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MANIFESTACIONES LINGSTICAS DEL ESPAOL COLOQUIAL

1. Introduccin: la variacin intralingstica


La lengua espaola es a la vez una y diversa: tiene unidad porque todos cuantos la utilizan pueden entenderse entre s al usarla y poseen plena conciencia de estar empleando el mismo instrumento de comunicacin, pero al mismo tiempo es evidente que hay diferencias apreciables entre la manera como utilizan el espaol un madrileo y un andaluz, o un mdico y un albail; tambin es evidente que un mismo hablante se expresa se forma distinta cuando conversa con un amigo y cuando se dirige a alguien que no conoce. Pese a todos estos factores de diversificacin, la lengua sigue manteniendo su unidad porque existen igualmente diversos factores de integracin que nos permiten seguir comprendindonos cuando hablamos.

1.1. Factores de integracin


El principal factor de integracin es la existencia de una comunidad lingstica hispanohablante; es decir, un amplio grupo de personas que tienen conciencia de estar empleando la misma lengua porque sta les permite comprenderse entre s. Todas estas personas comparten una serie de consensos o normas que estn por encima de las peculiaridades y diferencias observables de unos a otros. Dicho de otra manera: la lengua es sentida por los hablantes como una forma simblica de integracin, de manera que cada uno de ellos, sea cual sea su procedencia geogrfica y social, sabe que el espaol es su lengua y que la comparte con otros. Existen tambin otros factores de integracin: el funcionamiento de ciertas instituciones como el sistema educativo o las diversas Academias de la lengua, los medios de comunicacin, o la homogeneidad y la perdurabilidad de la lengua escrita son factores que contribuyen a mantener la unidad del espaol. Todos ellos influyen en la integracin de las diferentes variedades lingsticas mediante un doble proceso: la estandarizacin y la normativizacin. Se entiende por estandarizacin la aceptacin por parte de la comunidad de una variedad de lengua como vehculo comn de comunicacin. Esta lengua estndar o lengua comn se ha ido formando siguiendo modelos aceptados en la comunidad (sobre todo, grupos sociales de prestigio) y debe ser entendida como un modelo abstracto que los hablantes comparten de una manera implcita. En el caso del espaol, este modelo est formado a partir de la variedad culta del centro y norte peninsular. Por normativizacin se entiende el establecimiento de un conjunto de caracteres lingsticos como marco de referencia para los hablantes, el cual se convierte as en un sistema formal de reglas que definen el uso correcto de la lengua. Frente al concepto de lengua estndar, que es un modelo implcito, el de norma se concibe como un marco explcito: la normativizacin la realizan personas o instituciones (escritores, gramticos, profesores, Academias de las lenguas, etc.) que, investidos de poder cultural o poltico para hacerlo, intervienen para fijar la norma lingstica mediante reglas ortogrficas, diccionarios y gramticas.

1.2. Factores de diversificacin


Los cuatro factores de diversificacin fundamentales son: la evolucin histrica, la separacin geogrfica, los condicionamientos socioculturales y la situacin comunicativa. Cada uno de estos factores da lugar a variedades diferentes de una misma lengua:

Variacin diacrnica o histrica

Variedades histricas

castellano medieval castellano del s. XVI castellano actual

-andaluz, murciano, extremeo, etc. Variacin diatpica o geDialectos y hablas locales -de Sevilla, de Mlaga, etc. ogrfica Variacin diastrtica o social Variacin diafsica o funcional -niveles de lengua: cdigo restringido-elaborado -registro formal/coloquial

Sociolectos Registros

2. La variacin diafsica
Un mismo hablante no siempre utiliza el cdigo lingstico de forma similar, sino que adecua sus enunciados a la situacin de comunicativa; es decir, los adapta al contexto situacional. El contexto situacional determina, pues, el registro que empleamos para relacionarnos con nuestros interlocutores: dependiendo de la distinta relacin que nos vincula a ellos, del papel social que desempeamos en cada situacin y del diverso ambiente en el que nos encontramos, empleamos un registro de lengua diferente. Se denomina registro al conjunto de caractersticas lingsticas que resultan de la adaptacin del uso de la lengua a una determinada situacin comunicativa por parte de un hablante. Los registros son, por tanto, mecanismos que permiten la adecuacin del discurso al contexto. Son tres los factores fundamentales que definen el registro: campo, modo y tenor. De forma general, podemos decir que el campo alude al tema sobre el que versa el texto. La nocin de campo est relacionada con los conocimientos de los hablantes y con el grado de familiaridad que se supone que el auditorio posee con dicho tema. El campo afecta bsicamente a la seleccin del vocabulario y a la distincin gradual entre tecnicismo y lenguaje cotidiano. El modo es el medio usado como canal de comunicacin y la manera en la que el canal afecta a la elaboracin del texto. El contraste ms importante es el que se produce entre lengua hablada y escrita, de lo que se deriva que el emisor y el receptor compartan o no un mismo escenario fsico y temporal.

El tenor es la relacin que existe entre los participantes en el acto comunicativo. Puede tratarse de una relacin ntima, muy formal, informal, temporal, permanente, etc. Ahora bien, estas relaciones pueden ser muy diversas: en la vida diaria, nos vemos implicados en tal cantidad de actos comunicativos con interlocutores tan diferentes, que resulta difcil encontrar criterios claros que permitan definir y clasificar la atmsfera que caracteriza cada uno de ellos. Con un criterio ms intuitivo que objetivo se suele distinguir entre situaciones formales y situaciones informales de comunicacin. Las primeras se caracterizan por un alto grado de tensin comunicativa entre los interlocutores, que se obligan a cumplir una serie de requisitos y formalidades que afectan a la expresin lingstica: normas de cortesa, tratamiento, uso de determinadas frmulas, cuidado riguroso de la lengua, etc. En las segundas, el grado de tensin es menor y la atmsfera resulta ms relajada, por lo que todos esos requisitos, o no son adecuados, o se acepta que pueda prescindirse de ellos. El tenor de un texto est determinado por una serie de circunstancias, entre las que destacan las siguientes: LA JERARQUA SOCIAL DE LOS INTERLOCUTORES. Hay situaciones en las que emisor y receptor establecen una relacin de igualdad en la comunicacin, y otras en la que existe una diferencia de jerarqua entre ellos. Los hablantes utilizan elementos lingsticos diferentes si conversan con un amigo o con su jefe, con el compaero de clase o con el profesor. Directamente relacionados con esta oposicin entre igualdad y jerarqua estn, por ejemplo, la seleccin de la forma de tratamiento (t/usted), el uso de mecanismos de atenuacin en enunciados exhortativos (Podra atenderme unos segundos?), o el empleo de ciertas frmulas de cortesa (con su permiso, si no le es mucha molestia, etc.). La edad del interlocutor es tambin un factor que supone una diferenciacin en la jerarqua comunicativa: el uso del usted y de ciertas frmulas de cortesa y respeto es habitual con las personas de mayor edad que el hablante. De todos modos, hay que tener en cuenta que la relacin de igualdad o jerarqua es a veces cambiante, y que est determinada, ms que por el nivel socioeconmico de cada interlocutor, por la funcin que desempea en la situacin en la que se produce la comunicacin. Un ciudadano y un juez establecen una relacin de jerarqua en las comunicaciones que entre ambos se produzcan en el mbito del juzgado, pero estarn en relacin de igualdad si ambos son dos enfermos ingresados en la misma habitacin de un hospital, o incluso se habr invertido si el juez es el enfermo y el ciudadano es el mdico. LA FRECUENCIA DE CONTACTO Y AFECTIVIDAD. Rasgos como los que antes se han sealado pueden venir tambin condicionados por el grado de conocimiento o confianza entre los interlocutores: con una persona a la que no conocemos en absoluto solemos emplear una variedad de lengua ms formal que con las que conocemos bien. Se distingue segn este criterio entre situaciones comunicativas familiares y distanciadas. Como la anterior, es tambin una oposicin de carcter gradual: el mayor o menor distanciamiento es gestionado por los propios interlocutores, los cuales, de acuerdo con sus intereses y el propsito de la comunicacin pueden utilizar recursos lingsticos que sirven para crear cierta impresin de acercamiento o por el contrario, para mantener la distancia. La mayor frecuencia de contacto entre los interlocutores favorece la aparicin directa y sin trabas de la subjetividad y de las emociones, con lo que el discurso se llena de elementos expresivos. En los discursos que tienen lugar en situaciones convencionalmente reguladas, en cambio, el hablante procura ocultar los sentimientos, con lo que predomina lo representativo sobre lo expresivo. En el extremo opuesto a la familiaridad, el tono distanciado y solemne contribuye a mantener o aumentar la distancia entre los in-

terlocutores, impide la aparicin de recursos de expresividad y, en definitiva, supone un grado mximo de formalidad. FORMALIZACIN. Otro factor que determina el tenor que se utiliza en un texto es el hecho de que el hablante tenga o no la posibilidad de planificarlo. Distinguimos as entre situaciones que favorecen la espontaneidad (por ejemplo, la conversacin amistosa, o una carta familiar) y situaciones que exigen que en el discurso se siga una planificacin previa o tenga que ajustarse a ciertas frmulas o estructuras preestablecidas (una conferencia, un informativo de televisin, o cualquier texto preparado para ser publicado). Independientemente de su carcter oral o escrito, consideraremos discursos planificados (o elaborados) aqullos cuya construccin cuidadosa permite mantener los principios de coherencia, cohesin y correccin, lo cual se manifestar tanto en la estructuracin definida y rigurosa como en la forma lingstica del texto. Son discursos espontneos, en cambio, aqullos que tienen una estructuracin abierta: el emisor (sea hablante o autor) se basa en la improvisacin o ms bien, en la planificacin sobre la marcha, pues va decidiendo en cada momento el carcter el sentido y la forma de su discurso. Un tipo especial de planificacin es la que aparece en los textos ritualizados. Son textos que estn ya fijados por una tradicin que impone al discurso una determinada forma, contenido o incluso enunciacin. Ejemplos tpicos son los que pertenecen al dominio religioso, como las oraciones o la misa, pero no faltan tampoco en otros mbitos: las relaciones comerciales, la administracin, la justicia, etc.

3. El registro coloquial
El registro coloquial se define como el conjunto de caractersticas lingsticas que aparecen ligadas al campo de la cotidianeidad, al modo oral y al tenor informal.

3.1. Rasgos lingsticos motivados por la cotidianeidad


Se entiende por cotidianidad el carcter comn y familiar (en el sentido de no extrao) del mbito o actividad en la que se inserta el acto comunicativo. El tipo de discurso en el que aparece el registro coloquial en su forma ms pura es la CONVERSACIN COTIDIANA, pero tambin se da en otros actos comunicativos en los que el hablante intervenga con frecuencia y en los que, por tanto, participe sin tensin (como en la escuela, en el ocio, etc.). En cambio, en situaciones que le sean extraas o novedosas, el hablante tender a utilizar un registro ms formal o, en todo caso, a restringir el uso de elementos lingsticos coloquiales. Lo mismo suceder cuando la comunicacin se establezca sobre un tema especializado. Las caractersticas del registro coloquial que se derivan de su naturaleza cotidiana son las siguientes: El uso de un lxico comn formado por trminos de frecuente utilizacin y, por tanto, de significado poco preciso y muy polismico, en el que abundan las palabras-bal o proformas (cosa, gente, hacer, poner, tener, dar, etc.). En cambio, se evitan (incluso por parte de hablantes cultos) los trminos muy especializados, por ser inadecuados a la situacin: en una conversacin familiar, un mdico utilizar probablemente la palabra tumor en lugar de la ms tcnica neoplasia.

La presencia de modismos o frases hechas, muchas veces de carcter metafrico: llover a cntaros, sordo como una tapia, irse por las ramas, costar un ojo de la cara, etc. La incorporacin de voces de origen jergal, muy usuales sobre todo entre los hablantes jvenes: rollo, talego, tronco, priva, currelo, etc. En el discurso oral, la tendencia a una mayor relajacin articulatoria que da lugar a pronunciaciones como istituto, verd, delico, etc. Esta prdida de sonidos produce a menudo en el registro coloquial contracciones que, en cambio, procuran evitarse en situaciones de mayor formalidad: En verano to'el mundo quiere marcharse pa'l mar.

3.2. Rasgos lingsticos relacionados con la oralidad


El registro coloquial se utiliza preferentemente en la comunicacin interpersonal directa. La presencia fsica de los interlocutores en el mismo espacio y tiempo, es decir, la comunicacin cara a cara, favorece el uso del registro coloquial o, al menos, la aparicin de muchos de sus rasgos, y por eso est tan ligado al uso oral de la lengua. Pero esto no implica que toda comunicacin oral se realice en un registro coloquial (hay multitud de discursos orales en un registro formal), ni tampoco que no haya textos escritos coloquiales (por ejemplo, una carta entre amigos). Lo que sucede es que, en un escrito que trate de reflejar una atmsfera de informalidad y proximidad entre los interlocutores, el emisor escribe como si el receptor se encontrara presente, como si estuviera hablando con l en vez de escribindole. Por ello introduce en el escrito recursos propios de la comunicacin oral con la finalidad de reducir o eliminar la distancia que lo separa del receptor. Esta aproximacin de un escrito a la forma de los textos orales se conoce con el nombre de ORALIDAD. Los rasgos lingsticos del registro coloquial derivados del carcter oral del discurso (o de la oralidad de un texto escrito) son los siguientes: Uso de elementos de apoyo al discurso que regulan el contacto entre emisor y receptor y que, consecuentemente, tienen una funcin ftica: llamadas de atencin (Oye, ahora me est dando fro!; Mira, para m que no tienes razn), apelaciones al oyente (Eh, t, que me ests pisando!), o frmulas exhortativas que implican a ste en el discurso, como sabes?, entiendes?, no?, eh? Aparicin de onomatopeyas como ilustracin del discurso, sobre todo en la narracin de hechos: Y entonces, fiuu, se escurri hacia la puerta y se larg sin que nos enterramos. En el discurso oral, suelen ir apoyadas por determinados gestos. Abundante empleo de pronombres y adverbios decticos que constituyen referencias directas a los elementos de la situacin comunicativa: personas que intervienen, objetos presentes, coordenadas espacio-temporales, etc.: Dile a se que se est quieto de una vez! Los elementos decticos slo adquieren pleno sentido en el uso oral: en los textos escritos resulta imposible asignarles una referencia si no estn contextualizados (...y al mismo tiempo me haca as con la mano). Presencia de oraciones suspendidas cuyo sentido completo ha de inferir o deducir el receptor a partir del contexto o de la situacin: Solos no pudimos subirlo. Si hubieras estado t... ; A esas horas yo tena ya un hambre... Importancia de los elementos prosdicos como la entonacin, la intensidad, el alargamiento fnico, etc., que adquieren en el uso coloquial oral una gran rele-

vancia significativa por la cantidad de matices que pueden expresar. El alargamiento voclico puede utilizarse como recurso coloquial para enfatizar un contenido: Desde lo alto se os vea a todos as, pequeiiitos.

3.3. Rasgos lingsticos relacionados con el tenor informal


Ausencia de jerarqua social El hecho de que no exista una relacin de jerarqua entre los interlocutores facilita el que la forma de tratamiento ms frecuente en los textos coloquiales sea el tuteo. El tratamiento de respeto (usted) suele ir acompaado casi siempre de una mayor formalidad en los usos lingsticos. Otras frmulas ligadas a la expresin del respeto, habituales en el registro formal, tienden a desaparecer en el uso coloquial o a ser sustituidas por otras que, manteniendo la cortesa, no sugieren ninguna relacin de subordinacin: de referencia (seor Garca / Garca / Manolo), de presentacin (Encantado de conocerle / Mucho gusto / Qu tal?), de saludo (Buenos das / Hola), etc. Tambin es un rasgo coloquial el hecho de que no se evite la referencia a temas tab (sexuales o escatolgicos). Pueden aparecer bien mediante alusin directa (el lxico grosero que suele caracterizar a determinados grupos de hablantes), bien mediante eufemismos. Frecuencia de contacto alta El registro coloquial suele aparecer cuando existe un alto grado proximidad y confianza entre los interlocutores. Son usuales las apelaciones al oyente para buscar su solidaridad o complicidad. Este sentido tienen los distintos recursos que permiten transferir las experiencias del yo al t, de forma que el oyente o lector queda implicado en los mismos intereses que el emisor, como son el frecuente uso de la 2 persona con valor generalizador (Hay situaciones en que lo pasas mal, pero luego uno se alegra); la utilizacin de vocativos utilizados como apoyos discursivos (T no sabes lo mal que me vi, muchacho; Uy, mujer, qu cosa ms rara), de formas lexicalizadas de imperativo para llamar la atencin del oyente (Mira, ahora no tengo tiempo, otro da nos vemos; Fjate qu casa tan bonita!) o de interrogaciones simples que piden la conformidad del oyente con lo que se est diciendo (Entonces se le pone la sal, no?, y ya lo puedes meter al horno; Yo me quedo aqu y luego pasas a recogerme, vale?). Un valor similar tiene el recurso contrario: transferir al yo lo que afecta al oyente como prueba de solidaridad o de implicacin afectiva: Qu tal nos encontramos esta maana? La proximidad y la confianza favorecen la manifestacin abierta de la voluntad del emisor. Por eso resulta habitual el uso del imperativo sin que sea visto como descorts: una oracin en imperativo como Psame la sal resulta aceptable en una relacin de confianza, pero exigira el uso de algn rasgo de atenuacin de la orden si hay cierta distancia entre ambos interlocutores: Pseme la sal, por favor, o Podra pasarme la sal? Tambin es caracterstico el uso abundante de todo tipo de elementos expresivos que reflejan las emociones y la subjetividad del hablante, como el orden de palabras subjetivo (frente al orden lgico habitual en el registro formal). Es frecuente la anteposicin de elementos al comienzo de la oracin para convertirlos en tema del discurso (A tu prima hace por lo menos dos aos que no la veo) o para resaltarlos de manera enftica (El dinero, eso es lo que ms le gusta!). Es habitual el uso del dativo tico: A mi marido me lo mataron en la guerra; Este chico no me come nada. Se recurre frecuentemente a oraciones de modalidad exclamativa. La variedad de interjecciones y frases interjectivas utilizadas es grande y algunas de ellas permiten caracterizar social o personalmente al hablante que las utiliza: Vlgame Dios, qu lo se mont all! Jess, qu gritero! Joder! Estte quieto de una vez, coo, que no me dejas dormir! Aparecen tambin

con frecuencia las interrogaciones retricas, que permiten dar un mayor nfasis a una idea que se quiere enunciar: Si mi padre no me deja ir, qu quieres que haga yo? El hablante busca una mayor expresividad mediante el empleo, muchas veces hiperblico, de procedimientos retricos como la comparacin (Ese muchacho corre como una liebre) o la metfora (Cuando coge el baln es una locomotora. No hay quien lo pare). En muchos casos, estas hiprboles se lexicalizan y se convierten en frases hechas (alto como una torre, sordo como una tapia, cantar como los ngeles, comer como una lima). Es de destacar igualmente la gran variedad de elementos tpicamente coloquiales para expresar la cantidad y la intensidad, como son los prefijos y sufijos aumentativos (Qu cuerpazo tiene!; Es una pelcula superbuena; Qu requeteguapo es mi nio!), las locuciones cuantificadoras (Hay la tira de gente; Se han juntado un mogolln de guardias; Esto est la mar de divertido), la reiteracin lxica (Empez a crecer y se hizo grande, grande, grande; Todo eso es muy, muy, pero que muy peligroso), y otras muchas expresiones lexicalizadas como de muerte, de cine, de pelcula, a punta pala, de lo lindo, un huevo, un rin, etc. De igual forma, son caractersticos los procedimientos para expresar la atenuacin: diminutivos (Es guapita la chica), locuciones (Ya es un peln tarde) o el adverbio como con valor de aproximacin (Le dio como un mareo; Ests como ms gordo, no?). Debe destacarse tambin el empleo de acortamientos en las palabras, a veces de carcter afectivo, a veces como un recurso de economa: profe, bici, poli, insti, etc. Son muy frecuentes en los nombres propios, como Juanmi, Cherna, Lola. Espontaneidad La elaboracin sobre la marcha, sin previa planificacin, que es caracterstica de los textos coloquiales trae consigo que el hablante ejerza un escaso control sobre el discurso, que fluye de manera espontnea, movido por la improvisacin de quien habla y, en la comunicacin oral directa, por la interaccin con el receptor (recurdese que ste influye sobre el discurso no slo ejerciendo el turno de palabra, sino tambin con los gestos que utiliza para expresar su actitud ante el discurso: afirmacin, denegacin, duda, incredulidad...). Esta ausencia de planificacin previa hace que la sintaxis adopte estructuras ms libres y abiertas, es decir, menos sujetas a las convenciones formales y a la norma. Los rasgos ms caractersticos son los siguientes: Presencia de anacolutos, producidos por faltas de concordancia (Y t, Juan, no os quedis ah) o rupturas del rgimen sintctico (Yo ya no me acuerdo ahora mismo, en serio, cunto me cost). Estos anacolutos se producen generalmente, ms que por desconocimiento de la norma gramatical, por reelaboraciones de la estructura sintctica en mitad del discurso: el hablante comienza con una determinada construccin, pero en algn momento, sobre todo tras un inciso o una pausa, contina como si la construccin iniciada fuera otra: ltimamente yo, desde que cog un empacho, no me gusta la tortilla. El hablante comienza la oracin con un sujeto (yo) porque probablemente piensa en construir una oracin como Yo no como tortilla, pero tras el inciso reanuda la oracin con una estructura diferente (a m no me gusta la tortilla). Frente a la sintaxis de los textos ms formalizados, donde la relacin lgica entre las ideas que se enuncian se hace explcita, en los textos coloquiales las oraciones se encadenan una tras otra por acumulacin, segn brotan de la mente del que habla: la coordinacin y la yuxtaposicin predominan, por consiguiente, sobre la subordinacin lgica. El asndeton es muy frecuente, de forma que se deja que sea el receptor el que infiera a partir del contexto o de la situacin la relacin entre las ideas: Yo ya tena ganas de irme a la cama, estaba cansado; me levant sin que me vieran y me fui. Aunque no est explcito en el discurso, el receptor entiende que la relacin entre la primera y la segunda oracin es de causalidad (porque estaba cansado), y entre stas y la tercera, de consecuencia (as que me levant).

Se rompe a menudo la linealidad de la progresin temtica: para asegurar la correcta interpretacin, en su deseo de hacer explcitos todos los detalles, el hablante suele volver atrs para explicar y glosar lo ya dicho. Aparecen, por tanto, parfrasis o rodeos explicativos, y tambin incisos insertados en el discurso: l se pidi un cubata y yo un limn, que a m el limn no me gusta, pero como habamos bebido ya tanto yo no saba... y digo qu me pido?, qu me pido? Pues eso, me pido un limn y nos vamos para una mesa. En consonancia con lo anterior, el discurso coloquial se caracteriza tambin por la constante reiteracin de elementos y de estructuras sintcticas (un limn, se pidi, me pido...). Se reelabora lo dicho para aclarar su sentido, o se repite para recuperar el hilo del discurso cortado: Pues eso, me pido un limn... Las autocorrecciones, reinicios y falsos comienzos por vacilacin son muy frecuentes: Se qued con una... con un disgusto que para qu. Lo que pasa es que no tiene... Mira lo que te digo, lo que le pasa a ella es que no te lo puedes ni imaginar: es que ya no le gusta. La unin entre las oraciones y entre los distintos enunciados es ms abierta: las conjunciones utilizadas son pocas y, adems, poco variadas (y, pero, porque...). La coordinacin mediante y es la relacin entre oraciones ms frecuente; por ello adquiere en el discurso valores muy diversos ms all de la mera suma de ideas: Me hace a m eso y no lo vuelvo a mirar a la cara.