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Re vi st a d e Li n g u st i c a e T e ori a Li t er ri a I SS N 2 17 6- 6 80 0

O cnone literrio em perspectiva: o carter poltico em detrimento do esttico


The literary canon in perspective: the political character to the detriment of the aesthetic
Daniel Teixeira da Costa Araujo
Universidade Federal de Minas Gerais

Resumo: Inicialmente uma lista de autores e obras modelares, o cnone literrio hoje se comporta como meio de assegurar a identidade de uma nao, de um povo, de um grupo. Sem se ater atualidade da questo cultural a esse respeito, este artigo se prope investigar os pressupostos epistemolgicos do cnone literrio para explicitar seu carter poltico e a inteno de controle seja do que lido seja de como deve ser lido inerente a todo cnone, assim como revelar o papel de instituies, tais como a escola e a universidade, na determinao de interpretaes vlidas ou invlidas. Este artigo visa ainda evidenciar o quanto a recepo influi no processo de configurao de um cnone, apontando para o papel da historicidade da recepo como denncia da precariedade da funo do cnone enquanto discurso de legitimao da literatura. Por fim, ser explicitada a relao entre cnone e poder, apontando para um possvel uso do conceito foucaultiano de dispositivo como operador para a discusso do conceito de cnone literrio. Palavras-chave: Cnone. Historicidade da recepo. Poder. Dispositivo. Clssico.

Abstract: Initially a list of authors and works showcases, the literary canon today behaves as a means of ensuring the identity of a nation, a people, a group. Without sticking to the current cultural issue in that regard, this article aims to investigate the epistemological assumptions of the literary canon to explain their political character and intent to control what is read and how is to be read as inherent to every canon, as well as reveal the role of institutions such as school and university, in the determination of valid or invalid interpretations. This article also aims to show how much influence the approval process of setting up a canon, pointing to the role of the historicity of reception of the complaint as the precarious role of the canon as a discourse of legitimization of the literature. Finally, we will be outlined the relationship between canon and power, pointing to the possible use of Foucaultian concept of device as the operator for the discussion of the concept of the literary canon. Keywords: Canon. Historicity of the reception. Power. Device. Classic.

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Introduo
O mtodo esttico-recepcional de Hans Robert Jauss prope que o passado seja descortinado a partir de um horizonte presente, o que traz como consequncia a fuso dos horizontes passado e presente; assim, toda leitura se configuraria historicamente, fazendo de todo ato interpretativo uma situao hermenutica. O presente artigo, ao se colocar nas sendas da intrincada discusso sobre o cnone literrio, tem por intuito elaborar algumas questes, visando apenas delinear um pouco melhor esse problema, por entender o cnone na forma da imagem de Kenneth Burke, da qual pode-se presumir que autores e obras iro compor ou deixar de compor as listas em funo da legitimidade atribuda por algum dotado de autoridade em um processo por demais dinmico:
Imaginem-se entrando em um salo. Vocs chegam tarde. Quando chegam, os outros j se encontram l h muito tempo e se acham enredados em uma acalorada discusso, uma discusso por demais acalorada para que parem e lhes contem exatamente do que se trata. Na verdade, a discusso comeou muito antes que qualquer um deles chegasse, de modo que ningum dentre os presentes est qualificado a destrinchar o caminho para vocs e lhes contar passo a passo. Escutem um pouco, at que decidam ter captado o essencial da discusso; ento faam-nos ouvir. Algum contesta, vocs o contestam... entretanto, a discusso interminvel. Est cada vez mais tarde, vocs devem ir embora. E se vo, com a discusso prosseguindo com entusiasmo (BURKE, 1957, p. 94-6. Apud HARRIS, 1998, p. 42)1.

interessante lanar a ateno sobre os pressupostos que determinam a dinmica desse campo da instituio literria, de maneira a situar este artigo no terreno movedio e cambiante da historicidade de todo gesto crtico. Desse modo, este artigo tem por objetivo discutir a noo de cnone literrio, de modo a explicitar a funo por ele exercida na conformao cultural da qual faz parte a literatura. Inicialmente uma lista de autores e obras modelares, o cnone hoje se comporta como meio de assegurar a identidade de uma nao, de um povo, de um grupo, qualquer que seja ele. Sem me ater, portanto, atualidade da questo cultural, preferi investigar o que pode ser chamado de pressupostos epistemolgicos do cnone
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Imaginad que entris en un saln. Llegis tarde. Cuando llegis, los otros ya hace mucho que estn y se hallan enzarzados en una acalorada discusin, una discusin demasiado acalorada para que paren y os cuenten exactamente de qu va. En realidad, la discusin empez mucho antes de que cualquiera de ellos llegara, de modo que ninguno de los presentes est cualificado para deshacer el camino para vosotros y contros lo paso por paso. Escuchis un rato, hasta que decids que hbeis captado lo esencial de la discusin: entonces os hacis or. Alguien contesta, vosotros le contestis... Sin embargo, la discusin es interminable. Se hace cada vez ms tarde, dbeis iros. Y os vais, con la discusin prosiguiendo con entusiasmo.
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literrio para explicitar o carter poltico de todo cnone, podendo-se afirmar que h por trs de todo cnone uma inteno de controle seja do que lido, seja de como deve ser lido, a qual pode se sobrepor a questo de carter esttico.

O cnone literrio em perspectiva


Este artigo visa evidenciar o quanto a recepo influi no processo de configurao de um cnone, apontando para o papel da historicidade da recepo como denncia da precariedade da funo do cnone enquanto discurso de legitimao da literatura. Cabe ressaltar que o conceito de cnone ser aqui desdobrado a partir de uma concepo que o considera um instrumento de seleo e conservao de um corpus modelar de textos classificados como literrios e assim julgados valiosos e dignos de estudos e comentrios , cuja funo de legitimao amparada pelo arquivo, pelo museu, pela enciclopdia, pelas antologias, e por outras instituies sociais de memorizao. evidente que h funes que justificam essa necessidade de seleo e conservao de um corpus, como o fato de o cnone servir de espelho cultural, identidade nacional ou tnica, formao do indivduo, as quais revelam o quanto instituies como a universidade e minorias dirigentes tm influncia marcante na determinao dessas listas. Depreende-se da uma relao entre cnone e poder e a consequente necessidade de explicitar os critrios e mecanismos que intervm nesse processo. notria a revitalizao da questo do cnone nos ltimos anos, sobretudo em virtude da popularizao dos Estudos Culturais e das revises e releituras que essa corrente terica prope dos cnones estabelecidos. Em concordncia com o comentrio de Enric Sull, segundo o qual a exigncia em julgar a cultura e a literatura com base nos parmetros de raa, classe e gnero traz o risco de um retorno a uma concepo de literatura como reflexo e representao, no tenho o intuito de me colocar na trilha dessa corrente, uma vez que o foco deste artigo uma questo epistemolgica da teoria literria: o processo de formao de um cnone pelo vis do estudo da recepo dos textos, o que envolver uma ateno aos critrios de leitura, interpretao e valorao dos textos. Como se sabe, o conceito de cnone integra hoje o contexto de crise que marca o sentido tradicional da teoria e da crtica literrias. Segundo Jos Maria Pozuelo, vem ocorrendo uma retomada da questo do cnone, o que tem contribudo para uma reviso de modelos epistemolgicos que foram conceitos centrais da crtica literria, tais como autor, texto, leitor, interpretao. Pozuelo acrescenta ainda que a essa revitalizao no deve faltar a reflexo sobre os lugares institucionais, uma vez que estes so responsveis pela imposio de valores. Gostaria, assim, de deixar claro que a postura assumida neste artigo para discutir o conceito de cnone ter como fundo a crtica ideia de cnone como universal esttico, uma vez que, com a historicidade da recepo, pretendo demonstrar que os modelos definidores dessa universalidade so cambiantes e condicionados por fatores ideolgicos, isto , fatores extratextuais, o que faz suspeitar de que tais
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modelos so antes polticos que estticos. Pozuelo atribui, pois, historicidade a condio movedia do cnone: Todo cnone se resolve como estrutura histrica, o que o converte em cambiante, movedio e sujeito aos princpios reguladores da atividade cognitiva e do sujeito ideolgico, individual ou coletivo, que o postula (POUZELO, 1998, p. 236)2. Destaco, assim, nas perspectivas abertas por Jauss, a relevncia do enfoque na historicidade da recepo, a fim de salientar o quanto a funo do cnone na instituio literria vacilante, visto que concebida no jogo das vicissitudes do gosto, da crtica e dos modelos conceituais disponveis em um determinado momento para a valorao de uma obra ou de um autor. Ao se questionar a autenticidade da funo do cnone na instituio literria, cujos valores so, por vezes, considerados naturais e, por isso, insuspeitveis, a historicidade da recepo se apresenta como alternativa para se pensar os princpios epistemolgicos do cnone literrio. Atrelando-se o estudo da recepo ao processo de formao do cnone, deve-se, ento, considerar a mudana do paradigma metodolgico proposta pela Esttica da Recepo que, em meados dos anos 60 do sculo XX, voltou o olhar da teoria literria para os procedimentos de leitura. Parece, pois, ser evidente que, no ato de valorao, o que determina o valor no o texto fechado em sua imanncia, mas sim os padres vigentes de interpretao que atuam como condicionantes da compreenso. Assim, a contribuio que esse mtodo pode trazer de inserir o problema do cnone na histria, relativizando-o atravs da atuao, na Modernidade, da premissa da temporalizao e do postulado da inovao, questes estas a serem desenvolvidas um pouco mais adiante. O problema do cnone literrio poderia ser abreviado pelo senso comum de uma maneira simples e prtica, de acordo com Sull, como uma lista ou elenco de obras consideradas valiosas e dignas por isso de serem estudadas e comentadas (SULL, 1998, p. 11)3. Em um estudo crtico, o senso comum pode, no entanto, funcionar como ponto de partida da questo; para tanto, uso das palavras de Wendell V. Harris como provocao inicial: Quaisquer que sejam as funes que regem as selees, importante reconhecer que, ainda que por definio um cnone se componha de textos, na verdade ele se constri a partir de como se leem os textos, no dos textos em si mesmos (HARRIS, 1998, p. 56)4. O comentrio de Harris sintetiza bem o propsito terico deste artigo ao colocar em relevo os critrios de leitura em detrimento dos autores e obras que ocupam lugar nas listas do cnone, ou dos cnones, melhor dizendo. Uma vez que se mostra patente a existncia de propsitos por trs da confeco das listas do cnone, necessrio ter em mente alguns dos possveis
Todo canon se resuelve como estructura histrica, lo que lo convierte en cambiante, movedizo y sujeto a los principios reguladores de la actividad cognoscitiva y del sujeto ideolgico, individual o colectivo, que lo postula (POZUELO, 1998, p. 236). 3 una lista o elenco de obras consideradas valiosas y dignas por ello de ser estudiadas y comentadas (SULL, 1998, p. 11). 4 Cualesquiera que sean las funciones que rigen las selecciones, es importante reconocer que, aunque por definicin un canon se compone de textos, en realidad se construye a partir de cmo se leen los textos, no de los textos en s mismos (HARRIS, 1998, p. 56).
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critrios que perpassam essa seleo. Harris, em seu ensaio A canonicidade, aponta algumas funes atribudas ao cnone com o intuito de revelar esses critrios e denunciar a relatividade dos princpios que definem as distines entre os diversos tipos de cnone, dentre os quais destacam-se: a proviso de modelos, ideais e inspirao; a transmisso da herana intelectual; a criao de marcos comuns de referncia; o intercmbio de favores quando os prprios escritores se colocam no cnone e incluem tambm seus pares; a legitimao de uma teoria; a historicizao; a pluralizao, abrindo-se espao diversidade cultural. Essas distines ajudam a perceber quais funes o cnone pode desempenhar, porm a variedade de princpios revela tambm o quo insuficientes so tais classificaes, uma vez que critrios adicionais poderiam ser sempre acrescentados para se definir os contornos de uma seleo.

O papel das instituies


Independentemente dos critrios usados para eleger autores ou obras, uma seleo qualquer no teria grande alcance, se no tivesse como se impor; entra, ento, em cena o papel das instituies. Silvina Rodrigues Lopes destaca algumas foras determinantes na institucionalizao do campo literrio, tendo-se na escola, sobretudo na universidade, uma importante referncia na delimitao desse campo:
Ora, a escola, e particularmente a universidade, tem um papel decisivo no s na regulamentao do circuito literrio, mas em primeiro lugar, na determinao do corpus a preservar. [...] O estabelecimento do cnone literrio e consequente ordenao, classificao e hierarquizao das obras literrias numa histria da literatura, compete a uma comunidade profissional, a dos professores e investigadores da disciplina (LOPES, 1994, p. 416).

A comunidade da qual fala Lopes organizada hierarquicamente e, para garantir sua estabilidade, necessita de regras e meios prprios, como uma rede conceitual e linguagem particular, fato comum a todas as disciplinas cientficas. No entanto, ao contrrio das cincias empricas, nas quais a autoridade conseguida ao se sujeitar uma tese experimentao, a situao dos estudos literrios, decorrente do seu estatuto originrio de humanidades, a de uma permanente instabilidade em que, quase ciclicamente, alternam a defesa e a condenao das tcnicas (LOPES, 1994, p. 416). , pois, na precariedade de seu equilbrio que os estudos literrios prosseguem, aliando mudana e conservao. Com isso, percebe-se a insuficincia da instituio do cnone pensada, ento, como lugar de determinao de padres e regras de valorao , j que

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O predomnio das tcnicas levado ao limite, isto , tentativa de as impor em exclusividade, impediria a consolidao e mudana do cnone, uma vez que as tcnicas quer sejam de anlise das formas, incluindo as anlises de retrica, quer sejam de determinao do sentido ou da significao se exercem sobre elementos do cnone constitudo e dispensam a avaliao. Por sua vez, a tendncia para libertar de todos os entraves tcnicos as interpretaes e avaliaes canonizadoras faria com que estas correspondessem apenas e directamente aos interesses polticos de um grupo, e sujeitaria a literatura a uma legitimao apenas carismtica (LOPES, 1994, p. 416).

Tendo-se em vista a vacilao dos parmetros responsveis pela configurao do cnone, pode-se acrescentar considerao de Lopes o comentrio de Douwe W. Fokkema que introduz, na forma de problema hermenutico, a questo do interesse como condicionante da atribuio de sentido ao texto:
A questo bvia, claro, est em saber se o especialista pode chegar a interpretar e avaliar os textos literrios de um modo que transcenda os seus prprios interesses. Encaram-se a interpretao como a atribuio de sentido ou, mais precisamente, como a construo de uma relao significativa entre o mundo do texto e o mundo da vida do leitor, a resposta para essa questo no. Qualquer interpretao permanece ligada aos valores do leitor. (FOKKEMA, [s. d.], p.15).

Investindo na avaliao do papel das instituies na determinao, ou melhor dizendo, no controle das interpretaes, Frank Kermode descortina interessantes foras que limitam os gestos de qualquer intrprete de textos seja no que diz respeito ao que pode ser dito, seja com relao aos modos segundo os quais pode-se faz-lo:
Estas foras podem provir do passado, mas no geral sero consideradas como sanes exercidas pelos prprios contemporneos (e isso ser certo, tanto se um se ope a elas e sofre com elas, como se no). Existe uma organizao da opinio que pode tanto facilitar como inibir o modo pessoal de fazer a interpretao, a qual prescrever o que pode ser legitimamente objeto de um escrutnio interpretativo intensivo e determinar se um ato particular de interpretao deve ser considerado um xito ou um fracasso, se dever ser levado em conta ou no em futuras interpretaes lcitas. O meio dessas

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presses e intervenes a instituio (KERMODE, 1998, p. 91)5.

Vale trazer o comentrio de Harris apenas como breve exemplificao do que podem vir a ser essas sanes exercidas pelos contemporneos e a dificuldade de se escapar do crculo gerado pelo mercado:
Os professores tendem a ensinar o que lhes ensinaram, o que fcil de se encontrar editado, sobre o que existem ensaios interessantes e sobre o que eles mesmos esto escrevendo. O que fcil de ser encontrado editado tende a ser aquilo sobre o que se escreve e ensina; o que se escreve tende a ser o que se ensina e sobre o que outros escrevem (HARRIS, 1998, p. 48)6.

Quando so provenientes do passado, essas foras vestem sempre a armadura da tradio. Fao aqui uma pequena digresso, discorrendo sobre a reabilitao dos conceitos de autoridade e tradio, apontada por Hans-Georg Gadamer, em Verdade e mtodo. por demais falado que h, na Modernidade, uma nsia em romper todo liame com o passado. A Aufklrung, sob a gide da Razo Absoluta, que se apresentou como suficiente para nos proteger de qualquer erro, desvalorizou a noo de preconceito, preconceito entendido simplesmente como conceito prvio, afastado aqui de qualquer carter cultural, racial ou de gnero; no entanto, para a compreenso fundada no modo de ser finito e histrico da hermenutica gadameriana, essa noo foi lapidada e dirigida noo de autoridade. Enquanto a autoridade condenada pela Aufklrung como bloqueadora do uso da razo devido a uma acusao de levar a uma prvia aceitao ou submisso, para Gadamer seria, antes, um atributo das pessoas: Mas a autoridade das pessoas no tem seu fundamento ltimo num ato de submisso e de abdicao da razo, mas num ato de reconhecimento e de conhecimento (GADAMER, 1999, p. 419). Presume-se da que autoridade no arbitrariedade irracional, mas condio para se delimitar e legitimar um juzo. Gadamer apoia-se, ento, na crtica romntica Aufklrung, crtica esta pautada em uma forma particular de autoridade, a tradio:

Estas fuerzas pueden provenir del pasado, mas por lo general sern consideradas como sanciones ejercidas por los propios contemporneos (y esto ser cierto tanto si uno se opone a ellas y las padece como si no). Existe una organizacin de la opinin que puede tanto facilitar como inhibir el modo personal de hacer la interpretacin, que prescribir qu puede ser legtimamente objeto de un escrutinio interpretativo intensivo y determinar si un acto particular de interpretacon debe ser considerado un xito o un fracaso, si deber ser tenido en cuenta o no en futuras interpretaciones lcitas. El medio de estas presiones e intervenciones es la institucin (KERMODE, 1998, p. 91). 6 Los profesores tienden a ensear lo que les han enseado, lo que es fcil de encontrar editado, sobre lo que existem ensayos interessantes y sobre lo que ellos mismos estn escribiendo. Lo que es fcil de encontrar editado tiende a ser aquello sobre lo que se escribe y ensea; lo que se escribe tiende a ser lo que se ensea y sobre lo que otros escriben (HARRIS, 1998, p. 48).
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O que consagrado pela tradio e pela herana histrica possui uma autoridade que se tornou annima, e nosso ser histrico e finito est determinado pelo fato de que tambm a autoridade do que foi transmitido, e no somente o que possui fundamentos evidentes, tem poder sobre essa base, e, mesmo no caso em que, na educao, a tutela perde a sua funo com o amadurecimento da maioridade, momento em que as prprias perspectivas e decises assumem finalmente a posio que detinha a autoridade do educador, esta chegada da maturidade vital-histrica no implica, de modo algum, que nos tornemos senhores de ns mesmos no sentido de nos havermos libertado de toda herana histrica e de toda tradio (GADAMER, 1999, p. 421).

A dvida que devemos aos romnticos, segundo Gadamer, a correo da Aufklrung, a qual reconhece que a tradio, ainda que margem dos fundamentos da razo, conserva direitos e determinante dos comportamentos e instituies; no se deve afastar da tradio, no entanto, a possibilidade da ruptura, sempre iminente, sobretudo na Modernidade. A oposio que pode decorrer entre a permanncia da tradio e autofundao da razo, pode levar a considerar-se a tradio como natural; porm Gadamer refuta tal possibilidade:
Na realidade, a tradio sempre um momento da liberdade e da prpria histria. Tambm a tradio mais autntica e venervel no se realiza naturalmente, em virtude da capacidade de permanncia daquilo que, singularmente est a, mas necessita ser afirmada, assumida e cultivada (GADAMER, 1999, p. 422).

A comunidade profissional usa de sua autoridade no indiscutvel, diga-se de passagem para determinar o que ensinado, impor valoraes e sancionar interpretaes. Kermode relativiza, porm, o possvel despotismo dessa instituio, o que no cerceia seu campo de atuao, o qual prescreve desde o que deve ser ensinado e o modo como deve ser interpretado o que Kermode chama de restries cannicas e hermenuticas, respectivamente at o processo de insero de um jovem na estrutura hierrquica da comunidade. importante frisar que, desse modo, toda alterao no cnone precedida por uma mudana ideolgica na comunidade profissional, o que pode acarretar tambm a modificao de sua estrutura hierrquica.
Existe uma competncia institucionalizada, e o que esta considera inaceitvel incompetente. Isso no supe, como norma, ter que prestar muita ateno nos casos individuais, visto que no h garantia de que esse conhecimento tcito seja infalvel; baseia-se no conjunto de pressupostos de uso comum:
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o paradigma ou, se o preferem, a episteme; e uma revoluo pode modific-lo completamente. Mas a pontualizao imediata , simplesmente, que aceitamos ou rechaamos uma interpretao sobre a base de um corpus de conhecimento tcito, compartilhado no importa com o que qualificamos pelos escales mais antigos da hierarquia (KERMODE, 1998, p. 95)7.

A funcionalidade do conceito de dispositivo


Depois de apresentar o papel das instituies na determinao de interpretaes vlidas ou invlidas, explicitarei em que medida se configura a relao do cnone com o poder, apontando para um possvel uso do conceito foucaultiano de dispositivo como operador para a discusso do conceito de cnone literrio. O renascimento da questo do cnone provocado pelo advento do problema da cultura deixou patente mesmo para aqueles que insistiam em no ver a relao do cnone com o poder e com a ideologia dominante; o cnone passou, assim, a ser denunciado como veculo dos valores das classes dominantes. legitimo hoje levantar a questo de se no tem havido uma reverso dessa dinmica, uma vez que o processo de formao de um cnone tem sido marcado pela interveno de minorias dirigentes, culturais e polticas, fazendo com que o cnone funcione nas mos dessas minorias tanto como meio de difundir seus valores e se fazer respeitar quanto como instrumento de presso poltica. Sull coloca o problema da seguinte maneira: O problema surge quando as minorias s quais venho me referindo rechaam a identidade que lhes oferece a cultura ocidental e buscam em troca que seja reconhecida sua diferena, sua identidade, o que supe dotar-se de uma tradio, valores e voz prprios (SULL, 1998, p. 15)8. Esse movimento provocado pelas minorias reavivou a questo do cnone, como apontado acima, e contribuiu para que se enfraquecesse a crena no cnone como uma instituio rgida e imutvel, passando-se a conceb-lo como reflexo da diversidade, seja ela cultural, social, poltica. Frente a uma lista rgida de um cnone que represente os valores da classe dominante, Sull sugere trs alternativas, das quais nenhuma se mostra suficientemente adequada para apontar solues ao problema do cnone:

Existe una competencia institucionalizada, y lo que sta considera inaceptable, es incompetente. Esto no supone, como norma, tener que prestar mucha atencin a los casos individuales, puesto que no hay garanta de que este conocimiento tcito sea infalible; se basa en el conjunto de supuestos de uso comn: el paradigma o, si lo prefieren, la episteme; y una revolucin puede cambiarlo todo. Pero la puntualizacin inmediata es, simplemente, que aceptamos o rechazamos una interpretacin sobre la base de un corpus de conocimiento tcito, compartido no importa con qu cualificaciones por los escalones ms antiguos de la jerarqua (KERMODE, 1998, p. 95). 8 El problema surge cuando las minoras a las que me vengo refiriendo rechazan la identidad que les ofrece la cultura occidental y buscan en cambio que sea reconocida su diferencia, su identidad, lo que supone dotarse de una tradicin, valores y voz propios (SULL, 1998, p. 15).
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Ou a abertura do cnone para que reflita a pluralidade sciocultural ou a destruio desse cnone e sua substituio por cnones locais, parciais, que representem unicamente os membros das comunidades que se sentem identificadas com eles [...]; uma atitude todavia mais radical advogaria pela supresso de qualquer cnone, visto que sua formao um exerccio de autoridade e de excluso de uma maioria em benefcio de uma minoria (SULL, 1998, p. 15-6)9.

Mais produtivo talvez seja investigar o funcionamento do cnone e a que propsitos ele serve. Roberto Reis, em ensaio sobre o conceito de cnone, denuncia a relao existente entre o cnone literrio e a noo de poder. Nesse sentido, a linguagem e os discursos por hora, restrinjo-me a esses dois conceitos para que a lista de exemplos no seja exaustiva engendram mecanismos de poder que operam de modo a garantir o controle social. A noo de poder perpassa toda e qualquer tentativa de se estabelecer um cnone, sendo usados a autoridade, a ideologia, o interesse, para consolid-lo, de forma a ter-se uma legitimao que ocorre pelo discurso e no pela comprovao de um valor imanente ao texto. Reis persegue o conceito foucaultiano de poder para desenvolver a acusao de que os fatos no preexistem aos discursos que os sancionam. Em decorrncia disso, pode-se destacar de seu ensaio os princpios da seleo e da excluso, controladores de todo ato interpretativo, os quais Reis, retomando Michel Foucault, sintetiza assim:
Toda interpretao feita a partir de uma dada posio social, de classe, institucional. muito difcil que um saber esteja desvinculado do poder. Com isso deduzimos que os textos no podem ser dissociados de uma certa configurao ideolgica, na proporo em que o que dito depende de quem fala no texto e de sua inscrio social e histrica. O que equivale a afirmar que todo texto parece estar intimamente sobredeterminado por uma instncia de autoridade. O critrio para se questionar um texto literrio no pode se descurar do fato de que, numa dada circunstncia histrica, indivduos dotados de poder atriburam o estatuto de literrio quele texto (e no a outros), canonizando-o (REIS, 1992, p. 69).

Ao mencionar os critrios definidores do ato de seleo e excluso, Reis mostra que, entre os defensores da manuteno do cnone, os critrios utilizados so, em sua maioria, de carter esttico, o que equivale a privilegiar o texto em suas relaes internas. Em contraposio, o autor problematiza o conceito de literatura, de
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o la apertura del canon para que refleje la pluralidad sociocultural o la destruccin de ese canon y su sustitucin por cnones locales, parciales, que representen nicamente a los miembros de las comunidades que se sientan identificadas con ellos [...]; una actitud todava ms radical abogara por la supresin de cualquier canon, puesto que su formacin es un ejerccio de autoridad y de exclusin de una mayora en benefcio de una minora (SULL, 1998, p. 15-6).
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modo a evidenciar que h elementos ideolgicos que atuam nessa definio. Reis considera, assim, a literatura dentro da dinmica das prticas sociais, sujeita bem como outras prticas a formas de controle, tendo na universidade um bom exemplo disso. Portanto, para Reis, a literatura enfocada sob um ngulo funcional:
Um texto no literrio porque possua atributos exclusivos que o distinguem de outro texto, mas porque os leitores (entre eles includos os crticos), por inmeras razes, o veem como tal. Assim dimensionada, a literatura se converte numa forma de prxis discursiva e social, no apenas representando mas tambm criando a realidade (REIS, 1992, p. 72).

Reis aponta a importncia do locus institucional na atribuio de valor e acusa a instituio literria de reforar fronteiras culturais e barreiras sociais, uma vez que localiza o cnone como instrumento dos mais poderosos. A perspectiva de Reis, a partir desse ponto, segue um caminho pouco interessante para este artigo, j que investe na revelao da influncia da posio social, do gnero e da etnia na formao do cnone. Assim, o que constitui o problema do cnone para Reis a prpria existncia de um cnon, de uma canonizao que reduplica as relaes injustas que compartimentam a sociedade (REIS, 1992, p. 77). O intuito deste artigo, porm, menos o de propor a aniquilao do cnone do que o de investigar os motivos de sua existncia e seu funcionamento. possvel vislumbrar que o poder a que alude Reis talvez esteja mais assentado no que Foucault, ao longo de sua obra, denominou dispositivo. De acordo com Judith Revel, o que Foucault compreende por dispositivo so os operadores materiais do poder, isto , as tcnicas, as estratgias e as formas de assujeitamento utilizadas pelo poder (REVEL, 2005, p. 39). O dispositivo, sendo, pois, uma rede estabelecida entre os elementos de um conjunto heterogneo que inclui desde discursos at edifcios e medidas de segurana, insere-se sempre nas relaes de poder como ordem mediadora. Vejamos como Foucault coloca o problema do dispositivo:
Atravs deste termo [dispositivo] tento demarcar, em primeiro lugar, um conjunto decididamente heterogneo que engloba discursos, instituies, organizaes arquitetnicas, decises regulamentares, leis, medidas administrativas, enunciados cientficos, proposies filosficas, morais, filantrpicas. Em suma, o dito e o no dito so os elementos do dispositivo. O dispositivo a rede que se pode estabelecer entre estes elementos. Em segundo lugar, gostaria de demarcar a natureza da relao que pode existir entre estes elementos heterogneos. Sendo assim, tal discurso pode aparecer como programa de uma instituio ou, ao contrrio, como elemento que permite
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justificar e mascarar uma prtica que permanece muda; pode ainda funcionar como reinterpretao desta prtica, dando-lhe acesso a um novo campo de racionalidade. Em suma, entre estes elementos, discursivos ou no, existe um tipo de jogo, ou seja, mudanas de posio, modificaes de funes, que tambm podem ser muito diferentes. Em terceiro lugar, entendo dispositivo como um tipo de formao que, em um determinado momento histrico, teve como funo principal responder a uma urgncia. O dispositivo tem, portanto, uma funo estratgica dominante. Este foi o caso, por exemplo, da absoro de uma massa de populao flutuante que uma economia de tipo essencialmente mercantilista achava incmoda: existe a um imperativo estratgico funcionando como matriz de um dispositivo, que pouco a pouco tornou-se o dispositivo de controle-dominao da loucura, da doena mental, da neurose (FOUCAULT, 2006, p. 244).

O dispositivo compreende, pois, toda a heterogeneidade existente entre os elementos discursivos e no-discursivos; delineia as relaes existentes entre esses elementos; legitima uma prtica muda, subjacente; atua na reinterpretao dessa prtica e na criao de uma nova racionalidade da advinda; responde a uma urgncia; em suma, o dispositivo relaciona-se com mecanismos de controle, de regulao, de ordenao, de captao, de determinao, em funo de um objetivo estratgico: quesitos esses facilmente aplicveis funo do cnone. Foucault fala ainda de um duplo processo de constituio do dispositivo: a sobredeterminao funcional, a qual consiste na reverberao de um ato do dispositivo, e o preenchimento estratgico, que decorrente da sobredeterminao funcional e que constitui a transformao de uma prtica negativa, marginal, em positiva, institucional.
Um primeiro momento o da predominncia de um objetivo estratgico. Em seguida, o dispositivo se constitui como tal e continua sendo dispositivo na medida em que engloba um duplo processo: por um lado, processo de sobredeterminao funcional, pois cada efeito, positivo ou negativo, desejado ou no, estabelece uma relao de ressonncia ou de contradio com os outros, e exige uma rearticulao, um reajustamento dos elementos heterogneos que surgem dispersamente; por outro lado, processo de perptuo preenchimento estratgico (FOUCAULT, 2006 p. 245).

Giorgio Agamben, dcadas depois, debrua-se sobre a genealogia desse termo em Foucault e coloca-o, em um primeiro momento, como desdobramento do conceito de positividade em Hegel, porm deixa claro que em Foucault no h o objetivo de amenizar os conflitos entre as partes, mas sim o de investigar os modos
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de atuao dos dispositivos nas relaes de poder. O conjunto heterogneo compreendido pelo dispositivo, apesar de estar vinculado ao conceito de episteme, apresenta uma amplitude maior que este por agrupar em si aspectos lingusticos e no-lingusticos, formando uma rede cuja funo seria a de determinar saberes, medidas, instituies que teriam por objetivo administrar, governar, controlar e orientar, em um sentido em que se supe til, os comportamentos, os gestos e os pensamentos dos homens (AGAMBEN, 2005, p. 12). A episteme seria apenas um dispositivo especificamente discursivo cuja funo seria a de explicitar as relaes existentes entre os diversos discursos de uma dada poca histrica. Foucault mesmo delimita essa diferena:
A respeito do dispositivo, encontro-me diante de um problema que ainda no resolvi. Disse que o dispositivo era de natureza essencialmente estratgica, o que supe que se trata no caso de uma certa manipulao das relaes de fora, de uma interveno racional e organizada nestas relaes de fora, seja para desenvolv-las em determinada direo, seja para bloquelas, para estabiliz-las, utiliz-las, etc. O dispositivo, portanto, est sempre inscrito em um jogo de poder, estando sempre, no entanto, ligado a uma ou a configuraes de saber que dele nascem mas que igualmente o condicionam. isto, o dispositivo: estratgias de relaes de fora sustentando tipos de saber e sendo sustentadas por eles. Em As Palavras e as Coisas, querendo fazer uma histria da epistm, permanecia em um impasse. Agora, gostaria de mostrar que o que chamo de dispositivo algo muito mais geral que compreende a pistm. Ou melhor, que a pistm um dispositivo especificamente discursivo, diferentemente do dispositivo, que discursivo e no discursivo, seus elementos sendo muito mais heterogneos (FOUCAULT, 2006, p. 246).

Ainda restrito conceitualizao de Foucault, Agamben resume o dispositivo como a disposio de uma srie de prticas e de mecanismos (ao mesmo tempo lingusticos e no-lingusticos, jurdicos, tcnicos e militares) com o objetivo de fazer frente a uma urgncia e de obter um efeito (AGAMBEN, 2005, p. 11). A ampliao do termo empreendida por Agamben de forma a propor uma diviso entre os seres viventes, os dispositivos e uma terceira instncia, resultante da relao entre os dois anteriores, o sujeito deixa, pois, a suspeita para se investigar o cnone como um dispositivo da rede que envolve a literatura.
Generalizando posteriormente a j amplssima classe dos dispositivos foucaultianos, chamarei literalmente de dispositivo qualquer coisa que tenha de algum modo a capacidade de capturar, orientar, determinar, interceptar, modelar, controlar e assegurar os gestos, as condutas, as opinies e os discursos dos seres viventes. No somente, portanto, as prises, os
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manicmios, o panptico, as escolas, as confisses, as fbricas, as disciplinas, as medidas jurdicas etc., cuja conexo com o poder em um certo sentido evidente, mas tambm a caneta, a escritura, a literatura, a filosofia, a agricultura, o cigarro, a navegao, os computadores, os telefones celulares e porque no a linguagem mesma, que talvez o mais antigo dos dispositivos, em que h milhares e milhares de anos um primata, provavelmente sem dar-se conta das consequncias que se seguiriam teve a inconscincia de se deixar capturar (AGAMBEN, 2005, p. 13).

De acordo com o terico italiano, a sociedade capitalista marcada pela acumulao e proliferao dos dispositivos, fato que demanda, em contrapartida, estratgias para se conviver com eles. A sada apresentada por Agamben no vai ao encontro nem da destruio, nem do uso correto do dispositivo; constitui-se, pois, em adotar uma estratgia que vise a liberar o que foi capturado e separado pelos dispositivos para restitu-lo a um possvel uso comum (AGAMBEN, 2005, p. 14). Tal sada para a restituio ao uso comum est compreendida em seu conceito de profanao. Atente-se ao fato de que o uso comum difere do uso correto.
Segundo o direito romano, sagradas ou religiosas eram as coisas que pertenciam de algum modo aos deuses. Como tais, eram subtradas ao livre uso e ao comrcio dos homens, no podiam ser vendidas, nem penhoradas, cedidas ao usufruto ou encarregadas de servido. Sacrilgio era todo ato que violasse ou transgredisse esta especial indisponibilidade que as reservava exclusivamente aos deuses celestes (e eram ento chamadas propriamente de sagradas) ou inferiores (neste caso, chamavam-se simplesmente religiosas). E se consagrar (sacrare) era o termo que designava a sada das coisas da esfera do direito humano, profanar significava ao contrrio restituir ao livre uso dos homens (AGAMBEN, 2005, p. 14).

Nessa perspectiva, Agamben define a religio como aquilo que subtrai coisas, lugares, animais e pessoas do uso comum e as transfere para uma esfera separada (AGAMBEN, 2005, p. 14), tendo como dispositivo de regulao e realizao o sacrifcio, e como contradispositivo de restituio ao uso comum, a profanao. importante relembrar que o cnone, assim como a consagrao, tambm possui uma raiz religiosa, responsvel pela seleo dos textos que receberiam a qualificao de sagrados10. Ao que parece, o gesto da crtica a
A respeito da formao do cnone na Igreja, cf. CURTIUS, Ernst Robert. Classicismo. In: Literatura europia e idade mdia latina. Trad. Teodoro Cabral. Rio de Janeiro: Instituto Nacional do Livro, 1957. pg. 255-280. Perpassa esse captulo a tese segundo a qual o desenvolvimento de um cnon serve de garantia a uma tradio (CURTIUS, 1957, p. 264), tradio esta alcanada apenas atravs da arbitrariedade inerente a toda seleo de texto.
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depender de um juzo favorvel ou contrrio teria o carter duplo do sacrifcio e da profanao, do dispositivo e do contradispositivo. A sociedade moderna age de modo a promover processos separativos como a religio o faz, porm Agamben aponta uma diferena qualitativa entre os dispositivos tradicionais e os modernos. Comum a ambos os dispositivos tradicionais e modernos , h um processo de subjetivao, que evita que o dispositivo funcione apenas como exerccio de violncia. A subjetivao constitui antes uma subjetividade que um sujeito.
Foucault assim mostrou como, em uma sociedade disciplinar, os dispositivos visam atravs de uma srie de prticas e de discursos, de saberes e de exerccios, a criao de corpos dceis, mas livres, que assumem a sua identidade e a sua liberdade enquanto sujeitos no processo mesmo do seu assujeitamento. O dispositivo , na verdade, antes de tudo, uma mquina que produz subjetivaes, e s enquanto tal uma mquina de governo (AGAMBEN, 2005, p. 15).

A subjetivao , assim, um efeito da atuao do dispositivo em um sujeito, isto , o seu assujeitamento governamentalidade. Para falar dos dispositivos tradicionais, Agamben usa do exemplo da confisso, por meio da qual h a criao de uma nova subjetividade atravs da negao da velha. J os dispositivos modernos, segundo o autor, atuam menos no processo de produo de uma subjetividade do que em sua dessubjetivao. importante explicitar que a dessubjetivao ocorre tambm com os dispositivos tradicionais, porm aos dispositivos modernos faltaria o salto da dessubjetivao subjetivao.
Um momento dessubjetivante estava certamente implcito em todo processo de subjetivao e o Eu penitencial se constitua, havamos visto, s atravs da prpria negao; mas o que acontece nesse momento que os processos de subjetivao e os processos de dessubjetivao parecem reciprocamente indiferentes e no do lugar recomposio de um novo sujeito, seno em forma larvar e, por assim dizer, espectral (AGAMBEN, 2005, p. 15).

Voltando ao problema de se considerar o cnone um dispositivo da instituio literria, parece ser evidente que o comprometimento do cnone com a Bildung, com a formao do nacional ou da identidade cultural ou qualquer outra funo que venha a substituir essas, fracassa nos dias de hoje. Essa aporia aparentemente aponta para um cnone pessoal la Harold Bloom, cuja nica funo seria a eleio das escolhas individuais, sem grandes consequncias para o indivduo ou para a interao social, uma vez que no se realizam os processos de recomposio atravs da subjetivao. Em consequncia, tem-se um governo que
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visa a manter inalterado aquilo que governado e, por conseguinte, uma literatura sem um contraponto edificante, compreendendo-se edificante em um sentido amplo como qualquer processo de formao e transmisso de conhecimento ou valor moral ou de experincia e efeito esttico.

O clssico como o fim prximo do cnone


Nessa perspectiva, encontramos as tentativas beligerantes de substituir o cnone por outro elenco de obras e autores, sem se alterar a funo que o cnone representa para determinada sociedade; tal empreendimento perpetuaria a ao da dessubjetivao, corroborando talvez a tese de Hans Ulrich Gumbrecht, segundo a qual haveria um movimento na histria da literatura que levaria promoo do clssico em detrimento do cnone. A questo que reverbera da diz respeito a que processo de subjetivao espera-se que o cnone promova:
O problema da profanao dos dispositivos isto , da restituio ao uso comum daquilo que foi capturado e separado de si , por isso, tanto mais urgente. Ele no se deixar pr corretamente se aqueles que se encarregarem disto no estiverem em condies de intervir sobre os processos de subjetivao no menos que sobre os dispositivos, para lev-los luz daquele Ingovernvel, que o incio e, ao mesmo tempo, o ponto de fuga de toda poltica (AGAMBEN, 2005, p. 16).

Gumbrecht, ao colocar em confronto os conceitos de cnone e clssico, mostra que as tentativas de se definir os conceitos fundamentais dessa oposio apontaram dificuldades, principalmente quando se tentou esboar um conceito metahistrico do cnone11 como categoria bsica para uma tipologia histrica da cultura (GUMBRECHT, 1998a, p. 61)12. Pode-se atribuir a razo disso ao fato de que, ao longo do desenvolvimento do conceito moderno de literatura, houve uma desqualificao do cnone esttico considerado impossvel, pois sua almejada extemporaneidade inatingvel em favor da premissa de temporalizao e do postulado de inovao. J se pode entrever uma diferenciao entre cnone e clssico, segundo a qual os clssicos apresentariam um contedo superior e intemporal: A capacidade para falar s posteriores geraes atravs de sua obra a caracterstica dos autores clssicos. Os autores do antigo cnone no teriam essa
Um conceito metahistrico de cnone teria a funo de estabelecer parmetros os quais seriam capazes de atuar independentemente de condicionantes histricos, de forma a poder-se traar uma histria do cnone sem haver variao nos padres orientadores da seleo e da valorao. O cnone poderia, assim, servir como uma categoria capaz de caracterizar a cultura, a despeito da transformao que lhe inerente. 12 un concepto metahistrico del canon como categora bsica para una tipologa histrica de la cultura (GUMBRECHT, 1998a, p. 61).
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caracterstica, porque o cnone, como instituio, no se interessava pela temporalizao (GUMBRECHT, 1998a, p. 69)13. Em A mdia literatura, Gumbrecht situa a inovao como um modo especfico da transgressividade do autor-indivduo, particularmente daquele do sculo XIX, cuja consequncia maior pode ser apontada como a impossibilidade da institucionalizao da literatura:
Um modo especfico no qual se realiza a transgressividade e a excentricidade do autor-indivduo a compulso a inovar. Desde o incio do sculo XIX, espera-se de todo o texto literrio que seu contedo e sua forma sejam inditos. Isto afasta a literatura cada vez mais do domnio social de uma possvel institucionalizao distanciando-a, a longo prazo, da competncia de compreenso de grupos cada vez maiores de leitores (GUMBRECHT, 1998b, p. 316).

Nessa perspectiva de temporalizao e inovao, o cnone, em seu sentido tradicional a seleo e a manuteno de um corpus que visa configurao de uma viso de mundo e que, evidentemente, serve ao propsito de se determinar padres sociais de comportamento teria desaparecido. A aceitao do clssico dependeria, para Gumbrecht, da habilidade do receptor/leitor em tornar produtivo o estado de tenso entre o clssico e essas premissas. Gumbrecht no deixa claro o que seja tornar produtivo esse estado de tenso, porm parece ser algo prximo atualizao da obra promovida pela leitura. A respeito do estado de tenso, est evidente a relao conflitiva entre o clssico, uma noo que pressuporia um carter estanque, rgido, fixo do corpus de textos selecionados, enquanto que as premissas mencionadas instaurariam um processo fluido, no qual tanto textos quanto interpretaes estariam passveis de alteraes. Segundo Gumbrecht, possveis estudos posteriores sobre a funo do clssico e dos clssicos definitivamente no levaro legitimao de uma continuidade em sua funo social tradicional (GUMBRECHT, 1998a, p. 64)14; entendendo-se por sua funo social tradicional o processo de determinao dos padres de comportamento social a serem compartilhados atravs da literatura. Gumbrecht sugere que visto que na atualidade no existe, ou no pode existir, cnone esttico algum, as pr-consideraes tericas para a investigao histrica e tipolgica do fenmeno cnone devem deixar fora de considerao, em primeiro lugar, nossas experincias no-tericas com o fenmeno contemporneo do clssico (GUMBRECHT, 1998a, p. 62)15. Torna-se aqui possvel distinguir com um
La capacidad para hablar a las posteriores generaciones a travs de su obra es la caracterstica de los autores clsicos. Los autores del antiguo canon no tenan esta caracterstica porque el canon, como institucin, no se interesaba por la temporalizacin (GUMBRECHT, 1998a, p. 69). 14 posibles estudios posteriores sobre la funcin de lo clsico y de los clsicos definitivamente no llevarn a la legitimacin de una continuidad en su funcin social tradicional (GUMBRECHT, 1998a, p. 64) 15 puesto que en la actualidad no existe, o no puede existir, canon esttico alguno, las preconsideraciones tericas para la investigacin histrica y tipolgica del fenmeno canon deben
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pouco mais de nitidez a oposio cnone X clssico, proposta por Gumbrecht. O clssico relaciona-se a um leitor descompromissado com a tradio crtica de uma determinada obra ou autor, fixando-se unicamente na fruio proporcionada por sua leitura individual, ou seja, trata-se de uma leitura sem maiores consequncias para a tradio literria. O cnone, por sua vez, mostra-se comprometido com a reverberao causada por uma obra e sua vinculao a alguma tradio ou viso de mundo. Sull sintetiza bem o propsito de Gumbrecht:
Ainda que d a impresso de atuar de forma inversa [inversa a Frank Kermode que abandona o conceito de clssico em prol do conceito de cnone], H. U. Gumbrecht argumenta de maneira bastante convincente o passo do conceito de cnone ao de clssico em funo, precisamente, da perda de autoridade da crise da potica tradicional que, em sua fragmentao, no admite a validez de algumas obras como modelos, assim como da mudana de funo da literatura mesma (SULL, 1998, p. 21)16.

Consideraes finais
A sugesto de no se considerar as experincias no-tericas com o fenmeno contemporneo do clssico cabe como crtica ao modelo de Harold Bloom, o qual pressupe universais estticos que afastariam os componentes ideolgicos e institucionais do cnone, a fim de ressaltar a relao individual de um leitor com um texto, lembrando que o cnone faz parte, para Bloom, de uma lista de livros exigidos para um estudo determinado. A concepo de um cnone esttico no compactua com os padres modernos da literatura por funcionar nos moldes de um tratado de potica, determinando as regras do fazer literrio de forma programtica e normativa. Podese perceber essa mudana histrica da literatura atravs de pares antinmicos como gosto e gnio, razo e imaginao, imitao e vida. Os efeitos dessa transformao so sentidos ainda hoje na valorizao do efeito da leitura no indivduo em detrimento de sua funo pedaggica na sociedade. A maior contribuio que trouxe a esttica filosfica ainda em seus primrdios na poca da configurao da literatura em seu sentido moderno foi desconsiderar a leitura enquanto identificao de um modelo imitado e sua
dejar fuera de consideracin en primer lugar nuestras experiencias no tericas con el fenmeno contemporneo de lo clsico (GUMBRECHT, 1998a, p. 62). 16 Aunque d la impresin de actuar de forma inversa [inversa a Frank Kermode que abandona o conceito de clssico em prol do conceito de cnone], H. U. Gumbrecht argumenta de manera bastante convincente el paso del concepto de canon al de clsico en funcin, precisamente, de la prdida de autoridad, de la crisis de la potica tradicional que, en su fragmentacin, no admite la validez de umas obras como modelos, as como del cambio de funcin de la literatura misma (SULL, 1998, p. 21).
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reproduo em favor de uma experincia fenomenolgica do texto. Desse processo, que liberou o autor da submisso s normas tradicionais e sociais e o leitor que, da simples decodificao desses elementos, conformava-se ao comportamento social abre-se um novo momento na concepo de obra, que passa da categoria de exemplar de singular. A consequncia mais significativa recai sobre o leitor, que passa a formar sua personalidade solitariamente no contato individual com a obra, vulnervel, porm, ao risco de no passar pelo processo de subjetivao, o qual daria literatura uma funo edificante ou simplesmente formadora.

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DANIEL TEIXEIRA DA COSTA ARAUJO


Mestre em Teoria da Literatura pela Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG) 2008, graduando em Relaes Internacionais pela Pontifcia Universidade Catlica de Minas Gerais (PUC-MG), professor de lngua francesa e intrprete/tradutor. E-mail: danieltcosta@yahoo.com.br.

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