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UMA HISTRIA DA HISTRIA COMPARADA: Entre crticas e possibilidades de um profcuo campo metodolgico Ana Luiza de Oliveira Duarte Ferreira Doutoranda pelo PROLAM-USP analod@gmail.com

Resumo: Este artigo se dedica a traar a trajetria dos estudos comparados de histria, e percorre propostas apresentadas desde o incio do sculo XX at os dias de hoje. Se refere s elaboraes de cientistas sociais do porte de mile Durkheim e Max Weber, pouco conhecidos pelos historiadores brasileiros. Trabalha tambm historiadores contemporneos dos annalistas franceses, mas que tiveram propostas distintas para o tratamento comparativo porque desejaram, diferentemente dos representantes da chamada Nova Histria, compor uma Histria Mundial, Histria das Civilizaes foco Oswald Spengler e Arnold Toynbee. Aqui tambm abordo, claro, as propostas de Marc Bloch, representante da cole des Annales que mais se interessou pela Histria Comparada; e, em seguida, crticas a ele destinadas por Marcel Detienne. Por fim, esboo consideraes sobre novas possibilidades para o comparativismo para pesquisas na rea da Histria. Abstract: This paper is dedicated to trace the history of comparative studies; and it analyzes proposals submitted since the beginning of the twentieth century until the present day. It refers to the elaborations of social scientists of the stature of mile Durkheim and Max Weber, both not well known by Brazilian historians. It also refers to contemporary historians of Annales that (unlike Annales) wanted to compose a World History, or a History of Civilizations Oswald Spengler and Arnold Toynbee. Here I approach, of course, the proposals of Marc Bloch, representative of the cole des Annales who was interested in Comparative History; and then, I analyze the Marcel Detiennes review. Finally, this paper presents considerations about new possibilities for comparative studies for research in history. Palavras-chaves: Histria Comparada, Durkheim, Weber, Spengler, Toynbee, Marc Bloch, Detienne, Histria e Cincias Sociais, Histria e Antropologia, Histria e Estudos Literrios, Histria dos Conceitos. Keywords: Comparative History, Durkheim, Weber, Spengler, Toynbee, Marc Bloch, Detienne, History and Social Sciences, History and Anthropology, History and Literacy Studies, History of Concepts.

Introduo Quase sempre, quando se aborda a histria da Histria Comparada, se fala do trajeto cumprido por pesquisadores, sobretudo europeus e norte-americanos, explorando

possibilidades e a necessidade de se produzir estudos que associassem, integrassem, sintetizassem dados obtidos atravs da anlise de fontes. Essa anlise de fontes, concebida em geral como anterior ao procedimento comparativo, se daria conforme uma dada metodologia, essa em geral bem consolidada nas universidades do Centro. Quer dizer: o prprio procedimento comparativo no chegaria, nesses casos, a ser considerado uma opo propriamente metodolgica, mas sim uma ao comum e caracterstica do trabalho acadmico. Efetivamente, como veremos, os historiadores mais reputados no Brasil e no mundo, ligados clebre cole das Annales, no tendem a reconhecer o comparativismo como campo metodolgico. Dois exemplos de pesquisadores brasileiros bastante referenciados quando se trata de Histria Comparada no Brasil, Boris Fausto e o argentino Fernando Devoto, por exemplo, em livro recentemente publicado nos informam que aos olhos de um dos fundadores dos Annales que mais se interessou pela Histria Comparada, Marc Bloch, ela corresponderia a instrumento e no a uma teoria seria instrumental, ocasional, focada, e limitada; talvez fundamental para escolha dos objetos, mas no estruturadora de todo o universo da pesquisa.1 Outro nome bastante importante do comparativismo brasileiro tambm se filia a Bloch: a professora uspiana Maria Ligia Coelho Prado. Ela, porm, considera as proposies do annalista, para a Histria Comparada, como proposies tipicamente metodolgicas escreveu que, para Bloch, o mtodo comparativo supunha determinados procedimentos... (PRADO: 17). Julgaria a mesma, tambm ou por isso, que possvel sim se fundar a Histria Comparada como campo caracterizado por critrios rigorosos e fecundos.2 Entretanto, devo fazer notar que mesmo Prado reconhece que so pouco expressivos os trabalhos em Histria Comparada no Brasil e na Amrica Hispnica.3 Particularmente, considero que outras referncias de uso do comparativismo, distintas aquelas feitas pelos e sob inspirao dos annales, poderiam enriquecer o debate, e a anlise delas poderia levar consolidao crtica da metodologia da comparao em Histria; para desfrute de acadmicos e no-acadmicos, para desfrute de europeus e no europeus.
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FAUSTO, Boris & DEVOTO, Fernando. Brasil e Argentina: um ensaio de histria comparada. So Paulo: Editora 34, s/d. p. 13. 2 PRADO, M Ligia Coelho. Repensando a Histria Comparada da Amrica Latina. Revista de Histria. v. 153. n. 2. 2005. Capturado em 9 de maio de 2011, e disponvel na web atravs do link: http://miud.in/H59. p. 30. 3 Idem, p. 29.

O presente texto dedica-se, assim, a avaliar lugares comuns da redigida Histria da Histria Comparada, e a avaliar a possibilidade e importncia da estruturao dos campos metodolgicos denominveis: Histria Comparada dos Conceitos, e Histria Comparada dos Conceitos de Identidade. Comeo, ento, citando alguns clebres autores europeus que, antes da chegada do sculo XX, utilizaram a comparao quando elaboraram estudos at hoje considerados relevantes. Depois, abordo a sistematizao do comparativismo por grandes nomes das Cincias Sociais: Durkheim, Weber e Marx. Em seguida, trato de autores no-franceses que teriam apresentado contribuies importantes ao debate sobre a comparao como mtodo: Spengler e Toynbee. Parto, ento, para abordar a viso da cole des Annales e de seu principal crtico, Marcel Detienne. E, por fim, avalio possibilidades para a Histria Comparada, hoje.

1. Comparao nas Cincias Sociais: sobretudo Durkheim, Weber e outros A comparao faz parte de toda reflexo mais articulada, e indcio de erudio. Foi praticada por renomados pensadores sculo XIX, como o francs Alexis de Tocqueville e o ingls John Stuart Mill. Antes disso, tendeu a ser muito explorada por autores europeus que pensavam o Novo Mundo, a Amrica, mas tambm a frica e a sia. No existia uma formalizao do procedimento comparativo, claro, mas ele serviu para melhor se pensar os pases da Europa, diferenas e identificaes, e para melhor pensar o ser humano como um todo, quando do contato com os homens e mulheres americanos, africanos e asiticos que tinham outros estilos de vida e de pensamento. A comparao, at esse momento, no corresponde a um mtodo, mas a uma opo tomada pelos estudiosos que pretendem abordar mais de uma comunidade, um povo, uma nao, integrando os elementos estudados. A idia era, em ltima instncia, compor-se uma quadro geral. Fausto e Devoto apontam intelectuais que antes do sculo XX trabalhavam com comparativismo em anlises histricas: o francs Charles Victor Langlois, o ingls lorde Acton, e o alemo Otto Hintze. Contudo, Fausto e Devoto afirmam que esses autores utilizaram a comparao mais como base do que ferramenta de reflexo mais orgnica. Ao ver desses dois estudiosos latino-americanos, apenas no sculo XX intelectuais interessados em histria foram alm da justaposio de dadas caractersticas dos elementos comparados.4

FAUSTO & DEVOTO. Op. Cit. p. 9.

Conforme Fausto e Devoto, no podia ser fcil, para os historiadores, trabalhar sistematicamente qualquer modelo de comparao que acreditassem ser cientfico. Desde a historiografia positiva, fundada na Alemanha por nomes como Leopold Ranke, entendia-se a Histria como uma cincia do nico, do irrepetvel. Como pontuou ironicamente o socilogo francs Franois Simiand, que viveu na transio do sculo XIX ao XX, essa noo era tabu; o fato histrico singular era o dolo maior da tribo dos historiadores. Seria possvel pensar semelhanas, diferenas e relaes entre fatos histricos de maneira que eles seguissem sendo concebidos como singulares? Parecia uma tarefa muito difcil. Generalizar e formular leis eram consideradas funes no de historiadores; mas de cientistas sociais, filsofos, ensastas tais como Tocqueville, Mill, Langlois, Acton, Hintze.5 Mesmo hoje, se Prado categoriza que o historiador no est procura de generalizaes e no constri suas anlises a partir de modelos elaborados a priori,6 Fausto e Devoto pontuam que se apiam na sensatez do historiador, mais do que nas sofisticadas teorias das vizinhas cincias sociais.7 Por isso, por essa questo de princpios, os passos iniciais dados no sentido da conformao de um campo metodolgico denominado Histria Comparada foram dados por cientistas sociais e/ou por historiadores que militavam pela renovao da Histria como um todo.8 Nas Cincias Sociais, o comparativismo ganhou projeo nos trabalhos do francs mile Durkheim e do alemo Max Weber. Crtico do evolucionismo, mas indiscutivelmente herdeiro de Comte, em As regras do mtodo sociolgico Durkheim apresentou o comparativismo como um ponto de partida seguro para anlises do social; como o recurso mais objetivo do qual poderiam dispor os cientistas sociais; como a estratgia de investigao mais semelhante experimentao nas Cincias da Natureza.9 Durkheim props a comparao como mtodo das variaes concomitantes, quer dizer, como maneira de se observar, sistematicamente, empiricamente, transformaes sociais; gerando, por indutivismo, entendimentos em relao s causas dos eventos (FAUSTO & DEVOTO: 10).

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Ibidem. PRADO. Op. Cir. p. 22. 7 FAUSTO & DEVOTO. Op. Cit. p. 25. 8 Idem, p. 10. 9 FRANCO, Maria Ciavatta. Quando ns somos o outro: questes terico-metodolgicas sobre os estudos comparados. Revista Educao & Sociedade. v. 21. n. 72. 2000. Capturado em 8 de maio de 2000, e disponvel na web atravs do link: http://miud.in/GVZ. p. 213.

Alm disso, Durkheim apresentou, no que diz respeito ao comparativismo, uma classificao que seria bastante repetida por cientistas sociais e historiadores. Diferenciou a comparao entre sociedades semelhantes, prximas, vizinhas, da possibilidade de comparao de sociedades de estruturas distintas, afastadas no tempo/espao.10

Max Weber props a importncia do comparativismo para as Cincias Sociais em diversos livros e artigos publicados na revista que editou junto a Weber Sombart: Arquivos de Histria Social e Scio-Poltica.11 Sua proposta privilegiava as heterogeneidades, peculiaridades, excepcionalidades. Ele falava na necessidade do analista mergulhar nas fontes, definindo parmetros, selecionando, apontando probabilidades, enfim, formulando e trabalhando com os chamados tipos ideais clebres conceitos weberianos.12 No difcil se encontrar razes bem ponderadas para o fato de que Durkheim tem sido considerado mais interessante, aos olhos dos historiadores, que Weber. verdade em geral pouco se conhece do primeiro deles; porm, ao segundo que de destinam nossas crticas mais severas. Ora, como disse acima os especialistas em Histria tendem se concentrar no singular; se Durkheim parte de um essencial singular para a conformao esquemtica de respostas, Weber d destaque s generalizaes, parte de generalizaes (a elaborao de tipos ideais), e as testa, toma e retoma, dialogando com elas, todo o tempo.13 Entretanto, creio que as generalizaes de Weber na composio de tipos ideais podem, sim, ser muito teis Histria. Elas ajudaram o socilogo alemo a conceber o desenvolvimento histrico como assimtrico e desigual, no Ocidente e no Oriente. A partir delas, Weber e muitos outros autores passaram a trabalhar o conceito de Sonderweg, quer dizer, do peculiar e autntico desenvolvimento capitalista alemo.14 Isso pode, a meu ver, ser ricamente inspirador para historiadores interessados na Amrica Latina, que pretendem pensla em suas especificidades. Qui ter sido esse o aspecto que despertou o interesse de Sergio Buarque de Holanda por Weber e pelos tipos ideais, quando da escritura do fundamental Razes do Brasil.

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THEML, Neyde & BUSTAMANTE, Regina Maria da Cunha. Histria comparada: olhares plurais. Revista de Histria Comparada. v. 1. n. 1. 2007. Capturado em 8 de maio de 2011, e disponvel na web, atravs do link: http://miud.in/GVY. p. 4. 11 Idem, p. 5, n. 11. 12 Idem, 5 & FRANCO. Op. Cit. p. 215. 13 PRADO. Op. Cit. p. 16. 14 FAUSTO & DEVOTO. Op. Cit. p. 12.

preciso ter-se em mente, aqui, que o socilogo alemo Karl Marx e seus seguidores j trabalhavam a Histria de maneira crtica, sistmica e problematizante, e lanando mo do comparativismo, desde o sculo XIX. Usavam-na como via a partir da qual estabeleciam e testavam leis histricas. Dessa tradio, tornaram-se expressivos os trabalhos dos ingleses Edward Palmer Thompson e Perry Anderson, e do norte-americano Barrington Moore Jr.15 Cabe aqui lembrar que o historiador norte-americano Raymond Grew afirma que at hoje pesquisadores de histria de todo mundo recorrem comparao sobretudo em trabalhos com foco na Economia. Segundo seu ponto de vista, todavia, em geral isso se d de maneira limitada: tomando-se a comparao menos como uma metodologia de anlise de dados qualitativos, e mais como uma forma, um esquema para se pensar dados quantitativos.16

Por fim, outro socilogo que desenvolveu clebres estudos comparados e que muito influenciou a ns historiadores foi o francs Nobert Elias. Como falta sobre ele um cuidado maior, por parte dos pesquisadores hoje interessados em Histria Comparada, passo a bola e o sugiro como tema para futuras pesquisas.

2. Comparao para historiadores no-franceses: Spengler e Toynbee Outros pesquisadores que contriburam bastante para se repensar o comparativismo em anlises histricas foram o alemo Oswald Spengler e o ingls Arnold Toynbee. Era incio do sculo XX quando Spengler dedicou-se realizao de estudos histricos comparados, e publicou A decadncia do Ocidente. Para utilizar palavras do prprio autor, podemos dizer que ele partiu do estudo de diversas formas singulares para agrup-las, produzindo um sistema, uma Morfologia da Histria Mundial.17 Sua idia era proceder, comparativamente, da seguinte maneira: analisar diversos grupos sociais, vasculhando similaridades e disparidades. As semelhanas entre os elementos comparados lhe fizeram pensar num ciclo vital comum a todos; as diferenas, na existncia da fora misteriosa do cho, quer dizer, em preciosos condicionantes locais.18 Conforme o professor da Universidade Severino Sombra, Jos DAssuno Barros, isso permitiu que Spengler definisse a existncia de cinco estgios civilizatrios: o nascimento, a juventude, a maturidade, a senilidade e a morte. Sob um juzo bem claramente
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SEAN PURDY, Robert. A Histria Comparada e o desafio da transnacionalidade. Anais eletrnicos do VII Encontro de ANPHLAC. Campinas, 2006. Capturado em 8 de maio de 2011, e disponvel na web atravs do link: http://miud.in/GW5. p. 5 & PRADO. Op. Cit. p. 13. 16 GREW, 1980: passim. Apud. PRADO. Op. cit. p. 19. 17 SPENGLER, Oswald. A decadncia do Ocidente. Rio de Janeiro: Zahar, 1964. p. 25 e. 35. 18 FAUSTO & DEVOTO. Op. Cit. p. 11.

moral e um tanto subjetivo, e comparativamente, avaliou quais povos correspondiam a tal ou qual estgio. Concluiu, assim, contrapondo a civilizao ocidental a outras espalhadas pelo mundo, que estaria a primeira delas em fase de franco declnio.19 Ateno para um importante detalhe: Spengler preferiu, para abordar regionalizaes, as designaes Ocidente e Oriente. que, segundo o uspiano Mrcio Santos de Santana, no sistema-mundo spengleriano o termo Europa perdia a validade, na medida em que no contribua em nada para a percepo da diversidade; dava a impresso de que correspondia a um corpo homogneo e lgico, que contrastava com a pluralidade e desordem do restante do mundo.20

Entre os anos 1934 e 1961, Toynbee trabalhou em estudos comparados que se tornaram clebres em todo mundo. Pretendia promover, para alm das abordagens com foco no nacional, o que chamava Histria das Civilizaes. Foi radical na crtica aos estudos que se baseavam em fronteiras das naes. E enxergou um mundo globalizado no apenas na Antiguidade Clssica, na qual se especializou, mas tambm no presente e no futuro. Escreveu, certa feita:
Creio na iminncia de um mundo nico, e creio que no sculo XXI a vida humana vai ser novamente uma unidade, em todos os aspectos e atividades. Creio que no campo da religio, o sectarismo vai ser subordinado ao ecumenismo; que no campo da poltica o nacionalismo vai ficar subordinado ao governo mundial, e que no campo do estudo dos assuntos humanos a especializao vai ser subordinada a uma viso abrangente.21

Leitor de Spengler, Toynbee desejou romper com a viso eurocntrica e evolucionista; e denominou civilizao mais de 20 grupos espalhados pelo mundo, prximos ou distantes da influncia cultural europia.22 Tal como Spengler foi ainda profundamente crtico da cultura ocidental industrializada, que considerava pervertida e estreita.23 Foi, contudo, certamente mais otimista do que o alemo.24 Toynbee defendia ser primordial iniciar as investigaes com uma viso do todo, para em seguida remeter e analisar setores especficos. Porm, foi crtico idia spengleriana de
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BARROS, Jos DAssuno. Arnold Toynbee e a Histria Comparada das Civilizaes. Revista Biblos. v. 23. n. 1. 2009. Capturado em 9 de maio de 2011, e disponvel na web atravs do link: http://miud.in/H58. p. 222. 20 SANTANA, Marcio Santos de. Em busca da especificidade: consideraes sobre a Histria. Revista Opsis. n. 2. 2007. Capturado em 10 de maio de 2011, e disponvel na web atravs do link: http://miud.in/H5P. p. 103. 21 TOYNBEE, 1953: 43. Apud. BARROS. Op. Cit. p. 225. 22 BARROS. Op. Cit. p. 224. n. 9. 23 TOYNBEE, 1934-1961: 27. Apud. BARROS. Op. Cit. p. 224. 24 BARROS. Op. Cit. p. 222 e 225.

ciclo vital.25 Herdeiro do empirismo de John Locke, percebia que relaes entre os povos estavam dadas, hoje, e de maneira articulada, mas no se poderia garantir, nem em tese ou por projeo, uma articulao para alm do que nossos olhos vem, quer dizer, para um tempo histrico que ainda no se deu.26 De acordo com Fausto e Devoto, o empirismo de Toynbee imprimiu fortes marcas em suas anlises, de tal maneira que resultaram esquemticas. Ele, na realidade, afirmam esses autores, recorreria comparao mais no momento de identificao dos objetos que compunham um todo a ser investigado, do que ao longo do processo de reflexo sobre o todo. E assim comporia um geral que, em ltima instncia, correspondia a uma frmula genrica.27 Toynbee arcou com esse risco, por ser muito ambicioso. Seu grande propsito era chegar a uma viso geral dinmica, e fazer com que os cidados do mundo inteiro percebessem a si e a seus convivas planetrios de forma integrada, holstica e pulsante. A propsito, no me posso furtar a destacar que foi profundamente crtico em relao ao monografismo, quer dizer, pulverizao das anlises histricas em diversos estudos monogrficos realizados por historiadores superespecializados. Como lembra Barros, o ingls, professor da ctedra de Histria da Grcia antiga, costumava pontuar que suas viagens ao redor do mundo, o contato com todo tipo de gente, nos mais diversos lugares, haviam sido to seno mais importantes para sua formao intelectual do que seus estudos universitrios.28

3. Comparao na historiografia francfona: antes e depois dos Annales Sim, o comparativismo tem sido explorado pelas mais diversas geraes de historiadores. Contudo, como pontuam as professoras Neyde Theml e Regina Maria da Cunha Bustamante, foi apenas no incio do sculo XX que a designao Histria Comparada passou a ser utilizada mais amplamente por profissionais da Histria.29 Nessa poca, Louis Davill, combatendo a historiografia tradicional francesa, props que a comparao em anlise histrica deixasse de ser mera compilao, sobreposio, descrio de informao sobre sociedades/naes/povos diversos.30 Porm, no se espere que ele e outros historiadores seus conterrneos passassem ento, de mpeto, a se interessarem por, a partir de comparaes, formularem leis ao gosto dos marxistas , ou por uma Histria
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Idem, p. 223. FAUSTO & DEVOTO. Op. Cit. p. 11. 27 Ibidem. 28 BARROS. Op. Cor. p. 223-224. n. 5. 29 THEML & BUSTAMANTE. Op. cit. p. 2. 30 BARROS. Op. Cit. p. 227 & FAUSTO & DEVOTO. Op. Cit. p. 13.

Comparada tipolgica como a de Weber , morfolgica como a de Spengler , ou generalizadora como a de Toynbee. Conforme Theml e Bustamante, a chamada cole des Annales, famosa por iniciar um movimento relativamente organizado de transformao das prticas de pesquisa histrica, sofreu influncia do pensamento de Durkheim, pois, dentre os autores aqui tratados, apenas ele falava na necessidade de se afastar do objeto de anlise, e os mobilizava na transio do descritivo para o explicativo.31 Ora, os Annales tinham como pressuposto a mesma tradicional concepo de que a Histria deveria ser pautada no singular, no especfico; e que, apenas a partir de ento, se poderia estruturar snteses mais gerais. Um de seus nomes mais expressivos, Lucien Febre, no livro A Terra e a evoluo humana havia proposto algo como uma Mega Histria Comparada: o mais interessante para o historiador deveria ser, sob seu ponto de vista, o particular, o indivduo, o irregular, mas, com a amplas difuso desse tipo de estudo localizado, quase naturalmente deveriam ser tecidas algumas associaes e generalizaes.32 Especificamente sobre Histria Comparada, houve o engajamento sobretudo de dois annalistas: Henri Pirrene e Marc Bloch. Pirrene se interessou pelo projeto de elaborao de uma Histria Europia e, depois, Universal. Com pretenses historiogrficas e cvicas, defendeu que apenas a comparao permitia a execuo de snteses histricas complexas; e que apenas a comparao permitiria uma reflexo mais crtica e generalizada, em relao aos patriotismos e s rivalidades entre pases.33 A Primeira Guerra Mundial havia desembocado em tantas tragdias, e no era preciso ser erudito ou acadmico para compreender que ela tinha ocorrido por razo dos exacerbados nacionalismos. A idia de nao havia, alm de tudo, conforme muitos pensadores da poca, engessado as reflexes historiogrficas, restringindo-as ao que os governos se interessavam por bancar, ao que as administraes nacionais viabilizavam para acesso nos arquivos, quer dizer, aos limites do Estado-nao.34 A Histria acadmica europia se havia consolidado com apoio dos Estados nacionais, e se legitimara por meio de um discurso patritico que inspirava a rejeio cultural e embates militares contra os vizinhos de continente. A Nova Histria desejou, de maneira distinta,
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THELM & BUSTAMANTE. Op. cit. p. 4. FEBVRE, 1922: 90. Apud. BARROS. Op. Cit. p. 224-225. 33 PRADO. Op. Cit. p. 13 & FAUSTO & DEVOTO. Op. Cit. p. 12 & BARROS, Jos DAssuno. Histria Comparada: da contribuio de Marc Bloch constituio de um moderno campo historiogrfico. Revista Histria Social. v. 1. N. 13. 2007. Capturado em 8 de maio de 2005, e disponvel na web atravs do link: http://miud.in/GW1. p. 16. 34 PRADO. Op. Cit. p. 16.

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apresentar uma Europa de experincias histricas articuladas, de formao multicultural mas comum, e caracterizada pelo estabelecimento de influncias mtuas de regio para regio. 35 E a Histria Comparada, crtica, ajudava a vislumbrar novos objetivos histricos de uma maneira renovada. Marc Bloch, na clebre conferncia Por uma histria comparada das sociedades europias, resumiu os procedimentos de comparao, conforme Prado, em quatro etapas: primeiramente, dever-se-ia definir dois ou mais objetos de anlise que apresentassem a priori elementos em comum, que se apresentassem como contguos; depois, decupar os desenvolvimentos histricos nos quais se inserem ou a que se referem cada um desses objetos; em terceiro lugar, caberia ao historiador apontar as semelhanas e diferenas entre um objeto e outro; por fim, dever-se-ia explicar as razes das semelhanas e diferenas aproximaes, influncias e origem comum.36 Pode-se concluir, a partir disso, que, dentre as duas possibilidades de comparativismo apontadas por Durkheim e h pouco citadas, Bloch considerou que apenas a primeira poderia ser proficuamente explorada pelos historiadores quer dizer, a anlise de sociedades vizinhas e com estruturas semelhantes.37 verdade que Bloch chegou a esboar comparaes entre o feudalismo europeu e o feudalismo japons.38 Porm, considerava muito mais interessante:
estudar paralelamente sociedades vizinhas e contemporneas, constantemente influenciadas umas pelas outras, sujeitas em seu desenvolvimento, devido a sua proximidade e sua sincronizao, ao das mesmas grandes causas, e remontando, ao menos parcialmente, a uma origem comum.39

Alguns anos antes, Bloch havia publicado um bom exemplo daquilo que entendia por Histria Comparada, Os reis taumaturgos: o carter sobrenatural do poder rgio na Frana e na Inglaterra. Nesse livro, estudara sobre monarcas franceses e ingleses que por volta do ano 1000 e 1100 acreditava-se terem o poder de curar doenas com o toque de suas mos. Partindo da percepo de que tanto em uma localidade quanto em outra davam-se fatos semelhantes, Bloch percorreu as fontes, buscando especificidades.40

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THEML & BUSTAMANTE. Op. Cit. p. 3. PRADO. Op. Cit. p. 17-19. 37 THEML & BUSTAMANTE. Op. Cit. p. 3. 38 FAUSTO & DEVOTO. Op. Cit. p. 14. 39 BLOCH, 1928: 19. Apud. BARROS. Op. Cit. p. 15. 40 BLOCH, Marc. Os reis taumaturgos: o carter sobrenatural do poder rgio na Frana e na Inglaterra. So Paulo: Cia das Letras, 1993, passim.

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Porm, nessa obra, como lembra o professor da UFRJ Alexandre Santos de Moraes, o historiador francs no deixou de se fixar e se interessar pelo que h de comum entre a Frana e a Inglaterra daquele perodo; tanto que, em determinado momento, se questiona: coincidncia ou interao?.41 Efetivamente, a leitura de Os rei taumaturgos nos faz pensar que a Histria Comparada de Bloch limitada; faltou abordar ali os contatos, quer dizer, faltou propriamente escapar do nacional, que tanto se criticava e critica na tradicional historiografia nacionalizante. verdade que Bloch fala sobre a necessidade de se tratar do transnacional na conferncia Por uma histria comparada das civilizaes europias,42 mas no possvel vlo fazendo-o em seu clebre livro, acima referido. Alis, de fato os estudos medievalistas consagrados de Febvre e Bloch tendiam a romper com a abordagem nacionalista e nacionalizadora comum entre os pesquisadores do sculo XIX. Era natural que, estudando a fragmentada Europa medieval e rompendo com o anacronismo que dantes caracterizara boa parte dos trabalhos de Histria, escapassem da tradicional abordagem do nacional. Porm, ainda estabeleciam seus objetos de anlise a partir do recorte da nao: estudavam, em grande parte das vezes, a Frana, e um ou outro vizinho dela.43 No podemos deixar de lembrar, aqui, do famoso estudo do tambm annalista francs Fernand Braudel, O Mediterrneo e o mundo mediterrnico na poca de Felipe II. Nesse livro as fronteiras nacionais se obscurecem para se falar de eventos, geografia, relaes sociais e mentalidades que caracterizavam os povos que viviam ao derredor daquele mar, no sculo XVI. Minha impresso era que o autor havia tomado como referncia as proposies de Bloch para Histria Comparada, e ido alm, estudando comparativamente sociedades contguas e no-nacionais, repletas de inter-relaes e mtuas influncias notveis.44 Essa impresso se confirmou ao ver constar, em um livro posterior de Braudel, a referncia clara ao conceito de Histria Comparada. Que referncia essa? O que ela nos revela sobre o modo de Braudel ou mesmo Bloch perceberem a Histria Comparada? Em Civilizao material, economia e capitalismo, Braudel afirmou que O Mediterrneo foi concebido margem (...) de todas as teorias,
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MORAES, Alexandre Santos de. Marcel Detienne e os caminhos do comparativismo. Revista de Histria Comparada. v. 3. n. 1. 2009. Capturado em 9 de maio de 2011, e disponvel na web atravs do link: http://miud.in/H55. p. 4. 42 BLOCH, 1928. Apud. PRADO. Op. Cit. p. 17. 43 BARROS. Op. Cit. p. 2009. 44 BRAUDEL, Fernand. Mediterraneo y el mundo mediterraneo en la epoca de Felipe II. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 2010, passim.

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exclusivamente sob o signo da observao e da histria comparada.45 Ora, queria ele dizer com isso que aos seus olhos a comparao no poderia ser considerada propriamente um campo terico? Fausto e Devoto responderiam que sim. Pontuei, na Introduo deste artigo, que Fausto e Devoto acreditam que Bloch, e eu diria, por associao, que tambm Braudel, no percebiam a comparao como procedimento terico, e sim como instrumento estreitamente vinculado prtica do historiador, presente aqui e ali, sustentando tal ou qual iniciativa, mas no estruturando todo um aporte terico e exploratrio, em uma pesquisa.46 Cabe aqui questionar a noo de contiguidade, proposta por Bloch e desenvolvida por Braudel. Ora, mesmo muito bvio que no ano 1000 Frana e Inglaterra, e comunidades mediterrnicas sob controle do rei espanhol Felipe II eram sociedades contguas, aos olhos daqueles homens e mulheres, e tambm a nossos olhos, hoje. Mas, como nos lembra Barros, o conceito de contiguidade varia com o tempo;47 no mundo globalizado atual, por exemplo, podemos nos sentir mais prximos de cidados que vivem em Paris ou Barcelona do que de moradores de bairros vizinhos ao nosso. A Antropologia trouxe contribuies importantes a esse respeito. dessa rea, por exemplo, o norte-americano Sidney Mintz, que props, ao findar da dcada de 1950, que embora a Histria deva dedicar-se a perceber os acontecimentos e culturas como nicos, as experincias histricas de distintas comunidades, em perodos distintos, podem sim ocorrer de maneira semelhante. Para esse autor, notar e analisar tal possibilidade no s importante como erudio. Tem valor cientfico, na medida em que viabiliza a reviso dos sentidos e das formas de entendimento antropolgicos; na medida em que viabiliza a reviso dos paradigmas institucionalizados para estudo da histria e dos comportamentos histricos.48 Barros e Mintz fazem lembrar, nesse ponto, o ilustre historiador francs Paul Veyne, que, em O inventrio das diferenas, declarara que toda anlise histrica essencialmente um estudo comparado. Para Veyne, como historiadores profissionais todo o tempo antepomos nossos entendimentos a entendimentos de homens e mulheres mortos, modos de vista de tal ou qual grupos humanos, essa ou aquela informao. E o fazemos porque tais procedimentos, que no deixam de respeitar o arbtrio dos pesquisadores mais do que as fontes, so politicamente rotulados como convencionais e aceitveis. Ora, no deve ser considerada
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BRAUDEL, F. Civilizao material, economia e capitalismo. So Paulo: Martins Fontes, 1998. p. 13. FAUSTO & DEVOTO. Op. Cit. p. 13. 47 BARROS. Op. Cit. p. 14. 48 MINTZ, 1959. Apud. FRENCH: 57. Apud. PRADO. p. 14.

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menor uma abordagem comparativa que deseje contrapor elementos aparentemente bem desiguais; ela se d sem dvida sob a prescrio de um impertinente analista, mas isso no quer dizer que no tenha serventia investigativa.49 O belga Marcel Detienne nos d um bom exemplo de quo interessante pode ser comparar o incomparvel: em seu livro mais famoso narra que em um grupo de pesquisa coletiva comparada andavam os investigadores debatendo sobre os conceitos basilares que deveriam assumir na prxima temporada; estavam chegando, juntos, ao propsito de trabalhar as idias de fundar, fundao, fundador.
Um dia, dos japonizantes, h muito silenciosos enquanto avanvamos s apalpadelas, intervieram para nos contar estavam desolados com isso que no Japo, segundo os textos mais antigos, no havia fundao nem fundados. (...) [Essa descoberta no ocorreu por acaso. Foi] graas provocao do incomparvel que uma categoria to familiar como fundar veio a abalar-se, rachar-se, desagregar-se.50

Detienne, na dcada de 1960, esteve atento s questes inquiridas por Veyne e, em Comparar o incomparvel, escreveu um manifesto em defesa do resgate da segunda possibilidade de anlise comparativa destacada por Durkheim aquela entre estruturas consideradas distintas.51 Detienne percebia as sociedades em si como conjuntos essencialmente complexos, variveis, imbricados, que assumem por natureza formas mltiplas, fluidas e no hierarquizveis; da que se sentisse vontade para argumentar que caberia aos historiadores estabelecer padres de entendimento para elas, dentre os quais, os mais diversos padres comparativos.52 Sean Purdy afirma que pautar diferena dos elementos comparados no espao, sobretudo em espaos nacionais, pode resultar em estudos mais alienantes do que pautar em diferenas temporais; para esse autor, a tradicional Histria Comparada das Naes tende a partir de estereotipaes vulgares comprometidas com certos grupos polticos.53 Detienne, apresentou-se como crtico de Bloch por razo semelhante: no apenas porque esse, como

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VEYNE, Paul. O inventrio das diferenas. Lisboa: Gradiva, 1989. p. 6. DETIENNE, Marcel. Comparar o incomparvel. So Paulo: Idias & Letras, 2004. p. 50. 51 THEML & BUSTAMANTE. Op. Cit. p. 10. 52 Idem, p. 11. 53 SEAN PURDY. Op. Cit. p. 10.

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vimos, defendera a tese da comparao de unidades contguas; mas porque ao belga incomodava o insistente marco nacional.54 Especialista em Histria Antiga, Detienne desejou que a Histria Comparada ultrapassasse no apenas as fronteiras nacionais, mas tambm os marcos temporais tradicionais. Curioso notar que essa idia hoje inspira historiadores inclusive ligados intimamente aos Annales, como o norte-americano Robert Darnton, que no artigo O significado cultural da censura analisa a Frana do Antigo Regime e na Alemanha Oriental do sculo XX.55 Para Detienne, to errneo quanto se abordar a Grcia da Antiguidade sem fazer notar as similitudes entre povos distintos e rivais como atenienses e troianos, prender-se noo de que quase no h nada em comum entre um combatente da Guerra do Peloponeso e um eleitor de Krolos Paplias. O estudo dos mitos e mitologias no nos permite vislumbrar continuidades de interesses atravs dos sculos?56 Caberia ento, creio eu, um dilogo entre os historiadores e no apenas com a Antropologia, mas tambm com a Psicologia Analtica de Jung, que trabalha com arque-tipos? Conforme Moraes qui a qualidade mais essencial da abordagem de Detienne mostrar a pertinncia que as sociedades antigas possuem para as reflexes acerca do presente de nossa vida social, e Por que no? - individual.57 Mas Detienne props um modelo de Histria Comparada inovador no apenas metodologicamente mas tambm organizacionalmente. Pretendia ele que os trabalhos comparados fossem realizados por equipes, nas quais cada pesquisador se ocuparia de um corpo temtico ou de determinados objetos, atendendo sempre a propsitos investigativos coletivamente estabelecidos.58 Considero importante, aqui, confessar uma deficincia: ao que me parece, h uma srie de semelhanas entre as experincias acadmicas e propostas de Toynbee e de Detienne. Alm de especialistas em Histria Antiga e alm de defenderem hbitos acadmicos mais irreverentes, eram crticos em relao a se restringir anlises comparadas a comparaes entre Estados nacionais. Nada encontrei, porm, nenhum artigo que fosse ou pesquisador, que contrapusesse diretamente as obras desses dois autores. Eis uma possibilidade de pesquisa, um vazio no campo da Histria Comparada a ser preenchido.

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MORAES. Op. Cit. p. 2. BARROS. Op. Cit. p. 14. n. 3. 56 MORAES. Op. Cit. p. 7. 57 Idem, p. 9. 58 THEML & BUSTAMANTE. Op. Cit. p. 13 & MORAES. Op. Cit. p. 5.

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Mais uma possibilidade de pesquisa a ser aventada a adaptao das propostas de Detienne, voltadas ao tratamento da Histria Antiga, para o tratamento da Histria Contempornea e da Histria Recente. Seria possvel uma simples aplicao dos procedimentos estipulados pelo professor belga a uma rea com a qual ele no trabalha? So precisas muitas alteraes em seu roteiro, para a abordagem de fontes e temticas mais atuais?

4. Novidades na Histria, e possibilidade para a Histria Comparada Nos ltimos anos, historiadores de todo o mundo tm se interessado pela presena dos sujeitos na histria. Para ns, envolvidos com Histria Comparada, como essa presena se poderia fazer mais notvel? Acredito que a comparao como mtodo pode revelar no apenas a singular importncia das subjetividades e das razes dos indivduos que viveram no perodo histrico passado, em anlise. Ela d tambm voz ao historiador, como sujeito produtor de sentido histrico. Sim, para se produzir um bom trabalho em Histria Comparada preciso sempre destacar semelhanas e diversidades entre os objetos selecionados. E isso deve ser feito, sempre, lembram Theml e Bustamante e concordo em absoluto, a partir de alguns critrios, claramente definidos antes do incio da prospeco das fontes, e criticamente revistos ao longo da realizao da pesquisa.59 Conforme a professora da UFF Maria Ciavatta Franco, a comparao no um processo que ocorre no vazio; da a necessidade dos investigadores da rea deixarem bem claros os paradigmas e critrios dos quais se servem.60 Quanto preocupao em se fugir a interpretaes quantitativas que ofuscam o senso de humanidade dos personagens annimos ou no-annimos da histria, quanto preocupao em se fugir s grandes snteses e leis histricas, eu diria que trouxe grande contribuio, aos estudos comparados, a j referida Antropologia. Fausto e Devoto afirmam que o professor norte-americano Raymond Grew, na revista de Histria Comparada de maior projeo internacional, a Comparative studies in society and history, afirmou que, h um par de dcadas, eram bem comuns, em todo o mundo, anlises comparadas dedicadas ao social; porm, eram bastante raras as anlises sobre comportamentos.61 O que Grew quis dizer com isso? Que os modos de ser, de se relacionar,

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THEML & BUSTAMANTE. Op. Cit. p. 8. FRANCO. Op. Cit. p. 198. 61 FAUSTO & DEVOTO. Op. Cit. p. 18.

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de se sentir grupo e indivduo no andavam sendo bem explorados pela Histria Comparada? A meu ver, isso vem sendo revertido nos ltimos anos. Considero, na verdade, que hora do dilogo com outros campos do saber humanstico, para alm da Antropologia, nos trazer novas inspiraes para o trabalho comparado; novas inspiraes inclusive para a abordagem comparada dos comportamentos humanos. Como afirma Moraes, ns comparativistas no deveramos nos restringir a considerar palpites vindos das Cincias Sociais, da Economia e da Antropologia; deveramos tambm nos interessar um tanto mais, e mais seriamente, pela Filologia e pela Lingustica.62 Fausto e Devoto lembram que o afastamento da Histria em relao Lingustica pode ser percebido desde a primeira formao dos Annales. Marc Bloch, conforme os referidos autores latino-americanos, se teria sentido desencorajado a adotar qualquer proposta de comparativismo inspirada na Histria das Lnguas Europias, praticada, entre outros, pelo tambm francs, seu contemporneo e amigo, Antoine Meillet. Bloch considerava esse campo histrico rgido, especfico e esquemtico demais para inspirar algum insight terico interessante.63 J Detienne considera que conhecer um pouco mais de Lingustica Comparada poderia sim inspirar ricamente a ns, historiadores. Escreveu ele que, caso conhecssemos melhor essa cadeira universitria, seus propsitos e procedimentos, acabaramos por,

comparativamente, repensar e bem remodelar a prpria cadeira de Histria. Se todos os nossos pesquisadores comparativistas tomassem nota de que cotidianamente e proficuamente linguistas comparam morfologia, fontica e at mesmo vocabulrio de sociedades bastante afastadas no tempo e no espao, passaramos a nos sentir todos ridculos por termos condenado a comparao de sociedades no-contguas ao limbo acadmico.64 De minha parte acrescentaria que tambm deveria incomodar nossa negligncia em relao Teoria da Literatura (sobretudo a literatura Comparada) e Filosofia (sobretudo a Metafsica, a Hermenutica, e a Filosofia da Histria). Me pergunto: demasiadamente concentrados em explorar documentos arquivsticos e singularidades, no estamos, como historiadores, deixando de perceber a construo narrativa de determinados conceitos, e/ou determinados conceitos de identidade, e seus desdobramentos? O historiador francs Serge Gruzinski, um dos mais conhecidos crticos da Histria Comparada, afirma que Razes do Brasil, de Srgio Buarque de Holanda, a despeito de ser um

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MORAES. Op. Cit. p. 8. FAUSTO & DEVOTO. Op. Cit. p. 13. 64 DETIENNE. Op. Cit. p. 9.

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clssico exemplo de comparativismo, tem muita qualidade investigativa; seria uma tima exceo regra.65 Ora, Holanda ali produziu um estudo sobre o comportamento dos brasileiros, e no o fez sob um vis antropolgico, e sim sociolgico e psicologizante e, creio eu, bastante inspirado pelos Estudos Literrios. Holanda se formou intelectualmente no em uma universidade, mas como jornalista e companheiro dos principais expoentes da vanguarda literria brasileira, o Modernismo. Sua obra mais famosa , assim, um misto de preocupaes com o presente e formulao de ricas metforas. Essas metforas ali no se fazem, contudo, sobre uma estrutura comparativa frgil. O leitor certamente se lembra que o dantes citado cientista social alemo, Max Weber, uma das principais referncias de Holanda, em Razes do Brasil. Alm de tomar conceitos-chaves weberianos, como o de patrimonialismo, o brasileiro recorre elaborao dos j mencionados tipos ideais.66 No sugeri h pouco que seria interessante que envolvssemos ns, historiadores, em anlises menos tacanhas das propostas do autor de A tica protestante e o esprito do capitalismo? Ora, de meu entendimento que, ao contrrio do que se sugere correntemente, e do que condenam muitos historiadores, Weber no propunha um trabalho de generalizao puro e simples, seguido por esquemtica classificao. Ele simplesmente estabelecia, atravs da formulao dos tipos ideais, padres de referncia de anlise. Em outras palavras: baseando-se no conhecimento das fontes, Weber formulava os chamados tipos ideais, que eram composies generalizantes, sim, mas que no correspondiam de fato o objetivo final do autor; seu objetivo era us-los, test-los, partir deles para a reavaliao de novas fontes, novos objetivos, novos projetos.67 O que pretendo argumentar por ora que, para alm das Cincias Sociais, os tipos ideais de Holanda (e eu diria que tambm de Weber) tm uma profunda carga narrativa e potica. Quer dizer, se Holanda falava em homem cordial, no era apenas por perceber a existncia de tal comportamento em suas fontes; o percebia entre os homens e mulheres com quem convivia, ento, naquelas primeiras dcadas do sculo XX, e o notava circulando nas ruas, nas cartas, nas obras e estilos literrios.

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GRUZINSKI, 2001: Apud. PRADO. Op. Cit. p. 26. HOLANDA, Sergio Buarque de. Razes do Brasil. So Paulo: Cia das Letras, 2000. 67 WEBER, Max. A tica protestante e o esprito do capitalismo. So Paulo: Cia das Letras, 2004.

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Alm do mais, note-se que o termo cordialidade no deixou de circular anos e anos aps a primeira publicao de Razes; e ironicamente seguiu um percurso inusitado mas bastante compreensvel, escapando ao sentido pretendido pelo dito autor no, o homem cordial de Holanda no , como muito se imagina, o cidado gentil e pacfico, e sim o sorridente e hipcrita defensor de interesses pessoais, a qualquer custo. Razes do Brasil, como toda boa idia literria, no abriga plenamente e sistematicamente todo o corpo social ao qual remete; como um quadro modernista, que no traz um retrato preciso da realidade brasileira, nem respostas prontas faz pensar. O historiador ingls Ian Watt, que contribui frequentemente para a Comparative studies in society and history, em Mitos do individualismo moderno tomou alguns personagens clssicos da literatura universal, e os trabalhou como tpicos. No se fechou a um recorte espacial nacional, e abordou o alemo Fausto, os espanhis Dom Quixote e Dom Juan, e o ingls Robinson Cruso como igualmente, embora cada um sua maneira, mitos representativos do comportamento individualista moderno. Watt no focou, para tanto, o perodo em que esses mitos foram supostamente concebidos; buscou perceber como homens e mulheres em outra poca o Romntico retomaram-nos, revalorizaram-nos e ressignificaram-nos, garantindo a eles, todos eles, um sentido universal.68 Pode parecer desmedido, a uma altura dessa, uma transcrio to longa, como a que se seguir. Mas o fato que, ao definir sua noo de mito, Watt apresenta um quadro bastante interessante e lindamente estruturado. No vejo outra sada seno aqui reproduzi-lo quase inteiramente:
Neste livro no uso o termo mito em seu sentido mais comum de crena falsa ou imprecisa. (...) De outro lado, no concordo com a viso implcita na obra de alguns modernos antroplogos e crticos da cultura, que, partindo da correta crena de que o homem no um ser inteiramente racional, chegam de um salto concluso, nem sempre clara mas nem por isso menos convicta, de que o pensamento mitolgico sob todos os aspectos superior e desejvel. (...) Aceito a viso de que histrias mticas so se certa maneira simblicas; ou seja, tendem a adquirir significados mais duradouros e mais permanentes do que denotam as suas representaes cultas; mas esses significados no estariam acima nem alm da razo. (...) [Alm do mais,] procuro ser mais emprico e descritivo. Meus quatro mitos derivam da transio do sistema social e intelectual da Idade Mdia para o sistema dominado pelo pensamento individualista moderno, e essa transio foi ela prpria marcada pelo notvel desenvolvimento de seus significados originalmente renascentistas para os seus atuais significados romnticos.69

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WATT, Ian. Mitos do individualismo moderno. Rio de Janeiro: Zahar, 1997. Idem, p. 15-16.

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O homem cordial, ento, poderia ser considerado um mito conceitual? Um mito, tipicamente brasileiro, sobre a maneira de expressarmos nossa individualidade, frente s imposies do meio social? A idia de cordialidade no teria sofrido uma romantizao? No era isso que Holanda pretendia analisar, revelar, discutir e pr em pauta? Eu, mesmo correndo o risco de estar sendo precipitadas, responderia sim a todas essas perguntas. A filosfica Histria dos Conceitos, tutoriada pelo historiador alemo Reinhard Koselleck talvez tenha, neste nterim, muito a dizer a ns interessados em Histria Comparada. Koselleck, durante tantos anos desconhecido no Brasil, tem despertado, atualmente, interesse de muitos pesquisadores.70 Como abordar a histria de um conceito, suas continuidades e descontinuidades? Ora, me parece evidente que uma idia, tal como a de nacional, de individualismo, de brasilidade, de cordialidade, ou mesmo de jeitinho, se estabelece por meio de comparao. Um conceito se estabelece e ganha aplicabilidade pela via relacional, quer dizer, em relao a outros conceitos... 71 Entretanto, h mais uma questo pertinente a ser explorada, no dilogo entre a Histria dos Conceitos e a Histria Comparada: no essencial buscar compreender como distintos grupos sociais concebem, aplicam e significam determinado termo? Acredito que uma percepo da Histria Comparada que d conta de tais questes deve no apenas agradar a Gruzinski, nosso principal rival, mas ser muito til a pesquisadores que no desejam seguir, desavisados, reproduzindo esteretipos acadmicos. Sobretudo viria de encontro aos interesses de pesquisadores que percebem que a Academia est repleta de esteretipos sutis e traioeiros que devem tambm ser constantemente averiguados clichs tais como nacional, contiguidade, singular, global, e a averso generalizao.

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KOSELLECK, Reinhard. Futuro passado. Rio de Janeiro: Contraponto, 2006, passim. Ibidem.