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Agentes Generadores de Suelos La corteza terrestre es atacada principalmente por aire y las aguas, siendo los medios de accin

de estas sustancias sumamente variados. Sin embargo, en ltimo anlisis todos los mecanismos de ataque pueden incluirse en dos grupos: desintegracin mecnica y descomposicin qumica. El trmino desintegracin mecnica se refiere a la intemperizacin de las rocas por agentes fsicos, tales como cambios peridicos de temperatura, accin de la congelacin del agua en las juntas y grietas de las rocas, efectos de organismos, platas, etc. Por estos fenmenos las rocas llegan a formar arenas o, cuando mucho, limos y solo en casos especiales arcillas. Por descomposicin qumica se entiende la accin de agentes atacan las rocas modificando su constitucin mineralgica o qumica. El principal agente es , desde luego el agua y los mecanismos de ataque ms importantes son la oxidacin, la hidratacin y la carbonatacin. Los efectos qumicos de la vegetacin juegan un papel no despreciable. Estos mecanismos generalmente producen arcilla como ltimo producto de descomposicin. Todos los efectos anteriores suelen acentuarse con los cambios de temperatura, por lo cual es frecuente encontrar formaciones arcillosas de importancia en zonas hmedas y clidas, mientras que tpicas de zonas ms fras formaciones arenosas o limosas, ms gruesas, En los desiertos clidos, la falta de agua hace que los fenmenos de descomposicin no se desarrollen, por lo cual la arena predomina en esas zonas; all los efectos de ciclos de tensiones y compresiones y continuados de temperatura, son los mecanismos de ataque determinantes. No debe creerse, sin embargo, que las reglas anteriores sean inmutables; la naturaleza suele actuar con una complejidad que desafa cualquier regulacin. Por ejemplo, en pases freos o secos pueden existir formaciones arcillosas de importancia, cuando el aporte de corrientes de agua quede en condiciones favorables para constituir un depsito. Los suelos deben, pues, su origen a una tal variedad de causas que excede todo poder de descripcin detallada. El resultado de ese concurso de causas, es una inmensa diversidad de tipos de suelo resultantes. Tambin debe notarse que su formacin ha ocurrido a travs de las Eras Geolgicas, tal como sigue ocurriendo hoy; en consecuencia, el hombre es completamente ajeno a la gnesis del suelo: solo le toca manejarlo, tal como la naturaleza se lo presenta.

Los suelos se forman debido a que diversos medios atacan a la corteza terrestre, estos mecanismos de ataque se pueden clasificar en dos grupos: Desintegracin mecnica debida a la intemperizacin de las rocas por agentes fsicos, y Descomposicin qumica causada por agentes que modifican la constitucin mineralgica o qumica de las rocas. Si los productos dejados por el ataque de los agentes del intemperismo, se encuentran directamente sobre la roca de la que se derivan, forman los suelos conocidos Residuales. Por otra parte si los productos son removidos del lugar por agentes geolgicos y depositados en otra zona o en otros estratos sin relacin directa con ellos, se forman suelos llamados Transportados. Mineral es una sustancia inorgnica y natural, con una estructura interna caracterstica determinada por el arreglo especfico de sus tomos e iones
Hidratacin Cuando el vapor de agua se combina con los componentes de la roca aumenta su volumen. Tambin cambiar su volumen cuando se evapore el agua. Piensa qu ocurrira si construyeras tu casa sobre un suelo que absorbiera mucha agua y aumentara de volumen!

Oxidacin El oxgeno presente en la Atmsfera se disuelve en el agua. Al caer sobre las rocas formadas por minerales con elementos metlicos, se oxidan. Los elementos oxidados se separan fcilmente de la roca y sta se destruye. Lo mismo le ocurre a la campana de la imagen. Carbonatacin El dixido de carbono (CO2) junto con el agua, destruye una de las rocas mas duras, la roca caliza.