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PRESSO ATMOSFRICA A existncia da presso atmosfrica foi constatada pela primeira vez em 1650, graas s experincias realizadas por

Otto von Guericke. O fsico alemo uniu dois hemisfrios metlicos em cujo interior foi feito o vcuo. Nem a fora humana, nem a de animais conseguiu separar os dois hemisfrios devido presso que a atmosfera exercia sobre o interior oco e sem ar. Presso atmosfrica a fora exercida por uma coluna de ar sobre uma unidade de rea. Essa fora se deve grande massa gasosa que existe desde o limite superior da atmosfera at as camadas mais prximas do solo. em geral medida em milibares, sendo o milibar uma unidade equivalente a 105 newtons por metro quadrado (padro do sistema internacional de unidades), ou em atmosferas. Uma atmosfera igual a 1.013,25 milibares. A presso atmosfrica se mede com um instrumento denominado barmetro, criado em 1643 pelo cientista italiano Evangelista Torricelli. A medio feita pelos efeitos da presso sobre um lquido que, impelido pela fora derivada desta presso, sobe por uma coluna estreita de vidro. Essa propriedade, caracterstica de todas as substncias lquidas, adquire propores diferentes de acordo com a densidade do lquido. Uma coluna vertical de mercrio, lquido de alta densidade, sobe 760mm, altura que tomada como referncia para medir a presso atmosfrica. A gua, menos densa, se eleva espontaneamente por um cano a uma altura de mais de dez metros, de modo que s para poos de profundidades superiores so necessrios equipamentos de bombeamento. Para bombear gua usando a presso atmosfrica basta impedir que o ar faa presso sobre certa poro da superfcie do lquido, que se elevar por fora da presso exercida sobre o resto. Esse o princpio da bomba de suco: ela aparentemente puxa a gua, mas na verdade faz com que o ar

que fica ao redor do cano impulsione a gua cano acima. O mesmo princpio funciona quando se ingere lquido por um canudo: o ar sugado e o lquido, livre da presso exercida pelo ar, sobe pelo interior do canudo. Variaes da presso atmosfrica com a altitude. O valor mximo de presso atmosfrica alcanado ao nvel do mar, j que ali se encontra a maior massa de ar por cima do instrumento de medio. A presso diminui gradativamente com a altura, a uma razo de cerca de 3,5 milibares para cada trinta metros. A diminuio da presso atmosfrica acompanhada, a grandes altitudes, pela reduo da taxa de oxignio no ar. por isso que os montanhistas precisam se adaptar a presses reduzidas, usando tcnicas para diminuir a demanda de oxignio de suas clulas e tecidos. A presso exercida pela atmosfera sobre o corpo humano se compensa por uma vasta rede interna de vasos capilares, ou seja, vasos sangneos muito estreitos. A reduo da presso cria um desequilbrio interno que se manifesta sob a forma de enjo e mal-estar generalizado. Nos vos comerciais, os passageiros e tripulantes viajam em cabines pressurizadas, nas quais se cria uma atmosfera artificial para evitar os efeitos da queda de presso no exterior do avio. Pilotos de jatos militares, que voam entre 9.000 e 12.000m de altitude, usam mscaras de oxignio. A 19.000m de altitude a presso atmosfrica cai para 47mm de Hg e a mscara de oxignio j no basta para garantir a sobrevivncia e o piloto obrigado a usar um traje hermtico pressurizado, semelhante ao dos astronautas. Presso atmosfrica e meteorologia. A temperatura do ar na atmosfera faz variar os valores de presso atmosfrica. Isso acontece porque o ar frio se encontra mais concentrado e, portanto, pesa mais que o ar quente. A existncia de depresses na atmosfera, ou seja, de zonas de ar quente e presso mais baixa, causa instabilidade, pois o ar frio

circundante flui por baixo da rea quente e provoca o fenmeno conhecido como ciclone, com ventos e chuvas.

PRESERVAO DO AR A poluio do ar resultado da emisso de gases txicos em geral, mais especificamente: combusto nos veculos, indstria, queima de lixo, incndios, aerossis, cigarros,... Muitas doenas esto relacionadas com este tipo de poluio: bronquite, asma, cncer de pulmo... O Planeta Terra tem um importante mecanismo natural de regulao da temperatura, evitando que o calor recebido do sol se perca totalmente no espao. O gs carbnico presente na atmosfera deixa o calor entrar, mas retm parte deste calor necessrio a vida no planeta. Porm este mecanismo est desregulado pelo aumento de gs carbnico na atmosfera, resultado da poluio do ar, especialmente causada pela queima de combustvel dos automveis e das queimadas nas matas e florestas, gerando o efeito estufa. O Efeito Estufa ( aumento da temperatura da terra) tem sido aumentado pela emisso de gases txicos. Esses gases na atmosfera funcionam como os vidros de um carro fechado, permitem que a radiao solar entre, mas no permitem que o calor saia, o que provoca um aumento de temperatura na Terra, derretendo as geleiras das calotas polares e aumentando o nvel das guas do mar. Estas mudanas climticas globais que tm aumentado o nvel do mar alagando cidades costeiras tm tambm provocado seca em outras reas.

A destruio da camada de oznio tem sido uma das grandes responsveis pelo aumento dos casos de cncer de pele. O clorofluorcarbono (CFC), um gs amplamente utilizado pela indstria destri esta camada, que filtra a radiao UV ( ultravioleta). O CFC usado em sprays de inseticidas, perfumes, desodorantes, no ar condicionado, nas geladeiras,... O QUE AINDA PODEMOS FAZER PARA SALVAR O PLANETA E DIMINUIR O EFEITO ESTUFA E A CAMADA DE OZNIO? FEBRE ALTA NO PLANETA

FOGO NO CHO

O gs carbnico misturado ao ar deixa passar a luz que vem do sol. Mas bloqueia o calor que a luz cria ao bater no solo. Essa energia trmica que se acumula na atmosfera que esquenta o planeta. GELO FINO

As calotas polares j esto derretendo. Em algumas reas, elas esto 40% mais finas que h dez anos atrs. Animais como o caribu e o urso polar podem ser extintos. CIDADES AFOGADAS

Com o gelo transformado em gua, o nvel dos oceanos vai subir, engolindo aos poucos as cidades costeiras. O Rio de Janeiro, o Recife, so algumas das metrpoles em risco. MORTE NO MAR

Estudo divulgado este ano mostra que 11% dos bancos de corais, muito sensveis temperatura, j esto mortos e mais de 20% devero desaparecer dentro de 30 anos. CALOR DOENTE

A populao de mosquitos tende a crescer e a transmitir mais malria, febre amarela e dengue. Diversos estudos confirmam essa hiptese. ENTRESSAFRA GERAL

As reas desertificadas vo crescer em muitos pases e reduzir a produo agrcola. Em alguns casos, como na frica, drasticamente. O calor, por si s, tende a invibializar culturas de clima frio como o trigo do nosso pozinho de cada dia. Composio qumica DA GUA A gua uma molcula composta por dois elementos qumicos: o hidrognio e o oxignio, na proporo de 2 tomos de hidrognio para 1 tomo de oxignio H2O. Propriedades da gua

A gua um solvente No ambiente muito difcil encontrar gua pura, em razo da facilidade com que as outras substncias se misturam a ela. Mesmo a gua da chuva, por exemplo, ao cair, traz impurezas do ar nela dissolvidas. Uma das importantes propriedades da gua a capacidade de dissolver outras substncias. A gua considerada solvente universal, porque muito abundante na Terra e

capaz de dissolver grande parte das substancias conhecidas. Se percebermos na gua cor, cheiro ou sabor, isso se deve a substncias (lquidos, slidos ou gases) nela presentes, dissolvidas ou no. As substncias que se dissolvem em outras (por exemplo: o sal) recebem a denominao de soluto. A substncia que capaz de dissolver outras, como a gua, chamada de solvente. A associao do soluto com o solvente uma soluo.

A propriedade que a gua tem de atuar como solvente fundamental para a vida. No sangue, por exemplo, vrias substncias - como sais minerais, vitaminas, aucares, entre outras - so transportadas dissolvidas na gua.

Porcentagem de gua em alguns rgos do corpo humano.

Nas plantas, os sais minerais dissolvidos na gua so levados das razes s folhas, assim como o alimento da planta (acar) tambm transportado dissolvido em gua para todas as partes desse organismo. No interior dos organismos vivos, ocorrem inmeras reaes qumicas indispensveis a vida, como as que acontecem na digesto. A maioria dessas reaes qumicas no organismo s acontece se as substncias qumicas estiverem dissolvidas em gua.

A gua como regulador trmico A gua tem a capacidade de absorver e conservar calor. Durante o dia, a gua absorve parte do calor do Sol e o conserva at a noite. Quando o Sol est iluminando o outro lado do planeta, essa gua j comea a devolver o calor absorvido ao ambiente. Ela funciona, assim, como reguladora trmica. Por isso, em cidades prximas ao litoral, pequena a diferena entre a temperatura durante o dia e noite. J em cidades distantes do litoral, essa diferena de temperatura bem maior. essa propriedade da gua que torna a sudorese (eliminao do suor) um mecanismo importante na manuteno da temperatura corporal de alguns animais.

Quando o dia est muito quente, suamos mais. Pela evaporao do suor eliminado, liberamos o calor excedente no corpo. Isso tambm ocorre quando corremos, danamos ou praticamos outros exerccios fsicos. Flutuar ou afundar? Voc j se perguntou por que alguns objetos afundam na gua? Porque um prego afunda e um navio flutua na gua? O que faz com que a gua sustente alguns objetos, de forma que eles consigam flutuar nela?

Entender porque alguns objetos afundam na gua enquanto outros flutuam muito importante na construo de navios, submarinos etc. Se na gua um prego afunda e um navio flutua, est claro que isso no tem nada a ver com o fato de o objeto ser leve ou pesado, j que um prego tem algumas gramas e um navio pesa toneladas. Na gua podemos erguer uma pessoa fazendo pouco esforo, enquanto fora da gua no conseguiramos nem mov-la do cho. Isso acontece porque a gua empurra o corpo de uma pessoa para cima. A fora que a gua exerce nos corpos mergulhados de baixo para cima (como um "empurro"), denominada empuxo. A quantidade de gua deslocada pelos corpos um importante fator para a flutuao ou afundamento dos objetos. O prego, por ter pouco volume, desloca um mnimo de gua quando mergulhado. J o navio por ser muito volumoso, desloca uma grande quantidade de gua. Ento seu "peso" fica equilibrado pela fora com que a gua o "empurra", ou seja, pelo empuxo.

Quando o empuxo (E) igual ao peso (P) o objeto flutua, porm quando o peso maior que o empuxo o objeto afunda. O submarino quando quer afundar aumenta seu peso enchendo seus tanques de gua do mar.

A gua exerce presso Voc j tentou segurar com o dedo o jato de gua que sai de uma mangueira? O que aconteceu? A gua impedida pelo dedo de fluir, exerce presso e sai com mais fora. Todos os lquidos em geral exercem presses. Uma maneira de demonstrar a presso exercida por uma coluna de "lquido" efetuar orifcios numa garrafa plstica de 2 litros (destas de refrigerante) e ench-la de gua.

A experincia ilustrada abaixo indica que a presso exercida por um lquido aumenta com a profundidade, pois a vazo do primeiro furo menor que a vazo dos outros dois. Pode-se verificar que quanto maior a profundidade ou altura de lquido, o filete de gua atinge uma maior distncia. Diz-se que a presso maior e depende da profundidade do orifcio considerado.

Presso e mergulho Quando uma pessoa mergulha, pode sentir dor na parte interna da orelha. Voc sabe por que isso acontece? Novamente, a explicao est relacionada presso que a gua exerce. Quando mergulhamos, medida que nos deslocamos para o fundo, aumenta a altura da coluna lquida acima de ns. Quanto maior a altura dessa coluna, maior ser a presso exercida pelo lquido sobre ns. Por essa razo, nas profundezas dos oceanos a presso da gua grande e o homem no consegue chegar at l sem equipamentos de proteo contra a presso.

Usinas Hidreltricas Os engenheiros levam em considerao esse comportamento da gua quando planejam as usinas hidreltricas. Essas usinas aproveitam o potencial hidrulico existente num rio, utilizando desnveis naturais como quedas de gua, ou artificiais, produzidos pelo desvio do curso original do rio.

Nelas, a fora das guas represadas dos rios utilizada para a produo de energia eltrica. Essas usinas so responsveis por mais de 70% de toda a energia eltrica gerada no pas e cerca de 20% da eletricidade mundial. Alem disso no poluente, renovvel, e permite controlar a vazo dos rios atravs das barragens, minimizando os efeitos das enchentes.

Voc sabe como funciona uma hidreltrica? Inicialmente represa-se uma grande quantidade de gua em um imenso tanque, cuja base bem mais larga que a parte de cima. As usinas so construdas abaixo do nvel das represas, j que, quanto maior for a profundidade, maior ser a presso exercida pela gua. Quando as comportas so abertas, a gua sai sob grande presso. Sob as comportas so colocadas as turbinas, grandes mquinas cuja parte principal uma roda imensa. A queda da gua faz com que as rodas girem, esse movimento gera energia eltrica que distribuda para as cidades.

Quais so as desvantagens da construo de uma usina hidreltrica? As desvantagens da construo de uma usina hidreltrica so: - Desapropriao de terras produtivas pela inundao; - impactos ambientais (fauna e flora) - perda de vegetao e da fauna terrestres; impactos sociais (realocao e

desapropriao de moradores); - interferncia na migrao dos peixes; - alteraes na fauna do rio; e - perdas de heranas histricas e culturais, alteraes em atividades econmicas e usos tradicionais da terra.

Quais so os impactos ambientais na construo de uma usina? Para construir represas e usinas preciso alagar uma rea enorme para formar o lago, e muitas vezes mexer no caminho que o rio faz. O lago, tambm chamado de reservatrio, formado pelo represamento das guas do rio, atravs da construo de uma barragem. Essa alterao do meio ambiente atrapalha a vida dos bichos e das plantas da regio, alm de mudar radicalmente a paisagem, muitas vezes destruindo belezas naturais. Tambm saem prejudicadas as pessoas que moram por perto e tm que se mudar por causa da inundao.

Usina Hidroeltrica de Itaipu Tenso superficial

Uma outra caracterstica da gua no estado lquido a tenso que ela representa em sua superfcie. Isso acontece porque as molculas da gua se atraem, mantendo-se coesas (juntas), como se formassem uma finssima membrana da superfcie. Olhe a figura abaixo.

O princpio de Pascal Pascal foi um cientista frnces que viveu de 1623 a 1662. Entre muitas colaboraes para a cincia, formulou o seguinte princpio: "A presso exercida sobre um lquido transmitida integralmente para todos os pontos do lquido". Observe a figura a baixo:

Quando empurramos fortemente uma rolha para dentro de uma garrafa que contm lquido, essa presso transmitida integralmente ao lquido existente no recipiente. A presso da gua dentro da garrafa aumenta e empurra a outra rolha para fora. O ciclo da gua A gua no estado lquido ocupa os oceanos, lagos, rios, audes etc. De modo contnuo e lentamente, temperatura ambiente, acontece a evaporao, isto , a gua passa do estado lquido para o gasoso. Quanto maior for a superfcie de exposio da gua (por exemplo, um oceano ou nas folhas de rvores de uma floresta), maior ser o nvel de evaporao. Quando o vapor de gua entra em contato com as camadas mais frias da atmosfera, a gua volta ao estado lquido, isto , gotculas de gua ou at minsculos cristais de gelo se concentram formando nuvens.

O vapor de gua, quando resfriado, pode tambm formar a neblina (nevoeiro), ou seja, aquela "nuvem" que se forma perto do solo.

Ao se formar nas nuvens um acmulo de gua muito grande, as gotas tornam-se cada vez maiores, e a gua se precipita, isto , comea a chover. Em regies muito frias da atmosfera, a gua passa do estado gasoso para o estado lquido e, rapidamente, para o slido, formando a neve ou os granizos (pedacinhos de gelo). A gua da chuva e da neve derretida se infiltra no solo, formando ou renovando os lenis freticos. As guas subterrneas emergem para a superfcie da terra, formando as nascentes dos rios. Assim o nvel de gua dos lagos, audes, rios etc. mantido. A gua do solo absorvida pelas razes das plantas. Por meio da transpirao, as plantas eliminam gua no estado de vapor para o ambiente, principalmente pelas folhas. E na cadeia alimentar, as plantas, pelos frutos, razes, sementes e folhas, transferem gua para os seus consumidores. Alm do que ingerido pela alimentao, os animais obtm gua bebendo-a diretamente. Devolvem a gua para o ambiente pela transpirao, pela respirao e pela eliminao de urina e fezes. Essa gua evapora e retorna

atmosfera. No nosso planeta, o ciclo de gua permanente.

Ciclo da gua

A qualidade da gua

A vida humana, assim como a de todos os seres vivos depende da gua. Mas a nossa dependncia da gua vai alm das necessidades biolgicas: precisamos dela para limpar as nossas casas, lavar as nossas roupas e o nosso corpo. E mais: para limpar mquinas e equipamentos, irrigar plantaes, dissolver produtos qumicos, criar novas substncias, gerar energia.

a que est o perigo: a atividade humana muitas vezes comprometa a qualidade da gua. Casas e indstrias podem despejar em rios e mares substncias que prejudicam a nossa sade. Por isso, escolher bem a gua que bebemos e proteger rios, lagos e mares so cuidados essenciais vida no planeta. gua potvel A gua potvel aquela popularmente chamada gua pura. Para ser bebida por ns, a gua deve ser incolor, inspida (sem sabor) e inodora (sem cheiro). Ela deve estar livre de materiais txicos e microorganismos, como bactrias, protozorios etc., que so prejudiciais, mas deve conter sais minerais em quantidade necessria nossa sade. A gua potvel encontrada em pequena quantidade no nosso planeta e no est disponvel infinitamente. Por ser um recurso limitado, o seu consumo deve ser planejado.

gua destilada A gua potvel deve ter certa quantidade de alguns sais minerais dissolvidos, que so importantes para a nossa sade. A gua sem qualquer outra substncia dissolvida chamada de gua destilada. Veja como se consegue gua destilada. Para retirar sais minerais e outros produtos dissolvidos na gua, utiliza-se um processo chamado destilao. O produto dessa destilao, a gua destilada, usado em baterias de carros e na fabricao de remdios e outros produtos. No serve para beber, j que no possui os sais minerais necessrios ao nosso organismo.

Veja como funciona o aparelho que produz gua destilada, o destilador:

Observe que a gua ferve (1) com ajuda do (2) Bico de Bunsen (chama que aquece a gua), transformando-se em vapor (3), e depois se condensa (4), voltando ao estado lquido. Os sais minerais no vaporizam, mas ficam dentro do vidro onde a gua foi fervida (chamado balo de destilao).

gua mineral A gua do mar salgada porque tem muito cloreto de sdio, que o sal comum usado na cozinha. Justamente por ter tanto sal, no potvel. Se bebermos gua do mar, o excesso de sal nos far eliminar mais gua na urina do que deveramos, e comeamos ento a ficar desidratados.

J a gua doce, dos rios, lagos e fontes, tem menos sal que a gua do mar e pode ser bebida - desde que esteja sem micrbios e produtos txicos ou que tenha sido tratada para eliminar essas impurezas. A chamada gua mineral gua que brota de fontes do subsolo. Ela costuma ter alguns sais minerais em quantidade um pouco maior que a gua utilizada nas residncias e, s vezes outros sais. A gua mineral , em geral potvel e pode ser bebida na fonte ou engarrafada - desde que a fonte esteja preservada da poluio e da contaminao ambiental e que o processo de engarrafamento seja feito com higiene.

O mar pode "morrer"? Na sia, h o famoso mar Morto, que um exemplo de que um mar pode "morrer". O mar "morre" e os lagos tambm quando o nvel de salinidade, isto , a concentrao de sais da sua gua, to alto que no permite que os peixes, a flora e outros seres vivam nele. Esse fenmeno ocorre por vrios fatores, entre eles: pouca chuva aliada evaporao intensa (clima quente e seco) e corte ou diminuio do regime de escoamento de rios.

Aude no Acre secando.

Fontes de poluio da gua A gua pode conter barro, areia e outras impurezas. Um grande perigo de contaminao da gua est, por exemplo, na presena de produtos qumicos txicos ou microorganismos que tornam a gua poluda. H varias fontes de poluio, como veremos a seguir.

A conseqncia da falta de tratamento de esgoto O grande nmero de dejetos dos populosos ncleos residenciais, descarregado em crregos, rios e mares provoca a poluio e a contaminao das guas. Febre tifide, hepatite, clera e muitas verminoses so doenas transmitidas por essas guas. H rios como o Tiet e o Guaba - em cujas margens surgiram a cidade de So Paulo e Porto Alegre - que j esto comprometidos. Alm desses, h vrios rios expostos degradao ambiental.

Tiet em obras em So Paulo para retirada de lixo depositado.

A minerao, a extrao e o transporte de petrleo Atividades econmicas importantes tm causado inmeros acidentes ecolgicos graves. O petrleo extrado dos mares e os metais ditos pesados usados na minerao (por exemplo, o mercrio, no Pantanal), lanados na gua por acidente, ou negligncia, tm provocado a poluio das guas com prejuzos ambientais, muitas vezes irreversveis.

Derramamento de petrleo ocorrido na Baa de Guanabara, Rio de Janeiro, Jun. 2000

A poluio causada pelas indstrias

Mesmo havendo leis que probam, muitas indstrias, continuam a lanar resduos txicos em grande quantidade nos rios. Na superfcie da gua, comum formar-se uma pequena espuma cida, que, dependendo da fonte de poluio, pode ser composta principalmente de chumbo e mercrio. Essa espuma pode causar a mortandade da flora e da fauna desses rios. E esses agentes poluidores contaminam tambm o organismo de quem consome peixes ou quaisquer outros produtos dessas guas.

Acidente no rio dos Sinos onde milhares de peixes morreram pela contaminao do rio com dejetos qumicos lanados pelas empresas, Rio Grande do Sul, outubro, 2006.

As estaes de tratamento da gua Muitas casas das grandes cidades recebem gua encanada, vinda de rios ou represas. Essa gua submetida a tratamentos especiais para eliminar as impurezas e os micrbios que prejudicam a sade.

Primeiramente, a gua do rio ou da represa levada atravs de canos grossos, chamados adutoras, para estaes de tratamento de gua. Depois de purificada, a gua levada para grandes reservatrios e da distribuda para as casas.

Na estao de tratamento, a gua passa por tanques de cimento e recebe produtos como o sulfato de alumnio e o hidrxido de clcio (cal hidratada). Essas substncias fazem as partculas finas de areia e de argila presentes na gua se juntarem, formando partculas maiores, os flocos. Esse processo chamado floculao. Como essas partculas so maiores e mais pesadas, elas vo se depositando aos poucos no fundo de outro tanque, o tanque de decantao. Desse modo, algumas impurezas slidas da gua ficam retidas. Aps algumas horas no tanque de decantao, a gua que fica por cima das impurezas, e que est mais limpa, passa

por um filtro formado por vrias camadas de pequenas pedras (cascalho) e areias. medida que a gua vai passando pelo filtro, as partculas de areia ou de argila que no se depositaram vo ficando presas nos espaos entre os gros de areia. Parte dos micrbios tambm fica presa nos filtros. a etapa conhecida como filtrao. Mas nem todos os micrbios que podem causar doenas se depositam no fundo do tanque ou so retidos pelo filtro. Por isso, a gua recebe produtos contendo o elemento cloro, que mata os micrbios (clorao), e o flor, um mineral importante para a formao dos dentes. A gua ento levada atravs de encanamentos subterrneos para as casas ou os edifcios. Mesmo quem recebe gua da estao de tratamento deve filtr-la para o consumo. Isso porque pode haver contaminao nas caixas d'gua dos edifcios ou das casas ou infiltraes nos canos. As caixas-d'gua devem ficar sempre bem tampadas e ser limpas pelo menos a cada seis meses. Alm disso, em certas pocas, quando o risco de doenas transmitidas pela gua aumenta, necessrio tomar cuidados adicionais.

Quando no h estao de tratamento Nos locais em que no h estaes de tratamento, a gua obtida diretamente de rios, lagos, nascentes, represas ou poos. Mas, nesses casos, a gua pode estar contaminada por micrbios e poluentes e so necessrios alguns cuidados.

O poo mais comum o poo raso, que obtm gua a 20 metros de profundidade, no mximo. Ele deve ser construdo longe das fontes de poluio e contaminao, ficando, por exemplo, a pelo menos 25 metros da fossa onde as fezes e os resduos da casa so despejados. Deve ter uma tampa impermevel (uma laje de concreto armado) e uma abertura a pelo menos 20 centmetros acima do solo, para proteg-lo contra a entrada de guas que escorrem pela superfcie do solo. preciso tambm que os primeiros trs metros do poo sejam impermeveis gua da chuva que cai na superfcie do terreno. A gua que se infiltra a mais de trs metros e que entra no poo j sofreu um processo natural de filtrao ao atravessar o solo. importante garantir que a gua do poo ou de outras fontes no esteja contaminada por micrbios. O ideal que ela seja analisada periodicamente por um laboratrio, para verificar seu estado de pureza. Se isso no for possvel, a gua que se bebe, bem como a que usada para lavar pratos e talheres, deve ser filtrada e tratada. A gua deve ser fervida por pelos menos 15 minutos ou tratada com

cloro (siga bem a instrues do fabricante, pois cloro em excesso pode causar envenenamento). Antes de tratar a gua com cloro, porm, devemos filtr-la, j que os ovos de vermes, por exemplo, no so destrudos pelo cloro, mas podem ser removidos pela filtrao.

Existem tambm poos artesianos, construdos com equipamento especial, que furam a terra e tiram a gua de lenis subterrneos mais profundos. Esses lenis esto situados em espaos existentes entre rochas pouco permeveis, geralmente a mais de 100 metros de profundidade. A gua dos poos artesianos costuma estar limpa, mas deve-se tambm mandar analis-la em laboratrio.

O destino da gua utilizada Para onde vai a gua depois de utilizada em lavagens de roupas, banho, ou descarga de banheiros e outras atividades de uso domstico?

O destino da gua que foi utilizada um grande problema de saneamento bsico e que no est bem solucionado em muitas regies do Brasil. Em pequenas comunidades, esse problema relativo ao tratamento da gua utilizada pode ser resolvido ou minimizado com fossas spticas e sumidouro. Nas regies mais populosas, entretanto, exige-se uma soluo mais complexa. Isso ocorre porque, mesmo para um pequeno prdio com dez apartamentos, a fossa sptica e o sumidouro, em geral, no so suficientes para absorver a gua consumida por esses moradores. Imagine, ento, uma grande cidade repleta de arranha-cus. Nesses casos, utilizam-se redes de esgoto.

O Tratamento de Esgoto Ao chegar estao de tratamento, o esgoto passa por grades de metal que separam objetos (como plstico, latas, tecidos, papis, vidros etc.) da matria orgnica, da areia e de outros tipos de partculas. O esgoto passa, lentamente, por grandes tanques, a fim de que a areia e as outras partculas se depositem. O lodo com a matria orgnica pode seguir para um equipamento chamado biodigestor, onde sofre ao decompositora das bactrias. Nesse processo, h desprendimento de gases, entre eles o metano, que pode ser utilizado como combustvel. A parte lquida, que ficou acima do lodo, tambm atacada por bactrias, pois ainda apresenta matria orgnica dissolvida, essa parte agitada por grandes hlices, que garantem a oxigenao da gua. Tambm podem ser utilizados para essa oxigenao bombas de ar ou mesmo

certos tipos de algas, que produziro o oxignio na fotossntese.

S depois desse tratamento, o esgoto pode ser lanado em rios, lagos ou mares. A gua j utilizada, aps o tratamento retorna ao meio ambiente com seu efeito poluente diminudo. Caso contrrio, pode causar grave contaminao da gua e, assim, riscos populao que dela se utiliza. A falta de tratamento de esgoto pode provocar a contaminao do solo e da gua, contribuindo para a proliferao de vrias doenas. Muitas dessas doenas podem levar a morte muitas crianas, principalmente no seu primeiro ano de vida. Assim, garantir o tratamento de esgoto em todo o Brasil uma meta a ser alcanada na busca de sade e qualidade de vida da populao. Doenas transmitidas pela gua A falta de gua potvel e de esgoto tratado facilita a transmisso de doenas que, calcula-se, provocam cerca de 30 mil mortes diariamente no mundo. A maioria delas acontece entre crianas, principalmente as de classes mais pobres, que morrem desidratadas, vtimas de diarria

causadas por micrbios. No Brasil, infelizmente mais de 3 milhes de famlias no recebem gua tratada e um nmero de casas duas vezes e meia maior que esse no tem esgoto. Isso muito grave. Estima-se que o acesso gua limpa e ao esgoto reduziria em pelo menos um quinto a mortalidade infantil. Para evitar doenas transmitidas pela gua devemos tomar os seguintes cuidados:

Proteger audes e poos utilizados para o abastecimento; tratar a gua eliminando micrbios e impurezas nocivas a sade humana; filtrar e ferver a gua; no lavar alimentos que sero consumidos crus com gua no tratada como verduras, frutas e hortalias.

As principais doenas transmitidas pela gua so:


Diarria infecciosa Clera Leptospirose Hepatite Esquistossomose

Diarria infecciosa Se a pessoa vai muitas vezes ao banheiro e as fezes saem lquidas ou muito moles, ela pode estar com diarria. A diarria pode ser provocada por micrbios adquiridos pela comida ou gua contaminadas. As diarrias leves quase sempre acabam sozinhas. No entanto, preciso beber lquidos para evitar a desidratao, que muito perigosa. Uma criana com diarria precisa continuar a ser amamentada ou continuar com a alimentao. s crianas

que j comem alimentos slidos devem ser oferecidas misturas bem amassadas de cereais e feijo ou carne bem cozidos, por exemplo. Depois de a diarria passar, bom dar a ela uma alimentao extra, para ajudar na recuperao. Crianas e idosos correm maior risco de desidratao. Por isso, importante tomar tambm os sais de reidratao oral, fornecidos pelos postos de sade. Eles devem ser misturados em gua, na quantidade indicada na embalagem. Na falta desses sais, podemos preparar e oferecer o soro caseiro. Assim: num copo com gua fervida ou filtrada, dissolvemos uma pitada de sal e duas colheres de ch de acar.

Clera Originria da sia, mais precisamente da ndia e de Bangladesh, a clera se espalhou para outros continentes a partir de 1817. Chegou ao Brasil no ano de 1885, invadindo os estados do Amazonas, Bahia, Par e Rio de Janeiro. Em 1893 a doena chegou a So Paulo, alastrando-se tanto na capital quanto no interior do estado. No entanto, no final do sculo XIX, o governo brasileiro declarava a doena erradicava de todo o pas. Cerca de um sculo depois, em abril de 1991, a clera chegou novamente ao Brasil. Vindo o Peru, fez sua primeira vtima na cidade de Tabatinga, Amazonas. A clera uma doena infecciosa que ataca o intestino dos seres humanos. A bactria que a provoca foi descoberta por Robert Koch em 1884 e, posteriormente, recebeu o nome de Vibrio cholerae. Ao infectar o intestino humano, essa bactria

faz com que o organismo elimine uma grande quantidade de gua e sais minerais, acarretando sria desidratao. A bactria da clera pode ficar incubada de um a quatro dias. Quando a doena se manifesta, apresenta os seguintes sintomas: nuseas e vmitos; clicas abdominais; diarria abundante, esbranquiada como gua de arroz, podendo ocasionar a perda de at um litro de gua por hora e cibras. A clera transmitida principalmente pela gua e por alimentos contaminados. Quanto o vibrio ingerido, instala-se no intestino do homem. Esta bactria libera uma substncia txica, que altera o funcionamento normal das clulas intestinais. Surgem, ento, a diarria e o vmito. Os casos de clera podem ser fatais, se o diagnstico no for rpido e o doente no receber tratamento correto. O tratamento deve ser feito com acompanhamento mdico, usando-se antibiticos para combater a infeco e medicamentos para combater a diarria e prevenir a desidratao. A preveno da clera pode ser feita atravs de vacina e principalmente atravs de medidas de higiene e saneamento bsico. A vacinao de responsabilidade do governo. No caso da clera, no h garantia de que todas as pessoas vacinadas fiquem imunes doena. Estima-se que a vacina existente tenha um grau de eficcia inferior a 50%.

A gua no planeta

Cerca de 71% da superfcie da Terra coberta por gua em estado lquido. Do total desse volume, 97,4% aproximadamente, est nos oceanos, em estado lquido. A gua dos oceanos salgada: contm muito cloreto de sdio, alm de outros sais minerais. Mas a gua em estado lquido tambm aparece nos rios, nos lagos e nas represas, infiltrada nos espaos do solo e das rochas, nas nuvens e nos seres vivos. Nesses casos ela apresenta uma concentrao de sais geralmente inferior a gua do mar. chamada de gua doce e corresponde a apenas cerca de 2,6% do total de gua do planeta. Cerca de 1,8% da gua doce do planeta encontrado em estado slido, formando grandes massas de gelo nas regies prximas dos plos e no topo de montanhas muito elevadas. As guas subterrneas correspondem 0,96% da gua doce, o restante est disponvel em rios e lagos.

Oceanos e mares - 97% Geleiras inacessveis - 2% Rios, lagos e fontes subterrneas - 1%

A presena de gua nos seres vivos Um dos fatores que possibilitaram o surgimento e a manuteno da vida na Terra a existncia da gua. Ela um dos principais componentes da biosfera e cobre a maior parte da superfcie do planeta.

Na Biosfera, existem diversos ecossistemas, ou seja, diversos ambientes na Terra que so habitados por seres vivos das mais variadas formas e tamanhos. s vezes, nos esquecemos que todos esses seres vivos tm em comum a gua presente na sua composio. Veja alguns exemplos.

gua-viva

Melncia

A gua-viva chega a ter 95% de gua na composio do seu corpo. A melancia e o pepino chegam a ter 96% de gua na sua composio. Portanto a gua no est presente apenas nas plantas; ela tambm faz parte do corpo de muitos animais. fcil comprovar que o nosso corpo, por exemplo, contm gua. Bebemos gua vrias vezes ao dia, ingerimos muitos alimentos que contm gua e expelimos do nosso corpo vrios tipos de lquidos que possuem gua, por exemplo, suor, urina, lgrimas, etc.

O que a gua? A gua uma das substncias mais comuns em nosso planeta. Toda a matria (ou a substncia) na natureza feita por partculas muito pequenas, invisveis a olho nu, os tomos.

Cada tipo de tomo pertence a um determinado elemento qumico. Os tomos de oxignio, hidrognio, carbono e cloro so alguns exemplos de elementos qumicos que formam as mais diversas substncias, como a gua, o gs carbnico, etc. Os grupos de tomos unidos entre si formam molculas. Cada molcula de gua, por exemplo, formada por dois tomos de hidrognio e um de oxignio. A molcula de gua representada pela frmula qumica H2O. Em cada 1 g de gua h cerca de 30 000 000 000 000 000 000 000 (leia: "trinta sextilhes") de molculas de gua.

Representao da molcula de gua com os dois tomos de hidrognio e um de oxignio. As cores so meramente ilustrativas e o tamanho no segue as propores reais. Estados fsicos da matria Quando nos referimos gua, a idia que nos vem de imediato mente a de um lquido fresco e incolor. Quando nos referimos ao ferro, imaginamos um slido duro. J o ar nos remete idia de matria no estado gasoso. Toda matria que existe na natureza, se apresenta em uma dessas formas - lquida, slida ou gasosa. o que chamamos de estados fsicos da matria.

No estado slido, as molculas de gua esto bem "presas" umas s outras e se movem muito pouco: elas ficam "balanando", vibrando, mas sem se afastarem muito umas das outras. No fcil variar a forma e o volume de um objeto slido, como a madeira de uma porta ou o plstico de que feito uma caneta, por exemplo. O estado lquido intermedirio entre o slido e o gasoso, as molculas esto mais soltas e se movimentam mais que no estado slido. Os corpos no estado lquido no mantm uma forma definida, mas adotam a forma do recipiente que os contm, pois as molculas deslizam umas sobre as outras. Na superfcie plana e horizontal, a matria quando em estado lquido tambm se mantm na forma plana e horizontal. No estado gasoso, a matria est muito expandida e, muitas vezes, no podemos perceb-la visualmente. Os corpos no estado gasoso no possuem volume nem forma prprios e tambm adotam a forma do recipiente que os contm. No estado gasoso, as molculas se movem mais livremente que no estado lquido, esto muito mais distantes uma das outras que no estado slido ou lquido e se movimentam em todas as direes. Frequentemente h colises entre elas, que se chocam tambm com a parede do recipiente em que esto. como se fossem abelhas presas em uma caixa e voando em todas as direes.

Resumindo: No estado slido as molculas de gua vibram em posies fixas. No estado lquido, as molculas vibram em posies fixas. No estado lquido, as molculas vibram fortemente: quando acontece mudana na posio inicial, as molculas deslizam umas sobre as outras. No estado gasoso (vapor), as molculas se movimentam mais intensamente de forma desordenada. Mudanas de estado fsico As passagens entre os trs estados fsicos (slido, lquido e gasoso) tm o nome de mudanas de estado fsico.

Voc j viu como num dia quente, um pedao de gelo logo derrete depois de tirado do congelador? Nesse caso, a gua em estado slido passa rapidamente para o estado lquido. Essa mudana de estado conhecida como fuso.

Fuso Passagem, provocada por um aquecimento, do estado slido para o estado lquido. O aquecimento provoca a elevao da temperatura da substncia at ao seu ponto de fuso. A temperatura no aumenta enquanto est acontecendo a fuso, isto , somente depois que toda a substncia passar para o estado lquido que a temperatura volta a aumentar.

O ponto de fuso de uma substncia a temperatura a que essa substncia passa do estado slido para o estado lquido. No caso da gua o ponto de fuso de 0C. Assim, o bloco de gelo permanecer a 0C at todo ele derreter para s depois sua temperatura comear a se elevar para 1C, 2C etc. Mas o contrrio tambm acontece. Se quisermos passar gua do estado lquido para o slido, s colocarmos a gua no congelador. Essa mudana de estado chamada solidificao.

Solidificao Passagem do estado lquido para o estado slido, atravs de arrefecimento (resfriamento). Quando a substncia lquida inicia a solidificao, a

temperatura fica inalterada at que a totalidade esteja no estado slido, e s depois a temperatura continua a baixar.

No caso da gua o ponto de solidificao de 0C. Assim, a gua permanecer a 0C at que toda ela congele para s depois sua temperatura comear a diminuir para -1C, 2C etc. Voc j percebeu que, quando uma pessoa est cozinhando, ela tem que tomar cuidado para que a gua no suma da panela e a comida queime e grude no fundo? Mas para onde vai a gua? A gua passa para o estado gasoso: transforma-se em vapor, que no pode ser visto. A passagem do estado lquido para o estado gasoso chamada vaporizao.

Vaporizao Passagem do estado lquido para o estado gasoso, por aquecimento. Se for realizada lentamente chama-se evaporao, se for realizada com aquecimento rpido chama-se ebulio. Durante a ebulio a temperatura da substncia que est a passar do estado lquido para o estado gasoso permanece inalterada, s voltando a aumentar quando toda a substncia estiver no estado gasoso.

O ponto de ebulio de uma substncia a temperatura a que essa substncia passa do estado lquido para o estado gasoso. No caso da gua o ponto de ebulio de 100C. Assim toda a gua permanecer a 100C at toda ela tenha evaporado para somente depois sua temperatura comear a aumentar para 101C, 102C etc. A gua pode passar do estado de vapor para o estado lquido. fcil observar essa passagem. Quantas vezes voc j no colocou gua gelada dentro de um copo de vidro fora da geladeira? Depois de um tempo, a superfcie do lado de fora fica molhada, no mesmo? As pequenas gotas de gua se formam porque o vapor de gua que existe no ar entra em contato com a superfcie fria do copo e se condensa, isto , passa para o estado lquido. Essa mudana de estado chamada condensao, ou liquefao.

Condensao Passagem do estado gasoso para o estado lquido, devido ao um arrefecimento (resfriamento). Quando a substncia gasosa inicia a condensao, a temperatura fica inalterada at que a totalidade esteja no estado lquido, e s depois a temperatura continua a baixar.

Um exemplo de condensao o orvalho e a geada! s vezes, quando est frio, logo de manh vemos que muitas folhas, flores, carros, vidraas e outros objetos que esto no ar livre ficam cobertos de gotas de gua, sem que tenha chovido: o orvalho.

O orvalho se forma quando o vapor de gua presente no ar se condensa ao entrar em contato com superfcies que esto mais frias que o ar. Se a temperatura estiver muito baixa, a gua pode congelar sobre as superfcies frias, formando uma camada de gelo: a geada, que pode causar prejuzos s plantaes, j que o frio pode destruir folhas e frutos.

Voc j observou que certos produtos para perfumar o ambiente instalados no banheiro, por exemplo, vo diminuindo de tamanho com o tempo? Isso acontece porque eles passam diretamente do estado slido para o estado gasoso. Essa passagem do estado slido para o gasoso e vice-versa chamada sublimao.

Sublimao Passagem direta de uma substncia do estado slido para o estado gasoso, por aquecimento, ou do estado gasoso para o estado slido, por arrefecimento. Ex. Gelo seco, naftalina.

Naftalina O Ar Muitas so as situaes do nosso dia-a-dia em que percebemos a presena de ar. Quando sentimos a brisa suave no nosso rosto, quando o vento sopra forte balanando os galhos das rvores, quando respiramos e

sentimos o ar entrando e saindo dos nosso pulmes, estamos percebendo a presena do ar. No podemos ver o ar nem toc-lo. Ele invisvel, incolor (no tem cor) e inodoro (no tem cheiro). Mas existe, tem peso e ocupa espao.

De que feito o ar? A matria pode se apresentar na natureza no estado slido, lquido e gasoso. O ar se apresenta no estado gasoso, uma mistura de gases. O gs de maior quantidade o gs nitrognio ou azoto, que forma cerca de 78% do ar. Isso quer dizer que, em 100 litros de ar, h 78 litros de nitrognio. Depois vem o oxignio com cerca de 21%. O 1% restante inclui argnio, o gs carbnico e outros gases. Esta a proporo de gases no ar seco. Mas normalmente, h tambm vapor de gua (em quantidade varivel) e poeira. Certos gases vindos das indstrias ou de outras fontes podem tambm estar presentes.

Gs Oxignio e a Combusto

O gs oxignio um gs de importncia fundamental para os processos vitais do nosso planeta, utilizado na respirao da maioria dos seres vivos. As algas e as plantas tambm absorvem oxignio na respirao, mas, pela fotossntese, liberam esse gs, possibilitando a sua renovao contnua no ambiente. A maior parte do oxignio inspirado utilizado pelos seres vivos na produo de energia que mantm seus sistemas vitais. Agora veja a figura.

Se emborcamos um copo sobre uma vela acesa, a chama se apaga. A vela se apaga porque o oxignio dentro do copo foi gasto durante a queima da vela. O oxignio , portanto necessrio para a queima da vela. Alis, ele necessrio para a queima de outros materiais tambm. O processo de queima chamado combusto. Em 1783, o qumico francs Antoine Lavoisies (1743-1794) explicou esses fenmenos: na combusto ocorre a combinao do

oxignio com outras substncias, liberando grande quantidade de calor em curto espao de tempo.

Quando o motor do carro funciona, por exemplo, a gasolina c ombina-se com o oxignio do ar. A gasolina ou a outra substncia que est sendo queimada chamada de combustvel, e o oxignio chamado de comburente. Comburente , portanto, a substncia que provoca a combusto. No caso da vela acesa, o comburente o oxignio do ar. O combustvel a parafina da vela. Mas, para comear a combusto, preciso aquecer o combustvel. No caso da vela, acendemos o pavio com um fsforo. O calor da chama do pavio aquece a parafina que se combina com o oxignio e queimado. A combusto libera energia qumica que est armazenada no combustvel. Essa energia aparece sob a forma de calor e luz. Com a energia da combusto o ser humano movimenta veculos a gasolina, a gs, a leo diesel ou a lcool, e cozinha alimentos no fogo. Essa energia pode ser liberada tambm em usinas termeltricas, que transformam energia de combustveis, como o carvo e o petrleo em energia eltrica.

Depois que a vela se queima, sobra um pouco de parafina. Mas a quantidade que sobra bem menor. Para aonde foi ento a parafina que falta?

A combusto transforma o combustvel, que no caso a parafina, em vapor de gua e gs carbnico. Ocorre aqui o que se chama de transformao qumica ou reao qumica. As substncias presentes na parafina transformam-se em outras substncias: o gs carbnico e a gua.

O oxignio e a respirao celular Um animal mantido em um recipiente fechado morre logo mesmo que haja comida suficiente. Por qu? Quase todos os seres vivos empregam o oxignio num processo que libera energia para as suas atividades. Sem oxignio, a maiorias dos seres vivos no consegue energia suficiente para se manter vivo. Esse processo chamado de respirao celular. Vamos ver como ele ocorre: O processo que envolve a entrada de oxignio em nossos pulmes e a sada de gs carbnico chamado de respirao pulmonar. Dos pulmes o ar entra e, pela corrente sangunea, levado para dentro de estruturas microscpicas que formam o nosso corpo, as clulas. Nas clulas ocorre a respirao celular, onde o oxignio combina-se com substncias qumicas do alimento (principalmente com o acar, a glicose) e libera energia. Alm disso, produz-se tambm gs carbnico e gua. Veja um resumo da respirao celular: glicose + oxignio -------> gs carbnico + gua

A diferena entre respirao celular e combusto Tanto na respirao celular quanto na combusto da maioria das substncias, ocorre a produo de gs carbnico e vapor de gua. Mas a respirao um processo mais complicado e demorado do que a combusto: a respirao ocorre em etapas. A glicose, por exemplo, transformada em uma srie de substncias at virar gs carbnico e gua. Se a respirao ocorresse da mesma forma que a combusto, a energia seria liberada muito rapidamente, e o calor faria a temperatura do organismo aumentar tanto que provocaria a morte. Em vez disso, na respirao a energia liberada aos poucos, sem a temperatura da clula aumentar muito. Gs carbnico Sabe do que so formadas aquelas bolhas que aparecem nos refrigerantes? De gs carbnico. E so tambm de gs carbnico as bolhas que se desprendem em comprimidos efervescentes. O gs carbnico compe apenas 0,03% do ar. Ele aparece na atmosfera como resultado da respirao dos seres vivos e da combusto. a partir do gs carbnico e da gua que

as plantas fotossntese.

produzem

aucares

no

processo

da

A partir dos aucares, as plantas produzem outras substncias - como as protenas e as gorduras - que formam o seu corpo e que vo participar tambm da formao do corpo dos animais. Agora veja na figura como o carbono circula pela natureza: a respirao, a decomposio (que a respirao feita pelas bactrias e fungos) e a combusto liberam gs carbnico no ambiente. Esse gs carbnico retirado da atmosfera pelas plantas durante a fotossntese.

Como outros gases, o gs carbnico pode passar para o estado lquido ou para o estado slido se baixarmos suficientemente sua temperatura (a quase 80C negativos).

O gs carbnico slido conhecido como gelo-seco e usado na refrigerao de vrios alimentos. O Nitrognio o gs presente em maior quantidade no ar. Essa substncia fundamental para a vida na Terra, pois faz parte da composio das protenas, que so molculas presentes em todos os organismos vivos. O nitrognio um gs que dificilmente se combina com outros elementos ou substncias. Assim, ele entra e sai de nosso corpo durante a respirao (e tambm do corpo dos outros animais e plantas) sem alteraes. Assim, os animais no conseguem obter o nitrognio diretamente do ar, somente algumas bactrias so capazes de utilizar diretamente o nitrognio, transformando-o em sais que so absorvidos pelas plantas. Os animais obtm o nitrognio somente por meio dos alimentos. Essa transformao feita por bactrias que vivem na raiz das plantas conhecidas como leguminosas (feijo, soja, ervilha, alfafa, amendoim, lentilha, gro-de-bico). por isso que essas plantas no tornam o solo pobre em nitratos, como costuma ocorrer quando outras espcies vegetais so cultivadas por muito tempo no mesmo lugar. Com sais de nitrognio, as plantas fabricam outras substncias que formam seu corpo. Os animais, por sua vez, conseguem essas substncias ingerindo as plantas ou outros seres vivos. Quando os animais e as plantas morrem, essas substncias que contm nitrognio sofrem decomposio e so transformadas em sais de nitrognio, que podem ser usadas pelas plantas. Uma parte dos sais de nitrognio, porm, transformada em gs nitrognio por algumas bactrias do solo e voltam para a atmosfera. Desse modo o nitrognio reciclado na natureza.

Saiba mais sobre o ciclo do nitognio.

O nitrognio e os Fertilizantes A produo de sais de nitrognio pode ser feita em indstrias qumicas, a partir do nitrognio do ar. Combinase o nitrognio com o hidrognio, produzindo-se amonaco, que ento usado para fabricar sais de nitrognio.

O amonaco tem ainda outras aplicaes: ele usado em certos produtos de limpeza e tambm para fabricar muitos outros compostos qumicos.

Os Gases Nobres So gases que dificilmente se combinam com outras substncias, correspondendo a menos de 1% do ar. Eles no so utilizados pelo organismo dos seres vivos, entram e saem inalterados durante a respirao. Entre os gases nobres, o argnio o que est presente em maior quantidade (0,93%). Em lmpadas comuns (incandescentes), o argnio muito utilizado, j que a sua produo barata. Outros gases nobres so:

nenio, usado em letreiros luminosos ( conhecido como gs non); xennio, usado em lmpadas de flash de mquinas fotogrficas; hlio, um gs de pequena densidade, usado em certos tipos de bexiga e bales dirigveis; radnio, um gs radiativo, que, por isso perigoso, em determinadas concentraes, para os seres vivos.

O Vapor de gua Ao se colocar gua bem gelada num copo e esperar alguns instantes, a parte de fora do copo fica mida. Como a gua de dentro do copo no pode atravessar o vidro, a gua que se formou veio

do ar em volta do copo. Foi o vapor de gua do ar que se condensou (passou para o estado lquido) em contato com a temperatura mais baixa do copo. A gua no estado de vapor que existe na atmosfera origina-se da evaporao da gua dos rios, mares, lagos e solos, e tambm da respirao e transpirao dos seres vivos. Talvez voc j tenha ouvido falar em umidade relativa do ar. a relao entre a quantidade de gua que existe em certo momento na atmosfera e a quantidade mxima que ela pode conter (em torno de 4%). Quando essa quantidade atingida, dizemos que o ar est saturado. O ar est saturado nas nuvens, no nevoeiro e quando comea a chover. Quanto maior a umidade relativa, maior a chance de chover. Existe um instrumento simples que pode ser utilizado para medir a umidade relativa do ar: o higrmetro de cabelo. Que que um higrmetro mede? Um higrmetro indica umidades relativas. No higrmetro de cabelo um fio de cabelo humano, prso em A, enrolado no eixo B e fixo mola C que o distende. Quando a umidade do ar aumenta, o cabelo absorve gua do ar e expande, fazendo rolar o eixo com ponteiro ao ser distendido pela mola. O ponteiro indica a umidade relativa numa escala graduada. Propriedades do Ar e dos Gases Uma bexiga cheia de ar tem mais massa que uma bexiga vazia. Por qu?

Porque tem mais ar. O ar tem massa e ocupa espao. Mas, no caso da bexiga, a diferena de massa bem pequena e s pode ser medida em balanas bem sensveis.

A diferena de massa pequena, porque a densidade do ar relativamente pequena - muito menor, por exemplo, que a densidade da gua.

Agora considere esta situao: voc sente um cheiro gostoso de bolo ou outra comida vindo da cozinha. Na realidade, voc est sentindo o efeito de gases que saram do alimento e que estimularam certas partes do seu nariz. Isso acontece devido a uma propriedade do ar e de todos os gases: eles tendem a se espalhar, preenchendo todo o espao disponvel. Por isso, os gases que se desprendem do alimento se espalham pela casa. Compare os gases com os lquidos: quando voc despeja um pouco de gua numa garrafa, sem ench-la, a gua se

deposita no fundo. Ela no ocupa o volume todo da garrafa. Mas, por outro lado, qualquer que seja a quantidade de ar dentro de uma garrafa, ele estar ocupando todo o espao da garrafa. O ar, e os gases em geral, ocupam todo o volume do recipiente onde esto. a propriedade da expansibilidade. Quando sopramos uma bexiga de aniversrio, enchendo-a bem, constatamos que a parede do balo fica bem esticada. Isso acontece devido a outra propriedade do ar e dos gases: eles exercem presso contra a parede do recipiente que ocupam.

A presso exercida pelo ar na superfcie da Terra chamase presso atmosfrica. Recebe esse nome porque a atmosfera a camada de ar que envolve o planeta.

Presso atmosfrica e a altitude O matemtico francs Blaise Pascal (1623-1662) levou um barmetro para o alto de uma montanha. Aps muitas observaes, medies e anotaes, ele verificou que a presso do ar diminui com a altura. O ar vai ficando rarefeito (diminui a quantidade de molculas nele presente), gradativamente, conforme aumenta a altitude. A partir desse e de outros experimentos, os cientistas concluram que a maioria dos gases est comprimida na

parte mais prxima da superfcie da Terra e que o ar fica rarefeito conforme a altitude aumenta, at um ponto em que no existe mais ar - esse o limite da atmosfera de nosso planeta. Os avanos da cincia e da tecnologia tm possibilitado mais conhecimentos sobre a atmosfera. O nivel do mar utilizado como referencial quando se deseja calcular a presso atmosfrica. Quanto maior a altitude, mais rarefeito o ar, e assim, menor a presso que ele exerce sobre ns.

Compressibilidade e elasticidade Observe o que acontece nas etapas do experimento abaixo: Ao tampar a ponta da seringa e empurrar o mbolo, o ar que existe dentro da seringa fica comprimido, passando a ocupar menos espao. Isso ocorre em razo de uma propriedade do ar denominada compressibilidade.

Quando o mbolo solto e a fora que comprime o ar cessada, o ar volta a ocupar seu volume inicial. Isso ocorre em razo de uma propriedade do ar chamada elasticidade.

Os Seres Vivos e a Presso Atmosfrica A atmosfera exerce organismos vivos. presso tambm sobre os

Como o nosso corpo no se deforma? Ou porque no morremos esmagados? Os organismos resistem porque os lquidos e os gases dentro deles exercem uma presso contrria da atmosfera. A presso atmosfrica tambm responsvel pela entrada de ar nos nossos pulmes. Observe que na inspirao o trax se expande, isto , aumenta de volume. Quando o trax se expande, os pulmes tambm aumentam de volume, e o ar entra. Veja: na realidade, com a presso do trax, a presso do ar nos pulmes diminui, ficando menor que a presso atmosfrica. essa diferena entre a presso atmosfrica e a presso de dentro dos pulmes que impulsiona o ar para dentro do nosso corpo.

Quando o ar sai, na expirao, ocorre o inverso: o volume do trax e o dos pulmes diminuem, e a presso do ar interna torna-se maior que a da atmosfera, fazendo o ar sair.

Se voc j viajou para locais mais altos como a serra, viajou de avio ou passou por alguma outra situao na qual voc mudou de altitude rapidamente, deve ter percebido uma sensao desagradvel na parte interna da orelha. Essa sensao decorrente de um desequilbrio momentneo entre a presso que existe dentro do seu corpo e a do ambiente, em que houve alterao. A presso atmosfrica exerce fora desigual sobre um dos lados do tmpano, distendendo-o.

A previso do tempo A rdio, a televiso, os jornais e os sites diariamente anunciam a previso do tempo. Dentro de certa margem de segurana, ficamos sabendo se vai chover, se vai fazer frio ou calor. Para facilitar o estudo da atmosfera, os cientistas a dividem em vrias camadas:

Troposfera A troposfera a camada mais prxima da superfcie terrestre. Nela se formam as nuvens e ocorrem as chuvas, os ventos e os relmpagos. Na troposfera concentra-se a maior quantidade do gs oxignio que os seres vivos utilizam na respirao. Estratosfera Nessa camada, a umidade (presena de vapor de gua) quase inexistente. H baixa concentrao de gs oxignio, e o ar, em geral, apresenta-se rarefeito. Na estratosfera encontra-se o gs oznio (gs cuja, molcula formada por 3 tomos de oxignio, O3). Essa camada filtra os raios ultravioletas do Sol, evitando assim danos aos seres vivos. Na troposfera, porm, o oznio, quando presente, considerado um poluente. Nessa regio atmosfrica no ocorrem as turbulncias provocadas pelos fenmenos meteorolgicos, comuns na troposfera; por isso os vos mais longos e

feitos por grandes avies ocorrem nessa camada. Mesosfera uma camada tambm rica em gs oznio. Apresenta baixas temperaturas.

Ionosfera ou termosfera Nessa camada o ar muito rarefeito e existem partculas carregadas de eletricidade. Essas partculas possibilitam a transmisso de ondas de rdio e similares a grandes distncias.

Exosfera a ultima camada da atmosfera, isto , o limite entre nosso planeta e o espao csmico. Nessa camada predomina gs hidrognio. O ar muito rarefeito e as molculas de gs "escapam" constantemente para o espao. onde costumam ficar os satlites artificiais.

Toda os fatores que influenciam no clima da Terra esto contidos na Troposfera, vamos estudar cada um deles agora.

A importncia da previso do tempo Se sabemos que vai chover, levamos o guarda-chuva quando samos de casa. Mas uma dica importante sobre o tempo nos ajuda em muitas outras coisas. Entre elas, para avaliar as condies da estrada, quando viajamos, e tambm para a agricultura. Os agricultores precisam, muitas vezes, fazer o plantio no incio de um perodo de chuvas, porque as sementes precisam de gua para germinar. Por outro lado, a previso de enchentes, de geadas ou de falta de chuvas pode evitar prejuzos. A meteorologia a cincia que estuda as condies atmosfricas e, com isso, auxilia na previso do tempo. Os tcnicos fazem a previso do tempo estudando vrios aspectos da atmosfera: massas de ar, frentes fria ou quentes, umidade do ar, temperatura do lugar, presso atmosfrica, etc.

Tempo e clima comum as pessoas confundirem os termos tempo e clima. Afinal, o que significa cada um deles? O termo tempo corresponde a uma situao de momento. Indica o estado atmosfrico em determinado tempo e lugar. Hoje, onde voc mora, pode estar chovendo, mas amanh poder estar ensolarado. Pela manh, pode estar muito

calor e tarde todos serem surpreendidos pela chegada de uma frente fria. O termo clima corresponde ao conjunto de condies atmosfricas que ocorrem com mais freqncia em uma determinada regio. Por exemplo, na caatinga, no Nordeste brasileiro, o clima quente e seco, podendo ocorrer chuvas. Mesmo quando o tempo est chuvoso, o clima permanece o mesmo (quente e seco).

Fatores relacionados previso do tempo

As nuvens O tipo de nuvem presente na atmosfera uma pista para a previso do tempo. Quando olhamos para o cu e vemos nuvens escuras, geralmente cinzentas, logo achamos que vai chover. A nuvem escura possui gotculas de gua to prximas umas das outras que a luz do Sol quase no consegue atravess-las. E a chuva pode se formar justamente quando as gotculas se juntam e formam gotas maiores, que no ficam mais suspensas na atmosfera, e caem. As nuvens podem ficar em diferentes altitudes e variar nas suas formas, que dependem de como a nuvem sobe e da temperatura do ar. So utilizadas palavras que vieram do latim para descrever os vrios tipos de nuvens.

Cirros - Nuvens altas e de cor branca. Cirru significa 'caracol' em latim. Muitas vezes essas nuvens se parecem com cabelos brancos. Podem ser formadas por cristais de gelo.

Cmulos - Nuvens brancas formando grandes grupos, com aspecto de flocos de algodo. Cumulu, em latim significa 'pilha', 'monto'

Estratos - Formam grandes camadas que cobrem o cu, como se fossem um nevoeiro, e torna o dia nublado. Estratu significa 'camada'.

Para descrever as nuvens usamos ainda os termos nimbos e altos. Nimbos so nuvens de cor cinza-escuro. A

presena de nimbos no ceu sinal de chuva. Nimbos significa 'portador de chuva'. E altos so nuvens elevadas. Esses dois termos podem ser combinados para descrever os vrios tipos de nuvens. Cmulos-nimbos, por exemplo, so nuvens altas que costuma indicar tempestade.

As Massas de Ar A massa de ar um aglomerado de ar em determinadas condies de temperatura umidade e presso. As massas de ar podem ser quentes ou frias. As quente, em geral, deslocam-se de regies tropicais e as frias se originam nas regies polares. As massas de ar podem ficar estacionadas, em determinado local, por dias e at semanas. Mas quando se movem, provocam alterao no tempo havendo choques entre massas de ar quente e frio: enquanto uma avana, a outra recua. O encontro entre duas massas de ar de temperaturas diferentes d origem a uma frente, ou seja, a uma rea de transio entre duas massas de ar. A frente pode ser fria ou quente. Uma frente fria ocorre quando uma massa de

ar frio encontra e empurra uma massa de ar quente, ocasionando nevoeiro, chuva e queda de temperatura.

E uma frente quente ocorre quando uma massa de ar quente encontra uma massa de ar frio que estava estacionada sobre uma regio, provocando aumento da temperatura.

Os Ventos

O ar em movimento se chama vento. Sua direo e velocidade afetam as condies do tempo. Para se prever quando uma massa de ar chegar a uma determinada localidade, fundamental conhecer a velocidade dos ventos. O movimento do ar, em relao superfcie da Terra, pode variar desde a calmaria e falta de vento at a formao de furaces que provocam a destruio em razo de ventos a mais de 120 quilmetros por hora. A velocidade dos ventos medida com um aparelho denominado anemmetro, que , basicamente, um tipo de catavento, como se pode ver ao lado. No anemmetro, as pequenas conchas giram quando o vento bate nelas, fazendo toda a pea rodar. Um ponteiro se movimenta em uma escala graduada, em que registrada a velocidade do vento.

Nos aeroportos, comum ver instrumentos, como, por exemplo, a biruta, que muito simples, usada para verificar a direo do vento. Tambm podemos encontrar birutas na beira de praias, para orientar pescadores, surfistas etc.

Os aeroportos, atualmente tm torres de controle, nas quais as informaes sobre velocidade e direo dos ventos obtidas por instrumentos so processadas por computadores, que fornecem dados necessrios para o pouso e decolagem. Agora vamos pensar: Em dias quentes, beira-mar, algumas horas depois do amanhecer, pode-se sentir uma brisa agradvel vinda do mar. Como podemos explicar isso? O Sol aquece a gua do mar e a terra. Mas a terra esquenta mais rpido que o mar. O calor da terra aquece o ar logo acima dela. Esse ar fica mais quente, menos denso e sobe. A presso atmosfrica nessa regio se torna menor do que sobre o mar. Por isso, a massa de ar sobre o mar, mais fria, mais densa e com maior presso, se desloca, ocupando o lugar do ar que subiu. Ento esse ar aquece, e o processo se repete. O movimento horizontal de ar do mar para a terra chamado brisa martima e acontece de dia.

De noite ocorre o contrrio: a terra esfria mais rpido que o mar, j que a gua ganha e perde calor mais lentamente que a terra. O ar sobre o mar est mais aquecido (o mar est liberando o calor acumulado durante o dia) e sobe. Ento, o ar frio da terra se desloca para o mar. a brisa terrestre.

Temperatura do Ar A temperatura do ar medida por meio de termmetros. Os boletins meteorolgicos costumam indicar as temperaturas mxima e mnima previstas para um determinado perodo. O vapor de gua presente no ar ajuda a reter calor. Assim verificamos que, em lugares mais secos, h menor reteno de calor na atmosfera e a diferena entre temperatura mxima e mnima maior. Simplificando, podemos dizer que nesses locais pode fazer muito calor durante o dia, graas ao Sol, mas frio noite como, por exemplo, nos desertos e na caatinga.

Roupas tpicas de habitantes do deserto costumam ser de l, um timo isolante trmico, que protege tanto do frio quanto do calor excessivo. Alm disso, as roupas so bem folgadas no corpo, com espao suficiente para criar o isolamento trmico.

Umidade do Ar A umidade do ar diz respeito quantidade de vapor de gua presente na atmosfera - o que caracteriza se o ar seco ou mido - e varia de um dia para o outro. A alta quantidade de vapor de gua na atmosfera favorece a ocorrncia de chuvas. J com a umidade do ar baixa, difcil chover. Quando falamos de umidade relativa, comparamos a umidade real, que verificada por aparelhos como o higrmetro, e o valor terico, estimado para aquelas condies. A umidade relativa pode variar de 0% (ausncia de vapor de gua no ar) a 100% (quantidade mxima de vapor de gua que o ar pode dissolver, indicando que o ar est saturado). Em regies onde a umidade relativa do ar se mantm muito baixa por longos perodos, as chuvas so escassas. Isso caracteriza uma regio de clima seco.

A atmosfera com umidade do ar muito alta um fator que favorece a ocorrncia de chuva. Quem mora, por exemplo em Manaus sabe bem disso. Com clima mido, na capital amazonense o tempo freqentemente chuvoso. Como j vimos, a umidade do ar muito baixa causa clima seco e escassez de chuvas. De acordo com a OMS (Organizao Mundial da Sade), valores de umidade abaixo de 20% oferecem risco sade, sendo recomendvel a suspenso de atividades fsicas, principalmente das 10 s 15horas. A baixa umidade do ar, entre outros efeitos no nosso organismo pode provocar sangramento nasal, em funo do ressecamento das mucosas. No entanto, tambm comum as pessoas no se sentirem bem em dias quentes e em lugares com umidade do ar elevada. Isso acontece porque, com o ar saturado de vapor de gua, a evaporao do suor do corpo se torna difcil, inibindo a perda de calor. E nosso corpo se refresca quando o suor que eliminamos evapora, retirando calor da pele.

Nvel pluviomtrico/ quantidade de chuva A quantidade de chuva medida pelo pluvimetro. Nesse aparelho, a chuva recolhida por um funil no alto de um tambor e medida em um cilindro graduado. A quantidade de chuva medida no pluvimetro em milmetros: um milmetro de chuva corresponde a 1 litro de gua por metro quadrado. Quando se diz, por exemplo, que ontem o ndice pluviomtrico, ou da chuva, foi de 5 milmetros na cidade de Porto Alegre,

significa que se a gua dessa chuva tivesse sido recolhida numa piscina ou em qualquer recipiente fechado, teria se formado uma camada de gua com 5 milmetros de altura. Os meteorologistas dizem que a chuva leve quando h precipitao de menos de 0,5mm em uma hora; ela forte quando excede os 4mm.

Presso atmosfrica A presso atmosfrica est relacionada umidade do ar. Quanto mais seco estiver o ar, maior ser o valor desta presso. A diminuio da presso atmosfrica indica aumento da umidade do ar, que, por sua vez, indica a possibilidade de chuva. A presso atmosfrica medida pelo barmetro.

Estaes Meteorolgicas Nas estaes meteorolgicas so registradas e analisadas as variaes das condies atmosfricas por meio de equipamentos dos quais fazem uso, como termmetros, higrmetros, anemmetros, pluvimetros, etc. Nessas estaes trabalham os meteorologistas, profissionais que estudam, entre outras coisas, as condies atmosfricas. Os meteorologistas contam com as informaes captadas por satlites meteorolgicos e radiossondas. Os satlites meteorolgicos so localizados em vrios pontos do espao, captam imagens da superfcie e das camadas atmosfricas da Terra e podem mostrar a

formao e o deslocamento das nuvens e das frentes frias ou quentes.

As radiossondas so aparelhos que emitem sinais de rdio. So transportados por bales e sua funo medir a presso, a umidade, e a temperatura das camadas altas da atmosfera. H avies que tambm coletam e enviam informaes sobre as condies do tempo.

Das estaes meteorolgicas, os tcnicos enviam os dados das condies do tempo para os distritos ou institutos meteorolgicos a fim de fazer as previses do tempo para as diversas regies. No Brasil h o Inmet - Instituto Nacional de Meteorologia e o Inpe - Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais, onde se fazem previses que exigem maior preciso de dados.

As informaes sobre o tempo nas diversas regies do Brasil, divulgadas pelos noticirios, so obtidas junto a esses institutos ou de outros similares.

A poluio do ar e a nossa sade Como j vimos, a camada de ar que fica em contato com a superfcie da Terra recebe o nome de troposfera que tem uma espessura entre 8 e 16 km. Devido aos fatores naturais, tais como as erupes vulcnicas, o relevo, a vegetao, os oceanos, os rios e aos fatores humanos como as indstrias, as cidades, a agricultura e o prprio homem, o ar sofre, at uma altura de 3 km, influncias nas suas caractersticas bsicas. Todas as camadas que constituem nossa atmosfera possuem caractersticas prprias e importantes para a proteo da terra. Acima dos 25 km, por exemplo, existe uma concentrao de oznio (O3) que funciona como um filtro, impedindo a passagem de algumas radiaes prejudiciais vida. Os raios ultravioletas que em grandes quantidades poderiam eliminar a vida so, em boa parte, filtrados por esta camada de oznio. A parcela dos raios ultravioletas que chegam a terra benfica tanto para a eliminao de bactrias como na preveno de doenas. Nosso ar atmosfrico no foi sempre assim como hoje, apresentou variaes atravs dos tempos. Provavelmente o ar que envolvia a Terra, primitivamente, era formado de gs metano (CH4), amnia (NH3), vapor dgua e hidrognio (H2). Com o aparecimento dos seres vivos, principalmente os vegetais, a atmosfera foi sendo modificada. Atualmente, como j sabemos, o ar formado de aproximadamente 78% de nitrognio (N2), 21% de oxignio, 0,03% de gs carbnico (CO2) e ainda gases nobres e vapor de gua. Esta composio apresenta variaes de acordo com a altitude.

Fatores que provocam alteraes no ar A alterao na constituio qumica do ar atravs dos tempos indica que o ar continua se modificando na medida em que o homem promove alteraes no meio ambiente. At agora esta mistura gasosa e transparente tem permitido a filtragem dos raios solares e a reteno do calor, fundamentais vida. Pode-se dizer, no entanto, que a vida na Terra depende da conservao e at da melhoria das caractersticas atuais do ar.

Os principais fatores que tm contribudo para provocar alteraes no ar so:

A poluio atmosfrica pelas indstrias, que em algumas regies j tem provocado a diminuio da transparncia do ar; o aumento do nmero de avies supersnicos que, por voarem em grandes altitudes, alteram a camada de oznio; os desmatamentos, que diminuindo as reas verdes causam uma diminuio na produo de oxignio; as exploses atmicas experimentais, que liberam na atmosfera grande quantidade de gases, de resduos slidos e de energia; os automveis e indstrias, que consomem oxignio e liberam grandes quantidades de monxido de carbono (CO) e dixido de carbono (CO2).

Todos estes fatores, quando associados, colocam em risco o equilbrio total do planeta, podendo provocar entre outros fenmenos, o chamado efeito estufa, que pode provocar um srio aumento da temperatura da terra, o que levar a graves conseqncias.

O Efeito Estufa Graas ao efeito estufa, a temperatura da Terra se mantm, em mdia, em torno de 15C, o que favorvel vida no planeta. Sem esse aquecimento nosso planeta seria muito frio. O nome estufa tem origem nas estufas de vidro, em que se cultivam certas plantas, e a luz do Sol atravessa o vidro aquecendo o interior do ambiente. Apenas parte do calor consegue atravessar o vidro, saindo da estufa. De modo semelhante ao vidro da estufa, a atmosfera deixa passar raios de Sol que aquecem a Terra. Uma parte desse calor volta e escapa para o espao, atravessando a atmosfera, enquanto outra parte absorvida por gases atmosfricos (como o gs carbnico) e volta para a Terra, mantendo-a aquecida. No entanto desde o surgimento das primeiras indstrias, no sculo XVIII, tem aumentado a quantidade de gs carbnico liberado para a atmosfera. A atmosfera fica saturada com esse tipo de gs, que provoca o agravamento do efeito estufa. Cientistas e ambientalistas tm alertado para esse fenmeno que parece ser a principal causa do aquecimento global. Observe abaixo um esquema do efeito estufa.

O gs carbnico e outros gases permitem a passagem da luz do Sol, mas retm o calor por ele gerado. A queima de combustveis fosseis e outros processos provocam acmulo de gs carbnico no ar, aumentando o efeito estufa. Por meio da fotossntese de plantas e algas, ocorre a remoo de parte do gs carbnico do ar.

A Poluio do Ar A poluio do ar definida como sendo a degradao da qualidade do ar como resultado de atividades diretas ou indiretas que:

Prejudiquem a sade, a segurana e o bem-estar da populao;

criem condies adversas s atividades sociais e econmicas; afetem desfavoravelme nte a biota (organismos vivos); afetem as condies estticas ou sanitrias do meio ambiente;

lancem matrias ou energia em desacordo com os padres ambientais estabelecidos em leis federais [Lei Federal no 6938, de 31 de agosto de 1981, regulamentada pelo decreto no 88 351/83].

Poluio e sua fonte Para facilitar o estudo do assunto, identificamos quatro tipos principais de poluio do ar, segundo as fontes poluidoras. Poluio de origem natural: resultante de processos naturais como poeiras, nevoeiros marinhos, poeiras de origem extraterrestre, cinzas provenientes de queimadas de campos, gases vulcnicos, plen vegetal, odores ligados putrefao ou fermentao natural, entre outros.

Poluio relacionada aos transportes: resultante da ao de veculos automotores e avies. Devido a combusto da gasolina, leo diesel, lcool etc., os veculos automotores eliminam gases como o monxido de carbono, xido de enxofre, gases sulfurosos, produtos base de chumbo, cloro, bromo e fsforo, alm de diversos hidrocarbonetos no queimados. Variando de acordo com o tipo de motor, os avies eliminam para a atmosfera: cobre, dixido de carbono, monoaldedos, benzeno etc. Poluio pela combusto: resultante de fontes de aquecimento domsticos e de incineraes, cujos agentes poluentes so: dixido de carbono, monxido de carbono, aldedos, hidrocarbonetos no queimados, compostos de enxofre. O anidrido sulfuroso, por exemplo, pode transformar-se em anidrido sulfrico, e este, em cido sulfrico, que precipita juntamente com as guas das chuvas. Poluio devida s indstrias: resultante dos resduos de siderrgicas, fbricas de cimento e de coque, indstrias qumicas, usinas de gs e fundio de metais ferrosos. Entre esses resduos encontram-se substncias txicas e irritantes, poluentes fotoqumicos, poeiras etc. Alm da poeira de natureza qumica, com gros de tamanho dos mais diferentes, os principais poluentes industriais encontram-se no estado gasoso, sendo que os mais freqentes so: dixido de carbono, monxido de carbono, xido de nitrognio, compostos fluorados, anidrido sulfuroso, fenis e lcoois de odores desagradveis.

Inverso trmica Um fenmeno interessante na atmosfera o da inverso trmica, ocasio na qual a ao dos poluentes do ar pode ser bastante agravada. A coisa funciona assim: normalmente, o ar prximo superfcie do solo est em constante movimento vertical, devido ao processo convectivo (correntes de conveco). A radiao solar aquece a superfcie do solo e este, por sua vez, aquece o ar que o banha; este ar quente menos denso que o ar frio, desse modo, o ar quente sobe (movimento vertical ascendente) e o ar frio, mais denso, desce (movimento vertical descendente). Este ar frio que toca a superfcie do solo, recebendo calor dele, esquenta, fica menos denso, sobe, dando lugar a um novo movimento descendente de ar frio. E o ciclo se repete. O normal, portanto, que se tenha ar quente numa camada prxima ao solo, ar frio numa camada logo acima desta e ar ainda mais frio em camadas mais altas porm, em constantes trocas por

correntes de conveco. Esta situao normal do ar colabora com a disperso da poluio local. Na inverso trmica, condies desfavorveis podem, entretanto, provocar uma alterao na disposio das camadas na atmosfera. Geralmente no inverno, pode ocorrer um rpido resfriamento do solo ou um rpido aquecimento das camadas atmosfricas superiores. Quando isso ocorre, o ar quente ficando por cima da camada de ar frio, passa a funcionar como um bloqueio, no permitindo os movimentos verticais de conveco: o ar frio prximo ao solo no sobe porque o mais denso e o ar quente que lhe est por cima no desce, porque o menos denso. Acontecendo isso, as fumaas e os gases produzidos pelas chamins e pelos veculos no se dispersam pelas correntes verticais. Os rolos de fumaa das chamins assumem posio horizontal, ficando nas proximidades do solo. A cidade fica envolta numa neblina e conseqentemente a concentrao de substncias txicas aumenta muito. O fenmeno comum no inverno de cidades como Nova Iorque, So Paulo e Tquio, agravado pela elevada concentrao de poluentes txicos diariamente despejados na atmosfera. Rochas, minerais e solo

A crosta terrestre possui vrias camadas compostas por trs tipos de rochas que so formadas pela mistura de diferentes materiais. Essas rochas podem ser magmticas, tambm chamadas de gneas, sedimentares ou metamrficas.

Rochas magmticas ou gneas

As rochas magmticas ou gneas (gneo vem do latim e significa "fogo") so originadas do interior da Terra, onde so fundidas em altssima temperatura. Nas erupes de vulces, essas rochas so lanadas do interior da Terra, para a superfcie. Sofrem, ento, resfriamento rpido e se solidificam. Outras vezes, ficam nas proximidades da superfcie, onde se resfriam lentamente e, tambm, se solidificam.

O basalto uma rocha escura muito utilizada na pavimentao de caladas, ruas e estradas e so advindas do resfriamento rpido do magma.

No Rio Grande do Sul, encontramos as falsias de Torres, formadas de basalto.

As faixas escuras das famosas caladas de Copacabana, no Rio de Janeiro, so formadas por basalto.

A pedra-pomes, gerada aps rpido resfriamento em contato com a gua formando uma rocha cheia de poros ou buracos devido sada de gases. Parece uma "espuma endurecida".

A pedra-pomes utilizada para polir objetos e amaciar a pele.

O granito (vem do latim granum, que significa "gro') se forma no interior da crosta terrestre por resfriamento lento e solidificao do magma. muito utilizado em revestimento de pisos, paredes e pias. O granito formado por gros de vrias cores e brilhos: so os minerais.

Os minerais que formam o granito Uma rocha formada de um ou mais minerais. A maioria das rochas compe-se de vrios tipos de minerais. Minerais so elementos ou compostos qumicos, geralmente slidos, encontrados naturalmente no planeta. H mais de dois mil tipos diferentes de minerais. Eles so formados pela unio de vrios tipos de tomos, como silcio, oxignio, alumnio, clcio e ferro. As diferenas entre os minerais devem-se aos diferentes tipos de tomos que os formam e tambm maneira como os tomos esto "arranjados".

Pedao de granito

O Granito usado para fazer bancada de pias, pisos, etc.

O granito formado principalmente por trs tipos de minerais: o quartzo, o feldspato e a mica. Os gros que aparecem em cor cinza no granito correspondem a gros de quartzo. Veja na figura abaixo, que o quartzo, como a maioria dos minerais, formado por uma srie de partes que lembram figuras geomtricas. Dizemos ento que o quartzo, como a maioria dos minerais, forma cristais.

Cristal de rocha formado por uma variedade de quartzo transparente. Veja acima a forma cristalina tpica desse cristal. H tambm formas coloridas de quartzo, como a ametista.

O outro tipo de mineral presente no granito o feldspato, que pode apresentar diversas tonalidades: amarelo, branco, rosa, verde. A decomposio desse mineral pela gua da chuva forma a argila que usada para fazer tijolos, cimento, concreto e diversos objetos. A cor preta ou cinza-escura e brilhante presente no granito corresponde a pequenos gros de mica. Existem tambm outros tipos de mica, de cores diferentes. A mica um bom isolante de calor de eletricidade; por isso utilizada no ferro eltrico de passar roupa.

Rochas sedimentares

Observe na figura abaixo que a rocha formada por camadas (ou estratos).

Esse tipo de rocha chamada de rocha sedimentar e se forma a partir de mudanas ocorridas em outras rochas. Chuva vento, gua dos rios, ondas do mar: tudo isso vai, aos poucos, fragmentando as rochas em gros de minerais. Pouco a pouco, ao longo de milhares de anos, at o granito mais slido se transforma em pequenos fragmentos. Esse processo chamado de intemperismo. Os fragmentos de rochas so transportados pelos ventos ou pela gua da chuva at os rios, que, por sua vez, os levam para o fundo de lagos e oceanos. L os fragmentos vo se depositando em camadas. assim que se formam, por exemplo, terrenos cobertos de areia, como as praias. Esses fragmentos ou sedimentos vo se acumulando ao longo do tempo. As camadas de cima exercem presso sobre as camadas de baixo, compactandoas. Essa presso acaba por agrupar e cimentar os fragmentos e endurece a massa formada. assim que surgem as rochas sedimentares. Tudo isso, no se esquea, leva milhares de anos. Desse modo, a areia da praia transforma-se, lentamente, em

uma rocha sedimentar chamada arenito. Sedimentos de argila transforma-se em argilito. As camadas vo cobrindo tambm restos de plantas e animais.

Por isso muito comum encontrar restos ou marcas de animais e plantas em rochas sedimentares: o animal ou planta morre e coberto por milhares de gros de minerais. Os restos ou marcas de organismos antigos so chamado de fsseis. Analisando os fsseis, os cientistas podem estudar como era a vida no passado em nosso planeta.

Formao das rochas sedimentares

A origem do arenito O arenito se forma quando rochas como o granito se desintegram aos poucos pela ao dos ventos e das chuvas. Os gros de quartzo dessas rochas formam a areia. Areias e dunas de areia, porm no so rochas: so fragmentos de rochas. A areia pode se depositar no fundo do mar ou em depresses e ficar submetida a um aumento de presso ou temperatura. Assim cimentada e endurecida, forma o arenito - um tipo de rocha sedimentar. O arenito usado em pisos.

Rocha de arenito.

Dunas de areia no Vale da Morte, Califrnia.

O calcrio O acmulo de esqueletos, conchas e carapaas de animais aquticos ricos em carbonato de clcio, que um tipo de sal, pode formar outra variedade de rocha sedimentar, o calcrio. O calcrio tambm se forma a partir de depsitos de sais de clcio na gua. O calcrio utilizado na fabricao de cimento e de cal. A cal serve para pintura de paredes ou para a fabricao de tintas. A cal ou o prprio calcrio podem ser utilizados para neutralizar a acidez de solos.

Cascatas de calcrio na Turquia, Egeu.

Rochas metamrficas

Voc j viu pias, pisos ou esculturas de mrmore? O mrmore uma rocha formada a partir de outra rocha, o calcrio. um exemplo de rocha metamrfica. As rochas metamrficas so assim chamadas porque se originam da transformao de rochas magmticas ou sedimentares por processos que alteram a organizao dos tomos de seus minerais. Surge, ento, uma nova rocha, com outras propriedades e, s vezes, com outros minerais. Ardsia usada Muitas rochas metamrficas se formam quando rochas de outro tipo so como piso. submetidas a intensas presses ou elevadas temperaturas. Quando, por exemplo, por mudanas ocorridas na crosta, uma rocha magmtica empurrada para regies mais profundas e de maior presso e temperatura, alterando a organizao dos minerais.

Outra rocha metamrfica a ardsia, originada da argila e usada em pisos. Pias e pisos tambm podem ser feitos de gnaisse, uma rocha metamrfica originada geralmente do granito. O

Corcovado e o Po de Acar, no Rio de Janeiro, e a maioria das rochas da serra do Mar tambm so de gnaisses.

Vista da praia do morro do Po de Aucar (RJ), formado de gnaisse.

Gemas ou pedras preciosas As gemas so rochas muito duras. So riquezas existentes no subsolo, comumente conhecidas como pedras preciosas. As jazidas de esmeralda, rubi, diamante e outras so raras por isso essas pedras tm grande valor comercial. No subsolo, tambm so encontradas jazidas de metais, por exemplo, ouro, ferro, mangans, alumnio, zinco, cobre, chumbo. H ainda as jazidas de material de origem orgnica, conhecidas como combustveis fsseis - formadas a partir da transformao de restos de plantas e animais. O carvo-de-pedra (hulha) e o petrleo so exemplos

desses combustveis, recursos energticos, ou seja, substncias utilizadas na produo de energia.

Na foto podemos observar algumas gemas ou pedras preciosas. O ciclo das rochas

Voc viu que as rochas magmticas so formadas tanto pela cristalizao do magma no interior da terra como pela lava liberada dos vulces. Mas as rochas magmticas - e tambm as metamrficas - podem ser quebradas em pequenos pedaos ou fragmentos que se acumulam em camadas de sedimentos e acabam se transformando, por compresso, em rochas sedimentares. Finalmente, voc viu tambm que as rochas sedimentares e tambm as magmticas, sob a ao de altas temperaturas e presso, podem se transformar em rochas metamrficas. Mas, se uma rocha metamrfica for derretida, ela pode novamente se tornar uma rocha magmtica! Essas mudanas formam, portanto, um ciclo em que uma rocha, ao longo de muito tempo, pode se transformar em outra. o ciclo das rochas.

Como o solo se formou A camada de rochas na superfcie da Terra est, h milhes de anos, exposta a mudanas de temperatura e ao da chuva, do vento, da gua dos rios e das ondas do mar. Tudo isso vai, aos poucos, fragmentando as rochas e provocando transformaes qumicas. Foi assim, pela ao do intemperismo, que, lentamente, o solo se formou. E dessa mesma maneira que est continuamente se remodelando. Os seres vivos tambm contribuem para esse processo de transformao das rochas em solo. Acompanhe o esquema abaixo:

1. A chuva e o vento desintegram as rochas. 2. Pedaos de liquens ou sementes so levados pelo vento para uma regio sem vida. A instalao e a reproduo desses organismos vo aos poucos modificando o local. Os liquens, por exemplo, produzem cidos que ajudam a desagregar as rochas. As razes de plantas que crescem nas fendas das rochas iro contribuir para isso. 3. A medida que morrem, esses organismos enriquecem o solo em formao com matria orgnica e, quando ela se decompe, o solo se torna mais rico em sais minerais. Outras plantas, que necessitam de mais nutrientes para crescer, podem ento se instalar no local. Comea a ocorrer o que se chama de sucesso ecolgica: uma srie de organismos se instala at que a vegetao tpica do solo e do clima da regio esteja formada.

O que existe no solo H muitos tipos de solo. A maioria deles composta de areia e argila, vindas da fragmentao das rochas, e de restos de plantas e animais mortos (folhas, galhos, razes, etc.). Esses restos esto sempre sendo decompostos por bactrias e fungos, que produzem uma matria orgnica

escura, chamadas hmus. medida que a decomposio continua, o hmus vai sendo transformado em sais minerais e gs carbnico. Ao mesmo tempo, porm, mais animais e vegetais se depositam no solo e mais hmus formado. A decomposio transforma as substncias orgnicas do hmus em substncias minerais, que sero aproveitadas pelas plantas. Desse modo, a matria reciclada: a matria que formava o corpo dos seres vivos acabar fazendo novamente parte deles depois de decomposta. Vemos, ento, que o solo formado por uma parte mineral, que se originou da desagregao das rochas, e por uma parte orgnica, formada pelos restos dos organismos mortos e pela matria orgnica do corpo dos seres vivos que est sofrendo decomposio. Vivem ainda no solo diversos organismos, inclusive as bactrias e os fungos, responsveis pela decomposio da matria orgnica dos seres vivos. Nos espaos entre os fragmentos de rochas, h ainda gua e ar ambos importantes para o desenvolvimento das plantas.

Por baixo da camada superficial do solo encontramos fragmentos de rochas. Quanto maior a profundidade em relao ao solo, maiores so tambm os fragmentos de rocha. O ser humano retira recursos minerais das camadas abaixo do solo. Parte da gua da chuva, por exemplo, se infiltra no solo, passando entre os espaos dos gros de argila e de areia. Outra parte vai se infiltrando tambm nas rochas sedimentares e em fraturas de rochas, at encontrar camadas de rochas impermeveis. Formam-se assim os chamados lenis de gua ou lenis freticos, que abastecem os poos de gua. Finalmente, na camada mais profunda da crosta terrestre, encontramos a rocha que deu origem ao solo - a rocha matriz. Tipos de solo

O tipo de solo encontrado em um lugar vai depender de vrios fatores: o tipo de rocha matriz que o originou, o clima, a quantidade de matria orgnica, a vegetao que o recobre e o tempo que se levou para se formar. Em climas secos e ridos, a intensa evaporao faz a gua e os sais minerais subirem. Com a evaporao da gua, uma camada de sais pode depositar-se na superfcie do solo, impedindo que uma vegetao mais rica se desenvolva. J em climas midos, com muitas chuvas, gua pode se infiltrar no solo e arrastar os sais para regies mais profundas.

Alguns tipos de solo secam logo depois da chuva, outros demoram para secar. Por que isso acontece? E ser que isso influencia na fertilidade do solo?

Solos arenosos so aquele que tm uma quantidade maior de areia do que a mdia (contm cerca de 70% de areia). Eles secam logo porque so muito porosos e permeveis: apresentam grandes espaos (poros) entre os gros de areia. A gua passa, ento, com facilidade entre os gros de areia e chega logo s camadas mais profundas. Os sais minerais, que servem de nutrientes para as plantas, seguem junto com a gua. Por isso, os solos arenosos so geralmente pobres em nutrientes utilizados pelas plantas.

Os chamados solos argilosos contm mais de 30% de argila. A argila formada por gros menores que os da areia. Alm disso, esses gros esto bem ligados entre si, retendo gua e sais minerais em quantidade necessria para a fertilidade do solo e o crescimento das plantas. Mas se o solo tiver muita argila, pode ficar encharcado, cheio de poas aps a chuva. A gua em excesso nos poros do solo compromete a circulao de ar, e o desenvolvimento

das plantas fica prejudicado. Quando est seco e compacto, sua porosidade diminui ainda mais, tornando-o duro e ainda menos arejado.

Solo argiloso.

Solo argiloso compactado pela falta de gua.

A terra preta, tambm chamada de terra vegetal, rica em hmus. Esse solo, chamado solo humfero, contm cerca de 10% de hmus e bastante frtil. O hmus ajuda a reter gua no solo, torna-se poroso e com boa aerao e, atravs do processo de decomposio dos organismos, produz os sais minerais necessrios s plantas.

Os solos mais adequados para a agricultura possuem uma certa proporo de areia, argila e sais minerais utilizados pelas plantas, alm do hmus. Essa composio facilita a penetrao da gua e do oxignio utilizado pelos microorganismos. So solos que retm gua sem ficar muito encharcados e que no so muito cidos.

Terra roxa um tipo de solo bastante frtil, caracterizado por ser o resultado de milhes de anos de decomposio de rochas de arenito-basltico originadas do maior derrame vulcnico que este planeta j presenciou, causado pela separao da Gondwana - Amrica da Sul e frica - datada do perodo Mezozico. caracterizado pela sua aparncia vermelho-roxeada inconfundvel, devida a presena de minerais, especialmente Ferro.

No Brasil, esse tipo de solo aparece nas pores ocidentais dos estados do Rio Grande do Sul, Santa Catarina, Paran, So Paulo e sudeste do Mato Grosso do Sul, destacandose sobretudo nestes trs ltimos estados por sua qualidade.

Historicamente falando, esse solo teve muito importncia, j que, no Brasil, durante o fim do sculo XIX e o incio do sculo XX, foram plantadas nestes domnios, vrias grandes lavouras de caf, fazendo com que surgisse vrias ferrovias e propiciasse o crescimento de cidades, como So Paulo, Itu,

Ribeiro Preto e Campinas. Atualmente, alm do caf, so plantadas outras culturas. O nome terra roxa dado a esse tipo de solo, devido aos imigrantes italianos que trabalhavam nas fazendas de caf, referindo-se ao solo com a denominao Terra rossa, j que rosso em italiano significa vermelho. E, devido a similaridade entre essa palavra, e a palavra "roxa", o nome "Terra roxa" acabou se consolidando. O solo de terra roxa tambm existe na Argentina, aonde conhecida como "tierra colorada", bastante presente nas provncias de Misiones e Corrientes. O solo um grande filtro

Para que se obtenha plantas saudveis e uma horta produtiva necessrio que o solo contenha gua. A capacidade de reteno de gua depende do tipo de solo. A gua, por ser um lquido solvente, dissolve os sais existentes no solo, e assim as plantas podem absorv-los Nem toda a gua da chuva flui diretamente para os crregos, riachos e rios. Quando chove, parte da gua infiltra-se e vai penetrando na terra at encontrar uma camada impermevel, encharcando o solo. Por exemplo, 1 metro cbico (1m) de areia encharcada pode conter at 400 litros de gua. O ar tambm ocupa os poros existentes entre os gros de terra. As razes das plantas e os animais que vivem no solo precisam de ar para respirar.

Esquema mostrando camadas do solo e subsolo, em corte.

Quando o solo se encharca a gua ocupa o lugar antes ocupado pelo ar, dificultando o desempenho das razes e a vida dos animais no solo. Se o solo estiver muito compactado, no filtrar a gua com facilidade. Acontecero, por exemplo, as grandes enxurradas aps uma forte chuva. A urbanizao, com a

pavimentao de ruas e estradas, a canalizao de rios e o desmatamento de grandes reas dificultam o escoamento da gua das chuvas. Os perigos da poluio do solo

No s os ecologistas, mas autoridades e todo cidado devem ficar atentos aos perigos da poluio que colocam em risco a vida no planeta Terra.

O lixo No incio da histria da humanidade, o lixo produzido era formado basicamente de folhas, frutos, galhos de plantas, pelas fezes e pelos demais resduos do ser humano e dos outros animais. Esses restos eram naturalmente decompostos, isto , reciclados e reutilizados nos ciclos do ambiente. Com as grandes aglomeraes humanas, o crescimento das cidades, o desenvolvimento das indstrias e da tecnologia, cada vez mais se produzem resduos (lixo) que se acumulam no meio ambiente. Hoje, alm do lixo orgnico, que naturalmente Lixo urbano despejado nos decomposto, reciclado e rios. "devolvido" ao ambiente, h o lixo industrial eletrnico, o lixo hospitalar, as embalagens de papel e de plstico, garrafas,

latas etc. que, na maioria das vezes, no so biodegradveis, isto , no so decompostos por seres vivos e se acumulam na natureza.

Lixes a cu aberto A poluio do solo causada pelo lixo pode trazer diversos problemas. O material orgnico que sofre a ao dos decompositores como o caso dos restos de alimentos - ao ser decompostos, forma o chorume. Esse caldo escuro e cido se infiltra no solo. Quando em excesso, esse lquido pode atingir as guas do subsolo (os lenis freticos) e, por conseqncia contaminar as guas de poos e nascentes. As correntezas de gua da chuva tambm podem carregar esse material para os rios, os mares etc.

Chorume nos rios (mancha escura)

A poluio do solo por produtos qumicos

A poluio do solo tambm pode ser ocasionada por produtos qumicos lanado nele sem os devidos cuidados. Isso ocorre, muitas vezes, quando as indstrias se desfazem do seu lixo qumico. Algumas dessas substncias qumicas utilizadas na produo industrial so poluentes que se acumulam no solo. Um outro exemplo so os pesticidas aplicados nas lavouras e que podem, por seu acmulo, saturar o solo, ser dissolvidos pela gua e depois ser absorvidos pelas razes das plantas. Das plantas passam para o organismo das pessoas e dos outros animais que delas se alimentam. Os fertilizantes, embora industrializados para a utilizao no solo, so em geral, txicos. Nesse caso, uma alternativa possvel pode ser, por exemplo, o processo de rotao de culturas, usando as plantas leguminosas; esse processo natural no satura o solo, mais econmico que o uso de fertilizantes industrializados e no prejudica a sade das pessoas. A poluio do solo, e da biosfera em geral, pode e deve ser evitada. Uma das providncias necessrias cuidar do destino do lixo. O destino do lixo

O lixo das residncias, das escolas e das fbricas diferem quanto ao seu destino. Se voc mora em uma cidade e ela conta com a coleta de lixo, um importante servio de saneamento bsico, possivelmente ele ser transportado para longe do ambiente urbano. Mas vale lembrar que os depsitos de lixo a cu aberto ou mesmo os aterros comuns, onde o lixo coberto de forma aleatria, no resolvem o problema da contaminao do ambiente, principalmente do solo. Lixo Araruama. de Aterros sanitrios Nos aterros sanitrios, o lixo, coberto com terra e amassado, colocado em grandes buracos. Esse procedimento repetido vrias vezes, formando-se camadas sobrepostas.

Os aterros sanitrios possuem sistemas de drenagem, que retiram o excesso de lquido, e sistemas de tratamento de resduos lquidos e gasosos. A construo de um aterro sanitrio exige alguns cuidados:

o aterro deve ser pouco permevel, isto , deixar passar pouca gua e lentamente; o aterro deve ser distante de qualquer lugar habitado; no deve haver lenol subterrneo de gua nas proximidades do aterro.

Por essas razes, a implantao e a manuteno de um aterro sanitrio tm um alto custo econmico.

Aterro sanitrio em Sorocaba.

Incinerao A incinerao reduz bastante o volume de resduos e destri organismos que causam doenas. um processo caro, pois, para evitar a poluio do ar, necessria a instalao de filtros e de equipamentos especiais para filtrar a fumaa resultante da incinerao, que tambm poluente. O lixo deve ser queimado em aparelhos e usinas especiais. Aps a queima, o material que resta pode ser encaminhado para aterros sanitrios.

Compostagem A compostagem a transformao dos restos orgnicos do lixo em um composto, nesse caso, em adubo. Esse adubo resultado da ao de seres decompositores (bactrias e fungos) sobre as substncias orgnicas do lixo.

Reciclagem Reciclar uma boa opo, pois diversos componentes do nosso lixo dirio podem ser reaproveitados. Em vrias cidades brasileiras, h a coleta seletiva e a reciclagem do lixo, o que tem contribudo para diminuir o desperdcio, alm de proteger o solo de materiais no reciclveis pela natureza.

Aprenda aqui sobre a reciclagem

A eroso do solo

Como sabemos as chuvas, o vento e as variaes de temperatura provocadas pelo calor e pelo frio alteram e desagregam as rochas. O solo tambm sofre a ao desses fatores: o impacto das chuvas e do vento, por exemplo, desagrega as suas partculas. Essas partculas vo ento sendo removidas e transportadas para os rios, lagos, vales e oceanos.

Torres, RS

Bahia

Nas fotos acima, podemos observar como a ao da prpria natureza pode provocar mudanas profundas na paisagem. O mar, chuva e o vento esculpiram os paredes na praia de Torres, RS e as falsias na Bahia. No clima mido e nos solos cobertos por uma vegetao natural, a eroso , em geral, muito lenta, o que permite que seja compensada pelos processos que formam o solo a partir das rochas. Os cientistas afirmam que as montanhas mais altas e que tem seus picos em forma de agulhas apontadas para cima so novas, do aspecto geolgico. As mais antigas no so to altas e tem o cume arredondado, com as suas rochas duras vista. Elas vm sofrendo a mais tempo a ao erosiva, que as desgastou bastante. Esse tipo de eroso

muito comum no territrio brasileiro, mas, por ter uma ao lenta, quase sempre imperceptvel aos nossos olhos.

Montanha com pico em forma de agulha: Dedo de Deus, Rio de Janeiro, RJ.

Montanha com o cume arredondado: Pedra Azul em domingos Martins, ES.

Vrus

Vrus so os nicos organismos acelulares da Terra atual.

Os vrus so seres muito simples e pequenos (medem menos de 0,2 m), formados basicamente por uma cpsula proteica envolvendo o material gentico, que, dependendo do tipo de vrus, pode ser o DNA, RNA ou os dois juntos (citomegalovrus). A palavra vrus vem do Latim vrus que significa fludo venenoso ou toxina. Atualmente utilizada para descrever os vrus biolgicos, alm de designar, metaforicamente, qualquer coisa que se reproduza de forma parasitria, como ideias. O termo vrus de computador nasceu por analogia. A palavra vrion ou vron usada para se referir a uma nica partcula viral que estiver fora da clula hospedeira. Das 1.739.600 espcies de seres vivos conhecidos, os vrus representam 3.600 espcies. Vrus uma partcula basicamente proteica que pode infectar organismos vivos. Vrus so parasitas obrigatrios do interior celular e isso significa que eles somente se reproduzem pela invaso e possesso do controle da maquinaria de auto-reproduo celular. O termo vrus geralmente refere-se s partculas que infectam eucariontes (organismos cujas clulas tm carioteca), enquanto o termo bacterifago ou fago utilizado para descrever aqueles que infectam procariontes (domnios bacteria e archaea). Tipicamente, estas partculas

Ilustrao do vrus HIV mostrando as protenas do capsdeo responsveis pela aderencia na clula hospedeira.

carregam uma pequena quantidade de cido nucleico (seja DNA ou RNA, ou os dois) sempre envolto por uma cpsula proteica denominada capsdeo. As protenas que compe o capsdeo so especficas para cada tipo de vrus. O capsdeo mais o cido nucleico que ele envolve so denominados nucleocapsdeo. Alguns vrus so formados apenas pelo ncleo capsdeo, outros no entanto, possuem um envoltrio ou envelope externo ao nucleocapsdeo. Esses vrus so denominados vrus encapsulados ou envelopados.

O envelope consiste principalmente em duas camadas de lipdios derivadas da membrana plasmtica da clula hospedeira e em molculas de protenas virais, especficas para cada tipo de vrus, imersas nas camadas de lipdios. So as molculas de protenas virais que determinam qual tipo de clula o vrus ir infectar. Geralmente, o grupo de clulas que um tipo de vrus infecta bastante restrito. Existem vrus que infectam apenas bactrias, denominadas bacterifagos, os que infectam apenas fungos, denominados micfagos; os que infectam as plantas e os que infectam os animais, denominados, respectivamente, vrus de plantas e vrus de animais.

Esquema do Vrus HIV

Os vrus no so constitudos por clulas, embora dependam delas para a sua multiplicao. Alguns vrus possuem enzimas. Por exemplo o HIV tem a enzima Transcriptase reversa que faz com que o processo de Transcrio reversa seja realizado (formao de DNA a partir do RNA viral). Esse processo de se formar DNA a partir de RNA viral denominado retrotranscrio, o que deu o nome retrovrus aos vrus que realizam esse processo. Os outros vrus que possuem DNA fazem o processo de transcrio (passagem da linguagem de DNA para RNA) e s depois a traduo. Estes ltimos vrus so designados de adenovrus. Vrus so parasitas intracelulares obrigatrios: a falta de hialoplasma e ribossomos impede que eles tenham metabolismo prprio. Assim, para executar o seu ciclo de vida, o vrus precisa de um ambiente que tenha esses componentes. Esse ambiente precisa ser o interior de uma clula que, contendo ribossomos e outras substncias, efetuar a sntese das protenas dos vrus e, simultaneamente, permitir que ocorra a multiplicao do material gentico viral.

Em muitos casos os vrus modificam o metabolismo da clula que parasitam, podendo provocar a sua degenerao e morte. Para isso, preciso que o vrus inicialmente entre na clula: muitas vezes ele adere parede da clula e "injeta" o seu material gentico ou ento entra na clula por englobamento - por um processo que lembra a fagocitose, a clula "engole" o vrus e o introduz no seu interior.

Vrus, seres vivos ou no? Vrus no tm qualquer atividade metablica quando fora da clula hospedeira: eles no podem captar nutrientes, utilizar energia ou realizar qualquer atividade biossinttica. Eles obviamente se reproduzem, mas diferentemente de clulas, que crescem, duplicam seu contedo para ento dividir-se em duas clulas filhas, os vrus replicam-se atravs de uma estratgia completamente diferente: eles invadem clulas, o que causa a dissociao dos componentes da partcula viral; esses componentes ento interagem com o aparato metablico da clula hospedeira, subvertendo o metabolismo celular para a produo de mais vrus. H grande debate na comunidade cientfica sobre se os vrus devem ser considerados seres vivos ou no, e esse debate e primariamente um resultado de diferentes percepes sobre o que vem a ser vida, em outras palavras, a definio de vida. Aqueles que defendem a ideia que os vrus no so vivos argumentam que organismos vivos devem possuir caractersticas como a habilidade de importar nutrientes e energia do ambiente, devem ter metabolismo (um conjunto de reaes qumicas altamente inter-relacionadas atravs das quais os seres vivos constroem e mantm seus corpos, crescem e performam inmeras outras tarefas, como locomoo, reproduo, etc.); organismos vivos tambm fazem parte

de uma linhagem contnua, sendo necessariamente originados de seres semelhantes e, atravs da reproduo, gerar outros seres semelhantes (descendncia ou prole), etc. Os vrus preenchem alguns desses critrios: so parte de linhagens contnuas, reproduzem-se e evoluem em resposta ao ambiente, atravs de variabilidade e seleo, como qualquer ser vivo. Porm, no tm metabolismo prprio, por isso deveriam ser considerados "partculas infecciosas", ao invs de seres vivos propriamente ditos. Muitos, porm, no concordam com essa perspectiva, e argumentam que uma vez que os vrus so capazes de reproduzir-se, so organismos vivos; eles dependem do maquinrio metablico da clula hospedeira, mas at ai todos os seres vivos dependem de interaes com outros seres vivos. Outros ainda levam em considerao a presena massiva de vrus em todos os reinos do mundo natural, sua origem - aparentemente to antiga como a prpria vida - sua importncia na histria natural de todos os outros organismos, etc. Conforme j mencionado, diferentes conceitos a respeito do que vem a ser vida formam o cerne dessa discusso. Definir vida tem sido sempre um grande problema, e j que qualquer definio provavelmente ser evasiva ou arbitrria, dificultando assim uma definio exata a respeito dos vrus. Doenas humanas virais

No homem, inmeras doenas so causadas por esses seres acelulares. Praticamente todos os tecidos e rgos humanos so afetados por alguma infeco viral. Abaixo voc encontra as viroses mais frequentes na nossa espcie. Valorize principalmente os mecanismos de transmisso e de preveno. Note que a febre amarela e dengue so duas viroses que envolvem a transmisso por insetos (mosquito da espcie Aedes aegypti). Para a

primeira, existe vacina. Duas viroses relatadas abaixo, AIDS e condiloma acuminado, so doenas sexualmente trasmissveis (DSTs). A tabela tambm relaciona viroses comuns na infncia, rublola, caxumba, sarampo, poliomelite - para as quais exiestem vacinas. Algumas das principais viroses que acometem os seres humanos:

Resfriado Comum; Caxumba; Raiva; Rubola; Sarampo; Hepatites; Dengue; Poliomielite; Febre amarela; Varicela ou Catapora; Varola; Meningite viral; Mononucleose Infecciosa; Herpes Condiloma Hantavirose AIDS.

Preveno e tratamento de doenas virais Devido ao uso da maquinaria das clulas do hospedeiro, os vrus tornam-se difceis de matar. As mais eficientes solues mdicas para as doenas virais so, at agora, as vacinas para prevenir as infeces, e drogas que tratam os sintomas das infeces virais. Os pacientes frequentemente pedem antibiticos, que so inteis contra os vrus, e seu abuso contra infeces virais uma das causas de resistncia antibitica em bactrias. Diz-se, s

vezes, que a ao prudente comear com um tratamento de antibiticos enquanto espera-se pelos resultados dos exames para determinar se os sintomas dos pacientes so causados por uma infeco por vrus ou bactrias Bacterifagos

Os bacterifagos podem ser vrus de DNA ou de RNA que infectam somente organismos procariotos. So formados apenas pelo nucleocapsdeo, no existindo formas envelopadas. Os mais estudados so os que infectam a bactria intestinal Escherichia coli, conhecida como fagos T. Estes so constitudos por uma cpsula protica bastante complexa, que apresenta uma regio denominada cabea, com formato poligonal, envolvendo uma molcula de DNA, e uma regio denominada cauda, com formato cilndrico, contendo, em sua extremidade livre, fibras proticas. A reproduo ou replicao dos bacterifagos, assim como os demais vrus, ocorre somente no interior de uma clula hospedeira. Existem basicamente dois tipos de ciclos reprodutivos: o ciclo ltico e o ciclo lisognico. Esses dois ciclos iniciam com o fago T aderindo superfcie da clula bacteriana atravs das fibras proticas da cauda. Esta contrai-se, impelindo a parte central, tubular, para dentro da clula, semelhana, de uma microsseringa. O DNA do vrus , ento, injetado fora da clula a cpsula protica vazia. A partir desse momento, comea a diferenciao entre ciclo ltico e ciclo lisognico. No ciclo ltico, o vrus invade a bactria, onde as funes normais desta so interrompidas na presena de cido nuclico do vrus (DNA ou RNA). Esse, ao mesmo tempo em que replicado, comanda a sntese das protenas que

comporo o capsdeo. Os capsdeos organizam-se e envolvem as molculas de cido nuclico. So produzidos, ento novos vrus. Ocorre a lise, ou seja, a clula infectada rompe-se e os novos bacterifagos so liberados. Sintomas causados por um vrus que se reproduz atravs desta maneira, em um organismo multicelular aparecem imediatamente. Nesse ciclo, os vrus utilizam o equipamento bioqumico(Ribossomo)da clula para fabricar sua protena (Capsdeo).

No ciclo lisognico, o vrus invade a bactria ou a clula hospedeira, onde o DNA viral incorpora-se ao DNA da clula infectada. Isto , o DNA viral torna-se parte do DNA da clula infectada. Uma vez infectada, a clula continua suas operaes normais, como reproduo e ciclo celular. Durante o processo de diviso celular, o material gentico da clula, juntamente com o material gentico do vrus que foi incorporado, sofrem duplicao e em seguida so

divididos equitativamente entre as clulas-filhas. Assim, uma vez infectada, uma clula comear a transmitir o vrus sempre que passar por mitose e todas as clulas estaro infectadas tambm. Sintomas causados por um vrus que se reproduz atravs desta maneira, em um organismo multicelular podem demorar a aparecer. Doenas causadas por vrus lisognico tendem a ser incurveis. Alguns exemplos incluem a AIDS e herpes.

Sob determinadas condies, naturais e artificiais (tais como radiaes ultravioleta, raios X ou certos agentes qumicas), uma bactria lisognica pode transformar-se em no-lisognica e iniciar o ciclo ltico.

Reino Monera

O reino monera formado por bactrias, cianobactrias e arqueobactrias (tambm chamadas arqueas), todos seres muito simples, unicelulares e com clula procaritica (sem ncleo diferenciado). Esses seres microscpios so geralmente menores do que 8 micrmetros ( 1m = 0,001 mm). As bactrias (do grego bakteria: 'basto') so encontrados em todos os ecossistemas da Terra e so de grande importncia para a sade, para o ambiente e a economia. As bactrias so encontradas em qualquer tipo de meio: mar, gua doce, solo, ar e, inclusive, no interior de muitos seres vivos. Exemplos da importncia das bactrias:

na decomposio de matria orgnica morta. Esse processo efetuado tanto aerbia, quanto anaerobiamente; agentes que provocam doena no homem; em processos industriais, como por exemplo, os lactobacilos, utilizados na indstria de transformao do leite em coalhada; no ciclo do nitrognio, em que atuam em diversas fases, fazendo com que o nitrognio atmosfrico possa ser utilizado pelas plantas; em Engenharia Gentica e Biotecnologia para a sntese de vrias substncias, entre elas a insulina e o hormnio de crescimento.

Estrutura das Bactrias Bactrias so microorganismos unicelulares, procariotos, podendo viver isoladamente ou construir agrupamentos coloniais de diversos formatos. A clula bacterianas contm os quatro componentes fundamentais a qualquer clula: membrana plasmtica, hialoplasma, ribossomos e cromatina, no caso, uma molcula de DNA circular, que constitui o nico cromossomo bacteriano. A regio ocupada pelo cromossomo bacteriano costuma ser denominada nucleide. Externamente membrana plasmtica existe uma parede celular (membrana esqueltica, de composio qumica especfica de bactrias). comum existirem plasmdios - molculas de DNA no ligada ao cromossomo bacteriano - espalhados pelo hialoplasma. Plasmdios costumam conter genes para resistncia a antibiticos.

Algumas espcies de bactrias possuem, externamente membrana esqueltica, outro envoltrio, mucilaginoso, chamado de cpsula. o caso dos pneumococos (bactrias causadoras de pneumonia). Descobriu-se que a periculosidade dessas bactrias reside na cpsula em um experimento, ratos infectados com pneumococo sem cpsula tiveram a doena porm no morreram, enquanto pneumococos capsulados causaram pneumonia letal. A parede da clula bacteriana, tambm conhecida como membrana esqueltica, reveste externamente a membrana plasmtica, e constituda de uma substncia qumica exclusiva das bactrias conhecida como murena (cido nacetil murmico). A Diversidade Metablica das Bactrias

Se h um grupo de seres que apresenta grande diversidade metablica, certamente o das bactrias.

Existem espcies hetertrofas e espcies auttrofas. Dentre as primeiras, destacam-se as parasitas, as decompositoras de matria orgnica e as que obtm matria orgnica de outros seres vivos, com os quais se associam sem prejudic-los. Dentre as auttrofas, existem espcies que produzem matria orgnica por fotossntese e outras que produzem por quimiossntese.

As bactrias Hetertrofas As bactrias parasitas so as que, por meio de inmeros mecanismos, agridem outros seres vivos para a obteno de alimento orgnico e causam inmeras doenas. As decompositoras (frequentemente denominadas saprvoras, saprofticas ou saprofgicas) obtm o alimento orgnico recorrendo decomposio da matria orgnica morta e so importntes na reciclagem dos nutrientes minerais na biosfera. As que so associadas as outros seres vivos so denominadas de simbiontes, e no agridem os parceiros. o caso das bactrias encontradas no estmago dos ruminantes (bois, cabras), que se nutrem da celulose ingerida por esses animais, fornecendo, em troca, aminocidos essenciais para o metabolismo protico do mesmo. Muitas bactrias hetertrofas so anaerbias obrigatrias, como o bacilo do ttano. So bactrias que morrem na presena de oxignio. Nesse caso a energia dos compostos orgnicos obtida por meio de fermentao. As anaerbicas facultativas, por outro lado, vivem tanto na presena como na ausncia de oxignio. Outras espcies s sobrevivem em presena de oxignio so as aerbias obrigatrias. Um curioso grupo de bactrias o que realiza a respirao aerbia. Nessa

modalidade de metabolismo energtico existem todas as etapas tpicas da respirao celular. Muda apenas o aceptor final de eltrons na cadeia respiratria. No lugar do oxignio, essas bactrias utilizam nitrato, nitrito ou sulfato, obtendo no final, praticamente o mesmo rendimento energtico verificado na respirao celular aerbia. o que ocorre com as bactrias desnitrificantes que participam do ciclo do nitrognio na natureza. Nelas o aceptor final de eltrons o nitrato.

Bactrias Auttrofas

Fotossintetizantes Nas bactrias que realizam fotossntese, a captao da energia solar fica a cargo de uma clorofila conhecida como bacterioclorofila. A partir da utilizao de substncias simples do meio, ocorre a sntese do combustvel biolgico. De maneira geral, no h liberao de oxignio. Como exemplo, podemos citar as bactrias sulforosas do gnero Chlorobium, que efetuam esse processo com a utilizao de H2S e CO2, segundo a equao: 2H2S + CO2 + luz ------bacterioclorofila------------> (CH2) + 2S + H20

Note que o gs sulfdrico, e no a gua, que atua como fornecedor dos hidrognios que serviro para a reduo do gs carbnico. No h a liberao de oxignio. O enxofre permanece no interior das clulas bacterianas sendo, posteriormente eliminado para o meio em que vivem esses microorganismos, em geral fontes sulfurosas. Nesse processo, CH2O representa a matria orgnica produzida.

Quimiossntese A quimiossntese uma reao que produz energia qumica, convertida da energia de ligao dos compostos inorgnicos oxidados. Sendo a energia qumica liberada, empregada na produo de compostos orgnicos e gs oxignio (O2), a partir da reao entre o dixido de carbono (CO2) e gua molecular (H2O), conforme demonstrado abaixo: - Primeira etapa Composto Inorgnico + O2 Compostos Inorgnicos oxidados + Energia Qumica - Segunda etapa CO2 + H2O + Energia Qumica Compostos Orgnicos + O2

Esse processo autotrfico de sntese de compostos orgnicos ocorre na ausncia de energia solar. um recurso normalmente utilizado por algumas espcies de bactrias e arqueobactrias (bactrias com caractersticas primitivas ainda vigentes), recebendo a denominao segundo os compostos inorgnicos reagentes, podendo ser: ferrobactrias e nitrobactrias ou nitrificantes (nitrossomonas e nitrobacter, gnero de bactrias quimiossntetizantes). As ferrobactrias oxidam substncias base de ferro para conseguirem energia qumica, j as nitrificantes, utilizam substncias base de nitrognio. Presentes no solo, as nitrossomonas e nitrobacter, so

importantes organismos considerados biofixadores de nitrognio, geralmente encontradas livremente no solo ou associadas s plantas, formando ndulos radiculares. A biofixao se inicia com a assimilao no nitrognio atmosfrico (N2), transformando-o em amnia (NH3), reagente oxidado pela nitrossomona, resultando em nitrito (NO2-) e energia para a produo de substncias orgnicas sustentveis a esse gnero de bactrias. O nitrito, liberado no solo e absorvido pela nitrobacter, tambm passa por oxidao, gerando energia qumica destinada produo de substncias orgnicas a esse gnero e nitrato (NO3-), aproveitado pelas plantas na elaborao dos aminocidos. Reao quimiossinttica nas Nitrossomonas: NH3 (amnia) + O2 NO2(nitrito) + Energia

6 CO2 + 6 H2O + Energia C6H12O6 (Glicose - Compostos Orgnicos) + 6 O2

Reao quimiossinttica nas Nitrobacter: NO2(nitrito) + O2 NO3(nitrato) + Energia

6 CO2 + 6 H2O + Energia C6H12O6 + 6 O2

Assim, podemos perceber que o mecanismo de quimiossntese, extremamente importante para a sobrevivncia das bactrias nitrificantes, tambm bastante relevante ao homem. Conforme j mencionado, o nitrito absorvido pelas plantas, convertidos em aminocidos, servem como base de aminocidos

essenciais nutrio do homem (um ser onvoro: carnvoro e herbvoro). Dessa forma, fica evidente a interdependncia existente entre os fatores biticos (a diversidade dos organismos) e os fatores abiticos (aspectos fsicos e qumicos do meio ambiente).

Reproduo das Bactrias A reproduo mais comum nas bactrias assexuada por bipartio ou cissiparidade. Ocorre a duplicao do DNA bacteriano e uma posterior diviso em duas clulas. As bactrias multiplicamse por este processo muito rapidamente quando dispem de condies favorveis (duplica em 20 minutos). A separao dos cromossomos irmos conta com a participao dos mesossomos, pregas internas da membrana plasmtica nas quais existem tambm as enzimas participantes da maior parte da respirao celular.

Repare que no existe a formao do fuso de diviso e nem de figuras clssicas e tpicas da mitose. Logo, no mitose.

Esporulao Algumas espcies de bactrias originam, sob certas condies ambientais, estruturas resistentes denominadas esporos. A clula que origina o esporo se desidrata, forma uma parede grossa e sua atividade metablica torna-se muito reduzida. Certos esporos so capazes de se manter em estado de dormncia por dezenas de anos. Ao encontrar um ambiente adequado, o esporo se reidrata e origina uma bactria ativa, que passa a se reproduzir por diviso binria. Os esporos so muito resistentes ao calor e, em geral, no morrem quando expostos gua em ebulio. Por isso os laboratrios, que necessitam trabalhar em condies de absoluta assepsia, costumam usar um processo especial, denominado autoclavagem, para esterilizar lquidos e utenslios. O aparelho onde feita a esterilizao, a autoclave, utiliza vapor de gua a temperaturas da ordem de 120C, sob uma presso que o dobro da atmosfrica.

Aps 1 hora nessas condies, mesmo os esporos mais resistentes morrem. A indstria de enlatados toma medidas rigorosas na esterilizao dos alimentos para eliminar os esporos da bactria Clostridium botulinum. Essa bactria produz o botulismo, infeco frequentemente fatal.

Reproduo sexuada Para as bactrias considera-se reproduo sexuada qualquer processo de transferncia de fragmentos de DNA de uma clula para outra. Depois de transferido, o DNA da bactria doadora se recombina com o da receptora, produzindo cromossomos com novas misturas de genes. Esses cromossomos recombinados sero transmitidos s clulas-filhas quando a bactria se dividir. A transferncia de DNA de uma bactria para outra pode ocorrer de trs maneiras: por transformao, transduo e por conjugao.

Transformao Na transformao, a bactria absorve molculas de DNA dispersas no meio e so incorporados cromatina. Esse DNA pode ser proveniente, por exemplo, de bactrias mortas. Esse processo ocorre espontaneamente na natureza. Os cientistas tm utilizado a transformao como uma tcnica de Engenharia Gentica, para introduzir genes de diferentes espcies em clulas bacterianas.

Transduo Na transduo, molculas de DNA so transferidas de uma bactria a outra usando vrus como vetores (bactrifagos). Estes, ao se montar dentro das bactrias, podem eventualmente incluir pedaos de DNA da bactria que lhes serviu de hospedeira. Ao infectar outra bactria, o vrus que leva o DNA bacteriano o transfere junto com o seu. Se a bactria sobreviver infeco viral, pode passar a incluir os genes de outra bactria em seu genoma.

Conjugao Na conjugao bacteriana, pedaos de DNA passam diretamente de uma bactria doadora, o "macho", para uma

receptora, a "fmea". Isso acontece atravs de microscpicos tubos proticos, chamados pili, que as bactrias "macho" possuem em sua superfcie. O fragmento de DNA transferido se recombina com o cromossomo da bactria "fmea", produzindo novas misturas genticas, que sero transmitidas s clulas-filhas na prxima diviso celular.

Conjugao bacterian mostrando o pili sexual.

Bactrias patognicas As bactrias patognicas so aquelas que causam doenas, como a tuberculose e a lepra, alm de outras que voc estudar a seguir. Os antibiticos so medicamentos utilizados no combate s doenas causadas por bactrias; porm, o seu uso no deve ser indiscriminado, isto , sem receita mdica ou por perodos de tempo incorreto. Isso acaba por selecionar e favorecer linhagens de bactrias resistentes, dificultando a cura de vrias infeces. A seguir, as principais doenas causadas por bactrias ao ser humano:

Tuberculose Hansenase Clera Ttano Meningite Difteria Leptospirose Coqueluche Sfilis Gonorria

Reino Protista A complexidade da clula eucaritica de um protozorio to grande, que ela - sozinha - executa todas as funes que tecidos, rgos e sistemas realizam em um ser pluricelular complexo. Locomoo, respirao, excreo, controle hdrico, reproduo e relacionamento com o ambiente, tudo executado por uma nica clula, que conta com algumas estruturas capazes de realizar alguns desses papis especficos, como em um organismo pluricelular. Segundo a classificao dos seres vivos em cinco reinos (Whittaker 1969), um deles, o dos Protistas, agrupa organismos eucariontes, unicelulares, auttrofos e hetertrofos. Neste reino se colocam as algas inferiores: euglenfitas, pirrfitas (dinoflagelados) e crisfitas (diatomceas), que so protistas auttrofos (fotossintetizantes). Os protozorios so protistas hetertrofos.

A clula

A clula de um protista semelhante s clulas de animais e plantas, mas h particularidades. Os plastos das algas so diferentes dos das plantas quanto sua organizao interna de membranas fotossintticas. Ocorrem clios e flagelos para a locomoo. A clula do protozorio tem uma membrana simples ou reforada por capas externas proticas ou, ainda, por carapaas minerais, como certas amebas (tecamebas). Os radiolrios e heliozorios possuem um esqueleto intracelular composto de slica. Os foraminferos so dotados de carapaas externas feitas de carbonato de clcio. As algas diatomceas possuem carapaas silicosas. Os protistas podem ainda ter adaptaes de forma e estrutura de acordo com o seu modo de vida: parasita, ou de vida livre. O citoplasma est diferenciado em duas zonas, uma externa, hialina, o ectoplasma, e outra interna, granular, o endoplasma. Nesta, existem vacolos digestivos e incluses.

Origem Os protozorios constituem um grupo de eucariontes com cerca de 20 mil espcies. um grupo diversificado, heterogneo, que evoluiu a partir de algas unicelulares. Em alguns casos essa origem torna-se bem clara, como por exemplo no grupo de flagelados. H registro fssil de protozorios com carapaas (foraminferos), que viveram h mais de 1,5 bilho de anos, na Era Proterozica. Grandes extenses do fundo dos mares apresentam espessas camadas de depsitos de carapaas de certas espcies de radiolrios e foraminferos. So as chamadas vasas. Ao lado: Microscopia eletrnica da carapaa presente externamente clula de uma espcie de radiolrio.

Habitat Os protozorios so, na grande maioria, aquticos, vivendo nos mares, rios, tanques, aqurios, poas, lodo e terra mida. H espcies mutualsticas e muitas so parasitas de invertebrados e vertebrados. Eles so organismos microscpicos, mas h espcies de 2 a 3 mm. Alguns formam colnias livres ou ssseis. Fazem parte do plncton (conjunto de seres que vivem em suspenso na gua dos rios, lagos e oceanos, carregados passivamente pelas ondas e correntes). No plncton distinguem-se dois grupos de organismos:

fitoplncton: organismos produtores (fotossintetizadores), representados principalmente por dinoflagelados e diatomceas, constituem a base de sustentao da cadeia alimentar nos mares e lagos . So responsveis por mais de 90% da fotossntese no planeta. zooplncton: organismos consumidores, isto , hetertrofos, representados principalmente por protozorios, pequenos crustceos e larvas de muitos invertebrados e de peixes. Digesto Nas espcies de vida livre h formao de vacolos digestivos. As partculas alimentares so englobadas por pseudpodos ou penetram por uma abertura prexistente na membrana, o citstoma.

J no interior da clula ocorre digesto, e os resduos slidos no digeridos so expelidos em qualquer ponto da periferia, por extruso do vacolo, ou num ponto determinado da membrana, o citopgio ou citoprocto.

Respirao A troca de gases respiratrios se processa em toda a superfcie celular.

Excreo Os produtos solveis de excreo podem ser eliminados em toda a superfcie da clula. Nos protozorios de gua doce h um vacolo contrtil, que recolhe o excesso de gua absorvido pela clula, expulsando-a de tempos em tempos por uma contrao brusca. O vacolo , portanto, osmorregulador. Classificao A classificao dos protozorios baseia-se fundamentalmente nos tipos de reproduo e de organelas locomotoras. A locomoo se faz por batimento ciliar, flagelar, por emisso de pseudpodos e at por simples deslizamento de todo o corpo celular. Em alguns ciliados h, no lugar do citoplasma, filamentos contrteis, os mionemas. Os pseudpodos, embora sendo expanses variveis do citoplasma, podem se apresentar sob diferentes formas. Na tendncia moderna, os protozorios esto includos no Reino Protista, subdivididos em quatro filos: Rizpodes ou Sacornceos So amebas (nus); radiolrios e foraminferos (tm carapaas com formas bastante vistosas, feitas de calcrio ou de slica - importantes indicadores da existncia de jazidas de petrleo) So marinhos, de gua doce ou parasitas (Entamoeba histolytica). Tm um ou mais ncleos, vacolos digestivos e vacolos contrteis (apenas nos de gua doce). Os Rizpodes caracterizam-se por apresentarem pseudpodes como estrutura de locomoo e captura de alimentos. So projees da clula, que se deforma toda, que encaminham a ameba para vrias

direes. O mecanismo que leva formao dos pseudpodes est hoje razoavelmente esclarecido: na regio de formao de uma dessas projees, a parte viscosa do citoplasma se torna fluida, permitindo que o restante da clula flua nessa direo. Vrios pseudpodos podem ser formados ao mesmo tempo, modificando constantemente a forma da ameba. Os pseudpodos, na ameba, no servem apenas para a locomoo. Tambm so utilizados para a captura de alimento: pequenas algas, bactrias, partculas soltas na gua etc. Eles rodeiam o alimento e o englobam. O vacolo alimentar formado (tambm chamado de fagossomo) une-se a lisossomo e se transforma em vacolo digestivo. Inicia-se a digesto, a partir de enzimas lisossmicas que atuam em meio cido. Progressivamente, o contedo do vacolo digestivo torna-se alcalino, at completar-se a digesto. As partculas digeridas atravessam a membrana do vacolo, espalham-se pelo citoplasma e vo participar do metabolismo celular. Partculas residuais so expelidas da clula pela fuso da parede do vacolo com a superfcie da clula, em um processo inverso ao da fagocitose. As amebas de vida livre que vivem em gua doce apresentam vacolo contrtil ou pulstil para osmorregulao, eliminando o excesso de gua que vai entrando no seu citoplasma (hipertnico), vindo do ambiente mais diludo (hipotnico).

Microscopia de um rispode.

Em condies desfavorveis, por exemplo sujeita desidratao, a Entamoeba produz formas de resistncia, os cistos, com quatro ncleos no seu interior (partio mltipla). A reproduo assexuada por bipartio simples ou cissiparidade (mecanismo semelhante a mitose). Dentre as amebas importante a Entamoeba histolytica, que parasita o intestino humano, causando a disenteria amebiana ou amebase. Flagelados Sua clula alongada, podem ter um ou mais flagelos e em alguns h tambm pseudpodos. No gnero Trypanosoma h uma membrana ondulante que auxilia na locomoo. Prximo ao ponto de origem do flagelo, existe o cinetoplasto, organela que contm o DNA, capaz de se autoduplicar e que fica includo no interior de uma longa mitocndria de formato irregular que se estende ao longo da clula. Existem flagelados de vida livre (Euglena possuem clorofila e realizam fotossntese; podem, tambm, nutrir-se de forma hetertrofa = zooflagelados), mutualsticos (Trichonympha, no intestino de cupins fornecem a enzima celulase) e parasitas (Trypanosoma cruzi). Nos coanoflagelados, h uma espcie de colarinho que serve para a captura de partculas alimentares; tm estrutura muito semelhante aos coancitos, clulas tpicas das esponjas. Devido a isso, h teorias que sugerem uma relao filogentica entre coanoflagelados e esponjas.

Coanoflagelado

A reproduo sexuada ou assexuada por diviso longitudinal. Este filo tem muitos importantes parasitas humanos: - Leishmania braziliensis: Causa a leishmaniose tegumentar ou lcera de Bauru ('ferida brava'). Vive no interior das clulas da pele e transmitida pelo mosquito-palha (birigui). - Trypanosoma cruzi: Causa a doena de Chagas, comum em nosso pas e na Amrica do Sul transmitida por percevejos popularmente conhecidos como barbeiros. - Giardia lamblia: Causa a giardase (intestinal). - Trichomonas vaginalis: Causa a tricomonase (no aparelho genital). No intestino dos cupins e das baratas que comem madeira existem flagelados. Essa convivncia pacifica e caracteriza uma associao em que ambos os participantes so beneficiados (mutualismo). A madeira ingerida pelos insetos digerida por enzimas produzidas pelos flagelados. Ambos aproveitam os produtos da digesto. Esporozorios ou Apicomplexos: so todos parasitas No possuem orgnulos para locomoo.

So todos parasitas e apresentam um tipo de reproduo assexuada especial chamada de esporulao: uma clula divide seu ncleo numerosas vezes; depois, cada ncleo com um pouco de citoplasma isolado por uma membrana, formando assim vrios esporos a partir de uma clula No ciclo vital apresentam alternncia de reproduo assexuada e sexuada. O principal gnero o Plasmodium, com vrias espcies causadoras da malria. O Toxoplasma gondii, causador da doena toxoplasmose, de grande seriedade em mulheres grvidas at o terceiro ms.

Ciliados o grupo mais altamente especializado. Apresentam clios, cirros e membranelas. Estas duas ltimas estruturas resultam da concrescncia (unio) de muitos clios. Entre eles esto os protozorios gigantes como os paramcios (Paramecium) muito usados em estudos; aqui esto os protozorios de organizao mais complexa. Os paramcios deslocam-se muito mais rapidamente que os flagelados e as amebas por causa dos inmeros clios que se projetam da parede do corpo. A maioria de vida livre. Alm de orgnulos especializados, possuem dois ncleos: macroncleo (funes vegetativas) e microncleo (funes genticas: hereditariedade e

reproduo); apresentam extremidades anterior e posterior; na membrana, a entrada do alimento se d pelo citstoma e a sada de resduos pelo citopgio (= citoprocto). Possuem dois vacolos pulsteis que funcionam alternadamente efetuando a regulao osmtica e possivelmente a expulso de toxinas. Cada vacolo possui canais que recolhem a gua celular, encaminhando-a para um reservatrio que efetua a sua expulso da clula.

Trocas gasosas e excreo, como nos demais protozorios, ocorre pela superfcie da clula. A reproduo assexuada, como na ameba e na euglena, ocorre por diviso binria. A reproduo sexuada por conjugao consiste no pareamento de dois paramcios, com fuso das membranas e em seguida troca de material gentico dos microncleos. Depois os paramcios se separam e se reproduzem assexuadamente por cissiparidade.

Algas Nos sistemas aquticos marinhos, existe uma comunidade formadora de uma verdadeira floresta. Ela constituda por inmeros protistas conhecidos simplesmente por algas. Assim como as florestas terrestres, essa comunidade aqutica contribui para o abastecimento do oxignio da biosfera.

O habitat e a Importncia das Algas Sob a denominao algas enquadram-se diversos grupos de protistas diferentes entre si, mas que mantm uma caracterstica em comum: so todos eucariontes, auttrofos fotossintetizantes dotados de clorofila.

Existem algumas algas formadas apenas por uma clula. Outras so organizadas em diferentes tipos de colnias. E ainda h as que so macroscpicas pluricelulares, sem, porm formar tecidos ou rgos. O corpo de uma alga um talo, ou seja no possui raiz, caule ou folha, mesmo que seja gigante. Embora sejam encontradas no meio terrestre mido, nas guas doces e no mar que as algas so mais abundantes. No meio aqutico, dependendo do local onde vivem, podem Algas unicelulares. constituir comunidades conhecidas como fitoplncton e fitobentos. O fitoplncton uma comunidade formada principalmente por numerosas com microalgas que flutuam Algas livremente ao sabor das ondas. pigmentos. So importantes produtoras de alimento orgnico e liberam oxignio para a gua e a atmosfera. Constitui a base das cadeias alimentares aquticas, formando o que se denomina "pasto marinho". O fitobentos uma comunidade de algas, em geral macroscpicas (algumas atingem

diversos

dezenas de metros) fixas no solo marinho (principalmente em rochas).

Reproduo Assexuada Nas algas h dois tipos bsicos de reproduo assexuada:

diviso binria: comum nas formas unicelulares, que ocorrem mitose para efetuar a diviso da clula.

zoosporia: comum em algas multicelulares aquticas. Cada zosporo, dispersando-se pelo meio, capaz de gerar nova alga.

Zoosporia das algas

Reproduo Sexuada Os gametas e os ciclos reprodutivos: Em muitas algas aquticas h a produo de gametas que, fundindo-se, originaro zigotos. Esses zigotos, aps curto perodo de dormncia, sofrem meiose com produo de quatro clulas (zosporos). Cada uma dessas clulas originar nova alga, necessariamente haplide. Note que, neste caso temos um ciclo reprodutivo no qual o organismo adulto haplide. O ciclo chamado de haplobionte (ou haplonte). A meiose ocorre na fase de zigoto, sendo chamada zigtica. Tambm chamada de meiose inicial, uma vez que cada clula iniciar a formao de novo organismo adulto.

Em outras algas, a gerao adulta diploide e produz gametas por meiose. Do encontro de gametas, na fecundao, surge um zigoto que acaba originando um adulto diplide. O ciclo reprodutivo diplobionte (ou diplonte). A meiose gamtica, pois serviu para formar gametas. Tambm chamada de meiose final por que ocorre no fim do perodo de desenvolvimento do indivduo adulto diplide.

Alternncia de geraes A maioria das algas multicelulares apresentam alternncia de geraes, ou seja, em seu ciclo de vida alternamse geraes de indivduos haplides e diplides. Ex: Alga verde talosa do gnero Ulva

O ciclo haplodiplobionte ocorre tambm nas algas e pode ser visto na pgina que trata de Gimnospermas. Quanto aos gametas produzidos pelas algas, h casos de:

Isogamia - gametas masculinos e femininos iguais; Heterogamia - gametas masculinos e femininos mveis, flagelados, porm o masculino bem menor em tamanho que o feminino. Oogamia- gameta masculino pequeno e mvel e o gameta feminino grande e imvel.

A conjugao Em algumas algas filamentosos de gua doce ocorre pareamento de dois indivduos com a passagem, por um canal de comunicao, de clulas inteiras de um para outro filamento. As clulas so haplides e aps se juntarem originam zigotos. Os zigotos dividem-se por meiose e a cada clula formada ser capaz de originar novo filamento haplide. Note que essa conjugao faz parte do ciclo

haplobionte e a meiose do zigoto contribui para o surgimento de variabilidade.

Reino Fungi

Os fungos so popularmente conhecidos por bolores, mofos, fermentos, levedos, orelhas-de-pau, trufas e cogumelos-de-chapu (champignon). um grupo bastante numeroso, formado por cerca de 200.000 espcies espalhadas por praticamente qualquer tipo de ambiente.

Os Fungos e sua Importncia

Ecolgica Os fungos apresentam grande variedade de modos de vida. Podem viver como saprfagos, quando obtm seus alimentos decompondo organismos mortos; como parasitas, quando se alimentam de substncias que retiram dos organismos vivos nos quais se instalam, prejudicando-o ou podendo estabelecer associaes mutualsticas com outros organismos, em que ambos se beneficiam. Alm desses modos mais comuns de vida, existem alguns grupos de fungos considerados predadores que capturam pequenos animais e deles se alimentam. Em todos os casos mencionados, os fungos liberam enzimas digestivas para fora de seus corpos. Essas enzimas atuam imediatamente no meio orgnico no qual eles se instalam, degradando-o molculas simples, que so absorvidas pelo fungo como uma soluo aquosa. Os fungos saprfagos so responsveis por grande parte da degradao da matria orgnica, propiciando a reciclagem de nutrientes. Juntamente com as bactrias saprfagas, eles compem o grupos dos organismos decompositores, de grande importncia ecolgica. No processo da decomposio, a matria orgnica contida em organismos mortos devolvida ao ambiente, podendo ser novamente utilizada por outros organismos. o Apesar desse aspecto positivo da decomposio, os fungos so responsveis pelo apodrecimento de alimentos, de madeira utilizada em diferentes tipos de construes de tecidos, provocando srios prejuzos econmicos. Os fungos parasitas

Fungos apodrecendo morango.

provocam doenas em plantas e em animais, inclusive no homem.

A ferrugem do cafeeiro, por exemplo, uma parasitose provocada por fungo; as pequenas manchas negras, indicando necrose em folhas, como a da soja, ilustrada a seguir, so devidas ao ataque por fungos.

Folha da soja com sintomas da ferrugem asitica.

Em muitos casos os fungos parasitas das plantas possuem hifas especializadas - haustrios - que penetram nas clulas do hospedeiro usando os estomas como porta de entrada para a estrutura vegetal. Das clulas da planta captam acares para a sua alimentao. Dentre os fungos mutualsticos, existem os que vivem associados a razes de plantas formando as micorrizas (mico= fungo; rizas = razes). Nesses casos os fungos

degradam materiais do solo, absorvem esses materiais degradados e os transferem planta, propiciando-lhe um crescimento sadio. A planta, por sua vez, cede ao fungo certos aucares e aminocidos de que ele necessita para viver.

Algumas plantas que formam as micorrizas naturalmente so o tomateiro, o morangueiro, a macieira e as gramnias em geral. As micorrizas so muito freqentes tambm em plantas tpicas de ambientes com solo pobre de nutrientes minerais, como os cerrados, no territrio brasileiro. Nesses casos, elas representam um fator importnte de adaptao, melhorando as condies de nutrio da planta. Certos grupos de fungos podem estabelecer associaes mutualsticas com cianobactrias ou com algas verdes, dando origem a organismos denominados lquens. Estes sero discutidos posteriormente.

Econmica Muito fungos so aerbios, isto , realizam a respirao, mas alguns so anaerbios e realizam a fermentao. Destes ltimos, alguns so utilizados no processo de fabricao de bebidas alcolicas, como a cerveja e o vinho, e no processo de preparao do po. Nesses processos, o fungo utilizado pertence espcie Saccharomyces cerevisiae, capaz de transformar o aucar em lcool etlico e CO2 (fermentao alcolica), na ausncia de O2. Na presena de O2 realizam a respirao. Eles so, por isso, chamados de anaerbios facultativos. Camembert Na fabricao de bebidas alcolicas o importante o lcool produzido na fermentao, enquanto, na preparao do po, o CO2. Neste ltimo caso, o CO2 que vai sendo formado se acumula no interior da massa, originando pequenas bolhas que tornam o po poroso e m ais leve. O aprisionamento do CO2 na massa s possvel devido ao alto teor de glten na farinha de trigo, que d a "liga" do po. Pes feitos com farinhas pobres em glten no crescem tanto quanto os feitos com farinha rica em glten.

Roquefort

Imediatamente antes de ser assado, o teor alcolico do po chega a 0,5%; ao assar, esse lcool evapora, dando ao po um aroma agradvel. Alguns fungos so utilizados na indstria de laticnios, como o caso do Penicillium camemberti e do Penicillium roqueforte, empregados na fabricao dos queijos Camembert e Roquefort, respectivamente.

Algumas espcies de fungos so utilizadas diretamente como alimento pelo homem. o caso da Morchella e da espcie Agaricus brunnescens, o popular cogumelo ou champignon, uma das mais amplamente cultivadas no mundo.

Morchella

Agaricus

Doenas Causadas por Fungos

As micoses que aparecem comumente nos homens so doenas provocadas por fungos. As mais comuns ocorrem na pele, podendo-se manifestar em qualquer parte da superfcie do corpo. So comuns as micoses do couro cabeludo e da barba (ptirase), das unhas e as que causam as frieiras (p-deatleta). Micose cabeludo em couro As micoses podem afetar tambm as mucosas como a da boca. o caso so sapinho, muito comum em crianas. Essa doena se manifesta por multiplos pontos brancos na mucosa. Existem, tambm, fungos que

parasitam o interior do organismo, como o caso do fungo causador da histoplasmose, doena grave que ataca os pulmes.

Fungos Unicelulares primeira vista, parece que todo o fungo macroscpico. Existem, porm, fungos microscpicos, unicelulares. Entre estes, pode ser citado o Saccharomyces cerevisiae. Esse fungo utilizado para a fabricao de po, cachaa, cerveja etc., graas fermentao que ele realiza.

Saccharomyces: fungos unicelulares. Note que os pequenos brotos so novos indivduos que esto sendo formados por reproduoo assexuada.

Fungos Pluricelulares

Os fungos pluricelulares possuem uma caracterstica morfolgica que os diferencia dos demais seres vivos. Seu corpo constitudo por dois componentes: o corpo de frutificao responsvel pela reproduo do fungo, por meio de clulas reprodutoras especiais, os esporos, e o miclio constitudo por uma trama de filamentos, onde cada filamento chamado de hifa. Na maioria dos fungos, a parede celular complexa e constituda de quitina, a mesma substncia encontrada no esqueleto dos artrpodes. O carboidrato de reserva energtica da maioria dos fungos o glicognio, do mesmo modo que acontece com os animais.

Tipos de Hifas Dependendo do grupo de fungos, as hifas podem apresentar diferentes tipos de organizao. Nas hifas cenocticas, presentes em fungos simples, o fio contnuo e o citoplasma contm numerosos ncleos nele inserido.

Fungos mais complexos, possuem hifas septadas, isto , h paredes divisrias (septos) que separam o filamento internamente em segmentos mais ou menos parecidos. Em cada septo h poros que permitem o livre trnsito de material citoplasmtico de um compartimento a outro.

Tipos de hifas- Pelos poros das hifas septadas ocorre trnsito de citoplasma e de ncleos de uma clula para outra. Nos fungos, os ncleos so haploides.

Reproduo nos fungos Reproduo Assexuada

Fragmentao A maneira mais simples de um fungo filamentoso se reproduzir assexuadamente por fragmentao: um miclio se fragmenta originando novos Laranja contaminada com Penicillium sp , vista a miclios. olho n.

Brotamento Leveduras como Saccharomyces cerevisae se reproduzem por brotamento ou gemulao. Os brotos (gmulas) normalmente se separam do genitor mas, eventualmente, podem permanecer grudados, formando cadeias de clulas. Esporulao Nos fungos terrestres, os corpos de frutificao produzem, por mitose, clulas abundantes, leves, que so espalhadas pelo meio. Cada clulas dessas, um esporo conhecido como conidisporo (do grego, knis = poeira), ao cair em um material apropriado, capaz de gerar sozinha um novo mofo, bolor etc. Para a produo desse tipo de esporo a ponta de uma hifa destaca-se do substrato e, repentinamente, produz centenas de conidisporos, que permanem unidos at serem liberados. o que acontece com o fungo penicillium, que assim foi chamado devido ao fato de a estrutura produtora de esporos - o condio - se assemelhar a um pincel. Ao lado- Micografia eletrnica de

varredura mostrando o corpo de frutificao do Penicillium sp. frequente bolor encontrado em frutas. Os pequenos e leves esporos esfricos (conidisporos) brotam de condios que surgem na extremidade de uma hifa especializada, o conidiforo. Em certos fungos aquticos, os esporos so dotados de flagelos, uma adaptao disperso em meio lquido. Por serem mveis e nadarem ativamente, esses esporos so chamados zosporos.

Reproduo Sexuada No ciclo reprodutivo de alguns fungos aquticos, h a produo de gametas flagelados, que se fundem e geram zigotos que produziro novos indivduos. Nos fungos terrestres, existe um ciclo de reproduo no qual h produo de esporos por meiose. Desenvolvendo-se, esses esporos geram hifas haploides que posteriormente se fundem e geram novas hifas diploides, dentro dos quais ocorrero novas meioses para a produo de mais esporos meiticos. A alternncia de meiose e fuso de hifas (que se comportam como gametas) caracteriza o processo como sexuado. O esquema da figura abaixo ilustra um ciclo de reproduo genrico, vlido para a maioria dos fungos. Muitos alternam a reproduo sexuada com a assexuada. Em outros, pode ocorrer apenas reproduo sexuada ou apenas a reproduo assexuada.

De modo geral, a reproduo sexuada dos fungos se inicia com a fuso de hifas haploides, caracterizando a plasmogamia (fuso de citoplasmas). Os ncleos haploides geneticamente diferentes, provenientes de cada hifa parental, permanecem separados (fase heterocaritica, n + n). Posteriormente, a fuso nuclear (cariogamia) gera ncleos diploides que, dividindo-se por meiose, produzem esporos haploides. Esporos formados por meiose so considerados sexuados (pela variedade decorrente do processo meitico). Algumas curiosidades merecem ser citadas a respeito da fase sexuada da reproduo:

antes de ocorrer plasmogamia, preciso que uma hifa "atraia" a outra. Isso ocorre por meio da produo de feromnios, substncias de "atrao sexual" produzidas por hifas compatveis; em muitos fungos, aps a plasmogamia decorre muito tempo (dias, meses, anos) at que ocorra a cariogamia;

a produo de esporos meiticos, aps a ocorrncia de cariogamia, se d em estruturas especiais, freqentemente chamadas de esporngios.

Classificao dos Fungos Classificar fungos no tarefa fcil. Trata-se de um grupo muito antigo (mais de 540 milhes de anos) e existem muitas dvidas a respeito de sua origem e evoluo.

Os quitridiomicetos, constitudos por cerca de 790 espcies, so os provveis ancestrais dos fungos. Vivem em meio aqutico e em solos midos prximos a represas, rios e lagos. Vivem da absoro da matria orgnica que

decompe e, muitas vezes, parasitam algas, protozorios, outros fungos, plantas e animais. Algumas espcies causam considervel prejuzo em plantas de cultivo (alfafa e milho). Os ascomicetos, com cerca de 32.000 espcies, so os que formam estruturas reprodutivas sexuadas, conhecidas como ascos, dentro das quais so produzidos esporos meiticos, os ascsporos. Incluem diversos tipos de bolores, as trufas, as Morchellas, todos filamentos, e as leveduras (Saccharomyces sp.), que so unicelulares. Os basidiomicetos, com cerca de 22.000 espcies, so os que produzem estruturas reprodutoras sexuadas, denominadas de basdios, produtores de esporos meiticos, os basidisporos. O grupo inclui cogumelos, orelhas-de-pau, as ferrugens e os carves, esses dois ltimos causadores de doenas em plantas. Os zigomicetos, com cerca de 1.000 espcies, so fungos profusamente distribudos pelo ambiente, podendo atuar como decompositores ou como parasitas de animais. Os mais conhecidos o Rhizobux stolonifer, bolor que cresce em frutas, pes e doces - seu corpo de frutificao uma penugem branca que lembra filamentos de algodo, recheados de pontos escuros que representam os esporngios. Os deuteromicetos, ou fungos conidiais, que j foram conhecidos como fungos imperfeitos, costituem um grupo de fungos que no se enquadra no dos anteriores citados. Em muitos deles, a fase sexuada no conhecida ou pode ter sido simplesmente perdida ao longo do processo evolutivo. De modo geral, reproduzem-se assexuadamente por meio da produo de conidisporos. A esse grupo pertencem diversas espcies de Penicillium (entre as quais a que produz penicilina) e Aspergillus (algumas espcies produzem toxinas cancergenas).

Liquens Os liquens so associaes simbiticas de mutualismo entre fungos e algas. Os fungos que formam liquens so, em sua grande maioria, ascomicetos (98%), sendo o restante, basidiomicetos. As algas envolvidas nesta associao so as clorofceas e cianobactrias. Os fungos desta associao recebem o nome de micobionte e a alga, fotobionte, pois o organismo fotossintetizante da associao. A natureza dupla do liquen facilmente demonstrada atravs do cultivo separado de seus componentes. Na associao, os fungos tomam formas diferentes daquelas que tinha quando isolados, grande parte do corpo do liquen formado pelo fungo.

A microscopia eletrnica mostra as hifas de fungo entrelaadas com a alga.

Morfologia

Normalmente existem trs tipos de talo: Crostoso: o talo semelhante a uma crosta e encontra-se fortemente aderido ao substrato.

Folioso: o talo parecido com folhas

Fruticoso: o talo parecido com um arbusto e tem posio ereta.

Reproduo Os liquens no apresentam estruturas de reproduo sexuada. O micobionte pode formar condios, ascsporos ou basidisporos. As estruturas sexuadas apresentam forma de apotcio. Os esporos formados pelos fungos do liquen germinam quando entram em contato com alguma clorofcea ou cianobactria. O fotobionte se reproduz vegetativamente. O liquen pode se reproduzir assexuadamente por sordios, que so propgulos que contm clulas de algas e hifas do fungo, e por isdios, que so projees do talo, parecido com verrugas. O liquen tambm pode se reproduzir por fragmentao do talo.

Habitat Os lquens possuem ampla distribuio e habitam as mais diferentes regies. Normalmente os liquens so organismos pioneiros em um local, pois sobrevivem em

locais de grande estresse ecolgico. Podem viver em locais como superfcies de rochas, folhas, no solo, nos troncos de rvores, picos alpinos, etc. Existem liquens que so substratos para outros liquens. A capacidade do liquen de viver em locais de alto estresse ecolgico deve-se a sua alta capacidade de dessecao. Quando um lquen desseca, a fotossntese interrompida e ele no sofre pela alta iluminao, escassez de gua ou altas temperaturas. Por conta desta baixa na taxa de fotossntese, os liquens apresentam baixa taxa de crescimento.

Importncia Econmica Os liquens produzem cidos que degradam rochas e ajudam na formao do solo, tornando-se organismos pioneiros em diversos ambientes. Esses cidos tambm possuem ao citotxica e antibitica. Quando a associao com uma cianobactria, os liquens so fixadores de nitrognio, sendo importantes fontes de nitrognio para o solo. Os liquens so extremamente sensveis poluio, sobrevivendo de bioindicadores de poluio, podendo indicar a qualidade do ar e at quantidade de metais pesados em reas industriais. Algumas espcies so comestveis, servindo de alimento para muitos animais.

Evoluo Como surgiu a vida no ambiente terrestre?

E como ela evoluiu? Para responder a essas duas questes, pode-se recorrer a argumentos cientficos ou no. Ainda comum a crena segundo a qual a vida teria sido originada e evoluiu a partir da ao de um Criador. Por outro lado, existem muitas evidncias cientficas, muitas delas apoiadas por procedimentos experimentais, de que a vida surgiu e evoluiu de maneira lenta e progressiva, com a participao ativa de inmeras substncias e reaes qumicas, de processos bioenergticos e, claro, com a participao constante do ambiente. O estudo cientfico da origem da vida e da evoluo biolgica, esta unificadora das diversas reas biolgicas, um dos mais fascinantes desafios da Biologia atual.

BIG BANG: A formao do Universo Os cientistas supem que, h cerca de 10 a 20 bilhes de anos, uma massa compacta de matria explodiu o chamado Bing Bang -, espalhando seus inmeros fragmentos que se movem at hoje pelo Universo. Acreditam, esses cientistas, que os fragmentos se deslocam continuamente e, por isso, o Universo estaria em contnua expanso. medida que esses fragmentos se tornaram mais frios, os tomos de diversos elementos qumicos, especialmente hidrognio e hlio, teriam sido formados. O Sol teria se formado por volta de 5 a 10 bilhes de anos atrs. O material que o formava teria sofrido compresses devido fora de atrao gravitacional, e ele

teria entrado em ignio, liberando grande quantidade de calor. Com isso, outros elementos, derivados do hlio e do hidrognio, teriam se formado. Da fuso de elementos liberados pelo Sol, com grande quantidade de poeira e gases, teria se originado inmeros planetas, entre eles a Terra.

Atualmente, h duas correntes de pensamento entre os cientistas com relao origem da vida na Terra: uma que teria surgido a partir de outros planetas (panspermia), e outra, que teria se desenvolvido gradativamente em um longo processo de mudana, seleo e evoluo. Gerao espontnea ou abiognese

At meados do sculo XIX os cientistas acreditavam que os seres vivos eram gerados espontaneamente do corpo de cadveres em decomposio; que rs, cobras e crocodilos eram gerados a partir do lodo dos rios. Essa interpretao sobre a origem dos seres vivos ficou conhecida como hiptese da gerao espontnea ou da abiognese (a= prefixo de negao, bio = vida, genesis = origem; origem da vida a partir da matria bruta). Pesquisadores passaram, ento, a contestar a hiptese de gerao espontnea, apresentando argumentos favorveis outra hiptese, a da biognese, segundo a qual todos os seres vivos originam-se de outros seres vivos preexistentes.

Biognese versus abiognese

Os experimentos de Redi

Em 1668, Francesco Redi (1626 -1697) investigou a suposta origem de vermes em corpos em decomposio. Ele observou que moscas so atradas pelos corpos em decomposio e neles colocam seus ovos. Desse ovos surgem as larvas, que se transformam em moscas adultas. Como as larvas so vermiformes, os vermes que ocorrem nos cadveres em decomposio nada mais seriam que larvas de moscas. Redi concluiu, ento, que essas larvas no surgem espontaneamente a partir da decomposio de cadveres, mas so resultantes da ecloso dos ovos postos por moscas atradas pelo corpo em decomposio. Para testar a sua hiptese,

Redi realizou o seguinte experimento: colocou pedaos de carne crua dentro de frascos, deixando alguns cobertos com gase e outros completamente abertos. De acordo com a hiptese da abiognese, deveriam surgir vermes ou mesmo mosca nascidos da decomposio da prpria carne. Isso, entretanto, no aconteceu. Nos frascos mantidos abertos verificaram-se ovos, larvas e moscas sobre a carne, mas nos frascos cobertos gaze nenhuma dessas formas foi encontrada sobre a carne. Esse experimento confirmou a hiptese de Redi e comprovou que no havia gerao espontnea de vermes a partir de corpos em decomposio. Os experimentos de Redi conseguiram reforar a hiptese da biognese at a descoberta dos seres microscpicos, quando uma parte dos cientistas passou novamente a considerar a hiptese da abiognese para explicar a origem desses seres.

Segundo esses cientistas, os microorganismos surgem espontaneamente em todos os lugares, independentemente da presena de outro ser vivo. J outro grupo de pesquisadores no aceitava essas explicaes. Para eles os microorganismos somente surgiam a apartir de sementes presentes no ar, na gua ou no solo. Essas sementes, ao encontrarem locais adequados, proliferavam (interpretao coerente com a hiptese da biognese).

Os experimentos de Needham e Spallanzani

Em 1745, o cientsta ingls John T. Needham (1713-1781) realizou vrios experimentos em que submetia fervura frascos contendo substancias nutritivas. Aps a fervura, fechava os frascos com rolhas e deixava-os em repouso por alguns dias. Depois ao examinar essas solues ao microscpio, Needham observava a presena de microorganismos. A explicao que ele deu a seus resultados foi de que os microorganismos teriam surgido por gerao espontnea. Ele dizia que a soluo nutritiva continha uma fora vital responsvel pelo surgimento das foras vivas.

Posteriormente, em 1770, o pesquisador italiano Lazzaro Spallanzani (1729-1799) repetiu os experimentos de Needham, com algumas modificaes, e obteve resultados diferentes. Spallanzani colocou substncias nutritivas em bales de vidro, fechando-os hermeticamente. Esses bales assim preparados eram colocados em calderes com gua e submetidos fervura durante algum tempo. Deixava resfriar por alguns dias e ento ele abria os frascos e observava o lquido ao microscpio. Nenhum organismo estava presente. Spallanzani explicou que Needham no havia fervido sua soluo nutritiva por tempo suficientemente longo para matar todos os microrganismos existentes nela e, assim, esterelizla. Needham respondeu a essas crticas dizendo que, ao ferver por muito tempo as substncias nutritivas em recipientes hermeticamente fechados, Spallanzani havia destrudo a fora vital e tornado o ar desfavorvel ao aparecimento da vida. Nessa polmica, Needham saiu fortalecido. Os experimentos de Pasteur Somente por volta de 1860, com os experimentos realizados por Louis Pasteur (1822 1895), conseguiu-se comprovar definitivamente que os microorganismos surgem a partir de outros preexistentes.

Lazzaro Spallanz

Os experimentos de Pasteur esto descritos e esquematizados

na figura abaixo:

A ausncia de microrganismos nos frascos do tipo pescoo de cisne mantidos intactos e a presena deles nos frascos cujo pescoo havia sido quebrado mostram que o ar contm microorganismos e que estes, ao entrarem em contato com o lquido nutritivo e estril do balo, desenvolvem-se. No balo intacto, esses microorganismos no conseguem chegar at o lquido nutritivo e estril, pois ficam retidos no filtro formado pelas gotculas de gua surgidas no pescoo do balo durante o resfriamento. J nos frascos em que o pescoo quebrado, esse filtro deixa de existir, e os micrbios presentes no ar podem entrar em contato com o lquido nutritivo, onde encontram condies adequadas para seu desenvolvimento e proliferam. A hiptese da biognese passou, a partir de ento, a ser aceita universalmente pelos cientistas. A hiptese de Oparin e Haldane Trabalhando independentemente, o cientista russo Aleksander I. Oparin (1894-1980) e o cientista ingls John Burdon S. Haldane (1892 1964) propuseram na dcada de 1920, hipteses semelhantes sobre como a vida teria se originado na Terra. Apesar de existirem pequenas diferenas

entre as hipteses desses cientistas, basicamente eles propuseram que os primeiros seres vivos surgiram a partir de molculas orgnicas que teriam se formado na atmosfera primitiva e depois nos oceanos, a partir de substncias inorgnicas.

John Burdon S. Haldane e Aleksander I. Oparin

Vamos, de modo simplificado, apresentar uma sntese de dessas idias: as condies da Terra antes do surgimento dos primeiros seres vivos eram muito diferentes das atuais. As erupes vulcnicas eram muito freqentes, liberando grande quantidade de gases e de partculas para a atmosfera. Esses gases e partculas ficaram retidos por ao da fora da gravidade e passaram a compor a atmosfera primitiva.

Embora no exista um consenso sobre a composio da atmosfera primitiva, foi proposto no incio que, provavelmente, era formada por metano (CH4), amnia (NH3), gs hidrognio (H2) e vapor dgua (H2O). No havia gs oxignio (O2) ou ele

estava presente em baixssima concentrao; por isso se fala em ambiente redutor, isto , no oxidante. Nessa poca, a Terra estava passando por um processo de resfriamento, que permitiu o acmulo de gua nas depresses da sua costa, formando os mares primitivos.

As descargas eltricas e as radiaes eram intensas e teriam fornecido energia para que algumas molculas presentes na atmosfera se unissem, dando origem a molculas maiores e mais complexas: as primeiras molculas orgnicas. importante lembrar que na atmosfera daquela poca, diferentemente do que ocorre hoje, no havia o escudo de oznio (O3) contra as radiaes, especialmente a ultravioleta, que, assim, atingiam a Terra com grande intensidade.

As molculas orgnicas formadas eram arrastadas pelas guas das chuvas e passavam a se acumular nos mares

primitivos, que eram quentes e rasos. Esse processo, repetindo-se ao longo de muitos anos, teria transformado os mares primitivos em verdadeiras sopas nutritivas, ricas em matria orgnica. Essas molculas orgnicas poderia ter-se agregado, formando coacervados, nome derivado do latim coacervare, que significa formar grupos. No caso, o sentido de coacervados o de conjunto de molculas orgnicas reunidas em grupos envoltos por molculas de gua.

Esses coacervados no eram seres vivos, mas uma primitiva organizao das substncias orgnicas em um sistema semiisolado do meio, podendo trocar substncias com o meio externo e havendo possibilidade de ocorrerem inmeras reaes qumicas em seu interior.

No se sabe como a primeira clula surgiu, mas pode-se supor que, se foi possvel o surgimento de um sistema organizado

como os coacervados, podem ter surgido sistemas equivalentes, envoltos por uma membrana formada por lipdios e protenas e contendo em seu interior a molcula de cido nuclico. Com a presena do cido nuclico, essas formas teriam adquirido a capacidade de reproduo e regulao das reaes internas. Nesse momento teriam surgido os primeiros seres vivos que, apesar de muito primitivos, eram capazes de se reproduzir, dando origem a outros seres semelhantes a eles. O experimento de Miller Em 1950, dois pesquisadores da Universidade de Chicago, Stanley Miller e Harold Urey, desenvolveram um aparelho em que simularam as condies supostas para a Terra primitiva. Com sucesso, obtiveram resultados que confirmaram a hiptese de Oparin.

Inicialmente, obtiveram com o seu experimento pequenas molculas que, com o passar do tempo, se combinaram formando molculas mais complexas, inclusive os aminocidos glicina e alanina. Posteriormente, novas pesquisas obtiveram outros aminocidos e vrios compostos de carbono.

Os protobiontes de Oparin receberam diferentes nomes dados pelos cientistas, dependendo de seu contedo: microsferas, protoclulas, micelas, lipossomos e coacervados. Estes possuem uma membrana dupla, formada por duas camadas lipdicas, semelhana das membranas celulares.

Ampliando a hiptese de Oparin: proteinides e ribozimas No comeo da dcada de 1970, o bilogo Sidney Fox aqueceu, a seco, a 60C, uma mistura de aminocidos. Obteve pequenos polipeptdeos, a que ele chamou de proteinides. A gua resultante dessa reao entre aminocidos evaporou em vistude do aquecimento. Fox quis, com isso, mostrar que pode ter sido possvel a unio de aminocidos apenas com uma fonte de energia, no caso o calor, e sem a presena de gua. Faltava esclarecer o possvel local em que essa unio teria ocorrido. Recentemente, os cientistas levantaram a hiptese de que a sntese de grandes molculas orgnicas teria ocorrido na superfcie das rochas e da argila existente na Terra primitiva. A argila em particular, teria sido o principal local da sntese. Ela rica em zinco e ferro, dois metais que costumam atuar como catalisadores em reaes qumicas. A partir da, vagarosamente ocorrendo as snteses, as chuvas se encarregariam de lavar a crosta terrestre e levar as molculas para os mares, transformando-os no imenso caldo orgnico sugerido por Oparin. Essa descoberta, aliada aos resultados obtidos por Fox, resolveu o problema do local em que possivelmente as snteses orgnicas teriam ocorrido. Havia, no entanto, outro problema: as reaes qumicas ocorrem mais rapidamente na presena de enzimas. Somente a argila, ou os metais nela existentes, no proporcionariam a rapidez necessria para a ocorrncia das reaes. Atualmente, sugere-se que uma molcula de RNA teria exercido ao enzimtica. Alm de possuir propriedades internacionais, descobriu-se que o RNA tambm tem caractersticas de enzima, favorecendo a unio de aminocidos. Assim, sugerem os cientistas, RNAs produzidos na superfcie de argilas, no passado, teriam o papel de atuar

como enzimas na sntese dos primeiros polipeptdeos. Esses RNAs atuariam como enzimas chamadas ribozimas e sua ao seria auxiliada pelo zinco existente na argila. Outro dado que apia essa hiptese o fato de que, colocando molculas de RNA em tubo de ensaio com nucleotdeos de RNA, ocorre a sntese de mais RNA sem a necessidade de enzimas. A evoluo do metabolismo Analisamos at agora o surgimento das primeiras formas vivas, e voc deve ter notado que j mencionamos, para essas formas, algumas caractersticas importantes para conceituar um ser vivo. Esses primeiros organismos possuem compostos orgnicos na constituio de seus corpos, so celulares (unicelulares, no caso) e tm capacidade de reproduo. No discutimos ainda uma outra caracterstica dos seres vivos: o metabolismo. Vamos, ento, analisar como deve ter sido a provvel evoluo das vias metablicas nos seres vivos. Todo o ser vivo precisa de alimentos, que so degradados nos processos metablicos para a liberao de energia e realizao das funes. Esses alimentos degradados tambm podem ser utilizados como matria-prima na sntese de outras substncias orgnicas, possibilitando o crescimento e a reposio de perdas. Vamos analisar, ento, como esses primeiros seres conseguiam obter e degradar o alimento para a sua sobrevivncia. Duas hipteses tm sido discutidas pelos cientistas: a hiptese heterotrfica e a autotrfica.

Hiptese heterotrfica Segunda essa hiptese, os primeiros organismos eram estruturalmente muito simples, sendo de se supor que as

reaes qumicas em suas clulas tambm eram simples. Eles viviam em um ambiente aqutico, rico em substncias nutritivas, mas provavelmente no havia oxignio na atmosfera, nem dissolvido na gua dos mares. Nessas condies, possvel supor que, tendo alimento abundante ao seu redor, esses primeiros seres teriam utilizado esse alimento j prono como fonte de energia e matria-prima. Eles seriam, portanto, hetertrofos (hetero = diferente, trofos = alimento): organismos que no so capazes de sintetizar seus prprios alimentos a partir de compostos inorgnicos, obtendo-os prontos do meio ambiente.

Os seres capazes de sintetizar seus prprios alimentos a partir de substncias inorgnicas simples so chamados de auttrofos (auto = prprio, trofos = alimento), como o caso das plantas. Uma vez dentro da clula, esse alimento precisa ser degradado. Nas condies da Terra atual, a via metablica mais simples para se degradar o alimento sem oxignio a fermentao, um processo anaerbio (an = sem, aero= ar, bio = vida). Um dos tipos mais comuns de fermentao a fermentao alcolica. O acar glicose degradado em lcool etlico (etanol) e gs carbnico, liberado energia para as vrias etapas do metabolismo celular. Esses organismos comearam a aumentar em nmero por reproduo. Paralelamente a isso, as condies climticas da Terra tambm estavam mudando a ponto de no mais ocorrer sntese pr-bitica de matria orgnica. Desse modo, o alimento dissolvido no meio teria comeado a ficar escasso. Com alimento reduzido e um grande nmero de indivduos nos mares, deve ter havido muita competio, e muitos organismos teriam morrido por falta de alimento. Ao mesmo tempo, teria se acumulado CO2 no ambiente. Acredita-se que nesse novo cenrio teria ocorrido o surgimento de alguns seres capazes

de captar a luz solar com o auxlio de pigmentos como a clorofila. A energia da luz teria sido utilizada para a sntese de seus prprios alimentos orgnicos, a partir de gua e gs carbnico. Teriam surgido assim os primeiros seres auttrofos: os seres fotossintetizantes (foto = luz; sntese em presena de luz), que no competiam com os hetertrofos e proliferaram muito. Esses primeiros seres fotossintetizantes foram fundamentais na modificao da composio da atmosfera: eles introduziram o oxignio no ar, e a atmosfera teria passado de redutora a oxidante. At os dias de hoje, so principalmente os seres fotossintetizantes que matem os nveis de oxignio na atmosfera, o que fundamental para a vida no nosso planeta. Em condies de baixa disponibilidade de molculas orgnicas no meio, esses organismo aerbios teriam grande vantagem sobre os fermentadores. Havendo disponibilidade de oxignio, foi possvel a sobrevivncia de seres que desenvolveram reaes metablicas complexas, capazes de utilizar esse gs na degradao do alimento. Surgiram, ento, os primeiros seres aerbios, que realizam a respirao. Por meio da respirao, o alimento, especialmente o acar glicose, degradado em gs carbnico e gua, liberando muito mais energia para a realizao das funes vitais do que na fermentao. A fermentao, a fotossntese e a respirao permaneceram ao longo do tempo e ocorrem nos organismos que vivem atualmente na Terra. Todos os organismos respiram e/ou fermentam, mas apenas alguns respiram e fazem fotossntese.

HIPTESE HETEROTRFICA Fermentao --> Fotossntese Respirao

-->

Hiptese autotrfica Alguns cientistas tm argumentado que os seres vivos no devem ter surgido em mares rasos e quentes, como proposto por Oparin e Haldane, pois a superfcie terrestre, na poca em que a vida surgiu, era um ambiente muito instvel. Meteoritos e cometas atingiam essa superfcie com muita freqncia, e a vida primitiva no poderia se manter em tais condies.

Logo no incio da formao da Terra, meteoritos colidiram fortemente com a superfcie terrestre, e a energia dessas colises era gasta no derretimento ou at mesmo na vaporizao da superfcie rochosa. Os meteoritos fragmentavam-se e derretiam, contribuindo com sua substncia para a Terra em crescimento. Um impacto especialmente violento pode ter gerado a Lua, que guarda at hoje em sua superfcie as marcas desse bombardeio por meteoritos. Na superfcie da Terra a maioria dessas marcas foi apagada ao longo do tempo pela eroso.

A maioria dos meteoritos se queima at desaparecer quando entra na atmosfera terrestre atual e brilha no cu como

estrelas cadentes. Nos primrdios, os meteoritos eram maiores, mais numerosos e atingiam a Terra com mais freqncia. Alguns cientistas especulam que os primeiros seres vivos no poderiam ter sobrevivido a esse bombardeio csmico, e propem que a vida tenha surgido em locais mais protegidos, como o assoalho dos mares primitivos. Em 1977, foram descobertas nas profundezas ocenicas as chamadas fontes termais submarinas, locais de onde emanam gases quentes e sulfurosos que saem de aberturas no assoalho marinho. Nesses locais a vida abundante. Muitas bactrias que a vivem so auttrofas, mas realizam um processo muito distinto da fotossntese. Onde essas bactrias vivem no h luz, e elas so a base de uma cadeia alimentar peculiar. Elas servem de alimento para os animais ou ento so mantidas dentro dos tecidos deles. Nesse caso, tanto os animais como as bactrias se beneficiam: elas tm proteo dentro do corpo dos animais, e estes recebem alimentos produzidos pelas bactrias. A descoberta das fontes termais levantou a possibilidade de que a vida teria surgido nesse tipo de ambiente protegido e de que a energia para o metabolismo dos primeiros seres vivos viria de uma mecanismo autotrfico denominado quimiossntese. Alguns cientistas acreditam que os primeiros seres vivos foram bactrias, que obtinham energia para o metabolismo a partir da reao entre substncias inorgnicas, como fazem as bactrias encontradas atualmente nas fontes termais submarinas e em outros ambientes muito quentes (com cerca de 60 a 105C) e sulfurosos. Segundo essa hiptese, parece que toda a vida que conhecemos descende desse tipo de bactria, que devia ser autotrfica. Os que argumentam a favor dessa hiptese baseiam-se em evidncias que sugerem abundncia de sulfeto de hidrognio (gs sulfdrico, H2S, que tem cheiro de ovo podre) e compostos

de ferro na Terra primitiva. As primeiras bactrias devem ter obtido energia de reaes que tenham envolvido esses compostos para a sntese de seus componentes orgnicos. Algumas bactrias que vivem atualmente em fontes quentes e sulfurosas podem realizar a reao qumica a seguir, que, segundo a hiptese autotrfica, pode ter sido a reao fundamental fornecedora de energia para os primeiros seres vivos:

Sulfeto ferroso + gs sulfdrico + gs hidrognio comum)

--->

sulfeto frrico + energia (pirita, um mineral

A energia liberada por essas reao pode ser usada pelas bactrias para a produo de compostos orgnicos essenciais para a vida, a partir de CO2 e H2O. Assim, segundo essa hiptese, a quimiossntese - um processo autotrfico teria surgido primeiro. Depois teriam surgido a fermentao, a fotossntese e finalmente a respirao. Os debates sobre origem da vida ainda daro muito o que falar. A hiptese mais aceita sobre a evoluo do metabolismo ainda a hetertrofa, embora a hiptese auttrofa venha ganhando cada vez mais fora.

Vida multicelular Como surgiram os seres multicelulares? Evidncias obtidas de estudos geolgicos sugerem que os primeiros multicelulares

simples surgiram na Terra h cerca de 750 milhes de anos! Antes disso houve o predomnio de vida unicelular, como formas eucariticas simples. A partir dessa data, surgem os primeiros multicelulares, originados dos unicelulares eucariotos existentes. Desde ento, a evoluo no parou mais! Evoluo biolgica Entre os seres vivos e o meio em que vivem h um ajuste, uma harmonia fundamental para a sobrevivncia. O flamingo rosa, por exemplo, abaixa a cabea at o solo alagadio em que vive para buscar ali seu alimento; os beija-flores, com seus longos bicos, esto adaptados coleta do nctar contido nas flores tubulosas que visitam. A adaptao dos seres vivos ao meio um fato incontestvel. A origem da adaptao, porm, sempre foi discutida.

Na Antigidade, a idia de que as espcies seriam fixas e imutveis foi defendida pelos filsofos gregos. Os chamados, fixistas propunham que as espcies vivas j existiam desde a origem do planeta e a extino de muitas delas deveu-se a eventos especiais como, por exemplo, catstrofes, que teriam exterminado grupos inteiros de seres vivos. O filsofo grego Aristteles, grande estudioso da natureza, no admitia a ocorrncia de transformao das espcies. Acreditava que os organismos eram distribudos segundo uma escala que ia do mais simples ao mais complexo. Cada ser vivo nesta escala, tinha seu lugar definido. Essa viso aristotlica, que perdurou por cerca de 2.000 anos,

admitia que as espcies eram fixas e imutveis.

Lentamente, a partir do sculo XIX, uma srie de pensadores passou a admitir a idia da substituio gradual das espcies por outras, por meio de adaptaes a ambientes em contnuo processo de mudana. Essa corrente de pensamento, transformista, explicava a adaptao como um processo dinmico, ao contrrio do que propunham os fixistas. Para o transformismo, a adaptao conseguida por meio de mudanas: medida que muda o meio, muda a espcie. Os adaptados ao ambiente em mudana sobrevivem. Essa idia deu origem ao evolucionismo. Evoluo biolgica a adaptao das espcies a meios em contnua mudana. Nem sempre a adaptao implica aperfeioamento. Muitas vezes, leva a uma simplificao. o caso, por exemplo, das tnias, vermes achatados parasitas: no tendo tubo digestrio, esto perfeitamente adaptadas ao parasitismo no tubo digestrio do homem e de outros vertebrados.

Criacionismo: origem da vida por criao especial Anterior s tentativas cientficas relacionadas origem da vida, j era difundida a idia de criao especial, segundo a qual a vida fruto da ao consciente de um Criador. Essa corrente de pensamento, que passou a ser denominada criacionista, baseia-se na f e nos textos bblicos principalmente no livro de Gnesis que relatam a idia sobre a origem da vida do ponto de vista religioso.

Este afresco, pintado por Michelangelo no teto da Capela Sistina, na cidade do Vaticano, entre 1508 e 1512, representa o momento em que Deus ( direita) d alma ao recm-criado Ado ( esquerda) por meio do toque de seus dedos. Acreditase que, nessa representao, Deus envolve Eva com seu brao esquerdo e sua mo toca o menino Jesus. O artista Michelangelo Buonarroti (1475-1564) foi um dos grandes escultores do renascimento, alm de arquiteto, pintor e poeta.

Ao longo da histria, muitas controvrsias chegaram a

extremos por causa de uma interpretao errnea que no levava em contra o contexto e o carter muitas vezes potico e simblico dos textos da bblia, que no tem nenhum objetivo cientfico. Assim, principalmente na Idade Mdia, uma interpretao literal e, portanto, limitada dos textos bblicos era imposta como dogma e criava uma barreira em relao a cincia que estava e est em constante progresso. O criacionismo, que se ope teoria da evoluo segundo a qual a vida teria surgido da matria bruta, tem hoje defensores, que se esforam em demonstrar que os textos bblicos, tomados em seu contexto prprio, em nada contradizem as mais novas descobertas cientficas. Mais recentemente surgiu uma nova concepo, mais prxima do criacionismo e que recebeu o nome design inteligente. Para os defensores dessa tese, uma mo divina moldou o curso da evoluo. Isso porque, dizem, alguns sistemas biolgicos so to complexos e as diferenas entre as espcies so enormes demais para serem explicadas apenas pelo mecanismo da evoluo. As evidncias da evoluo O esclarecimento do mecanismo de atuao da evoluo biolgica somente foi concretamente conseguido a partir dos trabalhos de dois cientistas, o francs Jean Baptiste Lamarck (1744 1829) e o ingls Charles Darwin (1809 1882). A discusso evolucionista, no entanto, levanta grande polmica. Por esse motivo preciso descrever, inicialmente, as principais evidncias da evoluo utilizadas pelos evolucionistas em defesa de sua tese. Dentre as mais utilizadas destacam-se:

os fsseis; a semelhana embriolgica e anatmica existente entre os componentes de alguns grupos animais (notadamente os vertebrados), a existncia de estruturas vestigiais e

as evidncias bioqumicas relacionadas a determinadas molculas comuns a muitos seres vivos.

O que so fsseis? Um fssil (do latim fossilis, tirado da terra) qualquer vestgio de um ser vivo que habitou o nosso planeta em tempos remotos, como uma parte do corpo, uma pegada e uma impresso corporal. O estudo dos fsseis permite deduzir o tamanho e a forma dos organismos que os deixaram, possibilitando a reconstruo de uma imagem, possivelmente parecida, dos animais quando eram vivos.

Fossil de um dinossauro e de uma planta.

Processo de fossilizao Um fssil se forma quando os restos mortais de um organismo ficam a salvo tanto da ao dos agentes decompositores como das intempries naturais (vento, sol direto, chuvas, etc.). As condies mais favorveis a fossilizao ocorrem quando o corpo de um animal ou uma planta sepultado no fundo de um lago e rapidamente coberto por sedimentos.

Dependendo da acidez e dos minerais presentes no sedimento, podem ocorrer diferentes processos de fossilizao. A permineralizao, por exemplo, o preenchimento dos poros microscpicos do corpo de um ser por minerais. J a substituio consiste na lenta troca das substncias orgnicas do cadver por minerais, transformando-o em pedra.

Gastrpode conservado por permineralizao

Datao radioativa dos fsseis A idade de um fssil pode ser estimada atravs da medio de determinados elementos radioativos presentes nele ou na rocha onde ele se encontra. Se um fssil ainda apresenta substncias orgnicas em sua constituio, sua idade pode ser calculada com razovel preciso pelo mtodo do carbono-14. O carbono-14 (14C) um istopo radioativo do carbono (12C). Os cientistas determinaram que a meia vida do carbono-14 de 5.740 anos. Isso significa dizer que, nesse perodo, metade do carbono-14 de uma amostra se desintegra. Na hora da morte, um organismo que se fossiliza contm determinada quantidade de 14C, que os cientistas estima ser a mesma que a encontrada nos seres de hoje. Passados 5.740 anos, restar no fssil apenas metade da quantidade de 14C presente na hora da morte. Ao fim de mais 5.740 anos, ter se desintegrado a metade do que restou, e assim por diante, at que no haja praticamente mais esse istopo radioativo na matria orgnica remanescente. Assim, atravs de medidas da quantidade residual de carbono14 em um fssil, possvel calcular quanto tempo se passou desde a morte do ser vivo que o originou. Por exemplo, se um fssil apresentar 1/8 do carbono radioativo estimado para um organismo vivo, isso significa que sua morte deve ter ocorrido entre aproximadamente 22 e 23 mil anos. Como a meia vida do carbono-14 relativamente curta, a datao por esse istopo s serve para fsseis com menos de 50 mil anos. Para datar fsseis mais antigos, os paleobilogoa utilizam istopos com meia-vida mais longa, que podem ser encontrados nas rochas fossilferas. Por

exemplo, rochas que se formaram h alguns milhes de anos podem ser datadas por meio do istopo urnio-235 (235U), cuja meia-vida de 700 milhes de anos. Para rochas ainda mais antigas, com centenas de milhes de anos de idade, pode-se usar o potssio-40, que tem meia vida de 1,3 bilhes de anos. Anatomia comparada A asa de uma ave, a nadadeira anterior de um golfinho e o brao de um homem, ainda que muito diferentes, possuem estrutura ssea e muscular bastante parecidas. A semelhana pode ser explicada admitindo-se que esses seres tiveram ancestrais em comum, dos quais herdaram um plano bsico de estrutura corporal.

O parentesco evolutivo entre as aves e os mamferos, por exemplo, tambm permite explicar as semelhanas entre os rgos internos desses animais. O corao e o sistema circulatrio e nervoso, entre outros, so constitudos pelas mesmas partes bsicas.

Semelhanas embrionrias As semelhanas entre os embries de determinados grupos de animais so ainda maiores do que as semelhanas encontradas nas formas adultas. por exemplo, difcil distinguir embries jovens de peixes, sapos, tartarugas, pssaros e seres humanos, todos pertencentes ao grupo dos vertebrados. Essa semelhana pode ser explicada se levarmos em conta que durante o processo embrionrio esboado o plano estrutural bsico do corpo, que todos eles herdaram de um ancestral comum.

rgos ou estruturas homlogos Certos rgos ou estruturas se desenvolvem de modo muito semelhante nos embries de todos os vertebrados. So os rgos homlogos. Apesar de terem a mesma origem embrionria, os rgos homlogos podem ter funes diferentes, como o caso do brao humano e da asa de uma ave, por exemplo.

rgos ou estruturas anlogos Se dois rgos ou estruturas desempenham a mesma funo, mas tm origem embrionria diferente, so chamados anlogos. As asas de aves e de insetos, por exemplo, so estruturas anlogas: ambas servem para voar, porm suas origens embrionrias so totalmente distintas.

rgos vestigiais rgos vestigiais so estruturas atrofiadas, sem funo

evidente no organismo. O apndice cecal do intestino humano, por exemplo, um rgo vestigial. Esse rgo uma pequena projeo do ceco (regio do intestino grosso) e no desempenha nenhuma funo importante no homem e nos animais carnvoros. J nos herbvoros, o apndice muito desenvolvido e tem importante papel na digesto da celulose; nele vivem microorganismos que atuam na digesto dessa substncia.

Tudo indica que os mamferos atuais, carnvoros e herbvoros, tiveram ancestrais comuns, cuja dieta devia ser baseada em alimentos vegetais, ricos em celulose. Entretanto, no decorrer da evoluo, cecos e apndices deixaram de ser vantajosos para alguns grupos de organismos, nos quais se encontram reduzidos, como vestgios de sua origem.

So exemplos, tambm, de estruturas vestigiais a vrtebra

coccgea, a membrana nictitante e os msculos das orelhas.

Ser que os Homens descendem dos macacos?

Um dos argumentos usados para defender o evolucionismo o da Anatomia Comparada. Na imagem que se segue podemos verificar a existncia de rgos homlogos (rgos que tm a mesma origem, a mesma estrura bsica e posio idntica no organismo, podendo desempenhar funes diferentes) entre o homen e outro primata.

Evidncias moleculares da evoluo

A comparao entre molculas de DNA de diferentes espcies tem revelado o grau de semelhana de seus genes, o que mostra o parentesco evolutivo. O mesmo ocorre para as protenas que, em ltima anlise, refletem as semelhanas e diferenas genticas.

O citocromo c uma protena presente em todos os seres vivos que fazem respirao aerbica, sendo constitudo por 104 aminocidos encadeados. A porcentagem de cada tipo de aminocido presente nessa protena varia nas diferentes espcies de organismos e est relacionada com a proximidade evolutiva entre as espcies. O citocromo c surgiu, como provavelmente, nos primrdios da vida na Terra, quando os primeiros seres vivos passaram a utilizar a respirao como processo para obteno de energia. Hoje essa protena apresenta pequenas variaes em cada grupo de organismos, nas quais devem ter se estabelecido ao longo do processo evolutivo. A variao da estrutura primria de uma determinada protena, em diferentes espcies, revela indiretamente suas diferenas genticas uma vez que o cdigo para a protena est escrito nos genes.

Semelhanas entre molculas de DNA Os recentes avanos da Biologia Molecular tm permitido comparar diretamente a estrutura gentica de diferentes espcies, atravs da comparao das seqncias de nucleotdeos presentes nas molculas de DNA. Os resultados das anlises bioqumicas tm confirmado as estimativas de parentesco entre espcies obtidas por meio do estudo de fsseis e anatomia comparada. Isso refora ainda mais a teoria de que os seres vivos atuais resultam da evoluo de seres vivos que viveram no passado, estando todos os seres vivos relacionados por graus de parentescos mais ou menos distantes.

O homem descende do macaco? Na polmica apresentao de seu trabalho a respeito do processo de seleo natural e da origem das espcies, Darwin foi acusado de defender a tese de que o homem descendeu dos macacos. Ser que isso verdade? A acusao injustificada. Darwin nunca afirmou isso. O que ele procurava esclarecer era o fato de que todas as espcies viventes, inclusive a humana, teriam surgido por meio de um longo processo de evoluo a partir de seres que o antecederam. Nesse sentido, homens e chipanzs, que tiveram um ancestral comum, seriam primos em primeiro grau, fato que provocou a ira de muitos oponentes de Darwin. E no que o assunto pode ser agora esclarecido, com uma fascinante descoberta na formao Chorora, na Etipia central? Um grupo de cientistas etopes e japoneses encontrou restos fossilizados, na verdade oito dentes; de uma nova espcie de macaco batizada com o nome Chororapithecus abyssinicus (ou macaco abissnico de Chorora) que viveu a cerca de 10

milhes de anos e est sendo considerado o mais velho parente dos gorilas.

Explicando melhor: at agora, os cientistas acreditavam que os gorilas, ao longo da evoluo, tivessem se separado dos chimpanzs bem mais tarde. E, depois disso, teria havido a separao das linhagens que originaram os chimpanzs e os homindeos (famlia a que pertence a espcie humana). Agora, com essa nova descoberta, tudo leva a crer que a origem do homem mais antiga, cerca de 9 milhes de anos. E, para completar, essa descoberta um forte apoio da origem africana tanto dos humanos quanto dos grandes macacos modernos. Para aqueles que acreditam na evoluo biolgica, descobertas como essa ajudam a esclarecer a origem dos seres humanos. E, tambm, a desfazer os mitos baseados em acusaes infundadas. As idias de Lamarck Lamarck, naturalista francs, foi o primeiro a propor uma teoria sinttica da evoluo. Sua teoria foi publicada em 1809, no livro Filosofia Zoolgica. Ele dizia que formas de vida mais simples surgem a partir da matria inanimada por gerao espontnea e progridem a um estgio de maior complexidade e perfeio.

Em sua teoria, Lamarck sustentou que a progresso dos organismos era guiada pelo meio ambiente: se o ambiente sofre modificaes, os organismos procuram adaptar-se a ele. Nesse processo de adaptao, um ou mais rgos so mais usados do que outros. O uso ou o desuso dos diferentes rgos alterariam caractersticas do corpo, e estas caractersticas seriam transmitidas para as prximas geraes. Assim, ao longo do tempo os organismos se modificariam, podendo dar origem as novas espcies. Segundo Lamarck, portanto, o princpio evolutivo estaria baseado em duas leis fundamentais: Lei do uso ou desuso: no processo de adaptao ao meio, o uso de determinadas partes do corpo do organismo faz com que elas se desenvolvam, e o desuso faz com que se atrofiem;

Um exemplo clssico da lei do uso e do desuso o crescimento do pescoo da girafa. Segundo Lamarck: Devido ao esforo da girafa para comer as folhas das arvores mais altas o pescoo do mesmo acabou crescendo.

Lei da transmisso dos caracteres adquiridos: alteraes no corpo do organismo provocadas pelo uso ou desuso so transmitidas aos descendentes.

Vrios so os exemplos de abordagem lamarquista para a evoluo. Um deles se refere s aves aquticas, que se teriam tornado pernaltas devido ao esforo que faziam para esticar as pernas e assim evitar molhar as pernas durante a locomoo na gua. A cada gerao esse esforo produziria aves com pernas mais altas, que transmitiam essa caracterstica gerao seguinte. Aps vrias geraes, teriam sido originadas as atuais aves pernaltas.

Na poca, as idias de Lamarck foram rejeitadas, no porque falavam na herana das caractersticas adquiridas, mas por falarem em evoluo. No se sabia nada sobre herana gentica e acreditavam-se que as espcies eram imutveis. Somente muito mais tarde os cientistas puderam contestar a herana dos caracteres adquiridos. Uma pessoa que pratica atividade fsica ter musculatura mais desenvolvida, mas essa condio no transmitida aos seus descendentes. Mesmo estando enganado quanto s suas interpretaes, Lamarck merece ser respeitado, pois foi o primeiro cientista a questionar o fixismo e defender idias sobre evoluo. Ele introduziu tambm o conceito da adaptao dos organismos ao meio, muito importante para o entendimento da evoluo.

Quadro comparativo das idias de Lamarck e Darwin

Um pouco da Histria do Darwinismo

A viagem de Darwin ao redor do mundo Muitas das observaes que levaram Charles Darwin a elaborar sua teoria evolucionista ocorreram durante a viagem ao redor do mundo, como naturalista do navio ingls H. S. S. Beagle. Durante os cinco anos que durou a viagem, iniciada em 1831, Darwin visitou diversos locais da America do Sul (inclusive o Brasil) e da Austrlia, alm de vrios arquiplagos tropicais.

Durante a viagem do Beagle, Darwin fez escavaes na Patagnia, onde encontrou fsseis de mamferos j extintos. Darwin descobriu o fssil de um animal gigantesco, com a organizao esqueltica muito semelhante dos tatus que hoje habitam o continente sulamericano.

Nas ilhas Galpagos, um conjunto de ilhas pequenas e ridas, situadas no Oceano Pacfico a cerca de 800 Km da costa do Equador, Darwin encontrou uma fauna e uma flora altamente peculiares, que variavam ligeiramente de ilha para ilha.

Darwin se torna adepto do evolucionismo Darwin s se tornou verdadeiramente evolucionista vrios meses aps regressar de sua viagem, em cerca de 1837. S ento, pode compreender o significado evolutivo de suas observaes em Galpagos e em outros locais ao

rever suas anotaes e submeter o material coletado na viagem a diversos especialistas. A pergunta que Darwin se fazia era: se os animais e plantas tinham sido criados tal e qual se apresentam hoje, porque razo espcies distintas, mas notadamente semelhantes, como as de pssaros e tartarugas de Galpagos, foram colocadas pelo criador e ilhas prximas, e no distribudas homogeneamente pelo mundo? Era realmente surpreendente que ilhas de clima e condies fsicas semelhantes, mas distantes uma das outras (como Galpagos e Cabo Verde, por exemplo) no tivessem espcies semelhantes. Darwin acabou concluindo que a flora e a fauna de ilhas prximas so semelhantes porque se originam de ancestrais comuns, provenientes dos continentes prximos. Em cada uma das ilhas, as populaes colonizadoras sofrem adaptaes especficas, originando diferentes variedades de espcies. Por exemplo, as diversas espcies de pssaros fringildeos de Galpagos provavelmente se originaram de uma nica espcie ancestral oriunda do continente sul-americano. A diversificao da espcie original, que teria originado as diferentes espcies atuais, deu-se como resultado s diferentes ilhas do arquiplago.

Idias e pessoas que influenciaram Darwin

Darwin foi influenciado pelos trabalhos de cientistas famosos, como o astrnomo John Herschel (17921871) e o naturalista e viajante Alexandr Humboldt (17671835). Este ltimo foi responsvel, segundo o prprio Darwin, pelo impulso de viajar a terras desconhecidas em expedies cientficas. O trabalho do gelogo e amigo Charles Lyell (1797 1875) tambm marcou o estudo de Darwin. Alm

de levar uma cpia do Princpios de Geologia, de Lyell, em sua viagem a bordo de Beagle, as primeiras anotao de viagem de Darwin eram sobre os temas de geologia.

Malthus Darwin tambm aponta a influncia das idias do vigrio ingls Thomas R. Malthus (1766 1834) na elaborao do conceito de seleo natural. Em 1798, Malthus sugeriu que a principal causa da misria humana erro o descompasso entre o crescimento das populaes e a produo de alimentos. Disse ele: O poder da populao infinitamente maior do que poder da terrade produzir os meios de subsistncia para o homem. A populao, se no encontra obstculos, cresce de acordo com uma progresso aritmtica.

Malthus no se referiu apenas s populaes humanas, mas tentou imaginar a humanidade submetida s mesmas leis gerais que regem populaes de outras espcies de seres vivos. Esse foi um dos mritos de seu trabalho, que chamou a ateno de Darwin para as idias de luta pela vida e sobrevivncia dos mais aptos. Segundo Malthus, enquanto o crescimento populacional se d em progresso geomtrica, a produo de alimentos aumenta em progresso aritmtica. Isso seria uma das explicaes para a fome que assola boa parte da humanidade. Essas e outras concluses constam em seu Ensaio sobre a lei da populao, de 1798.

Seleo artificial

Um dos argumentos apresentados por Darwin em favor da seleo dos mais aptos baseou-se no estudo das espcies cultivadas pelo homem. Sabia-se que pelo menos alguns animais domsticos e vegetais cultivados pertenciam a espcie com representantes ainda em estado selvagem. Os exemplares domsticos, entretanto, diferiam em tantas

caractersticas dos selvagens que podiam, quanto ao seu aspecto geral, at ser classificados como espcies diferentes. Darwin se dedicou criao de pombos, cujas as variedades domsticas eram sabidamente originadas de uma nica espcie selvagem, a Columba livia, a partir da seleo artificialmente conduzida pelos criadores. Sua concluso foi que a seleo artificial podia ser compara quela que a natureza exercia sobre as espcies selvagens. Da mesma forma que o homem seleciona reprodutores de uma determinada variedade ou raa, permitindo que apenas os que tm a caracterstica desejadas se reproduzam, a natureza seleciona, nas espcies selvagens, os indivduos mais adaptados s condies reinantes. Estes deixam um nmero proporcionalmente maior de descendentes, contribuindo significativamente para a formao da gerao seguinte.

A publicao da teoria de Darwin Em 1844, Darwin escreveu um longo trabalho sobre a origem das espcies e a seleo natural. No o publicou, porm, porque tinha receio de que suas idias fossem um tanto revolucionrias. Amigos de Darwin, conhecedores da seriedade de seu trabalho, tentaram inutilmente convenclo a publicar o manuscrito antes que outros publicassem idias semelhantes.

A teoria selecionista de Wallace Em junho de 1858, Darwin recebeu uma carta do naturalista ingls Alfred Russel Wallace (1823 1913), que continha concluses fundamentalmente semelhantes s suas. Wallace havia estudado as faunas da Amaznia e das ndias Orientais, chegando concluso de que as espcies se modificavam por seleo natural. Darwin ficou assombrado com as semelhanas do trabalho de Wallace em relao ao seu prprio trabalho, entre outras coisas pelo fato de Wallace ter tambm se inspirado em uma mesma fonte no biolgica, o livro de Malthus, Ensaio sobre a lei da populao. Darwin escreveu, ento, um resumo de suas idias, que foram publicadas juntamente com o trabalho de Wallace, em 1 de julho de 1858. Um ano mais tarde, Darwin publicou o trabalho completo no livro A origem das espcies. As anotaes de Darwin confirmaram que ele concebeu a sua teoria de evoluo cerca de 15 anos antes de ter recebido a carta de Wallace, e este admitiu que Darwin tinha, realmente, sido o pioneiro.

Seleo Natural A ao da seleo natural consiste em selecionar indivduos mais adaptados a determinada condio

ecolgica, eliminando aqueles desvantajosos para essa mesma condio. A expresso mais adaptado refere-se maior probabilidade de determinado indivduo sobreviver e deixar descendentes em determinado ambiente. A seleo natural atua permanentemente sobre todas as populaes. Mesmo em ambientes estveis e constantes, a seleo natural age de modo estabilizador, est presente, eliminando os fentipos desviantes.

Entretanto, o ambiente no representa um sistema constante e estvel, quer ao longo do tempo, quer ao longo do espao, o que determina interaes diferentes entre os organismos e o meio. Essa heterogeneidade propicia diferentes presses seletivas sobre o conjunto gnico da populao, evitando a eliminao de determinados alelos que, em um ambiente constante e estvel, no seriam mantidos. Dessa forma, a variabilidade gentica sofre menor reduo.

o que acontece com a manuteno na populao humana de certos alelos que normalmente seriam eliminados por serem pouco adaptativos. Um exemplo o alelo que causa uma doena chamada anemia falciforme ou siclemia. Essa doena causada por uma alelo que condiciona a formao de molculas anormais de hemoglobina com pouca capacidade de transporte de oxignio. Devido a isso, as hemcias que as contm adquirem o formato de foice quando a concentrao de oxignio diminui. Por essa razo so chamadas hemcias falciformes. Os heterozigticos apresentam tanto hemcias e hemoglobinas normais como hemcias falciformes. Apesar de ligeiramente anmicos, sobrevivem, embora com menor viabilidade em relao aos homozigticos normais.

Em condies ambientais normais, o alelo para anemia falciforme sofre forte efeito seletivo negativo, ocorrendo com baixa freqncia nas populaes. Observou-se, no entanto, alta freqncia desse alelo em extensas regies da frica, onde h grande incidncia de malria. Essa alta freqncia deve-se vantagem dos indivduos heterozigotos para anemia falciforme, pois so mais resistentes malria. Os indivduos homozigticos normais correm alto risco de morte por malria enquanto os indivduos homozigticos para a anomalia morrem de anemia. Os heterozigticos, entretanto, apresentam, sob essas condies ambientais, vantagem adaptativa, propiciando a alta taxa de um alelo letal na populao.

Exemplos de seleo natural Resistncia a antibiticos ou a inseticidas A resistncia de bactrias a antibiticos e de insetos a inseticidas tm aumentado muito nos ltimos anos, havendo sempre a necessidade de se desenvolverem novos antibiticos e novos inseticidas. Tomemos como exemplo a resistncia a antibiticos. Para isso imaginemos inicialmente a existncia de indivduos adaptados a determinada condio ambiental. Se introduzirmos nesse ambiente certa quantidade de antibitico, haver grande mortalidade de bactrias, mas algumas, que j apresentavam mutaes que lhes conferem resistncia a essa substncia sobrevivero. Estas, por sua vez, ao se reproduzirem originaro indivduos com caractersticas distribudas em torno de outro tipo mdio. Se esses indivduos forem submetidos a doses mais alta desse mesmo antibitico, novamente haver alta mortalidade e

sobrevivero apenas os que j tiverem condies genticas para resistir a doses mais altas do remdio. Repetindo-se o procedimento, ser possvel obter populaes cada vez com mais indivduos resistentes ao antibitico em questo, podendo ocorrer um deslocamento da mdia das caractersticas no sentindo da maior resistncia a determinada substncia.

Colorao de advertncia Alguns animais produzem ou acumulam substncias qumicas nocivas e apresentam colorao vistosa, chamada colorao de advertncia , sinalizando que eles no devem ser ingeridos. Quem tenta se alimentar de um desses organismos aprende a no comer outro semelhante.

A cobra coral e a r de cores vibrantes acima possuem um veneno muito perigoso.

Um exemplo a borboleta-monarca, que possui colorao laranja e preta muito vistosa, sendo um animal facilmente visvel no ambiente. Essa espcie de borboleta produz substncias que as tornam no-palatveis aos seus predadores. Eles aprendem a associar o padro de colorao ao sabor desagradvel e evitam capturar essas borboletas.

O Melanismo Industrial Antes da industrializao da Inglaterra, predominavam as mariposas claras; mas as vezes apareciam mutantes escuros, dominantes, que, apesar de serem mais robustos, eram eliminados pelos predadores por serem visveis. Depois da industrializao, no sculo passado, os mutantes escuros passaram a ser mimetizados pela fuligem. Estes passaram a ser menos predados, por estarem "escondidos", o que aumentou a sua freqncia na populao. Os predadores das mariposas, como por exemplo, os passaros atuam como agentes seletivos.

Camuflagem e mimetismo

A ao da seleo natural tambm verificada no estabelecimento de caractersticas que tornam os organismos semelhantes a outros ou a objetos do ambiente, de modo que passam despercebidas de seus predadores ou estes s suas presas.

Falsa coral e coral verdadeira. o caso de certos animais que so menos predados, pois, por seleo natural, passam a ter uma colorao que os torna imperceptveis no meio, combinando seu padro de cor com o do ambiente: cascas de rvores, cor da areia galhos e folhas, por exemplo.

Por outro lado, certos predadores tambm podem apresentar a cor do meio de modo que a presa no percebe a sua presena e mais facilmente capturada. Alm da cor, certos animais passam a ter tambm por seleo natural, a forma e a cor de estruturas do meio onde vivem. o caso dos insetos bicho-folha e bicho-pau, que se assemelham a folhas e gravetos respectivamente. Esses casos so chamados de camuflagem.

Bicho-folha e Bicho-pau A teoria sinttica da evoluo De 1900 at cerca de 1920, os adeptos da gentica mendeliana acreditavam que apenas as mutaes eram responsveis pela evoluo e que a seleo natural no tinha importncia nesse processo. Depois disso vrios cientistas comearam a conciliar as idias sobre seleo natural com os fatos da Gentica, o que culminou com a formulao da Teoria sinttica da evoluo, s vezes chamada tambm de Neodarwinismo. Conforme Darwin j havia proposto, essa teoria considera a populao como a unidade evolutiva. Uma populao pode ser definida como um grupamento de indivduos da mesma espcie que ocorrem em uma mesma rea geogrfica, em um mesmo intervalo de tempo. Cada populao apresenta determinado conjunto gnico, que pode ser alterado de acordo com fatores evolutivos. O conjunto gnico de uma populao o conjunto de todos os genes presentes nessa populao. Assim, quanto maior for o conjunto gnico da populao, maior ser a variabilidade gentica. Os principais fatores evolutivos que atuam sobre o conjunto gnico da populao podem ser reunidos em duas categorias:

fatores que tendem a aumentar a variabilidade gentica da populao mutao e permutao;

fatores que atuam sobre a variabilidade gentica j estabelecida migrao, deriva gentica e seleo natural.

Sabe-se que uma populao est evoluindo quando se verificam alteraes na freqncia de seus genes. Atualmente considera-se a evoluo como o conceito central e unificador da Biologia, e uma frase marcante que enfatiza essa idia foi escrita pelo cientista Dobzhansky: Nada se faz em biologia a no ser luz da evoluo.

Bases genticas da evoluo A mutao cria novos genes, e a recombinao os mistura com os genes j existentes, originando os indivduos geneticamente variados de uma populao. A seleo natural, por sua vez, favorece os portadores de determinados conjuntos gnicos adaptativos, que tendem a sobreviver e se reproduzir em maior escala que outros. Em funo da atuao desses e de outros fatores evolutivos, a composio gnica das populaes se modifica ao longo do tempo.

Mutaes As mutaes podem ser cromossmicas ou gnicas. As mutaes cromossmicas podem ser alteraes no nmero ou na forma dos cromossomos. As mutaes gnicas originam-se de alteraes na seqncia de bases nitrogenadas de determinado gene durante a duplicao da molcula de DNA. Essa alterao pode ocorrer por perda, adio ou substituio de nucleotdeos, o que pode originar um gene capaz de codificar uma protena diferente da que deveria ter sido codificada.

As mutaes gnicas so consideradas as fontes primrias da variabilidade, pois aumentam o nmero de alelos disponveis em um lcus, incrementando um conjunto gnico da populao. Embora ocorram espontaneamente, podem ser provocados por agentes mutagnicos, como radiaes e certas substncias qumicas (a droga ilegal LSD, por exemplo). As mutaes no ocorrem para adaptar o indivduo ao ambiente. Elas ocorrem ao acaso e, por seleo natural, so mantidas quando adaptativas (seleo positiva) ou eliminadas em caso contrrio (seleo negativa). Podem ocorrer em clulas somticas ou em clulas germinativas; neste ltimo caso as mutaes so de fundamental importncia para a evoluo, pois so transmitidas aos descendentes.

O conceito de populao mendeliana

Na linguagem diria, o termo populao muito empregado em contextos geogrficos ou ecolgicos para se referir populao de uma cidade, de um pas ou de um determinado ambiente natural. Em gentica, no entanto, usa-se uma definio mais especfica: Populao um conjunto de indivduos que se reproduzem sexuadamente, compartilhando um patrimnio gnico comum. Essa definio foi proposta em 1950 por Theodosius Dobzhansky (1900-1975) e caracteriza o que se convencionou chamar populao mendeliana, por aludir ao aspecto gentico. Em uma populao mendeliana, com exceo dos gmeos univitelinos, os indivduos so diferentes um dos outros em uma serie de caractersticas. Cada indivduo possui seu conjunto gnico particular, diferente do conjunto gnico de todos os demais membros da populao.

Migrao A migrao corresponde entrada ou sada de indivduos em uma populao. A entrada denomina-se imigrao e a sada emigrao. Pelos processos migratrios possvel que genes novos sejam introduzidos em uma populao. Assim, se indivduos emigrarem de uma populao para a outra da mesma espcie, podero introduzir genes que no ocorriam na populao para a qual imigraram, contribuindo para o aumento da variabilidade genotpica dessa populao.

Por meio das migraes estabelecido um fluxo gnico, que tende a diminuir as diferenas genticas entre as populaes da mesma espcie.

Estimando freqncias gnicas em populaes

Considere uma par de alelos A e a. Em uma populao hipottica de 10.000 indivduos, suponha que 3.600 sejam homozigotos AA, 1600 sejam homozigotos aa e 4.800 sejam heterozigotos Aa. Nessa populao h um total de 20.000 alelos do loco gnico considerado, uma vez que cada indivduo apresenta um par deles. O nmero de alelos A 12.000, pois os 3.600 indivduos homozigotos AA apresentam um total de 7.200 alelos A, e os 4.800 heterozigotos Aa apresentam um total de 4800 alelos A (7.200 + 4.800 = 12.000). A = 3.600 AA 3.600 A = 12.000 3.600 A = 4.800 Aa 4.800 20.000 a = 4.800 a = 8.000 1.600 aa 1.600 a = 1.600

A freqncia de A calculada dividindo-se o nmero total de alelos A (12.000) pelo nmero total de pares de alelos da populao considerada (20.000). Portanto, nesse caso, a freqncia de A igual a 0,6 ou 60% (f(A) = 12.000/20.000 = 0,6). A freqncia do alelo a pode ser calculada da mesma maneira. Os 1.600 indivduos homozigotos aa apresentam um total de 3.200 alelos a, e os 4800 heterozigotos Aa apresentam 4800 alelos a, totalizando 8.000 genes. Portanto, a freqncia de a igual a 0,40 ou 40% (f(a) = 8.000/20.000 = 0,4). N total N total de alelos Freqncia dos Alelos de na populao alelos na alelos considerada populao 12.000/20.000 = A 12.000 0,6 20.000 a 8.000 8.000/20.000 = 0,4

O segundo clculo desnecessrio, uma vez que a soma das freqncias dos alelos de um loco, em uma populao, sempre igual a 1. No caso: f(A) + f(a) = 1 ou 100%

Utilizando no exemplo: 0,6 + 0,4 = 1

Conseqentemente: f(a) = 1-f(A)

Utilizando no exemplo: f(a) = 1- 0,6 f(a) = 0,4 O princpio de Hardy-Weinberg Em 1908 o matemtico ingls Godfrey H. Hardy (1877 1947) e o mdico alemo Wilhem Weinberg concluram que, se nenhum fator evolutivo atuasse sobre uma populao que satisfizesse certas condies, as freqncias de seus alelos permaneceriam inalteradas ao longo das geraes. Esse princpio ficou conhecido como lei ou teorema de Hardy-Weinberg ou princpio do equilbrio gnico.

Condies para o equilbrio de Hardy-Weinberg As condies necessrias para que uma populao se mantenha em equilbrio gnico, segundo Hardy e Weinberg, so as seguintes:

A populao deve ser muito grande (teoricamente, quanto maior, melhor), de modo que possam ocorrer todos os tipos de cruzamento possveis , de acordo com as leis de probabilidades. A populao deve ser panmtica (do grego pan, todos, e do latim miscere, misturar), isto os cruzamentos entre indivduos de diferentes gentipos devem ocorrer ao acaso, sem qualquer preferncia.

Uma populao que possua essas caractersticas, e na qual no ocorra nenhum fator evolutivo, tais como mutao, seleo ou migrao, permanecer em equilbrio gnico, ou

seja, as freqncias dos alelos no sofrem alterao ao longo das geraes.

A expresso do equilbrio gnico Suponhamos uma populao em equilbrio gnico, na qual as freqncias dos alelos A e a (no-ligados ao sexo) so respectivamente, 80% e 20% (0,8 e 0,2). Sabendo-se que cada gameta porta apenas um alelo de cada gene, concluise que 80% dos gametas produzidos pelos membros dessa populao sero portadores do alelo A, e que 20% sero portadores do alelo a. Um indivduo homozigoto AA se forma quando um gameta masculino portador de um alelo A fecunda um gameta feminino tambm portador de um alelo A. A probabilidade de esse evento acontecer igual ao produto das freqncias com que ocorrem esses tipos de gametas. Assim a probabilidade de se formar um indivduo AA 0,64 ou 64%.

f(A) x f(A) = 0,8 x 0,8 = 0,64 ou 64%

Um indivduo homozigoto aa, por sua vez, se origina quando dois gametas a se encontram. A probabilidade de esse evento ocorrer igual ao produto das freqncias com que ocorreram esses gametas. A probabilidade de se formar um indivduo aa 0,04 ou 4%.

f(a) x f(a) = 0,2 x 0,2 = 0,04 ou 4%

Um indivduo heterozigoto Aa se forma quando um gameta masculino A fecunda um gameta feminino a, ou quando um gameta masculino a fecunda um gameta feminino A. A probabilidade desses eventos ocorrerem 0,32 ou 32%.

f(A) x f(a) + f(a)x f(A) = 0,8 x 0,2 + 0,2 x 0,8 = 0,32 ou 32%

Se denominarmos p a freqncia do alelo dominante, e q a freqncia do alelo recessivo, podemos escrever que a freqncia de indivduos AA igual a p2, a freqncia de indivduos aa igual a q2, e a de indivduos heterozigotos Aa igual a 2pQ. Veja por qu:

Freqncia dos alelos nos gametas masculinos p = f(A) Freqncia dos alelos dos gametas femininos p = p2 = f(AA) f(A) q = qp = f(aA) f(a) q = f(a) pq = f(Aa) q2 = f(AA)

A soma das freqncias dos diferentes gentipos ser igual a 1 ou 100%.

p2

2 pq

q2 = 1

[f(AA)] [f(Aa) + f(aA)] [f(aa)]

O princpio de Hardy-Weinberg estabelece que, para um determinado par de alelos com freqncias p e q, em uma populao mendeliana em equilbrio, a freqncia dos diferentes gentipos em cada gerao estar de acordo com a expresso p2 + 2pq + q2 = 1. Importncia do princpio de Hardy-Weinberg

O princpio de Hardy-Weinberg estabelece um padro terico para o comportamento gnico ao longo das geraes. Na prtica, ele nos ajuda a perceber se uma populao se encontra ou no em equilbrio, chamando a ateno para os possveis fatores evolutivos que esto atuando. O geneticista F. J. Ayala (1934), da Universidade de Califrnia (EUA), compara o princpio de Hardy-Weinberg com a primeira lei da mecnica de Newton, segundo o qual um corpo em movimento mantm constante sua velocidade enquanto no houver interveno de nenhuma fora externa. Os corpos sempre esto sujeitos a foras externas, mas a lei de Newton um ponto de partida terico, importante para compreenso da Mecnica. O princpio de Hardy-Weinberg diz que na ausncia de fatores evolutivos as freqncias gnicas se mantm constantes em uma populao terica. Sempre h fatores evolutivos em ao nas populaes reais. No entanto a lei de Hardy-Weinberg importante porque permite determinar quanto e como o equilbrio de uma populao est sendo afetado pelos fatores evolutivos.

Fatores que alteram o equilbrio gnico Os principais fatores que afetam o equilbrio gnico so a mutao, a migrao, a seleo e a deriva gnica.

Mutao e frequncias gnicas A mutao, processo pelo qual um alelo se transforma em outro, pode alterar a frequncia gnica de uma populao. Se a taxa de mutao de um gene A para seu alelo a for maior do que a taxa de mutao inversa (a A), ocorrer aumento na freqncia do alelo a e a diminuio na frequncia de A.

Migrao e frequncias gnicas As diferentes populaes de uma mesma espcie nem sempre so isoladas. Indivduos podem migrar, incorporando-se a uma populao (imigrao) ou saindo dela (emigrao) As migraes podem alterar a constituio gnica de uma populao. Por exemplo, se uma populao constituda apenas por pessoas de olhos azuis migrar para uma regio onde a maioria das pessoas tenham olhos castanhos, haver aumento da freqncia do alelo que condiciona olhos azuis e diminuio correspondente na freqncia do alelo que condiciona olhos castanhos.

Seleo e frequncias gnicas Dependendo de sua constituio gnica, um indivduo pode apresentar maior ou menor chance de sobreviver e se reproduzir. Um exemplo disso o melanismo industrial. Mariposas portadoras de gentipo para a cor escura so mais intensamente caadas pelos pssaros do que as mariposas claras, em reas no-poludas. Por isso, a frequncia do gene que condiciona cor escura permanece baixa. Nas reas poludas ocorre o contrrio: as mariposas mais intensamente caadas pelos pssaros so as de cor clara. Com isso, aumenta a freqncia de mariposas escuras e a freqncia do alelo que condiciona esta caracterstica.

Deriva gnica Desastres ecolgicos, como incndios florestais, inundaes, desmatamentos, etc., podem reduzir to drasticamente o tamanho de uma populao que os poucos sobreviventes no so amostras representativas da populao original, do ponto de vista gentico. Por acaso, e no por critrios de adaptao, certos alelos podem ter a sua freqncia subitamente aumentada, enquanto os outros alelos podem simplesmente desaparecer. Esse fenmeno denominado deriva gnica.

Principio do fundador

Um caso extremo de deriva gnica o chamado principio do fundador: uma nova populao fundada por um ou poucos indivduos, seja porque a populao ancestral sofreu uma diminuio drstica, seja porque um pequeno nmero de indivduos de uma populao migrou para outra regio, onde deu origem a uma nova populao. Nessas condies, os indivduos que iniciaram a nova populao, por serem poucos, geralmente no constituem uma amostra representativa da populao original. H casos em que uma nica fmea grvida funda uma nova populao. Essa fmea obviamente no possuir uma amostra significativa dos diferentes tipos de alelos presentes na populao original. A deriva gnica parece ter sido um fenmeno comum na colonizao de ilhas distantes dos continentes, s quais conseguem chegar poucos indivduos provenientes das populaes continentais. Nas ilhas, os fundadores iniciam populaes cujas frequncias gnicas so geralmente bem diferentes das populaes continentais originais.

Exemplo do princpio fundador no homem Um exemplo do princpio do fundador na espcie humana foi verificado em comunidades religiosas, originrias da Alemanha, que se estabeleceram nos Estados Unidos. Devido a seus costumes e religio, os membros dessas comunidades, chamadas Dunker, mantiveram-se isolados da populao norte-americana. A anlise da freqncia de alguns genes nos membros da comunidade Dunker mostrou diferenas significativas tanto em relao populao norte-americana quanto em relao populao alem. As diferenas de freqncia gnica na populao Dunker no posem ser atribudas a

fatores seletivos ambientais, pois esses tambm teriam agido sobre a populao norte-americana. A explicao mais plausvel que os Dunker norteamericanos, oriundos da Alemanha, no eram amostra representativa da populao alem, no tocante s freqncias dos genes analisados. Nos Estados Unidos, como eles se mantiveram isolados, suas freqncias gnicas se mantiveram diferenciadas da populao norte americana.

Ecologia Os organismos da Terra no vivem isolados interagem uns com os outros e com o meio ambiente. Ao estudo dessas interaes chamamos Ecologia. A palavra ecologia vem de duas palavras gregas : Oiks que quer dizer casa, e logos que significa estudo. Ecologia significa, literalmente a Cincia do Habitat .

Alguns conceitos importantes ESPCIE- o conjunto de indivduos semelhantes (estruturalmente, funcionalmente e bioquimicamente) que se reproduzem naturalmente, originando descendentes frteis. Ex.: Homo sapiens

POPULAO- o conjunto de indivduos de mesma espcie que vivem numa mesma rea em um determinado perodo. Ex.: populao de ratos em um bueiro, em um determinado dia; populao de bactrias causando amigdalite por 10 dias, 10 mil pessoas vivendo numa cidade em 1996, etc. COMUNIDADE OU BIOCENOSE- o conjunto de populaes de diversas espcies que habitam uma mesma regio num determinado perodo. Ex.: seres de uma floresta, de um rio, de um lago de um brejo, dos campos, dos oceanos, etc. ECOSSISTEMA OU SISTEMA ECOLGICO- o conjunto formado pelo meio ambiente fsico, ou seja, o BITOPO (formado por fatores abiticos como: solo, gua, ar) mais a comunidade (formada por componentes biticos - seres vivos) que com o meio se relaciona. HABITAT- o lugar especfico onde uma espcie pode ser encontrada, isto , o seu "ENDEREO" dentro do ecossistema. Exemplo: Uma planta pode ser o habitat de um inseto, o leo pode ser encontrado nas savanas africanas, etc. BITOPO- rea fsica na qual determinada comunidade vive. Por exemplo, o habitat das piranhas a gua doce, como, por exemplo, a do rio Amazonas ou dos rios do complexo do Pantanal o bitopo rio Amazonas o local onde vivem todas as populaes de organismos vivos desse rio, dentre elas, a de piranhas. NICHO ECOLGICO- o papel que o organismo

desempenha, isto , a "PROFISSO" do organismo no ecossistema. O nicho informa s custas de que se alimenta, a quem serve de alimento, como se reproduz, etc. Exemplo: a fmea do Anopheles (transmite malria) um inseto hematfago (se alimenta de sangue), o leo atua como predador devorando grandes herbvoros, como zebras e antlopes. ECTONO- a regio de transio entre duas comunidades ou entre dois ecossistemas. Na rea de transio (ectono) vamos encontrar grande nmero de espcies e, por conseguinte, grande nmero de nichos ecolgicos. BIOSFERA- toda vida, seja ela animal ou vegetal, ocorre numa faixa denominada biosfera, que inclui a superfcie da Terra, os rios, os lagos, mares e oceanos e parte da atmosfera. E a vida s possvel nessa faixa porque a se encontram os gases necessrios para as espcies terrestre e aquticas: oxignio e nitrognio. Biosfera A biosfera refere-se a regio do planeta ocupada pelos seres vivos. possvel encontrar vida em todas as regies do planeta, por mais quente ou frio que elas sejam. O conceito de biosfera foi criado por analogia a outros conceitos empregados para designar parte de nosso planeta. De modo qual, podemos dizer que os limites da biosfera se estendem desde s altas montanhas at as profundezas das fossas abissais marinhas.

Ecossistemas Conjunto formado por uma biocenose ou comunidade bitica e fatores abiticos que interagem, originando uma troca de matria entre as partes vivas e no vivas. Em termos funcionais, a unidade bsica da Ecologia, incluindo comunidades biticas e meio abitico influenciando-se mutuamente, de modo a atingir um equilbrio. Dimenso muito varivel a dimenso de um ecossistema. Tanto um ecossistema uma floresta de conferas, como um tronco de rvore apodrecido em que sobrevivem diversas populaes de seres minsculos. Assim como possvel associar todos os ecossistemas existentes num s, muito

maior, que a ecosfera, igualmente possvel delimitar em cada um, outros mais pequenos, por vezes ocupando reas to reduzidas que recebem o nome de microecossistemas.

Constituintes e Funcionamento dos Ecossistemas De acordo com a sua situao geogrfica, os principais ecossistemas podem ser classificados em: terrestres ou aquticos. Em qualquer dos casos, so quatro os seus constituintes bsicos: Fatores abiticos - compostos no vivos do meio ambiente; Fatores biticos - formados pelos organismos vivos. Estes podem ser classificados em:

Produtores - seres autotrficos, na maior parte dos casos plantas verdes, capazes de fabricar a seu prprio alimento a partir de substncias inorgnicas simples; Consumidos - organismos heterotrficos, quase sempre animais, que se alimentam de outros seres ou de partculas de matria orgnica; Decompositores - seres heterotrficos, na sua maioria bactrias e fungos que decompe as complexas substncias dos organismos, libertando substncias simples que, lanadas no ambiente podem ser assimiladas pelos produtores.

Os fatores limitantes do ecossistema

Fatores Abiticos O conjunto de todos os fatores fsicos que podem incidir sobre as comunidades de uma certa regio. Estes influenciam o crescimento, atividade e as caractersticas que os seres apresentam, assim como a sua distribuio por diferentes locais. Estes fatores variam de valor de local para local, determinando uma grande diversidade de ambientes. Os diferentes fatores abiticos podem agrupar-se em dois tipos principais - os fatores climticos, como a luz, a temperatura e a umidade, que caracterizam o clima de uma regio - e os fatores edficos, dos quais se destacam a composio qumica e a estrutura do solo.

Luz A luz uma manifestao de energia, cuja principal fonte o Sol. indispensvel ao desenvolvimento das plantas. De fato, os vegetais produzem a matria de que o seu organismo formado atravs de um processo - a fotossntese - realizado a partir da captao da energia luminosa. Praticamente todos os animais necessitam de luz para sobreviver. So exceo algumas espcies que vivem em cavernas - espcies caverncolos - e as espcies que vivem no meio aqutico a grande profundidade - espcies abissais. Certos animais como, por exemplo, as borboletas necessitam de elevada intensidade luminosa, pelo que so designadas por espcies lucfilas. Por oposio, seres como o

caracol e a minhoca no necessitam de muita luz, evitando-a, pelo que so denominadas espcies lucfugas. A luz influencia o comportamento e a distribuio dos seres vivos e, tambm, as suas caractersticas morfolgicas.

A Luz e os Comportamentos dos Seres Vivos Os animais apresentam fototatismo, ou seja, sensibilidade em relao luz, pelo que se orientam para ela ou se afastam dela. Tal como os animais, as plantas tambm se orientam em relao luz, ou seja, apresentam fototropismo. Os animais e as plantas apresentam fotoperiodismo, isto , capacidade de reagir durao da luminosidade diria a que esto submetidos - fotoperodo. Muitas plantas com flor reagem de diferentes modos ao fotoperodo, tendo, por isso, diferentes pocas de florao. Tambm os animais reagem de diversos modos ao fotoperodo, pelo que apresentam o seu perodo de atividade em diferentes momentos do dia. Temperatura Cada espcie s consegue sobreviver entre certos limites de temperatura, o que confere a este fator uma grande importncia. Cada ser sobrevive entre certos limites de temperatura - amplitude trmica - no existindo nem acima nem abaixo de um determinado valor. Cada espcie possui uma temperatura tima para a realizao das suas atividades vitais. Alguns seres tm grande amplitude trmica de existncia - seres euritrmicos - enquanto

outros s sobrevivem entre limites estreitos de temperatura - seres estenotrmicos. A Temperatura e o Comportamento dos Animais Alguns animais, nas pocas do ano em que as temperaturas se afastam do valor timo para o desenvolvimento das suas atividades, adquirem comportamentos que lhes permitem sobreviver durante esse perodo:

animais que no tm facilidade em realizar grandes deslocaes como, por exemplo, lagartixas, reduzem as suas atividades vitais para valores mnimos, ficando num estado de vida latente; animais que podem deslocar com facilidade como, por exemplo, as andorinhas, migram, ou seja, partem em determinada poca do ano para outras regies com temperaturas favorveis.

Ao longo do ano, certas plantas sofrem alteraes no seu aspecto, provocados pelas variaes de temperatura. Os animais tambm apresentam caractersticas prprias de adaptao aos diferentes valores de temperatura. Por exemplo, os que vivem em regies muito frias apresentam, geralmente, pelagem longa e uma camada de gordura sob a pele.

gua fator limitante de extrema importncia para a sobrevivncia de uma comunidade. Alm de seu envolvimento nas atividades celulares, no podemos nos

esquecer da sua importncia na fisiologia vegetal (transpirao e conduo das seivas). dos solos que as razes retiram a gua necessria para a sobrevivncia dos vegetais.

Disponibilidade de nutrientes outro fator limitante que merece ser considerado, notadamente em ambientes marinhos.

Fatores biticos Conjunto de todos seres vivos e que interagem uma certa regio e que podero ser chamados de biocenose, comunidade ou de biota. Como vimos, de acordo com o modo de obteno de alimento, a comunidade de um ecossistema, de maneira geral, constituda por trs tipos de seres:

Produtores: os seres auttrofos quimiossintetizantes (bactrias) e fotossintetizantes (bactrias, algas e vegetais). Esses ltimos transformam a energia solar em energia qumica nos alimentos produzidos. Consumidores primrios: os seres herbvoros, isto , que se alimentam dos produtores (algas, plantas etc.) os carnvoros que se alimentam de consumidores primrios (os herbvoros). Poder ainda haver consumidores tercirios ou quaternrios, que se alimentam, respectivamente, de consumidores secundrios e tercirios. Decompositores: as bactrias e os fungos que se alimentam dos restos alimentares dos demais seres vivos. Esses organismos (muitos microscpicos) tm o importante papel de devolver ao ambiente nutrientes

minerais que existiam nesses restos alimentares e que podero, assim, ser reutilizados pelos produtores.

Cadeias alimentares Nos ecossistemas, existe um fluxo de energia e de nutrientes como elos interligados de uma cadeia, uma cadeia alimentar. Nela, os elos so chamados de nveis trficos e incluem os produtores, os consumidores (primrios, secundrios, tercirios etc.) e os decompositores. Em um ecossistema aqutico, como uma lagoa por exemplo, poderamos estabelecer a seguinte seqncia: Ecossistema aqutico: Composto pelas plantas da margem e do fundo da lagoa e por algas microscpicas, as quais so as maiores responsveis pela oxigenao do ambiente aqutico e terrestre; esta categoria formada pelas algas microscpicas chamamos fitoplncton. Composto por pequenos animais flutuantes (chamados Zooplncton), caramujos e peixes herbvoros, todos se alimentado diretamente dos vegetais.

FLORA

PRODUTORES

FAUNA CONSUMIDORES PRIMRIOS

So aqueles que alimentam-se do nvel CONSUMIDORES anterior, ou seja, peixes SECUNDRIOS carnvoros, insetos, cgados, etc., As aves aquticas so o principal componente desta CONSUMIDORES categoria, alimentando-se TERCIRIOS dos consumidores secundrios. Esta categoria no pertence nem a fauna e nem a flora, alimentando-se no entanto DECOMPOSITORES dos restos destes, e sendo composta por fungos e bactrias.

Visualize um exemplo de ecossistema aqutico:

J em um ecossistema terrestre, teramos. Ecossistema terrestre: Formado por todos os componentes fotossintetizantes, os quais produzem seu prprio alimento (auttrofos) tais como gramneas, ervas rasteiras, liquens, arbustos, trepadeiras e rvores; So todos os herbvoros, que no caso dos ecossistemas terrestres tratam-se de insetos, roedores, aves e ruminantes;

FLORA

Produtores

FAUNA

Consumidores primrios

Alimentam-se diretamente dos consumidores primrios Consumidores (herbvoros). So formados Secundrios principalmente por carnvoros de pequeno porte; Tratam-se de consumidores de Consumidores porte maior que alimentam-se tercirios dos consumidores secundrios; Aqui tambm como no caso dos ecossistemas aquticos, esta categoria no pertence nem a decompositores fauna e nem a flora e sendo composta por fungos e bactrias.

Exemplos de cadeia de maior complexidade

Teias alimentares Podemos notar entretanto, que a cadeia alimentar no mostra o quo complexas so as relaes trficas em um ecossistema. Para isso utiliza-se o conceito de teia alimentar, o qual representa uma verdadeira situao encontrada em um ecossistema, ou seja, vrias cadeias interligadas ocorrendo simultaneamente. Os esquemas abaixo exemplificam melhor este conceito de teias alimentares:

Cadeia de detritvoros Nos ecossistemas, a especializao de alguns seres to grande, que a tendncia atual entre os ecologistas criar uma nova categoria de consumidores: os comedores de detritos, tambm conhecido como detritvoros. Nesse caso, so formadas cadeias alimentares separadas daquelas cadeias das quais participam os consumidores habituais.

A minhoca, por exemplo, pode alimentar-se de detritos vegetais. Nesse caso, ela atua como detritvora consumidora primria. Uma galinha, ao se alimentar de minhocas, ser consumidora secundria. Uma pessoa que se alimenta da carne da galinha ocupar o nvel trfico dos consumidores tercirios. Os restos liberados pelo tubo digestrio da minhoca, assim como os restos dos demais consumidores, serviro de alimento para decompositores, bactrias e fungos. Certos besouros comedores de estrume de vaca podem tambm ser considerados detritvoros consumidores primrios. Uma r, ao comer esses besouros, atuar no nvel dos consumidores secundrios. A jararaca, ao se alimentar da r, estar atuando no nvel dos consumidores tercirios, e a siriena, ao comer a cobra, ser consumidora de quarta ordem.

Fluxo de energia nos ecossistemas A luz solar representa a fonte de energia externa sem a qual os ecossistemas no conseguem manter-se. A transformao (converso) da energia luminosa para energia qumica, que a nica modalidade de energia utilizvel pelas clulas de todos os componentes de um ecossistema, sejam eles produtores, consumidores ou decompositores, feita atravs de um processo denominado fotossntese. Portanto, a fotossntese - seja realizada por vegetais ou por microorganismos - o nico processo de entrada de energia em um ecossistema.

Muitas vezes temos a impresso que a Terra recebe uma quantidade diria de luz, maior do que a que realmente precisa. De certa forma isto verdade, uma vez que por maior que seja a eficincia nos ecossistemas, os mesmos conseguem aproveitar apenas uma pequena parte da energia radiante. Existem estimativas de que cerca de 34% da luz solar seja refletida por nuvens e poeiras; 19% seria absorvida por nuvens, oznio e vapor de gua. Do restante, ou seja 47%, que chega a superfcie da terra boa parte ainda refletida ou absorvida e transformada em calor, que pode ser responsvel pela evaporao da gua, no aquecimento do solo, condicionando desta forma os processos atmosfricos. A fotossntese utiliza apenas uma pequena parcela (1 a 2%) da energia total que alcana a superfcie da Terra. importante salientar, que os valores citados acima so valores mdios e nos especficos de alguma localidade. Assim, as propores podem - embora no muito - variar de acordo com as diferentes regies do Pas ou mesmo do Planeta. Um aspecto importante para entendermos a transferncia de energia dentro de um ecossistema a compreenso da primeira lei fundamental da termodinmica que diz: A energia no pode ser criada nem destruda e sim transformada. Como exemplo ilustrativo desta condio, pode-se citar a luz solar, a qual como fonte de energia, pode ser transformada em trabalho, calor ou alimento em funo da atividade fotossinttica; porm de forma alguma pode ser destruda ou criada. Outro aspecto importante o fato de que a quantidade de energia disponvel diminui medida que transferida de um nvel trfico para outro. Assim, nos exemplos dados anteriormente de cadeias alimentares, o gafanhoto obtm, ao comer as folhas da rvore, energia qumica; porm, esta energia muito menor que a energia solar recebida pela

planta. Esta perda nas transferncias ocorrem sucessivamente at se chegar aos decompositores.

E por que isso ocorre? A explicao para este decrscimo energtico de um nvel trfico para outro, o fato de cada organismo; necessitar grande parte da energia absorvida para a manuteno das suas atividades vitais, tais como diviso celular, movimento, reproduo, etc.

O texto sobre pirmides, a seguir, mostrar as propores em biomassa, de um nvel trfico para outro. Podemos notar que a medida que se passa de um nvel trfico para o seguinte, diminuem o nmero de organismos e aumenta-se o tamanho de cada um (biomassa).

Pirmides ecolgicas: Quantificando os Ecossistemas Pirmides ecolgicas representam, graficamente, o fluxo de energia e matria entre os nveis trficos no decorrer da cadeia alimentar. Para tal, cada retngulo representa, de forma proporcional, o parmetro a ser analisado.

Esta representao grfica por ser: Pirmide de nmeros

Representa a quantidade de indivduos em cada nvel trfico da cadeia alimentar proporcionalmente quantidade necessria para a dieta de cada um desses.

Em alguns casos, quando o produtor uma planta de grande porte, o grfico de nmeros passa a ter uma conformao diferente da usual, sendo denominado pirmide invertida.

Outro exemplo de pirmide invertida dada quando a pirmide envolve parasitas, sendo assim os ltimos nveis trficos mais numerosos. Pirmide de biomassa Pode-se tambm pensar em pirmide de biomassa, em que computada a massa corprea (biomassa) e no o nmero de cada nvel trfico da cadeia alimentar. O resultado ser similar ao encontrado na pirmide de nmeros: os produtores tero a maior biomassa e constituem a base da pirmide, decrescendo a biomassa nos nveis superiores.

Tal como no exemplo anterior, em alguns casos pode ser caracterizada como uma pirmide invertida, j que h a possibilidade de haver, por exemplo, a reduo da biomassa de algum nvel trfico, alterando tais propores.

Pirmide de energia A energia solar captada pelos produtores vai-se dissipando ao longo das cadeias alimentares sob a forma de calor, uma energia que no utilizvel pelos seres vivos. medida que esta energia dissipada pelo ecossistema,

ocorre uma permanente compensao com a utilizao de energia solar fixada pelos produtores, passando depois atravs de todos os outros elementos vivos do ecossistema. O nvel energtico mais elevado, nos ecossistemas terrestres, constitudo pelas plantas clorofiladas (produtores). O resto do ecossistema fica inteiramente dependente da energia captada por eles, depois de transferido e armazenada em compostos orgnicos. O nvel imediato constitudo pelos herbvoros. Um herbvoro obter, portanto, menos energia das plantas clorofiladas do que estas recebem do Sol. O nvel seguinte corresponde ao dos carnvoros. Apenas parte da energia contida nos herbvoros transitar para os carnvoros e assim sucessivamente. Foi adaptado um processo de representao grfica desta transferncia de energia nos ecossistemas, denominado pirmide de energia, em que a rea representativa de cada nvel trfico proporcional quantidade de energia disponvel. Assim, o retngulo que representa a quantidade de energia que transita dos produtores para os consumidores de primeira ordem maior do que aquele que representa a energia que transita destes para os consumidores de segunda ordem e assim sucessivamente. As cadeias alimentares esto geralmente limitadas a 4 ou 5 nveis trficos, porque h perdas de energia muito significativas nas transferncias entre os diferentes nveis. Consequentemente, a quantidade de energia que chega aos nveis mais elevados j no suficiente para suportar ainda outro nvel trfico.

Calculou-se que uma superfcie de 40000m 2 pode produzir, em condies adequadas, arroz em quantidade suficiente para alimentar 24 pessoas durante um ano. Se esse arroz, em vez de servir de alimento ao Homem, fosse utilizado para a criao de gado, a carne produzida alimentaria apenas uma pessoa nesse mesmo perodo. Quanto mais curta for uma cadeia alimentar, maior ser, portanto, o aproveitamento da energia. Em pases com falta de alimentos, o Homem deve optar por obt-los atravs de cadeias curtas. Para clculo da eficincia nas transferncias de energia de um nvel para o outro, h necessidade de avaliar a quantidade de matria orgnica ou de energia existente em cada nvel trfico, ou seja, necessrio conhecer a produtividade ao longo de todo o ecossistema. A produtividade do Ecossistema A atividade de um ecossistema pode ser avaliada pela produtividade primria bruta (PPB), que corresponde ao total de matria orgnica produzida em gramas, durante certo tempo, em uma certa rea ambiental: PPB = massa de matria orgnica produzida/tempo/rea Descontando desse total a quantidade de matria orgnica

consumida pela comunidade, durante esse perodo, na respirao (R), temos a produtividade primria lquida (PPL), que pode ser representada pela equao: PPL = PPB R A produtividade de um ecossistema depende de diversos fatores, dentre os quais os mais importantes so a luz, a gua, o gs carbnico e a disponibilidade de nutrientes. Em ecossistemas estveis, com freqncia a produo de (P) iguala o consumo de (R). Nesse caso, vale a relao P/R = 1.

Produtividade Primria Bruta (PPB) = Taxa fotossinttica total Produtividade Primria Lquida (PPL) = PPB Respirao dos auttrofos Produtividade Lquida da comunidade (PLC) = PPL Consumo por herbvoros

Eficincia Ecolgica Eficincia ecolgica a porcentagem de energia transferida de um nvel trfico para o outro, em uma cadeia alimentar. De modo geral, essa eficincia , aproximadamente, de apenas 10%, ou seja, cerca de 90% da energia total disponvel em um determinado nvel trfico no so transferidos para a seguinte, sendo consumidos na atividade metablica dos organismos do prprio nvel ou perdidos como restos. Em certas comunidades, porm a eficincia pode chegar a 20%.

A grande diversidade de ecossistemas Ecossistemas naturais - bosques, florestas, desertos, prados, rios, oceanos, etc. Ecossistemas artificiais - construdos pelo Homem: audes, aqurios, plantaes, etc. Atendendo ao meio fsico, h a considerar:

Ecossistemas terrestres Ecossistemas aquticos

Quando, de qualquer ponto, observamos uma paisagem, percebemos a existncia de descontinuidades - margens do rio, limites do bosque, bordos dos campos, etc. que utilizamos frequentemente para delimitar vrios ecossistemas mais ou menos definidos pelos aspectos particulares da flora que a se desenvolve. No entanto, na passagem, por exemplo, de uma floresta para uma pradaria, as rvores no desaparecem bruscamente; h quase sempre uma zona de transio, onde as rvores vo sendo cada vez menos abundantes. Sendo assim, possvel, por falta de limites bem definidos e fronteiras intransponveis, considerar todos os ecossistemas do nosso planeta fazendo parte de um enorme ecossistema chamado ecosfera. Deste gigantesco ecossistema fazem parte todos os seres vivos que, no seu conjunto, constituem a biosfera e a zona superficial da Terra que eles habitam e que representa o seu bitopo. Ou seja: BIOSFERA + ZONA SUPERFICIAL DA TERRA = ECOSFERA Mas assim como possvel associar todos os ecossistemas num s de enormes dimenses - a ecosfera tambm possvel delimitar, nas vrias zonas climticas, ecossistemas caractersticos conhecidos por biomas, caracterizados por meio do fator Latitude. Por sua vez, em cada bioma, possvel delimitar outros ecossistemas menores. Bioma conceituado no mapa como um conjunto de vida (vegetal e animal) constitudo pelo agrupamento de tipos de vegetao contguos e identificveis em escala regional, com condies geoclimticas similares e histria compartilhada de mudanas, o que resulta em uma diversidade biolgica prpria.

Os principais biomas do ambiente terrestre

Tundra Localiza-se no Crculo Polar rtico. Compreende Norte do Alasca e do Canad, Groelndia, Noruega, Sucia, Finlndia, Sibria. Recebe pouca energia solar e pouca precipitao, esta ocorre geralmente sob forma de neve e o solo permanece a maior parte do ano gelado. Durante a curta estao quente (2 meses) ocorre o degelo da parte superior, rica em matria orgnica, permitindo o crescimento dos vegetais. O subsolo fica permanentemente congelado (permafrost). A Tundra caracteriza-se por apresentar poucas espcies capazes de suportar as condies desfavorveis. Os produtores so responsveis por capim rasteiro e com extensas reas cobertas por camadas baixas de liquens e musgos. Existem raras plantas lenhosas como os salgueiros, mas so excessivamente baixas (rasteiras).

As plantas completam o ciclo de vida num espao de tempo muito curto: germinam as sementes, crescem,

produzem grandes flores (comparadas com o tamanho das plantas), so fecundadas e frutificam, dispersando rapidamente as suas sementes. No vero a Tundra fica mais cheia de animais: aves marinhas, roedores, lobos, raposas, doninhas, renas, caribus, alm de enxames de moscas e mosquitos.

Taiga Tambm chamada de floresta de conferas ou floresta boreal. Localiza-se no norte do Alasca, Canad, sul da Groelndia, parte da Noruega, Sucia, Finlndia e Sibria. Partindo-se da Tundra, medida que se desloca para o sul a estao favorvel orna-se mais longa e o clima mais ameno.Em conseqncia disso a vegetao mais rica, surgindo a Taiga.

Na Taiga os abetos e os pinheiros formam uma densa cobertura, impedindo o solo de receber luz intensa. A vegetao rasteira pouco representada. O perodo de crescimento dura 3 meses e as chuvas so poucas. Os animais so representados por aves, alces, lobos, martas, linces, roedores etc.

Floresta Caduciflia ou Floresta Decdua Temperada

Predomina no hemisfrio norte, leste dos Estados Unidos, oeste da Europa, leste da sia, Coria, Japo e partes da China. A quantidade de energia radiante maior e a pluviosidade atinge de 750 a 1.000 mm, distribuda durante todo o ano. Ntidas estaes do ano. Neste Bioma, a maioria dos arbustos e rvores perde as suas folhas no outono e os animais migram, hibernam ou apresentam adaptaes especiais para suportar o frio intenso.

As plantas so representadas por rvores ditotiledneas como nogueiras, carvalhos, faias. Os animais so representados por esquilos, veados, muitos insetos, aves insetvoras, ursos, lobos etc.

Floresta Tropical ou Floresta Pluvial ou Floresta Latifoliada A floresta tropical situa-se na regio intertropical. A maior rea a Amaznia, a segunda nas ndias Orientais e a menor na Bacia do Congo (frica). O suprimento de energia abundante e as chuvas so

regulares e abundantes, podendo ultrapassar 3.000 mm anuais. A principal caracterstica da floresta tropical a sua estratificao. A parte superior formada por rvores que atingem 40 m de altura, formando um dossel espesso de ramos e folhas. No topo a temperatura alta e seca.

Debaixo desta cobertura ocorre outra camada de rvores, que chegam a 20 m de altura, outras a 10 m e 5 m de altura. Este estrato mdio quente, mais escuro e mais mido, apresentando pequena vegetao. O estrato mdio caracteriza-se pela presena de cips e epfitas. A diversificao de espcies vegetais e animais muito grande. Campos um Bioma que se caracteriza por apresentar um nico estrato de vegetao. O nmero de espcies muito grande, mas representado por pequeno nmero de indivduos de cada espcie. A localizao dos campos muito variada: centro-oeste dos Estados Unidos, centro-leste da Eursia, parte da Amrica do Sul (Brasil, Argentina) e Austrlia.

Durante o dia a temperatura alta, porm a noite a temperatura muito baixa. Muita luz e vento, pouca umidade. Predominam as gramneas. Os animais, dependendo da regio, podem ser: antlopes americanos e bises, roedores, muitos insetos, gavies, corujas etc.

Deserto Os desertos apresentam localizao muito variada e se caracterizam por apresentar vegetao muito esparsa. O solo muito rido e a pluviosidade baixa e irregular, abaixo de 250 mm de gua anuais. Durante o dia a temperatura alta, mas noite ocorre perda rpida de calor, que se irradia para a atmosfera e a temperatura torna-se excessivamente baixa. As plantas que se adaptam ao deserto geralmente apresentam um ciclo de vida curto. Durante o perodo favorvel (chuvoso) germinam as sementes, crescem, florescem, frutificam, dispersam as sementes e morrem.

As plantas perenes como os cactos apresentam sistemas radiculares superficiais que cobrem grandes reas. Estas razes esto adaptadas para absorver as guas das chuvas passageiras. O armazenamento de gua muito grande (parnquimas aqferos). As folhas so transformadas em espinhos e o caule passa a realizar fotossntese. Os consumidores so predominantemente roedores, obtendo gua do prprio alimento que ingerem ou do orvalho. No hemisfrio norte muito comum encontrar-se, nos desertos, arbustos distribudos uniformemente, como se tivessem sido plantados em espaos regulares. Este fato explica-se como um caso de amensalismo, isto , os vegetais produzem substncias que eliminam outros indivduos que crescem ao seu redor.

Savanas Savana nome dado a um tipo de cobertura vegetal constituda, em geral, por gramneas e rvores esparsas. A topografia geralmente plana com clima tropical, apresentando duas estaes bem definidas, sendo uma chuvosa e uma seca. As Savanas ocorrem, principalmente, na zona intertropical do planeta, por esse motivo recebe uma enorme quantidade de luz solar.

A espcie de savana mais conhecida a africana, no entanto, h outras: savanas tropicais (africana), savanas subtropicais, savanas temperadas, savanas mediterrneas, savanas pantanosas e savanas montanhosas. As savanas do tipo tropical e subtropical so encontras em todos os continentes, apresentando duas estaes bem definidas (uma quente e outra chuvosa). Os solos dessas reas so relativamente frteis, neles se fixam gramneas, geralmente desprovidas de rvores. A frica possui savanas com esses aspectos, com destaque para as do Serengueti. Savanas temperadas so identificadas em mdias latitudes e em todos os continentes, so influenciadas pelo clima temperado, cujo vero relativamente mido e o inverno seco. A vegetao constituda por gramneas.

Savanas mediterrneas so vegetaes que ocorrem em regies de clima mediterrneo. Nessas reas o solo pobre, germinando sobre a superfcie arbustos e rvores de pequeno porte, essa composio corre srio risco de extinguir diante da constante interveno humana, principalmente pela extrao de lenha, criao de animais, agricultura, urbanizao e etc. Savanas pantanosas so composies vegetativas que ocorrem tanto em regies de clima tropical como

subtropical dos cinco continentes. Esse tipo de savana sofre inundaes peridicas. Savanas montanhosas um tipo de vegetao que ocorre fundamentalmente em zonas alpinas e subalpinas em distintos lugares do globo, em razo do isolamento geogrfico, abriga espcies endmicas. Os Biomas Brasileiros Em outras palavras, um bioma formado por todos os seres vivos de uma determinada regio, cuja vegetao tem bastante similaridade e continuidade, com um clima mais ou menos uniforme, tendo uma histria comum em sua formao. Por isso tudo sua diversidade biolgica tambm muito parecida. O Brasil possui enorme extenso territorial e apresenta climas e solos muito variados. Em funo dessas caractersticas, h uma evidente diversidade de biomas, definidos sobretudo pelo tipo de cobertura vegetal. Biomas rea Aproximada rea / Total Continentais (km) Brasil Brasileiros Bioma AMAZNIA 4.196.943 49,29% Bioma CERRADO 2.036.448 23,92% Bioma MATA 1.110.182 13,04% ATLNTICA Bioma CAATINGA 844.453 9,92% Bioma PAMPA 176.496 2,07% Bioma PANTANAL 150.355 1,76% rea Total Brasil 8.514.877 100% Fonte: http://www.ibge.com.br/home/presidencia

Caatinga H aproximadamente 260 milhes de anos, toda regio onde hoje est o semi-rido foi fundo de mar, mas o bioma caatinga muito recente. H apenas dez mil anos atrs era uma imensa floresta tropical, como a Amaznia. Para conhecer bem esse bioma do semi-rido brasileiro, basta fazer uma visita ao Stio Arqueolgico da Serra da Capivara, no sul do Piau. Ali esto os painis rupestres, com desenhos de preguias enormes, aves gigantescas, tigres-dente-de-sabre, cavalos selvagens e tantos outros. No Museu do Homem Americano esto muitos de seus fsseis. Com o fim da era glacial, h dez mil anos atrs, tambm acabou a floresta tropical. Ficou o que hoje a nossa Caatinga.

A Caatinga ocupa oficialmente 844.453 Km do territrio brasileiro. Hoje fala-se em mais de um milho de Km . Estendese pela totalidade do estado do Cear (100%) e mais de metade da Bahia (54%), da Paraba (92%), de Pernambuco (83%), do Piau (63%) e do Rio Grande do Norte (95%), quase metade de Alagoas (48%) e Sergipe (49%), alm de pequenas pores de Minas Gerais (2%) e do Maranho (1%). A Caatinga muito rica em biodiversidade, tanto vegetal quanto animal, sobretudo de insetos. por isso que o sul do Piau, por exemplo, muito favorvel criao de abelhas. Nos perodos sem chuva, cerca de 8 meses por ano, ela adormece e suas folhas caem. Depois, com a primeira chuva, ela como que ressuscita. a essa lgica que seus habitantes tm que se adaptar. Portanto, aqueles que ainda acham essa regio invivel, ou a tm como um deserto, demonstram um profundo desconhecimento da realidade brasileira. Cerca de 28 milhes de brasileiros habitam esse bioma, sendo que aproximadamente 38% vivem no meio rural. Essa populao tem um dos piores IDHs de todo o planeta. Amaznia Pulmo do Mundo, Planeta gua, Inferno Verde, so alguns dos chaves mundialmente conhecidos a respeito

da Amaznia. Est sempre em evidncia em qualquer ponto da aldeia globalizada. Interessa a todos. Uma das ltimas regies do planeta que ainda seduzem pela exuberncia de uma natureza primitiva, hoje absolutamente ameaada por sua devastao. A Amaznia guarda a maior diversidade biolgica do planeta regio mega-diversa - e escoa 20% de toda gua doce da face da Terra. Seu incio se deu h 12 milhes de anos atrs, quando os Andes se elevaram e fecharam a sada das guas para o Pacfico. Formou-se um fantstico Pantanal, quase um mar de gua doce, coberto s por guas. Depois, com tantos sedimentos, a crosta terrestre tornou emergir e, aos poucos, formou-se o que hoje a Amaznia. A Amaznia ocupa 4.196.943 km, cerca de 49,29% do territrio brasileiro. Ocupa a totalidade de cinco unidades da federao (Acre, Amap, Amazonas, Par e Roraima), grande parte de Rondnia (98,8%), mais da metade de Mato Grosso (54%), alm de parte de Maranho (34%) e Tocantins (9%). A rea desmatada da Amaznia j atinge 16,3% de sua totalidade. Hoje cerca de 17 milhes de brasileiros vivem no bioma Amaznia, sendo que cerca de 70% no meio urbano.

Mata Atlntica J foi a grande floresta costeira brasileira. Ia do Rio Grande do Norte ao Rio Grande do Sul. Em alguns lugares adentrava o continente, como no Paran, onde ocupava 98% do territrio Paranaense. Era tambm o mais rico bioma brasileiro em biodiversidade. Ainda em termos de Km. Hoje o mais devastado de nossos biomas. Restam aproximadamente 7% de sua cobertura vegetal. So manchas isoladas, muitas vezes sem comunicao entre si. H quem fale em apenas 5%.

A Mata Atlntica o exemplo mais contundente do modelo desenvolvimento predatrio desse pas. Foi ao longo dele que se saqueou o pau Brasil e depois se instalaram os canaviais, tantas outras monoculturas, alm do complexo industrial. Quem vive onde j foi esse bioma muitas vezes nem conhece seus vestgios, tamanha sua devastao. O Bioma Mata Atlntica ocupa 1.110.182 km, ou seja, 13,04% do territrio nacional. Cobre inteiramente trs estados - Esprito Santo, Rio de Janeiro e Santa Catarina e 98% do Paran, alm de pores de outras 11 unidades da federao. Aproximadamente 70% da populao brasileira vivem na rea desse bioma, perto de 120 milhes de pessoas. Por mais precarizado que esteja, desse bioma que essa

populao depende para beber gua e ter um clima ainda ameno.

Cerrado O Cerrado o mais antigo bioma brasileiro. Fala-se que sua idade de aproximadamente 65 milhes de anos. to velho que 70% de sua biomassa est dentro da terra. Por isso, se diz que uma floresta de cabea pr baixo. Por isso, para alguns especialistas, o Cerrado no permite qualquer revitalizao. Uma vez devastado, devastado para sempre. Por isso, se diz que uma floresta de cabea pr baixo. Por isso, para alguns especialistas, o Cerrado no permite qualquer revitalizao. Uma vez devastado, para sempre. devastado

O Cerrado ainda a grande caixa dgua brasileira. do Planalto Central que se alimentam bacias hidrogrficas que correm para o sul, para o norte, para o oeste e para o leste. O Cerrado guarda ainda uma fantstica biodiversidade, porm, 57% do Cerrado j foram totalmente devastados e a metade do que resta j est muito danificada. Sua devastao muito veloz, chegando a trs milhes de hectares por ano. Nesse ritmo, estima-se que em 30 anos j no existir.

A partir da dcada de 70, sob o embalo do regime militar, essa foi a grande fronteira agrcola para criao de gado e depois para o plantio de soja. A devastao de sua cobertura vegetal est comprometendo suas nascentes, rios e riachos. Ao se eliminar a vegetao, tambm se est eliminando os mananciais. Um rio como o So Francisco tem 80% de suas guas com origem no Cerrado. Hoje se fala que necessrio uma moratria para se preservar o que resta do Cerrado. O Bioma Cerrado ocupa 2.036.448 Km, ou seja, 23,92% do territrio brasileiro. Ocupa a totalidade do Distrito Federal, mais da metade dos estados de Gois (97%), Maranho (65%), Mato Grosso do Sul (61%), Minas Gerais (57%) e Tocantins (91%), alm de pores de outros seis estados. Sua populao em 1991 era estimada em 12,1 milho de habitantes.

Pantanal O Pantanal sugere animais, rios, peixes, matas e qualquer coisa ainda parecida com o Paraso. um bioma geologicamente novo. O leito do rio Paraguai ainda est em formao. O Pantanal a maior plancie inundvel do mundo e apresenta uma das maiores concentraes de vida silvestre da Terra. Situado no corao da Amrica do Sul, o Pantanal se estende pelo Brasil, Bolvia e Paraguai com uma rea total de 210,000 km2. Aproximadamente 70% de sua extenso encontra-se em territrio brasileiro, nos Estados de Mato Grosso e Mato Grosso do Sul. (www.conservation.org.br/onde/pantanal/)

No Brasil o Pantanal ocupa 150.355 Km, ou seja, 1,76% do nosso territrio. H opinio que 80% do Pantanal encontra-se bem conservado. Entretanto, as queimadas, a derrubada das rvores, o assoreamento dos rios ameaam sua existncia. As ltimas reportagens de TVs falam da intensa evaporao de suas guas e o risco de tornar-se um deserto. O que mais ameaa e agride esse bioma so as pastagens, queimadas e as entradas do agronegcio. Foi para impedir projeto de cana no Pantanal que Anselmo deu sua vida. A forma como a criao de gado teria se adaptado ao ambiente seria uma das responsveis. Entretanto, para outros, os problemas ambientais do Pantanal passa tambm pela criao de gado. O desafio manter suas caractersticas e tambm manter sua populao em condies dignas de vida. O caminho do turismo uma possibilidade real e tambm um perigo. A pesca esportiva predatria um exemplo. Pelo seu estado de conservao, sua rica biodiversidade e as particularidades de seu ecossistema, o Pantanal considerado uma das 37 ltimas Grandes Regies Naturais da Terra. (Idem) O Baixo Pantanal tem uma populao de 130 mil pessoas.

Pampa O Pampa gacho bastante diferente dos demais biomas brasileiros. Dominado por gramneas, com poucas rvores, sempre foi considerado mais apropriado para a criao do gado. Entretanto, em 2004 foi reconhecido pelo Ministrio do Meio Ambiente como um bioma. Na verdade, sua biodiversidade havia sido ignorada por quase trezentos anos. Foi a porta de entrada para o gado atravs da regio sul. A outra foi pelo vale do So Francisco, atravs dos currais de gado.

O nico estado brasileiro com esse bioma o Rio Grande do Sul. Ocupa 63% do territrio do Rio Grande. Ele tambm se estende pelo Uruguai e Argentina. Agora o Pampa sofre uma ameaa muito mais grave: a introduo do monocultivo e Pinus e Eucaliptos. Mais uma vez portanto, se prope um tipo de desenvolvimento econmico inadequado s caractersticas de um bioma. Dinmica das populaes As populaes possuem diversas caractersticas prprias, mensurveis. Cada membro de uma populao pode nascer, crescer e morrer, mas somente uma populao como um todo possui taxas de natalidade e de crescimento

especficas, alm de possuir um padro de disperso no tempo e no espao.

O tamanho de uma populao pode ser avaliada pela sua densidade A densidade populacional pode sofrer alteraes. Mantendo-se fixa a rea de distribuio, a populao pode aumentar devido a nascimentos e imigraes. A diminuio da densidade pode ocorrer como consequncia de mortes ou de emigraes.

Curvas de crescimento

A curva S a de crescimento populacional padro, a esperada para a maioria das populaes existentes na natureza. Ela caracterizada por uma fase inicial de crescimento lento, em que ocorre o ajuste dos organismos ao meio de vida. A seguir, ocorre um rpido crescimento, do tipo exponencial, que culmina com uma fase de estabilizao, na qual a populao no mais apresenta crescimento. Pequenas oscilaes em torno de um valor numrico mximo acontecem, e a populao, ento permanece em estado de equilbrio. Observe o grfico abaixo para ententer melhor:

Fase A: crescimento lento, fase de adaptao da populao ao ambiente, tambm chamada de fase lag. Fase B: crescimento acelerado ou exponencial, tambm chamada de fase log. Fase C: a populao est sujeita aos limites impostos pelo ambiente, a resistncia ambiental maior sobre a populao. Fase D: estabilizao do tamanho populacional, onde ocorre oscilaes do tamanho populacional em torno de uma mdia. Fase E: a curva terica de crescimento populacional sem a interferncia dos fatores de resistncia ambiental. A curva J tpica de populaes de algas, por exemplo, na qual h um crescimento explosivo, geomtrico, em funo do aumento das disponibilidades de nutrientes do meio. Esse crescimento explosivo seguido de queda brusca do nmero de indivduos, pois, em decorrncia do esgotamento dos recursos do meio, a taxa de mortalidade alta, podendo, inclusive, acarretar a extino da populao do local.

Fatores que regulam o crescimento populacional A fase geomtrica do crescimento tende a ser ilimitada em funo do potencial bitico da espcie, ou seja, da capacidade que possuem os indivduos de se reproduzir e gerar descendentes em quantidade ilimitada. H porm, barreiras naturais a esse crescimento sem fim. A disponibilidade de espao e alimentos, o clima e a existncia de predatismo e parasitismo e competio so fatores de resistncia ambiental (ou, do meio que regulam o crescimento populacional. O tamanho populacional acaba atingindo um valor numrico mximo permitido pelo ambiente, a chamada capacidade limite, tambm denominada capacidade de carga.

A curva (a) representa o potencial bitico da espcie; a curva (b) representa o crescimento populacional padro; (c) a capacidade limite do meio. A rea entre (a) e (b) representa a resistncia ambiental.

Fatores dependentes da densidade Os chamados fatores dependentes da densidade so aqueles que impedem o crescimento populacional excessivo, devido ao grande nmero de indivduos existentes em uma dada populao: as disputas por espao, alimento, parceiro sexual, acabam levando diminuio da taxa reprodutiva e ao aumento da taxa de mortalidade. O predatismo e o parasitismo so dois outros fatores dependentes da densidade, na medida em que os predadores e parasitas encontram mais facilidade de se espalhar entre os indivduos de uma populao numerosa.

A espcie humana e a capacidade limite

O crescimento populacional da espcie humana ocorreu de maneira explosiva nos ltimos sculos. Cerca de 500 milhes de pessoas habitavam a Terra em 1650. No intervalo de dois sculos, o nmero de habitantes chegou a 1 bilho. Entre 1850 e 1930, j era de 2 bilhes e, em 1975, 4 bilhes de pessoas viviam no nosso planeta. O tempo de duplicao diminuiu e, hoje ultrapassamos 6 bilhes de pessoas. A cada ano, 93 milhes de pessoas so acrescentados. Se as atuais taxas de crescimento persistirem, estimase que a populao humana atingir o tamanho de 8 bilhes de pessoas em 2017. Esse incremento do tamanho populacional humano tem muito a ver com a evoluo cultural da nossa espcie e com os nossos hbitos de sobrevivncia. O humano deixou de ser caador-coletor h cerca de 10.000 anos, abandonou o nomadismo e passou a s fixar em locais definidos da Terra, constituindo grupos envolvidos na criao de plantas e animais de interessa alimentar. A taxa de natalidade aumentou e, executando pocas de guerra e pestes , o crescimento populacional humano passou a ser uma realidade. Pouco a pouco, no entanto, esto sendo avaliados os riscos do crescimento populacional excessivo. Poluio crescente, aquecimento global, destruio da camada de oznio, chuva cida e outros problemas so evidncias do desgaste que o planeta vm sofrendo. Na conferncia do Cairo sobre Populaes e Desenvolvimento, realizada em setembro de 1994, mais de 180 pases ligados a ONU

tentaram chegar a um consenso acerca de uma poltica que evite a exploso da populao humana. Divergncias quanto aos mtodos de controle da natalidade impedem, at o momento, a adoo de solues globalizantes, embora em alguns pases medidas srias j estejam em curso, no sentido de controlar o crescimento populacional excessivo da nossa espcie.

Curvas Representativas de Epidemia e Endemia

Epidemia a situao em que ocorre aumento exagerado no nmero de casos de uma doena, em uma certa populao, em uma determinada poca. De modo geral, causada por vrus ou bactrias, que provocam surtos da doena em uma determinada regio. Gripe, dengue e clera so doenas que costumam ter carter epidmico. Endemia a situao em que uma doena acomete um nmero constante de indivduos de uma populao ao longo do tempo. caracterstica de doenas provocadas por vermes (esquistossomose, tenase, ascaridase) e protozorios (doenas de Chagas, malria etc.). Dependendo da doena, da populao afetada e da rea considerada, uma epidemia para determinado pas pode ter um carter epidmico para, por exemplo, um determinado municpio desse pas. Pandemia uma situao em que uma epidemia ocorre simultaneamente em vrios locais do planeta. o caso da AIDS, por exemplo.

Exemplo de curva epidmica Dinmica das comunidades

Em um ecossistema, h muitos tipos de interaes entre os componentes das diversas espcies. Podemos classificar as relaes entre seres vivos inicialmente em dois grupos: as intra-especficas, que ocorrem entre seres da mesma espcie, e as interespecficas, entre seres de espcies distintas. comum diferenciar-se as relaes em harmnicas ou positivas e desarmnicas ou negativas. Nas harmnicas no h prejuzo para nenhuma das partes associadas, e nas desarmnicas h. Antes de tratarmos de cada tipo de relao entre os seres vivos, iremos esclarecer o significado de dois termos: habitat e nicho ecolgico.

Noes sobre habitat e nicho ecolgico clssica a analogia que compara o habitat ao endereo de uma espcie, e o nicho ecolgico sua profisso. Se voc quer encontrar indivduos de uma certa espcie no ambiente natural, deve procur-los em seu habitat. As observaes que voc fizer sobre a "maneira como ele vivem", sero indicaes do nicho ecolgico. O pescador experiente sabe onde encontrar um certo tipo de peixe, que isca deve usar, se deve afund-la mais ou menos, em que poca do ano e em qual perodo do dia ou da noite ele ter maior chance de sucesso. Ele deve saber muito, portanto, do habitat e nicho ecolgico dos peixes que mais aprecia. RELAES INTRA-ESPECFICAS HARMNICAS Relaes que ocorrem em indivduos da mesma espcie, no existindo desvantagem nem benefcio para nenhuma das espcies consideradas. Compreendem as colnias e as sociedades.

Colnias Agrupamento de indivduos da mesma espcie que revelam profundo grau de interdependncia e se mostram ligados uns aos outros, sendo-lhes impossvel a vida quando isolados do conjuntos, podendo ou no ocorrer diviso do trabalho. As cracas, os corais e as esponjas vivem sempre em colnias. H colnias com diviso de trabalho. o que podemos observar com colnias de medusas de cnidrios (caravelas) e com colnias de Volvox globator (protista): h alguns indivduos especializados na reproduo e outros no deslocamento da colnia (que esfrica) na gua.

Sociedades As sociedades so agrupamentos de indivduos da mesma espcie que tm plena capacidade de vida isolada mas preferem viver na coletividade. Os indivduos de uma sociedade tm independncia fsica uns dos outros. Pode ocorre, entretanto, um certo grau de diferenciao de formas entre eles e de diviso de trabalho, como sucede com as formigas, as abelhas e os

trmitas ou cupins. Nos diversos insetos sociais a comunicao entre os diferentes indivduos feita atravs dos ferormnios - substncias qumicas que servem para a comunicao. Os ferormnios so usados na demarcao de territrios, atrao sexual, transmisso de alarme, localizao de alimento e organizao social. COMPETIO INTRA-ESPECFICAS a relao intra-especfica desarmnica, entre os indivduos da mesma espcie, quando concorrem pelos mesmos fatores ambientais, principalmente espao e alimento. Essa relao determina a densidade das populaes envolvidas. Canibalismo Canibal o indivduo que mata e come outro da mesma espcie. Ocorre com escorpies, aranhas, peixes, planrias, roedores, etc. Na espcie humana, quando existe, recebe o nome de antropofagia (do grego anthropos, homem; phagein, comer).

RELAES INTERESPECFICAS HARMNICAS Ocorrem entre organismos de espcies diferentes. Compreendem a protocooperao, o mutualismo, o comensalismo e inquilinismo. Comensalismo

uma associao em que uma das espcies a comensal beneficiada, sem causar benefcio ou prejuzo ao outro. O termo comensal tem interpretao mais literal: "comensal aquele que come mesa de outro". A rmora um peixe dotado de ventosa com a qual se prende ao ventre dos tubares. Juntamente com o peixe-piloto, que nada em cardumes ao redor do tubaro, ela aproveita os restos alimentares que caem na boca do seu grande "anfitrio". A Entamoeba coli um protozorio comensal que vive no intestino humano, onde se nutre dos restos da

digesto.

Inquilinismo a associao em que apenas uma espcie (inquilino) se beneficia, procurando abrigo ou suporte no corpo de outra espcie (hospedeiro), sem prejudic-lo. Trata-se de uma associao semelhante ao comensalismo, no envolvendo alimento. Exemplos:

Peixe-agulha e holotria - O peixe-agulha apresenta um corpo fino e alongado e se protege contra a ao de predadores abrigando-se no interior das holotrias (pepinos-do-mar), sem prejudic-los. Epifitismo - Epfias (epi, em cima) so plantas que crescem sobre os troncos maiores sem parasit-las. So epfitas as orqudeas e as bromlias que, vivendo sobre rvores, obtm maior suprimento de luz solar.

Mutualismo

Associao na qual duas espcies envolvidas so beneficiadas, porm, cada espcie s consegue viver na presena da outra. Entre exemplos destacaremos.

Liquens - Os liquens constituem associaes entre algas unicelulares e ceros fungos. As algas sintetizam matria orgnica e fornecem aos fungos parte do alimento produzido. Esses, por sua vez, retiram gua e sais minerais do substrato, fornecendo-os s algas. Alm disso, os fungos envolvem com suas hifas o grupo de algas, protegendo-as contra desidratao.

Cupins e protozorios - Ao comerem madeira, os cupins obtm grandes quantidades de celulose, mas no conseguem produzir a celulase, enzima capaz de digerir a celulose. Em seu intestino existem protozorios flagelados capazes de realizar essa digesto.Assim, os protozorios se valem em parte do alimento do inseto e este, por sua vez, se beneficia da ao dos protozorios. Nenhum deles, todavia, poderia viver isoladamente. Ruminates e microorganismos - Na pana ou rmen dos ruminantes tambm se encontram bactrias que promovem a digesto da celulose ingerida com a folhagem. um caso idntico ao anterior. Bactrias e razes de leguminosas - No ciclo do nitrognio, bactrias do gnero Rhizobium produzem compostos nitrogenados que so assimilados pelas

leguminosas, por sua vez, fornecem a essas bactrias a matria orgnica necessria ao desempenho de suas funes vitais.

Micorrizas - So associaes entre fungos e razes de certas plantas, como orqudeas, morangueiros, tomateiros, pinheiros, etc. O fungo, que um decompositor, fornece ao vegetal nitrognio e outros nutrientes minerais; em troca, recebe matria orgnica fotossintetizada.

Protocooperao Trata-se de uma associao bilateral, entre espcies diferentes, na qual ambas se beneficiam; contudo, tal associao no obrigatria, podendo cada espcie viver isoladamente. A atuao dos pssaros que promovem a disperso das plantas comendo-lhes os frutos e evacuando as suas sementes em local distante, bem como a ao de insetos que procuram o nctar das flores e contribuem involuntariamente para a polinizao das plantas so consideradas exemplos de protocooperao.

Como exemplo citaremos:

Caramujo paguro e actnias - Tambm conhecido como bernardo-eremita, trata-se de um crustceo marinho que apresenta o abdmen longo e mole,

desprotegido de exoesqueleto. A fim de proteger o abdmen, o bernardo vive no interior de conchas vazias de caramujos. Sobre a concha aparecem actnias ou anmonas-do-mar (celenterados), animais portadores de tentculos urticantes. Ao paguro, a actnia no causa qualquer dano, pois se beneficia, sendo levada por ele aos locais onde h alimento. Ele, por sua vez, tambm se beneficia com a eficiente "proteo" que ela lhe d.

Pssaro-palito e crocodilo - O pssaro-palito penetra na boca dos crocodilos, nas margens do Nilo, alimentando-se de restos alimentares e de vermes existentes na boca do rptil. A vantagem mtua, porque, em troca do alimento, o pssaro livra os crocodilos dos parasitas. Obs.: A associao ecolgica verificada entre o pssaro-palito e o crocodilo africano um exemplo de mutualismo, quando se considera que o pssaro retira parasitas da boca do rptil. Mas pode ser tambm descrita como exemplo de comensalismo; nesse caso o pssaro atua reirando apenas restos alimentares que ficam situados entre os dentes do crocodilo. Anu e gado - O anu uma ave que se alimenta de carrapatos existentes na pele do gado, capturando-os diretamente. Em troca, o gado livra-se dos indesejveis parasitas.

Esclavaismo ou sinfilia uma associao em que uma das espcies se beneficia com as atividades de outra espcie. Lineu descreveu essa associao com certa graa, afirmando: Aphis formicarum vacca (o pulgo, do gnero Aphis, a "vaca" das formigas).

Por um lado, o esclavagismo tem caractersticas de hostilidade, j que os pulges so mantidos cativos dentro do formigueiro. No obstante, pode-se considerar uma relao harmnica, pois os pulges tambm so beneficiados pela facilidade de encontrar alimentos e at mesmo pelos bons tratos a eles dispensados pelas formigas (transporte, proteo, etc). Essa associao considerada harmnica e um caso especial de protocooperao por muitos autores, pois a unio no obrigatria sobrevivncia.

COMPETIO INTERESPECFICAS Relaes interespecficas desarmnicas entre espcies diferentes, em uma mesma comunidade, apresentam nichos ecolgicos iguais ou muito semelhantes, desencadeando um mecanismo de disputa pelo mesmo recurso do meio, quando este no suficiente para as duas populaes. Esse mecanismo pode determinar controle da densidade das duas populaes que esto interagindo, extino de uma delas ou, ainda, especializao do nicho ecolgico.

Amensalismo ou Antibiose Relao no qual uma espcie bloqueia o crescimento ou a reproduo de outra espcie, denominada amensal, atravs da liberao de substncias txicas. Exemplos:

Os fungos Penicillium notatum eliminam a penicilina, antibitico que impede que as bactrias se reproduzam.

As substncias secretadas por dinoflagelados Gonyaulax, responsveis pelo fenmeno "mar vermelha", podem determinar a morte da fauna marinha. A secreo e eliminao de substncias txicas pelas razes de certas plantas impede o crescimento de outras espcies no local.

Parasitismo O parasitismo uma forma de relao desarmnica mais comum do que a antibiose. Ele caracteriza a espcie que se instala no corpo de outra, dela retirando matria para a sua nutrio e causando-lhe, em conseqncia, danos cuja gravidade pode ser muito varivel, desde pequenos

distrbios at a prpria morte do indivduo parasitado. Dse o nome de hospedeiro ao organismo que abriga o parasita. De um modo geral, a morte do hospedeiro no conveniente ao parasita. Mas, a despeito disso, muitas vezes ela ocorre.

Predatismo Predador o indivduo que caa e devora outro, chamado presa, pertencente a espcie diferente. Os predadores so geralmente maiores e menos numerosos que suas presas, sendo exemplificadas pelos animais carnvoros. As duas populaes - de predadores e presas - geralmente no se extinguem e nem entram em superpopulao, permanecendo em equilbrio no ecossistema. Para a espcie humana, o predatismo, como fator limitante do crescimento populacional, tem efeito praticamente nulo. Formas especiais de adaptaes ao Predatismo

Mimetismo - Mimetismo uma forma de adaptao revelada por muitas espcies que se assemelham bastante a outras, disso obtendo algumas vantagens. A cobra falsa-coral confundida com a coralverdadeira, muito temida, e, graas a isso, no importunada pela maioria das outras espcies. H

mariposas que se assemelham a vespas, e mariposas cujo colorido lembra a feio de uma coruja com olhos grandes e brilhantes.

Camuflagem - Camuflagem uma forma de adaptao morfolgica pela qual uma espcie procura confundir suas vtimas ou seus agressores revelando cor(es) e/ou forma(s) semelhante(s) a coisas do ambiente. O padro de cor dos gatos silvestres, como o gato maracaj e a ona, harmnico com seu ambiente, com manchas camuflando o sombreado do fundo da floresta. O mesmo se passa com lagartos (por exemplo, camaleo), que varia da cor verde das folhas cor marrom do substrato onde ficam. Os animais polares costumam ser brancos, confundindose com o gelo. O louva-a-deus, que um poderoso predador, se assemelha a folhas ou galhos. Aposematismo - Aposematismo o mesmo que colorao de advertncia. Trata-se de uma forma de adaptao pela qual uma espcie revela cores vivas e marcantes para advertir seus possveis predadores, que j a reconhecem pelo gosto desagradvel ou pelos venenos que possui. Muitas borboletas exibem os chamados anis mimticos, com cores de alerta, que desestimulam o ataque dos predadores. Uma espcie de colorao de advertncia bem conspcua Dendrobates Ieucomelas, da Amaznia, um pequeno sapo colorido com listras pretas e amarelas e venenoso.