pensar que ele poderia preferir um tipo como ela a mim. — Talvez ele tenha estado ocupado — sugeriu. Quero perguntar a ele sobre a mulher com quem ele tem se encontrado.

Embora Bonnie houvesse falado ininterruptamente por duas horas. Tinha certeza . Diga a Ricky que não precisa esperar por mim. Era evidente que. quando vira Richard na limusine. no Spago's. não precisava meter-se em aventuras arriscadas. com a lealdade de um pastor alemão. àquela altura. tudo parecia um sonho distante. antes de acrescentar em tom de conspiração: — Vou tentar encontrar companhia para o almoço. acompanhada por Bonnie. à qual ela não estava acostumada. Embora soubesse que estava desafiando a sorte. — Decidi que vocês duas podem trabalhar juntas. hoje — declarou. pois mal podia esperar para ser ver livre da voz anasalada da outra. disse a si mesma. na maior parte. exausta e frustrada. Olívia apanhou uma lata de refrigerante da geladeira e abriu-a. Diane desceu. de repente. Antes mesmo de começar a trabalhar com a secretária de Diane. "Para uma rosa inglesa. não sabia participar de intrigas. Olívia já estava irritada. O que acontecera na noite anterior fora. Alegando estar com dor de cabeça. Um lindo vaso de rosas enfeitava uma das mesas da saleta. ela consultou o relógio. decidiu que as rosas eram apenas uma compensação. Olívia recusou o convite de Bonnie para almoçar com ela. — Pode deixar — Bonnie garantiu." Seu coração acelerou as batidas. Só havia uma outra pessoa que poderia ter lhe enviado flores. pior. Agora. Se fosse honesta. Ora. que podia fazer o que bem quisesse. a manhã fora uma grande perda de tempo. A suíte estava fresca e perfumada. no momento em que ela constatou que a caligrafia não era de Richard. a secretária fizera questão de exibir todas as fotos que a atriz possuía. Quarenta e cinco minutos depois. Olívia apanhou o cartão. nunca em sua vida sentira-se tão viva. CAPÍTULO IX Quando Olívia chegou no hotel. para que mostrasse as fotografias de sua adolescência a Olívia. Ora. Definitivamente. admitiria que sentira uma pontada de inveja da atriz. deveria ter percebido que o dia não seria dos melhores. Ao mesmo tempo. Atendendo ao pedido de Diane. o relógio marcava uma e meia da tarde. precisava arriscar. Quinze para as duas! Pensando melhor. Seria muito mais fácil terminar aquele livro em casa. conseqüência da bebida. explicando uma por uma.trêmula só de imaginar que ele poderia aparecer ali. Com um sobressalto. sem dar satisfações a ninguém. E. Joe estaria almoçando com Diane. curiosa. ficara ao lado de Olívia o tempo todo.

É a minha primeira visita à costa Oeste e já fiz várias excursões. claro. — Sim — respondeu.J. Pyatt? — uma voz masculina. Ele pediu desculpas por não poder vir buscá-la pessoalmente. B. atraente. mas já estará de volta.. ou. também. — Sou Benedict Jeremiah Freemantle. — Que casa? — Olívia inquiriu. mesmo que Joe não aparecesse. Um californiano típico. Percebendo olhares curiosos. esta manhã — ele continuou —..J.de que ele não apareceria. tinha trinta e poucos anos. Imediatamente.. Castellano.. hesitante. vestiu roupas limpas e passou batom. Olívia estava no saguão. lindíssima. ela se lembrou de tê-lo visto no aeroporto. havia alimentado a frágil esperança de que Joe não faltaria ao compromisso. porte atlético. Mas.. Tomou uma ducha rápida. não havia motivo para se preocupar. estacionado diante do hotel. Olívia não esperava por isso. Ele sorriu. — Está gostando de Los Angeles? — ele perguntou. decidiu que estava perdendo seu tempo.. Conheceu alguém interessante.J. Portanto. não na casa de praia. e era. O melhor a fazer seria esquecer Joe Castellano e almoçar sozinha. Às duas horas e um minuto. Devo levá-la até ele.. Lembrando-se da determinação de Diane. Dez minutos depois. Imaginara passar o dia na praia. Castellano. quando chegarmos à casa. Castellano teve de voar para San Francisco. — Claro. alguém? . — Devo levá-la à casa de praia do sr. Olívia admitiu que o automóvel chamava atenção. E se ele fosse? Impossível resistir! Correu para o quarto. Pensou em dizer que mudara de idéia. chamou-a. cabelos loiros. mas o motorista. definitivamente. — Srta. Olívia virou-se e deparou com um rosto vagamente familiar. B. mas depois do que acontecera na noite anterior. secretário pessoal do sr. como se despertasse de um sono profundo. Joe não estava lá.. foi tomada pela decepção. quando não estava trabalhando. Por mais que houvesse repetido para si mesma que ele não iria. porém desconhecida. — Ah. com Joe. ela precisaria estar apresentável para almoçar no restaurante do hotel. aqui? — Está se referindo a pessoas famosas. — Desculpe o meu atraso — ele disse. ao sair de casa. — Muito. assim que tomaram a estrada. — O sr. B. estava convencida de que não tinha nada a temer. Disse a si mesma que. em Malibu. conduziu-a até um carro esporte. simplesmente.

com vista para a praia particular. em algumas coisas. ela conteve um sorriso. Ela corou até a raiz dos cabelos. indicou a porta da frente. conversível. — Estou brincando. murmurou: — Eu diria que você não conhece o sr. Apesar de todas as suas incertezas. — Sim.J. Ela ouviu a voz de Joe. Castellano — defendeu-se da insinuação. eu estava lá — B. mas riu em seguida. Imagino que você saiba. depois de estudá-la por um longo momento. indagou em tom estranho.J. Joe não apareceu para recebê-los. a paisagem ajudou-a a distrair-se dos pensamentos sobre Joe.J. Na verdade. — Ele está sempre ocupado demais para se divertir.J. Felizmente. cujas ondas vinham repletas de pranchas. — Vamos — B. Olívia concluiu que ele se parecia com o patrão. Então. dispensando a empregada que foi recebê-los e encarregando-se de conduzir Olívia pelos corredores. não sei nadar muito bem. e disse: — Fique tranqüila. dizendo que iria à procura de Joe. — Não. — Ele deve estar no escritório — B. Certamente. na arte de não deixar claro se dizia o que realmente pensava. Castellano nem um pouco. Castellano surfa? — Só na Internet — ele respondeu com uma risada. Olívia ainda tentava compreender o que ele quisera dizer com aquele comentário. Olívia perguntou-se se jamais voltaria a se sentir tranqüila. lançando um olhar significativo para Olívia. não o conheço muito bem. Olívia ficou encantada com a casa. — Não creio que eu possa ensinar qualquer coisa ao sr. mas você deve saber disso. a profusão de janelas e os quadros modernos.J. O sr. era a mais linda que ela já vira. — Terá de ensinar a ele como relaxar. avistou o carro preto. quando passavam por uma praia. quando o carro atravessou os portões de uma propriedade espetacular. confirmou em tom estranho. O conjunto proporcionava um efeito relaxante e acolhedor.J. Como. Imensa. Seria esse um bom.— Uma descrição exclui a outra? — B. pois estava presente. e sentiu um aperto no peito por saber . Exceto em ocasiões especiais — acrescentou. antes de vê-lo. perguntou. ou mau sinal? Assim que entrou. Ao se dar conta das proporções da casa. quando nos vimos pela primeira vez. Nada a impediria de ir à casa dele. Sentindo o coração disparar e os joelhos tremerem. pois ocorreu-lhe que não precisaria preocupar-se com o fato de estarem sozinhos. — Aliás. Foi então que uma outra preocupação surgiu. Ele já voltou. falou. por exemplo. B. Diane saíra de casa. era preciso um exército de empregados para cuidar de um lugar como aquele. Olívia ficou ainda mais impressionada com o piso de mármore. — Já surfou? — B.

antes de virar-se. Era evidente que desejava encerrar a conversa e. Joe houvesse desejado que ela não fosse até lá. Não estou sugerindo que se junte a mim. Quer conhecer a casa. Não creio que seja possível. — Bem. — Sinto muito por isso. — Como você recusou o meu convite. dizendo: . e a gravata atirada a um canto indicavam que ele chegara pouco antes. sim — disse. — Eu também.J. — Bem. e Olívia. Joe levantou-se imediatamente. mas as palavras não soaram convincentes. — E lindo — Olívia declarou. bem como os sentimentos. Sentado atrás da grande mesa de carvalho. ele falava ao telefone. — Posso sair um pouco? Gostaria de conhecer o lugar. fui atrevido ao pedir que B. possamos nadar juntos. por enquanto. Claro — ela gaguejou. sentindo um arrepio pela proximidade dele. — Quem sabe mais tarde. — Não? — Joe inquiriu. — Desculpem. decidiremos mais tarde. pois Olívia precisava colocar em ordem as idéias.J. ao telefone. — Claro que não. Assim que parou na porta do escritório. Olívia sentiu-se apreensiva. cujo colarinho encontrava-se aberto. sim. — Vou lhe mostrar o caminho.. — E vou. Joe estudou-a por um momento. A camisa social. Só achei que você poderia conhecer os outros aposentos. indicando que os dois iriam para outra sala. só quero dar uma olhada — ela murmurou. Quem sabe um outro dia. quando B. talvez. Joe sacudiu a cabeça. — Claro — continuou. Conversaremos depois.que não estariam sozinhos. repetiu para si mesma que estava ali por Richard. também. — Bem. — Obrigado — Joe agradeceu. passaria a tarde ali. Então. pois imaginara que B. há uma piscina que. como se soubesse perfeitamente quais eram as intenções de Olívia. no outro dia. — Sim. decidindo enfrentar a situação como a mulher adulta que era.J. Joe estudou-a por um longo momento. Ao ver B. O silêncio que se seguiu à partida do secretário levou-a a pensar que.J. ao menos. anunciou com um sorriso. primeiro? — A casa? Pensei que você fosse tomar banho. A perspectiva de contar com alguns minutos de solidão era bem-vinda. — Importa-se se eu tomar um banho? — ele perguntou. Não. foi invadida por profundo alívio. — Desligou o telefone com ar aliviado. vou voltar para Los Angeles — B.J. a trouxesse. infelizmente. Se quiser nadar. — Espero que tenha gostado daqui — falou. é pouco usada. Mais estranho ainda era o fato de ele permitir que ela fosse adiante. Nem tive tempo de trocar de roupa. embora exibisse um sorriso que. deveria insinuar autoconfiança. Não gosto de nadar sozinha.. — Ah. fez um sinal.

por tapetes escuros. O chão de mármore era coberto. disposta a impedir que ele notasse como a desconsertava. Ela morreu. — Se é o que você diz. — Sé está precisando. — É essa a sua filosofia de vida. — ela murmurou.. . — É incrível — ela elogiou em um impulso. está. sr. Olívia aproximou-se das janelas imensas. As paredes eram pontilhadas de quadros magníficos. — Por que veio? — Por que me convidou? — Boa pergunta. Seguiram pelo corredor até chegarem a uma grande sala. fiz uma oferta.. — Não sei exatamente o que eu esperava encontrar. faz tudo para consegui-la. — Gosta? — Joe perguntou. cuja decoração acompanhava a primeira. acho que vou mesmo tomar aquele banho. Talvez eu estivesse curioso de saber até onde você pretende chegar. mesmo que isso possa ferir alguém? — A proprietária já havia morrido. apoiando um ombro no batente da porta e parecendo disposto a adiar o banho indefinidamente. — Pertencia a uma velha atriz. Castellano? Se quer alguma coisa. eu tenha vindo pelo mesmo motivo — ela replicou com falsa tranqüilidade. As portas se abriam para um solário octagonal. mas sei que não era nada parecido com isto. o jogo é muito diferente. Acha que estou errado? Quando se quer uma coisa.. — Bem. mas pelo modo como seu olhar passeou pelo corpo de Olívia ela concluiu que não era a única a enfrentar dificuldades no controle das emoções. talvez..— Venha.. — Se está falando de si mesma. Olívia? — O tom de Joe tornou-se menos gentil. — Mas não está se referindo a Lilly Thurman. indignada. — Gosto daqui — ele declarou com simplicidade. eu aposto — Olívia falou sem pensar. — Quer que eu vá embora? — Não — Joe respondeu em tom rude. deve-se lutar por ela. — Joe mostrou-se cético.. mas isso foi há muito tempo. — Irrecusável. CAPÍTULO X Não sei do que você está falando! — Olívia protestou. de frente para a baía. mas dizem que adorava este lugar. em alguns pontos. — Pode-se dizer que sim. Ele sorriu. Quando a propriedade foi colocada à venda. — E. — Eu sei.

. Olívia pôs em questão a sensatez daquele jogo. — Tem certeza? Ora. admita que sente pena de mim. sabia que conseguira confundi-lo. — Não? — indagou. nada faria com que ela demonstrasse seu medo. passou a língua pelos lábios bem devagar. sr. talvez. — Costuma atacar tudo o que não pode controlar? — enfrentou-o. No entanto. Olívia surpreendia-se com a própria audácia. ou afastada com certa dose de violência. — Não sinto pena de você — ele declarou entre os dentes. ele a puxou para si. Joe aproximou-se. mas estou certo de que se esqueceu de que não sou nenhum jovenzinho inexperiente. furioso. A menos que você queira que meu comentário tenha outro significado. Castellano. sr. O que provocou em Olívia uma agradável sensação de poder. — Pare com isso! — ele ordenou. até que seus corpos quase se tocassem. Por que está agindo assim. Nunca em sua vida alguém a fizera sentir-se tão pequena. — Não estou? Mal acabara de falar.Joe. Joe segurou-a pelos ombros. — O que combina comigo. Olívia. — Ainda não. Embora não fizesse idéia do motivo pelo qual ele a convidara para passar a tarde em Malibu. — Estou começando a desconfiar que tem medo de mostrar seus sentimentos. eu não estou. Olívia? Não está realmente interessada em mim. — Talvez eu saiba — arriscou. Olívia fez um esforço enorme para se manter impassível. em uma demonstração primitiva de dominação sexual. Porém. Ou. pois supôs que Joe fizera tal comentário apenas para enfrentar uma situação que começava a fugir ao controle dele. Não sei o que você pretende. virou-se com a rapidez de um raio. sem recuar um passo sequer. Olívia estava certa de que seria sacudida. — O que quis dizer com isso? — inquiriu. Castellano? Ficar calada? Fazer o que me ordenam? Permitir que os outros pisem em mim? — Ninguém está pisando em você! Ao menos. que já dera alguns passos na direção do corredor. tenha medo deles! — Você não sabe o que está dizendo! O tom de Joe era quase selvagem. Com uma exclamação furiosa. — Já foi longe demais. talvez. assim como você não faz o gênero femmefatale. — Não faça isso! — Não fiz nada — ela retrucou em tom inocente. mas esse papel não combina com você. — Nada. Olívia ignorou o insulto deliberado. A percepção de que era capaz de deixá-lo tenso era incrivelmente excitante/Perdendo de vez a inibição. — De mim mesmo. Com passadas largas. Mais uma vez.

Quando ele se afastou de súbito.'para desabotoar a camisa de Olívia. os lábios dele pousavam sobre os dela. agora. decidiu que realmente fora longe demais. e quase perdeu o equilíbrio.. afastou á barreira criada pela blusa e o sutiã. — Respirou fundo. e que. O silêncio que se seguiu parecia carregar uma tonelada de recriminações. deixou-se cair. encarregando-se dos próprios botões. fecharam-lhe a blusa com violência. descobriu-se incapaz de fitá-lo nos olhos. ela teve o medo irracional de que Joe fosse estrangulá-la. O beijo de Joe era embriagante e ela sentiu o corpo anestesiar parte por parte. O que fizera? A medida que as possíveis conseqüências de seu comportamento tornavam-se . Com esse movimento. — Desculpe-me. Então. — Não diga nada. ainda conseguiu pensar que. Olívia. forçando-a a calar-se. àquela altura. em uma das espreguiçadeiras. Endireitou as costas e afastou as mãos dele depressa. — Você não deveria ter começado esse jogo. As mesmas mãos que a acariciavam segundos antes. Segundos depois. Olívia ouviu seus passos atravessarem a sala e percorrer parte de um dos corredores. De início. pois estavam ocupados demais com a tarefa árdua de controlar as emoções. mas quando ergueu os olhos para fitá-lo. — Olívia começou a falar. pois tudo o que queria era sentir a pele de Joe na sua. suaves e ternos a princípio. Com rapidez e eficiência. — Está bem. nenhum dos dois falou. Mesmo que quisesse. — Vou tomar banho. Então. Olívia não estava preparada para a separação. Olívia não resistiu. sem a menor elegância. Olívia arqueou o corpo. apesar de se sentir atordoada de prazer. Só então ela se deu conta de que a blusa fora puxada para fora da bermuda. não teria conseguido. dele e dela. Com isso. para então despertar para o prazer sensual que os braços fortes que a envolviam lhe proporcionavam. Ao sentir a mão quente cobrir um mamilo já sensível demais.— Acredite — ele sibilou —. libertando-lhe os seios arredondados.. esta não é uma boa idéia. descobrindo-se prisioneira daqueles braços. As mãos dele subiram até o pescoço de Olívia. a fúria na expressão de Joe cedera lugar à mais pura frustração. Apesar do ato aparentemente corajoso. Acredito em você — murmurou. deu-se conta de que desejava livrar-se das roupas. tornando-se exigentes em seguida. não teria precisado de provas concretas para saber o efeito que despertava nele. descobriu que Joe não estava menos excitado que ela e. Joe virou-se e deixou o solário. mas Joe ergueu a mão. Joe deslizou uma das mãos. seu ventre encontrava-se exposto. ao mesmo tempo sensuais e assustadores. pressionando-o contra o dele. Olívia acreditou e. Por um momento. eu.

quando ela tentara beijá-lo. — Chá? — a empregada repetiu. não seria capaz de enganar ninguém quanto ao que se passara no solário. Olívia não sabia o que pensar. Agora. — Teve de conter o impulso de pedir à mulher que chamasse um táxi. em alguns momentos tivera a nítida impressão de que o perturbava. — Prefere com leite ou limão? — Leite. para que ela pudesse ir embora. a praia era particular. a blusa para fora da bermuda e nenhum batom. deveria ter imaginado que seu plano jamais daria certo. . Ainda assim. Ficara tão desconsertada com a própria reação ao ver Joe. ele não parecia nada fiel a nenhuma delas. O solário envidraçado proporcionava um show a qualquer pessoa interessada no que pudesse acontecer ali dentro. por favor.claras em sua mente.. Sacudiu a cabeça. pensando que precisava encontrar um banheiro imediatamente. Definitivamente. Olívia levantou-se e olhou em volta. ela abaixou a cabeça e passou a mão pelos cabelos. era tarde. Aliviada ao ver a outra desaparecer novamente. Olívia ergueu os olhos e deparou com a emprega que fora receber a ela e B. enquanto a mãe esperava que ele se casasse com Anna Fellini. como se esse item nem sequer constasse em sua lista de expectativas. deveria ter pedido à empregada que lhe indicasse o caminho. como podia ser tão tola? Depois da maneira como ele reagira na noite anterior. Bem. uma vez que não estava interessado nela. antes que Joe saísse do banho. — A senhorita está bem? Posso lhe servir alguma coisa? Sentindo-se mais humilhada do que jamais fora em sua vida.. pouco antes. sentindo as mechas rebeldes entre os dedos. Inclusive. — Eu. claro. do cartão.. Para um homem que já tinha duas mulheres em sua vida.J. embora Olívia não fosse ingênua a ponto de acreditar que Joe estivera prestes a sucumbir ao seu charme.. — Gostaria de uma xícara de chá. Tinha de se recompor. antes que Joe voltasse. Com os cabelos desgrenhados. — Sim. ele lhe mandara rosas.. E. que se esquecera de agradecer pelas flores. O que ainda não compreendia era por que ele as enviara. era possível que ele encarasse tal gesto como mera formalidade e que houvesse pedido ao secretário que se encarregasse disso. Ora. parada na porta da sala. Percebeu que a presilha de couro que os prendia havia se soltado e. Estava tendo um caso com Diane. Ora. pois ela não havia escolhido um bom lugar para levar a cabo o seu plano ridículo de sedução. calculou que sua aparência fosse das piores. Felizmente. As rosas! Olívia fechou os olhos.

Olívia? . Virou-se e deparou com o que só poderia ser a porta de um banheiro privativo e só então percebeu que entrara justamente no quarto de Joe. Depois de estudar Olívia por um momento. tinham portas de vidro que. Ao contrário do que esperava. Perdeu a conta de quantas pequenas salas de estar. decidiu que não havia razão para que ele a encontrasse ali. Mais uma vez. pensaria que ela fora à procura dele e. pois poderiam ser partes de suítes. perto dali. até a sala. De onde estava.Apanhou a bolsa e entrou na sala. Parou na porta do quarto. antes. encaminhou-se para lá. Vendo-se diante de dois corredores pontilhados de portas. podia ver que a fotografia era de uma mulher. não encontrou espelho. tentando fazê-la entender que ela mesma já estava de saída. do corredor. Olívia apanhou-o. ela deixou cair o porta-retrato. E Olívia viu-se diante de seu anfitrião que. mas avistou uma porta que se abria para um quarto. Poderia até mesmo investigar as outras salas de estar que vira. pior. Olívia já entrava em pânico. um espelho. Só poderia ser a mãe dele. ao mesmo tempo que fazia sinais para a mulher sair. escolheu um deles ao acaso e seguiu adiante. do barulho de um chuveiro. com uma toalha em torno da cintura. De repente. Decidiu voltar e espiar cada uma das salas de estar. à procura de. a senhorita está aí. Se Joe a encontrasse ali. nem de Anna Fellini. mas não era possível enxergar-lhe as feições. Quando chegou ao fim. ao mesmo tempo que o barulho do chuveiro cessava. Desesperada. com expressão nada amigável. ao menos. Apesar de tudo. Sobressaltada. Tudo o que tinha de fazer era voltar pelo mesmo corredor. quando notou o porta-retrato sobre a mesa-decabeceira. espiando cada porta aberta pela qual passava. se abriam para a piscina. coberta por um teto retrátil. a fotografia não era de Diane. todas impecavelmente decoradas. impressionada mais uma vez com a decoração. além da imensa sala de jantar. Animada. com certeza. Joe inquiriu: — Que diabos está acontecendo aqui. deu-se contas das roupas espalhadas sobre a cama enorme e. a curiosidade venceu o pânico e Olívia adiantou-se alguns passos e apanhou a foto. havia ali. Já se virava para sair. água escorrendo pelo corpo. saíra do banheiro para verificar o que provocara o ruído estranho em seu quarto. Descobriu que a casa era ainda maior do que parecera. E todas elas. também. Tentando acalmar-se. a voz inesperada da empregada apanhou Olívia de surpresa. Tratava-se de uma mulher bem mais velha e com os mesmos traços de Joe. não acreditaria que fora o acaso que a levara até lá. Na primeira tentativa. Ficou paralisada pelo pânico. A empregada desapareceu imediatamente. — Ah. sem encontrar sinal de um banheiro.

Felizmente.. Infelizmente. — Sim. Olívia voltara a se lembrar das flores. Só poderia ter sido Richard.. eu. entrara na porta seguinte. O problema era que. sabendo que ele não acreditaria. O fato de ele haver se envolvido com ela. . Sem saber o que dizer. — Até mais tarde. sem ajuda da empregada. — Que rosas? Era evidente que ele não sabia de rosa alguma. tudo parecia um sonho. saindo do quarto. vi a foto e. Jamais sentira aquele tipo de atração por homem algum. sentada na sala de estar de Diane. depois de servir uma xícara de café a Olívia. sempre que Joe estava por perto. Acabara encontrando um banheiro..CAPÍTULO XI O que aconteceu ontem. ela ainda sentia arrepios ao lembrar-se do corpo másculo. Bem. no quarto dele. Joe não insistira no assunto e Olívia sentiu-se tola por ter imaginado que ele lhe mandaria flores.. O que não era habitual. Desculpe-me pela invasão — acrescentara. — Bem. desculpe-me por bisbilhotar.. Diane fez a pergunta. Como Olívia fizera. Era uma pena que Joe não sentisse o mesmo.. Talvez a bebida houvesse operado mudanças da caligrafia de seu ex-marido. em Malibu.. irritado. Olívia perguntou-se se seria mera coincidência e rezou para que seu rubor não a delatasse. à tarde? Você desapareceu. caso se atirasse nos braços dele. Agora. — Eu quis dizer. — ela havia tentado corrigir a gafe. não? Vocês são muito parecidos. como se ela não houvesse realmente visitado a casa de Joe. o hotel. por uns poucos instantes. claro.. Ao sair do quarto de Joe. — Então. Sentiu o coração acelerar ao se lembrar dos acontecimentos da tarde anterior. Nem mesmo Richard. — Eu estava procurando por um banheiro — dissera.. fora mero resultado da tentação que qualquer mulher representaria. Olívia não conseguia raciocinar com clareza. — E quis saber de quem era — ele completara. a verdade era que quase morrera ao ser apanhada... — Não sei se ela receberia esse comentário como elogio — Joe declarara com ironia. É sua mãe. envolto pela toalha felpuda. — Ainda não o agradeci pelas rosas.. Conseguira se recompor. que se abria pára uma suíte muito parecida. ao menos no que dizia respeito à aparência. e voltar ao solário com tempo para se preparar para a volta de Joe. bisbilhotando. Mesmo agora.

Olívia respondera: — Excelente idéia. pois isso daria a idéia de que estivera muito ansiosa para chegar lá. vamos. Se fosse minha. ancorado na Marina del Rey. para conversar sobre um assunto seguro. Bem.Esperava que ele anunciasse que havia chamado um táxi. bebendo o último gole do chá. — Nem parece uma casa de praia. — Então. — Ainda assim. gostaria de mandá-la embora. embora ao surpreendê-la devorando uma bandeja de biscoitos que a empregada servira junto com o chá. tratava-se de mais um assunto seguro. Poderia . ela não poderia saber quais eram as suas verdadeiras intenções. Decidindo não explicar que não havia almoçado. Olívia descobrira-se falando abertamente sobre o seu trabalho. Quando Olívia apontara para a doca diante da casa. no início. enquanto estivesse ali. Afinal. O que poderia resultar em desastre. Admito que. Ainda embaraçada pela cena na suíte dele. — Você mesma me contou que Ricky acredita que você ainda o ama. mas também gosto de minha casa. Como Diane saberia se você não tinha mudado de idéia? — Com relação a quê? — Olívia sentira-se mais e mais confusa. Porém. em San Francisco. Olívia aproveitara o fato de passarem pela piscina. para sair da casa. O que Joe não fizera. — Absoluta. Joe explicara que possuía um barco. Embora ele a tratasse com cortesia. Olívia não se enganara. Haviam caminhado pela praia. mas acabou dando certo. eu moraria aqui. ao aceitar o convite. você é a ex-esposa do atual marido dela. — A verdade é que Diane me convidou a escrever o livro. Lá é mais fresco. para convidá-la a um passeio pela praia. ele esperara que ela terminasse de comer. — Por que decidiu escrever a história de Diane? — Joe perguntara. ela teria de ser cuidadosa e não cometer nem mais um erro. Joe mostrara-se ligeiramente irritado. — Eu jamais imaginaria que ela aceitaria tal proposta. — Por quê? — Olívia não compreendera o que ele tentara dizer. como se ela estivesse mentindo. — Tem certeza? — Joe indagara com um toque de humor. — Este lugar é mesmo lindo! — elogiara com entusiasmo. fiquei surpresa. ele com certeza tivera vontade. Podemos ir — acrescentara. Na verdade. Apesar de haver prometido a si mesma não se deixar envolver pelo charme dele novamente. Portanto. Ou assim ela pensava. conversando amenidades. — Está brincando! — Não. para levá-la de volta a Los Angeles. — Gosto daqui — Joe concordara com um sorriso —. Joe estava apenas sendo educado.

. — Espere um instante — Olívia protestara. devo-lhe um pedido de desculpas. — Sei que não está tudo bem. Joe não demorou a alcançá-la e bloquear-lhe a passagem... — Está sendo sincera? — É claro! — Mas não é verdade que não está mais vivendo com o homem por quem abandonou Ricky? — O homem.. Pensei que. Ela cuidara de contar a todos uma versão mais adequada aos interesses dela. indignada. — Nesse caso. Não era de admirar que Diane não fizera nenhuma objeção à sua estada em Los Angeles. pergunte a Diane — ela resmungou. — Está insinuando que. — Esse assunto deve ser muito doloroso para você. mas também não há mulher alguma. — Está tudo bem — Olívia mentiu. então... em Londres — ele tentou explicar-se. — Mas. A menos que o fato de eu não poder ter filhos seja motivo legal para um divórcio. — Ora. agora. — Tudo bem.. então? Olívia fitou-o de olhos arregalados. retomando o rumo da casa. Não abandonei Richard por ninguém. imagino que Diane tenha dado maior importância à sua reputação como escritora do que ao risco de arruinar o casamento dela. O que quer que ela tenha dito a você. Talvez tenha sido culpa minha. um dia. Bem.. — Diane não tem qualquer motivo para temer a minha presença. Posso ter compreendido errado. Richard não significa nada para mim... mas não agora. Foi a vez de Joe arregalar os olhos. Se Diane a convidou. — Sinto muito — murmurou. O que.. você concluiu. — Sinto muito se o desapontei. — Você disse que não havia nenhum homem à sua espera. — O que você pensou? —. — E.Olívia tremia de raiva. Eu não sabia que Ricky havia pedido o divórcio. Joe franziu q cenho. — Ela convidou. .. Foi ele quem me deixou! — Mas Diane.. Admito que já foi. Não há nenhum homem. aquilo já era demais.. mas não tive culpa de nada. — Ora.. Seus olhos estavam cheios de lágrimas. Nada disso é doloroso.. por isso. — Não abandonei Richard por homem algum! Joe empalideceu e arriscou: — Por uma mulher.querer reconquistar o seu marido.

. sem esconder o entusiasmo. — Não acredito! — A tensão dissipava-se rapidamente. — É uma Sportster. — Queria que você soubesse que lamento o que aconteceu antes. mas quando se aproximavam da entrada da casa. — Sua vez. Preciso voltar ao hotel. Olívia tentou distraí-lo: — Acho que tenho passado muito tempo sentada. Sentindo a perna tremer sob os dedos de Joe. — Ironhead! Ah. mas tenho uma velha Ironheads. a fim de fitá-la nos olhos. Ele conduziu a motocicleta até o pátio e estacionou-a. a minha é uma Panhead. — Meu Deus! Já é tarde. são modelos impressionantes. — Se está com medo de pilotar. — Sempre gostei. não é? — falou. . — Não tem importância.. — Virou-se.. Estou completamente fora de forma. ele pousou a mão em seu joelho. não. surpreso. monte na garupa — Joe insistiu. como são chamadas por aqui.— Quer dizer que não guarda nenhum sentimento por ele? — Não! — Procurando um motivo para desviar os olhos dos dele. — Olívia hesitou. Olívia não recusou a oferta. Quando Olívia se preparava para saltar. parecendo haver se esquecido dos contratempos anteriores. — Quer dar uma volta? — ele convidou. em vez de chamar um táxi. montando ele mesmo e ligando o motor potente. — É fã das Harleys? — Joe perguntou. — Ora. Pobrezinha! Joe riu. por temer cair de novo na própria armadilha. A culpa foi toda minha. Embora soubesse que não deveria. quando se aproximava da entrada da casa. saboreou a sensação do vento nos cabelos. Joe parou e virou-se para ela. — Ah. Com os braços firmemente presos à cintura dele. — Espere. enquanto voavam pela praia. — Tem. sim. Avistou a Harley Davidson. as velhas Glides. devolveu o comando da máquina a Joe. a uma velocidade que ela jamais havia experimentado. Faz tempo que comprou a sua? Quando começou a se interessar por motocicletas? — Por Harleys — Olívia corrigiu-o com um sorriso maroto. Joe não fez objeção e ela rezou para que ele não decidisse levá-la. mas comprei a minha quando recebi os direitos autorais do meu primeiro livro. — Este modelo é dos mais modernos. Olívia consultou o relógio. Precisava desesperadamente ficar sozinha. Olívia obedeceu. em San Francisco.. A certa altura. — Sou proprietária de uma velha 750.

— Creio que vai concordar que já cobrimos a maior parte dos detalhes pessoais.. você não queira discutir a atração de seu marido por mim. mas por que Diane decidira servir-lhe café e interrogá-la? A atriz nunca havia demonstrado o menor interesse pelo que ela fazia! — É mesmo? — Sim. Olívia respirou fundo... com regularidade. Ao mesmo tempo. compromissos a cumprir. — Diane inclinou-se no sofá e fitou-a com olhar penetrante. O último comentário soara proposital. —: Eu disse que encontrar você todas as manhãs é monótono. — Verdade? Tentei falar com você. queria guardar a lembrança daquela tarde só para si. talvez. Provavelmente. também. — Mas quero que saiba que gostei muito de tê-la aqui.. Joe tem se queixado. Bem. Tenho outras coisas para fazer.. — Eu não disse isso — Diane retrucou. ela não poderia saber onde Olívia passara a tarde.. me desculpe — Diane interrompeu-a. Além do mais. Fora apenas gentil. claro. à tarde? — repetiu.. E. — Sei que minha atitude foi . desesperada por saber que se encontrava a um passo de cometer mais uma grande loucura. fingindo não lembrar. não sei o que Ricky vê em você! Olívia levantou-se. por mais infantil que fosse. monótono. — Sinto muito se considera monótono falar sobre si mesma — declarou. — Ontem. — Compreendo.. Ela cuidará disso. — E eu acho que você está mentindo — murmurou baixinho. — Exatamente. Passar a manhã inteira fechada com você é desgastante. Está dizendo que não quer mais se encontrar comigo. pessoas para conversar. jamais faria isso! Seria uma grande tolice. Ora. É muito. — Nesse caso. imagino que queira visitar os estúdios. temera que ela contasse tudo a Diane.. Espero que queira me ver de novo. Joe não falara a sério. Olívia forçou-se a voltar à realidade.. Tenho certeza de que Phoebe poderá lhe fornecer qualquer informação que lhe falte. — Preciso ir embora — ela insistiu. contrariado. Assim como meus dois outros casamentos. Ocorreu-me que. — Por favor. pois Joe estava ocupado demais para me ver e eu queria conversar com você sobre o livro. O tom de Diane provocou arrepios em Olívia. — Eu sei — Joe resmungou. pois nunca estou livre para vê-lo. Olívia sentiu um calafrio. arrependendo-se em seguida por haver demonstrado seus sentimentos. Estou negligenciando meus amigos e. — Por quê? Tentou falar comigo? Fui fazer compras. Diane esperava por uma resposta e Olívia passara tempo demais fitando o vazio.Mas Joe deslizou a mão pela coxa dela. provocando-lhe uma onda de calor. Ora. Ora.

— Será melhor assim. não diga nada a ele — Olívia implorou. Olívia? — Nada — Olívia negou com firmeza. — Ouça o que tenho a dizer. — Srta. ... era evidente que estava se esforçando para manter o controle. mas Ricky tem me deixado tão nervosa. sugiro que termine o seu café e. — Nós duas sabemos que foi um erro eu ter vindo aqui — Olívia declarou. perturbado. ouvir o que Olívia tinha a dizer. Eu disse a Ricky que não diria nada. que fingiria ter sido minha a idéia de convidá-la.. impassível. Olívia.. — Muito bem. que nem sei mais o que estou dizendo. — Se é o que você quer — Diane pareceu concordar. Especialmente. finalmente. — Agora.imperdoável. Também poderá continuar no hotel. — Sinto muito se Richard está tornando a sua vida difícil. Sente-se.. — A verdade é que eu não sabia que a sua presença deixaria Ricky tão. então. eu pensei. — Mas. Então. Diane ergueu uma sobrancelha.. — Bom. — Há. determinada a não confessar que sonhara em escrever o rascunho em Los Angeles. — Após uma pausa. Diane acrescentou: — Direi a Ricky que você vai embora. Você poderá conseguir tudo de que precisa através dela. sim. Muito bom. não acha.. ao menos até o final da semana. — Por favor. Mas você é inteligente demais para se deixar enganar por meias verdades.. mas seus olhos exibiam um brilho feroz. revisaremos nossas últimas conversas. — Conversei com Phoebe e ela concorda comigo. — Não há nada para explicar. — Ainda quer que eu escreva a sua biografia? — Sim. por favor — Diane falou em tom de súplica. Enviarei por fax qualquer alteração que julgue necessária. Farei como deseja.. quando estiver completo. mas. — Embora Diane falasse em tom gentil. — Não creio que.. Não queria mais rosas sendo entregues no hotel. Deixe-me explicar. — O que você pensou. poderá enviar o rascunho do manuscrito. — Deixe-me terminar.. aparentemente decidindo. para suprir os detalhes que ainda não discutimos. sabendo o que ele sente por você. — Não! Por favor. Haran. Olívia suspirou..

. Richard? — Liv. No entanto. Naquele mundo.. Sinto muito. — Alô? — Liv? Ela sentiu os ombros vergarem. — O que está querendo dizer? — Que não quero vê-lo. produtor de Diane. pois pretendia descer para jantar no restaurante. Diane contou que você está de partida e precisamos conversar. dando uma desculpa qualquer. Com certeza. no estúdio. Olívia era descartável. em Malibu. maquiadores. e sentia-se desapontada por ele não ter feito nenhum contato. interrompendo-lhe os pensamentos amargos. se estiverem dispostos a isso. mas certificando-se de que Olívia estava em seu quarto. Tenho certeza de que você e Diane podem resolver os seus problemas. Como não era rica. — Já pensaram em ter um filho? Se me lembro bem. Assim como a maioria das pessoas que ela entrevistara nos últimos dias. Ela sempre ligava àquela hora. não poderia se demorar tanto quanto desejava. ele considerava seu trabalho mais importante que o dela. somente o dinheiro importava. a fim de garantir seus empregos. a fizera esperar uma eternidade. você está cansada. antes que você vá. que haviam contado a Olívia diversas histórias sobre a colega. mas não posso deixá-la partir sem que compreenda os meus sentimentos. — Olívia fez uma pausa. O telefone tocou. Como aquela seria a sua última noite em Los Angeles. preciso vê-la. especialmente pelo fato de Phoebe acompanhá-la o tempo todo. Olívia teria maior facilidade em conseguir o que queria. Porém. era Diane. Nem no hotel ele aparecera. — Como vai. Fora uma semana estafante. Como todo bom hotel. — Não. assim. aquele contava com aparelhos telefônicos instalados em todos os aposentos. ela poderia apostar que teria dito qualquer coisa. A agente alegara que. Como se fosse necessário! Fazia quase uma semana que Olívia passara a tarde com Joe. Apesar de tudo.. Estava atrasada porque Max Audrey. era evidente que Diane a encarregara de garantir que Olívia não fizesse nada além de trabalho. essa foi uma das razões pelas quais você me pediu o divórcio. provavelmente. inclusive no banheiro. sozinha. decidira desfrutar da luxúria que não teria em Londres. Provavelmente voltara para San Francisco e nem sequer pensara nela de novo. Phoebe conseguira entrevistas com diretores. Infelizmente. descobrira muito mais sobre Diane.CAPÍTULO XII Olívia suspirou e deixou-se afundar na banheira. Sei que é tarde e que. câmeras e técnicos. Richard.

— Jurei uma porção de coisas — ele resmungou em tom amargo.. mas gostaria de vêla. — Para que perder meu tempo? A ficha médica de uma pessoa é confidencial. sentindo a boca seca.. esqueça. — Ainda não jantei — foi tudo o que ela conseguiu dizer. depois que parti. — Acho que fui mesmo um idiota. que profissional eficiente! Ora. — Mesmo assim. antes que vá embora. E por isso que preciso que me perdoe. Bem. Richard acabou de ligar e. — Joe. que fosse jantar com Diane. Isso quer dizer que quer jantar comigo? Ou foi apenas uma resposta direta à minha pergunta? — Não. Olívia desligou. — Pensou errado. desculpe. Tentarei falar com você.. Como poderia? Você jurou que o resultado dos exames foi normal. irritada. — Muito bem. eu não tinha motivos para imaginar que você estava mentindo. Estou muito ocupada. — Eu não sabia — ela respondeu. soava infeliz. Agora. eu. antes de inquirir: — Vai me dizer que não suspeitava que a deficiência era minha? — Não. — Alô! — atendeu. mas acabei de chegar de San Francisco. — Ora... — Obrigada por ter me contado. poderíamos comer juntos.. Além do mais. pensei que era ele de novo. Perdôo você.. Se me der alguns minutos. ainda? — ele perguntou com ironia. Antes tarde do que nunca.— Eu deveria esperar que você tocasse nesse assunto! Sabe muito bem que não posso ter filhos. evidentemente contrariado pelo tom estranho da voz dela. estarei pronta.— Não quero incomodá-la. — Não. Ora. preciso desligar. Eu deveria ter ligado antes. Richard proferiu um palavrão. — E adoraria jantar com você. você está entendendo tudo errado. Pensei que. — Olívia? — Era Joe Castellano! — Você já jantou? Olívia quase se afogou na banheira. não acredito que você não tenha ido ao laboratório. antes mesmo que ela completasse o pensamento. Que surpresa! — Espero que seja uma surpresa boa — ele falou. Você não faz idéia do que a sua compreensão significa para mim. Richard. apressada. — Posso subir? — Subir? — ela repetiu em um fio de voz. Se ainda não jantou. agora. decidida a não permitir que o ex-marido se aproximasse dela de novo. O telefone voltou a tocar.. . se você combinou alguma coisa com Richard. quando o telefone tocou. — Richard. — Não vou me encontrar com Richard — Olívia falou. — Bom. — Trabalhando. Estou chateado por não poder vê-la.

— Que tal me oferecer um drinque. Pode subir. mas teve um sobressalto ao ouvi-lo dizer: — Oi! Não era possível! Joe estava parado na porta do banheiro. — O arquiteto garantiu que essas banheiras têm espaço suficiente para uma festa. estarei com você dentro de poucos minutos. — O que você realmente quer? — perguntou. quando ouviu Joe inspirar profundamente.. A proximidade de Joe começava a suplantar sua determinação de afastá-lo. — Se quiser se servir de um drinque. — Não. continuou ensaboando o braço. — Não quero beber. — Precisa de ajuda? — ele ofereceu com voz aveludada. — Estou aqui — ela respondeu em tom casual. a tentação tornava-se maior a cada momento. Disse a si mesma que. Mesmo sabendo que aquela não era uma boa idéia. Sem saber o que dizer. Seu primeiro impulso foi afundar sob a espuma. — O que a fez pensar isso? — Ora. Então. — Acho que não — Olívia respondeu. Apanhou o sabonete e retomou seu banho. Olívia engoliu em seco. voltou para a banheira. Ficou chocada com as idéias que lhe cruzavam a mente. Assim. . se houvesse dito a Joe que estava no banho. ele pensaria que ela estava inventando uma desculpa e aquela poderia ser a sua última chance de dizer adeus. mas não quis arruinar a oportunidade de deleitar os olhos com a visão daquele homem delicioso. E. — Olívia? — Joe chamou da sala. — Joe enfiou a mão na água e borrifou os ombros de Olívia. aí? — Não! — Por que não? — Ele agachou ao lado dela. Joe aproximou-se da banheira. Há espaço para mim.. Por outro lado. mas era humana e fazia muito tempo que não partilhava sua cama com um homem. ouviu a porta se abrir e voltar a fechar. — A verdade é que pensei que você queria isso. como se ter um homem assistindo ao seu banho fosse uma ocorrência corriqueira. — Pois ele mentiu — Olívia declarou. hesitante. Olívia embrulhou-se na toalha e correu destrancar a porta. você deveria saber. Só se deu conta de que sua atitude era provocante. ela não podia ir adiante. — Acontece que não sei. Olívia permaneceu calada. pensei que não estivesse interessado em mim. antes do jantar? Se preferir que eu espere. Deixarei a porta destrancada. Poucos minutos depois. com um sorriso irresistível nos lábios. embora seus motivos não tivessem nada a ver com Richard. — Além do mais.

— Nesse caso. ela desejou ardentemente que ele não estivesse usando a cueca de seda. carregada de emoção. Joe piorou ainda mais as coisas. Quando voltou a abrir os olhos.Muito bem. boquiaberta. Então. de maneira que os pés de Olívia ficassem entre suas pernas abertas. E. Olívia arregalou os olhos. — Sr.— Pensei que fosse óbvio. — Gosta? Sentindo uma onda de calor invadir-lhe o corpo. pois ele envolveu-lhe os tornozelos com as mãos. Vou deixar bem claro. Joe tirou o paletó e jogou no chão. — Achei que você gostaria de uma massagem. mudando de posição. Vou massagear as suas coxas. em um momento de loucura. Olívia nem teve tempo de se mover.. fez o mesmo com a gravata e começou a desabotoar a camisa. Não pode fazer isso! — Quer que eu fique com isto? —: ele perguntou... Atordoada. — Nunca — Olívia balbuciou. — Eu lhe disse que era bom nisso. — Joe. quando pensava que jamais vivera situação mais constrangedora. Chegue mais perto. Percebendo que ela o encarava com olhar fixo. — No seu caso. — Não para mim — ela mentiu.. deslizando os dedos pelas pernas dela. Olívia lembrou-se vagamente de que nunca antes fora considerada . Sem encontrar voz para responder. estou disposto a abrir uma exceção. E continuou tirando a camisa e a calça. Não estamos no século dezenove e não costumo fazer amor com mulheres que me chamam de senhor. — Por favor. —. — O que pensa que está fazendo? Ela quase não conseguiu terminar a pergunta. Joe acomodou-se confortavelmente e disse: — Não me diga que nunca fez isso antes. ele chegara ainda mais perto. Olívia só conseguiu balançar a cabeça em resposta. Castellano. não me chame assim. apontando para a cueca de seda. Poucos centímetros separavam seus corpos e. Se Joe continuasse com aquela massagem. Sou muito bom nisso — acrescentou. ela acabaria se afogando na banheira. antes que ele entrasse na banheira e sentasse de frente para ela. Olívia fechou os olhos. — Você é a mulher mais sexy que já conheci — Joe murmurou com voz rouca. Olívia. deixando-a desconsertada. talvez eu devesse chamá-lo de sr. Castellano o tempo todo. — Talvez você tenha razão — ele concordou.

Colaram os lábios em um beijo apaixonado.sexy.. — Não sou Richard — Joe replicou. sem nenhuma barreira a separá-los. ela não teve dúvidas de que aquele era um homem de proporções mais que viris. — Nem eu. até cobrir com elas os seios de Olívia. em poucos segundos. — Não está falando sério — murmurou. sem interromper os beijos.. Joe colocou-se de pé e. em seguida. Olívia explodiu em êxtase. — Não creio que eu possa me esquecer disso. E ela jamais seria capaz de explicar onde encontrara coragem para deslizar as delas para dentro da cueca dele. Com um gemido quase animal. enquanto as. Joe deslizou as mãos. mas não sei quanto tempo conseguirei me controlar.. ela obedeceu. . — Assim? — ela indagou em tom provocante. um do outro.. — Olívia. com alguma dificuldade em pronunciar as palavras. — Não costumo dizer o que não penso. apertando-a contra si e murmurando elogios deliciosos ao seu ouvido. eu lhe disse. sentindo-se unida a ele em todos os planos de sua existência. Joe atingiu o clímax. e sentiu-se prestes a explodir de desejo. quando seus corpos se tocaram com intimidade. Naquele momento. Tudo não durou mais que alguns poucos instantes. Embora não fosse uma mulher experiente. E. erguendo-a apenas um pouco.. Incapaz de qualquer outra coisa. Em um movimento brusco. — Não quero falar de Richard. — Venha cá — ordenou. — Não. Acho que se você se mexer. para sua surpresa. tornando os movimentos de seu corpo ainda mais intensos.. ao mesmo tempo que movia os quadris em círculos. mas quero ter certeza de que você sabe que não sou Richard. mãos de ambos exploravam cada centímetro dos corpos. Você é. tirou a cueca e voltou a sentar-se. Olívia estremeceu. no comando mais sensual e provocante que Olívia já ouvira. especialmente quando ele começou a depositar beijos suaves em seu pescoço. penetrou-a. perfeito — ela garantiu. Olívia teve um pequeno sobressalto no momento em que Joe puxou-a para si e. — Está bom para você? — Muito. — Estou machucando você? — ele perguntou com voz ainda mais rouca que antes. Ela o fez calar com um beijo ousado.

Olívia voltou para o banheiro e tomou outro . O que deveria fazer? O que Joe esperava que ela fizesse? Ele não mencionara a partida iminente dela. ela certamente o informara sobre a mudança de planos. sem conseqüências? Sentindo-se à beira do desespero. a idéia do que ele poderia. Ao pensar em Diane. ele nem sequer dissera que gostava dela. Ora. Ligeiramente desapontada. Depois de cobrir o corpo nu de Joe. mas podemos conversar mais tarde? Estou exausto. quando Richard dizia. satisfeito. suspeitava de que o verdadeiro motivo era muito mais complicado. quando a deixou. ou que gostaria de vê-la de novo. E. Joe já fechara os olhos e. depois de Joe carregar Olívia nos braços. Gostaria de acordá-lo e perguntar-lhe quais eram. Sentia-se confusa. se ele sabia que ela iria embora no dia seguinte. Como Joe reagiria se acordasse e não a encontrasse? Um bilhete resolveria o problema. embora dolorosa. se finalmente realizara a sua vingança. Esquecera-se completamente da rival. Richard garantira ter provas do envolvimento de Joe com Diane. — Está bem. por que não ter uma noite de prazer. Pensou em chamar o serviço de quarto. — Richard só podia estar louco. refreou os seus impulsos. Espiou pela porta do quarto e certificou-se de que ele continuava adormecido. — Você é linda — ele murmurou. por que ele se envolvera com Olívia? Bem. rolando para o lado e aconchegando-a em seus braços. ou pior. Voltou a sentir o vazio intenso e decidiu que precisava comer alguma coisa. — Já disse que não quero falar de Richard — ela protestou. pois teria de pedir jantar para dois e a última coisa que queria era deixar provas de que havia partilhado sua suíte com outra pessoa. era possível que Joe não quisesse mais jantar com ela.CAPÍTULO XIII Fizeram amor pela segunda vez. em meio aos lençóis macios. pior. vestiu o robe e foi para a sala. já não seria possível negar que estava perdidamente apaixonada por Joe. Porém. mas isso não significava que ele não soubesse de nada. as intenções dele. mas ela não sabia se para melhor. por que continuava a se sentir traída? A resposta era simples. mas desistiu. Tentou convencer-se de que a sensação de vazio que a invadira era resultado da fome. Olívia saiu da cama. exatamente. Se era mesmo tão íntimo de Diane. Não sabia o que fazer. dormia profundamente. nas últimas horas. A situação havia mudado. mas poderia ser muita presunção da parte de Olívia. Deveria ter contado a ele que estava de partida. Depois do que acabara de acontecer. responder. Voltou a estremecer. até a cama. Se fosse verdade. Porém. eventualmente. segundos depois. Olívia estremeceu. Por mais que tentasse.

obrigada — Olívia agradeceu. quando ela voltou para a suíte. ou melhor. mas não vira nem sinal do dono do hotel.. — Meu nome é Sherie Madsen. apesar de sua relutância em deixar Los Angeles. mas pretendo começar assim que voltarmos para casa. Aceitou a caneta que o marido de Sherie lhe estendeu. alguém se aproximou da mesa. lindas. mas temeu a reação que ele poderia ter. Porém. — Espero que goste. — Foi você quem as enviou? — Bem. vestiu-se e deixou a suíte. então. — Ora. mais fácil seria tirar Joe Castellano da cabeça. Fazer amor. de uma vez por todas. estava feliz por saber que tudo terminara. Lembra-se de mim? Olívia a reconheceu quando viu que ela carregava um exemplar da biografia de Eileen Cusack. na verdade. ele achou que era o mínimo que poderíamos fazer. não conseguiu comer. que também se aproximara. com Joe. Somente as razões eram diferentes. sem sequer dizer adeus? Quando descobrira que ele não estava na suíte. Fechou a porta com cuidado. descobriu que Joe se fora.. em Wisconsin. que não constava da lista. tratava-se de um número confidencial. Quando pensava em voltar à suíte. ir embora. não seria assim tão fácil. ligara para a companhia telefônica e pedira o número do telefone da casa. O acontecimento inesperado animou-a e. mas o que viera depois. — Foi você quem me confundiu com Elizabeth Jennings. Bem. Apesar de estar vivendo a pior noite de sua vida. sexo. Recebeu as rosas? Olívia empertigou-se na cadeira. mas ela conseguiu uma mesa de canto. às seis horas da tarde. Muito obrigada. Como deveria ter esperado. Olívia descera para procurá-lo. Pyatt. nós não queremos incomodá-la — Sherie falou —. — Foi um prazer — declarou o marido de Sherie. Depois da paciência que você teve conosco. mas poderia autografar o livro? Ainda não li. de rosto vagamente familiar. sim — disse. Deixara Londres relutante e voltaria com o mesmo sentimento. — Claro — Olívia concordou com um sorriso. fora excitante. — Eram. Olívia sentiu-se lisonjeada. sentia-se ligeiramente mais otimista. — Olá. . pensou. — Bem. Então. quanto antes retomasse sua vida normal. Embora pedisse seu prato favorito. escreveu uma dedicatória e assinou. — Ah. Estava a caminho de casa e. Então. Como ele podia levar uma mulher para a cama e. foi meu marido. mas quando entrou no quarto. Pensara em pedir informações à recepção. O restaurante estava lotado. Olívia ergueu os olhos e deparou com uma mulher.banho. pois Olívia havia trocado um relacionamento infeliz por outro. Olívia foi invadida por uma sensação de alívio. srta. em Malibu. surpresa pela solução inesperada do mistério das rosas. Quando o avião levantou vôo.

indignado. Tinha certeza de que Joe sabia em que vôo ela viajaria e permaneceu atenta às chamadas feitas pelos alto-falantes. Às seis horas da manhã. Richard raramente visitava o pai. Olívia lançou-lhe um olhar cético. às oito horas. Eu estava lá. estava de pé. Estava acabado. Naquele momento. Olívia atendeu ansiosa. ainda mantinha acesa a chama da esperança. a bordo do avião. com o sr. Chegara ali com más intenções. lembrando-a de que deveria apresentar-se no aeroporto às quatro da tarde. — Esta poltrona está ocupada? Ela ergueu os olhos e ficou horrorizada ao deparar com a expressão satisfeita de Richard. talvez. Disse também que Diane havia lhe desejado boa viagem. o mundo de Olívia desabara. — O que está fazendo aqui? — inquiriu. — O que você acha? Comissária. você sabe onde ela está. Castellano. diga-me o que está fazendo. depois de tudo o que acontecera. perguntando-se por que Joe fora embora. diretamente. pensou. merecesse a dor que sentia agora. fora ela quem saíra ferida e. junto à janela. incrédula. Assim que o aviso para apertar os cintos se apagou. — Foi para Malibu. — Ela queria convidá-la para o almoço. Bonnie lhe contou. Joe saíra de sua cama e fora. quando ela telefonou para você. um uísque. também tenho parentes na Inglaterra — ele argumentou. A última coisa que desejava era a companhia de Richard! — Ora. Então. decidi lhe fazer companhia. Mesmo quando viviam em Londres. decidira pedir um sanduíche e tentar dormir. Bonnie também me forneceu o número do vôo em que você ia viajar. Mesmo então. era Bonnie. — Fazer companhia? — ela repetiu. a bordo deste avião! Olívia mal podia controlar o tom de voz. Quando o telefone tocou. ou qualquer outro membro da família. certa de que era ela. — Faz quase um ano que não visito meu pai. mas teve de viajar — a secretária informou. Richard sentou-se.Sem saber o que fazer. Em vão. alguém se aproximou de Olívia. No final. querendo ferir Diane. por favor. para a de Diane! Seriam todos os homens tão patifes? Ou era ela quem só atraía aquele tipo? O resto do dia demorara a passar e Olívia não conseguira esperar até quatro horas. depois de beber um longo gole do uísque . mas tivera uma noite péssima. Chegara ao aeroporto uma hora antes do horário estipulado e passou o resto do tempo na sala de embarque. Pediu que eu me despedisse em nome dela. Porém. — Richard. — Onde está a sua esposa? — Ora. — Mas devo admitir — ele continuou.

não está? Não se preocupe. eles que erraram. O que houve entre nós acabou há muito tempo. E por que um motel em San Diego. em uma cama de motel. Aliás. Giovanni morreu. — Segunda chance! Liv. Olívia sabia que era preciso. naquela noite. Giovanni Castellano. as repercussões não vão me atingir. Não conseguimos conversar antes. Foi assim que consegui a fotografia. Por mais que goste de dinheiro. no bar. Como sabe? Li em uma revista que ele está saindo com outra. Olívia perguntou-se o que ele estivera prestes a dizer. Castellano parece gostar mais de Diane. nus. incrédula. em Malibu? — Está chocada. E. —r O que está fazendo é chantagem. — Ouvi Diane combinando os detalhes. — Você disse que eles têm um caso. mas se Joe casasse com Anna. O que provocou um aperto no peito de Olívia foi o que ele contara sobre Joe e Diane. Sei que ele investiu muito dinheiro nos filmes dela. ao se encontrar em um motel barato — Richard argumentou com uma risada desagradável. demonstrando conhecer todos os detalhes. pai de Joe. Se houver escândalo. Outro quarto? Ou o quarto de outra pessoa? Ela sabia que Bonnie tinha uma suíte só para ela. em San Diego. — É claro. — Mas isso não vai acontecer. você não me deu chance de falar. Mas a possível infidelidade de Richard pouco importava. antes de mudar de idéia. em outro quarto. em Los Angeles pode-se conseguir qualquer coisa. Embora não quisesse ouvir nada daquilo. terá de me deixar muito feliz. Você está casado com Diane e acho que deveria dar uma segunda chance ao seu casamento.. Ela pensou que eu havia saído. Desde que Joe Castellano entrou em cena. ela é capaz de fazer qualquer coisa para agradá-lo. Richard. se Joe tinha uma casa. na casa de Diane. . — Richard — Olívia murmurou. no. impaciente —. o pai dela passaria o controle dos negócios para ele. Diane sabe o preço dessa foto. era sócio de Paolo Fellini. — Já disse a ele? — Olívia perguntou. Olívia fitou-o.que a aeromoça lhe serviu — que aproveitei a chance para ver você de novo. — E você tem provas? — ela inquiriu em um fio de voz.. mas eu estava ouvindo pela extensão. E também notara que Richard usava com freqüência expressões comuns no linguajar da secretária. Tenho uma fotografia dos dois juntos. — E a mulher que a mãe dele gostaria de ter como nora. — Anna Fellini — Richard declarou. — Você não faria isso! — Não? Foram. — Compreendo — Olívia murmurou. com Manuel ouvindo tudo o que dizíamos. mas não é por isso que ela o persegue. não temos mais nada a dizer. desde que se tenha dinheiro. em um impulso. ao telefone. já lhe disse que não há mais nada entre Diane e eu. Se quiser o divórcio.

— Não está falando sério.. Por isso. Diane ficou muito interessada em saber onde você havia passado a tarde. por que contou a ela? — Olívia mal podia acreditar em tudo o que ouvira. Richard exibiu um sorriso repulsivo. na recepção do motel. — Meu Deus. Agora. fiquei vigiando o hotel e. Eu sabia que você devia ter um bom motivo para ter me tratado tão mal.. Liv. em Los Angeles.. mas não o dele. Quando tiver pensado melhor. como. Richard franziu o cenho. — Está dizendo isso porque está furiosa com Diane. verá que tenho razão. — Pensa que não sei que está interessada nele? — O que disse? — Não se faça de boba comigo. mas Diane não vai permitir que isso se espalhe. em tom de acusação. — Mas. Olívia estava horrorizada. — Uma pessoa desesperada é capaz de qualquer coisa.. em Malibu. Castellano! — Ora. Liv. Além disso. não é? — ele falou. e sra. — Está dizendo que o homem da foto pode não ser Joe Castellano? — E ele! Usou o próprio nome. mas não é problema meu. Depois que aterrissarmos em Londres. — Contou a Diane? — Claro. Nós nascemos um para o outro. sobre aquela motocicleta. felizes como dois pombinhos. Pôs em risco o seu casamento e a minha carreira porque não é capaz de aceitar a verdade. Richard. naquela manhã. E. — Não acredito que você tenha sido capaz. bingo! Olívia sentiu a respiração falhar.. nunca mais quero pôr os olhos em você.. Vi vocês dois. Eu estava cego e não percebi isso. assim que Diane cumprir com o que me prometeu. .. — Eu estava no saguão do hotel quando aquele cão de guarda foi buscar você. Lamento que seu casamento com Diane não tenha dado certo. acho melhor você voltar para a sua poltrona. — É nisso que você gostaria de acreditar. — Porque eu sabia que não conseguiria me aproximar de você. Richard. E Castellano era uma complicação que eu não queria enfrentar. Por que acha que ela mudou de idéia quanto à sua permanência em Los Angeles? Se existe uma coisa que ela não suporta é competição.. A foto mostra com clareza o rosto dela.— Eu sei — ele confirmou com indiferença —. Já lhe disse: não amo você. Você não tinha o direito de interferir em minha vida.. ouça o que vou dizer. alguém pode ter usado o nome dele. Pouco me importa se nunca mais voltar a vê-lo. — Richard. — Ainda não acredito que tenha feito isso.. o idiota! Sr.

não tinha a menor garantia de que Joe queria vê-la. No aeroporto. Olívia telefonara para ele em seguida e. embora sua vontade fosse matá-lo com as próprias mãos. Repreendera a si mesma por não ter percebido que havia algo muito estranho no desaparecimento de Joe de sua suíte. A propósito. Tinha de. o secretário parecera comovido com o desespero de Olívia. desolada. depois de ouvir do próprio Richard o que ele fizera. foi don-juan quem atendeu ao telefone. Contara que Joe voltara a San Francisco. Depois de relutar em dar informações sobre o patrão. deixara um recado na secretária eletrônica. ao norte de San Francisco. — Está perdendo o seu tempo. De repente. Olívia decidira que não poderia ficar de braços cruzados. as montanhas verdejantes. Daí por diante. livrar-se de Richard de uma vez por todas.J. era por isso que Joe vivia lá. CAPÍTULO XIV Joe morava no condado de Marin.J. — Quando? — Olívia inquiriu. Além do fato de a vinícola situarse em Napa Valley. se pensa que Castellano virá atrás de você — Richard declarou. lembrara-se de B. Afinal. bastava saber que Joe não estava com Diane e que a viagem dela para Malibu não tivera qualquer relação com ele. afirmando que jamais viveria em outro lugar. ela não queria pensar na vinícola. Olívia deu-se conta. conseguira. — Quando conversou com Joe sobre o nosso relacionamento? — Ontem. . finalmente. E Olívia jamais se esqueceria de um nome como Benedict Jeremiah Freemantle. sentindo que o mundo desabava sobre ela. à noite. tomar uma atitude. Provavelmente. retornara a ligação dois dias depois. — Eu disse a ele que nós dois havíamos nos reconciliado e que eu a acompanharia de volta a Londres. A companhia telefônica de Los Angeles lhe fornecera prontamente o número de B.— Estou. o número dele não era confidencial. sim. No entanto. O que não justificava sua ida impulsiva para San Francisco. Porém. Certamente. com vista para a baía e. com Henry por companhia. na mesma noite em que estivera com ela. Uma vez instalada no aconchego de seu apartamento. onde as casas eram luxuosas. O motorista do táxi que Olívia apanhou falava sem parar sobre a beleza da cidade. B. de súbito. as coisas haviam acontecido sem maiores dificuldades. A mesma noite em que ele falara com Richard. perto dali. Por ora. Não se sentia preparada para isso. como ninguém atendesse. pois também teria de pensar em Anna Fellini. concluíra que ninguém que ela conhecia lhe daria o telefone de Joe. mais além. onde você estava? Quando telefonei para a sua suíte pela segunda vez.J. explicando que estivera viajando.

.. Olívia Pyatt. examinando Olívia da cabeça aos pés. Era mesmo maluca por ir até lá. sim. — Poderia dizer que quem está aqui? — inquiriu. Era uma mulher. — Está bem. estacionando diante de um imenso portão.J. Olívia adivinhou que. Castellano franziu o cenho. pela janela aberta. Conheci seu filho quando trabalhava em. O. — Você é Olívia? . Olívia estava exatamente no caminho. vestindo sua camisa creme e a saia marrom. por causa de um relacionamento de uma única noite. ela não parecia alguém que ficaria à vontade em nenhuma daquelas mansões. Ora. a lhe dar o endereço de Joe em San Francisco. assim que viu o rosto da mais velha. — Não. — Poderia dizer a ele que estou aqui? A sra. era evidente que a mãe não o chamaria de Joe. E fora ao desligar o telefone que Olívia fora tomada pela loucura de reservar uma passagem no vôo seguinte para San Francisco. — Sim. — Quer que eu espere aqui.. Enquanto ela examinava o portão. — Olívia. Olívia soube quem era. Com certa relutância.. ou interfone à vista. Seus nervos estavam à flor da pele. uma vez que não havia campainha. Castellano com o filho era incrível. o motorista pôs o táxi em movimento e se afastou. Respirando fundo. para o caso de não haver ninguém em casa? — ele ofereceu. ele havia se recusado a dar o número do telefone do patrão. perguntando~se como se fazer anunciar. — Tem certeza de que é este o lugar que está procurando? — o motorista do táxi perguntou. O sr. pagou ao motorista e saiu do carro. Castellano está? Sr. — Posso ajudá-la? — a mulher perguntou. — Joseph? Olívia corou.. conseguira convencer B. Porém.. A semelhança da sra. sem meias. — Bem.. Quem estaria dirigindo o carro? Seria Joe? Não. — Sim. embora não fizesse idéia de como entraria na propriedade. lá estava ela. Agora..Sem saber exatamente como.. Porém. O som de uma buzina quase matou Olívia de susto. com o pisca-pisca ligado. para que ela pudesse enviar uma carta.. obrigada — ela recusou. Bem. tenho certeza — respondeu com voz tensa. Olívia pôde ver o telhado de uma casa imponente e impressionante. Joe Castellano? Eu gostaria de vê-lo. — Eu. um automóvel luxuoso havia parado bem atrás dela. chegamos — o motorista anunciou. Joseph — confirmou. indicando que o motorista pretendia entrar naquela mesma propriedade.

Ele pode ser o chefe da família. srta. — Mark? — Meu filho mais novo. — E o que você quer.. Castellano? — Não creio que seja da sua conta. ele está. constrangida. — Sinto muito. Castellano falou com ar de desprezo. — A atriz? — a sra. Olívia» sacudiu a cabeça. Pyatt. mas conheço meu filho muito bem. Seria verdade que Diane tinha um caso com o irmão de Joe. — Gostaria? Bem. não está? — Sim.. desanimada. Joseph está aqui.. Obrigada. ele não me contou nada... Vou levá-la até a casa. — Não me agradeça.A mulher a fitava. Não foi o que me pareceu. mas. — Ela gosta de pensar que Joseph está interessado nela. em sua primeira visita à casa de Diane. arregalando os olhos. confusa. incrédula.. — Estão sempre em busca de financiamento para seus filmes. Imagino que saiba. Imagino que você não esteja disposta a me contar por que veio até aqui. mas talvez não tenha sido eu quem o deixou perturbado. para mim. continua sendo meu filhinho. — Mentiras? — Olívia repetiu. quero dizer. Só então Olívia lembrou-se de que. Joseph me falou sobre você. e não com ele? — Em Los Angeles.. — Não? Interessante. — O que exatamente Joe lhe contou. — Mas Joe. Tentou absorver tudo o que ouvia. Espero que não vá contar mais mentiras ao meu filho. Bem. não é? — Sim. — Não contei nenhuma mentira a ele. não imaginava que aquele era o tipo de mulher pelo qual o filho pudesse se sentir atraído. — hesitou — . que também era ator. agora. Entre no carro. — Preciso vê-lo — Olívia replicou. — Vai? — Olívia indagou. Então. Castellano continuou. sra. para ser honesta. Certamente. as pessoas fazem qualquer coisa por dinheiro — a sra. Especialmente porque acredito que ela está só usando Mark para tentar chegar a Joseph. entrando no automóvel.. Olívia não sabia o que dizer.. é. embora não na . — Poderia me dizer como sabia o meu nome? Os lábios da mais velha se curvaram.. — Sim.. — Não sou vidente.. Ele está? Eu realmente gostaria de falar com ele. ela mencionara o irmão de Joe. lembrou-se de um outro detalhe. mas receio que vai ter de se contentar com Mark.da amizade dele com Diane Haran. É claro que não aprovo o relacionamento dele com uma mulher casada. Muito obrigada — Olívia agradeceu.

querida? — indagou. — Suba a escada e entre na primeira porta. A casa não lembrava em nada a de Malibu. Esta é a srta. prefiro guardar meus sentimentos para mim mesma. ao sair do carro. Victor. Não é mesmo. A construção antiga fora decorada em estilo clássico. Joseph não está à minha espera.. sozinho. Castellano falou: — Joseph deve estar na biblioteca.. — Victor começou. Não me peça para lhe dizer em que contexto ele mencionou o seu nome. Sabendo que. ou no escritório? — Creio que está na biblioteca. — A senhora vive aqui? — Olívia perguntou. — Gostaria que eu. ou. — Bom dia. Fico preocupada por Joseph viver aqui. — Quer que eu avise seu filho de que a senhora chegou? — Não será necessário. quando se viu diante da porta da biblioteca. a menos que deseje o contrário. — Sim — ela respondeu. passei a morar na cidade. Posso lhe servir algo? Uma xícara de café. Victor — a mãe de Joe interrompeu-o. — Depois da morte de Giovanni. — Espero que não traia a minha confiança em você — declarou. srta. — Antes de abrir a porta de entrada. — Acho que a srta. madame. madame — ele cumprimentou a mãe de Joe com um sorriso largo. quando um homem de idade apareceu. — Percebendo o interesse de Olívia pela casa explicou: — Meu marido a comprou em mil novecentos e vinte e dois. se demorasse muito ali. Pyatt. Pyatt. Castellano. hesitou. pois sabia que se. não o fizesse. Não viu sinal de Joe. Pyatt. mas ela abriu a porta assim mesmo.. acabaria perdendo a coragem. em tom impaciente: . à direita. mas ele logo voltou a falar. respirou fundo e bateu. Ele está na biblioteca. embora houvesse preferido sentar-se na sala e tomar uma xícara de café com a sra. Assim como você. Olívia assentiu e seguiu a indicação da mais velha. — Eu mesma indicarei o caminho da biblioteca à srta. a sra. Porém.. de um próspero navegante. Pyatt gostaria de ver Joseph imediatamente. lançando um olhar de cumplicidade para Olívia. — Sim. Por favor. amiga de Joseph. apenas para ser interrompido novamente. Castellano virou-se para Olívia. mas quero lhe fazer uma surpresa. sirva o meu café na sala. Victor desapareceu por uma porta e a sra. — Vou aceitar um café. certamente seria surpreendida por alguém.ultima semana. Não vou pedir a Victor que anuncie você. antes de dirigir seu sorriso a Olívia. o que só pioraria as cosias. pois foi assaltada pela dúvida quanto à sensatez daquela visita. — Entre! O tom de voz de Joe não era nada convidativo. — Seja bem-vinda. Olívia estudava o hall de entrada. Castellano — Victor respondeu. sra.

ele ainda está na Inglaterra. — Olá. por que ele a acompanhou de volta a Londres? Você nem tentou negar que ele está lá. Já disse que você não precisa vir aqui todos os dias. Calculo que ela tenha contado a você.. nem se levantou. na noite anterior à minha partida — Olívia corou ao mencionar aquela noite —. Não quero companhia. se me der algum tempo. — Gomo já disse. mas eu não sabia que ele ia pegar o mesmo avião. eu juro! Ela disse que Diane estaria com o sr. sentado. — Sim. mamãe. O que ele faz não me diz respeito. mas deveria ter imaginado que Diane contaria a ele qual seria o meu vôo. irritado. — Continue — ele ordenou.. Olívia ficou confusa. — Estávamos juntos. então. é verdade. Mal acreditei quando o vi a bordo. — Onde está Ricky? Ele sabe que você está aqui? — Não! Pelo que sei. A expressão de Joe era pouco amigável. Não disse nada. — Então. — Foi isso mesmo o que ela disse? Que Diane e eu estávamos juntos? Ora. Joe — Olívia balbuciou. — Deve estar surpreso em me ver. Olívia. Ficou ali. — Joe levantou-se. na noite anterior à sua partida. — Diane? — Sim.— Ouvi seu carro chegando. — Mas. — Pode apostar — ele replicou em tom rude.. — Verdade? — Joe inquiriu. Diane foi com você para Malibu. cético. Ficarei bem. — Não minta. Era evidente que ele havia esperado ver a mãe. não tenho nada a ver com Richard. fitando-a. invente uma história melhor! — Estou dizendo a verdade. Como eu poderia estar em dois lugares. também. O que eu deveria pensar? — Foi por isso que convidou Ricky para voltar à Inglaterra com você? Achou que Diane estava comigo e. ao mesmo tempo? — Bonnie disse que Diane ficaria com você. Onde estava Joe? Foi então que a poltrona próxima à janela girou e ela se viu frente a frente com ele. como se olhasse para um fantasma. em Malibu — Olívia insistiu. — Eu soube que.. — Não tenho por que negar nada. — O que aconteceu? As coisas não funcionaram como você esperava? Ou foi ele quem se arrependeu de abrir mão de toda aquela mordomia? — Não sei do que você está falando — Olívia insistiu. Castellano. — Não falo com ela há dias. — Diane não me disse nada — Joe declarou. decidiu vingar-se? .

se comesse alguma coisa. porque você estava dormindo e eu queria comer alguma coisa.. isso é ridículo! Se não está disposto a acreditar em mim. Sei que não sou como Diane. Olívia suspirou.. Com um nó na garganta. mas forçando-a a fitá-lo nos olhos.. Joe.. a expressão de Joe suavizou e ele estendeu uma das mãos para tocar Olívia na face. segurando-lhe o queixo com suavidade. — Eu não teria voado milhares de quilômetros se não estivesse falando sério — Olívia declarou com honestidade. Não tenho o menor desejo de voltar a viver com ele. O que ele lhe falou não é verdade. — hesitou ao usar o nome do ex-marido — . — Gostar tem algo a ver com. Olívia virou-se para sair. Joe ordenou: — Espere. Ora. sabendo que você não vai acreditar? — Talvez eu acredite — Joe admitiu com ar atormentado. você admitiu que havia falado com ele. abaixando a cabeça. — E o que você sente? — Gosto de você — ela murmurou. Eu estava assustada por ter percebido que havia me apaixonado por você. Richard diria exatamente o contrário? — Mas você saiu da suíte. — E foi o que aconteceu.. — Sinto muito. é melhor eu ir embora. ao mesmo tempo .— Não! Ora. — Então. Preciso saber. deixaria de sentir aquele vazio horrível. depois que desci para o restaurante. A mão de Joe tornou-se terna no rosto dela. Joe estreitou os olhos.. impaciente.Joe sussurrou com expressão aliviada. — Mas você me disse que havia conversado com Richard — lembrou. quando telefonei. mas eu disse a ele que não queria vê-lo. amor? Preciso saber. — Está falando sério? Pela primeira vez. — Ainda bem. aproximou-se e parou diante dela.ele disse que havia falado com você depois. — Eu queria saber se o que aconteceu entre nós significou alguma coisa para você — Olívia confessou. — Naquela noite.. mas eu tinha de lhe contar o que sinto.. — Por que eu deveria dizer mais alguma coisa.. — Você sabe que sim. você deveria saber o que estava acontecendo. —. pouco antes. — Sim. mas antes que alcançasse a porta. — Diga-me por que veio aqui. dentro de mim. Tentei me convencer de que... mas sou o que sou. mais tarde.. — Gosta de mim? — Joe repetiu. Como eu poderia imaginar que. — Richard.

Quando peguei o avião para Londres. — Ah. incrédula. Estava tão enciumado que teria acreditado em qualquer coisa. — Exatamente — respondeu. porque havia emprestado a casa para Mark.. é verdade. — Mark nos apresentou e creio que ela viu em mim uma possibilidade mais lucrativa. até poucos minutos atrás. Então. mas Diane tem um caso com meu irmão. — Estava com ciúme? — indagou. sim — ela o corrigiu. — Ele se sentou. — Eu sei. até ficar de frente para ele. não tinha a menor intenção de voltar para cá. eu sei. Olívia sacudiu a cabeça. desconfiado. — Está louca? Eu não conhecia o significado da palavra amor. peguei o primeiro avião para San Francisco. — Por que não? — Joe inquiriu. — E como! Só conseguia pensar em desaparecer. Gosto dela. Olívia segurou o rosto dele entre as mãos. não entendi o que estava acontecendo. Logo em seguida. acho que devo agradecê-lo. Joe beijou-lhe os lábios. Olívia abraçou-o. — Joe. deslizando a mão entre seus corpos e . não comigo. desci para o saguão e vi você autografando um livro. Mas fiquei furioso. como haviam ficado na banheira. Joe. — Isto significa que você quer que eu fique? — perguntou. Quando acordei e me vi sozinho no quarto. esta é a verdade. Então. eu não estaria aqui. passando os braços em torno da cintura dele. mas não poderia ir para Malibu. — Ah. mas então Richard me falou sobre o telefonema que ele tinha dado e que falara com você! — Nesse caso. — Foi uma atitude infantil. — Por causa do que Richard lhe falou? — Em parte. mas não fosse por Richard.. Concluí que estava mais interessada na sua carreira do que em mim. enquanto Joe deslizava a mão por dentro de sua blusa. — Está se subestimando — falou. Ricky telefonou. — Amo você — murmurou. — Está dizendo que você e Diane nunca tiveram qualquer tipo de envolvimento? — Olívia perguntou. você não imagina como é bom! — Acho que imagino. mesmo que desejasse matá-lo. — Acho que fui eu o culpado por deixar você pensar que Diane significava algo para mim. até encontrar o fecho do sutiã e abri-lo. mas não pude evitar. com voz trêmula. até conhecer você. acomodando-a no colo. -— Porque imaginei que você não queria mais me ver. está mesmo contente em me ver? Não está apenas sendo gentil porque vim até aqui? Joe apertou-a contra si. ofegante.que a puxava para si. — Sei que é ironia. — Fez Olívia virar-se.

— Por minha causa? — Sim. quando Olívia e a sogra cuidavam dos preparativos para o casamento. afastando a calcinha de Olívia. para deixá-lo enciumado. mas estou muito entusiasmada com a idéia de ser avó. Olívia. Especialmente depois de sua separação de Richard. concluiu que a atriz decidira contentar-se com a versão mais jovem de Joe. Uma tarde. — E verdade. quando voltou da lua-de-mel. confusa. — Usar você. ninguém vai perceber o seu estado. Olívia escreveu a maior parte do livro. sua mãe disse que você falou de mim. Diane não cancelou o contrato. — Ora. — Tente escapar e verá o que acontece! — ele replicou com voz rouca. — Eu também. pois a linguagem de seus corpos era mais completa e muito. mas parou para inspirar profundamente. tive certeza de que a queria.. — Que estado? — Olívia indagara. desde que voltei de Los Angeles. o que levava a pensar que Diane pagara o preço exigido por ele. Mas.acariciando-o com intimidade. Ao dar-se conta do que a outra insinuara. Joseph já sabe? . como Diane estava convencida de que você ainda amava Ricky.. Tendo conhecido Mark. ao sentir que Joe a penetrava. E pouco falaram depois. estou tão feliz por ter decidido voltar. que nunca publicou a tal fotografia. Livy — a mãe de Joe tomara-lhe a mão com um sorriso satisfeito. Depois daquela tarde que passamos juntos. Seus pais interromperam a viagem à Austrália. caíra na risada. Então. Castellano declarara: — Achei boa idéia vocês terem marcado a data para tão breve. a senhora deve estar brincando! — Vamos lá. para assistir ao casamento e aceitaram de bom grado o convite da sra.. beijando-a com ardor. — ela começou... Joe. — Ah. Ela sabe como eu estava sofrendo. Castellano para ficarem hospedados na casa dela por algum tempo. Assim. suspeitei de que você só quisesse me usar. por sua causa — Joe confirmou. mesmo depois de saber que Olívia e Joe estavam juntos. muito mais satisfatória. EPÍLOGO A biografia de Diane Haran foi publicada no ano seguinte e foi aclamada pela crítica. a sra. começou a desabotoar a calça. — Eu pretendia fingir que não havia notado.. — Joe! Sua mãe está lá embaixo! — Não creio que ela tenha intenção de nos perturbar. — Nossa! Parece que faz tanto tempo que estivemos juntos! — Para mim também. Joe. Para surpresa de Olívia.

Adoro minha filha. — Então. — Meu Deus! Eu disse a Joe que não podia ter filhos. até a senhora dizer. ser paga para isso.. antes do casamento? Quando o manuscrito foi enviado a Diane. vai ficar muito feliz. para acertar os detalhes da publicação. — Duas produções em um ano — Joe murmurou. você dedique mais tempo ao seu marido. ainda. — Ninguém sabe. . se habituado à idéia. tive certeza. simplesmente. que entrou em contato com Kay Goldsmith. — Posso pedir que. — Essa foi mais uma das mentiras de Richard. dirigir e viajar a lugares diferentes. acreditara ser estéril. mas gostaria muito de poder ficar a sós com minha esposa mais vezes. que ocorreu seis meses depois do nascimento da filha de Olívia e Joe. Considera-se uma mulher de sorte por fazer algo de que realmente gosta e. Olívia mostrou-o ao seu próprio editor. tem dois filhos e vive no norte da Inglaterra. a fim de descobrir novos cenários para suas histórias. nem eu sabia. — Mas você disse que. fascinando. A verdade era que. Não lhe ocorrera que poderia estar grávida. Realmente. ele ficou maravilhado. Além de escrever. de maneira que havia. O que ele vai pensar? — Se conheço meu filho. ela fez poucos comentários. quando Olívia contou a Joe. ANNE MATHER começou a escrever ainda criança. — Esqueça — ela o interrompeu. — Eu não havia me dado conta — Olívia confessou. É casada.Olívia não sabia o que dizer. enquanto observava. progredindo dos romances tórridos da adolescência para o tipo de romance adulto que ela gosta de ler. no jantar de ontem. mas quando a vi empalidecer diante das ostras. durante anos. Olívia amamentar Virgínia. gosta de ler. sorrindo.. Aliás. Acha que estou mesmo esperando um filho? — Eu estava desconfiada. no ano que vem. imediatamente. Disse ter gostado do livro e desejou a Olívia sorte para conseguir uma editora que o publicasse. mudou de assunto: — Acha que devemos contar aos meus pais.