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SOCIOLOGIA: uma apresentao pouco convencional

Flvio Marcos Silva Sarandy

I Um modo costumeiro de pensar; II O mundo em nossa cabea; III Indivduo e sociedade como dois princpios explicativos da vida social; IV A sociedade como drama ou trama; V A sociedade feita de gente; VI Indicaes de leitura; VII Referncias bibliogrficas.

I Um modo costumeiro de pensar

Dia desses um amigo props a sua secretria domstica que voltasse a estudar, ela e o marido. Tudo seria arranjado: caderno, apostila, passagem e, o mais importante, a mensalidade do supletivo. A proposta foi explicada direitinho e a inteno era dar uma fora para que o casal gente pobre, de origem rural e sem grandes oportunidades na vida pudesse sonhar com um futuro melhor, ou ao menos expandir seus horizontes mentais. A resposta veio no dia seguinte, negativa. O marido no via como voltar a estudar: sentiu muitas dificuldades em tentativa anterior e trabalhava pesado na construo civil cansao e fome no so bons professores, doutor; alm disso, no permitiu que a mulher freqentasse escola sozinha sabe como , ele tem cimes de mim. Com essas respostas na cabea, meu amigo reclamou, atnito, que no conseguia compreender como duas pessoas sem recursos deixam passar uma chance dessas. O raciocnio feito por ele no difcil de entender e freqentemente passa pela idia de que essa gente preguiosa, no quer muito da vida mesmo, e por isso que no cresce. Na base dessa viso encontramos uma idia muito geral, quase um dogma, que diz que as pessoas so livres e autnomas para escolherem seu futuro, que podem fazer de suas vidas o que bem entenderem e essa a parte mais incrvel! seguem unicamente seus interesses.

Ah, sim, os interesses! No centro da maioria de nossas explicaes sobre a vida, sobre o mundo no qual vivemos e as pessoas com as quais o partilhamos est a noo de interesse, tornado princpio explicativo de tudo. Essa viso est to difundida entre ns que ficou banal. Mas antes de tentar demonstrar o equvoco que est por trs dela, vamos entend-la melhor. A idia simples. Para esse modelo de pensamento os indivduos seriam distintos uns dos outros, cada qual com sua personalidade, manias (quando no rabugices) e preferncias (que podem ser interesses, valores, fins, necessidades ou paixes). Ser um indivduo, ou se pensar como um indivduo, acreditar em sua autonomia frente aos outros, acreditar em sua capacidade de escolha e em sua liberdade. Segundo esse modelo de pensamento, os indivduos agem racionalmente, isto , calculam os prs e contras antes de fazerem suas escolhas para otimizar seus ganhos com o menor custo. Numa relao racional entre os meios e os fins, as pessoas pesariam todas as escolhas possveis para optar por aquelas que mais as beneficiariam. Tudo muito racional. Essa viso da natureza humana nos diz que somos essencialmente egostas e que s agimos conforme nossas preferncias, nossos interesses, mesmo os no confessados, ou segundo nossas necessidades materiais orgnicas mesmo. A empregada domstica e seu marido teriam feito suas escolhas (segundo essa forma de pensar a vida): teriam optado por determinadas estratgias de sobrevivncia e entre elas certamente no constava fazer um supletivo; de acordo com os fins por eles visados, estudar significaria um custo maior do que o que estavam dispostos a pagar, talvez porque no vissem vantagens em curto prazo ou talvez porque se perguntassem como um certificado de concluso do ensino fundamental iria ajudar-lhes a conseguir outro emprego ou ganhar mais. Essas idias e valores incorporados pela empregada domstica e seu marido no so crenas s deles. So crenas predominantes nas sociedades ocidentais. Como num sistema de idias e valores, esto incorporadas ao nosso modo de ver o mundo, os seres humanos e a vida, especialmente a partir da construo das sociedades capitalistas.

Tais crenas constituem um sistema de representao do mundo que no corresponde necessariamente realidade como ela . E no corresponde mesmo, nesse caso: esse modelo de pensamento oculta a hierarquia como um aspecto fundamental da vida social, mesmo nas sociedades democrticas. Ns resistimos ao fato de que as sociedades que se organizam por um princpio de igualdade, como as democrticas, so uma pequena minoria entre as sociedades humanas e que, a despeito da ideologia individualista e do princpio polticojurdico da igualdade, tambm so relativamente hierrquicas, seja por meio de divises por classes sociais, seja por outras divises, com base em raa, gnero etc. Segundo esse modo de pensar, a empregada de meu amigo e o marido dela teriam escolhido no estudar e, portanto, seriam os nicos responsveis por suas infelicidades e apertos financeiros. Ningum, nem Deus, nem o Estado poderiam ser responsabilizados pelas agruras que o casal enfrentasse. Se todos seguem suas preferncias, escolhidas sem nenhuma interferncia externa, ento no podemos falar de injustia social, excluso ou alienao. Ora, como o casal de nosso exemplo poderia avaliar racionalmente os efeitos da concluso dos estudos? Acaso eles acompanham as estatsticas sobre o mercado de trabalho? E, c entre ns, quais seriam mesmo esses efeitos? Quer dizer, concluir o ensino fundamental por meio de um supletivo melhoraria realmente sua condio intelectual e profissional? Como imaginar que esse mesmo casal optou por no aceitar a oferta sem nenhuma influncia de sua condio de vida (o cansao do trabalho dirio, filhos para cuidar, casa por limpar etc.)? Obviamente eles no podem ser colocados em p de igualdade com, digamos, os filhos da classe mdia, que estudam em colgios mais atraentes, e se dedicam quase totalmente ao estudo. Ser mesmo que fizeram um clculo ou simplesmente no encontraram motivao? E qual , realmente, o significado de estudo, escola, diploma, profisso e conhecimento para as populaes de baixa renda? Mas ainda assim, voc pode argumentar, eles fizeram uma opo, uma escolha! Sei no, leitor, se voc est me acompanhando at o momento dever concordar que h mais entre as coisas da terra que nossa v sabedoria possa explicar. a que entra a

sociologia, para simplesmente propor que existe outra forma de pensar o caso da empregada domstica e de seu marido, um modo de ver que s vezes fala da sociedade mais do que do indivduo. Segundo essa forma de encararmos o problema da empregada de meu amigo poderamos comear justamente afirmando como ela, em boa medida, seria produto de seu meio: a tendncia de pessoas de sua classe social seria agir como ela agiu, no valorizando um tipo de conhecimento (formao escolar, ttulo, profisses liberais etc.) que ns, classe mdia ou alta, valorizamos. Por a comearamos a discutir a situao das escolas de bairros de periferia, sua organizao familiar tpica, os valores que pessoas das classes populares introjetam e outras condies tpicas de suas vidas (necessidade de trabalhar desde muito cedo, falta de modelos paternos que incentivem a leitura etc.).

II O mundo em nossa cabea

Para tornar tudo mais claro para voc, comecemos mostrando os equvocos do modo de pensar que entende o indivduo como desconectado do contexto social, para que no se cometa uma injustia com o casal de nosso exemplo que j lida com injustias demais. Comecemos observando que difcil pensarmos sociologicamente justamente por estarmos por demais apegados a esse modo de pensar que coloca o indivduo no centro do mundo. Responda rpido: voc considera que sua vida unicamente de sua conta? Que voc pode escolher o que vai fazer dela? Voc acredita que seus sentimentos mais seus so nicos? Cr que pode dizer no a uma srie de coisas que tentam lhe impor? Voc acha mesmo que seu esforo pessoal pode lhe garantir uma vida melhor? Por fim, diria que o modo como voc se veste no determinado pela sociedade em que voc vive, mas que escolha sua? Se voc respondeu afirmativamente a todas as perguntas anteriores, devo lhe informar que voc normal, pois pensa de modo individualista. E, como eu sugeri antes, pensar de modo individualista acreditar que os indivduos so capazes de escolher autonomamente o

que faro de suas vidas. E a maioria de ns pensa assim. Da que geralmente rejeitamos toda forma de pensar que coloca a sociedade acima do indivduo ou, em outros termos, que afirma que o indivduo no to livre, porm condicionado por foras sociais. Essa outra forma de pensar a que chamaremos de perspectiva sociolgica. Ento, temos um problema aqui. que nem sempre escolhemos algo por nossa prpria cabea. Analise as perguntas a seguir: 1) Algum empresrio escolheria no usar dinheiro ou usar tecnologias antigas em seus negcios? 2) Algum sairia rua do modo como veio ao mundo? 3) Todos acordam um dia sem muita vontade de ir trabalhar, mas essa idia s dura o tempo de se lembrar que nesse dia vence aquela continha... Voc considera isso natural? Ah, voc diria: claro, o empresrio no idiota! Se usasse a mquina de escrever (voc lembra o que isso?) ao invs do computador para emitir suas faturas, notas fiscais e pedidos de compra, todas as suas operaes levariam dias e ele perderia seus clientes. Quanto a no usar dinheiro ou a moeda corrente , continuaria voc, nem preciso comentar: se um empresrio decidisse no mais seguir as regras estabelecidas para as atividades financeiras (moeda, crdito etc.) ou decidisse, por exemplo, consumir seus produtos ao invs de troc-los no mercado, como manda nosso sistema capitalista, ele simplesmente iria runa. Como nos lembra o socilogo Marcel Mauss (1981), h um nmero enorme de manifestaes de nossa vida econmica (noes, leis, instituies, hbitos ou costumes, valores e normas sociais) que simplesmente no foram inventadas por ns, mas que, ao contrrio, j encontramos prontas ao nascermos; e que esto presentes nos atos mais simples de um trabalhador assalariado ou de um comerciante. Eles no inventaram o lucro, o salrio, o emprstimo bancrio, a poupana, o preo ou o comrcio internacional, mas tm que se conformar a essas coisas para viverem dentro do sistema atual. At mesmo os sentimentos que nos parecem totalmente espontneos, como o amor pelo trabalho, o gosto pelo

empreendimento e o lucro, a parcimnia ou o luxo, no so universais e naturais para todos os seres humanos, pois que no esto presentes em todos os povos ou em todas as sociedades ao longo da histria. E, claro, sempre se pode pensar em mudar o sistema atual, mas vou deixar essa discusso para outro momento, pois a nica coisa que pretendo demonstrar a voc, leitor, que existem regras sociais para quase todos os aspectos de nossa vida. Um primeiro fato inegvel, segundo Mauss, que a sociedade existe, e existe enquanto um agregado de seres humanos, no como um ente metafsico ou um ser sobrehumano. Ora, tal qual todo agregado de seres humanos classe social, tribo, grupo profissional, partido poltico, sindicato, casta, comuna, igreja etc. constitudo por uma pluralidade de conscincias individuais agindo e reagindo umas sobre as outras. Como no exemplo do empresrio, acima, vimos que nenhuma conscincia individual sozinha pode definir o que a sociedade e quais sero suas normas e valores. O empresrio que se negasse a seguir as normas do mercado institudas, mas no naturais iria falncia! Simplesmente porque ele j as encontrou prontas. Isso demonstra o quanto h de coero nessas normas. E, no entanto, tais normas foram criadas pelos seres humanos e podem ser modificadas por ns. Uma conseqncia do que foi dito anteriormente que a primeira necessidade que todos os seres humanos tm a de definirem sua vida em conjunto, o que gera uma srie de questes que no esto diretamente relacionadas s necessidades de abrigo e alimento. Em outros termos, pela interao entre os indivduos, pela inter-relao e interdependncia de suas funes na sociedade, que podemos compreender a vida coletiva. A ordem oculta que subjaz aparente confuso da vida coletiva, segundo Norbert Elias (1994), que liga qual cimento cada um e todos os indivduos, est justamente numa estrutura de funes, papis e posies que incluem poder e posse envolvendo as pessoas de uma dada coletividade. Quanto segunda pergunta, voc nos diria que ningum sairia sem roupas por a, pois isso, alm de ser um baita mico, faria todo mundo pensar que o cara enlouqueceu! E o levaria a passar uma temporada num hospcio. O riso e o ridculo so indcios da existncia de

normas sociais especficas tanto quanto o fato de termos modelos jurdicos funcionando leis que nos obrigam indcio da existncia de algo maior que as conscincias individuais, agindo sobre estas e as coagindo a determinados comportamentos e no a outros. Da que no h normalidade que no seja, em sentido amplo, puro hbito. E no ir trabalhar? Bem, nesse caso talvez voc pensasse, at que no seria m idia, mas eu no sou preguioso e, afinal, quem iria por comida na mesa ou comprar aquele jeans que eu tanto espero usar? E bem possvel que a maioria das pessoas pensem assim. Aqui temos o pulo do gato: o fato da maioria (dissemos a maioria, no todos) pensarem de um certo modo, ou pelo menos agirem de modo semelhante, j nos indica uma forte presena da sociedade em nossas vidas, e em nossas cabeas, no concorda? De fato, ainda que voc, leitor, diga que as respostas s questes propostas sejam bvias, no d para negar que sejam muitas as idias compartilhadas por uma ampla maioria das pessoas de uma mesma sociedade. E isso no pouca coisa. difcil acreditar caso fssemos to autnomos como gostamos de afirmar que pensamos de modo muito parecido sobre algumas coisas por mero acaso... Mas podemos citar outros exemplos para mostrar como no agimos somente pela nossa cabea. Continuando com Marcel Mauss, vejamos o caso das relaes familiares: pode parecer primeira vista que elas so fundadas na natureza humana, ou no instinto, porm se olharmos a histria veremos que nem sempre cime sexual ou amor materno e paterno existiram, mesmo para as sociedades europias ocidentais; do mesmo modo os modelos de famlia para tantas sociedades e culturas distintas da nossa so extremamente variados. Os costumes matrimoniais, os modelos sexuais, as regras que definem o parentesco, o tipo de relaes intrafamiliares e a prpria noo de famlia variam no tempo e no espao porque so coisas criadas pela sociedade em questo. E se existem vnculos jurdicos estabelecidos entre pais e filhos, por exemplo, e que se constituram sem nosso conhecimento e sem nosso consentimento, porque aquilo que inicialmente teramos chamado de sociedade com um

sentimento um tanto vago , na verdade, algo bem objetivo, que em grande medida configura nossa vida bem antes de nascermos. Mesmo em nossas sociedades, se tomarmos o caso das camadas mdias urbanas, segundo estudo de Gilberto Velho (1989), que caracterizam o amor e as relaes conjugais por meio de um forte discurso psicolgico onde esto presentes idias-valor como: autenticidade, amor, escolha recproca de parceiros, descoberta de si mesmo, afinidade entre pessoas, qumica sexual etc., mesmo para esse segmento mais intelectualizado e de viso individualista, relativamente fcil perceber o quanto as relaes e opes referentes a casamento esto condicionadas por um universo social maior, como as famlias dos dois cnjuges o fazer gosto para os pais, que ainda existe em muitos casos. Isso se deve ao fato do casamento, a despeito de representar uma escolha individual, tambm significar uma aliana social entre grupos anteriormente distintos ou que nem mesmo se conheciam, no caso, as respectivas famlias. Isso porque freqentemente so as alianas e desavenas com esses parentes que podero determinar aquele novo emprego ou encontrar o imvel que se estava procurando, sem falarmos as trocas de presentes em datas de aniversrio ou durante as festas de natal. Quer dizer, o casamento tem sido, na prtica, muito mais que a unio por um amor impondervel. Por fim, vejamos o caso da lngua, ainda seguindo as pistas de Marcel Mauss, mas agora acompanhados por um outro socilogo, Peter Berger (1976). Devemos observar que nascemos em um mundo que j estava pronto, que existe desde antes de nosso nascimento e que continuar a existir depois de nossa morte e, por isso, nossas vidas so dominadas no s pelo que nossos contemporneos fazem, mas tambm pelo que nossos antepassados fizeram. Da que o mundo que conhecemos ao nascer, mesmo o mundo social e humano, um mundo natural, ou ainda, o mundo, o nico possvel. Ao nascer, ns no nos perguntamos sobre a existncia de outros mundos, de outras lnguas, de outros comportamentos. O mundo se nos apresenta como nos ensinam. No clssico exemplo de Berger, se dizem que tal objeto uma cadeira, no ocorre a uma

criana que a palavra designa a coisa, pois ela no faz distino entre smbolos e objetos empricos, de modo que o objeto cadeira para a criana. A lngua no tida como abstrao. Ao contrrio, essa lngua, que tem um vocabulrio e uma sintaxe secular, aprendida pela criana que no tem outro modo de se comunicar totalmente com os adultos. Em vo ela poderia usar um idioma criado por ela mesma; alis, ela no poderia criar um tal idioma, pois uma lngua se constri na interao entre as pessoas. E no podemos desconhecer o fato de que a lngua no apenas um sistema de cdigos, mas carrega consigo os valores, as regras de conduta e os modos de pensar da sociedade em que foi produzida e em que utilizada.

III Indivduo e sociedade como dois princpios explicativos da vida social

A forma de pensar que chamei por sociolgica pode parecer, para muitos, uma grande desculpa para a indolncia alheia. No concordo com isso, mas devo admitir que por essa outra viso (ou modelo de pensamento), o indivduo, s vezes, colocado como executante passivo das normas e valores sociais vigentes. Mas no podemos exagerar. Se essa aprendizagem fosse absoluta, no nos deixasse espao para escolhas, ento seramos meros robs, controlados por uma entidade fantasma chamada sociedade. Nem tanto ao cu, nem tanto terra. Claro que sempre existiro alternativas aos nossos comportamentos mais corriqueiros (mesmo que o repertrio humano seja finito), mas o fato que normalmente no pensamos nessas alternativas; e no pensar nelas nos alivia de uma enorme tenso! assim que a sociedade j no nos aparece mais como pura coero social. Ela nos faz, ns a fazemos, pois ela somos ns. Tal o paradoxo estudado pelos socilogos. Que no se entenda, tambm, que toda a discusso anterior visa negar a existncia de lutas (muitas vezes acirradas e sangrentas) em torno de interesses conflitantes, pois inegvel o fato de que o interesse desempenha um papel importante na vida humana. Mas da a afirmar que somente o interesse ou a necessidade material determina a ao dos homens vai uma

grande distncia. evidente que permanecem as necessidades concretas, os interesses materiais e as condies objetivas da existncia humana, porm o que est em questo que tais necessidades e interesses no so definidos pelo nosso estmago, a no ser num espao muito reduzido. Os interesses, do mesmo modo que as necessidades materiais, tambm podem ser tecidos por smbolos e definidos a partir de valores. Os interesses e condies concretas esto sempre presentes como condicionantes sociais importantes do mesmo modo que os valores, as crenas e as idias que os homens constroem sobre a vida. Tambm no podemos ser displicentes quanto ao fato de haver dominao de alguns homens sobre outros. O fenmeno da dominao (econmica e poltica) existe e dos mais importantes para compreendermos as sociedades capitalistas modernas e ocidentais. O fato de seguirmos as normas sociais e os valores que predominam em nossa sociedade e que regem as relaes sociais e isso um fenmeno geral da vida coletiva no exclui um outro fato, que o dessas normas sociais e valores beneficiarem mais a uns do que outros indivduos dentro de uma mesma sociedade. Em outros termos, sempre haver quem leve vantagem sobre outro, como nos ensina Joo Ubaldo Ribeiro (1998): por exemplo, apesar das mulheres enfrentarem uma condio desvantajosa perante os homens (mesmo nas ditas sociedades livres, ocidentais), uma senhora de classe mdia alta, profissional liberal que dirige seu prprio carro a caminho do trabalho est em situao de vantagem sobre a empregada domstica de nosso exemplo, pois ainda que ambas sofram discriminao por sua condio feminina, uma pode pagar empregada para cuidar dos filhos enquanto trabalha, j a outra... Mas ainda que normas sociais, valores, costumes e leis possam estabelecer, de sada, desigualdade entre os indivduos de uma mesma sociedade, isso no quer dizer que a vida social no seja assim: uma teia de smbolos (essas normas sociais, valores, costumes e leis) dentro da qual nos movemos e em relao a qual nos referimos sempre em nossas aes. No entanto, o primeiro modo de pensar apresentado nesse texto (o que responsabiliza totalmente a secretria domstica de nosso exemplo) no adequado ou suficiente para se

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pensar a ao humana. Apesar de parecer bvio, na verdade no costuma corresponder realidade das decises humanas, pois no se pronuncia quanto aos fins, isto , no explica como a pessoa escolhe seus objetivos de vida nem por que. No leva em conta o fato de que estratgias escolhidas para a soluo de problemas cotidianos so definidas com base em sentimentos e experincia anterior. Alm disso, freqentemente os meios para se conseguir algo, eles prprios, se tornam fins, tanto quanto os objetivos a que nos propomos conquistar so sempre, e necessariamente, uma escolha fundada em valores e no somente em interesses. Ningum pode dizer que seu maior objetivo deve ser a felicidade ou ganhar dinheiro ou construir uma casa maior, se no por que, antes, voc fez uma escolha que envolveu valores e crenas. Essa viso nos diz que o homem age em funo da perseguio de seus interesses e da utilidade das coisas (e das pessoas), mas no explica como esses interesses surgem, nem esclarece como se define a utilidade de algo. Mais que isso, esse modo de entender a vida humana esconde que ele no somente um ser de razo, mas tambm um ser de paixes. Por fim, no considera o contexto social da ao e seus condicionantes, isto , os fatores que condicionam os comportamentos a serem de um jeito e no de outro. Ento estamos assim: at o momento lhes apresentei as duas formas fundamentais de ver as situaes da vida humana. A primeira, individualista e fundada na idia de liberdade e de interesse como nico motor da ao humana. A segunda, com nfase na sociedade (vista como uma totalidade superior em relao a suas partes que, no caso, so os indivduos), prope que o autor desse texto, voc, seu vizinho e qualquer outra pessoa agem em funo de normas sociais mais ou menos rgidas que agem como condicionantes. A primeira inverte essa relao e quer que o todo (a sociedade) seja mera somatria de suas partes (as conscincias individuais). A segunda, ao contrrio, quer afirmar o peso esmagador do topo sobre a base, do todo sobre as partes. Veja o quadro a seguir para criamos uma imagem bem ntida do que estamos discutindo.

As duas formas de vermos o mundo humano tratadas neste texto

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O modelo que aprendemos ou nosso modo costumeiro de pensar as coisas humanas:

A contribuio da sociologia ou o que ela nos revela sobre a vida humana: O indivduo fortemente condicionado pelo contexto no qual est inserido Seus valores, suas crenas, seus sentimentos mais autnticos so, na verdade, aprendidos na socializao O que move a ao humana so as regras, os valores, as normas sociais interiorizados pelas pessoas e o senso de dever As relaes sociais so marcadas pela coero social, pelas presses exteriores, pela hierarquia, por uma estrutura social de dominao A questo fundamental a dominao, a hierarquia e a iluso de liberdade

O indivduo capaz de escolhas autnomas e individuais sobre suas preferncias Essas preferncias so decididas por ele, em foro ntimo O ser humano egosta e segue unicamente seus interesses O que move a ao humana so as necessidades e interesses materiais Toda ao parte de um clculo racional sobre benefcios e custos visando a otimizao dos resultados As relaes sociais so principalmente pela liberdade marcadas

IV A sociedade como drama ou trama

Um dos poucos consensos existentes entre os socilogos justamente a tese de que o social irredutvel ao psicolgico, isto , o mundo social mais que simplesmente a somatria do que pensam todos os indivduos, mas como se d a relao entre os dois indivduo e sociedade ainda se est por explicar. Foram apresentadas duas formas de encararmos o problema: a primeira no produto das pesquisas de socilogos, mas existe como fundamento do mundo moderno ocidental; a outra a perspectiva sociolgica, que relativiza a idia de indivduo e prope a existncia de condicionantes sociais. claro que essa discusso no esgota nem pretendia esgotar todas as formas de pensar a vida social encontradas em nossa sociedade, muito menos as diversas correntes tericas da sociologia. Na verdade, caro leitor, minha nica inteno era contrapor uma viso comum sobre os assuntos humanos perspectiva sociolgica, na esperana de que com isso tudo ficasse mais didtico e mais compreensvel. O que deve ficar claro para voc que o que

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foi exposto sobre a perspectiva sociolgica no toda a sociologia, mas to somente alguns de seus princpios bsicos. Toda essa conversa sobre relaes entre indivduo e sociedade nos leva a um ponto de grande importncia para a sociologia: ela est interessada em processos e movimentos que envolvem os seres humanos. No que somente os grandes processos histricos que perpassam vrias sociedades que fazem um socilogo dar pulos de excitao, pois at mesmo os fatos cotidianos da vida mida so objetos de interesse da sociologia; a vida pequena, dia-a-dia, as relaes diretas entre as pessoas, o cotidiano de uma vila perdida nos confins do interior, essa uma realidade to digna quanto outras para o estudo sociolgico. Para quem est interessado em conhecer a sociologia algo importante a saber que h uma pluralidade de sociologias. Esse campo do saber difere em muito no que se refere a teorias, terminologias, mtodos de investigao e orientaes de pesquisas. No h um objeto, mas todo um conjunto de eventos ou fenmenos que tm interessado os socilogos desde a fundao dessa disciplina. Existem algumas reas mais ou menos consensuais entre socilogos, como estudos referentes ao mundo do trabalho, estratificao social (que a estrutura desigualdade no interior de uma sociedade, levando-se em conta aspectos como renda, ocupao ou acesso bens de consumo), educao, poltica ou ao cotidiano e s interaes em pequena escala. Da que se fala em macro-sociologia aquela que procura explicar os fenmenos de grande escala, tendncias histricas ou as conformaes de uma sociedade na totalidade de sua abrangncia; bem como se fala em micro-sociologia, voltada para o cotidiano, as relaes dia-a-dia, os pequenos grupos, enfim, os fenmenos mais prximos. Se tomarmos anlises sobre o que os socilogos tm estudado, de acordo com informaes fornecidas por associaes e pelos prprios cientistas, podemos observar uma gama imensa de temas, que vo desde os citados no pargrafo anterior at estudos sobre o hospital e a sade, passando por relaes amorosas, casamento, famlia e relaes de parentesco, o universo jurdico, a literatura etc. Mas todas as classificaes sero sempre

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arbitrrias e j houve o absurdo de algum socilogo propondo uma sociologia da bicicleta, como nos informa Alex Inkeles (1980). E se existem diversas teorias sociolgicas, modelos explicativos ou paradigmas no interior da disciplina, tambm verdade que esses podem ser compreendidos dentro do dilema apresentado no item anterior, ora pendendo para explicaes que privilegiam o indivduo como ponto de partida no caso das teorias sociolgicas que querem explicar o que ocorre na sociedade pela ao e motivao individuais , ora para as explicaes que, por sua vez, querem explicar a sociedade por eventos ou agentes externos aos indivduos, sejam esses: representaes coletivas, instituies sociais, estrutura social e econmica ou luta entre classes sociais. Mas ainda que a sociologia ou algumas de suas teorias considere o indivduo e esteja interessada em explicar seu comportamento no seio da sociedade, ela parte do princpio de que esse indivduo , de algum modo e em maior ou menor grau, condicionado por sua simples existncia em meio a outros indivduos o que difere radicalmente da viso comum que pensa o indivduo totalmente livre, apresentada anteriormente.

V A sociedade feita de gente

Ento, uma primeira lio da sociologia que existem regularidades na vida coletiva. Onde podemos observar essas regularidades? 1) nos comportamentos semelhantes em situaes semelhantes ningum, em nosso pas, daria um sonoro arroto aps o jantar sem receber olhares furiosos dos presentes, especialmente se esse jantar for na casa dos pais da namorada ou namorado; 2) nas crenas e valores comuns que partilhamos com outras pessoas por exemplo, ao acreditarmos que homem no chora ou que Deus ajuda quem cedo madruga ou, ainda, ao cultivarmos a mxima faa aos outros somente aquilo que gostaria que os outros fizessem a voc; 3) nas leis que respeitamos afinal, todos tm que respeitar essas leis, certo? 4) enfim, em costumes, convenes sociais e prticas comuns mdia dos

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indivduos de nossa sociedade. E so essas regularidades, na verdade, que permitem que exista o que chamamos de sociedade. E isso resolve o falso dilema: sociedade versus indivduo, afinal, no se faz uma sociedade sem gente e, por outro lado, a pura existncia de gente no faz uma sociedade. Talvez fique difcil para se imaginar como isso efetivamente se d no dia-a-dia, no cotidiano de nossas vidas. Por essa razo, lano mo de um comentrio de Norbert Elias (1994), uma livre citao que me permito fazer de um dos mais brilhantes socilogos do sculo XX: O que une os indivduos no cimento. Basta pensarmos no burburinho das ruas das grandes cidades: a maioria das pessoas no se conhece. Umas quase nada tm a ver com as outras. Elas se cruzam aos trancos, cada qual perseguindo suas prprias metas e projetos. Vo e vm como lhes apraz. Partes de um todo? Funcionando nesse tumulto de gente apressada, apesar de toda a sua liberdade individual de movimento, h tambm, claramente, uma ordem oculta e no diretamente perceptvel pelos sentidos. Cada pessoa nesse turbilho faz parte de determinado lugar. Tem uma mesa qual come, uma cama em que dorme; at os famintos e sem teto so produtos e componentes da ordem oculta que subjaz confuso. Cada qual dos passantes, em algum lugar, em algum momento, tem uma funo, uma propriedade ou trabalho especfico, algum tipo de tarefa para os outros, ou uma funo perdida, bens perdidos e um emprego perdido. H balconistas de lojas e bancrios, faxineiros e damas de sociedade sem profisso prpria; h homens que vivem de renda, policiais, garis, especuladores imobilirios falidos, batedores de carteiras e moas sem outra funo seno o prazer dos homens; h atacadistas e mecnicos, diretores de grandes indstrias qumicas e desempregados. Como resultado de sua funo, cada uma dessas pessoas tem ou teve uma renda, alta ou baixa, de que vive ou viveu; e, ao passar pela rua, essa funo e essa renda, mais evidentes ou mais ocultas, passam com ela. No lhe possvel pular fora disso conforme sua veneta. No lhe possvel,

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simplesmente, passar para outra funo, mesmo que o deseje, despir-se de sua condio social como se tira uma camisa. E veja l que no estou tentando te convencer que voc no controla sua prpria vida! Apenas que voc no tem o controle sempre ou totalmente. Voc pode estar se perguntando: e a liberdade? Ento viver em sociedade isso: uma priso dentro da qual mal podemos respirar j que no temos liberdade de escolher com nossa prpria cabea? Talvez voc tenha razo de ter ficado um pouco irritado com uma perspectiva que parece negar nossa liberdade (e que provoca uma claustrofobia sociolgica, segundo Peter Berger); e, afinal, ns sentimos que temos liberdade e que decidimos nossas coisas, certo? Segundo Peter Berger, correto dizer que a sociedade pode ser tomada por um fato objetivo que nos coage e nos condiciona em muitos aspectos. No entanto, tambm correto dizer que nossos prprios atos significativos ajudam a sustentar a sociedade e podem oportunamente ajudar a modific-la. Ora, quaisquer que sejam as presses externas ao indivduo, na maioria dos casos ns prprios teremos de ser, pelo menos, co-definidores da situao social em que vivemos. Ainda que a situao j venha pr-definida (como em vrios exemplos citados ao longo desse texto), temos que aceit-la ou no. Isto significa que, ainda que seja muito difcil resistirmos a certas presses da sociedade ns podemos fazer escolhas. Nas sociedades mais complexas, como as nossas, existe uma margem de escolha perante as normas sociais, a possibilidade de construo de um projeto de vida pessoal, a oportunidade de experimentarmos diversos papis e alcanarmos outras posies na estrutura social. Do mesmo modo, h sempre a possibilidade de reconstruirmos a sociedade em outras bases, de alterarmos suas normas e rompermos os laos de dominao existentes. Mas o que no h a possibilidade de um indivduo viver suspenso no vazio, como se nenhuma ligao houvesse entre ele e o mundo que o cerca. Como bem nos lembra Peter Berger, as duas afirmativas encerram o paradoxo da existncia humana: a sociedade nos define, mas por sua vez definida por ns.

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A sociologia, desbastada de alguns exageros, supera a viso que no deixa espao para percebermos que os seres humanos fazem escolhas, ainda que dentro de contextos previamente constitudos, mas que podem sempre ser alterados; e ao mesmo tempo nos faz perceber claramente as regras sociais em ao, ainda que essas regras dependam de nossa conscincia e vontade. Com isso ela nos oferece um modelo de pensamento que tem a vantagem de romper o isolamento do indivduo para o recolocar no contexto de suas relaes sociais; para que o indivduo de ontem torne-se social, no mais ele e os outros, mas ele em meio aos outros, nas palavras do antroplogo Louis Dumont (1997). Desse modo, a sociologia promove a descoberta sobre como nossa vida perpassada por foras nem sempre visveis por nossa simples pertena a um grupo social. E no a um grupo social qualquer, mas a esse grupo, com sua identidade, posio na estrutura social, smbolos e recursos de poder. A sociologia nos permite compreender que os cheiros, os gestos, as grias, as tenses e conflitos, as lgrimas e alegrias, enfim, o drama concreto de nossos pares, so em grande medida resultante de uma configurao especfica de nosso mundo. Nesse sentido, ela atua contra a mentalidade individualista do homem moderno. Somente com o devido distanciamento de nossa prpria sociedade problematizando a nossa realidade prxima a partir de diferentes perspectivas , bem como pelo confronto dela com realidades culturalmente distantes por meio de um olhar comparativo, que poderemos perceber que nossa viso de mundo mais uma entre tantas outras igualmente legtimas, resultantes do fato de que outros homens, de distintos lugares e tempos, organizam-se e vivem de maneiras diferentes da nossa. E assim chegamos compreenso do quanto h de dependncia onde vemos liberdade, do quanto h de diferena onde pensamos homogeneidade e do quanto h de hierarquia quando insistimos em ver igualdade. Tal a proposta da sociologia: rasgar os vus das representaes sociais e compreend-las sob uma nova tica, elas prprias como produtos sociais. Uma aventura que em boa medida depende de nossa disposio para sair dos estreitos limites dos preconceitos em que todos os homens foram criados.

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VI Indicaes de leitura

Se voc me acompanhou at o momento, leitor, espero que ainda no tenha saciado sua fome com esse texto, uma pequena entrada para o banquete sociolgico que eu desejo lhe oferecer. Como bom matre, apresento a sugesto da casa para o prato principal, uma composio de escritos considerados clssicos que nos indicam de modo bastante sugestivo como a sociologia compreende o mundo humano: comecemos com As formas elementares da vida religiosa, de mile Drkheim, (que voc pode encontrar em Drkheim, da Coleo Os Pensadores, Editora Abril Cultural, 1978, mas tambm na Coleo Tpicos, da Editora Martins Fontes), acompanhado dos excelentes textos Algumas formas primitivas de classificao, de mile Drkheim e Marcel Mauss, e Dom, Contrato, Troca, de Marcel Mauss (que esto publicados em Ensaios de Sociologia Marcel Mauss, da Editora Perspectiva, 1981). Os trs textos sugeridos acima nos informam sobre a dimenso simblica da vida social e as origens sociais desse simbolismo, tanto quanto expem aquela ordem oculta que subjaz vida coletiva, conforme diz Norbert Elias; porm, o prato pode ser bem temperado se forem adicionadas duas outras leituras, igualmente importantes: Contribuio crtica da economia poltica, de Karl Marx e A tica protestante e o esprito do capitalismo, de Max Weber. Esses dois textos discutem os processos econmicos, polticos e culturais prprios da formao e desenvolvimento do capitalismo, por uma viso macro-sociolgica, apesar de se colocarem em perspectivas distintas, mas complementares, sendo que o primeiro ser encontrado publicado pela Editora Martins Fontes (1977) e o segundo pela Biblioteca Pioneira de Cincias Sociais (1989). Naturalmente meus comentrios esto longe de fazerem justia a todos os sabores que voc poder encontrar em cada um dos textos sugeridos, o que torna a descoberta ainda melhor. Como alternativa talvez para quem deseje um prato mais leve, o que no exclui experimentar os j citados, posso sugerir A sociedade dos indivduos, de Norbert Elias (Jorge Zahar Editor, 1994), Perspectivas sociolgicas, de Peter Beger

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(Editora Vozes, 1976) e O que sociologia, de Alex Inkeles (Editora Biblioteca Pioneira de Cincias Sociais, 1980); Norbert Elias nos permite pensar com clareza as relaes entre o que vagamente chamamos por sociedade e a nossa existncia concreta e cotidiana como indivduos; e as ltimas duas sugestes de leitura so excelentes introdues sobre o modo prprio de pensar das cincias sociais, seus mtodos de investigao, teorias mais importantes e os resultados das pesquisas desenvolvidas da segunda metade do sculo XX at recentemente. Para a sobremesa e o cafezinho, sugiro os excelentes sites da Revista Eletrnica Espao Acadmico, http://www.espacoacademico.com.br , da Associao Nacional de PsGraduao e Pesquisa em Cincias Sociais, http://www.anpocs.org.br , da Sociedade Brasileira de Sociologia (SBS), http://www.sbsociologia.com.br , da Associao Brasileira de Cincia Poltica (ABCP), http://www.cienciapolitica.org.br , da Associao Brasileira de Antropologia (ABA), http://www.abant.org.br , da Revista Achegas, http://www.achegas.net , e da Revista Intellctus, http://www2.uerj.br/~intellectus . Combine os pratos como quiser e lembre-se: como todo bom cafezinho (e toda boa sobremesa), para se apreciar a todo momento, sempre que se quiser. Sirva-se vontade, ento.

VII Referncias bibliogrficas

BERGER, Peter I. Perspectivas Sociolgicas uma viso humanstica. Petrpolis: Vozes, 3 edio, 1976. DUMONT, Louis. Homo Hierarchicus. O sistema das castas e suas implicaes. So Paulo: Edusp, 2 edio, 1997. DURKHEIM, mile. Coleo Grandes Cientistas Sociais. So Paulo: tica, 9 edio, 4 impresso, 2002. DURKHEIM, mile. Coleo Os Pensadores. So Paulo: Abril Cultural, 1978. DURKHEIM, mile. Da diviso do trabalho social. So Paulo: Martins Fontes, 1999. ELIAS, Norbert. A sociedade dos indivduos. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 1994. 19

INKELES, Alex. 1980. O que sociologia. So Paulo: Biblioteca Pioneira de Cincias Sociais, 3 edio, 1980. LEVINE, Donald N. Vises da tradio sociolgica. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 1997. MARTINS, Jos de Souza (org.). Vergonha e decoro na vida cotidiana da metrpole. So Paulo: Hucitec, 1999. MARX, Karl. Coleo Os Pensadores. So Paulo: Nova Cultural, vol. 1, s/d. MAUSS. Marcel. Estudos de Sociologia. So Paulo: Perspectiva, 1981. RIBEIRO, Joo Ubaldo. Poltica quem manda, porque manda, como manda. Rio de Janeiro: Editora Nova Fronteira, 1998. VELHO, Gilberto. Individualismo e cultura notas para uma antropologia da sociedade contempornea. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 5 eido, 1999. VELHO, Gilberto. Subjetividade e sociedade uma experincia de gerao. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 2 eido, 1989. WEBER, Max. A tica protestante e o esprito do capitalismo. So Paulo: Biblioteca Pioneira de Cincias Sociais, 6 edio, 1989. WEBER, Max. Coleo Grandes Cientistas Sociais. So Paulo: tica, 4 edio, 1989.

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