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UN AO EN TRULY Rachel Gibson

Fu uno de los libros del Top10 de favoritos del Romance Writer's of America de 1999. Finalista del National Reader's Choice Award.

RESUMEN: Delaney Shaw tena la intencin de permanecer en su pueblo natal el tiempo justo para acudir al entierro de su padrastro Henry, escuchar el testamento, y llenar el depsito de su Miata. Ni siquiera las splicas de su madre o la atraccin sexual que senta por el hijo bastardo de Henry, Nick Allegrezza, podran conseguir que se quedara en Truly, Idaho. Pero Henry haba planeado otra cosa: en su testamento haba estipulado que las herencias de Nick y de Delaney dependan de que ella se quedara en Truly un ao, y l no mantuviera "relaciones sexuales" con ella. Pero qu puede hacer una chica para distraerse? Delaney se pone manos a la obra, abre una peluquera y se dispone a apretar los dientes y resistir.

En el pequeo pueblo est todo lo que Delaney odia: su enemiga de la escuela secundaria y los viejos rumores sobre Delaney y Nick que vuelven a surgir inmediatamente. Pero los rumores se acercan bastante a la verdad porque de nuevo las chispas saltan entre ellos. La reputacin de Nick como mujeriego no ha cambiado, y Delaney sabe que la puede amar y dejar tan brutalmente como lo haba hecho diez aos antes. Pero cuando los dos se encuentran cerca, sus mejores intenciones vuelan por los aires y una pasin intensa los consume.

COMENTARIO DE RACHEL GIBSON SOBRE ESTE LIBRO:

Cuando escrib "Un ao en Truly", saba que mis lectores o bien amaran o odiaran a Nick Allegrezza. Y estaba en lo cierto. Para m, Nick representa a esos chicos-malos que no me dieron ni la hora. Los que salan con las chicas ms bonitas, y por eso, saba que tena que torturarle. Pero cmo? Cmo torturar un chico-malo que podra conseguir cualquier mujer que quisiera? Pues bueno, lo convert en hombre de una sola mujer. Pero la nica mujer que quera era la nica mujer que nunca podra tener.

CONTRAPORTADA: POR QU ME BESASTE?

La mirada de Nick se desliz hacia su boca. Curiosidad. Curiosidad por ver si te lo permita? No, dijo l, como si el rechazo nunca hubiera pasado por su mente. Curiosidad por ver si sabes tan dulce como parece. Y qu opinas? Movi su dedo sobre ella y le dijo en voz baja y sensual, Sabes como el vino de arndanos de mi to. Definitivamente dulce, pero con un toque caliente. Ella borr su sonrisa. Y eso es malo?

Depende. l coloc dos dedos bajo su barbilla y se qued con la mirada prendida en sus ojos. Alguna vez te han besado hasta que estabas tan caliente que ardas? Hasta que no te importaba nada ms? Ella no contest, no quera admitir que nunca haba sido tan consumida y ofuscada por la pasin como para perder la cabeza. Incluso su mejor amiga asuma que era una puritana. Pero aparentemente Nick no. Nick veia lo que nadie ms, y ella se sinti caer de cabeza en un mareante calor ardiente que atravesaba su piel.

UN AO EN TRULY (TRULY MADLY YOURS)

Rachel Gibson

Con amor para mi madre y mi padre, Al y Mary Reed. Ms all de la medianoche cuando mi mente est despierta y en silencio, todava puedo recordar el perfume de la piel de mi madre y la textura de la spera barbilla de mi padre, y entonces s que haba sido bendecida.

Prologo

El rojo resplandor atraves el aire y toc las arrugas y los pliegues de la cara de Henry Shaw, mientras sus amados Appaloosas lo llamaban como una clida brisa primaveral. l introdujo una vieja cinta en el casette y lo puso a funcionar, entonces la voz profunda y ronca por el whisky de Johnny Cash llen el pequeo cobertizo. Antes de que Johnny hubiera encontrado la religin, haba sido un juerguista incorregible. Un bala perdida, y a Henry le gustaba eso. Despus Johnny encontr a Jess y a June, y su carrera se haba deslizado al infierno como una pelota en una canasta. La vida no siempre sala como se planeaba. Dios, las mujeres y la enfermedad siempre se entrometan. Y Henry odiaba todo lo que se entrometa en sus planes. Odiaba no tener el mando. Se sirvi un bourbon y se asom a la pequea ventana por encima del banco de trabajo. El sol poniente pareca flotar encima del Monte Shaw, bautizado despus de que los

antepasados de Henry se instalaran en el frtil valle que haba debajo. Las sombras afiladas y grises rodeaban el valle hacia el Lago Mary, llamado as por la tatarabuela de Henry, Mary Shaw. Ms de lo que Henry odiaba a Dios y a la enfermedad y no estar al mando, odiaba la frialdad de los mdicos. Haban escarbado y pinchado hasta encontrar algo malo, y ninguno de ellos le haba dicho ni una maldita cosa de las que quera or. En cada ocasin haba esperado que estuvieran equivocados pero al fin y al cabo no lo estaban. Henry empap aceite de linaza en algunos trapos viejos de algodn y los incrust en una caja de cartn. Siempre haba tenido la intencin de tener un gran nmero de nietos a esas alturas, pero slo quedaba l. Era el ltimo Shaw. El ltimo en una larga familia vieja y respetada. Los Shaws estaban a punto de extinguirse, y eso le devoraba las entraas. No habra nadie de su sangre despus de que l se fuera... nadie excepto Nick. Se sent en una vieja silla de oficina y llev el bourbon a sus labios. Era el primero en admitir que lo haba agraviado de nio. Pero durante varios aos, haba tratado de compensar a su hijo. Pero Nick era un hombre terco e inclemente. Lo mismo que haba sido un nio atrevido e insolente. Si Henry tuviese ms tiempo, estaba seguro de que l y su hijo habran llegado a algn tipo de comprensin. Pero ya no tena tiempo, y Nick no lo haca fcil. De hecho, Nick lo haca condenadamente difcil. Record a la madre de Nick, Benita Allegrezza, dando golpes en su puerta, afirmando que Henry haba concebido al beb de pelo negro que llevaba en los brazos. Henry haba desviado su atencin de la oscura mirada de Benita a los grandes ojos azules de su esposa, Ruth, que estaba de pie a su lado. Lo haba negado como al demonio. Por supuesto, saba que en realidad haba una buena probabilidad de que lo que afirmaba Benita fuera cierto, pero l haba negado incluso la posibilidad. Aun si Henry no hubiera estado casado, nunca hubiera elegido tener un nio

con una mujer vasca. Esa gente era demasiado morena, demasiado voltil y demasiado religiosa para su gusto. Quera bebs blancos, de pelo rubio. No quera que sus hijos se confundieran con "espaldas mojadas". Oh, saba que los vascos no eran mejicanos, pero para l todos eran iguales. Si no hubiera sido por el hermano de Benita, Josu, nadie hubiera sabido de su lo con la joven viuda. Pero ese bastardo amante de las ovejas haba tratado de chantajearle para que reconociera a Nick como hijo suyo. Pens que Josu alardeaba cuando el hombre se plant en su puerta y amenaz con decir a toda la gente del pueblo que Henry se haba aprovechado de su afligida hermana y la haba dejado preada. Haba ignorado la amenaza, pero Josu no alardeaba. De nuevo Henry neg su paternidad. Sin embargo, cuando Nick tena cinco aos, pareca tanto un Shaw que ya nadie crea a Henry. Ni siquiera Ruth. Ella se haba divorciado de l y se haba llevado la mitad de su dinero. Pero entonces, l todava tena tiempo. Estaba al final de los treinta. Todava era un hombre joven. Henry cogi una 357 y meti seis balas en el cilindro. Despus de Ruth, encontr a su segunda esposa, Gwen. Si bien Gwen era una pobre madre soltera de dudosa ascendencia, se haba casado con ella por varias razones. Obviamente no era estril, y tena sospechas de que Ruth lo era, y adems era tan bella que dola. Ella y su hija haban estado tan agradecidas que haban sido fciles de moldear para lo que l quera. Pero sin embargo, su hijastra lo haba decepcionado amargamente, y la nica cosa que quera de Gwen, no se la haba dado. Despus de aos de matrimonio, no le haba dado un heredero legtimo. Henry hizo girar el cilindro acariciando el revlver con su mano. Con la punta de la pistola, empuj la caja de trapos de linaza ms cerca de la caldera. No quera que nadie limpiara el desorden despus de que se fuera. La cancin que haba estado esperando or son en el altavoz, y subi el volumen de la cinta mientras Johnny cantaba algo sobre caer

en un anillo ardiente de fuego. Sus ojos se pusieron un poco brumosos cuando pens en su vida y en la gente que dejaba atrs. Era una verdadera lstima no estar all para ver la expresin de sus caras cuando descubrieran lo que haba hecho.

Captulo uno

La muerte llega, como debe ser, a todos los hombres y trae consigo la separacin inevitable de los seres queridos, enton el Reverendo Tippet en su solemne tono lacnico. Acabamos de perder a Henry Shaw, amado esposo, padre y destacado miembro de nuestra comunidad. El reverendo hizo una pausa y recorri con la mirada al numeroso grupo reunido para el ltimo adios. Henry estara complacido de ver tantos amigos hoy aqu. Henry Shaw habra echado una mirada a la lnea de coches aparcados ms arriba de la entrada del Cementerio Salvation y habra considerado la respetable concurrencia como algo que se mereca. Hasta que lo haban derrotado en las elecciones del ao anterior en favor de ese vil demcrata George Tanasee, haba sido alcalde de Truly, Idaho, durante ms de veinticuatro aos. Henry fue un hombre eminente en la pequea comunidad. Posea la mitad de los

negocios y tena ms dinero l solo que el resto del pueblo junto. Poco despus de que su primera esposa se divorciara de l haca veintisis aos, haba salido de juerga y la haba reemplazado por la mujer ms bonita que pudo encontrar. Posea el ms fino par de Weimaraners del estado, Duke y Dolores, y hasta haca poco, haba vivido en la casa ms grande del pueblo. Pero eso haba sido antes de que esos chicos de los Allegrezza hubieran empezado a construir por todo el maldito lugar. Tambin tena una hijastra, pero no haba hablado con ella durante aos. Henry am su posicin en la comunidad. Fue clido y generoso con la gente que estaba de acuerdo con sus opiniones, pero si no eras amigo de Henry, entonces eras su enemigo. Los que se haban atrevido a desafiarle normalmente acabaron lamentndolo. Haba sido un pomposo blanco hijo de puta, y cuando encontraron sus restos calcinados en el cobertizo donde acab su vida, algunos miembros de la comunidad opinaron que Henry Shaw haba tenido exactamente lo que se mereca. A la tierra firme damos el cuerpo de nuestro amado hermano. La vida de Henry Delaney Shaw, la hijastra de Henry, mientras oa el tono blando en la voz del Reverendo Tippet mir de reojo a su madre. Los colores oscuros del luto le sentaban bien a Gwen Shaw, pero Delaney no estaba sorprendida. A su madre todo le sentaba bien. Siempre haba sido as. Delaney volvi a mirar los ramos de rosas amarillas que cubran el atad de Henry. Los rayos brillantes del sol de junio encendan chispas en la caoba pulida y el brillante latn. Meti la mano dentro del bolsillo del traje verde que haba pedido prestado a su madre y cogi sus gafas de sol. Deslizando la montura de carey sobre su cara, se ocult de los hirientes rayos de sol y de las miradas curiosas de la gente a su alrededor. Enderez los hombros y respir profundamente varias veces. No haba vuelto a casa durante diez aos. Siempre haba tenido intencin de regresar y hacer las paces con Henry. Ahora era demasiado tarde. Una brisa ligera movi sus rizos dorados veteados de rojo rozando su cara, se coloc el

pelo por detrs de la oreja. Debera haberlo intentado. No debera haber estado alejada tanto tiempo. No debera haber permitido que pasaran tantos aos, pero nunca haba pensado que se morira. No Henry. La ltima vez que se haban visto, se haban dicho cosas horribles el uno al otro. Su clera haba sido tan feroz, que todava la poda recordar claramente. Un sonido como la clera de Dios son en la distancia, y Delaney subi la mirada al cielo, medio esperando ver truenos y relmpagos, como si la llegada de un hombre como Henry hubiera creado turbulencias en el paraso. El cielo azul permaneca claro, pero el estruendo continuaba, llamando la atencin hacia las puertas de hierro del cementerio. Montado a horcajadas sobre la laca negra y el brillante cromo, con el pelo despeinado por el viento cayendo sobre los anchos hombros, un solitario motorista llamaba la atencin de la multitud congregada para ofrecer su adis. El monstruoso motor haca vibrar la tierra y sacuda el aire, ahogando el acto con el sonido que sala por los enormes tubos de escape. Con unos descoloridos pantalones vaqueros y una suave camiseta blanca, el motorista desaceler y par la ensordecedora Harley delante del coche fnebre gris. El motor se detuvo, y el taln de su bota rasp el asfalto mientras colocaba la moto sobre el soporte. Luego con un movimiento fluido, se levant. La barba de varios das haca ms oscuras las mejillas y la mandbula, desviando la atencin a la boca firme. Un pequeo aro de oro perforaba su oreja, mientras unas Oakley plateadas ocultaban sus ojos. Haba algo vagamente familiar en el grosero motorista. Algo en su suave piel olivacea y en su pelo negro, pero Delaney no lo lograba situar. Oh, Dios mo, a su lado, su madre se qued sin aliento. No me puedo creer que se atreva a presentarse vestido as. Su falta de fe fue compartida por otras personas, lo suficientemente maleducadas para cuchichear en voz alta. l es un problema. Siempre ha sido malo hasta los huesos.

Los Levi's acariciaban sus muslos firmes, ahuecndose en su entrepierna, cubriendo sus largas piernas con el suave tejido. La clida brisa aplast su camiseta contra su ancho y musculoso pecho. Delaney levant su mirada a su cara otra vez. Lentamente l se quit las gafas de sol del puente de la nariz recta y las meti en el bolsillo de la camiseta. Sus ojos gris claros miraron directamente hacia ella. El corazn de Delaney se detuvo y sus huesos se derritieron. Reconoci esos ojos que la haban hecho arder. Eran exactamente iguales a los de su padre irlands pero mucho ms sorprendentes porque estaban alojados en una cara producto de su herencia vasca. Nick Allegrezza, la fuente de sus fascinaciones de juventud y el origen de sus desilusiones. Nick, la serpiente de labia hbil y zalamera. Apoy su peso en un pie como si no advirtiera la agitacin que haba causado. Lo ms seguro era que la advirtiera y simplemente no le importara. Delaney llevaba fuera diez aos, pero algunas cosas obviamente no haban cambiado. Nick estaba ms musculoso y sus rasgos haban madurado, pero segua teniendo una presencia imponente. El reverendo Tippet inclin la cabeza. Recemos por Henry Shaw, comenz. Delaney inclin la barbilla y cerr los ojos. Incluso cuando era un nio, Nick haba atrado ms que un poco de atencin. Su hermano mayor, Louis, tambin haba sido salvaje, pero Louie nunca haba sido tan salvaje como Nick. Todo el mundo conoca a los hermanos Allegrezza como los locos e impulsivos vascos, de manos largas y tan brutos como los reclusos. Cada chica del pueblo haba sido advertida de que se alejara de los hermanos, pero igual que las polillas eran atradas por la luz, muchas haban sucumbido a la llamada salvaje y se haban lanzado sobre "Esos chicos vascos". Nick haba ganado la reputacin despojando a inocentes vrgenes de su ropa interior. Pero no haba seducido a Delaney. En contra de la creencia popular, ella no se haba sacado las botas con Nick Allegrezza. No le haba quitado "su" virginidad.

Al menos no tcnicamente. Amn, los asistentes lo recitaron como si fueran uno. S. Amn, pronunci Delaney, sintindose un poco culpable por sus irreverentes pensamientos durante una oracin al Seor. Ella mir por encima de sus gafas de sol, y sus ojos se entrecerraron. Observ el movimiento de los labios de Nick mientras haca una rpida seal de la cruz. Era catlico por supuesto, como las otras familias vascas del rea. No obstante, pareca un sacrilegio ver como un motorista abiertamente sexual, con el pelo largo y con un pendiente, haca la seal de la cruz como si fuera un sacerdote. Entonces como si tuviera todo el da, l alz la mirada lentamente del traje de Delaney a su cara. Por un instante, algo centelle en sus ojos, pero tan rpidamente como apareci se fue, y su atencin fue atrada por la mujer rubia con un vestido rosa y ajustado que tena al lado. Ella se puso de puntillas y murmur algo en su odo. Los asistentes se agruparon alrededor de Delaney y su madre, detenindose para ofrecer sus condolencias antes de irse hacia sus coches. Perdi de vista a Nick y centr su atencin en la gente que desfilaba por delante de ella. Reconoci a la mayor parte de las amistades de Henry, que se pararon para hablarle, pero vio muy pocos rostros por debajo de la cincuentena. Sonri e inclin la cabeza estrechando manos, odiando cada minuto de su escrutinio. Quera estar sola. Quera estar a solas para poder pensar en Henry y en los buenos tiempos. Quera recordar al Henry de antes de la discusin en la que se haban insultado terriblemente. Pero saba que no tendra oportunidad hasta mucho ms tarde. Estaba emocionalmente exhausta, y cuando su madre y ella lograron llegar a la limusina que las llevara de regreso a casa, no quera hacer nada ms que dormir. El trueno de la Harley de Nick atrajo su atencin y lo mir por encima del hombro. l aceler al mximo el motor dos veces, luego quit el apoyo y arranc la gran moto. Las cejas de Delaney descendieron mientras lo vea pasar por delante, sus ojos centraron su atencin en la rubia que se apretaba contra su espalda como una lapa humana. l haba

ligado con una mujer en el entierro de Henry, se la llevaba como si la hubiera pescado en un bar. Delaney no la reconoci, pero no estaba realmente sorprendida de ver una mujer dejando el entierro con Nick. Nada era sagrado para l. No tena lmites. Se subi a la limusina y se hundi en los lujosos asientos de terciopelo. Henry haba muerto, pero nada ms se haba alterado. Fue un oficio realmente bonito, no crees? La pregunta de Gwen, interrumpi los pensamientos de Delaney mientras el coche se alejaba del cementerio y se diriga hacia la autopista 55. Delaney pos su mirada en los destellos azules del Lago Mary apenas visible entre el denso bosque de pinos. S, contest, fijando su atencin en su madre. Fue estupendo. Henry te quera. Pero no saba como demostrarlo. Haban tenido esa misma conversacin muchas veces, y Delaney siempre tena la impresin de que no hablaban de l. La conversacin siempre empezaba y acababa igual, pero nunca resolva nada. Cuntas personas crees que vendrn? pregunt, refirindose al buffet posterior al funeral. Casi todo el mundo, supongo. Gwen acort la distancia que las separaba y coloc el pelo de Delaney detrs de su oreja. Delaney medio esper que su madre se mojara los dedos y colocara un rizo sobre su frente como haba hecho cuando Delaney era nia. Lo odiaba entonces, y lo odiaba ahora. Era una fijacin, como si no fuera lo suficientemente buena tal y como era. La continua y constante queja, como si as la pudiera convertir en algo que no era. No. Nada haba cambiado. Estoy tan contenta de que ests en casa, Laney. Delaney se sinti sofocada y se apresur a abrir la ventanilla elctrica. Aspir el aire fresco de la montaa y lo expuls lentamente. Dos das, se dijo a s misma. Se ira a casa en

dos das. La semana pasada, haba recibido la notificacin de que la mencionaban en el testamento de Henry. Despus de la forma en que haban terminado, no supona que la hubiera incluido. Se pregunt si habra incluido tambin a Nick, o si ignorara a su hijo, incluso despus de su muerte. En seguida se pregunt si Henry le habra dejado dinero o propiedades. Muy probablemente le hubiera dejado algo para hacer la gracia, como un viejo barco pesquero oxidado o un chaquetn usado. Fuera lo que fuera no tena importancia, se iba exactamente despus de que leyeran el testamento. Ahora todo lo que tena que hacer era reunir el coraje para decrselo a su madre. Tal vez era mejor que la llamara desde un telfono pblico de las afueras de Salt Lake City. Hasta entonces, tena intencin de buscar algunas de sus antiguas amigas, dejarse caer en algunos de los bares locales, y esperaba poder soportarlo hasta que se pudiera ir a casa, a una gran ciudad donde s poda respirar. Saba que si se quedaba ms de unos das, perdera la cabeza, o incluso peor, se perdera a s misma.

Pero bueno, mira quien ha vuelto. Delaney coloc una bandeja de championes rellenos en la mesa del buffet y luego mir los ojos de su enemiga de infancia, Helen Schnupp. Mientras creca, Helen haba sido como una espina clavada en Delaney, una piedra en su zapato y un dolor colosal en el culo. Cada vez que Delaney se haba dado la vuelta, Helen haba estado all, normalmente un paso por delante. Helen haba sido ms bonita, ms rpida en la pista y mejor en baloncesto. En segundo grado Helen le haba quitado el primer lugar en el concurso de ortografa del condado. En octavo Helen haba ganado las elecciones de delegada de curso, y en dcimo primer grado la haban pillado en el cine al aire libre con el novio de Delaney, Tommy Markham, cabalgando sobre su "salchicha" en la parte trasera de la camioneta de la familia Markham. Una chica no olvidaba una cosa como esa, pero Delaney tuvo el silencioso

placer de ver la cada de Helen y ver la luz al final del tunel. Helen Schnupp, dijo, odiando admitir para s misma que quitando el desastroso peinado, su vieja enemiga era todava muy bonita. Es Markham ahora. Helen cogi un croissant y lo rellen con lonchas de jamn. Tommy y yo llevamos siete aos felizmente casados. Delaney forz una sonrisa. No es maravilloso? tambin se dijo a s misma que los dos le importaban un bledo, pero siempre haba disfrutado de la fantasa de un final estilo Bonnie & Clyde para Helen y Tommy. El hecho que ella todava albergara tal animosidad no la molest tanto como debera. Tal vez fuera el momento de comenzar esa psicoterapia que haba estado postergando. Ests casada? No. Helen le ech una mirada llena de piedad. Tu madre me dijo que vives en Scottsdale. Delaney contuvo el deseo de aplastar el cruasn de Helen en su nariz. Vivo en Phoenix. Oh? Helen cogi unos championes y los puso en su plato. No deb entenderla bien. Delaney dudaba que hubiera nada mal en el odo de Helen. Su pelo era otra cosa, sin embargo, si Delaney no tuviera la intencin de irse a los pocos das, y si fuera una buena persona, se hubiera podido ofrecer a reparar una parte del desaguisado. Podra haber echado una mascarilla de protenas en el pelo indomable de Helen y podra haber envuelto su cabeza en celofn. Pero no era una buena persona. Su mirada escudri el comedor lleno de gente hasta que localiz a su madre. Rodeada de sus amistades, cada cabello rubio en perfecto orden, con el maquillaje impecable, Gwen Shaw era igual que una reina recibiendo a sus sbditos. Gwen siempre haba sido la Grace Kelly de Truly, Idaho. Ella incluso se pareca un poco a Gwen. A los cuarenta y cuatro

aos, aparentaba treinta y nueve y, como ella deca, era demasiado joven para tener una hija de veintinueve aos. En cualquier otro sitio, una diferencia de edad de quince aos entre madre e hija poda haber hecho arquear algunas cejas, pero en un pequeo pueblo de Idaho, no era raro que algunos "dulces corazones" se casaran al da siguiente de la graduacin, algunas veces porque la novia estaba a punto de ponerse de parto. Pero nadie pensaba mal de un embarazo en una menor de edad, a menos que por supuesto la adolescente no estuviese casada. Eso s era algo tan escandaloso como para alimentar los chismes durante aos. Todos los habitantes de Truly crean que la joven esposa del alcalde haba quedado viuda poco despus de que se hubiera casado con el padre biolgico de Delaney, pero era mentira. A los quince aos, Gwen haba estado liada con un hombre casado, y cuando l se enter de que estaba embarazada, se deshizo de ella que abandon su pueblo. Veo que regresaste. Crea que habas muerto. Ese comentario atrajo la atencin de Delaney, la vieja seora Van Damme encorvada sobre un bastn de aluminio se inclinaba hacia un huevo picante, su aplastado pelo blanco estaba exactamente igual que como lo recordaba Delaney. No poda acordarse del nombre de pila de la mujer. Ni siquiera saba si alguien lo haba usado alguna vez. Todo el mundo se haba referido a ella como la vieja seora Van Damme. La mujer era realmente vieja ahora, con la espalda encorvada por la edad y la osteoporosis, pareca un fsil humano. Le puedo traer algo de comer? se ofreci Delaney, intentando recordar si la haba visto alguna vez con un vaso de leche, o como mnimo con Tums enriquecido en calcio. La seora Van Damme pel un huevo, luego le dio a Delaney su plato. Algo de esto y eso, dirigi, apuntando varios platos diferentes. Le gusta la ensalada? Me da gases, murmur la Sra. Van Damme, luego seal un tazn de ambrosa. Eso me parece bien y un ala de pollo tambin. Me dan ardores, pero traje mi Pepto .

Para ser tan pequea y endeble, la vieja Sra. Van Damme comia como un leador. Est emparentada con Jean Claude? brome Delaney, tratando de aligerar un poco la sombra ocasin. Con quin? Jean Claude Van Damme, el actor de artes marciales. No, no s quien es Jean Claude, pero tal vez lo est con la familia de Emmett. Los Emmett Van Dammes siempre tienen problemas, siempre arman jaleo sobre una cosa u otra. El ltimo ao, a Teddy, su segundo nieto, lo arrestaron por robar en Smokey un gran oso que haba delante del Centro de Visitantes Para que lo querra de todas formas? Puede que porque su nombre era Teddy. Cmo? Delaney frunci el ceo. No importa. Ni siquiera deba haberlo intentado. Haba olvidado que su sentido del humor no era apreciado en los pequeos pueblos "sureos" dnde los hombres usaban los bolsillos de sus camisas como ceniceros. Sent a la Sra. Van Damme en una mesa cerca del buffet y luego se dirigi a la barra. A menudo haba pensado que las reuniones despus de los funerales para comer como cerdos y emborracharse eran un poco extraas, pero supona que eran para acompaar y consolar a la familia. Delaney no se senta confortada en lo ms mnimo. Se senta como en un escaparate, pero siempre haba sentido eso en Truly. Haba crecido como la hija del alcalde y de su muy bella esposa. Delaney siempre se haba sentido fuera de lugar en cierta forma. Nunca haba sido extrovertida o bulliciosa como Henry y nunca haba sido bella como Gwen. Entr en la sala donde los colegas de Henry del Moose Lodge estaban ocupando la barra y degustando Johnnie Walker. Le prestaron poca atencin mientras se serva un vaso de vino y se quitaba los zapatos de tacn bajo que su madre haba insistido en prestarle. Si bien Delaney asuma que algunas veces era un poco compulsiva, saba que slo tena

una adiccin. Era adicta a los zapatos. Aunque pensaba que Imelda Marcos haba obrado mal. Delaney amaba los zapatos. Todos los zapatos. Exceptuando algunos deportivos con talones espantosos. Eran demasiado aburridos. Su gusto se inclinaba por tacones de aguja, botas divertidas, o sandalias tipo Hercules . Sus ropas no eran exactamente convencionales, dicho sea de paso. Durante los ltimos los aos haba trabajado en Valentina, una peluquera de moda donde los clientes pagaban cien dlares por cortarse el pelo y queran ver a su estilista con ropas a la ltima. Con su dinero, los clientes de Delaney pagaban por ver minifaldas elctricas de plstico, pantalones de cuero o blusas transparentes con sujetadores negros. No era la ropa ms indicada para ser llevada a un funeral por la hijastra del hombre que haba regido el pequeo pueblo durante largos aos. Delaney estaba a punto de volver al saln cuando una conversacin la detuvo. Don dice que pareca un trozo de carbn vegetal cuando lo sacaron. Una manera horrible de morir. Los hombres asintieron con las cabezas colectivamente y dieron un sorbo a su bebida. Delaney saba que el incendio fue en un cobertizo que Henry haba construido en el pueblo. Segn Gwen, l tena un reciente inters por la cra de Appaloosas, pero no quera oler el estircol cerca de su casa. Henry amaba esos caballos, dijo Moose con un traje de vaquero arreglado. O que una chispa hizo arder tambin el granero. All ya no queda mucho de esos Appaloosas, slo algunos huesos de fmur y una pezua o dos. Crees que fue un incendio premeditado? Delaney puso los ojos en blanco. Incendio premeditado. Como cualquier pueblo al que an no haba llegado la televisin por cable, Truly amaba ms que nada escuchar chismes y propagar intrigas. Vivian para eso. Era como si fuera una comida ms. Los investigadores de Boise creen que no, pero no se ha descartado. Hubo una pausa en la conversacin antes de que alguien dijese, dudo que el fuego

fuera intencionado. Quin le hara eso a Henry? Tal vez Allegrezza. Nick? l odiaba a Henry. Y mucha ms gente, si te digo la verdad. Pero quemar a un hombre y a sus caballos es mucho odio de nuestro Seor. No s si Allegrezza odiaba tanto a Henry. Henry estaba muy pendiente de esos condominios que Nick est construyendo en Crescent Bay, y los dos casi se dieron de hostias por ellos en el Chevron hace uno o dos meses. No s cmo consigui que Henry soltara ese trozo de terreno, pero lo hizo. Despus fue y construy condominios por todo el maldito lugar. Otra vez movieron sus cabezas y vaciaron sus vasos. Delaney haba pasado un montn de horas descansando sobre las blancas arenas y nadando sobre las aguas azules de Crescent Bay. Codiciada por casi todo el pueblo, Bay era un trozo de terreno en mitad de una playa virgen. La propiedad haba estado en la familia de Henry durante generaciones y Delaney se pregunt cmo Nick haba puesto sus manos sobre ella. Por ltimo o que esos condominios van a hacer que Allegrezza gane una fortuna. S. Son muy codiciados por los californianos. Por lo que s, seremos invadidos por "progres", "fumados" y "afeminados". O peor todava, por actores. No hay nada peor que a un to como Bruce Willis se le ocurra mudarse y tratar de cambiarlo todo. l es lo peor que le podra haber ocurrido a Hailey. Caramba, subir aqu, reformar algunos edificios, luego creer que le puede decir a todo el mundo de est maldito estado a quien votar. Los hombres asintieron con una inclinacin de cabeza simultnea y una sonrisa desganada. Cuando la conversacin pas a ser sobre estrellas de cine y pelculas de accin, Delaney sali discretamente de la habitacin. Se movi a lo largo del vestbulo hasta el

estudio de Henry y cerr las puertas correderas detrs de ella. En la pared detrs del escritorio macizo de caoba, la cara de Henry la miraba fijamente. Delaney recordaba cuando le haban pintado ese retrato. Ella tena trece aos, fue la poca en la que intent tener un poco de independencia. Primero quiso agujerearse las orejas. Henry dijo que no. No fue ni la primera ni la ltima vez que ejerci su control sobre ella. Henry siempre quera tener el control. Delaney se sent en la enorme silla de cuero y se sorprendi de ver una foto suya sobre el escritorio. Record el da que Henry le haba sacado esa foto. Fue el da en el que su vida entera dio un giro de trescientos sesenta grados. Tena siete aos y su madre se acababa de casar con Henry. Fue el da que sali de una caravana de las afueras de Las Vegas y, despus de un rpido vuelo, entr en una casa victoriana de Truly. La primera vez que vio la casa, con sus torres gemelas y su tejado de tejas, pens que era un palacio, lo cual quera decir que obviamente Henry era un rey. El bosque rodeaba la mansin por tres de sus lados, que se interrumpa delante del edificio para mostrar un bello jardn, al tiempo que la parte trasera se inclinaba suavemente hacia las aguas del Lago Mary. En unas horas, Delaney sali de la pobreza y aterriz en uno de los cuentos de sus libros. Su madre era feliz y Delaney se senta como una princesa. Y ese da, dentro de un vestido blanco lleno de lazos que su madre la haba obligado a ponerse, se haba enamorado de Henry Shaw. Era ms viejo que los otros hombres de la vida de su madre y tambin ms agradable. l no gritaba a Delaney y no haca llorar a su madre. La haca sentir a salvo y segura, algo que no haba sentido con frecuencia en su joven vida. La adopt y fue el nico padre que conoci. Aunque slo fuera por eso, quera a Henry y siempre lo hara. Fue tambin la primera vez que haba puesto los ojos en Nick Allegrezza. l haba salido de pronto de los arbustos del patio de Henry, proclamando su odio en sus ojos grises, con las mejillas rojas por la clera. La haba asustado, pero al mismo tiempo se haba

sentido fascinada. Nick haba sido un nio hermoso, de pelo negro, suave piel morena y ojos como el humo. Se plant sobre el csped, con los brazos a los costados, rgidos por la furia y el desafo. Toda esa rebelde sangre vasca e irlandesa ardiendo dentro de sus venas. l los haba mirado a los dos, luego se haba dirigido a Henry. Aos ms tarde Delaney no poda recordar las palabras exactas, pero nunca olvidara el sentimiento de enojo que transmitan. Asegrate de que te alejas de l, haba dicho Henry cuando lo vieron volverse y desaparecer de su vista con la barbilla alta y dndoles la espalda. No sera la ltima vez que le adverta que se mantuviera lejos de Nick, pero aos ms tarde, fue una advertencia que dese haber escuchado.

Nick meti las piernas en sus Levi's, luego se abroch el botn. Mir por encima del hombro a la mujer enredada en las sbanas del motel. Su cabello rubio estaba extendido alrededor de la cabeza. Sus ojos estaban cerrados, su respiracin era lenta y fcil. Gail Oliver era hija de un juez y la madre recientemente divorciada de un nio pequeo. Para celebrar el fin de su matrimonio, se haba hecho la liposuccin y se haba puesto pechos de silicona. En el entierro de Henry se haba acercado a l con audacia y le haba anunciado que quera que fuera el primero en ver su nuevo cuerpo. l haba ledo en sus ojos que ella pensaba que debera sentirse halagado. Pero no lo estaba. Slo haba querido una distraccin y ella se la haba ofrecido. Ella se haba sentido ofendida cuando haba detenido la Harley delante del Starlight Motel, pero no le haba pedido que la llevara a casa. Nick se apart de la mujer de la cama y se movi sobre la alfombra verde hasta una puerta corredera de cristal que daba a una pequea terraza encima de la Autopista 55. No planeaba asistir al entierro del viejo. Ni siquiera saba exactamente cmo haba llegado all. Un minuto antes haba estado de pie sobre Beach Crescent discutiendo algunos aspectos de la obra con un subcontratista, y lo siguiente que supo era que estaba en la Harley

dirigindose al cementerio. No haba tenido intencin de ir. Saba que era una "persona non grata" pero de todos modos haba ido. Por alguna razn que no quera analizar detenidamente, haba tenido que despedirse. Se movi a una esquina de la terraza, sobre el ligero pavimento de tablas de madera, y rpidamente fue engullido por la oscuridad. El reverendo Tippet apenas haba pronunciado la palabra "amen" cuando Gail, dentro de ese pequeo vestido transparente con estrechos tirantes, le haba hecho la proposicin a Nick. Mi cuerpo es mejor a los treinta y tres que a los diecisis, haba murmurado en su odo. Nick no poda recordar con claridad como era ella a los diecisis, pero recordaba que le gustaba el sexo. Ella haba sido una de esas chicas que les gustaba tener sexo pero que luego actuaban como vrgenes. Sola salir a hurtadillas de su casa y llamar suavemente a la puerta trasera de la Tienda de Lomax donde l trabajaba despus de cerrar barriendo el piso. Si estaba de humor, la dejaba entrar y se la tiraba contra una caja o contra el mostrador. Luego ella se comportaba como si fuera la que le estuviera haciendo el favor. Cuando ambos saban que era al revs. El aire fresco de la noche movi el pelo sobre sus hombros y roz su piel desnuda. l apenas advirti el escalofro. Delaney estaba de vuelta. Cuando supo lo de Henry, se figur que volvera para su entierro. Incluso vindola desde el otro lado del atad del viejo, con su pelo teido en cinco tonos de rojo, haba sido un shock. Despus de diez aos ella todava le pareca una mueca de porcelana, suave como la seda y delicada. Verla le hizo recordar, se acord de la primera vez que puso los ojos en ella. Su pelo haba sido rubio en ese momento y tena siete aos. Ese da, dos dcadas atrs, l estaba en la cola del Taste Freeze cuando se enter de lo de la nueva esposa de Henry Shaw. No se lo poda creer. Henry haba vuelto a casarse, y desde luego todo lo que Henry haca, interesaba a Nick, l y su hermano mayor Louie haban montado sobre sus viejas bicicletas y haban pasado delante de todas las casas de alrededor

del lago hasta la enorme casa victoriana de Henry. Igual que las ruedas de su bicicleta, tambin la cabeza de Nick daba vueltas. Saba que Henry nunca se casara con su madre. Se odiaban mutuamente desde que Nick poda recordar. Ni siquiera se hablaban. Pero Henry tambin ignoraba a Nick, y quiz eso cambiara ahora. Tal vez a la nueva esposa de Henry le gustasen los nios. Tal vez a ella le gustase l. Nick y Louie escondieron sus bicicletas detrs de los pinos y se arrastraron sobre sus barrigas por el borde del bien recortado csped. Era un lugar que conocan al dedillo. Louie tena doce aos, era dos aos mayor que Nick, pero Nick era mejor vigilante que su hermano. Tal vez fuera porque tena ms paciencia, o porque su inters por Henry Shaw era ms personal que el de su hermano. Los dos nios se pusieron cmodos y se dispusieron a esperar. l ni siquiera sali, se quej Louie al cabo de una hora de vigilancia. Llevmos aqu mucho tiempo, y no sali. Lo har tarde o temprano. Nick mir a su hermano, luego devolvi su atencin al frente de la gran casa gris. Lo har. Vayamos a pescar algo al estanque del Sr. Bender. Cada verano Clark Bender llenaba el estanque en su patio trasero de truchas moteadas. Y cada verano los nios Allegrezza le birlaban varias bellezas de medio metro. Mami se enfurecer, record Nick a su hermano, la experiencia de la semana anterior con una cuchara de madera golpeando las palmas de sus manos todava estaba fresca en su memoria. Normalmente Benita Allegrezza defenda a sus hijos con ferocidad ciega. Pero ni siquiera ella poda negar al Sr. Bender la acusacin cuando los dos chicos haban sido escoltados a casa oliendo a vsceras de pez y con varias truchas colgando de sus caas. No se enterar porqu Bender est fuera del pueblo. Nick mir a Louie otra vez, y pensando en todas esas truchas hambrientas sinti una picazn en sus manos anhelando su caa de pescar. Ests seguro?

S. Pens en el estanque y en todos esos peces que slo esperaban un Pautzke y un anzuelo afilado. Luego neg con la cabeza y apret los dientes. Si Henry se haba casado otra vez, entonces Nick iba a estar all para ver a su esposa. Ests loco, dijo Louie con disgusto y gate hacia atrs, por el csped. Te vas de pesca? No, me voy a casa, pero primero vaciar el "lagarto". Nick sonri. Le gustaba cuando su hermano mayor deca cosas atrevidas como esa. No le digas a mam donde estoy. Louie abri la cremallera de sus pantalones y suspir mientras se aliviaba. No se lo dir, pero se lo imaginar ella sola. No lo har. Cuando Louie mont de un salto sobre su bicicleta y rode la casa, Nick volvi a mirar la fachada de la mansin. Sostuvo su barbilla con la mano y observ la puerta principal. Mientras esperaba, pens en Louie y en lo afortunado que era de tener un hermano que iba a sptimo grado. Le poda contar cualquier cosa y Louie nunca se rea. Louie ya haba visto la pelcula de la pubertad en la escuela, as que Nick le poda interrogar sobre las preguntas importantes, como cuando le iba a salir pelo en las pelotas, cosas de chicos que uno no le poda preguntar a una madre catlica. Una hormiga avanz por el brazo de Nick y estaba a punto de aplastarla entre sus dedos cuando la puerta principal se abri y se qued helado. Henry sali de la casa y se par en la terraza para mirar sobre su hombro. Hizo una sea con la mano y al poco tiempo sali una nia por la puerta. Una masa de rizos rubios enmarcaba su cara y caa en cascada sobre su espalda. Ella puso su mano en la de Henry y los dos caminaron por el porche y bajaron las escaleras. Llevaba un vestido blanco lleno de lazos con calcetines de encaje parecidos a los que las chicas llevaban puestos en su Primera Comunin, pero ni siquiera era domingo. Henry seal en la direccin de Nick, y Nick aguant la respiracin, temiendo que le

hubieran visto. Por aqu detrs, dijo Henry a la niita mientras caminaba a travs del csped hacia el escondite de Nick. Hay un gran rbol donde he pensado que se podra hacer una casa. La niita mir al hombre de imponente altura a su lado e inclin la cabeza. Sus rizos dorados se movieron como muelles. La piel de la chica era bastante ms plida que la de Nick, y sus grandes ojos eran castaos. Nick pens que pareca una de esas pequeas muecas que su ta Narcisa guardaba en una vitrina de cristal, lejos de las sucias manos de nios patosos. A Nick nunca le haban permitido tocarlas, aunque tampoco haba querido hacerlo. Te Gusta Winnie The Pooh? pregunt ella. Te gusta a ti? S, Henry. Henry se apoy en una rodilla y mir los ojos de la chica. Ahora soy tu padre. Me puedes llamar pap. El pecho de Nick se hundi y su corazn golpe tan fuerte que no poda respirar. Haba esperado toda su vida escuchar esas palabras, pero Henry se las haba dicho a una estpida nia de cara plida a la que le gustaba Winnie The Pooh. Debi hacer algn ruido porque Henry y la chica miraron hacia su escondite. Quin est ah? pregunt Henry levantndose. Lentamente, con la aprensin estrujando su estmago, Nick se puso de pie y se enfrent al hombre que su madre siempre haba dicho que era su padre. Enderez los hombros y mir fijamente los ojos gris plido de Henry. Quera correr, pero no se movi. Qu haces ah? pregunt Henry otra vez. Nick levant la barbilla pero no le contest. Quin es, Henry? pregunt la nia. Nadie contest y se gir hacia Nick. Vete a casa. Ahora mismo, y no vuelvas

nunca. All parado resistiendo la presin de su pecho, con las rodillas temblando y con el estmago revuelto, Nick Allegrezza sinti que sus esperanzas moran. Odi a Henry Shaw. Eres un hijo de puta chupa-lagartos, dijo, luego bajo la mirada a la nia del pelo dorado. Tambin la odi. Con su odio ardiendo en los ojos e inflamado por la clera, gir y sali de su escondite. Nunca regres. Nunca volvi a esperar en las sombras. A esperar cosas que nunca tendra. El ruido de pasos hizo regresar los pensamientos de Nick del pasado, pero no se dio la vuelta. Qu piensas? Gail se movi detrs de l y envolvi sus brazos alrededor de su cintura. La delgada tela de su vestido era lo nico que separaba sus pechos desnudos de su espalda. Sobre qu? Sobre mi nuevo y mejorado cuerpo. l se gir y la mir. Ella estaba inmersa en la oscuridad y no la poda ver demasiado bien. Est bien contest. Bien? Me he gastado miles de dlares en las tetas, y eso es lo nico que dices? Qu est bien? Qu quieres que te diga?, que hubieras sido ms lista si hubieras invertido tu dinero en otra cosa que en silicona? Crea que a los hombres les gustaban los pechos grandes dijo haciendo pucheros. Pechos grandes o pequeos no era tan importante como lo era lo que una mujer haca con su cuerpo. Le gustaban las mujeres que saban como usar lo que tenan, que perdieran el control en la cama. Mujeres que lo empujaran, que se movieran y se ensuciaran con l. Gail estaba demasiado preocupada por su aspecto. Pensaba que todos los hombres fantaseaban con pechos grandes, continu ella.

No todos los hombres. Nick no haba fantaseado con ninguna mujer haca mucho tiempo. De hecho, no tena fantasas desde que era un nio y adems esas ilusiones haban dado lo mismo. Gail envolvi sus brazos alrededor de su cuello y se puso de puntillas. Parecas apreciarlos hace un rato. No dije que no los apreciara. Ella desliz su mano de su pecho a su estmago. Entonces haz el amor conmigo otra vez. l pas los dedos alrededor de su mueca. Yo no hago el amor. Entonces qu fue lo que hicimos hace media hora? l pens en darle una respuesta con una palabra ms grfica, pero supuso que no apreciara su sinceridad. Pens en regresar a su casa, pero ella desliz su mano a la parte delantera de sus pantalones vaqueros y recapacitando esper un rato para ver lo que ella tena en mente. Eso fue sexo dijo. Una cosa no tiene nada que ver con la otra. Suenas amargado. Por qu, porque no confundo sexo y amor? Nick no se consideraba amargado, slo desinteresado. Tal y como l lo vea, no haba ninguna ventaja en enamorarse. Slo muchas emociones y tiempo desaprovechados. Tal vez nunca has amado dijo ella presionando con la mano el botn de sus pantalones. Tal vez te enamores de m. Nick se ri entre dientes desde lo ms profundo de su pecho. No cuentes con eso.

Captulo Dos

La maana despus del entierro, Delaney durmi hasta tarde y se escap por poco de una reunin de la Sociedad Benfica de Truly, el equivalente de las ligas menores del pequeo pueblo. Ella haba esperado descansar en casa toda la maana y estar algn tiempo con su madre antes de ir esa tarde a encontrarse con su mejor amiga de secundaria, Lisa Collins. Las dos tenan planes de encontrarse en el Bar de Mort para beber margaritas e intercambiar chismes. Pero Gwen tena planes diferentes para Delaney. Me gustara que te quedaras a la reunin dijo Gwen tan pronto como apareci en la cocina, pareciendo una modelo de catlogo vestida de seda azul. Una arruga leve surc su frente mientras miraba los zapatos de Delaney. Esperamos comprar un nuevo equipo para la pista de Larkspur Park, y pensamos que nos puedes dar ideas de donde sacar dinero. Delaney prefera masticar papel de estao antes que asistir a una de las aburridas reuniones de su madre. Tengo planes minti, y extendi la mermelada de fresa por encima de la tostada. Tena veintinueve aos pero no se poda resignar a decepcionar a propsito a su madre. Qu planes? Me encontrar con una amiga para almorzar. Se reclin contra el respaldo de madera de cerezo y hundi los dientes en su tostada. Las arrugas diminutas aparecieron en las comisuras de los ojos azules de Gwen. Vas a ir al pueblo con esa pinta? Delaney recorri con la mirada su suter blanco sin mangas, sus vaqueros cortos y

negros, y el cuero brillante de las correas de sus sandalias Hercules con la suela de goma. Se haba vestido de manera conservadora, aunque tal vez sus zapatos fueran ligeramente diferentes a lo que se sola ver en el pueblo. No le importaba; Le encantaban. Me gusta lo que llevo puesto dijo, volviendo a tener nueve aos otra vez. No le gust nada experimentarlo y le record la razn por la que tena intencin de salir de Truly rpidamente el da siguiente despus de la lectura del testamento de Henry. Iremos de compras la semana prxima. Conduciremos hasta Boise y pasaremos el da en la alameda. Gwen sonri con verdadero placer. Ahora que ests en casa otra vez, podremos ir al menos una vez al mes. Ah estaba. Gwen supona que Delaney volvera a Truly ahora que Henry estaba muerto. Pero Henry Shaw no haba sido la nica razn por la que Delaney quera mantener al menos un estado de distancia entre ella e Idaho. No necesito nada, mam dijo y dio cuenta de su desayuno. Si se quedaba ms que unos pocos das, no tena ninguna duda de que Gwen la vestira de Liz Claiborne y la convertira en un miembro respetable de la Sociedad Benfica. Haba crecido llevando ropas que no le gustaban y fingiendo ser alguien que no era, slo para complacer a sus padres. Se haba matado por aparecer en la lista de honor de la escuela y nunca haba hecho nada peor que no devolver a tiempo un libro de la biblioteca. Era la hija del alcalde. Lo que quera decir que haba tenido que ser perfecta. No son incmodos esos zapatos? Delaney neg con la cabeza. Dime cmo fue el incendio dijo, cambiando a propsito de tema. Desde que haba llegado a Truly, haba sabido muy poco sobre lo que realmente haba ocurrido la noche de la muerte de Henry. Su madre era renuente a hablar de eso, pero ahora que el entierro ya haba pasado, Delaney necesitaba informacin con rapidez. Gwen suspir y cogi el cuchillo de la mantequilla que Delaney haba usado para

extender la mermelada. Los tacones de sus sandalias azules repicaron sobre el suelo cermico cuando se movi hacia el fregadero. No s ms ahora que cuando te llam el lunes pasado. Puso el cuchillo encima del fregadero y luego mir afuera por la gran ventana. Henry estaba en su cobertizo del pueblo cuando comenz el fuego. El alguacil Crow me dijo que creen que empez sobre un montn de trapos a los que lleg una chispa que sali de un viejo calentador. La voz de Gwen vacil mientras hablaba. Delaney se acerc a su madre y rode con su brazo los hombros de Gwen. Miraba afuera, al patio trasero, al embarcadero de los botes donde chocaban suavemente las olas e hizo la pregunta que haba tenido miedo de hacer Sabes si sufri mucho? Creo que no, pero eso es algo que ni quiero saber. No s cunto tiempo estuvo all dentro o si Dios fue compasivo y muri asfixiado antes de que las llamas se acercasen a l. No pregunt. Todo lo que ocurri la semana pasada ha sido suficientemente duro. Hizo una pausa para aclararse la voz. He tenido demasiadas cosas que hacer y no me gusta pensar en eso. Delaney volvi la mirada a su madre, y por primera vez en mucho tiempo, sinti una conexin con la mujer que le haba dado la vida. Eran muy diferentes, pero en ese momento, sentan lo mismo. A pesar de sus defectos, ambas amaban a Henry Shaw. Estoy segura que tus amigas entenderan que cancelases la reunin de hoy. Si quieres, las llamo y se lo digo. Gwen fij la atencin en Delaney y neg con la cabeza. Tengo responsabilidades, Laney. No puedo dejar en suspenso mi vida para siempre. "Para siempre?" Henry se haba muerto haca una semana y lo haban enterrado haca menos de veinticuatro horas. Dej caer el brazo de los hombros de su madre sintiendo como desapareca la conexin. Me voy afuera a dar una vuelta dijo, y sali por la puerta trasera antes de que se le notara la desilusin. La ligera brisa matutina haca susurrar al lamo, llenando el susurro del aire de olor a hojas de pino. Inspir profundamente y

camin por el patio de atrs. Decepcin, pareca la mejor palabra para describir a su familia. Haban vivido en una farsa, y como consecuencia, haban estado condenados a contrariarse los unos a los otros. Haca mucho tiempo que haba asumido el hecho de que su madre era superficial, mucho ms preocupada por la apariencia que por la sustancia. Y Delaney haba aceptado que Henry era un manitico del control. Mientras se haba comportado como Henry esperaba, haba sido un padre maravilloso. La haba recompensado con su tiempo y su atencin, la haba llevado a dar un paseo en bote con sus amigos o acampando en las Sawtooths , pero el sistema de vida de los Shaws consista en reprimendas y recompensas, y ella siempre se haba sentido decepcionada porque todo, incluso el amor, era un premio. Delaney pas por detrs de un Ponderosa de altura imponente hacia la gran perrera que bordeaba el csped. Dos placas de latn encima de la puerta, con los nombres de los Weimareners grabados, presentaban a los perros como Duke y Dolores. A qu sois unos bebs bonitos? los arrull, tocando sus suaves hocicos a travs la reja y dirigindose a ellos como si fueran perritos falderos. Delaney quera a esos perros, haba jugado mucho ya no con Dolores y Duke sino con sus predecesores, Clark y Clara. Pero ahora, se mudaba demasiado a menudo como para tener una carpa dorada, y mucho menos una mascota de verdad. Mis pobres bebs bonitos, aqu encerrados. Los Weimaraners lamieron sus dedos, y ella se acuclill sobre una rodilla. Los perros estaban muy bien cuidados, y desde que pertenecan a Henry, sin duda tambin muy bien entrenados. Sus caras color canela y sus tristes ojos azules silenciosamente le rogaban a ella que los soltara. S cmo os sents dijo ella. Tambin sola estar atrapada aqu. Duke tir de la correa con un quejido lastimoso que hizo diana en el corazn compasivo de Delaney. De acuerdo, pero no podis salir del patio dijo mientras se levantaba. La puerta de la perrera se entreabri suavemente y Duke y Dolores se lanzaron de lleno, pasando como relmpagos delante de Delaney, veloces como flechas. Maldita sea,

volved aqu! grit, girndose justo a tiempo para ver desaparecer sus rabos en el bosque. Pens dejarles a su aire con la esperanza de que regresaran solos. Luego pens en la carretera que pasaba a menos de dos kilmetros de la casa. Agarr dos correas de cuero de la perrera y sali corriendo tras ellos. A pesar de que no senta ningn vnculo con los perros, tampoco quera que fueran atropellados en la carretera. Duke! Dolores! llam ella, corriendo tanto como poda, lentamente para equilibrar su peso sobre el par de sandalias en forma de cua. Es la hora de la cena. Bistec. Kibbles & Bits . Los persigui por el bosque, por viejos caminos que haba recorrido de nia. Las copas de los pinos le oscurecan el camino y los arbustos le golpeaban las piernas y tobillos. Alcanz a los perros en la vieja casa del rbol que Henry haba construido para ella cuando era nia, pero volvieron a salir corriendo en cuanto les intent agarrar por los collares. Milk-Bones , les grit persiguindolos por Elephant Rock y a travs de Huckleberry Creek. Se habra rendido si los dos animales no se hubieran quedado cerca pero sin que los pudiera alcanzar, jugando con ella, burlndose con su cercana. Los persigui bajo las ramas de los lamos temblones que colgaban casi hasta el suelo y se rasp la mano al apoyarse para saltar sobre un pino cado. Maldita sea! maldijo mientras se miraba el araazo. Duke y Dolores sentados sobre sus ancas, meneaban el rabo esperando a que acabara. Venid! orden. Bajaron sus cabezas con sumisin, pero tan pronto como dio un paso hacia ellos, se levantaron y salieron corriendo otra vez. Regresad aqu! se pens dejarlos marchar, pero en ese momento record la Sociedad Benfica de Truly que se encontraba reunida en casa de su madre. Perseguir a los estpidos perros a travs del bosque de repente sonaba bastante bien. Los sigui por la ladera de una pequea colina e hizo una parada bajo un pino para recobrar el aliento. Sus cejas bajaron cuando contempl el prado delante de ella, dividido y limpio de rboles. Un bulldozer y una pala estaban parados delante de un volquete enorme. Pintura naranja fluorescente marcaba la tierra en varios lugares al lado de grandes zanjas

para alcantarillas y Nick Allegrezza estaba de pie, parado en el centro de todo ese caos, al lado de un Jeep Wrangler negro, Duke y Dolores estaban a sus pies. El corazn de Delaney salt hasta su garganta. Nick era la nica persona que haba esperado evitar durante su corta visita. Era el culpable de la nica y ms humillante experiencia de su vida. Luch por ahogar el deseo de darse la vuelta y salir de all por donde haba venido. Pero Nick ya la haba visto y no haba manera de salir corriendo. Se oblig a ir andando con calma por la pendiente hacia l. l estaba vestido con la misma ropa que haba llevado al entierro de Henry. Camiseta blanca, levi's gastados, pendiente de oro. Sin embargo, hoy estaba afeitado y su pelo estaba recogido en una coleta. La mir como si no llevara nada puesto salvo su Calvin. Hola grit ella. l no dijo nada, simplemente esper all, una de sus grandes manos descansaba rascando la parte superior de la cabeza de Duke, mientras sus ojos grises la vigilaban. Se libr de la aprensin que pesaba como un hoyo en su estmago cuando se par a varios metros de l. Estoy sacando a los perros de Henry dijo, y otra vez le respondi el silencio y su mirada penetrante, insondable. Era ms alto de lo que recordaba. La parte superior de su cabeza apenas le llegaba al hombro. Su pecho era ms ancho. Sus msculos ms pronunciados. Durante el breve tiempo que estuvo con l, le haba dado la vuelta a su vida y la haba cambiado para siempre. Lo haba visto como un caballero con una brillante armadura, que conduca un Mustang ligeramente abollado. Pero se haba equivocado. Se lo haban prohibido durante toda su vida, y ella se haba sentido atrada por l como una polilla por la luz de una bombilla. Haba sido una buena chica que anhelaba libertad, y todo lo que l haba tenido que hacer fue mover un dedo delante de ella y decir tres palabras. Tres palabras provocativas saliendo de sus labios de chico-malo. Ven aqu, fierecilla, haba dicho, y su alma haba respondido con un resonante s. Era como si l hubiera mirado en lo ms profundo de su ser, traspasando la fachada, y hubiera visto a la

Delaney autentica. Ella tena dieciocho aos y era horriblemente ingenua. Nunca la haban dejado extender sus alas y flotar en el aire, y Nick haba sido como oxgeno puro directo a su cabeza. Pero haba pagado el pato. No son tan buenos como lo eran Clark y Clara continu ella, negndose a sentirse intimidada por su silencio. Cuando finalmente habl, no dijo lo que ella esperaba. Qu te hiciste en el pelo? pregunt. Ella toc con los dedos sus suaves rizos rojos. Me gusta. Me gustas ms de rubia. Delaney dej caer la mano a un lado, y bajo la mirada a los perros a los pies de Nick. No ped tu opinin. Demndales. A ella realmente le encantaba su pelo, pero incluso aunque no fuera as, no poda demandarse a s misma. Qu haces aqu? pregunt ella mientras se inclinaba hacia adelante y pona la correa en el collar de Duke. A ver que pillas? No. l se apoy sobre los talones. Nunca en el da del Seor. Ests a salvo. Ella escudrio su cara oscura. Pero los entierros no entran en esa categora, no? Un ceo frunci su frente. De qu ests hablando? Tu rubia de ayer. Te comportaste en el entierro de Henry como en la barra de un bar. Nick, eso fue irrespetuoso y grosero. Incluso para ti. El ceo fruncido desapareci, siendo sustituido por una sonrisa licenciosa. Celosa? No seas engredo. Quieres detalles? Ella puso los ojos en blanco. Ahrratelos. Ests segura? Son bonitos y jugosos. Creo que puedo vivir sin ellos. Se puso el pelo detrs de la oreja y bajo la mano

hacia Dolores. Antes de que tocase al perro, Nick extendi la mano y agarr su mueca. Qu te pas aqu? Pregunt y acun su mano en la de l. La palma de su mano era grande, caliente y callosa, y suavemente acarici con su pulgar sobre el araazo. Le sorprendi un pequeo cosquilleo en las puntas de sus dedos, luego subi por su brazo. No es nada. Ella se apart. Me ara al saltar por encima de un rbol cado. l mir su cara. Saltaste por encima de un rbol cado con esos zapatos? Por segunda vez en menos que una hora, sus zapatos favoritos estaban siendo difamados. No hay nada malo en ellos. No si eres una sadomasoquista. Su mirada se desliz sobre su cuerpo, luego lentamente volvi a subir. Lo eres? Suea con eso. Ella intent coger a Dolores otra vez y esta vez con xito, prendi la correa en el collar del perro. Los ltigos y las cadenas no son precisamente mi idea de cmo pasar un buen rato. Es una lstima. Cruz los brazos sobre su pecho y recost la espalda contra la llanta del Jeep. Lo ms parecido que tiene Truly a una sadomasoquista experimentada es Wendy Weston, a la que en 1990 declararon campeona en atar becerros y en carreras de barril. Permitiras que una mujer te golpeara en el trasero? Puedes hacerlo cuando quieras dijo sonriendo abiertamente. Ests mucho mejor que Wendy, y llevas los zapatos adecuados. Caramba, gracias. Pero me voy maana por la tarde. l la mir un poco asombrado por su respuesta. Una visita corta. Delaney se encogi de hombros y tir de los perros hacia ella. Nunca tuve intencin de quedarme ms. Probablemente nunca lo volvera a ver, y dej que su mirada vagabundeara de sus ojos a la lnea sensual de su cara oscura. Era demasiado apuesto para

su bien, pero tal vez no fuera tan malo como recordaba. Nunca se confundira con un buen chico, pero al menos no le haba recordado la noche que haba estado sentada sobre el cap de su Mustang. Haca diez aos; Tal vez haba madurado. Adis, Nick, dijo y dio un paso atrs. l se llev dos dedos a la frente en un saludo militar, ella gir y se volvi por donde haba venido, llevndose a rastras los perros consigo. En lo alto de la pequea colina, mir por encima de su hombro por ltima vez. Nick segua tal y como lo haba dejado al lado del Jeep, sus brazos cruzados sobre el pecho, vigilndola. Cuando entr en las sombras cambiantes del bosque, se acord de la rubia que haba pillado en el entierro de Henry. Tal vez haba madurado, pero hubiera apostado que era testosterona pura, y no sangre, lo que corra por sus venas. Duke y Dolores tiraron de sus correas y Delaney tir de ellas. Pens en Henry y en Nick y se pregunt otra vez si Henry habra incluido a su hijo en su testamento. Se pregunt si alguna vez haban tratado de reconciliarse, y tambin qu le habra dejado Henry en herencia a ella. Durante unos breves momentos, se imagin que le haba dejado dinero. Se dej imaginar lo que podra hacer con un buen pellizco de dinero. Primero, pagara el coche, luego se comprara un par de zapatos de algn lugar como Bergdorf Goodman . Nunca haba posedo un par de de zapatos de ochocientos dlares, pero no porqu no los quisiera. Y si Henry le haba dejado un montn de dinero? Ella abrira un saln de belleza. Sin duda. Un saln moderno con montones de espejos, y mrmol, y acero inoxidable. Haba soado con montar su propio negocio muchas veces, pero dos cosas lo impedan. Una, ella no haba encontrado ningn sitio donde quisiera vivir ms de dos aos. Y dos, ella no tena ni el capital o ni los avales para conseguirlo. Delaney se detuvo delante del rbol cado sobre el que haba pasado antes. Cuando Duke y Dolores comenzaron a arrastrarse por el suelo, tir de sus correas y tom el camino ms

largo para la vuelta. Las suelas de sus zapatos resbalaron en las rocas, y los dedos de sus pies se cubrieron de suciedad. Tan pronto como lleg hasta el csped bien cortado, pens en picaduras de insectos y en garrapatas chupa-sangre. Un temblor subi por su columna vertebral, y apart de su mente el desagradable pensamiento de lo que poda pillar en Mountain Rocky y lo reemplaz por el diseo del perfecto saln de peluquera a su medida. Empezara con cinco sillas y los estilistas estaran a sus rdenes para variar. Y como no le gustaba hacer ni manicuras ni pedicuras, contratara a alguien para hacerlo. Se centrara en lo que ms le gustaba: cortar el pelo, hacer permanentes y servir cafs a sus clientes. Cobrara setenta y cinco dlares por cortar y secar. Una ganga por sus servicios, y una vez que tuviera clientes asiduos, subira los precios gradualmente. Dios bendijera Amrica y el sistema del libre mercado donde todo el mundo tena derecho a cobrar lo que quisiera. Esos pensamientos la llevaron de regreso al punto de partida, Henry y su testamento. Tanto como estaba soando con su peluquera y realmente dudaba siquiera que le hubiera dejado dinero. Probablemente su herencia fuera algo que l supiera que no quera. Mientras Delaney andaba con mucho cuidado a travs de Huckleberry Creek, los dos perros saltaron y la salpicaron de agua helada. Henry probablemente le habra dejado de herencia algo para rerse. Algo para torturarla durante mucho tiempo. Algo como los dos revoltosos Weimaraners.

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El centro de Truly tena en su haber dos tiendas de comestibles, tres restaurantes, cuatro bares y recientemente haban instalado un semforo. El cine al aire libre llevaba cerrado cinco aos debido a la falta de pblico y uno de los dos salones de belleza, "Gloria: Un corte superior", haba cerrado el mes anterior debido a la defuncin inesperada de Gloria.

La mujer de ms de cien kilos haba sufrido un ataque al corazn mientras le lavaba el pelo a la Sra. Hillard. La pobre Sra. Hillard todava tena pesadillas. El viejo edificio de los Juzgados estaba ubicado al lado de la Comisara de Polica y del edificio de Servicios Forestales. Tres iglesias competan por las almas: mormones, catlicos, y protestantes. El nuevo hospital haba sido edificado al lado de la Escuela de Primaria y Secundaria, pero el establecimiento ms clebre del pueblo, el Bar de Mort, estaba en la parte ms antigua de Truly, en la calle principal, entre Value Hardware y Panda Restaurant. Mort era ms que un lugar para emborracharse. Era una institucin, famosa por las cabezas de venados con grandes cornamentas. Ciervos, alces, antlopes decoraban la pared por encima de la barra, sus magnificas cornamentas estaban adornadas con bragas brillantes. Bikinis. Pequeos calzoncillos. Tangas. De todos los colores, todos firmados y fechados por el borracho que los haba donado. Haca unos aos, el dueo haban aadido un conejilope al lado del alce, pero ninguna mujer respetable, ningn borracho, quera su ropa interior colgando de los cuernos de algo tan tonto como un conejilope. La cabeza haba sido rpidamente trasladada a la trastienda como adorno para la mquina del milln. Delaney nunca haba estado en Mort. Era demasiado joven haca diez aos. Ahora mientras tomaba un margarita en uno de los reservados, admir las atracciones. Excepto por la pared de encima de la barra, el Bar de Mort era como montones de bares de montones de pueblos pequeos. Las luces eran oscuras, la mquina de msica tocaba constantemente, y el olor de tabaco y de cerveza invada todo. Vestida informalmente, Delaney se encontraba perfectamente en su elemento con un par de pantalones vaqueros y una camiseta de Mossimo. Alguna vez pusiste ah tu ropa interior? pregunt a Lisa, que se sentaba a su lado en el asiento azul de vinilo. A los pocos minutos de reunirse con su vieja amiga, las dos haban establecido fcilmente la conversacin, como si nunca se hubieran separado.

No, que yo recuerde, contest y sus ojos verdes brillaron con humor. La sonrisa fcil de Lisa y la risa haban sido lo que las haba unido en cuarto grado. Lisa era despreocupada, su pelo oscuro siempre recogido en una cola de caballo medio deshecha. Delaney era ms preocupada, su cabello rubio perfectamente cuidado. Lisa haba sido un espritu libre. Delaney haba sido un espritu que anhelaba ser libre. Amaban la misma msica y las mismas pelculas, y les haba gustado discutir como hermanas durante horas. Cada una de ellas haba equilibrado a la otra. Despus de que Lisa hubiera obtenido el bachillerato, y su titulacin en diseo interior. Haba vivido en Boise durante ocho aos, trabajando en una firma de diseo donde haba hecho todo el trabajo y no haba recibido ningn reconocimiento. Haca dos aos que lo haba dejado y haba regresado a Truly. Ahora, gracias a ordenadores y mdems, llevaba una empresa de decoracin desde su casa. La mirada de Delaney examin la bonita cara de su amiga y su descuidada cola de caballo. Lisa era lista y atractiva, pero Delaney le mejorara el pelo. Si ella permaneciera en el pueblo ms tiempo, cogera a su amiga y le cortara el pelo para destacarle los ojos, y tal vez le pusiera unas mechas ms claras alrededor de la cara. Tu madre me dijo que eres una artista del maquillaje en Scottsdale. Dijo que tenas clientes muy clebres. Delaney no estaba sorprendida por el embellecimiento de la verdad que haba hecho su madre y tom un sorbo de su margarita. Gwen odiaba el trabajo de Delaney, quiz porque haca que su madre se acordara de su vida antes de casarse con Henry, la vida de la que Delaney nunca haba podido hablar, cundo Gwen peinaba a las bailarinas de striptease de Las Vegas. Pero Delaney no era como su madre. Le gustaba trabajar en salones de belleza. Le haba llevado aos descubrirlo. Amaba las sensaciones tctiles, el olor de Paul Mitchell y la satisfaccin de un cliente contento. Y no le dola que embelleciera la realidad porque era muy buena en lo suyo. Soy estilista en una peluquera de Scottsdale,

pero vivo en Phoenix, dijo y se lami la sal de su labio superior. Me gusta a horrores, pero mi madre se avergenza de lo que hago para ganarme la vida. Por como se comporta, uno pensara que soy prostituta o algo por el estilo. Se encogi de hombros. No maquillo porque lleva mucho tiempo, pero le cort el pelo a Ed McMahon una vez. Eres peluquera? se ri Lisa. Esto es demasiado bueno. Helen Markham tiene una peluquera encima del Fireweed Lane. Ests bromeando? Vi a Helen ayer. Su pelo me parece penoso. No dije que fuera buena. Bueno, yo si lo soy dijo Delaney, habiendo encontrado algo por fin en lo que ella era mejor que su vieja rival. Una camarera lleg y coloc dos margaritas ms en la mesa. De ese caballero de all dijo la mujer sealando hacia la barra, os invita a otra ronda. Delaney mir al hombre que reconoci como uno de los amigos de Henry. Dale las gracias dijo ella y observ como la camarera se iba. No haban pagado ni una bebida desde que haban pisado el Mort. Hombres que vagamente recordaba de su juventud suministraban continuamente su mesa. Estaban en la tercera, y si no tena cuidado, acabara pronto como una cuba. Recuerdas cundo pillaste a Helen y Tommy en el asiento trasero del Vista Cruiser de su madre? pregunt Lisa que comenzaba a tener la mirada vidriosa. Por supuesto que me acuerdo. Me haba dicho que iba al autocine con algunos amigos. Cogi el vaso y vaci la tercera parte. Quise darle una sorpresa, y vaya si lo hice. Lisa se ri y tom su bebida. Fue tan gracioso. La risa de Delaney se uni a la de su amiga. Sin embargo, no en ese momento. Tena que ser Helen Schnupp, de todas las chicas, la que me robara mi primer novio. Bueno, pero te hizo un favor. Tommy se ha convertido en un vago redomado. Slo

trabaja el tiempo suficiente como para que le paguen el paro. Tienen dos nios, y Helen les mantiene la mayora del tiempo. Cmo est? pregunt Delaney, yendo al grano. Todava est bastante bueno. Joder. Haba tenido la esperanza de que por lo menos le dijera que tena unas grandes entradas. Cmo se llamaba aquel amigo de Tommy? Te acuerdas? El que siempre llevaba esa gorra de bisbol de John Deere, por el que estuviste colgada. Un ceo frunci las cejas de Lisa. Jim Bushyhead. Delaney chasque sus dedos. Ese mismo. Saliste varias veces con l, pero se deshizo de ti por esa chica con bigote y grandes tetas. Tina Uberanga. Ella era vasca e italiana. . . Pobrecito. Recuerdo que estuviste colgada por l mucho tiempo despus de que l pasara de ti. No, no lo estaba. S, lo estabas. Tenamos que pasar por delante de su casa cinco veces como mnimo al da. De ninguna manera. Dos bebidas ms aparecieron, pagadas por otro de los amigos de Henry. Delaney dio las gracias y volvi la atencin a su amiga. Siguieron ponindose al da sobre una corriente continua de margaritas. A las nueve y media Delaney le ech una mirada a su reloj. Haba perdido la cuenta de sus bebidas, y sus mejillas comenzaban a estar totalmente entumecidas. Supongo que Truly no tiene servicio de taxis an. Si ella dejaba de beber ahora, tendra casi tres horas para despabilarse antes de que el bar cerrara y tuviera que conducir a casa. No. Finalmente tenemos una gasolinera con un pequeo supermercado. Pero cierra a las once seal con el dedo a Delaney y dijo, No sabes lo afortunada que eres de vivir en una ciudad con un Circle K . No puedes conseguir una caja de Ding Dongs o un

burrito a las dos en la maana por aqu. Ests borracha? Lisa se inclin hacia adelante y se acus, S, y adivina qu ms? Me caso. Qu? Delaney explot. Te casas y has esperado todo el rato para decrmelo? Bueno, pero an no se lo hemos dicho a nadie. Quiere hablar con su hija primero, antes de que se lo digamos a la gente. Pero est en Washington con su madre hasta la semana que viene. Con quin? Quin es el afortunado? Lisa la mir directamente a los ojos y dijo, Louie Allegrezza. Delaney parpade varias veces y luego estall en risas. Eso si que es bueno. Hablo en serio. Louie el loco. Continu rindose mientras negaba con la cabeza. Me quieres tomar el pelo. No. Hemos estado saliendo durante ocho meses. La semana pasada me pidi que me casara con l, y por supuesto que le dije que s. Nos casaremos el 15 de noviembre. El hermano de Nick? Su risa se detuvo. Pero hablas en serio? Totalmente, pero no lo podemos contar hasta que se lo diga a Sophie. Sophie? La hija que tuvo con su primera esposa. Tiene trece aos y es digna hija de su padre. Cree que si se lo dice cuando venga, tendr seis meses para hacerse a la idea. Louie el loco, repiti Delaney estupefacta. No est en prisin? No. Ahora ya no hace locuras. Hizo una pausa y neg con la cabeza. Adems, nunca estuvo tan loco. Delaney se pregunt si su amiga se habra cado de cabeza y habra perdido diez aos de memoria. Lisa, rob un coche en quinto grado. No. Nosotras estbamos en quinto grado. l estaba en noveno, y sinceramente, estaba

a punto de devolverlo cuando se meti en la cuneta y se dio contra ese banco de Value Drug. Lisa se encogi de hombros. Incluso as no lo hubieran atrapado si no hubiera dado ese volantazo para no atropellar al perro de Olsens, Buckey. Delaney se limit a sacudir la cabeza. Ests culpando a Buckey? Ese perro siempre anda suelto. Todos los perros andaban sueltos en Truly. No puedo creerme que culpes al pobre Buckey. Debes estar muy enamorada. Lisa sonri. Lo estoy. No te has sentido nunca tan enamorada que quisieras meterte dentro de la piel de un hombre y quedarte all? Alguna vez confes Delaney, sintindose un poco envidiosa de su amiga. Pero lo super al poco tiempo. Es una pena que vivas tan lejos, me gustara que vinieras a mi boda. Recuerdas cmo bamos a ser cada una la dama de honor de la otra? S suspir Delaney. Iba a casarme con Jon Cryer y t ibas a casarte con Andrew McCarthy. "La chica de rosa". suspir Lisa tambin. Esa si fue una gran pelcula. Cuntas veces crees que nos sentamos y lloramos cundo Molly Ringwald echa a Andrew McCarthy porque se equivoc al ver las huellas? Al menos cien. Recuerdas cuando pero la voz del camarero la interrumpi. ltima llamada grit l a voz en cuello. Delaney comprob su reloj otra vez. ltima llamada? No son ni las diez. Es domingo le record Lisa. Se cierra a las diez los domingos. Estamos demasiado borrachas para conducir se asust Delaney. Cmo vamos a llegar a casa? Louie me recoger porqu sabe que acabo as cuando quedo con amigas y que lo necesito. Estoy segura de que te llevar tambin a casa.

Ella se imagin la horrorizada cara de su madre husmeando fuera de la ventana de delante, y vindola llegar con el loco Louie Allegrezza por el camino de acceso. Delaney sonri al pensarlo, y supo que estaba a bastantes margaritas de la sobriedad. Si crees que no le importa. Pero no fue Louie el que lleg al bar cinco minutos ms tarde como si fuera el dueo del lugar. Fue Nick. Se haba puesto una camisa de franela a cuadros sobre su camiseta. Se haba dejado la camisa desabotonada, y los bordes colgaban hasta sus caderas. Delaney se hundi en el asiento. Borracha o sobria, no estaba de humor para enfrentarse a l. Aunque no haba mencionado el pasado cuando la haba visto antes no confiaba en que no lo hara todava. Nick! Lisa hizo gestos con las manos mientras lo llamaba a travs del bar. Dnde est Louie? l mir hacia el reservado de Lisa, y fijando su mirada en Delaney se dirigi hacia ellas. Sophie lo llam trastornada por algo explic, llegando hasta la mesa. Hizo una pausa y centr su atencin en su futura cuada. Me pidi que viniera y te llevara. Lisa se desliz por el asiento del reservado y pregunt. Puedes llevar a Delaney a casa? No hace falta les asegur rpidamente Delaney. Se puso los zapatos que se haba quitado. Ya me arreglar. La habitacin se inclin ligeramente, y apoy una mano en la pared de al lado. No creo que est tan borracha. Las comisuras de la boca de Nick imitaron su ceo fruncido. Ests mal. Slo porque me puse de pie demasiado rpido dijo ella y meti la mano en su bolso color melocotn y busc una moneda. Llamara a su madre. No era que le hiciera ilusin, pero si crea que su madre estara horrorizada de ver a Louie, entonces ver a Nick hara que le diera un infarto. No puedes conducir insisti Lisa.

No estoy loca! grit mientras Nick coga su bolso melocotn y se mova a travs del bar con su bolso en la mano. Cualquier otro hombre podra haber estado en peligro de parecer un poco afeminado agarrando firmemente un bolso color melocotn de mujer, pero Nick no. Lisa y ella le siguieron ms all de la puerta, a la noche oscura. Esperaba que su madre estuviera ya dormida en la cama. Joder, que frio hace mascull, el fro de las montaas penetraba en los huesos. Cruzando los brazos sobre los pechos, prcticamente corri por la acera para mantenerse a la altura de las largas zancadas de Nick. Ya no estaba acostumbrada a las noches de verano de las montaas de Idaho. Las temperaturas de Phoenix eran de treinta grados por la noche no de quince, y estaba deseando regresar. No hace tanto fro discuti Lisa pasando por delante del Miata amarillo de Delaney aparcado en la cuneta. Te has convertido en una floja. Eres mucho ms quejica que yo. Siempre lo fuiste. Recuerdas cundo te caste de las barras en sexto grado y lloraste durante tres horas? Me lastim el culo. Llegaron al Jeep negro de Nick. No te hiciste dao dijo. Slo es que t siempre has sido una quejica. Por lo menos no llor como un beb cuando tuve que estudiar las partes de una rana en secundaria. Tena el pelo lleno de tripas de rana se defendi Delaney. Cualquiera llorara si tuviera el pelo lleno de tripas de rana. Jesus, Mara y Jos suspir Nick como un sacerdote cansado y abri la puerta del copiloto de su coche. Qu hice para merecer esto? Lisa ech el asiento hacia delante. Algo pecaminoso estoy segura, dijo y se encaram al asiento de atrs. Nick se ri y puso el respaldo en su lugar para Delaney. Como un perfecto caballero

mantuvo la puerta abierta para ella. Saba que estaba borracha, que su juicio no estaba en su mejor momento pero tal vez l haba cambiado. Le mir a las sombras, slo la mitad inferior de su cara estaba iluminada por un poste de alumbrado elctrico. Saba que l poda hacer jadear a cualquier mujer cuando quisiera, y haba habido algunas veces en su vida en las que l haba sido inusualmente bueno con ella. Como aquella vez en cuarto grado cuando haba ido a comprar un paquete de Trident y haba descubierto una llanta desinflada de su bicicleta. Nick haba insistido en llevarle la bici hasta casa. Haba compartido sus caramelos con ella, y ella le haba dado chicles. Quiz fuera cierto que l haba cambiado y se haba convertido en una persona estupenda. Gracias por llevarme a casa, Nick. O mejor todava, tal vez l se haba olvidado de la peor noche de su vida. Tal vez se haba olvidado de cmo se haba lanzado sobre l. Cuando quieras. Una sonrisa curv su boca sensual y le pas el bolso. Fierecilla.

Captulo Tres

Delaney cerr la cremallera de su maleta y mir alrededor de su dormitorio por ltima vez. Nada se haba alterado desde el da en que ella se fue diez aos atrs. El papel rosa de la pared, las cortinas con lazos y su coleccin de msica estaban exactamente igual que los haba dejado. Incluso las fotos que haba pegado por vanidad en el espejo eran las mismas. Haban mantenido sus cosas esperando que volviera, pero en vez de sentir que le daban la bienvenida, hacan que se sintiera oprimida. Era como si las paredes se le cayeran encima.

Tena que salir de all. Ahora lo nico que le faltaba era escuchar el testamento y, claro est, decirle a su madre que se iba. Gwen hara lo que pudiera para hacer que Delaney se sintiera culpable, y Delaney no esperaba el enfrentamiento precisamente con ansia. Dej la habitacin y baj las escaleras hacia el despacho de Henry para or la lectura del testamento. Se haba vestido para estar cmoda con un vestido sin mangas y una suave camiseta azul de algodn, y haba metido sus pies en un par de sandalias con plataforma que se poda sacar con facilidad en el largo viaje en coche que le esperaba. En la entrada del despacho, un antiguo amigo de Henry, Frank Stuart, la salud como si fuera uno de los porteros del Ritz-Carlton. Buenos das, Seorita Shaw dijo mientras entraba en la habitacin. Max Harrison, el abogado de Henry, estaba sentado detrs del robusto escritorio y levant la mirada cuando Delaney entr. Lo salud con la mano e intercambi con l unas palabras antes de tomar asiento al lado de su madre en la primera fila. Quin falta aqu? pregunt, refirindose a la silla vaca que haba a su lado. Nick. Gwen suspir manoseando las tres vueltas de su collar de perlas. Aunque no puedo ni imaginarme lo que le habr dejado Henry en el testamento. Trat de acercarse muchas veces a l estos ltimos aos, pero Nick le arroj a la cara cada uno de sus intentos. As que Henry haba intentado una conciliacin. La verdad es no estaba demasiado sorprendida. Siempre haba asumido que desde que Henry se convenciera de que no lograra concebir un heredero legtimo con Gwen, fijara su atencin en el hijo que siempre haba ignorado. Menos de un minuto ms tarde, Nick entr en la habitacin, logrando parecer casi respetable con un pantaln de pana gris carbn y una camisa de seda con listas del mismo color de sus ojos. A diferencia de cmo iba vestido en el entierro, esta vez se haba arreglado para la ocasin. Su pelo estaba peinado hacia atrs y haba dejado el pendiente en

casa. Su mirada recorri la habitacin, luego tom asiento al lado de Delaney. Ella lo mir por el rabillo del ojo, pero l se qued mirando fijamente al frente, los pies separados y las manos descansando sobre sus muslos. El aroma limpio de su aftershave lleg a su nariz. No le haba hablado desde que la haba llamado "Fierecilla" la noche anterior. Lo haba ignorado hasta que llegaron a la casa de su madre, sintiendo la misma humillacin que la haba sobrecogido aos atrs. No tena intencin de hablar ahora con semejante imbcil. Gracias a todos por asistir salud Max, reclamando la atencin de Delaney. Para ahorrar tiempo, me gustara que guardarais todas las preguntas para cuando acabe la lectura. Se despej la garganta, cuadr los documentos delante de l, y comenz a decir con su voz de abogado refinado, Yo, Henry Shaw, de Truly, domiciliado de Valley County, estado de Idaho, hago y declaro este documento como mi ltima Voluntad y Testamento, revocando por este medio todas las Voluntades y Codicillos anteriores. "Articulo I: Nombro y designo a mi amigo en el que confi Frank Stuart como interventor de sta mi ltima voluntad. Y declaro que ningn otro interventor o beneficiario del testamento estar capacitado para requerir la anulacin de cualquier clusula de su competencia" Delaney mir un punto detrs de la cabeza de Max y escuch a medias mientras lea la exposicin del testamento. No le preocupaban lo ms mnimo los derechos del interventor. Su mente estaba llena de preocupaciones ms importantes, con su madre sentada a un lado y Nick al otro. Los dos se odiaban intensamente. Siempre lo haban hecho, y la tensin que llenaba la habitacin era casi tangible. El hombro de Nick roz el de Delaney cuando coloc los codos en los reposabrazos de su silla. Su polo acarici su piel desnuda, por un momento. Delaney se oblig a permanecer perfectamente quieta, como si el toque no hubiera ocurrido, como si no hubiera sentido la suave textura de la manga en su piel. Max procedi a exponer la parte del testamento en la que se refera a sus ms antiguos

empleados y sus hermanos del Moose Lodge. Luego hizo una pausa y Delaney volvi a fijar la mirada en l. Ella le mir mientras pasaba cuidadosamente la pgina antes de continuar. "Artculo III: (A) Cedo y dejo en herencia la mitad de mi bienes tangibles y la mitad de mi hacienda, y no de ninguna otra manera que de la dispuesta ms abajo, y aado, por consiguiente, cualquier pliza de seguro no expirada, a mi esposa, Gwen Shaw. Gwen fue una esposa excelente, y la am profundamente. "(B) A mi hija, Delaney Shaw, cedo y dejo en herencia el resto de mi bienes tangibles y el resto de mi hacienda, y no de ninguna otra manera que de la dispuesta ms abajo, con la condicin que resida dentro de los lmites estrictos de Truly, Idaho, sin salir, durante un perodo de un ao a fin de que pueda ocuparse de su madre. El ao comenzar a contar a la lectura de este testamento. Si Delaney rehsa cumplir las condiciones aqu expuestas, entonces las propiedades referidas en este Articulo III (B) pasarn a mi hijo, Nick Allegrezza." Qu significa todo eso? interrumpi Delaney. Que su madre la sujetara por el brazo fue lo nico que impidi que se pusiera en pie de un salto. Max la mir, luego devolvi la mirada al documento que haba en el escritorio delante de l. "(C) Cedo a mi hijo, Nick Allegrezza, las propiedades conocidas como Angel Beach y Silver Creek, para que haga con ellas lo que desee, las recibir siempre y cuando no mantenga relaciones sexuales con Delaney Shaw durante un ao. Si Nick rehsa, o contraviene mis deseos en relacin a esta estipulacin, la propiedad de arriba revertir en Delaney Shaw." Delaney se sent rgidamente en su silla, sintiendo que haba sido atravesada por una corriente elctrica. El calor sonroj su cara y sinti como su corazn se detena. La voz de Max continu durante algn tiempo ms, pero Delaney estaba demasiado confundida para or. Eran demasiadas cosas para asimilarlas a la vez, y no entenda nada de lo que haban ledo. Con excepcin de la ltima parte prohibiendo a Nick "que mantuviera relaciones

sexuales con ella". Esa parte haba sido un golpe directo para ambos. Un recordatorio del pasado cuando Nick la haba usado para vengarse de Henry, y ella le haba rogado que lo hiciera. Aun despus de su muerte, Henry no haba acabado de castigarla. Estaba tan avergonzada que quiso morir. Se pregunt qu pensara Nick, pero estaba demasiado asustada para mirarle. El abogado termin y levant la vista del testamento. El silencio llenaba el despacho, y nadie habl durante unos largos momentos, hasta que Gwen expres la pregunta que estaba en la mente de todos. Y todas estas estipulaciones son legales? S contest Max. Entonces, recibo la mitad de la herencia sin ningn tipo de condiciones, incluso aunque Delaney herede, y se quede en Truly durante un ao? Correcto. Eso es ridculo, se mof Delaney, intentando olvidarse de Nick lo mejor posible y concentrndose en su parte. Estamos en los noventa. Henry no puede jugar a ser Dios. Esto no puede ser legal. Te aseguro que lo es. Para heredar, debes estar de acuerdo con las condiciones expresadas en el testamento. Ni lo pienses. Delaney se levant. Sus maletas estaban listas. No estaba dispuesta a que Henry la controlara desde la tumba. Le doy mi parte a mi madre. No puedes. La herencia tiene sus condiciones. Recibes tu parte con la condicin de que residas en Truly durante un ao. La hacienda ser manejada hasta despus de ese perodo. En resumen, no le puedes dar a tu madre lo que no tienes. Y si decides rechazar las condiciones del testamento, entonces tu parte de los bienes revertir en Nick, no en Gwen. Y si Delaney hiciera eso, entonces su madre la matara. Pero a Delaney no le importaba. No iba a vender su alma por su madre. Qu pasa si trato de impugnar el testamento?

pregunt sbitamente desesperada. No puedes impugnar el testamento simplemente porqu no te guste. Tienes que tener una base slida, como fraude o falta de aptitud mental. Bueno, ah lo tienes. Delaney levant las manos, mostrando las palmas. Obviamente, Henry estaba desquiciado. Mucho me temo que el tribunal mantendra una posicin diferente. Tendra que ser demostrado contra toda duda, y no es as. Puede ser considerado caprichoso, pero cumple todos los requisitos de la ley. El hecho es que, Delaney, tu porcin de la hacienda se estima en casi tres millones de dlares. Henry te ha hecho una joven muy rica. Todo lo que tienes que hacer es residir en Truly durante un ao, y a ningn tribunal le va a parecer una condicin imposible de cumplir. Puedes aceptar o negarte. Es as de simple. Delaney se recost en la silla, con la respiracin entrecortada. Tres millones. Ella haba asumido que hablaban de muchos miles. Si ests de acuerdo con las condiciones, entonces continu Max, se te proveer una mensualidad para tus necesidades. Cundo hizo Henry este testamento? quiso saber Gwen. Hace dos meses. Gwen inclin la cabeza como si eso lo explicara todo, pero no lo haca. No para Delaney. Tienes alguna pregunta, Nick? pregunt Max. S. Follar constituye una relacin sexual? Oh, Dios Mo! Gwen se qued sin aliento. Delaney cerr sus manos en puos y volvi su mirada hacia l. El gris de sus ojos quemaba de furia, y la clera afinaba sus labios. Bueno, eso estaba bien; Ella tambin estaba furiosa. Se miraron fijamente el uno al otro como dos combatientes dispuestos a pelear. Tdijo ella, levantando la barbilla y mirndole como si fuera una mierda que

tena que quitar de los zapatos eres el demonio. Y que pasa con el sexo oral? pregunt Nick que continuaba con la mirada fija en Delaney. EstoNick, Max habl con tensin. No creo que nosotros Creo que s, interrumpi Nick. A Henry obviamente le concerna. Estaba tan preocupado que lo incluy en su testamento. Devolvi su dura mirada hacia el abogado. Creo que necesitamos saber las reglas exactas para que no haya ningn tipo de confusin. No estoy confundida dijo Delaney. Por ejemplo continu Nick como si ella no hubiera hablado. Nunca he considerado una funcin de una sola noche una relacin. Slo dos cuerpos desnudos restregndose uno contra otro, sudando y pasando un buen rato. Por la maana te despiertas solo. Ninguna promesa que tengas intencin de cumplir. Ningn compromiso. Ninguna mirada a nadie en el desayuno. Slo sexo. Max se aclar la garganta. Creo que lo Henry quera era que no hubiera ningn tipo de contacto sexual. Y cmo lo sabreis? Delaney lo mir. Es fcil. No tendra relaciones sexuales contigo ni aunque me fuese la vida en ello. l la mir y levant una ceja con escepticismo. Bueno interpuso Max, como interventor, es deber de Frank Stuart ver si las condiciones estn siendo cumplidas. Nick fij su atencin en el interventor, que se levant en la parte de atrs de la habitacin. Vas a espiarme, Frank? A mirar a hurtadillas por mis ventanas? No, Nick. Creer tu palabra si ests de acuerdo con las condiciones del testamento. No s, Frank dijo y volvi su mirada a Delaney otra vez. Sus ojos permanecieron

mucho tiempo en su boca antes de bajar por su garganta hacia su pecho. Ella es preciosa. Qu pasa si simplemente no puedo controlarme? Basta ya! Gwen se levant y seal a Nick. Si Henry estuviera aqu, no te comportaras as. Si Henry estuviera aqu, tendras ms respeto. l mir a Gwen mientras se pona de pie. Si Henry estuviera aqu, entonces le pateara el culo. Era tu padre! No fue nada ms que un donante de esperma se mof dirigindose a la puerta y asest su ltimo golpe de gracia antes de salir. Y desgraciadamente para todos nosotros dio en el blanco dijo, dejando tras l un silencio aturdido. Nick lo hace todo ms desagradable dijo Gwen despus de que oyeran cerrarse la puerta principal. Henry trat de reconciliarse, pero Nick lo rechaz todo el tiempo. Creo que es porque siempre ha estado celoso de Delaney. Su comportamiento aqu hoy lo prueba, no creis? La cabeza de Delaney comenz a latir. No lo s. Se llev las manos a la mejilla. Nunca he sabido porque hace Nick lo que hace. Nick siempre haba sido un misterio para ella, incluso cuando eran nios. Siempre haba sido imprevisible y nunca haba fingido entender porqu se comportaba como lo haca. Un da actuaba como si apenas pudiera tolerar su presencia en el pueblo, y al da siguiente le deca algo agradable, o haca que los otros nios dejaran de meterse con ella. Y cuando llegaba a un punto en el que ella comenzaba a pensar que era simptico, la sorprenda, dejndola estupefacta y con la boca abierta. Como hoy, o como el da que le haba dado con una bola de nieve entre los ojos. Ella estaba en tercer grado, esperando delante de la escuela a que su madre pasara a recogerla. Recordaba estar a un lado de donde Nick y un grupo de amigos suyos construan un fuerte de nieve con una bandera. Recordaba cmo su grueso pelo negro y su piel aceituna contrastaba contra toda esa nieve blanca. Llevaba puesto un suter azul marino de

lana con parches de cuero en los hombros, y sus mejillas estaban rojas por el fro. Ella le haba sonredo, y l le haba lanzado una bola de nieve y prcticamente la haba dejado inconsciente. Haba tenido que ir a la escuela con los dos ojos morados, que pasaron por el verde y el amarillo antes de desvanecerse completamente. Qu pasa ahora? pregunt Gwen, arrancando a Delaney del pasado y Nick. Si nadie impugna el testamento, podremos iniciar los trmites enseguida. Max mir a Delaney. Vas a impugnar el testamento? Con qu fin? Me has hecho ver que la intencin de Henry hacia m era que tomara o dejara sus condiciones. Eso es cierto. Debera haber sabido que Henry pondra condiciones en su ltima voluntad. Debera haber sabido que tratara de hacer que ella asumiera el control, pero al mismo tiempo controlndola a ella y a todos los dems desde la tumba. Ahora todo lo que tena que hacer era una eleccin. O el dinero o su alma. Media hora atrs habra dicho que su alma no estaba en venta, pero eso haba sido antes de que hubiera odo el precio. Media hora antes todo haba estado muy claro. Ahora repentinamente la lnea era borrosa, y no saba qu ms pensar. Puedo vender las propiedades que me deja Henry? Tan pronto como te pertenezcan legalmente. Tres millones de dlares a cambio de un ao de su vida. Luego, podra ir dondequiera que quisiera. Desde que haba dejado Truly haca diez aos, nunca haba permanecido en un lugar ms que unos pocos aos. Siempre se senta inquieta y con los nervios a flor de piel por permanecer en un lugar mucho tiempo. Cuando la urgencia de mudarse apareca, siempre le haca caso a la primera seal. Con todo ese dinero, podra ir donde quisiera. Hacer lo que se le antojara, y tal vez encontrar un lugar que pudiera llamar hogar. Lo ltimo en el mundo que quera era volver a vivir en Truly. Su madre la sacara de

quicio. Estara loca si se quedara y perdiera un ao de su vida. Estara chiflada si no lo hiciera.

El Jeep Wrangler derrap, detenindose a pocos metros de lo que una vez haba sido un enorme granero. El fuego haba sido tan intenso, que el edificio se haba derrumbado sobre s mismo, dejando un montn de escombros en su mayor parte irreconocibles. A la izquierda, un cimiento ennegrecido, un montn de cenizas, y pedazos de vidrio de vasos rotos era todo lo que quedaba del cobertizo de Henry. Nick desembrag el Jeep y par el motor. Hubiera apostado cualquier cosa a que el viejo no haba pretendido que el fuego llegara tambin a los caballos. Haba estado all la maana siguiente al fuego cuando el forense sac lo que haba quedado de Henry de las cenizas. Nick haba esperado no sentir nada. Y se sorprendi por hacerlo. Con excepcin de los cinco aos que Nick haba vivido y trabajado en Boise, haba residido en el mismo pequeo pueblo que su padre toda su vida, los dos ignorndose mutuamente. No fue hasta que Louie y l haban trasladado su pequea empresa constructora a Truly cuando Henry finalmente haba reconocido a Nick. Gwen haba llegado a los cuarenta aos y Henry finalmente acept el hecho que nunca tendra nios con ella. Cuando el tiempo se acab, centr su atencin en su nico hijo. Pero para entonces, Nick ya estaba en los veintitantos y no tena ningn inters en una reconciliacin con el hombre que siempre se haba negado a reconocerle. Por lo que a l concerna, el repentino inters de Henry era un caso de muy poco y muy tarde. Pero Henry estaba resuelto. Hizo ofertas persistentes a Nick de dinero o propiedades. Le ofreci miles de dlares por cambiar su nombre por Shaw. Cuando Nick se neg, Henry dobl la oferta. Nick pronto le dijo que lo dejara en paz. Le ofreci a Nick una parte de sus negocios si actuaba como su hijo. Ven a cenar

como si eso compensase toda una vida de indiferencia. Nick le rechaz. A la larga sin embargo, comenzaron una coexistencia algo tirante. Nick tena la cortesa de escuchar sus ofertas y tentaciones antes de rehusarlas. Incluso ahora, Nick tena que admitir que algunas de las ofertas haban sido bastante buenas, pero lo mismo las haba rechazado. Henry lo acus de obstinacin, pero era ms desinters que cualquier otra cosa. Simplemente a Nick no le interesaban, pero incluso aunque hubiera sido tentado, todo tena un precio. Nada era gratis. Haba un intercambio. Quid pro quo. Incluso haca seis meses. En un esfuerzo para salvar la brecha entre ellos, Henry le hizo a Nick un regalo muy generoso, una oferta de paz limpia de polvo y paja. Le cedi la escritura de Crescent Bay. As mis nietos siempre tendrn la mejor playa de Truly haba dicho. Nick tom el regalo, y al cabo de una semana, envi los planos a la ciudad para construir condominios en los cinco acres de propiedad frente a la playa. El proyecto preliminar fue aprobado de forma rpida, antes de que Henry lo supiese y lo pudiese detener. El hecho que el viejo no se enterara hasta que fue demasiado tarde haba sido una suerte increble. Henry se haba enfurecido. Pero lo olvid rpidamente porque haba algo que quera ms que cualquier otra cosa. Quera algo que slo Nick le podra dar. Quera un nieto. Un descendiente directo. Henry tena dinero, propiedades y prestigio, pero no tena tiempo. Le haban diagnosticado un cncer muy avanzado de prstata. Y saba que iba a morir. Slo escoge una mujer haba ordenado Henry haca varios meses despus irrumpir en las oficinas del centro del pueblo de Nick. Deberas de poder dejar a alguien embarazada. Sabe Dios que has practicado lo suficiente como para hacerlo. Te lo he dicho, nunca he encontrado una mujer con la que quisiera casarme. No tienes que casarte, por el amor de Dios. Nick no quera tener un bastardo con cualquiera, y odi a Henry por sugerrselo a l, su hijo bastardo, como si las consecuencias no tuvieran importancia.

Lo haces por fastidiarme. Te dejar todo cuando me vaya. Todo. He hablado con mi abogado, y tendr que dejarle a Gwen algo para que no presente una demanda contra mi testamento, pero tendrs todo lo dems. Lo nico que tienes que hacer es traer una mujer embarazada antes de que me muera. Si no puedes escoger a alguien, lo har por ti. Alguien de una buena familia. Nick le haba mostrado la puerta. El mvil son en el asiento del copiloto, pero lo ignor. No se haba sorprendido cuando se enter de que la causa de la muerte de Henry haba sido un disparo a bocajarro a la cabeza antes de quemarse. Henry saba que empeoraba, Nick habra hecho lo mismo. El alguacil Crow haba sido el que le dijo a Nick que Henry se haba suicidado, pero muy pocas personas saban la verdad. Gwen lo quiso de ese modo. Henry haba muerto como haba querido, pero antes haba creado un infierno de testamento. Nick se haba figurado que Henry le dejara algo, pero nunca haba esperado que pusiera la condicin de que Nick hiciera o no hiciera con Delaney. Por qu ella? Un presentimiento realmente malo pas por su cabeza, temi saber la respuesta. Sonaba perverso, pero tuvo la horrible sensacin de que Henry trataba de escoger a la madre de su nieto. Por razones que no quera pensar demasiado, Delaney siempre haba sido molesta para l. Desde el principio. Como aquella vez que estaba parada delante de la escuela con su mochila y su abrigo azul con un cuello de piel falsa, con aquella masa de cabello rubio con rizos brillantes alrededor de su cara. Sus grandes ojos castaos lo haban mirado, y una sonrisa curv sus labios rosados. Su pecho se contrajo y se le hizo un nudo en la garganta. Antes de darse cuenta de lo que estaba haciendo, haba cogido una bola de nieve y se la haba lanzado a la frente. No supo porqu lo haba hecho, pero haba sido la nica e incomparable vez que su madre le peg con un cinturn en el trasero. No porque hubiera golpeado a Delaney, sino porque haba golpeado a una chica. La siguiente vez que la vio en

la escuela, ella pareca el Zorro, con ambos ojos morados. La haba mirado a los ojos, con el estmago revuelto y deseando poder volver a casa y esconderse. Haba tratado de disculparse, pero siempre se haba escapado cuando le vea venir. No poda culparla. Despus de todos estos aos, lo que ella pensara an le importaba. Era la forma en que lo miraba algunas veces. Como si fuera suciedad, o peor, cundo le miraba como si no existiera. Le haca querer acercarse y pellizcarla, slo para orla quejarse. Hoy no haba tenido intencin de lastimarla o provocarla. Por lo menos no hasta que se haba referido a l como si pareciera escoria. Pero escuchar el testamento de Henry lo haba provocado. Slo pensar sobre eso lo disgustaba todava ms. l pens en Henry y Delaney, y otra vez tuvo aquel mal presentimiento. Nick alcanz la llave de contacto y se volvi al pueblo. Tena algunas preguntas, y Max Harrison era la nica persona que conoca las respuestas. Qu puedo hacer por ti? Pregunt el abogado tan pronto como lo hicieron pasar a un despacho espacioso que daba a la calle. Nick no perdi el tiempo en preliminares. El testamento de Henry es legal, o puedo impugnarlo? Como te dije cuando lo le, es legal. Pero puedes perder el dinero intentndolo. Max le pareci cauto antes de agregar Pero no ganars. Por qu lo hizo? Tengo mis sospechas. Max mir al joven parado en su oficina. Haba algo imprevisible e intenso acechando bajo esa fachada indiferente. A Max no le gustaba Allegrezza. No le haba gustado la forma en que se haba comportado antes. No le gust el poco respeto que haba mostrado ante Gwen y Delaney; un hombre nunca deba jurar en presencia de seoras. Pero la voluntad de Henry le haba gustado todava menos. Se sent en una silla de cuero detrs del escritorio, y Nick se sent frente a l. Cules son tus sospechas? Nick fij con frialdad su mirada en Max y dijo sin reservas, Henry quiere que deje

preada a Delaney. Max recapacit sobre si decir la verdad a Nick. No senta ni amor ni lealtad hacia su anterior cliente. Henry haba sido un hombre muy difcil y haba ignorado sus consejos profesionales repetidamente. Haba advertido a Henry sobre redactar un testamento tan caprichoso y potencialmente daino, pero Henry Shaw siempre tena que hacer las cosas a su manera, y el dinero era demasiado bueno como para que Max lo mandara a otro abogado. Creo que es lo que intentaba contest con sinceridad, quiz porque se senta un poco culpable por la parte que le tocaba. Por qu simplemente no lo puso en el testamento? Henry lo hizo as por dos razones. Primera, que no crea que estuvieras dispuesto a tener un nio por propiedades o dinero. Y segunda, le inform que si estipulaba eso y t impugnabas el testamento por esa condicin, fecundar a una mujer, posiblemente podras ganar gracias a los principios morales. Henry pens que habra algn juez que podra llegar a pensar que t tienes principios morales en lo que se refiere a las mujeres, y eso echara por tierra el testamento. Max hizo una pausa y vigil las rgidas mandbulas de Nick. Tuvo el placer de ver una reaccin, por muy leve que fuese. Tal vez ese hombre no estaba completamente desprovisto de emocin humana. Exista la posibilidad de que un juez lo declarase mentalmente incompetente. Por qu Delaney? Por qu no otra mujer? Tena la impresin de que t y Delaney tenais un pasado oculto en comn, dijo Max. Y pens que si te prohiba que tocaras a Delaney, te sentiras obligado a desafiarle, como lo hiciste en el pasado. La ira apretaba la garganta de Nick. No haba habido ningn pasado oculto entre Delaney y l. "Oculto" incluso sonaba como un alucinante Romeo y Julieta. En cuanto a lo otro, la teora de la relacin prohibida, qu Max haba dicho, podra haber sido verdad una vez, pero Henry la haba cortado de raz. Nick ya no era un nio que quera cosas que no

poda tener. Ya no haca las cosas slo para desafiar al viejo y no se senta atrado por la mueca de porcelana que siempre le paraba las manos. Gracias, dijo levantndose. S que no tenas porqu decirme nada. Cierto. No tena porqu hacerlo. Nick estrech la mano extendida de Max. No crea que le gustara al abogado, lo cual no le importaba en absoluto. Espero que Henry viese lo que no exista, dijo Max. Espero, por el bien de Delaney, que no obtenga lo que quiere. Nick no perdi el tiempo contestndole. La virtud de Delaney estaba a salvo de l. Sali por la puerta principal de la oficina y camin por la acera hacia su Jeep. Poda or su mvil sonando incluso antes de abrir la puerta. Par y volvi a empezar. Puso en marcha el motor y cogi el telfono. Era su madre queriendo informacin acerca del testamento y recordndole que fuera a su casa para almorzar. No necesitaba que se lo recordara. Louis y l almorzaban en casa de su madre varias veces a la semana. As se quedaba tranquila con respecto a sus hbitos alimenticios y evitaban que se presentara en sus casas y les ordenara los cajones de los calcetines. Pero hoy en particular no quera ver a su madre. Saba cmo reaccionara ante el testamento de Henry y realmente no quera hablar con ella sobre eso. Gritara y se enfurecera y dirigira sus insultos acalorados a cualquiera con el apellido Shaw. Supona que tena muchas razones legtimas para odiar a Henry. Su marido Louis se haba matado conduciendo uno de los camiones de transporte forestal de Henry, dejndola con un hijo pequeo, Louie, para criarlo ella sola. Unas cuantas semanas despus del entierro de Louis, Henry haba ido a su casa para ofrecer sus condolencias y simpata. Cuando sali de la casa, lo haba hecho con la firma de la joven y vulnerable viuda en un documento quitndole la responsabilidad de la muerte de Louis. Haba puesto un cheque en su mano y un hijo en su vientre. Despus de que Nick naciera,

Benita se haba enfrentado a Henry, pero l haba negado al beb que posiblemente fuera suyo. Y haba continuado negndolo durante la mayor parte de la vida de Nick. Aunque Nick imaginaba que su madre tena derecho a enojarse, cuando lleg a su casa, se sorprendi ante la clera con la que reaccion. Maldijo el testamento en tres idiomas: Espaol, Vasco e Ingls. Nick entendi slo parte de lo que dijo, pero la mayor parte de su discurso se dirigi hacia Delaney. Y ni siquiera le haba contado la absurda estipulacin sexual. No quera ni pensar como se pondra cuando lo supiera. Esa chica! dijo extremadamente furiosa, cortando una barra de pan. Siempre antepuso a esa neska izugarri a su hijo. Su propia sangre. Ella no es nada, nada. Pero lo obtiene todo. Puede que se vaya del pueblo, record Nick. A l no le importaba si Delaney se quedaba o se iba. No quera ni los negocios de Henry ni el dinero. Henry ya le haba dado la nica propiedad que haba querido. Bah! Y porqu se iba a ir? Tu to Josu puede hacer algo sobre eso. Josu Olechea era el nico hermano de su madre. Perteneca a la tercera generacin de ganaderos de ovejas, con su propia tierra cerca de Marsing. Desde que Benita estaba viuda, consideraba a Josu el cabeza de familia, sin importar que sus hijos fueran hombres. No le molestes con esto dijo Nick y apoy un hombro contra el refrigerador. Cuando eran nios, como siempre estaban metidos en los, su madre crea que Louie y l necesitaban una certera influencia masculina, y los haba mandado a que pasaran un verano con Josu y sus pastores. Lo adoraron hasta que descubrieron las chicas. La puerta trasera se abri y su hermano entr en la cocina. Louie era ms bajo que Nick. Fornido, con los ojos y el pelo negro que haba heredado de sus padres. Y bien empez Louie, cerrando la puerta de tela metlica tras l. Qu te dej el viejo? Nick sonri y se enderez. Su hermano apreciara la herencia. Te va a encantar. No obtuvo prcticamente nada profiri su madre, llevando un plato de pan de

molde al comedor. Me dej su propiedad de Angel Beach y el terreno de Silver Creek. Las gruesas cejas de Louie se elevaron en su frente y un destello de luz centelle en sus ojos oscuros. Joder incluso a los treinta y cuatro aos lo murmur para que su madre no le oyera. Nick se ri y los dos siguieron a Benita al comedor, luego se sentaron a la pulida mesa de roble. Observaron como su madre colocaba el mantel que haba sacado para el almuerzo. Qu vas a hacer en Angel Beach? pregunt Louie, suponiendo correctamente que Nick querra explotar la tierra. Benita poda no darse cuenta del valor de la herencia de Nick, pero su hermano s lo haca. No s. Tengo un ao para pensarlo. Un ao? Benita puso dos platos con "guisado de vaca " frente a sus hijos, luego tom asiento. Estaba muy caliente, y Nick no tena ganas de guiso. Consigo la propiedad si hago algo. Bueno, realmente, si no hago algo. Intenta que cambies tu nombre de nuevo? Nick levant la mirada de su plato. Su madre y su hermano estaban mirndolo. No le dio ms vueltas. Eran su familia y crea que la familia tena derecho, otorgado por Dios, para meter sus narices en sus cosas. Cogi un trozo de pan y comi un bocado. Hay una condicin, comenz despus de tragar. Las propiedades sern mas dentro de un ao si no me vuelvo a liar con Delaney. Lentamente Louie dej su cuchara. Liarte? Cmo? Nick mir de reojo a su madre, que tena los ojos clavados en l. Ella nunca haba hablado a ninguno de sus hijos de sexo. Ni siquiera lo haba mencionado. Haba dejado la conversacin a su To Josu, pero para entonces, ambos nios Allegrezza saban ms que suficiente de todo eso. Volvi a mirar a su hermano y levant una ceja.

Louie tom un trozo de carne. Qu pasa si lo haces? Cmo que qu pasa? Nick mir ceudamente a su hermano mientras coga la cuchara. Incluso si estuviera lo suficientemente loco como para querer a Delaney, lo cual no era as, ella lo odiaba. Lo haba visto hoy en sus ojos. Suenas como si hubiera una posibilidad. Louie no dijo nada. No tena que hacerlo. Conoca la historia de Nick. Qu sucede? pregunt su madre, que no saba nada pero que senta que tena todo el derecho del mundo de saberlo Entonces las propiedades son para Delaney. Por supuesto. No es suficiente con que obtenga lo que es legtimamente tuyo? Ahora slo tendr que ir detrs de ti para poner sus manos en tu propiedad, Nick predijo su madre, generaciones de malpensada y cautelosa sangre vasca atravesaban sus venas. Sus ojos oscuros se entrecerraron. Cudate de ella. Es tan vida como su madre. Nick seriamente dudaba que tuviera que cuidarse de Delaney. La noche anterior cuando la llev en el Jeep a casa de su madre, se haba sentado en su Jeep interpretando fielmente a una estatua, la luz de luna le lanzaba sombras grises a su perfil, dejndole saber que estaba regiamente enfadada. Y despus de lo de hoy, estaba firmemente seguro de que le evitara como a un leproso. Promtemelo, Nick continu su madre. Ella siempre te meti en problemas. Ten cuidado. Lo har. Louie asinti. Nick mir ceudamente a su hermano y cambi de tema a propsito. Cmo est Sophie? Viene a casa maana contest Louie. Que noticia ms maravillosa. Benita sonri y puso una rebanada de pan al lado de

su plato. Haba esperado tener un poco ms de tiempo a solas con Lisa antes de contarle a Sophie sobre la boda dijo Louie. No s cmo se lo tomar. A la larga, se acostumbrar a su nueva madrastra. Todo resultar muy bien predijo Benita. Le gustaba mucho Lisa, aunque no fuera vasca, ni catlica, lo que quera decir que Louie no podra casarse por la iglesia. Nunca tena en cuenta que Louie estaba divorciado y no podra casarse por la iglesia de ninguna manera. Pero Benita no estaba preocupada por Louie. Louie estara bien. Pero si lo estaba por Nick. Se preocupaba por Nick. Siempre lo haca. Y ahora que la chica estaba de regreso se preocupara todava ms. Benita odiaba a cualquiera con el apellido Shaw. La mayor parte de su odio era para Henry por la forma en que la haba tratado a ella y a su hijo, pero tambin odiaba a esa chica y a su madre. Durante aos, observ desfilar a Delaney con ropas buenas y bonitas mientras Benita tena que remendar las ropas de Louie para Nick. Delaney tena bicicletas nuevas y juguetes caros mientras Nick tena que conformarse con cosas de segunda mano. Y mientras vea a Delaney con muchas ms cosas de las que una nia necesitaba, tambin haba observado a su hijo, sus orgullosos hombros erguidos, sus mejillas al aire. Un hombrecito estoico. Y cada vez que lo vea fingir que no tena importancia, su corazn se rompa un poco ms. Cada vez que le observaba mirar a esa chica, se le rompa an ms. Benita se enorgulleca de sus dos hijos y les amaba por igual. Pero Nick era diferente a Louie. Nick era tan pero que tan sensible. Ella mir desde el otro lado de la mesa a su hijo menor. Nick siempre le parta el corazn.

Captulo Cuatro

La pegatina de la perrita cavando que estaba estampada en el bolsillo de los pantalones cortos de Delaney pareca una pattica metfora de su vida. Joder, eso es lo que era. Desde que haba vendido su alma por dinero, su vida se haba convertido en eso, y no crea que mejorara al menos en once meses. Casi todo lo que posea estaba dentro de un guardamuebles en las afueras de la ciudad y sus mejores amigos eran los Weimaraners que estaban al lado. A Delaney le haba llevado menos de cinco horas decidirse a aceptar las condiciones del testamento de Henry. Un tiempo asombrosamente corto, pero quera el dinero. Le haban dado una semana de plazo para viajar a Phoenix, dejar su trabajo y cerrar su apartamento. Decir adis a sus amigos de Valentina haba sido duro. Pero decir adis a su libertad fue ms duro aun. Slo haba pasado un mes, pero se senta como si hubiera sido un ao. No tena trabajo y llevaba ropas aburridas que no le gustaban particularmente porque viva con su madre. El sol ardiente le calent la coronilla mientras caminaba por Gris Squirrel Lane hacia el centro de pueblo. Cuando viva en Truly, haca diez aos, la mayor parte de las calles no tenan nombre. No haba habido necesidad alguna, pero con la reciente incorporacin de residentes de verano, y el auge de la construccin, el consejo municipal pareca haberse quedado con la cabeza hueca despus de poner nombres como Gopher , Chipmunk , o Gris Squirrel . A Delaney, le daba la impresin de que viva en la seccin roedora del

pueblo, sin embargo Lisa estaba algo mejor, viva cerca de Milkweed , que por supuesto estaba contiguo a Ragweed y Tumbleweed . Desde su regreso, haba advertido tambin otros muchos cambios. El distrito comercial se haba cuadriplicado, y la parte ms antigua del pueblo haba sido arreglada. Haba dos embarcaderos pblicos nuevos para albergar la gran invasin de botes y Jet Skyes, y el pueblo tena tres parques nuevos. Pero adems de esos cambios, haba otros dos signos muy visibles y convincentes de que el pueblo finalmente haba llegado a los noventa. Primero, haba abierto una cafetera de la cadena Mountain Java Espresso localizada entre Sterling Realty y el Grits & Grub Diner. Y en segundo lugar, el molino viejo de madera se haba convertido en un microbrewery . Cuando Delaney viva en Truly, la gente beba Folgers y Coors . Habran llamado a un caf con leche como "caf para nenas" y habran golpeado con palos a cualquiera que mencionara "cerveza de frambuesa". Era el cuatro de julio y el pueblo rebosaba patriotismo. Banderas azules, rojas, y blancas, y cintas decoraban todo, desde el letrero de "Bienvenidos a Truly" hasta el estandarte de madera indio que estaba fuera de la Oficina de Correo de Howdy. Por supuesto, habra un desfile ms tarde. En Truly, haba desfiles en cada ocasin. Quiz se quedara por el centro y observara el desfile. No tena nada ms que hacer. En la esquina de Beaver y Main, Delaney se detuvo y esper a que un RV pasara lentamente. Por acompaarla tranquilos a su lado, meti la mano en el bolsillo y recompens a Duke y Dolores con Milk-Bones. Le haba llevado varias frustrantes semanas afirmarse en su papel de perro dominante y ensearles quien era el jefe. Pero haba tenido tiempo. Durante todo el mes anterior haba pasado algn tiempo con unas cuantas de sus viejas amistades de la escuela. Pero todas estaban casadas y con familia y la miraban como si fuera anormal por no estar en esa situacin. Le hubiera gustado estar ms tiempo con Lisa, pero a diferencia de Delaney, Lisa tena trabajo y novio. Le hubiera gustado sentarse con su vieja amiga y hablar del testamento de

Henry y de la verdadera razn por la que estaba de regreso en Truly. Pero no se atrevi. Si la estipulacin se haca pblica, entonces la vida de Delaney se convertira en un infierno muy caliente. Estara a merced de especulaciones interminables y el tema sera objeto de infinidad de chismes. Y si la parte del testamento que concerna a Nick se supiera, entonces probablemente tendra que suicidarse. En ese estado, era probable que se muriera de aburrimiento antes de que todo terminara. Pasaba los das viendo programas de entrevistas, o paseaba a Duke y Dolores como una excusa para salir de la casa y escaparse de la vida que su madre tena pensada para ella. Gwen haba decidido desde que Delaney resolvi que se quedara el ao en Truly que deberan estar involucradas en los mismos proyectos, deberan formar parte de las mismas organizaciones sociales y deberan asistir a las mismas reuniones cvicas. Haba llegado tan lejos, como sugerir el nombre de Delaney como presidenta de un comit que se ocupara de los problemas de drogas de Truly. Delaney haba rechazado la oferta con amabilidad. Ante todo, el problema de drogas de Truly era ridculo. En segundo lugar, Delaney bebera agua del pantano antes que involucrarse en algo referente a la comunidad. Los perros y ella, pasearon por Main, por delante de un deli y una tienda de camisetas. Ambas eran recientes adiciones al rea del centro y a juzgar por la gente que vea, parecan hacer buen negocio. Mostrando una buena porcin de sus medias de lycra, pas por delante de una librera diminuta que tena un pster pegado en la puerta anunciando el R&B festival . El pster la llen de asombro, y se pregunt cuando haba abandonado el pueblo a Conway Twitty por James Brown . Se detuvo delante de un estrecho edificio de dos plantas flanqueado a un lado por una heladera y a otro por las oficinas de Construcciones Allegrezza. Pintada en la gran lmina de vidrio de la ventana estaban las palabras: "Gloria: Un corte superior. Cualquier corte y estilo por $10". Delaney no crea que la cifra dijera mucho a favor de las habilidades de Gloria.

Duke y Dolores se sentaron a sus pies, y les rasc entre las orejas. Inclinndose hacia adelante, mir con atencin detrs de la enorme ventana de vidrio para ver las rojas sillas Naugahyde de la peluquera. Cada vez que haba recorrido en coche el pueblo, se haba dado cuenta de que estaba cerrada. Hola, qu haces? Delaney reconoci la voz de Lisa y mir a su amiga. No estaba sorprendida de ver a Louie al lado de Lisa. Su mirada era directa y un poco inquietante. O tal vez la encontraba inquietante porque era el hermano de Nick. Slo observaba la peluquera, contest. Ya me voy, "alu gozo ", dijo Louie, luego inclin la cabeza y bes a su novia. El beso dur mucho tiempo y Delaney baj su mirada a un punto entre las orejas de Duke. Haca ms de un ao que no tena novio y esa relacin no haba durado ms que cuatro meses. No poda recordar cuando haba sido la ltima vez que un hombre la haba besado como si tuviera intencin de comerla y no le importara quien lo viera. Hasta luego, Delaney. Levant la mirada. Hasta luego, Louie. Lo observ entrar en el edificio al lado del saln de belleza. Tal vez lo encontraba inquietante porque, como su hermano, era sumamente masculino. Nick era ms alto, ms esbelto, como una estatua. Louie era como un toro. Nunca se vera a un Allegrezza con un modelo de Versace o con un Speedo diminuto. Qu significa alu gozo? pregunt, pronunciando con un poco de dificultad las palabras extranjeras. Es un trmino carioso, como corazn. Louie es tan romntico. Una inesperada envidia la invadi. Qu andas haciendo? Lisa se agach sobre una rodilla y rasc a Duke y Dolores bajo la barbilla. Llev a Louie a almorzar, y lo retras un poco. Dnde fuisteis? Lisa sonri mientras los perros laman sus manos. A mi casa.

Delaney sinti el aguijn de los celos y se percat de que estaba ms sola de lo que haba pensado. Era el cuatro de julio y viernes noche. El fin de semana pareca exageradamente vaco. Haba perdido a sus amistades de Phoenix. Haba perdido su ocupada vida. Me alegro de haberte encontrado. Qu haces esta noche? pregunt Lisa. Ni una maldita cosa, pens. Aun no lo s. Louie y yo hemos invitado a algunos amigos. Quiero que vengas tambin. Su casa est en Horseshoe Bay, no lejos de donde se lanzarn los fuegos artificiales sobre el lago. El espectculo es bastante impresionante desde su playa. Delaney Shaw en casa de Louie Allegrezza? El hermano de Nick? El hijo de la Sra. Allegrezza? Haba visto a Benita el otro da en la tienda de comestibles y todo lo que recordaba sobre la mujer era todava cierto. Nadie exteriorizaba tal fro desprecio como Benita Allegrezza. Nadie poda transmitir superioridad y desdn en una nica mirada de sus ojos oscuros. Oh, creo que no, pero gracias. Gallina. Lisa se levant y se limpi las manos en los vaqueros. No soy gallina. Delaney descans el peso en un pie e inclin la cabeza a un lado. Es slo que no quiero ir a un sitio donde s que no soy bienvenida. Eres bienvenida. Ya habl con Louie, y no tiene ningn problema con que vengas. Lisa inspir profundamente y luego dijo, me dijo que le gustabas. Delaney se ri. Mentirosa. Vale, pero lo que si me dijo era que no te conoca. Pero si te conociera, le gustaras. Nick ir? Una de sus metas principales para sobrevivir ese ao era evitarle tanto como fuera humanamente posible. Era rudo y grosero e intencionadamente le recordaba cosas que era mejor olvidar. Que ambos vivieran en el mismo pueblo, no quera decir que tuvieran que relacionarse. Nick estar en el lago con algunos de sus amigos, as que no estar all.

Y la Sra. Allegrezza? Lisa la mir como si fuera idiota. Claro que no. Louie a invitado a algunos de los chicos que trabajan con l, y Sophie estar all con algunas de sus amigas. Vamos a juntarnos para tomar perritos calientes y hamburguesas sobre las seis. Deberas venir. Qu tienes pensado hacer? Bueno, tena pensado ver el desfile. El desfile es a las seis, Delaney. No querrs sentarte en casa sola despus, no? El obvio vaco de su vida avergonz a Delaney, y mir enfrente hacia el Sterling Realty. Pens en la noche que le esperaba. Despus de ver "La rueda de la fortuna", qu iba a hacer? Bueno, supongo que podra dejarme caer. Si ests segura de que a Louie no le importa que vaya. Lisa rechaz con un gesto la preocupacin de Delaney y dio unos pasos hacia atrs alejndose. Te lo dije, hablamos sobre eso, y no le importa. Una vez que te llegue a conocer, le gustars. Delaney observ como su amiga daba media vuelta y se iba. No era tan optimista como Lisa. Louie era el hermano de Nick, y la tensin y la animosidad entre ella y Nick era algo tangible. No haba hablado con Nick desde la lectura de testamento de Henry, pero lo haba visto varias veces. Lo haba visto haciendo ruido por Wagon Wheel Road con su Harley, y unos das ms tarde entrando en Mort con una pelirroja pegada a su lado. La ltima vez que haba puesto los ojos en l estaba en el cruce de Main y La Primera. Estaba parada en el semforo, y l haba cruzado la calle delante de ella. "No s, Frank. Ella es preciosa. Qu ocurre si simplemente no puedo controlarme?" Su mano se haba tensado en el volante, y sus mejillas haban comenzado a arder. Su atencin se haba centrado en la carpeta que l llevaba en la mano derecha, y se haba preguntado que hara l si accidentalmente lo atropellase. Si su pie accidentalmente resbalara del freno y el coche saliera disparado. Si ella accidentalmente le atropellase, y

luego diera marcha atrs y otra vez para delante slo para asegurarse. Haba acelerado al mximo el motor del Miata como si fuera Cha-cha Muldowney esperando que bajaran la bandera, luego haba soltado el embrague y el coche sali disparado hacia el paso de peatones. Nick levant la cabeza repentinamente, y haba saltado a un lado. Sus cejas se levantaron y sus fros ojos grises la taladraron. Por una dcima de segundo el parachoques no se haba llevado por delante su pierna derecha. Ella le haba sonredo. En ese momento, la vida haba sido realmente buena.

Delaney dud durante horas si aparecer en la fiesta de Lisa o no. No se haba decidido por completo hasta que se vio sentada cmodamente con un montn de revistas y una caja de vino. Tena veintinueve aos, y si no haca algo rpido, tena miedo de convertirse en una de esas mujeres que llevaban sombreros en vez de cepillarse el pelo y sustituyendo sus plataformas rojas por unos Easy Spirit. Antes de volver a cambiar de idea, se puso un jersey negro de cuello alto y una chaqueta de cuero color lima. Sus pantalones vaqueros tambin eran negros, pero sus botas hacan juego con la chaqueta. Se esponjo los rizos suaves y pequeos aros de oro brillaban en los cuatro agujeros que tena en cada oreja. Delaney lleg a la fiesta, despus de las ocho. Tres chicas de trece aos riendo tontamente abrieron la puerta y la llevaron hacia la parte posterior de una espaciosa casa construida con cedro y piedra de ro. Estn todos aqu inform una de las chicas de ojos oscuros. Dejas el bolso en la habitacin de mi pap? Pens en el contenido de su pequeo bolso que pareca una sombrerera: la cartera y una barra de lpiz color Borgoa. Sin la cartera podra vivir, pero no podra reemplazar su barra de Estee Lauder durante un ao. No, gracias. Eres Sophie? La chica apenas mir por encima de su hombro a Delaney mientras pasaban a travs de

la cocina. Si. Quin eres? Sophie tena corrector, granos y un pelo asombrosamente grueso con las puntas horriblemente secas y abiertas. Las puntas abiertas volvan loca a Delaney. Era como una de esas personas que cuando un cuadro est torcido se vuelve loca si no lo pone al derecho. Soy amiga de Lisa, Delaney. La cabeza de Sophie gir y sus ojos se abrieron. Oh Dios mio! O a mi abuela hablar de ti. Por la expresin de la cara de Sophie, Benita no haba dicho cumplidos de ella. Estupendo, mascull Delaney mientras pasaba por detrs de las tres chicas. Atraves unas puertas de cristal dobles que daban a una terraza. La blanca playa arenosa de debajo estaba llena de las sombras de dos poderosas Ponderosas, y varios botes estaban atados al muelle balancendose sobre las olas suaves del Lago Mary. Hola salud Lisa y se excus ante el crculo de personas que estaban con ella. Me preocupaba que no vinieras. Tuviste que ir a otro sitio antes? Delaney mir sus ropas, y luego levant su mirada a los otros invitados que llevaban camisetas y pantalones cortos. No. Es que tengo fro, contest. Ests segura de que est bien que est aqu? Segura. Cmo fue el desfile? Fue casi exactamente igual que el ltimo que v, pero del grupo de veteranos de La Guerra Mundial slo quedan dos viejos en la parte trasera de un bus escolar. Ella sonri, ms relajada de lo que haba estado en un mes. Y lo ms emocionante fue adivinar cual sera la tuba que tocara cuando salieran los caballos. Cmo estuvo la banda de la escuela secundaria? Sophie me dijo que estuvieron muy bien este ao. Delaney intent hacer un cumplido. Bueno, los uniformes son mejores que cuando estbamos en la escuela.

Eso es lo que pens. se ri Lisa. Tienes hambre? Ya he comido. Vamos y te presentar a la gente. Hay algunas personas que puede que recuerdes. Lisa seguida de Delaney se integr con el grupo de personas que se reunan alrededor de dos barbacoas. No ms de quince, los invitados eran una combinacin de amigos que Lisa y Louie conocan de toda la vida y personas que trabajaban en Construcciones Allegrezza. Delaney convers con Andrea Huff, la mejor lanzadora de bisbol en la escuela primaria. Andrea estaba casada con John French, de nio haba detenido con su estmago uno de los lanzamientos de Andrea y haba vomitado una mezcla de queso y macarrones en el campo de juego. Los dos parecan felices juntos, y Delaney se pregunt si no estaran hechos el uno para el otro desde siempre. Tengo dos hijos. Sealo la playa de abajo, se detuvo inclinndose sobre la barandilla y gritando a voz en cuello a un grupo de nios que entraban en el lago, Eric! Eric French, te dije que no te metieras en el agua tan pronto despus de comer. Un nio volvi la cabeza y levant una mano como visera. Slo me met hasta las rodillas. Muy bien, pero si te ahogas no me vengas luego gritando. Andrea suspir mientras se incorporaba. Tienes nios? No. Nunca he estado casada. Andrea la mir como si fuera una extraa, y en Truly, Delaney supuso que tener veintinueve aos y no haberse casado era algo muy raro. Ahora, cuntame lo que has hecho desde secundaria. Delaney le habl de los lugares que haba vivido, y luego la conversacin deriv a los recuerdos que cada una tena de lo que haban hecho al mismo tiempo en el pequeo pueblo. Charlaron sobre ir en trineo al pie del Monte Shaw, y se rieron de aquella vez en la que Andrea haba perdido la parte superior de su bikini haciendo esqu acutico sobre el

lago. Algo clido, e inesperadamente cercano invadi el alma de Delaney. Hablar con Andrea era como si acabara de encontrar algo que ni siquiera saba que haba perdido, como unas zapatillas viejas descartadas haca mucho tiempo por un par ms bonito y nuevo. Despus de Andrea, Lisa present a Delaney a varios solteros que trabajaban con Louie, y Delaney se encontr siendo receptora de una halagadora atencin masculina. La mayor parte de los chicos eran menores que Delaney. Algunos estaban muy morenos, con msculos duros como el acero, como si hubieran salido de un anuncio de Coca Cola Light. Delaney se alegr de no haberse acomodado sobre la caja de Franzia . Especialmente cuando un conductor de excavadora llamado Steve le dio una botella de Bud y la mir con sus claros ojos azules. Su pelo era como sirope de caramelo decolorado por el sol, y haba cierto desalio en l que Delaney hubiera encontrado enormemente atractivo si no hubiera sido tan artificial. Su pelo estaba estratgicamente despeinado y se haba echado un gel para que pareciera natural. Steve saba que era muy guapo. Voy a ver que hace Louie. Lisa sonri abiertamente, luego le hizo a Delaney un signo de aprobacin detrs de la espalda de Steve como si todava estuvieran en secundaria y se tuvieran que aprobar las citas. Te he visto por ah dijo Steve tan pronto como se quedaron solos. En serio? llev la cerveza a sus labios y tom un trago. Dnde? En tu pequeo coche amarillo. Su sonrisa mostr unos dientes muy blancos, ligeramente torcidos. Es difcil no verte. Supongo que mi coche llama la atencin. No tu coche. T. Es difcil no verte. Se haba sentido tan invisible con las camisetas de algodn y los pantalones cortos que haba llevado puestos ltimamente que se seal y pregunt, Yo?

No me digas que eres una de esas chicas que le gusta fingir que no sabe que es guapa? Guapa? No, Delaney saba que no era guapa. Era atractiva y poda sacarse mucho partido si lo intentaba. Pero si Steve quera decir que era guapa, que lo hiciera. Porque, artificial o no, no era un perro, ni figurada ni literalmente. Pasaba tanto tiempo con Duke y Dolores que si se dejaba llevar, podra derretirse bajo tal atencin. Cuntos aos tienes? le pregunt. Veintidos. Siete aos. A los veintids Delaney estaba experimentando con la vida. Se haba sentido como un convicto cumpliendo una pena de cinco aos que de pronto obtuviera la libertad. Entre los diecinueve y los veinticuatro, haba vivido la vida con un abandono temerario y libertad absoluta. Se haba divertido de lo lindo, pero se alegraba de ser mayor y ms sabia. Volvi a mirar a las adolescentes de la playa haciendo gestos con sus manos y brazos y corriendo al borde del lago. No era mucho mayor que Steve, y no era como si buscara un compromiso. Delaney se llev la botella a sus labios de nuevo y tom otro trago. Quiz lo pudiera usar slo para el verano. Usarlo y despus deshacerse de l. Los hombres ciertamente la haban usado y se haban deshecho de ella. Por qu no poda tratar a los hombres de la misma manera en que la trataban? Cal era la diferencia? El to Nick ha vuelto Sophie llam a Louie, que se levant de entre varias personas. Delany dej de pensar. Su mirada fue hasta el bote que lentamente navegaba al final del embarcadero, al hombre que se delineaba detrs del timn, sus piernas separadas, sus cabellos oscuros ondeando sobre sus hombros. La sombra de un pino con una altura imponente cruz la superficie del agua y lo ocult a l y a sus tres pasajeras en las sombras. Sophie lleg al muelle con sus amigas detrs de ella, su charla excitada sobreponindose al ruido del motor fuera borda. El sonido de la risa de Nick lleg a Delaney con la brisa.

Coloc su cerveza en la barandilla y busc a Lisa varios metros detrs; tena una mirada culpable. Con permiso, Steve, dijo y se acerc a su amiga. No me mates murmur Lisa. Me lo deberas haber dicho. Hubieras venido? No. Entonces me alegro de haberte mentido. Crees que una vez que est aqu no me voy a ir? No seas cobarde. Necesitas superar tus sentimientos hostiles hacia Nick. Delaney escudri los ojos de su amiga de infancia e intent no sentirse herida por su comentario. Se record a s misma que Lisa no tena ni idea del testamento de Henry o de la noche en que Nick la haba utilizado haca diez aos. S que va a ser tu cuado, pero tengo razones muy buenas por que sentirme "hostil" hacia l. Louie me las dijo. Una mirada de horribles preguntas atraves la cabeza de Delaney. Se pregunt quin saba qu. Qu saban, y quien se lo haba dicho. Qu te dijo? Me cont lo del testamento. Delaney mir por encima de su hombro a Louie, que miraba fijamente al lago. Hubiera preferido que nadie supiera nada del testamento, pero no era su mayor preocupacin. Tena la esperanza, de que su mayor temor an permaneciera sepultado en el pasado. Cunto hace que lo sabes? Hace un mes, y deseara que me lo hubieras contado. Quera que participaras en mi boda, pero estaba esperando que me dijeras que ibas a quedarte por aqu. Fingir que no lo s ha sido bastante duro, pero ahora puedo preguntarte si quieres ser una de mis damas de honor. Quera que fueras mi madrina, pero no puede ser porque se lo tuve que pedir a mi

hermana. Pero yo Exactamente qu te dijo Louie? interrumpi Delaney agarrando a Lisa por el brazo y llevndola a una parte desierta de la terraza. Que si te vas de Truly, Nick hereda tu parte de la herencia de Henry y si los dos tenis relaciones sexuales, t heredas la suya. Quin ms lo sabe? Benita, que yo sepa. Por supuesto. Y quiz Sophie. Dijo algo de que haba odo sin querer a su abuela. El temor se instal en su estmago, y solt el brazo de Lisa. Esto es tan humillante. Ahora todo el pueblo lo sabr, y no podr ir a ningn sitio sin personas vigilndome para asegurarse de que no dejo el pueblo ni tengo sexo con Nick. Sinti que su cabeza estallaba ante ese pensamiento. Como si eso fuera a ocurrir en algn momento. Nadie ms lo sabr. Si te preocupa Sophie, hablar con ella. Y te escuchar? Si le digo que todos los rumores podran lastimar a Nick, lo har. Le adora. A los ojos de Sophie, Nick es un santo y no hace nada malo. Delaney mir sobre su hombro vigilando a San Nick con su harn de hembras abrindose camino por el embarcadero. Le dio un gran abrazo a Sophie, y ella y sus amigas corrieron hacia una mesa en la playa. Con su camisa abierta de color verde, el Levi's gastado con un gran roto encima de la rodilla derecha, y las chancletas de goma, pareca como si acabara de salir de la cama. La mirada de Delaney se desvi a las tres mujeres. Tal vez lo acababa de hacer. Me pregunto donde las recogi dijo Lisa, refirindose a la rubia que iba a su lado y a las dos morenas que lo seguan detrs. Slo iba a su casa a coger algunos cohetes para

Sophie. Pues parece que cogi algo ms que los cohetes. Quines son esas mujeres? La rubia es Gail Algo, no s su nombre de casada, pero su padre es el Juez Tanner. Las dos de atrs parecen las gemelas Howell, Lonna y Lanna. Delaney recordaba a Gail Tanner. Era varios aos mayor que Delaney, y sus familias ocasionalmente se haban relacionado. Tambin la reconoci como la mujer con la que se haba ido Nick del entierro de Henry. A las gemelas Howell no las conoca. Gail est casada? Divorciada. Delaney se gir para ver mejor. Las mujeres llevaban puestos tops apretados metidos en los pantalones vaqueros. A Delaney le hubiera gustado ignorarlas como a vagabundos, pero no lo poda hacer. Parecan ms modelos que busconas. Se ha puesto implantes? No recuerdo que tuviera unas tetas tan grandes. Implantes y tambin liposuccin del trasero. Hmm. la mirada de Delaney regres a Nick y al tringulo de muslo visible a travs del roto de sus vaqueros. Viste cuando hicieron esa liposuccin en la tele? Demonios, me dolieron todos mis michelines slo de pensarlo. Es asqueroso. Pareca grasa de pollo. Te la haras? En un segundo. Y t? Delaney mir a su amiga mientras se lo pensaba. Creo que no, pero supongo que me arreglar los pechos cuando los tenga cados por debajo del ombligo. Tengo la esperanza de que no sea hasta dentro de veinte aos. La declaracin de Delaney centr la atencin de Lisa en su pecho. Siempre has tenido unas tetas estupendas. Las mas nunca fueron gran cosa, pero tengo un culo genial.

Las dos mujeres dirigieron su atencin a la parte trasera de Lisa. Mejor que el mo admiti Delaney, luego volvi a mirar a Nick y a sus tres mujeres que atravesaban la playa hasta la base de las escaleras que llevaba a la terraza. Entonces, cul es su novia? No lo s. Probablemente las tres. Probablemente Estuvo de acuerdo Lisa. Ninguna Habl Louie desde atrs. Delaney gimi mentalmente y cerr los ojos. La acababan de cazar cotilleando sobre Nick. Peor, la haba atrapado Louie. Se pregunt cunto tiempo llevaba parado all. Se pregunt si las haba escuchado hablar sobre operaciones de pecho, pero no se atrevi a preguntar. Lentamente se gir hacia l, haciendo un gran esfuerzo mental para decir algo. Afortunadamente, Lisa no tuvo el mismo problema. Ests seguro de que no sale con las gemelas? No contest, luego aadi con una cara completamente seria Nick es hombre de una sola mujer. Delaney mir a Lisa y las dos estallaron en risas. Qu es tan gracioso? quiso saber Louie. Cruz los brazos sobre el pecho y sus cejas oscuras formaron una lnea en su frente. T contest Lisa y bes sus slidos labios. Ests chiflado, pero es una de las cosas que amo de ti. Louie pas un brazo alrededor de la cintura de Lisa y la apret contra s. Te amo tambin, alu gozo. Nunca nadie haba murmurado palabras exticas a Delaney, a no ser que contara "Hazlo, cario". Nunca nadie la haba amado de la forma en que Louie obviamente amaba a Lisa. Y

nadie tendra una maldita posibilidad, ya sea dicho, mientras estuviera parada en Truly sin nada ms que hacer que pasear los perros. Tena que haber algo mejor que hacer all que recoger mierda de perro. De quien es el edificio al lado del tuyo? Ahora tuyo. se encogi de hombros Louie. O quiz de tu madre. Supongo que depender de cmo se reparta la herencia de tu padre. En serio? recibi las noticias con una enorme sonrisa en los labios. Si. Henry era el propietario de la manzana entera. De tus oficinas, tambin? Si. Con eso tena mucho en qu pensar y dio un paso atrs. Bueno, gracias por la invitacin les dijo, con la intencin marcharse antes de que Nick recorriera la distancia que los separaba. Pero si ya ests aqu, seal Lisa. Qudate hasta despus de los fuegos artificiales. Louie, dile que queremos que se quede. Por qu no te quedas? dijo Louie y tom la bota que llevaba sobre el hombro y se la ofreci. Estupendo, ahora parecera un beb si se fuera. Tom el saco de piel de cerdo y pregunt, Qu es esto? Txakoli. Como ella no bebi, agreg: vino tinto. Es para ocasiones especiales y das de fiesta. Delaney levant el saco y un chorrito de vino resbal por su barbilla antes de caer en su boca. El vino era dulce y muy potente, y cundo lo baj, el vino cay por su garganta. Creo que debera conseguir un vaso brome y se limpi la barbilla y el cuello. Desde atrs, le quitaron la bota de su mano. Se gir y clav los ojos en un pecho ancho y una camiseta de algodn verde decolorado. Su estmago se retorci como una galleta cubierta de sal mientras lentamente paseaba la mirada de los labios de Nick a sus ojos

grises. Los chicos Allegrezza tenan la mala costumbre de acercrsele a hurtadillas por detrs. Abre dijo. Ella inclin la cabeza hacia un lado y clav los ojos en l. Abre repiti y puso la bota a varios centmetros de su cara. Qu vas a hacer si no lo hago? Regarme el vino por encima? l sonri, lenta y sensualmente. S. Ella no lo dud ni por un momento. Al segundo haba abierto los labios, el vino se desliz entre sus labios abiertos. Observ indefensa como Lisa y Louie se daban la vuelta y se iban. Los hubiera detenido si no se hubiera visto forzada a guardar silencio. Entonces el chorro de vino ces sbitamente y una ltima gota cay. Ella trag y se lami la comisura de la boca. No dijo una sola palabra. De nada. La brisa le llev el perfume de su piel e hizo jugar las hebras de su grueso pelo oscuro sobre sus hombros desnudos. Ola al aire limpio de la montaa y a sensual hombre oscuro. No te ped ayuda. No, pero necesitas un montn de txakoli para que yo no te parezca un grano en el culo. -l se reclin ligeramente y levant la bota. Un arco rojo llen su boca, y su garganta se movi mientras tragaba. Un fino vello negro oscureca su axila, y por primera vez, Delaney advirti el tatuaje que rodeaba su bicep derecho. Era una fina corona de espinas, y las vueltas y pas de tinta negra destacaban con viveza contra de su suave piel color caf claro. Bajo la bota y chup una gota de vino de su labio inferior. Me ibas a atropellar el otro da, Fierecilla? Ella intent no reaccionar. No me llames as, por favor. El qu? Fierecilla? S.

Por qu no? Porque no me gusta. A Nick le importaba un bledo lo que a ella le gustara. Haba tratado de atropellarlo, sin ninguna duda. l desliz la mirada por su cuerpo de arriba abajo. Creo que es una pena . Al momento de poner un pie en la terraza, la haba visto, y no slo porque llevara puesto un jersey de cuello alto y la chaqueta verde de cuero cuando todos los dems estaban vestidos con ropa veraniega. Fue su pelo. El sol poniente haba quedado atrapado en todos esos tonos diferentes de rojo y parecan llamas. Entonces supongo que la prxima vez que te vea en un paso de peatones, no frenar. Nick dio un paso adelante hasta que ella tuvo que inclinar la cabeza para poder mirarlo. Su mirada se movi sobre sus mejillas perfectas de porcelana hasta sus labios rosados. La ltima vez que haba estado tan cerca de ella, haba estado desnuda. Hazlo lo mejor que puedas. Blanco y rosa. Eso era la mayor parte de lo que recordaba. La suave boca rosada y la lengua. Los firmes pechos blancos y los arrugados pezones rosados. Los blancos muslos sedosos. Ella abri la boca para decir algo, pero lo fuera que fuera lo que iba a decir fue silenciado cuando Gail se acerc. Aqu ests dijo Gail mientras rodeaba a Nick con un brazo. Apresurmonos y cojamos un lugar en la playa antes de que empiece el espectculo. Nick se qued mirando los grandes ojos color caf de Delaney y sinti un apretn en la ingle que no tena nada que ver con la mujer que se apoyaba en l. Se volvi y fij su atencin en Gail. Si tienes tanta prisa, ve delante. No, esperar. Gail desvi la mirada de Nick a Delaney. Agarr su brazo con fuerza.Hola, Delaney. O que habas vuelto. Por algn tiempo. La ltima vez que habl con tu madre, me dijo que eras auxiliar de vuelo en United.

El ceo frunci la frente de Delaney y mir alrededor como si estuviera buscando desesperadamente una va de escape. Eso fue hace cinco aos, y me ocupaba de los equipajes, no era auxiliar de vuelo, dijo y retrocedi un paso.Bueno, me alegro de verte otra vez, Gail. Me tengo que ir. Le dije a Lisa que la ayudara a... ah ... hacer algo. Sin ni siquiera una mirada en direccin a Nick, se dio la vuelta y se fue. Qu hay entre vosotros dos? pregunt Gail. Nada. No quera hablar de Delaney, especialmente no con Gail. Ni siquiera quera pensar en ella. Era un problema para l. Siempre lo haba sido. Desde la primera vez que haba mirado sus grandes ojos castaos. Cuando vena hacia aqu pareca como s hubiera algo. Basta ya. Se liber del apretn de Gail y se dirigi a la casa. Cuando, haba ido a su casa para recoger los cohetes para Sophie, Gail y las gemelas estaban delante de su puerta. No le gustaba que las mujeres se dejaran caer por su casa. Les daba ideas poco realistas de su relacin con ellas. Pero era un da de fiesta, y haba decidido pasar por alto la intrusin esta vez y las haba invitado a casa de Louie. Ahora dese no haberlo hecho. Reconoci esa mirada vehemente en los ojos de Gail. No estaba dispuesta a soltarlo. Gail sigui a Nick, pero esper hasta que estuvieron en la cocina desierta antes de continuar Recuerdas cundo Delaney se fue hace diez aos? Mucha gente dijo que estaba embarazada. Y mucha gente opinaba que t eras el padre. Nick puso la bota de Louie en la encimera, y abri la nevera. Cogi dos Miller y le quit la tapa a cada una. Recordaba los rumores. De hecho segn de quien lo oyera, los cotilleos versaba sobre Delaney y l haciendolo en cien lugares diferentes y de formas muy imaginativas. Pero fuera cual fuera la versin que se oyera, el final era siempre igual. Nick Allegrezza haba puesto sus manos sucias en Delaney Shaw. Haba dejado preada a la princesa. Henry no haba sabido qu creer. Haba estado furioso ante la posibilidad de que el

rumor fuera cierto. Le haba ordenado a Nick que le dijera la verdad. Por supuesto, Nick no dijo nada. Lo hiciste? Ahora todo resultaba endiabladamente irnico. Diez aos ms tarde, Henry quera que dejara preada a Delaney. Nick le dio a Gail las cervezas fras. Te dije que ya bastaba. Creo que tengo derecho a saberlo, Nick. l mir sus ojos azules y se ri sin humor. T no tienes derecho a nada. Tengo derecho a saber si ves a otras mujeres. Sabes que lo hago. Qu pasara si te pidiera que lo dejaras de hacer? No lo hagas la avis. Por qu no? Estamos mucho ms cerca desde que nos hemos convertido en amantes. Podramos tener una maravillosa vida juntos si quisieras. Saba que no era el nico hombre en la lista de Gail de maridos potenciales. La diferencia era que ostentaba el primer puesto. Durante un tiempo, ser el nmero uno en la lista de xitos sexuales de Gail haba sido divertido. Pero ltimamente ella se haba vuelto demasiado posesiva y eso lo irritaba. Te dije desde el principio que no esperaras nada de m. Nunca confundo sexo y amor. Una cosa no tiene nada que ver con la otra. Nick puso la cerveza en sus labios y dijo, no te lo tomes a mal, pero no te amo. Ella cruz los brazos bajo los pechos y se recost contra la encimera de la cocina. Eres un mierda. No s como te aguanto. Nick tom un trago largo. Ambos saban porqu lo haca.

Delaney toc el fuerte brazo masculino de Steve que rodeaba su cintura y la atraa a su lado. Cohetes blancos, rojos y azules explotaron en la noche negra, cubriendo el lago de las

chispas de los fuegos artificiales mientras Delaney comprobaba la fuerza del abrazo de Steve. Decidi que le gustaba. Le gustaron el contacto y el calor. Se sinti viva otra vez. Mir a la izquierda y vi como Nick enterraba la mitad de un cohete en la arena. Haca unos minutos, haba visto los fuegos artificiales, que To Nick, haba trado a su sobrina. No haba ni un slo cohete legal en toda la costa. Una rfaga de oro ilumin su perfil durante unos breves segundos, y apart la mirada. Ya no iba a evitarle. No iba a andar escondindose porque no quisiera toparse con l. No iba a pasarse el resto de su tiempo en Truly de la manera que haba pasado el mes pasado. Tena un plan. A su madre no iba a gustarle, pero a Delaney no le importaba en absoluto. Y tambin tena una boda que esperar con ilusin en noviembre. Lisa la haba abordado otra vez sobre participar en su boda y Delaney le haba dicho que s con placer. Record que tiempo atrs Lisa y ella se haban recogido el pelo con horquillas y haban jugado a recorrer el pasillo. Haban especulado sobre quin se casara primero. Incluso haban esperado hacer una boda doble. Ninguna de las dos habra credo que llegaran solteras hasta la madura edad de veintinueve. Veintinueve. Hasta donde saba, era la nica de sus compaeras de la escuela que no se haba casado por lo menos una vez. En febrero cumplira los treinta aos. Una mujer de treinta aos sin casa propia y sin nadie en su vida. Lo de la casa no le preocupaba en absoluto. Con tres millones podra comprarse una casa. Y el hombre. No era que necesitara un hombre en su vida. No lo haca, pero habra sido bonito tenerlo algunas veces. Haca mucho que no tena novio y echaba de menos la intimidad. Su mirada volvi a la silueta oscura del hombre que encenda cohetes cerca del borde del agua. l la mir por encima del hombro. Un pequeo cosquilleo se asent en su estmago, y rpidamente mir hacia arriba al cielo de la noche. En el pueblo hacan unos finales tan espectaculares que iluminaban todo el lago como un amanecer y pareca como si el bote del Coronel Mansfield estuviera en llamas. A la gente le

encantaban los fuegos, y lo exteriorizaban haciendo estallar cohetes en playas y balcones. Dragones felices, Cobras y Poderosos Rebeldes salan sbitamente entre los chorros de fuego. Los fuegos artificiales legales salan de Whistling Pete's, silbando mientras ascendan por el cielo, zumbando en el silencio de la noche. Delaney haba olvidado que la gente de Truly eran pirmanos. Un cohete silb sobre su cabeza y estall en una lluvia roja sobre la terraza de Louie. Bienvenidos a Idaho. La tierra de las patatas y los fuegos artificiales.

Captulo Cinco

La manilla de la puerta del Miata se incrust en la parte trasera de Delaney cuando Steve presion contra la delantera. Ella coloc las manos en su pecho y finaliz el beso. Ven a casa conmigo, murmur l por encima de su oreja. Delaney se ech lo suficiente para atrs como para escrutar su rostro en las oscuras sombras. Dese poder utilizarlo. Dese sentirse tentada. Dese que no fuera tan joven y que su edad no tuviera importancia, pero la tena. No puedo. Era guapo, tena msculos de acero y pareca realmente agradable. Se sinti como una asaltacunas. Mi compaero de habitacin est de viaje. Un compaero de habitacin. Por supuesto que tena un compaero de habitacin. Tena veintids aos. Probablemente viva de Budweiser y chile enlatado. Cuando ella tena esa edad, una buena comida constaba en su mayor parte de ganchitos, "salsa ", y sangra. Viva en Las Vegas, trabajaba en el Circus Circus, y no tena ni idea de lo que iba a hacer el

resto de su vida. Nunca voy a casa con hombres que acabo de conocer dijo y le empuj hasta que dio un paso atrs. Qu haces maana por la noche? pregunt. Delaney neg con la cabeza y abri la puerta de su coche. Eres una persona estupenda, pero no tengo inters en salir con nadie ahora mismo. Mientras se alejaba en el coche, mir por el espejo retrovisor como Steve se retiraba. Al principio se haba sentido halagada por la atencin que le haba demostrado, pero segn la noche avanzaba, se haba puesto ms inquieta. Haba madurado en siete aos. Los muebles a juego eran tan importantes como un gran estereo, y en algn momento de su vida, la frase "la fiesta sigue hasta que vomitas" haba perdido su encanto. Pero incluso si se hubiese visto firmemente tentada a utilizar el cuerpo de Steve para su placer, Nick lo haba arruinado todo. Lo hizo al quedarse a la fiesta. Era demasiado consciente de l, y haba demasiada historia entre ellos para que lo ignorara completamente. Incluso aunque logro olvidarlo por unos momentos, repentinamente sinti su mirada, como una rfaga de calor irresistible irradiando hacia ella. Pero cuando lo mir, l miraba hacia otro lado. Delaney subi el largo camino de acceso y presion el mando de la puerta del garaje. Incluso si Nick no hubiera estado all, y Steve no hubiera sido tan joven, dudaba que se hubiera ido con l. Tena veintinueve aos, viva con su madre, y era demasiado paranoica para disfrutar de una noche de pasin. Despus de aparcar entre los Cadillacs de Henry y Gwen, entr en la casa a travs de la puerta de la cocina. Una pequea luz y varias velas con olor a ctrico alumbraban la oscuridad del porche a su espalda, iluminando a Gwen y la espalda y la cabeza de un hombre. Hasta que no estuvo fuera, Delaney no reconoci al abogado de Henry, Max Harrison. No haba visto a Max desde el da en que haba ledo el testamento de Henry. Estaba sorprendida de verle ahora. Me alegro de verte, dijo acercndose a ella. Te gusta residir en Truly otra vez?

Es una mierda, pens sentndose en una silla de hierro forjado al lado de la mesa de su madre. Lo mismo que antes. Disfrutaste de la fiesta? pregunt Gwen. S contest la verdad. Se haba encontrado con alguna gente simptica, y a pesar de Nick Allegrezza, haba pasado un buen rato. Tu madre me acaba de decir que has estado ocupada entrenando a los perros de Henry dijo mientras tomaba asiento otra vez, y su sonrisa pareca verdadera. Tal vez has encontrado un nuevo trabajo. En realidad, me gustaba mi viejo trabajo dijo. Todo el tiempo desde su conversacin con Louie, haba pensado en el edificio vacante en el centro. No haba querido hablar de su idea con su madre hasta estar segura de conseguirlo, pero la persona con quien ms necesitaba hablar estaba sentada al otro lado de la mesa, y su madre se enterara antes o despus de todas maneras. De quien es el edificio que est al lado de Construcciones Allegrezza? pregunt a Max. Uno estrecho de dos plantas con un saln de belleza en la planta baja. Creo que Henry dej ese bloque de edificios entre La Primera y Main para ti. Por qu? Quiero reabrir la peluquera. No creo que sea una buena idea dijo su madre. Hay muchas otras cosas que puedes hacer. Delaney la ignor. Cmo puedo hacerlo? Para empezar, necesitars el traspaso del negocio. La duea anterior est muerta, as que tendrs que contactar con el abogado que represente a sus herederos, que son los titulares de la peluquera en este momento, comenz. Cuando termin media hora ms tarde, Delaney saba exactamente lo que tena que hacer. El lunes a primera hora, ira al banco donde estaba su dinero en fideicomiso y solicitara un prstamo. Por lo que poda

ver, slo haba un inconveniente para su plan. El saln de belleza estaba ubicado al lado de la constructora de Nick. Puedo subir la renta al edificio de al lado? Quiz lo podra echar. No hasta que el contrato expire. Y cundo es eso? Creo que queda otro ao. Demonios. Por favor no jures la amonest su madre mientras alargaba la mano por encima de la mesa y coga la suya. Si quieres abrir un negocio, por qu no pones una tienda de regalos? No quiero abrir una tienda de regalos. Abriras a tiempo de vender adornos de navidad. No quiero vender adornos. Creo que es una idea maravillosa. Entonces hazlo t. Yo soy peluquera, y quiero reabrir la peluquera del centro. Gwen se recost en su silla. Lo ests haciendo slo para fastidiarme. No lo haca, pero haba vivido con su madre suficiente tiempo como para saber que si discuta, terminara como cuando era nia. Algunas veces hablar con Gwen era como pelearse con papel matamoscas. Cuanto ms luchas para librarte, ms te enredas.

A Delaney le llev poco ms de tres meses solucionar lo del prstamo y tener el saln de belleza en condiciones de abrir. Mientras esperaba, hizo un estudio poco cientfico del distrito comercial del centro del pueblo, fijndose sobre todo en el nmero de clientes que visitaban la peluquera de Helen. Con block de notas y pluma en mano, se escondi en las calles y espi a su nmesis de la infancia, Helen Markham. Cundo Lisa no estaba trabajando u ocupada con la boda, Delaney la tena espiando cualquier actividad que

pudiera advertir. Delaney hizo una estadstica demogrfica y visual entre malas y buenas permanentes. Incluso lleg al extremo de llamar por telfono con acento ingls, por si Helen reconoca su voz, para preguntar cuanto cobraba por un tinte. Pero no fue hasta que se encontr rebuscando por la noche en la basura de Helen para ver que tipos de productos utilizaba la tacaa de Helen, cuando varios pensamientos la golperaron al mismo tiempo. Cuando se vio all, con basura hasta los muslos y el pie hundindose en un envase de cuajada echada a perder, se dio cuenta de que se haba pasado con su investigacin. Tambin se dio cuenta de que el xito del saln de belleza tena tanto que ver con realizar su sueo como lo haca con dejar a Helen en la cuneta. Haba estado ausente diez aos para regresar y volver a los mismos patrones. Sin embargo, esta vez ella no iba a perder ante Helen. De su estudio amateur, sac la conclusin de que Helen tena un negocio prspero, pero Delaney no se preocupaba. Haba visto el pelo de Helen. Podra robarle las clientas sin ningn tipo de problema. Una vez que el prstamo fue aprobado, Delaney guard su block de notas y se concentr en la peluquera. Una capa mugrienta de polvo lo cubra todo, desde la caja registradora hasta los rulos de la permanente. Tuvo que restregar todo a fondo y esterilizarlo. Se enfrasc en los albaranes de la anterior duea, pero los nmeros no coincidan con el inventario. O Gloria haba sido completamente inepta, o alguien haba entrado despus de su muerte y haba robado cajas de productos capilares. A Delaney le molest el robo porque le tuvo que pagar a los herederos de Gloria los suministros que faltaban, aunque de cualquier manera todo el inventario estaba unos tres aos por detrs de las tendencias actuales. Incluso, se inquiet un poco pensando que alguien poda tener acceso a la peluquera. En su mente, la primera sospechosa era por supuesto Helen. Helen ya le haba robado haca unos aos, y quin ms usara cosas como las tiras de algodn, botes de champ y horquillas?

Delaney slo tena una llave de las puertas, tanto de la principal como de la trasera, as como tambin la nica llave del apartamento de arriba. No estaba convencida de que slo hubiera una copia y telefone al nico cerrajero del pueblo, que dijo que estara fuera una semana. Pero viva en Truly, donde una semana algunas veces poda significar un mes en la temporada de caza. Nueve das antes de abrir el negocio, quit el nombre de la ventana delantera, y grab las palabras del nuevo nombre "CUTTING EDGE" en color dorado. Tena nuevos productos almacenados en el cuarto dedicado a ese fin y sillas nuevas lacadas en negro en la zona de espera. Los suelos de dura madera haban sido pulidos y las paredes pintadas de un blanco brillante. Colg posters con fotos de peinados y reemplaz los viejos espejos por otros ms grandes. Cuando acab estaba muy contenta y orgullosa. No era la peluquera de sus sueos. No haba cromo, ni mrmol, ni estaba lleno de las mejores estilistas, pero haba conseguido mucho en muy poco tiempo. Se present al dueo del Deli Bernard de la esquina y en la tienda de camisetas. Y un da cundo no vio el Jeep de Nick aparcado en la parte atrs, entr en Construcciones Allegrezza y se present a su secretaria, Hilda, y a la administrativa que tenan en la oficina, Ann Marie. Dos noches antes de abrir, dio una pequea fiesta en la peluquera. Invit a Lisa y a Gwen y a todas las amistades de su madre. Envi las invitaciones a los dueos de negocios de la zona. No incluy a Construcciones Allegrezza pero entreg un montn de invitaciones en la peluquera de Helen. Durante dos horas la peluquera estuvo a rebosar de gente comiendo sus aperitivos y bebiendo su champaa, pero a Helen no la vio. Gwen fue, pero despus de media hora se excus diciendo que estaba resfriada y se march. Fue simplemente una demostracin ms de la desaprobacin de su madre. Pero Delaney haba dejado de vivir por su aprobacin haca mucho tiempo. Saba que de todas maneras nunca la tendra.

Al da siguiente, Delaney se mud al apartamento encima de la peluquera. Contrat a algunos hombres con camiones para transportar su mobiliario desde el guardamuebles. Gwen predijo que volvera pronto, pero Delaney saba que no lo hara. Desde el parking comn detrs del saln de belleza, unas viejas escaleras de madera ascendan por la parte de atrs del edificio hasta la puerta verde esmeralda de su nueva casa. El apartamento era antiguo y necesitaba suelos, cortinas nuevas y una cocina decente posterior a la poca de "La tribu de los Brady". Delaney lo ador. Ador los asientos junto a la ventana en el dormitorio y en la pequea sala de estar. Am la vieja baera de patas, y la enorme ventana que daba a Main. Ciertamente haba vivido en apartamentos ms bonitos, y el pequeo lugar no poda competir con los lujos de la casa de su madre. Pero puede que le encantara porque todas aquellas cosas eran suyas. No se haba percatado de cunto extraaba tenerlas al alrededor hasta que sus platos llenaron las alacenas. Pas la noche en su cama de hierro forjado y se sent sobre su sof color crema, con los cojines con un estampado de cebra, a mirar su televisin. La mesa negra de caf y las mesitas auxiliares le pertenecan, as como la mesa con pedestal del comedor en el extremo izquierdo del saln. El comedor y la cocina estaban separados por media pared, y una persona casi poda ver todo el apartamento al mismo tiempo. No haba demasiado qu ver. Delaney sac lo que consideraba su ropa de trabajo y la colg en el armario. Compr algunos comestibles, una cortina de plstico transparente con grandes corazones rojos para la ducha y dos alfombras trenzadas para el suelo de la cocina. Ahora todo lo que necesitaba era un telfono y unas cerraduras nuevas. Tres das despus de abrir el negocio, tena el telfono, pero todava segua esperando las cerraduras. Tambin esperaba la estampida de clientes. Delaney sent a su primer cliente en la silla y le quit la toalla de la cabeza. Est segura de que quiere ondas, Sra. Van Damme? No haba hecho ondas desde la escuela de peluquera. Haca cuatro aos, pero incluso entonces una cabeza entera de ondas era como

una patada en el culo. Si. Igual que siempre. La ltima vez fui a la otra peluquera dijo, refirindose a la de Helen. Pero no lo hizo demasiado bien. Hizo que pareciera que tena gusanos en la cabeza. No he tenido un peinado decente desde que Gloria falleci. Delaney se encogi de hombros en su pequea chaqueta de vinilo, luego meti los brazos en un mandiln verde. El mandiln le cubri la camiseta de lycra color frambuesa y la falda de vinilo, dejando expuestas sus rodillas y sus botas negras de caa alta. Pens en su viejo trabajo en Valentina en Scottsdale y en sus clientes que reconocan su gusto sobre la moda y las tendencias. Cogi el peine moldeador y comenz a quitar los nudos de la nuca de la vieja. Haba encontrado algn liquido de permanente en el almacn del la duea anterior. Normalmente, ella no habra estado de acuerdo en peinar a la Sra. Van Damme, especialmente despus de que la mujer le hubiera regateado hasta diez dlares. El talento intuitivo de Delaney consista en su habilidad para ver los defectos de la naturaleza y arreglarlos con corte y color. El corte correcto podra hacer que la nariz pareciera ms pequea, los ojos ms grandes y la barbilla ms fuerte. Pero estaba desesperada. Nadie quera pagar ms de diez dlares. En los tres das que llevaba abierta, la Sra. Van Damme haba sido la nica persona que no haba echado una ojeada a sus precios y echado a correr. Por supuesto, la mujer apenas poda caminar. Si lo haces bien, entonces te recomendar a mis amistades, pero no pagarn ms que yo. Oh bien, pens, un ao entero de viejas avaras. Un ao entero de ondas y peinados para atrs. Lleva la raya a la derecha, Sra. Van Damme? A la izquierda. Y dado que metes las manos en mi pelo, me puedes llamar Wannetta. Cunto tiempo llevas con este peinado, Wannetta? Oh, alrededor de cuarenta aos. Desde que el atrasado de mi marido me dijo que pareca Mae West.

Delaney seriamente dudaba que Wannetta alguna vez se hubiera parecido a Mae West . Quiz sea el momento de cambiar sugiri y se puso un par de guantes quirrgicos. No. No me gustan los cambios. Delaney cort con unas tijeras la punta de la botella y luego aplic la locin en el lado derecho de la cabeza de la mujer y comenz a hacer las ondas con sus dedos y el peine. Le llev varios intentos hacer perfecta la primera hilera para poder seguir. Mientras trabajaba, Wannetta charl sin pausa. Mi buena amiga Dortha Miles vive en una de esas residencias para ancianos en Boise. A ella realmente le gusta. Dice que la comida es buena. Estoy pensando en mudarme a una yo tambin. Desde que mi marido, Leroy, muri el ao pasado. Hizo una pausa para sacar su mano huesuda de bajo la capa y rascarse la nariz. Cmo muri tu marido? Delaney pregunt mientras segua trabajando con el peine. Se cay del tejado y se rompi la cabeza. No s cuntas veces le dije a ese viejo tonto que no subiera all. Pero nunca me escuch, y mira dnde est ahora. Pero tena que subir y asegurar esa antena de TV, slo para que se viera bien el canal dos. Ahora estoy sola, y si no fuera por el intil de mi nieto, Ronnie, que nunca conserva un trabajo y siempre me pide dinero, tal vez podra mudarme con Dortha. Slo que no estoy segura, porque podra ser como su hija hizo una pausa y habl bajito la lesbiana. Tiendo a pensar que algo as es gentico. Ahora, no digo que Dortha sea otra vez hizo una pausa y murmur la siguiente palabra lesbiana, pero tiene esa tendencia a llevar el pelo tan corto, y siempre lleva esos zapatos tan cmodos, incluso antes de quedarse con los pies planos. Y me repugnara vivir con alguien y descubrir algo parecido. Tendra miedo de tomar una ducha y de andar desnuda por el apartamento. Quiz ella tratara de echarme una miradita cuando est desnuda. La imagen mental que pas como un relmpago por la cabeza de Delaney era terrible y

tuvo que morderse la mejilla para contener la risa. La conversacin pas del miedo de Wannetta a las lesbianas a las otras preocupaciones perturbadoras en su vida. Despus de que robaran en esa casa cerca de Cow Creek el ao pasado, dijo ella, tuve que empezar a cerrar mi puerta. Nunca lo haba hecho antes. Pero ahora vivo sola, y no puedo dejar de ser cuidadosa. Ests casada?pregunt, mirando fijamente a Delaney en el espejo que tena delante. Delaney estaba harta de esa pregunta. No he encontrado an a mi hombre. Tengo un nieto, Ronnie. No, Gracias. Hmm. Vives sola? S, lo hago Delaney le contest mientras terminaba la ltima onda. Vivo en el piso superior. Ah arriba? Wannetta apunt hacia el techo. Si. Por qu, si tu mama tiene una casa tan bonita?. Tena un milln de razones. Apenas haba hablado con su madre desde que se haba mudado, y no poda decir que le estuviera afectando. Me gusta vivir sola contest y luch con los rizos diminutos de la frente de la mujer. Bueno, supongo que les echars una mirada a esos locos vascos de los Allegrezza que estn aqu al lado. Una vez sal con uno de esos pastores. Son muy divertidos. Delaney se mordi la mejilla otra vez. Antes de abrir la peluquera, toparse con Nick haba sido una de sus preocupaciones, pero aunque haba visto su Jeep en el aparcamiento comn detrs de los dos edificios y sus puertas traseras estaban a pocos metros, no lo haba visto. Segn Lisa, ella tampoco haba visto mucho a Louie ltimamente. Construcciones Allegrezza trabajaba horas extras para rematar varios trabajos antes de las primeras nieves, que solan venir a primeros de noviembre.

Cuando Delaney acab, la Sra. Van Damme era todava una vieja arrugada y segua sin parecerse a Mae West. Qu opinas?pregunt dndole a la mujer un espejo de mano. Hmm. Grame. Delaney le dio la vuelta a la silla para que Wannetta pudiera verse la parte de atrs de la cabeza Me parece bien, pero no te voy a dar cincuenta centavos por esos pequeos rizos de la frente. Nunca dije que pagara rizos adicionales. Delaney frunci el ceo y le quit la capa de plstico. Haces descuento a los mayores? Helen no es tan buena como t, pero hace descuento a la tercera edad. A este paso, iba directa a la quiebra. En cuanto la Sra. Van Damme sali, Delaney cerr y guard su mandiln verde. Cogi su chaqueta de vinilo y se dirigi a la puerta trasera. Tan pronto como sali y empez a cerrar la puerta detrs de ella, un polvoriento Jeep negro aparc en las plazas de Construcciones Allegrezza. Mir por encima del hombro y casi dej caer las llaves. Nick par el motor del Jeep y sac la cabeza por la ventanilla. Oye, Fierecilla, dnde vas vestida de puta? Lentamente se gir y se puso la chaqueta. No estoy vestida de puta. Tan pronto sali del vehculo le ech una buena mirada. Su mirada comenz en sus botas y subi hacia arriba. Una sonrisa perezosa curv sus labios. Parece como si alguien hubiera pasado un buen rato envolvindote en film transparente. Ella se ech el pelo hacia atrs y lo someti al mismo escrutinio que acababa de sufrir. Su pelo estaba sujeto en una coleta, y llevaba la camiseta azul del trabajo con las mangas cortas que dejaba ver parte de sus biceps. Sus pantalones vaqueros estaban casi blancos en algunos lugares y sus botas llenas de polvo. Te hiciste ese tatuaje en prisin? pregunt, apuntando hacia la corona de espinas que rodeaba su bceps.

Su sonrisa se convirti en una lnea y no contest. Delaney no poda recordar una sola ocasin en que hubiera sido mejor que Nick. l siempre haba sido ms rpido y malo. Pero eso haba sido en el pasado con la vieja Delaney. La nueva Delaney levantaba la nariz y confiaba en su suerte. Y que hace aqu el ermitao, mostrndose en pblico? Est a punto de estrangular un pequeo asno pelirrojo que sola ser rubio. Dio varios pasos hacia ella y se par lo suficientemente cerca como para tocarla. Es de lo peor. Delaney le contempl y sonri. Vas a inclinarte y coger jabn? Esper su clera. Esper que dijera algo cruel. Algo que la hiciera desear haber desaparecido en el momento en que haba visto su Jeep, pero no lo hizo. l se balance sobre los talones y sonri abiertamente. Eso si que es bueno dijo, luego se ri y fue la confiada y profunda risa de un hombre que saba con seguridad que a nadie se le ocurrira cuestionar su preferencia sexual. Y ella no pudo recordar ninguna otra ocasin en que hubiera odo su risa sin estar dirigida a ella. Como aquella vez que su madre la haba hecho disfrazarse de Pitufo en el desfile de Todos los Santos, y Nick y todos los camaradas matones que tena, haban aullado con la risa. Este Nick la desarmaba. Me dijeron que ambos vamos a participar en la boda de Louie. Bueno, quien habra pensado que mi mejor amiga acabara con el loco de Louie Allegrezza. Su risa silenciosa fue profunda y sincera. Cmo va el negocio? pregunt y realmente pareca interesado. Bien, contest. La ltima vez que haba sido agradable con ella, lo haba dejado desnudarla, mientras l permaneca con toda la ropa. Todo lo que necesito es una

cerradura nueva y algunos pestillos. Por qu? Alguien trat de entrar? No estoy segura. Ella baj su mirada a los documentos doblados que llevaba en el bolsillo del pecho, de cualquier manera sus ojos la atraan. Slo me dieron una llave y tiene que haber ms en alguna parte. Telefone al cerrajero, pero aun no ha venido. Nick cogi la manilla de la puerta detrs de la cintura de Delaney y la intent abrir. Su mueca acarici su cadera. Y probablemente no lo har. Jerry es un cerrajero muy bueno cuando trabaja, pero slo lo hace lo suficiente para pagar su alquiler y comprar alcohol. No lo vers hasta que termine sus existencias de Black Velvet . Vaya, eso si que es genial. Ella se mir las puntas de las botas brillantes. Entraron en tu oficina alguna vez? No, pero yo tenga cerrojos y puertas blindados. Tal vez lo podra hacer yo, dijo, pensando en voz alta. Tampoco podra ser tan difcil? Todo lo que necesitaba era un destornillador y quiz un taladro. Esta vez cuando l se ri, definitivamente fue de ella. Te mandar a alguien en los prximos das. Delaney lo mir. Subi por su barbilla, su boca llena y sensual y mirada fra. No confiaba en l. Su oferta era demasiado bonita. Por qu vas a hacer eso por m? Desconfas? Mucho. l se encogi de hombros. Una persona fcilmente podra meterse a travs del la rejilla de ventilacin que va de un edificio a otro. Saba que tu oferta no estaba hecha de todo corazn. l se inclin hacia adelante y plant sus manos en la pared a ambos lados de su cabeza. Me conoces demasiado bien. Su gran cuerpo bloque la luz del sol, pero ella se neg a sentirse intimidada. Cunto

va a costarme? Una sonrisa malvada ilumin sus ojos. Cunto ofreces? De acuerdo, slo se negaba a demostrarle que la intimidaba. Levant su barbilla un poco. Veinte dlares? No es suficiente. Atrapada dentro de sus brazos, apenas poda respirar. Slo un poco de aire separaba su boca de la de l. Estaba tan cerca que poda oler el perfume de la crema de afeitar en su piel. Tuvo que girar la cara. Cuarenta? pregunt, su voz son aguda y jadeante. No-no. le toc la mejilla con el dedo ndice e hizo que su mirada volviera a la de l. No quiero tu dinero. Qu quieres? Sus ojos se movieron a su boca y crey que la besara. Pensar algo dijo l y se impuls separndose de la pared. Delaney inspir profundamente y le vio desaparecer en el edificio de al lado. Le dio miedo pensar que podra ser ese algo.

*********

Al da siguiente en el trabajo, puso un letrero con una oferta de manicura gratis por cortarse o teirse. No funcion, pero roci el spray gris en la cabeza de la Sra. Vaughn con forma de casco. Laverne Vaughn haba enseado escuela elemental de Truly hasta que se retir a finales de los aos setenta. Evidentemente, Wannetta haba cumplido su palabra. Les habl a sus amistades de Delaney. La seora Vaughn pag diez dlares, y quiso su descuento por edad, y exigi la

manicura. Delaney quit el letrero con la oferta. El viernes haba lavado y marcado a otra de las amistades de Wannetta, y el sbado, la Sra. Stokesberry le llev dos pelucas para limpiar. Una blanca para uso diario, y otra negra para ocasiones especiales. Las recogi tres horas ms tarde, e insisti en probar la blanca en su propia cabeza. Tienes descuento para la tercera edad, no es as? pregunt mientras se puso el pelo por detrs de las orejas. S Delaney suspir, preguntndose porqu les aguantaba tantas majaderas a tantas personas. Su madre, las seoras de pelo gris, y Nick. Especialmente Nick. La respuesta se le revel como un tintineo de su caja registradora. Tres millones de dlares. Poda aguantarlo por tres millones de los grandes. Tan pronto como la mujer se fue, Delaney cerr la peluquera y fue a visitar a sus amigos Duke y Dolores. Los perros temblaron de excitacin mientras le laman las mejillas. Por fin, caras amigas. Apoy la frente sobre el cuello de Duke e intent no llorar. Fracas, tal y como lo haca con la peluquera. Odiaba las ondas y los sprays grises. Realmente odiaba lavar y marcar pelucas. Pero sobre todo, odiaba no poder hacer lo que ms le gustaba. Y Delaney amaba hacer que las mujeres ordinarias parecieran extraordinarias. Amaba el sonido de los secadores, y el ruido rpido de las tijeras, y el olor de tintes y permanentes. Le encantaba su vida antes de regresar a Truly para el entierro de Henry. Tena amigos y un trabajo que amaba. Siete meses y medio, se dijo a s misma. Siete meses y luego podra ir donde quisiera. Se puso de puntillas y cogi las correas de los perros. Media hora ms tarde, volvi de pasear a los perros y los devolvi de nuevo a su perrera. Estaba a punto de abrir la puerta del coche cuando Gwen baj los escalones exteriores. Puedes quedarte a cenar? pregunt su madre, con un suter beige de angora envolviendo sus hombros.

No. Siento haberme ido tan pronto de tu fiesta. Delaney sac las llaves del bolsillo. Normalmente se hubiera mordido la lengua y se hubiera tragado lo que pensaba, pero no estaba de humor. No, no creo que lo sientas. Por supuesto que s. Por qu me dices eso? Mir a su madre, sus ojos azules y el cabello rubio con el corte clsico. No s contest, resolviendo echarse atrs en una discusin que perdera de cualquier manera. He tenido un da de mierda. Vendr a cenar maana por la noche si lo deseas. Tengo planes para maana por la noche. El lunes entonces dijo Delaney deslizndose en su coche. Le dijo adis, y tan pronto como regres a su apartamento, telefone a Lisa. Ests libre esta noche? pregunt a su amiga con rapidez. Necesito una copa, tal vez dos. Louie trabaja hasta tarde, as que puedo quedar un rato. Por qu no nos encontramos en Hennesey? Una banda de blues toca all esta noche. De acuerdo, pero seguramente me ir antes de que empiecen a tocar. Delaney estaba un poco decepcionada, pero era capaz de estar sola. Despus de colgar el telfono, se dio una ducha, luego se puso un suter verde que dejaba la barriga al aire y un par de pantalones vaqueros. Se esponj el pelo, se maquill y se puso sus Doc Marten y la chaqueta de cuero para caminar las tres manzanas hasta Hennesey. Cuando lleg, eran las seis y media y la barra estaba llena de gente que acababa de salir del trabajo. Hennesey era un local de gran tamao, con un piso superior que se asomaba sobre el inferior. Las mesas de ambos niveles estaban abarrotadas, y un escenario porttil se haba colocado en la gran pista de baile. Por ahora, las luces de la barra resplandecan y la pista de baile estaba vaca. Ms tarde, todo eso cambiara. Delaney se sent en una mesa cerca del final de la barra y estaba en su primera cerveza cundo Lisa lleg. Mir a su amiga y quitando un dedo del vaso, apunt la cola de caballo

de Lisa. Deberas venir a que te corte el pelo. De ninguna manera. Lisa pidi una Miller Lite , luego volvi su atencin a Delaney. Recuerdas lo que le hiciste a Brigit? Brigit qu? La mueca que mi bisabuela Stolfus me regal. Le cortaste sus largos bucles de oro e hiciste que pareciera Cyndi Lauper. Estoy traumatizada desde entonces. Te aseguro que no te parecers a Cyndi Lauper. Incluso lo har gratis. Lo pensar. La cerveza de Lisa lleg y pag a la camarera. Ped hoy los vestidos para las damas de honor. Cuando lleguen tendrs que venir a mi casa para los retoques finales. Parecer una azafata de plantacin surea? No. Los vestidos son de terciopelo color vino. Realmente sencillos con una lnea para que no llameis ms la atencin que la novia. Delaney tom un sorbo de cerveza y sonri. No podra hacer eso de ninguna manera, pero realmente deberas pensar en dejarme arreglarte el pelo para tu gran da. Ser entretenido. Tal vez te dejar hacerme una trenza o algo por el estilo. Lisa tom un trago. Reserv ya el restaurante para la boda. Cuando el tema de boda de Lisa se agot, la conversacin recay en el negocio de Delaney. Cmo ha ido tu peluquera estos das? Horrible. Tuve una cliente, la Sra. Stokesberry. Dej sus pelucas, y tuve que lavarlas como si fuese un perro de lanas aplastado. Divertido trabajo. Dmelo a m. Lisa tom un trago y luego dijo, No quiero hacerte sentir peor, pero pas con el coche

por delante de la peluquera de Helen hoy. Tena bastante gente. Delaney frunci el ceo ante su cerveza. Tengo que hacer algo para robarle la clientela. Haz un regalo. A las personas les gusta obtener algo por nada. Haba probado eso ya con la manicura. Necesito hacer propaganda, dijo, contemplando silenciosamente sus opciones. Tal vez t deberas hacer una demostracin o algo por el estilo en la escuela de Sophie. Crtales el pelo a algunas muchachas, hzles un buen corte. Entonces todas las dems chicas querrn que les cortes el pelo tambin. Y sus madres tendrn que continuar trayndolas. Delaney sorbi su cerveza, y pens en las posibilidades. No mires ahora, pero Wes y Scooter Finley acaban de entrar. Lisa puso la mano a un lado de la cara como un escudo. No los mires siquiera o se sentaran en esta mesa. Delaney escud su cara tambin, pero mir entre sus dedos. Son tan feos como recuerdo. Tambin igual de estpidos. Delaney se haba graduado con los hermanos Finley. No eran gemelos, slo haban repetido. Wes y Scooter llevaban gafas oscuras que ocultaban sus plidos ojos espeluznantes de albinos.Crees que todava tienen imanes de pollitos? Lisa inclin la cabeza. Supongo. Cuando la amenaza Finley haba pasado, Lisa baj la mano y apunt hacia dos hombres de la barra. Qu crees, boxers o slips? Delaney ech un vistazo a sus camisas con el gran logotipo rojo de Chevron, su pelo a lo Achy Breaky , y dijo, Serios. Blancos. The fruit of Loom. Y el tercer tipo, empezando por el final de la barra? El hombre era alto, delgado, con el pelo perfectamente peinado. El suter amarillo atado alrededor de su cuello le dijo a Delaney que o era nuevo en el pueblo o era un hombre de

gran valor. Slo un guerrero indio se paseara por las calles de Truly con un suter de cualquier color, y mucho menos amarillo, atado alrededor de su cuello. Un tanga, creo. Es muy atrevido. Delaney tom un sorbo de la cerveza y fij su atencin en la puerta. Algodn o seda? Seda. Es tu turno. Las dos mujeres giraron la cabeza y clavaron los ojos en la puerta, esperando que su siguiente vctima pasara por el medio. Tard menos de un minuto, estaba tan bueno como Delaney recordaba. El pelo oscuro de Tommy Markham todava se rizaba sobre sus orejas y su cuello. El mantena an su cuerpo sin un gramo de grasa y cuando su mirada cay sobre Delaney, su sonrisa era todava tan encantadora como cuando era nio. El tipo de sonrisa que poda hacer que una mujer le perdonara casi cualquier cosa. Ests volviendo loca a mi mujer. Lo sabes? dijo al acercarse a su mesa. Delaney mir los ojos azules de Tommy y coloc una mano inocente en su pecho. Yo? Hubo una poca que una mirada a sus largas pestaas haba hecho que su corazn revoloteara. No pudo evitar la sonrisa que curvaba su boca, pero su corazn estaba muy bien. Qu he hecho? Volver. Que bueno, pens. Helen haba pasado toda su infancia acosando verbalmente a Delaney, volvindola loca. Haberle dado la vuelta a la tortilla era justo. Pero, dnde est tu viejo grillete con bola? l se ri y se sent en la silla al lado de ella. Ella y los nios fueron a una boda en Challis. Volvern maana en algn momento. Por qu no fuiste? pregunt Lisa. Tengo que trabajar maana. Delaney mir sobre la mesa a su amiga, que le haca la seal "est casado" con sus ojos.

Delaney sonri abiertamente. Lisa no tena que preocuparse. Ella no se haba acostado con hombres casados en toda la vida. Pero Helen no lo saba. Hara que se preocupara.

Nick colg el telfono e hizo rodar su silla hacia atrs. El fluorescente zumb en lo alto, y una sonrisa jugueteaba en sus labios cuando se asom a la ventana de vidrio templado. El sol se haba puesto y su reflejo le devolva la mirada. Todo vena junto. Haba tres contratistas que queran invertir capital con l y ahora estaba en la etapa de hablar con los bancos. Puso el lpiz encima del escritorio delante de l, luego se pas la mano por el pelo. La mitad de Truly iba a cabrearse cuando se enteraran de sus planes para Silver Creek. A la otra mitad le iba a encantar. Cuando l y Louie haban decidido trasladar su compaa a Truly, saban que los viejos del pueblo se resistiran al desarrollo y al crecimiento de cualquier tipo. Pero igual que Henry, esas personas se estaban muriendo y eran reemplazadas por yuppies. Segn a quien escucharas, los chicos Allegrezza o eran hombres de negocios o saqueadores de tierras. O los amaban o los odiaban. Pero, siempre haba sido as. Se levant y estir los brazos sobre la cabeza. Los requisitos para un campo de golf de nueve hoyos y el anteproyecto para un montn de metros cuadrados de condominios se extendan ante l. Incluso con un presupuesto conservador, Construcciones Allegrezza iba a hacer una fortuna. Y esa era solamente la primera etapa de desarrollo. La segunda etapa iba a hacer aun ms dinero, con casas de un milln de dlares construidas a poca distancia de la verde extensin. Ahora todo lo que Nick necesitaba era va libre a los cuarenta acres que Henry le haba dejado en herencia. En junio la tendra. Nick sonri en la oficina vaca. Haba hecho su primer milln construyendo todo tipo de cosas, hasta casas de lujo en Boise, pero un chico siempre guarda un poco de dinero extra para emergencias.

Cogi la chaqueta del perchero y se dirigi a la puerta trasera. Despus de llevar a cabo sus planes para Silver Creek, pensara que quera construir en Angel Beach. O quiz no construyera all. Se par el tiempo suficiente para apagar las luces antes de cerrar la puerta detrs de l. Su Harley Fat Boy estaba aparcada al lado del Miata de Delaney. Mir hacia arriba, a su apartamento, y a la puerta verde iluminada por una luz dbil. Era un misterio. Poda entender que quisiera irse de casa de su madre. l no podra estar cerca de Gwen ni tres segundos sin querer estrangularla. Pero lo que no entenda era porque Delaney haba preferido mudarse a un estercolero. Saba que en el testamento de Henry estipulaban un ingreso mensual, y saba que poda pagarse un lugar mejor. No le llevara mucho a ningn hombre sacar la maldita puerta a patadas fuera de los goznes. Cuando tuviera tiempo, tena intencin de reemplazar las cerraduras. Pero Delaney no era su problema. Donde viva o lo que prefera hacer no le concerna. Si quera vivir en un agujero y llevar puesta una falda de vinilo que apenas le cubra el culo, entonces era su problema. A l no le importaba nada. Estaba seguro de que no le dirigira ms que un pensamiento fugaz si ella no viviera prcticamente encima de l. Pasando una pierna sobre la Harley, enderez la moto. Si hubiera visto a cualquier otra mujer con esa locura de vinilo, entonces la habra apreciado como se mereca, pero no a Delaney. Verla envuelta en plstico apretado como un bocadillo del deli lo haban hecho desear despegar el plstico y tomar un mordisco. Haba pasado de nada a duro en tres segundos. Pate el apoyo con el taln de su bota y presion el botn de ignicin. El motor volvi a la vida, rugiendo en el aire quieto de la noche, y vibrando entre sus muslos. Ponerse duro por una mujer que no planeaba llevar a la cama no le molestaba. Ponerse duro por esa mujer en particular si lo haca. Aceler la moto y sali disparado del callejn, apenas fren para incorporarse a La Calle Primera. Estaba inquieto y fue a casa slo el tiempo suficiente para darse una ducha. El

silencio le pona nervioso y no saba por qu. Necesitaba un entretenimiento, una distraccin, y acab en Hennesey con una cerveza en la mano y Lonna Howell en su regazo. Su mesa estaba encima de la pista de baile, oscura y llena de cuerpos, movindose al ritmo sensual del lnguido blue que flua del quinteto que estaba tocando. Los rayos de luz iluminaban la banda y varias rfagas relampagueaban por la pista e iluminaban la barra. Pero en su mayor parte el local estaba tan oscuro como el pecado as que una persona podra conseguir cosas pecaminosas. Nick no planeaba ningn pecado en particular, pero la noche era joven y Lonna estaba ms que dispuesta.

Captulo Seis

Delaney entrelaz las manos detrs del cuello de su antiguo novio y se movi con l al ritmo lento de la guitarra de blues. Estar as cerca de Tommy otra vez tena un aire deja vu,

slo era diferente porque los brazos que la rodeaban ahora pertenecan a un hombre, no a un nio. De nio no haba tenido ritmo, segua sin tenerlo. En aquel entonces, l siempre haba olido a jabn Irish Spring. Ahora llevaba colonia, no el perfume fresco que siempre haba asociado con l. Haba sido su primer amor. Haba hecho latir su corazn y acelerado su pulso. Ahora no senta ninguna de esas cosas. Recuerdame como era antes l habl en el oido de Delaney, por qu no podemos ser amigos? Porque tu esposa me odia. Oh, bueno. la atrajo ms cerca, pero mantuvo sus manos en la pequea cintura. Pero a m me gustas. Su flirteo desvergonzado se haba iniciado haca una hora, inmediatamente despus de que Lisa se fuera. Le haba hecho una proposicin dos veces, pero haba sido tan encantador, que no poda enfadarse con l. La haca rerse y la hizo olvidarse de que le haba roto el corazn escogiendo a Helen. Por qu no te acostaste conmigo en secundaria? pregunt. Realmente haba querido hacerlo. Haba estado locamente enamorada y llena de las hormonas rugientes de los adolescentes. Pero ms avasallador que su deseo por Tommy haba sido el terror por su madre y por Henry si averiguaban que haba estado con un chico. Te deshiciste de m. No. Fuiste t la que se deshizo de m. Slo despus de que te cogiese con Helen cabalgando encima. Oh, bien. Ella se ech hacia atrs para mirarle a la cara, apenas visible en la oscura pista de baile. Su risa se uni a la suya cuando ella dijo, Eso fue horrible. Joder. Siempre me sent realmente mal por lo que ocurri, pero nunca supe que decirte despus, se acus. Saba lo que quera decirte, pero pens que no te gustara

orlo. Qu? Sus dientes blancos centellearon en la tenue luz. Qu lamentaba que me hubieras pillado con Helen, pero que todava podamos estar juntos? Hubo una poca en que ella haba escrito su nombre en todas sus libretas, cuando tena el sueo de vivir en una casa con cerca blanca con Tommy Markham. Lo hubieras hecho? No contest ella, verdaderamente agradecida de que no fuera su marido. l se inclin hacia adelante y la bes suavemente en la frente. Eso es lo que ms recuerdo de ti. La palabra "no", dijo contra su piel. La msica se detuvo y l se ech para atrs y sonri. Me alegro de que hayas vuelto. La escolt a la mesa y cogi su chaqueta. Ya nos veremos. Delaney le vio marcharse y cogi la cerveza que haba dejado sobre la mesa. Mientras llevaba la botella a sus labios, se apart el pelo de su cuello con la mano libre. Tommy no haba cambiado mucho desde secundaria. Tena buena apariencia. Todava hechizaba y todava era un tocn. Casi sinti lstima por Helen, casi. Planeando una cita con tu antiguo novio? Ella supo de quien era la voz incluso antes de girarse. Baj la botella y contempl al hombre que le haba causado ms sufrimiento que todos sus novios juntos. Celoso? Pero a diferencia de Tommy, nunca olvidara lo que sucedi una clida noche de agosto con Nick Allegrezza. Chinche. Has venido a discutir conmigo? Porque no quiero discutir. Como me dijiste el otro da, ambos estaremos en la comitiva de la boda de tu hermano. Tal vez deberamos tratar de llevarnos bien. Ser ms amigables. Una lenta sonrisa sensual curv sus labios. Cmo de amigables?

Amigos. Slo amigos dijo aunque dudaba que pasara alguna vez. Pero tal vez podran dejar de lanzarse pullas. Sobre todo cuando pareca que ella siempre perda. Colegas? Podra estar bien. Eso mismo. Camaradas? Claro. l neg con la cabeza. Nunca ocurrir. Por qu? l no le contest. En vez de eso le quit la botella de la mano y la coloc en la mesa. El cantante de la banda de blues empez un tema lento, "I've Been Loving You Too Long", mientras Nick la arrastraba hacia la abarrotada pista de baile. La apret contra l, luego movi sus caderas al ritmo de la sensual msica de blues. Ella lo empuj tratando de poner un poco de distancia entre sus pechos y su trax, pero sus manos grandes en la espalda la mantuvieron justo donde l quera. No tuvo otra opcin que colocar las palmas de sus manos en sus anchos hombros. Su pelo acarici sus nudillos como un roce de seda fresca, y el calor de su recio cuerpo se filtr a travs de los vaqueros, la franela y el jersey para calentarle la piel. A diferencia de Tommy, el ritmo surga de Nick, fcil y natural, como una lnguida corriente sin prisa por llegar a ningn sitio. Me podas haber preguntado si quera bailar dijo, hablando por encima de los fuertes latidos de su corazn. Tienes razn. Podra. Estamos en los noventa. La mayora de hombres han abandonado la caverna. El olor de l llen su cabeza del aroma del algodn limpio y masculino. Hombres como tu ex novio? S. Tommy piensa con su polla. Como t.

Ya estamos otra vez l hizo una pausa y su voz baj un poco, piensas que lo sabes todo sobre m. Su estmago se comprimi ante las emociones conflictivas. Clera y deseo, anticipacin jadeante y miedo se mezclaron en su vientre. Tommy Markham, su primer amor, no haba creado tal caos dentro de ella. Por qu Nick? Haba sido un borde muchas ms veces de las que haba sido agradable. Tenan un pasado que crea que ya estaba enterrado. Todo el mundo en el pueblo sabe que pasas el tiempo con un buen nmero de mujeres. l se apart un poco para bajar la vista y mirarla. La luz del escenario iluminaba la mitad de su apuesta cara. Aun si eso fuera cierto, hay una diferencia. No estoy casado. Casado o no, el sexo indiscriminado todava es asqueroso. Se lo dijiste tambin a tu novio? Mi relacin con Tommy no es asunto tuyo. Relacin? Vas a encontrarte con l ms tarde para mantener ese sexo indiscriminado que encuentras tan repugnante? Sus manos subieron por su espalda hasta la base de su cabeza. Te pone caliente? Extendi sus dedos por debajo de su pelo, sosteniendo su cabeza con las palmas de las manos. Sus ojos eran tan duros como el granito. Ella le empuj los hombros, pero l apret con fuerza, presionando sus dedos firmemente en su cuero cabelludo. No la lastimaba, pero no la dejaba ir. Ests enfermo. l baj su cara y le pregunt contra sus labios Te enciende? Ella respir profundamente. Duele? El corazn de Delaney golpeaba su pecho y no poda contestar. Suavemente l acarici su boca con la suya y desliz la punta de la lengua por la unin de sus labios. Una corriente de placer atraves sus pechos. La reaccin inmediata de su cuerpo la sorprendi y alarm. Nick era el ltimo hombre por el que quera sentir un deseo tan doloroso. Su pasado era

demasiado desagradable. Ella tuvo la intencin de apartarlo, pero l presion con vehemencia y el beso se volvi carnal. Su lengua entr en su boca en un asalto caliente, devorndola, consumiendo su resistencia y creando una succin deliciosa con sus labios. Ella quiso odiarle. Incluso mientras le devolva el beso y su lengua le incitaba. Incluso mientras envolva sus brazos alrededor de su cuello y se aferraba a l como si fuera lo nico estable en un mundo catico y mareante. Sus labios eran calientes. Firmes. Y ella le devolva el beso con la misma pasin fogosa. l desliz sus grandes manos hacia abajo, luego las meti debajo del borde suelto de su suter. Sinti como sus dedos acarician suavemente su espalda, la caricia de cada uno de ellos sobre su piel. Luego las palmas de sus manos calientes y callosas resbalaron hasta su cintura y sus pulgares rozaron su abdomen, desplegndose suavemente sobre su piel caliente. El nudo en su estmago se apret an ms y los pinchazos cosquillearon sus pechos, dibujando sus pezones tensos como si la hubiera tocado all. La hizo olvidarse de que estaba de pie sobre una pista de baile abarrotada. La hizo olvidarse de todo. Sus manos acariciaron ambos lados de su cuello, y enred los dedos en su pelo. Luego el beso cambi, se volvi casi suave, y l lentamente presion los pulgares en su ombligo. l desliz los dedos bajo la cinturilla de sus pantalones vaqueros y la apret contra la protuberancia dura que haba justo debajo del botn. Su propio gemido trajo un instante de cordura, y ella desprendi su boca de la de l. Estaba sin respiracin, avergonzada y consternada por la reaccin indomable de su cuerpo. l ya le haba hecho esto antes, pero esa vez no lo haba detenido. Lo empuj y dej caer las manos. Cuando finalmente lo mir a la cara, vio que su mirada era oscura y vigilante. Luego su mandbula se endureci y sus ojos se estrecharon. No deberas haber regresado. Deberas haberte marchado, dijo, luego se dio la vuelta y se abri paso a empujones a travs de la multitud. Atontada por su comportamiento y el de l y con el silencioso deseo despertndose en

sus venas, Delaney fue incapaz de moverse durante un largo rato. El blues continu sonando por los altavoces y las parejas alrededor de ella continuaron movindose al son como si nada extrao hubiese ocurrido. Slo Delaney lo saba. No regres a su mesa hasta que la msica ces. Tal vez l estaba en lo cierto. Tal vez debera haberse marchado, pero haba vendido su alma por dinero. Mucho dinero, y no poda irse ahora. Delaney meti los brazos bruscamente en la chaqueta y camin hasta la entrada. Slo haba una forma de sobrevivir a los siguientes siete meses. Volver al plan A y evitar a Nick lo mximo posible. Levantando la cabeza, sali al aire fresco. Su aliento calentaba su cara cuando cerr la cremallera del abrigo. El trueno inconfundible de la Harley de Nick tembl en la noche y Delaney mir por encima del hombro. l estaba parado con la gran moto entre sus piernas abiertas, dndole la espalda, y una gastada cazadora negra de cuero realzaba sus hombros. Extendi la mano y una de las gemelas Howell mont de un salto atrs, pegndose a su culo como si les hubieran echado pegamento. La cabeza de Delaney volvi al frente y metiendo las manos en los bolsillos emprendi el corto camino a casa. Nick tena los principios morales de un gato. Siempre los haba tenido, pero por qu l la haba besado cuando estaba con una de las chicas Howell estaba ms all de la comprensin de Delaney. De hecho, que la besara ya desbordaba su comprensin. Ella no le gustaba. Eso si estaba claro. Y por supuesto, no le haba gustado haca diez aos. La haba usado para vengarse de Henry, pero Henry ahora estaba muerto, y lindose con ella slo hara que perdiera la herencia que Henry le haba dejado. Nick era muchas cosas, todas complicadas, pero no era estpido. Dobl a la izquierda en el callejn y camin hacia las escaleras que conducan a su apartamento. No tena sentido, pero la mayora de cosas que Nick haca no lo tenan. En cualquier otro sitio, Delaney habra tenido miedo de recorrer las calles despus de

anochecer, pero no en Truly. Ocasionalmente en las casas de verano de la parte norte haba algn robo. Pero nunca haba ocurrido nada realmente malo. La gente no cerraba sus coches, y la mayora de las veces, no se molestaban en cerrar sus casas. Delaney haba vivido en demasiadas ciudades grandes para ausentarse sin cerrar su apartamento. Una vez que subi las escaleras y estuvo dentro, asegur la puerta detrs de ella y puso las llaves sobre la mesita de caf. Mientras se desataba las botas, pens en Nick y su loca reaccin hacia l. Durante un momento de descuido, le haba deseado. Y l la haba deseado, tambin. Lo haba sentido por la forma en que la tocaba y por la protuberancia dura de su ereccin. La bota golpe el suelo cuando cay de la mano de Delaney, y frunci el ceo en la oscuridad. En una pista de baile abarrotada, lo haba besado como si fuera un sorbo fresco de pecado y se muriera por su sabor. La haba hecho arder, y lo haba deseado como a ningn otro hombre en mucho tiempo. Lo haba deseado como aquella vez anterior. Como si nada existiera ms all de l y nada ms tuviera importancia. Nick era el nico hombre que haba conocido que la poda hacer olvidar todo. Haba algo en l que la haca perder la cabeza. l se haba acercado a ella esta noche, lo mismo que lo haba hecho la noche anterior a que dejara Truly haca diez aos. No le gustaba pensar en lo que haba sucedido, pero estaba exhausta y su mente hizo una excursin imparable en el recuerdo que siempre haba tratado de olvidar, pero que nunca haba podido hacer. El verano despus de su graduacin de la escuela secundaria haba comenzado mal, luego todo se haba ido directo al infierno. Haba cumplido dieciocho aos y haba credo que finalmente le tocaba decidir que quera hacer con su vida. No quera ir a la universidad de inmediato. Quera un ao sabtico para decidir lo que quera hacer en realidad, pero Henry ya la haba preinscrito en la Universidad de Idaho, donde l haba formado parte de los alumnos destacados. Haba escogido las materias y la haba apuntado en una serie de

clases para novatos. A finales de junio tuvo el valor suficiente para hablar con Henry acerca de un compromiso. Iria algun tiempo a la Boise State University donde iba Lisa, y quera ir a las clases que a ella le gustaban. l dijo que no. Fin del tema. Con la fecha de inscripcin de agosto acercndose, abord a Henry otra vez en julio. No seas tonta. S lo que es ms conveniente para ti dijo. Tu madre y yo hemos hablado de ello, Delaney. Tus planes para el futuro no tienen ningn objetivo. Eres obviamente demasiado joven para saber lo que quieres. Pero lo saba. Haca mucho tiempo que lo saba, y en cierta forma siempre haba pensado que en su dieciocho cumpleaos lo obtendra. Con una pizca de razn, haba pensado que con la capacidad de votar vendra la libertad real. Pero cuando su cumpleaos en febrero haba pasado sin el ms leve cambio en su vida, crey que graduarse en la escuela secundaria tena que significar librarse del control de Henry. Tendra la libertad de manifestarse y ser Delaney. La libertad de ser salvaje y loca si quera. De tomar clases absurdas en la universidad. De llevar pantalones vaqueros con agujeros o demasiado maquillaje. De llevar la ropa que quera. De parecer una pija, una vaga o una puta. Pero no consigui esa libertad. En agosto Henry y su madre la llevaron a la Universidad de Idaho en Mosc, Idaho, cuatro horas al norte y la matricularon en el siguiente semestre. Al regresar, Henry continu diciendo, "confa en m para saber lo que es ms conveniente para ti" y "algn da me lo agradecers. Cuando obtengas tu ttulo, me ayudars a dirigir mis negocios". Su madre la acus de ser "mimada e inmadura". La noche siguiente, Delaney sali por la ventana de su dormitorio por primera y ltima vez en su vida. Si le hubiera pedido a Henry su coche, probablemente se lo hubiera dejado, pero no quera pedirle nada. No quera decirles a sus padres dnde iba, con quin iba a estar, o a qu hora estara en casa. No tena ningn plan, slo la idea vaga de hacer algo que

nunca hubiera hecho. Algo que otras chicas de dieciocho aos hicieran. Algo imprudente y excitante. Se riz su cabello rubio con grandes rulos y se puso un traje de playa rosa que se abotonaba por delante. El vestido le llegaba por encima de las rodillas y era la cosa ms atrevida que posea. Con delgados tirantes y sin sostn. Pens que pareca ms mayor, pero no importaba. Era la hija del alcalde y todo el mundo saba que edad tena realmente. Se puso tambin unas Nike Air Huarache y una chaqueta de punto blanca. Era una noche clida de sbado, y tena que hacer algo. Algo que siempre hubiera tenido miedo de hacer por miedo de que la atraparan y decepcionara a Henry. Cuando lleg al Hollywood Market en la calle quinta se detuvo para telefonear a Lisa desde un telfono pblico. Estaba de pie bajo una dbil luz en el frente del edificio de ladrillo. Venga, implor al telfono que pegaba a su oreja. Ven conmigo. Ya te lo he dicho, siento como si mi cabeza fuera a estallar dijo Lisa, sonando como si tuviera un catarro de verano. Delaney clav los ojos en los nmeros de metal del telfono y frunci el ceo. Cmo poda rebelarse sola? Beb. No soy un beb se defendi Lisa. Estoy enferma. Ella suspir y mir hacia arriba, su atencin se traslad a los dos chicos que atravesaban el parking hacia ella. Oh, Dios Mo se puso la chaqueta sobre un brazo y ahuec su mano alrededor del aparato receptor. Los Finley caminan hacia m. Slo haba otros dos hermanos que tuvieran peor reputacin que Scooter y Wes Finley. Los Finleys tenan dieciocho y veinte aos y se acababan de graduar en la escuela secundaria. No les mires la avis Lisa antes de tener un acceso de tos. Oye, Delaney Shaw Scooter habl arrastradamente y recost un hombro contra el edificio al lado de ella. Qu haces aqu sola? Ella mir sus ojos azul claro. Busco diversin.

Eh, se ri. Creo que la encontraste. Delaney se haba graduado en Lincoln High con los Finleys y les haba encontrado ligeramente divertidos y algo pesados. Se haban pasado el ao escolar jugando con alarmas de incendios falsas o bajndose los pantalones para mostrar sus culos blancos. Los Finleys eran grandes soadores. Qu tienes en mente, Scooter? DelaneyDelaney la llam Lisa por el telfono. Corre. Corre mucho, aljate tanto como puedas de los Finley. Beber un poco de cerveza, Wes se sum a su hermano. Vamos a una fiesta. Beber "cerveza" con los Finleys era ciertamente algo que nunca haba hecho antes. Voy a ir le dijo a Lisa. Delaney Si encuentran mi cuerpo flotando en el lago, dile a la polica que me vieron por ltima vez con los Finley. Cuando colg el telfono, un viejo Mustang con xido en algunos puntos y los tubos de escape picados entr en el parking, los haces gemelos de luz enfocaron a Delaney y a sus nuevos amigos. Las luces y el motor se apagaron, la puerta se abri y sali un metro noventa de mal carcter. Nick Allegrezza llevaba remangada una camiseta con la leyenda "Cmeme el gusano" y un par de pantalones vaqueros. l mir a Scooter y Wes desde arriba y luego pos su mirada en Delaney. En tres aos, Delaney haba visto poco a Nick. Pasaba la mayor parte de su tiempo en Boise donde trabajaba y asista a la universidad. Pero no haba cambiado mucho. Su pelo era todava brillante y negro, corto sobre las orejas y largo en el cuello. Y era todava impresionante. Podramos tener nuestra fiesta sugiri Scooter. Slo para nosotros tres? pregunt lo suficientemente alto para que Nick lo oyese. l sola llamarla beb, y normalmente acto seguido le lanzaba un saltamontes. Pero ella no era un beb ahora. Frunci las comisuras de la boca, luego gir y desapareci en la tienda.

Podramos ir a nuestra casa continu Wes. Nuestros padres estn de viaje. Delaney volvi su atencin a los hermanos. Esto... A quien ms vais a invitar? Para qu? Para la fiesta, contest. Tienes alguna amiga a la que puedas llamar? Ella pens en su nica amiga enferma en casa con un resfriado y neg con la cabeza. No conoces a nadie que puedas invitar? Scooter sonri y se acerc ms. Por qu querra hacer eso? Por primera vez, la aprensin revolote en el estmago de Delaney. Por la fiesta, recuerdas? La celebraremos, no te preocupes. La ests asustando, Scoot. Wes empuj a su hermano y lo golpe en un lado. Vamos a casa y llamaremos a la gente desde all. Delaney no lo crey y baj la vista a sus sandalias. Haba querido ser como otras chicas de dieciocho aos. Haba querido hacer algo imprudente, pero no se prestaba a un tro. Y eso era sin duda lo que tenan ellos en la mente. Siempre y cuando Delaney se decidiera a perder su virginidad, no lo hara ni con uno ni con los dos hermanos Finley. Haba visto sus culos blancos y gracias, no. Deshacerse de ellos iba a ser difcil, y se pregunt cunto tiempo tendra que quedarse delante del Hollywood Market antes de que finalmente se rindieran y se fueran. Cuando levant la mirada, Nick estaba de pie al lado de su coche metiendo un pack de seis latas de cerveza en el asiento trasero. l se enderez, apoy su peso sobre un pie, y mir fijamente a Delaney. Clav los ojos en ella durante largo rato, luego dijo Ven aqu, princesa. Hubo una poca en la que se haba sentido asustada y fascinada por l al mismo tiempo. Siempre haba sido tan arrogante, tan seguro de s mismo, y tambin tan prohibido. Pero ya

no tena miedo, y tal y como lo vea, tena dos opciones: Confiar en l o confiar en los Finley. Ninguna opcin era genial, pero a pesar de su sucia reputacin, saba que Nick no la obligara a hacer nada que no quisiera. Y no estaba segura de poder decir lo mismo de Scooter y Wes. Nos vemos chicos dijo ella, entonces lentamente camin hacia el peor de los chicos malos. El incremento de su pulso no tena nada que ver con el miedo y todo con el tono ronco y suave de su voz. Dnde est tu coche? Vine andando. l abri la puerta del conductor. Sube. Ella mir hacia arriba a sus ojos color humo. l no era ya un nio, sin ninguna duda. Dnde vamos? Inclin la cabeza hacia los Finley. Tiene importancia? Probablemente la debera tener. No iras a llevarme a una encerrona para deshacerte de m en el bosque? No esta noche. Ests a salvo. Ella se puso la chaqueta en la espalda y se subi por el cap al asiento del copiloto con toda la dignidad posible. Nick encendi el Mustang, y en el salpicadero las luces brillaron intermitentemente volviendo a la vida. Dio marcha atrs en el parking y sali a la Quinta. Vas a decirme ahora donde vamos? pregunt, la excitacin cosquilleaba sus terminaciones nerviosas. No poda creer que estaba realmente sentada en el coche de Nick. No poda esperar a decrselo a Lisa. Era demasiado increble. Te llevo de vuelta a tu casa. No! Se gir hacia l. No puedes. No quiero volver all. No puedo regresar an. l la recorri con la mirada, luego volvi su mirada a la carretera oscura ante l. Por qu no? Para y djame salir, dijo en lugar de contestar a su pregunta. Cmo poda

explicrselo a cualquiera, a Nick, que ya no poda respirar ms all? Senta como si Henry tuviese un pie en su garganta, y no pudiese llevar aire a lo ms profundo de sus pulmones. Cmo poda explicarle a Nick que no esperaba ms de su vida que liberarse de Henry, pero que ahora saba que ese da nunca llegara? Cmo poda explicarle que sta era su forma de contraatacar? l probablemente se reira de ella y pensara que era una inmadura, como hacan Henry y su madre. Saba que era ingenua, y lo odiaba. Sus ojos comenzaron a lagrimear, y se dio media vuelta. El pensamiento de llorar como un beb delante de Nick la horroriz. Slo djame salir aqu. En lugar de detenerse, hizo rodar el Mustang sobre la carretera que llevaba a la casa de Delaney. La calle delante de los focos delanteros del coche era como un tubo entintado, se ensombreca en las copas de los pinos y relampagueaba en la lnea del centro de la calzada. Si me llevas a casa, volver a salir. Ests llorando? No minti, forzndose a abrir los ojos, esperando que el viento los secara. Qu hacas con los Finley? Lo recorri con la mirada, la cara de l estaba iluminada por las luces doradas de la consola. Buscando algo que hacer. Esos dos tipos son malos. Puedo manejar a Scooter y Wes se jact, aunque no estaba tan segura. No digas estupideces dijo y detuvo el Mustang al final del acceso que conduca a su casa. Ahora, vete a tu casa, donde debes estar. No me digas donde debo estar dijo mientras coga la manilla y abra bruscamente la puerta. Estaba hasta las narices de que todo el mundo le dijera donde ir y qu hacer. Salt del coche y dio un portazo tras ella. Con la cabeza alta, comenz a caminar hacia el pueblo. Estaba demasiado enfadada para llorar. Dnde crees que vas? la llam.

Delaney le hizo un gesto y se sinti mejor. Libre. Continu caminando y le oy jurar justo antes de que el sonido de su voz fuera ahogado por completo por el chirrido de las llantas. Entra grit mientras paraba el coche al lado de ella. Vete al infierno. Te dije que entraras! Y yo te dije que te fueras al infierno! El coche par pero ella continu caminando. No saba dnde iba esta vez, pero no iba a volver a casa hasta que estuviera bien y preparada para hacerlo. No quera ir a la Universidad de Idaho. Y no quera tener una licenciatura en Empresariales. Y no quera pasar su vida en una mierda de pueblo donde no poda respirar. Nick la agarr del brazo y la hizo girar. Los focos delanteros lo iluminaban desde atrs y se vea enorme e imponente. Por el amor de Dios, cul es tu problema? Lo empuj y l agarr su otro brazo. Por qu te lo debera decir? A ti no te importa. Slo quieres deshacerte de m. Las lgrimas anegaban sus pestaas, y se mora de vergenza. Y no te atrevas a llamarme beb. Tengo dieciocho aos. Su mirada pas de su frente a su boca. S de sobra la edad que tienes. Ella parpade y clav los ojos en l a travs de su vista nublada, en el arco de su labio superior, en su nariz recta y en sus ojos limpios. Meses de enojada frustracin se derramaron, saliendo de ella como agua a travs de un colador. Soy lo suficientemente mayor para saber lo que quiero hacer con mi vida. Y no quiero ir a la universidad. No quiero trabajar en su negocio, y no quiero que nadie me diga lo que es ms conveniente para m. Inspir profundamente, luego continu. Quiero vivir a mi antojo. Quiero pensar primero en m misma. Estoy cansada de tratar de ser perfecta, y quiero equivocarme como todos los dems. Lo pens un momento y luego dijo, Quiero que todo el mundo pase de m. Quiero experimentar la vida, mi vida. Quiero beberla. Pasear por el lado

salvaje. Quiero darle un mordisco a mi vida. Nick la puso de puntillas y mir sus ojos. Y yo quiero darte un mordisco a ti le dijo, luego baj su boca a la de ella y suavemente mordi la parte carnosa de su labio inferior. Durante largos segundos Delaney estuvo de pie perfectamente quieta, demasiado estupefacta para moverse. Con su cabeza atascada por una mirada de asombrosas sensaciones. Nick Allegrezza le haba mordido suavemente un labio y su aliento estaba atrapado en sus pulmones. Su boca era caliente y firme, y la bes como un hombre que tena toda una vida de experiencia. Sus manos envolvieron su cara, y l dejo resbalar los pulgares a lo largo de su mandbula hasta su barbilla. Luego presion hacia abajo hasta su boca abierta. Su lengua caliente penetr dentro y toc la de ella, y l saba a cerveza. Los escalofros calientes aumentaron en su columna vertebral y Delany le bes como nunca haba besado a nadie. Nadie nunca la haba hecho tener la impresin de que su piel era demasiado tensa en su cabeza o sobre sus pechos. Nadie nunca la haba hecho querer actuar primero y enfrentarse a las consecuencias ms tarde. Ella coloc sus manos en la slida pared de su pecho y chup su lengua. Y siempre en lo ms profundo de su mente pensaba que todo aquello era increble. ste era Nick, el nio que haba pasado tanto tiempo aterrorizndola y fascinndola. Nick, el hombre que la haca sentirse ardiente y jadeante. l acab el beso antes de que Delaney estuviese lista, y ella desliz sus manos a los lados de su cuello. Vmonos de aqu, dijo l y agarr su mano. Esta vez no le pregunt adnde iban. No le importaba.

Captulo Siete

Se alejaron ocho kilmetros del pueblo y estacionaron en la orilla arenosa de Angel Beach. La propiedad era privada y tuvieron que abrir una verja para llegar hasta all. Era una zona que Delaney conoca al dedillo. El bosque denso daba paso a la arena blanca y todo perteneca a Henry. Nick recost la espalda contra el cap del Mustang, luego plant un pie en el parachoques. Sac dos Coors del pack de seis latas, colocando el resto del pack a su lado. Alguna vez bebiste cerveza? pregunt, haciendo estallar las anillas de la parte superior y dndole una a Delaney. Henry le haba dado permiso para probarla. Bueno, claro. Desde siempre. l le dirigi una mirada desde debajo de sus pestaas. Desde siempre?, ya Se puso la lata en los labios y tom un largo trago. Delaney lo observ y tom un sorbo de su cerveza. Hizo una mueca de desagrado y gir la espalda mirando el Lago Mary a diez metros delante de ella. Un camino plateado surcaba las oscuras aguas con el reflejo de la luna llena. La estela pareca mgica, como si se pudiera recorrer la orilla por encima sin mojarse. Como si pudieras atravesar andando el agua y llegar a algn lugar extico. Ella tom otro sorbo de cerveza, y esta vez consigui no poner mala cara. Una brisa fresca susurraba en su piel, pero no tena fro.

Parece que no quieres ir a la "U of I" . Ella se volvi hacia Nick. Los rayos de la luna llena brillaban en su pelo oscuro. No, no quiero ir a la universidad ahora mismo. Entonces no vayas. Ella se ri y tom unos sorbos ms de su cerveza. Si, de acuerdo. Y cundo tengo que querer hacer algo para hacerlo? Henry ni siquiera me pregunt a qu clases quera asistir. Slo me matricul y pag. Nick se qued quieto un momento y Delaney no tuvo que preguntarle lo que pensaba. La irona era ms fuerte que las palabras. Nick trabajaba duramente para ir a la universidad, un privilegio que su padre forzaba a aceptar a Delaney. Dile al viejo que te deje en paz. Yo lo hara. S que t lo haras, pero yo no lo puedo hacer. l puso a la vista la lata y pregunt, Por qu no? Porque siempre se haba sentido como si tuviera una deuda con Henry por rescatarlas a su madre y a ella de ese pequeo remolque Airstream en las afueras de Las Vegas. Es slo que no puedo. Su mirada recorri el negro contorno de las montaas antes de descansar otra vez sobre Nick. Esto es tan extrao, dijo ella. Nunca habra pensado que t y yo acabaramos siendo colegas de borrachera. Por qu? Lo mir como si fuera ligeramente retrasado. Porque t eres t. Y yo soy yo, dijo y tom unos sorbitos ms. Su mirada se entrecerr. Quieres decir porque t eres la hija del alcalde y yo soy su hijo bastardo? Su brusquedad la asombr. La mayor parte de la gente que conoca no deca las cosas tan directamente. Besaban el aire encima de la mejilla y le decan lo bueno que era todo aunque no lo fuera. Se pregunt como sera tener la libertad de hacerlo as. Bueno, yo no

lo dira de ese modo. Cmo lo diras entonces? Dira que tu familia me odia, y que la ma no te tiene cario. l inclin la cabeza para atrs y se termin su cerveza. La estudi desde el borde de la lata hasta que la baj otra vez. Es un poco ms de complejo que eso. Cierto. Te has pasado la mayor parte de tu vida torturndome. La comisura de su boca llena se curv. Nunca te tortur. Algunas veces te gast bromas. Ja! Como cuando estaba en tercer grado y me dijiste que Reggie Overton secuestraba a las niitas rubias y se las daba de comer a sus dobermans. Estuve aterrorizada con Reggie durante aos. Y t te has pasado la mayor parte de tu vida caminando a mi alrededor con la nariz alzada como si yo oliera mal. No, no lo hice Delaney se dijo que nunca lo haba tratado as. S, lo hiciste asegur. Porqu me besaste esta noche? Su mirada se desliz hacia su boca. Curiosidad. Curiosidad por ver si te dejaba? l se ri silenciosamente y desliz los ojos por la fila de botones que cerraban su vestido. No dijo como si el rechazo nunca se le hubiera ocurrido. Volvi la mirada a sus ojos. Curiosidad por saber si sabes tan dulce como parece. Ella se estir todo lo alta que era y bebi unos sorbos ms de la cerveza para adquirir el coraje de preguntarle, Qu decidiste? l levant un dedo y dijo con una voz baja y sensual Ven aqu, Fierecilla. Algo en su voz, lo que dijo y la forma en que lo hizo, la llevaron hasta l como si estuviesen atados con una cuerda y l hubiera tirado de ella. Sinti un cosquilleo en el

estmago. He decidido que sabes como el vino de arndanos del To Josu. Definitivamente dulce, pero con un toque caliente. Ella escondi su sonrisa detrs de la lata de Coors. Quera ser como ese vino. Es malo? l tom la cerveza de su mano y la coloc detrs de l en el cap del coche. Depende de lo que quieras hacer con eso. l coloc su cerveza al lado de la de ella y se levant con un movimiento fluido. Coloc dos dedos debajo de su barbilla y mir fijamente a sus ojos. Te ha besado alguien alguna vez hasta que estabas tan caliente que ardas? Ella no contest, no queriendo admitir que nunca haba estado tan consumida u ofuscada por la pasin como para perder la cabeza o el miedo por Henry. Nick llev sus manos a ambos lados de su cuello, e indag en sus ojos. Hasta que no te preocupaba ninguna otra cosa? l baj su cara hasta su oreja. Ha tocado alguien tus pechos? murmur. Debajo de la camisa, debajo del sujetador? Dnde tu piel es caliente y suave? Su lengua se le peg al paladar. Ha metido la mano dentro de tus bragas? Su boca abierta y caliente se movi por su mejilla. Sintiendo cmo estabas resbaladiza y lista entre tus piernas? Adems de en la clase de salud, nadie nunca haba hablado antes a Delaney sobre el sexo. Ella lo saba, lo haba aprendido de pelculas y de escuchar sin querer a otras chicas de la escuela. Incluso Lisa asuma que era una puritana, pero aparentemente Nick no. Nick haba visto lo que nadie ms, y en lugar de sentirse ofendida por su lenguaje, ella gir la cara y lo bes. Durante aos haba odo rumores sobre sus xitos sexuales. Ella no quera que l pensara que era ingenua y aburrida en comparacin y a propsito aument la pasin y le devor con sus labios y su lengua. Se dej caer de cabeza en el calor ardiente que quemaba su piel. Su joven cuerpo se llen de los jugos calientes del deseo, y por primera

vez en su vida, se dej llevar. El beso barri totalmente sus diferencias, dejndolas fuera por el exceso de la pasin. Sus manos se movieron a su espalda y se deslizaron por ella. Tom sus nalgas con las palmas de las manos y la puso de puntillas aplastando sus pechos contra su trax. l la apret contra su pelvis y la dej sentir su dura ereccin. Ella no tuvo miedo. En vez de eso se sinti libre. Liberada para explorar por s misma lo qu otras chicas de su edad saban. Liberada para ser una deseable chica de dieciocho aos a punto de convertirte en una mujer. Se excit con las nuevas sensaciones y asombrada, quiso que la tocara como a cualquier otra chica. Para perderse en l. l se ech hacia atrs y la dej deslizarse por su cuerpo. Es mejor que nos paremos aqu, Fierecilla. Pero Delaney no quera detenerse. An no. Ella se desliz por su pecho, amoldando perfectamente su cuerpo al de l. Se relami los labios y degust su sabor. No. Un escalofro lo recorri y l clav los ojos en ella como si quisiera apartarla de un empujn pero realmente no pudiera hacerlo. Lo mir a los ojos, luego baj la mirada rozando su cara apuesta. Bes su mejilla y justo debajo de su oreja. No nos detengamos. Ella abri la boca y chup su piel caliente. l oa a jabn y a piel y a brisa fresca de la montaa. Las manos de Nick se movieron a su cintura, luego resbalaron por sus lados, aferrando la tela de su vestido. La bastilla se subi hasta la parte superior de sus muslos, y l presion su ereccin contra su abdomen. Ests segura de que sto es lo que quieres? Ella inclin la cabeza. Dmelo. Dime que no es un error. Tcame como dijiste. l llen la palma de su mano con su pecho derecho. Aqu? Su pezn se convirti en un punto duro. S. No has contestado a mi pregunta. Te ha tocado alguien alguna vez as?

Ella mir sus ojos, y fue como si viese el otro lado de Nick. Por primera vez vio detrs de su impresionante cara, al hombre que haba dentro. No conoca a este Nick. Su mirada era intensa, pero la acarici como si fuera muy delicada. No. Por qu? suavemente acarici con el pulgar sobre la punta de su pecho, y ella se mordi los labios para no gemir en voz alta. Eres preciosa, Delaney, y podras tener a cualquiera que quisieras. Por qu yo? Saba que no era hermosa, no como su madre. Pero tal y como la mir y la toc, y el tono de su voz cuando lo dijo casi se lo hicieron creer. La haca creer que cualquier cosa era posible. Porque haces que no quiera decir que no. l gimi con profundidad en su garganta y baj su boca a la de ella una y otra vez. El beso comenz como una ligera caricia de sus labios pero rpidamente se volvi duro, hmedo, spero. El empuje carnal de su lengua toc algo igualmente carnal dentro de ella y se retorci contra l. Ella quiso meterse dentro de Nick, sentirse rodeada por l. Cuando l finalmente la apart, su respiracin era pesada. Alcanz los botones que le cerraban el vestido, y mir fijamente sus ojos mientras trabajaba hacia abajo hasta que el algodn rosa estuvo abierto hasta su cintura. Una punzada de aprensin penetr en la neblina ardiente que anegaba su cabeza. Nadie la haba visto desnuda nunca, y aunque quera que la tocara, no quera que la mirara. No un hombre como Nick que haba visto ms de la parte que le corresponda de mujeres desnudas, pero entonces l abri el vestido y pas el tiempo de decirlo. El aire fresco coquete con sus pezones ya tensos, y l baj la mirada a sus pechos desnudos. La mir tan fijamente que su aprensin aument y ella levant las manos para ocultarse de l. No te escondas de m. l agarr sus muecas y las puso detrs de su espalda. Su columna vertebral se arque, y los tirantes de su vestido se deslizaron por sus brazos. l otra vez se apoy contra el cap del coche, apretando su cara contra sus pechos desnudos. Murmur su nombre, luego bes su hendidura. Su mejilla fresca acarici el interior de sus

pechos, y ella se olvid completamente de su aprensin. Eres preciosa. Sus palabras calentaron su piel y tiraron de su corazn, y esta vez ella crey lo que le deca. l descans la frente contra ella, su pelo oscuro contrastaba extremadamente con su piel blanca. Saba que lo seras. Siempre lo he sabido. Siempre. Luego su boca caliente se movi sobre su pecho y desliz la abertura de sus labios sobre la misma punta. Saba que seras rosada aqu mismo. Durante un fugaz segundo Delaney se pregunt cmo lo saba, pero entonces su lengua rode su pezn y su cerebro se cerr a cualquier pensamiento coherente. Su respiracin se hizo menos profunda, observ como su lengua se torca, lamindola. Te gusta esto? Detrs de ella, las manos de Delaney se apretaron en puos. S. Cunto? Esto... bastante. Quieres ms? Delaney cerr los ojos y su cabeza cay a un lado. S contest, y l dibuj su pezn con su boca. Sus labios apretaron y ella sinti el tirn entre sus piernas. Se senta bien. Tanto que no quera que se detuviera. En toda la vida. Su boca se movi al otro pecho y tambin chup ese pezn. Su lengua lama y estoqueaba y la conduca ms all. Nick murmur y solt sus muecas de su agarre. Su vestido cay al suelo alrededor de sus pies. Ella meti los dedos en su pelo, acercndole ms a su pecho. Ms? S Realmente no saba exactamente lo que quera, pero definitivamente quera ms de ese dolor ardiente que se formaba en su abdomen. Quera ms de l. Una de sus grandes manos calientes se desliz entre sus piernas y l suavemente la ahuec en su entrepierna. El delgado algodn de su ropa interior era la nica barrera que separaba la palma de su mano de su carne sensible. Ests mojada.

El dolor abrasador se intensific y apenas poda hablar. Lo siento se disculp. No lo hagas. Siempre he querido hacerte mojar las bragas. l se levant otra vez y le dio un beso rpido. Luego la cogi por la cintura y la coloc en el cap del Mustang que acababa de dejar libre. Le movi los pies al parachoques de cromo y dijo Acustate, Delaney. Por qu? Ella le puso una mano en el pecho y luego la movi a la parte delantera de sus pantalones vaqueros, presionando contra la protuberancia dura debajo de su cremallera. l contuvo la respiracin y empuj sus hombros hasta que ella yaci con la espalda contra el fresco metal. Porque voy a hacerte sentir realmente bien. Ya me siento bien. Le tendi los brazos y l se situ entre sus muslos. Entonces voy a hacerte sentir mejor todava. Plant las palmas de las manos a ambos lados de su cabeza y la bes como si quisiera abrasarla. Cuando levant su boca otra vez le dijo Voy a hacerte arder. Delaney mir hacia arriba, a su bella cara y quiso que hiciera el amor con ella. Quera saber lo qu otras mujeres de su edad saban. Quera que Nick se lo enseara. S dijo, todo lo que l quisiera. l sonri mientras sus hbiles manos bajaban sus bragas por sus piernas. Ella sinti el algodn deslizndose por sus pantorrillas y entonces le sac la ropa interior. Sus manos subieron por la parte interior de sus muslos, y uno de sus pulgares la toc donde estaba ms resbaladiza. El placer fue indescriptible. Sus dedos acariciaron su carne hmeda hasta que quiso gritar. Ms? S, murmur ella cerrando los ojos. Ms. Su toque era tan bueno que era casi doloroso, haciendo crecer intensamente la presin de su ingle. Ella quera llegar al final, pero al mismo tiempo seguir as para siempre. Lo quera desnudo y encima de ella,

llenando sus brazos con su cuerpo caliente. Ella abri los ojos y lo mir, parado entre sus rodillas, mirando hacia abajo con los prpados bajados. Haz el amor conmigo, Nick. Te dar algo mejor que el amor. Se puso sobre una rodilla y suavemente le bes el interior del muslo. Voy a hacer que te corras. Delaney se qued petrificada, sumamente agradecida de estar rodeada de oscuridad. Cuando dijo que s, no haba querido decir eso. Habra apretado las piernas pero Nick estaba en el medio. No estaba segura lo que l iba a hacer, pero estaba bastante segura de que no iba a hacer eso. Pero lo hizo. Desliz sus manos debajo de ella acercndola a su boca abierta y caliente. El impacto inapelable la mantuvo en silencio. No poda creer lo que l haba hecho. Lo que estaba haciendo. Quera decirle que se detuviera, pero no pudo decir ni una sola palabra cuando un placer arrollador comenz a formar remolinos sobre su cuerpo. No pudo controlar el temblor que hormigue hacia arriba por su columna vertebral y en lugar de empujarlo, arque la espalda. Su lengua y su boca acariciaban suavemente entre sus piernas de la misma forma que haban besado sus pechos. Nick, gimi y le sujet la cabeza con ambas manos. El placer aumentaba, tensndose y cada toque de su lengua la empujaba hacia el pico del clmax. l puso uno de sus talones sobre su hombro e inclin sus caderas. La tom totalmente con su boca rozando su carne sensible. Las increbles sensaciones se fortalecieron y arrollaron su cuerpo, entonces la empujaron a la cima. Las estrellas por encima de su cabeza se desdibujaron mientras se senta deslizar sobre una ola de xtasis ardiente. Grit su nombre una y otra vez mientras el calor ardiente atravesaba sus pechos y sus muslos. Contracciones involuntarias la hicieron temblar, y cundo acab se sinti distinta. Se escandaliz por lo que haba hecho y quien se lo haba hecho, pero no estaba arrepentida. Nunca se haba sentido tan cerca de ninguna otra persona en su vida, y quiso que la abrazase. Nick?

l con mucho cuidado le bes el interior de su muslo. Mmm. Al contacto de sus labios, repentinamente se volvi muy consciente de su bochornosa posicin. Se toc las ardientes mejillas mientras quitaba el pie de su hombro y se incorporaba. l se levant y ahuec su cara entre sus manos. Ms? No era ni ingenua, ni estpida y supo perfectamente lo que le preguntaba. Quera darle el mismo impresionante placer que l le haba dado. Ms. Sac la camiseta de la cinturilla de sus pantalones vaqueros y abri los botones de su bragueta. Sus manos la cogieron de las muecas y la detuvieron. Espera un minuto dijo antes de que un rayo de luz le golpease en plena cara. Joder! Delaney mir por encima de su hombro y los dos focos de un coche dirigidos hacia ellos la cegaron. Adrenalina pura pas como un relmpago por sus venas, y empuj a Nick y se baj de un salto del cap al mismo tiempo. Su vestido yaca a sus pies y lo cogi al mismo tiempo que el Lincoln plateado de Henry se paraba al lado del Mustang. Se meti el vestido de verano por la cabeza pero sus manos le temblaban tanto que no lo poda abotonar. Aydame grit a nadie en particular. Nick gir e intent abotonar los botones de la cintura del vestido. Le murmur algo, pero no lo pudo or sobre el martilleo de sus odos. Aprtate de ella! grit Henry a voz en cuello y al segundo abri la puerta del coche. Cerr los dos botones de arriba pero estaba indefensa para controlar el pnico que flua dentro de ella. Recorri el suelo con la vista y vio el gran pie de Nick pisando sus bragas. Los pequeos sollozos llenaron sus pulmones. Saca tus malditas manos asquerosas de ella! Delaney levant la mirada cuando Henry los alcanz. l apart de un empujn a Nick y

la apret contra l. Ambos hombres eran de la misma altura, la misma constitucin, los mismos ojos grises brillando intermitentemente. Los faros del Lincoln iluminaban cada penoso detalle. La camisa de vestir de Henry, su pelo plateado Nunca pens que te rebajaras hasta este punto, dijo Henry sealando a Nick. Siempre he sabido que me odiabas, pero nunca pens que caeras tan bajo slo para vengarte de m. Tal vez esto no tenga nada que ver contigo dijo Nick, bajando las cejas. Y una mierda que no tiene nada que ver conmigo. Me has odiado toda tu vida, y has estado celoso de Delaney desde el da en que me cas con su madre. Cierto. Te he odiado toda mi vida. Eres un hijo de puta, y el favor ms grande que le has hecho a mi madre fue negar que alguna vez te acostaras con ella. Y finalmente te quitaste la espina. La nica razn de que follases a Delaney fue para vengarte de m. Nick cruz los brazos sobre su pecho y apoy su peso sobre un pie. Tal vez la foll porque me pone como una piedra. Debera mandarte al infierno. Dame tu mejor golpe, viejo. Oh, Dios mo gimi Delaney acabando con los botones de su vestido. Henry, nosotros no Vete al coche, la interrumpi Henry. Ella mir Nick, al amante tierno que la haba hecho sentirse bella. Diselo! Haca unos momentos se haba sentido muy cerca de l, ahora no le conoca del todo. Pareca relajado, pero era una ilusin. O tal vez si conoca a este Nick. Este hombre hosco ante ella era el Nick con el que haba crecido; El hombre que la haba recogido antes haba sido una ilusin. Por favor, dile que no ocurri nada, le suplic, para que le echara una mano . Dile que no hicimos nada!

Una ceja se levant en su frente. En qu exactamente quieres que le mienta, Fierecilla? pregunt. Te vio sentada sobre el cap de mi coche. Si hubiera llegado unos minutos antes, habra visto muchsimo ms. Obtuviste tu venganza, no es cierto? Henry agarr el brazo de Delaney y la empuj hacia Nick. Cogiste a una chica inocente y la ensuciaste slo para ajustar cuentas conmigo. Delaney mir la dura mirada de Nick y no supo qu creer. Quera creer que le importaba algo, pero los ojos que la miraban eran tan fros. Varios minutos antes le habra dicho a Henry que estaba en un error, pero no saba qu pensar ahora. Es cierto? le pregunt mientras una lgrima se deslizaba por sus mejillas calientes. Me usaste para vengarte de Henry? Es lo qu piensas? Lo que le haba hecho era tan privado, tan ntimo, que pens que no podra soportar saber que la haba usado. Quera que le dijera a Henry que estaba equivocado, que la haba besado y acariciado porque la quera, no porque odiase a Henry. no lo s! No? No. l no habl hasta despus de lo que pareci una eternidad, luego le dijo, Entonces cree a Henry. Un sollozo qued atrapado en su garganta y se fue tropezando hacia el Lincoln. Senta como si tuviera un agujero en el pecho, y logr meterse en el coche antes de que la segunda lgrima se deslizase por su mejilla. El fro cuero bajo su trasero desnudo le record que estaba completamente desnuda bajo el vestido. Mir fijamente a travs de la ventana a ambos hombres, y por encima del latir de su corazn, oy a Henry amenazar a Nick. Mantente lejos de mi hija grit. O te mantienes alejado o har de tu vida un infierno.

Podrs intentarlo dijo Nick, sus palabras eran apenas audibles a travs del grueso cristal de la ventanilla. Pero no hay nada que me puedas hacer. Ya lo veremos. Henry se movi al lado del conductor del Lincoln. Mantente lejos de Delaney advirti por ltima vez y se desliz en el asiento delantero. Dio marcha atrs, y los focos iluminaron a Nick durante cortos segundos. Y en esos pocos segundos, su camiseta resplandeci de un blanco brillante, el algodn suave no estaba metido dentro de la cinturilla del pantaln, y el botn de arriba de sus pantalones vaqueros estaba desabrochado. Se inclin para recoger algo, pero Henry hizo girar las ruedas y el coche gir hacia la carretera antes de que pudiera ver lo que haba recuperado de la tierra. Pero no tena que verlo, lo saba. Cuidadosamente, ahuec su vestido bajo su trasero desnudo. Esto va a matar a tu madre se enfureci Henry. Probablemente, pens Delaney. Se mir las manos y una lgrima cay en su pulgar. Fue a tu habitacin a darte las buenas noches, pero no estabas all. El Lincoln aceler encima de la carretera principal, y Henry revolucion ms el gran motor. Est tremendamente preocupada. Tiene miedo de que te hayan secuestrado. Delaney se mordi los labios para no soltar la acostumbrada disculpa. No le importaba haber preocupado a su madre. Pero espera que sepa la verdad ser peor que cualquier cosa que pudiera haber imaginado. Cmo me encontraste? No creo que tenga importancia, pero varias personas te vieron subir al coche de Allegrezza. Si no hubieras dejado la verja abierta en Angel Beach, me habra llevado ms tiempo, pero te habra encontrado. Delaney no lo dudaba. Volvi la mirada a la ventanilla del copiloto y se qued mirando fijamente la noche oscura. No puedo creer que me persiguieras. Tengo dieciocho aos de edad y no puedo creer que condujeras por el pueblo buscndome como si tuviera diez.

Y yo no puedo creer que te encontrara desnuda como una prostituta de dos pavos dijo y dej su arenga verbal hasta que aparc el Lincoln en el garaje. Tan calmada como era posible dadas las circunstancias, Delaney sali del coche y entr en la casa. Su madre la encontr en la cocina. Dnde has estado? pregunt Gwen, su mirada baj de la cara de Delaney a los pies y volvi a subir. Delaney pas de largo sin contestarle. Henry se lo dira a su madre. Siempre lo haca. Entonces juntos decidiran su destino. Probablemente la castigaran sin salir como si fuera una nia. Subi las escaleras a su dormitorio y cerr la puerta detrs de ella. No trataba de esconderse. Tena mejor criterio, y aunque no lo tuviera, la leccin de esta noche le mostr la futilidad de su independencia. Mir su reflejo en el espejo francs. El rimel estaba corrido por sus mejillas, sus ojos estaban rojos y su cara plida. Por lo dems estaba como siempre. No pareca como si su mundo hubiera cambiado y estuviera en un nuevo lugar. Su cuarto estaba igual que horas atrs cuando se haba escapado por la ventana. Las fotos en el espejo, y las rosas de su cubrecama eran iguales que siempre, pero todo era diferente. Ella era diferente. Haba dejado que Nick le hiciera cosas que nunca se haba supuesto ni en sus sueos ms descabellados. Saba que exista el sexo oral. Algunas chicas de la clase de matemticas se haban jactado de conocer como era, pero hasta esa noche, Delaney nunca haba credo que la gente realmente hiciera ese tipo de cosas. Ahora tena otra perspectiva. Ahora saba que a un hombre ni siquiera tena que gustarle la chica con la que estaba. Ahora saba que un hombre poda hacerle cosas increblemente ntimas a una mujer por otras razones que la pasin o la atraccin mutua. Ahora saba lo que era ser usada. Cuando pensaba en la boca caliente de Nick presionando en el interior de su muslo, sus mejillas plidas se pusieron al rojo vivo y desvi la mirada de su reflejo. Lo que vio la avergonz. Haba querido sentirse libre. Librarse del control de Henry. Liberarse de su

vida. Era una tonta. Delaney se puso un par de pantalones vaqueros y una camiseta, luego se lav la cara. Cuando acab, fue al despacho de Henry, dnde saba que sus padres la estaban esperando. Estaban detrs del escritorio de caoba, y por el gesto de la cara de Gwen, Henry la haba puesto al tanto de cada penossimo detalle. Los azules ojos de Gwen estaban muy abiertos cuando mir a su hija. Bueno, no s que decirte. Delaney se sent en una de las sillas de cuero de delante del escritorio. No saber qu decir nunca haba detenido a su madre antes. No la detuvo ahora. Dime que Henry est equivocado. Dime que no te vio en una situacin sexualmente comprometida con ese chico Allegrezza. Delaney no dijo nada. Saba que no ganara. Nunca lo haca. Cmo pudiste? Gwen neg con la cabeza y coloc una mano en su garganta. Cmo pudiste hacerle eso a esta familia? Mientras salas a hurtadillas por la ventana del dormitorio no pensaste en la posicin de tu padre en esta comunidad? Mientras dejabas que el chico Allegrezza pusiera sus manos sobre ti, te detuviste un segundo a pensar cmo tu padre se angustiara por tus acciones? No contest Delaney. Cuando la cabeza de Nick estaba entre sus muslos, no haba pensado en sus padres. Haba estado ocupada humillndose completamente. T sabes como adora este pueblo cotillear. Maana, a las diez en punto, todo el mundo sabr de tu comportamiento vergonzoso. Cmo pudiste hacerlo? Has lastimado a tu madre profundamente,agreg Henry. Eran como un equipo de lucha, cuando uno saltaba y el otro se retiraba. Si tu deshonroso comportamiento se llega a saber, entonces no s cmo mantendremos la cabeza alta en este pueblo. Henry la seal con un dedo. Nunca esperamos esto de ti. Siempre fuiste una chica tan buena.

Nunca pensamos que pudieras hacer algo tan vulgar. Nunca pensamos que deshonraras esta familia. No eres la persona que creamos que eras. Incluso creemos que no te conocemos. Las manos de Delaney se cerraron con fuerza. Pero tena mejor criterio que decir nada. Defenderse slo hara que todo fuera peor. Saba que si deca algo, Henry considerara que estaba discutiendo con l, y Henry odiaba que cualquiera discutiera con l. Pero Delaney no poda evitarlo. Eso es porque nunca has querido conocerme. Slo te interesa como te hago quedar. A ti no te importa cmo me siento. Laney Gwen se qued sin aliento. A ti no te importa que no quiera ir ahora a la universidad. Te dije que no quera ir, pero igualmente me haces ir. De eso iba todo esta noche dijo Henry como si fuera un Dios omnipotente. Te quisiste vengar de m por saber lo que es ms conveniente para ti. Esta noche se trataba de m dijo mientras se levantaba. Quise ir a divertirme y ser una chica normal de dieciocho aos. Quise tener una vida. Quise sentirme libre. Quieres sentirte libre echando a perder tu vida. S! Libre para echar a perder mi vida si quiero, igual que todos los dems. Nunca tengo la libertad de hacer nada. T lo eliges todo. Nunca tengo opciones. Y est bien as Gwen asumi el control. Eres inmadura y egosta, y esta noche escogiste al nico chico que podra herir a esta familia. Elegiste a una persona cuyo nico inters en ti era vengarse de Henry. Lo que le haba hecho Nick era la humillacin ms horrible que haba sufrido, pero la mayor desesperacin era saber que su vida se pondra peor. Mir a sus padres y supo que no iba a ganar. Nunca lo entenderan. Nunca cambiaran. Y ella nunca escapara. Te has rebajado, y apenas puedo aguantar mirarte continu su madre. Entonces no lo hagas. Vas llevarme a la Universidad de Idaho en una semana.

Llvame maana. Delaney se dirigi a su habitacin, la resignacin pesaba en sus hombros. Subi las escaleras, sus pies eran de plomo, su corazn estaba vaco, demasiado exhausto para llorar. Ni siquiera se molest en sacarse los pantalones vaqueros antes de subir a la cama. Miro fijamente para arriba al dosel rosado y supo que no podra dormir, y estuvo en lo cierto. Su mente revivi con detalle cada atroz suceso de las pasadas horas. Lo que sus padres haban dicho. Lo que haba dicho ella, y qu nada cambiara. Y no import lo mucho que procur evitar pensar en Nick, su mente volva una y otra vez a l. Record su toque clido, la fresca textura sedosa de su pelo en sus dedos, y el sabor de su piel. Cerr los ojos y prcticamente not su caliente boca mojada en sus pechos y ms abajo. No supo por qu que lo haba dejado engaarla con esas cosas. Le deberan haber bastado sus experiencias previas con l para saber que poda ser agradable un minuto y ser como una serpiente al siguiente. Por qu Nick Allegrezza de entre todas las personas? Delaney ahuec la almohada y se puso de lado. Puede que porque l siempre haba sido tan libre, y siempre la haba fascinado con su cara divina y sus gestos salvajes. Puede que porque era tan guapo que la dejaba sin respiracin, y esta noche la haba hecho sentir como si fuera bella tambin. La haba mirado como un hombre que quera hacer el amor con una mujer. La haba tocado como si la quisiera. Pero todo eso haba sido una mentira. Una ilusin, y ella haba sido una tonta ingenua. Te dar algo mejor que el amor, le haba dicho. Voy a hacer que te corras. Que hubiera escogido ese mtodo en particular era algo que no entenda. Pero no poda haber escogido nada que la humillara ms aunque hubiera tenido aos para planearlo. La haba desnudado, y el haba estado todo el rato vestido. l la haba tocado por todas partes, y ni siquiera haba obtenido un vislumbre de su pecho desnudo. Su nico consuelo era que nadie saba, ni Henry, exactamente qu haba pasado sobre el cap del Mustang de Nick. Y a menos que Nick hablase de eso, nadie lo sabra. Tal vez su madre estaba equivocada. Tal vez nadie hablara de ello.

Pero Gwen slo se equivoc sobre el tiempo que llev que los cotilleos la alcanzaran. Fue al medioda, no a las diez, cuando al da siguiente Lisa telefone y le dijo a Delaney que alguien haba visto a Nick y a ella en el Charm Inn de la cercana ciudad de Garden. Otro rumor los situaba desnudos corriendo a travs de Larkspur Park y practicando el sexo sobre los columpios. E incluso en otro rumor Nick y ella haban sido vistos en el callejn detrs de la licorera, bebiendo tequila y acostndose en el asiento trasero de su coche. Repentinamente ser despachada a universidad no pareca tan malo. La Universidad de Idaho no era la primera eleccin de Delaney, pero estaba a cuatro horas de Truly. A cuatro horas de sus padres y de su asfixiante control. A cuatro horas de los rumores que recorran el pueblo como un huracn. A cuatro horas de tener que poner los ojos en Nick o en cualquier miembro de su familia. No, puede ser que la "U of I" no fuese tan horrible despus de todo. Si obtienes buenas calificaciones y te comportas bien, entonces dijo Henry en el viaje en coche a Mosc, tal vez aligeremos tus clases el ao que viene. Realmente eso sera genial haba dicho con gran desnimo. El ao siguiente era dentro de doce meses, y estaba segura de que hara algo en ese lapso para desagradar a Henry. Pero lo intentara. Como lo haca siempre. Lo hizo durante un mes, pero con su primer sorbo real de libertad se fue derechita al grano, tom la directa en su primer semestre. Perdi su virginidad con un fornido sindicalista llamado Rex y cogi un trabajo de camarera en el Bar & Grill de Ducky que era ms bar que parrillada. El dinero de su trabajo le dio aun ms libertad, y cuando cumpli diecinueve aos ese febrero, abandon la residencia. Sus padres estaban lvidos, pero no le import. Comparti casa con su primer novio, un levantador de pesas llamado Rocky Baroli. Continu su educacin universitaria leyendo los increbles pectorales de Rocky y asistiendo a cuanta fiesta poda dentro y fuera del campus. Aprendi la diferencia entre un Tom Collins y un

vodka Collins, importado y autctono. Haba tomado su nueva independencia y haba corrido hacia ella. La haba agarrado con ambas manos y le haba dado un mordisco bien grande, y no iba a regresar nunca. Haba vivido como si tuviera que experimentar todo de inmediato, antes de que le quitaran de golpe la libertad. Cuando en adelante recordaba esos aos, saba que tena suerte de estar viva. La ltima vez que haba visto a Henry, haba llegado con el exclusivo propsito de arrastrarla de vuelta a casa. Para entonces se haba deshecho de Rocky y se haba mudado a un apartamento en un stano de Spokane con otras dos chicas. Henry haba mirado el mobiliario de segunda mano, los ceniceros desbordantes, y la coleccin de botellas vacas de licor, y le haba ordenado que empacara sus ropas. Se haba negado y se haban enfrentado con dureza. Le haba dicho que si no se suba al coche, la expulsara de su vida, se olvidara que era su hija. Y ella le haba llamado un hijo de puta pomposo y controlador. Ya no quiero ser ms tu hija. Es demasiado extenuante. Siempre has sido un padre muy dictador. Nunca me vuelvas a perseguir fueron las ltimas palabras que habl con Henry Luego, cada vez que Gwen la llamaba por telfono, estaba segura de que Henry no estaba en casa. Su madre visit a Delaney ocasionalmente en cualquier ciudad donde vivi, pero por supuesto Henry nunca vino con ella. Haba sido fiel a su palabra. Haba expulsado a Delaney completamente de su vida, y nunca se haba sentido tan libre; libre de su control, libre para echar a perder su vida. Y algunas veces estuvo realmente cerca de conseguirlo, pero durante el proceso, tambin creci. Estuvo en libertad para ir a la deriva de un estado a otro y de trabajo en trabajo hasta que tuvo claro qu hacer con su vida. Finalmente haba acertado seis aos antes cuando se inscribi en La escuela de belleza. Despus de la primera semana, supo que haba encontrado su sitio. Amaba las sensaciones tctiles y el proceso entero de crear algo

maravilloso ante sus ojos. Tena la libertad de vestirse escandalosamente si quera, porque siempre habra alguien un poco ms atrevido que ella. Puede que le hubiera llevado algo ms que una carrera, pero a fin de cuentas haba encontrado algo en lo que era hbil y que le gustaba hacer. Ser estilista le dio la libertad de ser creativa. Tambin le dio libertad para mudarse cuando comenzaba a sentirse atrapada en un lugar, aunque no se haba sentido claustrofbica durante algn tiempo. No hasta pocos meses antes cuando Henry tuvo que dirigir su vida una ltima vez con ese testamento abrumador, controlando su vida otra vez. Delaney recogi sus botas y entr en el dormitorio. Encendi la luz y lanz sus botas al armario. Qu estaba mal en ella? Qu hizo que besara a Nick en una pista de baile abarrotada a pesar de su srdido pasado? Haba otros hombres disponibles alrededor. Cierto, algunos estaban casados o divorciados con cinco nios, y ninguno de ellos era tan maravillosos como Nick, pero no tena un pasado doloroso como lo tena con Nick. Nick la serpiente. Eso es lo que era, como esa gran pitn con los ojos hipnticos de El Libro de la selva, y ella era simplemente una indefensa vctima ms. Delaney se mir en el espejo de encima del tocador y frunci el ceo. Puede que si no estuviera tan sola y sin objetivos no sera tan susceptible de los encantos hipnticos de Nick. Hubo una poca en su vida en que la falta de rumbo haba sido su meta. Pero ahora no. Estaba viviendo en un pueblo en el que no quera vivir, trabajando en una peluquera sin intenciones reales de xito. Sus nicas metas eran sobrevivir y exasperar a Helen. Algo tena que cambiar, y ella tena que hacerlo.

Captulo Ocho

La maana del lunes Delaney pens en poner un anuncio para manicura en el pequeo diario del pueblo, pero se resista a la idea porque la peluquera estara abierta slo siete meses. Se haba pasado la noche sin dormir pensando formas de que el negocio fuera un xito, aunque lo tuviera poco tiempo. Quera sentirse orgullosa de s misma. Iba a ganar su guerra capilar secreta con Helen y a mantenerse tan lejos de Nick como fuera humanamente posible. Despus de abrir la peluquera, cogi un pster de Claudia Schiffer, con su perfecto cuerpo dentro de un vestido de Valentino, con su pelo dorado y rizado revuelto inteligentemente alrededor de su bella cara. No haba nada como un pster encantador para llamar la atencin. Delaney se sac los zapatos de enormes hebillas y se subi al escaparate delante de la ventana. Acababa de pegar el pster en el vidrio cuando la campana de encima de la puerta son. Ella mir a su izquierda y coloc la cinta adhesiva en la encimera. Una de las gemelas Howell acababa de entrar en la peluquera, su pelo castao claro estaba apartado de su bonita cara por una cinta ancha roja. En que te puedo ayudar? pregunt Delaney mientras bajaba con cuidado, se pregunt si sera la gemela que haba montado en la Harley de Nick la noche del sbado pasado. Si era ella, entonces la mujer tena mayores problemas que las puntas abiertas. Sus ojos azules recorrieron a Delaney de pies a cabeza, fijndose en sus ceidas mallas a rayas verdes y negras, en su pantaln tirols verde, y el jersey de cuello vuelto negro. Atiendes sin cita previa? pregunt. Delaney estaba desesperada por tener clientes, desesperada por cualquiera que no entrara en la categora de tercera edad, pero se haba percatado del examen exhaustivo de la mujer, como si anduviera buscando defectos. A Delaney no le importaba si perda a esta potencial clienta, as que le dijo, S, pero cobro veinticinco dlares.

Eres buena? Soy lo mejor que encontrars por aqu. Delaney se puso los zapatos, un poco asombrada de que la mujer no se hubiera marchado ya, corriendo calle abajo a por un corte de pelo de diez dlares. Eso no dice mucho. Helen es horrible. Quiz la haba juzgado precipitadamente. Bueno, no soy horrible, dijo simplemente. De hecho, soy muy buena. La mujer cogi la cinta de la cabeza y se la quit del pelo. Quiero mechas y capas hasta aqu dijo, indicando su mandbula. Sin flequillo. Delaney inclin la cabeza a un lado. La mujer tena la lnea de la mandbula fuerte y pmulos altos. Su frente estaba en proporcin con el resto de su cara. El corte que quera le quedara bien, pero con esos grandes ojos azules, Delaney saba que algo ms corto y masculino le quedara genial. Acompame. Nos vimos brevemente en la fiesta del Cuatro de julio dijo la gemela siguiendo a Delaney. Soy Lanna Howell. Delaney se detuvo delante de la zona de lavar el pelo. S, te reconoc. Lanna se sent y Delaney puso sobre los hombros de la mujer una capa plateada y una mullida toalla blanca. Tienes una hermana gemela, no? pregunt, cuando lo que realmente quera saber era si sta era la hermana que se haba pegado como una lapa a Nick la otra noche. Si, Lonna. Eso mismo dijo analizando el pelo de su cliente entre los dedos y el pulgar. Luego coloc la capa sobre la parte posterior de la silla y con cuidado inclin a Lanna hacia atrs hasta que su cuello descans cmodamente en la hueco del lavacabezas. Qu sueles echarle al pelo? cogi el grifo y prob la temperatura del agua con su mano. Sun-Inn y zumo de limn. Delaney mentalmente puso los ojos en blanco ante la lgica de algunas mujeres que

gastaban mucho dinero en cosmticos, y luego en casa utilizaban un champ barato para el cabello. Con una mano protegi la cara, la nuca y las orejas de Lanna mientras con la otra mojaba el pelo con agua caliente. Us un champ fresco y un acondicionador natural, y mientras trabajaba, las dos mujeres hablaron sobre el clima y los bellos colores de otoo. Cuando acab, envolvi la cabeza de Lanna en una toalla y la dirigi a una silla del saln. Mi hermana me dijo que te vio la otra noche en Hennesey's, indic Lanna mientras Delaney escurra el agua de su pelo. Delaney mir el gran espejo de la pared, estudiando el reflejo de Lanna. Entonces, pens agarrando el peine, era la otra gemela la que haba estado con Nick. Bueno, estaba all. Vino un grupo de blues bastante bueno desde Boise. Eso es lo que o. Trabajo en el restaurante de la pequea fbrica de cerveza, as que no pude ir. Mientras Delaney desenredaba los nudos y dispona el pelo en cinco mechones que asegur con pinzas, cambi de tema a propsito. Le pregunt a Lanna acerca de su trabajo, y la conversacin deriv al Gran Festival De Esculturas de Hielo que el pueblo mantena cada diciembre. Segn Lanna, el festival se haba convertido en todo un acontecimiento. De nia, Delaney haba sido tmida e introvertida. Pero despus de aos intentando que sus clientas se sintieran cmodas, haba cogido el toro por los cuernos y hablaba con cualquiera de cualquier cosa. Poda soar sobre Brad Pitt tan fcilmente como poda compadecerse de los dolores de barriga. Las peluqueras eran un poco como los camareros o los sacerdotes. Algunas personas pareca como si estuvieran compelidas a escupir sus vsceras y confesarle detalles bochornosos de sus vidas. Escuchar confesiones mientras peinaba era slo una de las muchas cosas que haba perdido en su vida cuando acept las condiciones del testamento de Henry. Tambin haba perdido la competencia y la camaradera entre peluqueras y todos los chismes jugosos que hacan que la vida de

Delaney pareciera hogarea en comparacin. De qu conoces a Nick Allegrezza? La mano de Delaney se detuvo, y luego sigui cortando un mechn de pelo en el centro de la nuca de Lanna. Crecimos aqu en Truly al mismo tiempo. Pero lo conoces muy bien? Mir al espejo otra vez, luego a la espalda bajo sus manos, tijereteando una lnea recta de izquierda a derecha. No creo que nadie conozca realmente a Nick. Por qu? Mi amiga Gail cree que est enamorada de l. Entonces tiene toda mi simpata. Lanna se ri. A ti no te importa? Claro que no. Incluso si pensara que Nick era capaz de amar a alguna mujer, l no le concerna. Por qu me debera importar? pregunt y quit una de las pinzas de la cabeza de Lanna y la puso en el bolsillo de su tirols. Gail me cont todo sobre Nick y lo que sucedi cuando vivas aqu. Delaney ocult su sorpresa mientras peinaba y cortaba el nuevo mechn. Qu versin oste? La de que tuviste que dejar el pueblo hace aos para tener al beb de Nick. Delaney sinti como si la hubieran golpeado en el estmago y sus manos se detuvieron otra vez. No debera haber preguntado. Haba habido varios rumores recorriendo Truly cuando se haba marchado, pero nunca haba odo aqul. Su madre nunca lo haba mencionado, pero claro que no lo hara. A Gwen no le gustaba hablar de la razn real por la que Delaney haba dejado Truly. Su madre siempre hablaba de esa poca en trminos de "cuando te fuiste para estudiar". Delaney no saba por qu esas viejas noticias la deberan molestar ahora, pero lo hacan. En serio? Eso es nuevo para m dijo, la hizo inclinar la cabeza y desliz el pelo de Lanna entre sus dedos. Abri las tijeras y cort en lnea recta. No poda creer que el pueblo hubiera pensado que estaba embarazada. Bueno, en realidad,

pens que podra haber pasado. Se pregunt si Lisa o Nick conoceran el rumor. Lo siento. Lanna interrumpi sus pensamientos. Crea que lo sabas. Supongo que he metido la pata. Delaney la mir. Lanna pareca sincera, pero no la conoca bien as que no estaba realmente segura. Simplemente es un poco chocante or que he tenido un nio cuando nunca he estado embarazada. Solt otro mechn y lo pein. Especialmente con Nick. Ni siquiera nos gustamos. Eso tranquilizar a Gail. Tambin a Lonna. Las dos tienen una especie de competicin por el mismo hombre. Pensaba que eran amigas. Lo son. Si salieses con Nick, te hara saber que el matrimonio no le interesa. A Lonna no le importa, pero Gail intenta conseguir la casa. Conseguir la casa? Cmo? Lonna dice que Nick nunca lleva a las mujeres a su casa para acostarse con ellas. Las lleva a moteles o a algn otro sitio. Gail cree que si consigue que la lleve a su casa para hacer el amor, conllevar otras cosas tambin. Como un diamante grande y recorrer el pasillo hacia el altar. Nick debe tener una cuenta enorme de motel. Probablemente. Lanna se ri. No te importa? A mi? Puede, si estuviera saliendo con l, pero no lo estoy. Yo y mi hermana nunca salimos con los mismos hombres. Delaney se sinti aliviada, aunque reconoca que no le debera importar si Nick practicaba el sexo en grupo con un par de bellas gemelas. En serio, eso no molesta a tu hermana? No realmente. No anda buscando marido. No como Gail. Gail cree que lo har

cambiar de idea, pero no lo har. Cuando Lonna os vio a ti y a Nick bailando la otra noche, se pregunt si eras otra de sus mujeres. Delaney movi la silla y afloj la ltima pinza. Viniste aqu a arreglarte el pelo, o a conseguir informacin para tu hermana? Las dos cosas Lanna se ri. Pero me gust tu pelo la primera vez que lo v. Gracias. Has pensado alguna vez en cortrtelo ms? pregunt, cambiando otra vez de tema a propsito. Realmente corto, como Halle Berry en Los Picapiedra? No creo que me quedara bien. Creme, estaras impresionante. Tienes los ojos grandes y la cabeza con una forma perfecta. La ma es una especie de flecha as que necesito un montn de volumen. Tendra que pensar en eso durante mucho tiempo. Delaney dej las tijeras y le ech un poco de espuma. Envolvi las puntas del pelo de Lanna alrededor de un gran cepillo redondo y lo sec con el secador. Cuando acab, le dio un espejo oval. Qu crees?pregunt, a sabiendas de que se vea muy bien. Creo contest Lanna lentamente mientras estudiaba su pelo por detrs, que no necesito conducir los cien kilmetros hasta Boise para cortarme otra vez el pelo. Despus de que Lanna se fue, Delaney barri el pelo y enjuag el lavacabezas. Pens en el viejo rumor de haca diez aos de que se haba ido del pueblo porque llevaba el nio de Nick. Se pregunt qu otros chismes habra corrido cuando haba dejado el pueblo por una habitacin en la Universidad de Idaho. Tal vez le preguntara a su madre esa noche cuando fuera en coche para la cena. Pero no tuvo ocasin de preguntarle. Se encontr con que Harrison le abra la puerta con un vaso de whisky en la mano y una sonrisa acogedora en la cara. Gwen est en la cocina haciendo algo de cordero, dijo cuando cerr la puerta detrs de ella. Espero que no te importe que tu madre me invitase esta noche. Claro que no. Los olores maravillosos del cocido de su madre llenaron la cabeza de

Delaney e hicieron agua su boca. Nadie cocinaba una pierna de cordero como Gwen, y los aromas de la cocina envolvieron a Delaney en los clidos recuerdos de las ocasiones especiales en la casa Shaw, como Pascuas o su cumpleaos cuando tena permiso de escoger su comida favorita. Cmo va tu peluquera? pregunt mientras le echaba una mano con su abrigo largo de lana, colgndolo en el perchero del vestbulo. Muy bien. ltimamente, pareca que Gwen pasaba bastante tiempo con Max, y Delaney se pregunt que pasaba entre su madre y el abogado de Henry. No vea a su madre como la amante de ningn hombre. Era demasiado estirada, y Delaney se figur que no podra ser otra cosa que amistad. Deberas venir y dejar que te corte el pelo. Su risa silenciosa hizo sonrer a Delaney. Podra hacerlo dijo mientras se dirigan hacia el fondo de la casa. Cundo entraron en la cocina, Gwen los mir con un manojo de zanahorias pequeas en la mano. Un ceo fruncido casi imperceptible estrechaba los ojos de Gwen un poco, y Delaney supo que algo andaba mal. Joder! Alguien tena un problema, y dudaba que fuera Max. Qu celebramos? Nada. Quise hacer tu plato favorito. Gwen mir a Max y le dijo En cada cumpleaos, Laney siempre peda que hiciese cordero. Otros nios habran querido pizza o hamburguesas, pero no ella. Tal vez el problema tampoco fuera suyo, pero dibuj una sonrisa alegre por si acaso. Cmo te puedo ayudar? Puedes sacar la ensalada del refrigerador y la puedes aliar, por favor. Delaney hizo lo que le dijo y luego llev la fuente al comedor. La mesa estaba adornadas con bellas rosas, velas de cera de abejas, estilo Royal Doulton y damasco fino. Pareca ser una ocasin especial. Poda significar dos cosas completamente diferentes. Que se deba preocupar, o que no se deba preocupar por nada. Quiz su madre simplemente quera

disfrutar de una buena comida, o se esconda tras una mscara. Delaney supo a los pocos minutos de estar sentada que era esto ltimo. Haba algo chocante en el cuadro perfecto. La conversacin durante la cena fue agradablemente superficial, pero una corriente de tensin se esconda justo debajo. Max poda no verlo, pero Delaney tena un mal presentimiento. Lo sinti al llegar y mientras se coma el cordero con menta de su madre. Sonri y se ri y entretuvo a Max con historias de todos los lugares donde haba vivido. Supo mantener el tipo, pero cuando ayud a llevar los platos de la cena a la cocina, su dolor de cabeza martille en su entrecejo. Tal vez con Max all, podra hacer una rpida escapada antes de que su cabeza estallase. Bueno, dijo mientras colocaba los platos al lado del fregadero Odio comer e irme, pero Max, interrumpi Gwen, Podras dejar solas a las chicas un momentito? Joder. Claro, ir a examinar esos contratos a los que queras que echara un vistazo. Gracias. No tardar. Gwen esper hasta que oy que las puertas del despacho de Henry se cerraban antes de decir, necesito hablar contigo sobre tu escandaloso comportamiento Qu escandaloso comportamiento? Trudie Duran me llam esta tarde para informarme que Tommy Markham y t os emborrachabais juntos mientras su esposa estaba de viaje. Segn Trudie, todo el mundo en el Shop N-Kart hablaba de eso. Quin es Trudie Duran? pregunt Delaney, su cabeza le estallaba. Eso no tiene importancia! Es cierto? Cruz los brazos debajo de los pechos y frunci el ceo. No. V a Tommy en Hennesey la otra noche, y hablamos un poco. Lisa estuvo con nosotros la mayor parte del tiempo. Bueno, que alivio. Gwen cogi un rollo de papel de estao y cort un gran trozo

Y luego, por si eso no fuera lo suficientemente malo, me dijo que su hija Gina te vio besndote con Nick Allegrezza en la pista de baile. Con tranquilidad coloc la fina hoja metlica encima de la encimera. Le dije que deba ser un error, porque estoy segura de que nunca haras una cosa tan estpida. Dime que se equivoc. De acuerdo, se equivoc. Y es verdad? Delaney pens la respuesta pero supo que tarde o temprano la mentira la pillara. Adems, no era una nia que temiera un castigo, y no iba a dejar que su madre la riera como cuando era pequea. No. En qu estabas pensando? Dios mo, ese chico y toda su familia no son nadie, nos han molestado desde el momento en que llegamos a este pueblo. Son rudos y celosos. Especialmente de ti, aunque Benita ciertamente me ha mostrado su lado feo en ms de una ocasin. Has olvidado lo que sucedi hace diez aos? Has olvidado como te enga Nick? Qu dolor y humillacin nos caus a todos nosotros? No fue a todos nosotros. Fue a m, y no, no lo he olvidado. Pero ests haciendo una montaa de un grano de arena tranquiliz a su madre, pero no se senta con ganas de nada. No pas nada. Fue tan insignificante, que ni quiero hablar sobre ello. Ni siquiera quiero pensarlo. Bueno, pues es mejor que pienses en eso. Sabes cmo adora la gente de este pueblo los rumores, especialmente cuando se trata de nosotros. Delaney pens que a la mayora de la gente de Truly le gustaba esparcir chismes, incluyendo a Gwen, pero no crea que se esmeraran especialmente en los que concernan a los Shaws. Los chismes jugosos obtenan mucha atencin, pero como siempre, su madre le daba demasiada importancia. De acuerdo, pensar en ello. Cerr los ojos y presion la frente con los dedos. Espero que lo hagas, y por el amor de Dios, mantente lejos de Nick Allegrezza.

Tres millones de dlares, se dijo a s misma. Puedo hacer esto por tres millones. Qu te pasa? Ests enferma? Slo tengo dolor de cabeza. Respir profundamente y dej caer las manos. Me tengo que ir. Ests segura? No puedes quedarte para el postre? Lo compr en el Bakery Basket de la Sexta. Delaney declin y atraves el vestbulo hasta el despacho de Henry. Le dio las buenas noches a Max, luego cogi su abrigo y meti las manos en las mangas. Su madre apart las manos de Delaney y la aboton como si tuviera cinco aos otra vez. Te quiero, y me preocupa que ests en ese pequeo apartamento en el centro. Delaney abri la boca para discutir, pero Gwen puso un dedo en sus labios para silenciarla. S que no quieres volver a mudarte aqu ahora, pero slo quiero que sepas que si cambias de idea, me gustara que volvieras. A punto estuvo Delaney de convencerse de que su madre era la madre ideal, una mujer cambiada. Pero siempre haba sido de esa manera. Lo recordar, dijo Delaney, apresurndose a salir por la puerta antes de que las cosas volvieran a cambiar. Gwen clav los ojos en la puerta cerrada y suspir. No entenda a Delaney. Para nada. No entenda porque su hija insista en vivir en ese pequeo y horrible apartamento cuando no tena por que hacerlo. No comprenda que alguien a quien le haban dado tantas oportunidades hubiera rechazado todo por una vida errante. Y aunque no poda evitarlo no poda dejar de estar un poco de decepcionada con ella. Henry haba querido darle a Delaney todo, y lo haba rechazado. Todo lo que hubiera tenido que hacer era dejar que l la guiara, pero Delaney haba querido su libertad. Hasta donde Gwen vea, la libertad estaba supervalorada. No alimentaba a una mujer o a su nia, y no quitaba el miedo que atenazaba el estmago en mitad de la noche. Algunas mujeres podran cuidarse solas, pero Gwen no era una de esas mujeres. Necesitaba y quera un

hombre que la cuidara. Cuando conoci a Henry Shaw, supo simplemente que era el hombre para ella. Poderoso y rico. Haba sido peluquera y trabajaba como peluquera con las Showgirls de Las Vegas, y lo odiaba. Despus de una de las funciones, Henry haba ido al camerino de su ltima novia y haba salido con Gwen. Era tan guapo y con tanta clase. Una semana ms tarde, se cas con l. Ella haba amado a Henry Shaw, pero ms que amarlo, le estaba agradecida. Con su ayuda, vivi la vida que siempre haba soado. Con Henry, la decisin ms difcil que tuvo que tomar fue qu servir para cena o a qu club asociarse. Gwen gir y camin por el vestbulo hacia la oficina de Henry. Por supuesto haba habido un trueque por todos esos privilegios. Henry haba querido un hijo legtimo, y cuando ella no concibi, la culp. Despus de intentarlo durante aos, finalmente lo haba convencido para ir a ver un mdico especialista en fertilidad, y tal como Gwen haba sospechado, Henry era prcticamente estril. Tena un espermiograma muy bajo, y de los pocos espermatozoides que tena la mayora eran deformes y lentos. El diagnstico insult y enfureci a Henry, y quiso hacer el amor todo el tiempo slo para desmentir a todos los mdicos. Estaba tan empeado y tan seguro de que podra concebir un nio. Por supuesto que los doctores no haban estado equivocados. Haban tenido relaciones sexuales todo el tiempo, incluso cuando ella no quera. Pero nunca haba sido realmente malo, y la restitucin haba valido la pena. Las personas la admiraban en la comunidad, y tena una vida llena de cosas bellas. Despus de unos aos, l perdi las esperanzas de tener un nio con ella. Nick acababa de regresar al pueblo y Henry centr la atencin en el hijo que ya tena. A Gwen no le gustaba Nick. No le gustaba esa familia, pero haba estado agradecida cuando Henry finalmente volc su obsesin hacia su hijo. Cuando Gwen entr en la habitacin, encontr a Max de pie delante del escritorio de Henry mirando unos documentos que haba sobre el escritorio. l la mir y una sonrisa

arrug el rabillo de sus ojos azules. Las canas plateadas comenzaban a aparecerle en las sienes, y ms ltimamente, se pregunt lo que sera que la tocara un hombre de su propia edad. Un hombre tan bien parecido como Max. Se fue Delaney? pregunt bordeando el escritorio hacia ella. Acaba de irse. Me preocupa. Est tan desorientada, es tan inconsciente. No creo que crezca nunca. No te preocupes. Es una chica lista. S, pero tiene casi treinta aos. Ella Max acarici con el ndice sus labios y su mejilla y silenci sus palabras. No quiero hablar de Delaney. Ya es mayor. Has cumplido con tu trabajo, ahora necesitas dejarla en paz y pensar en otra cosa. La mirada de Gwen se entrecerr. No saba de qu hablaba Max. Delaney necesitaba la gua de su madre. Haba vivido como una gitana demasiado tiempo. Cmo puedes decir eso? Es mi hija. Cmo es posible que no piense en ella? En vez de en ella, piensa en m dijo bajando la cabeza y besando suavemente su boca. Al principio, los labios que presionaban los suyos eran extraos. No poda recordar un tiempo en que la besara otro hombre que no fuera Henry. Lleg al borde con su boca sobre la de ella, y ella sinti el primer tanteo de su lengua. El placer atraves su piel, y su corazn pareci triplicar sus latidos. Ella haba querido saber qu se senta al ser tocada por Max, y ahora lo saba. Se sinti mejor de lo que haba supuesto.

Al salir de la casa de su madre, Delaney par en la farmacia de Value Rite para coger un bote de Tylenol , cuatro paquetes de papel higinico y un paquete Reese de mantequilla de cacahuete. Cogi dos cajas de tampones porque estaban de oferta y par en la seccin de revistas. Cogi una que ola a un perfume y que prometa revelar "Los Secretos de los

hombres". La hoje y la meti en el carrito, con la intencin de leerlo en la baera cuando llegase a casa. En el pasillo cuatro meti una vela aromtica, y cuando cruzaba por el pasillo cinco hacia la caja, prcticamente atropell a Helen Markham. Helen pareca cansada, y por el odio que brillaba intensamente en sus ojos, obviamente haba odo las ltimas noticias. Delaney casi sinti lstima por ella. La vida de Helen no poda ser fcil, y Delaney crey que tena dos elecciones: Hacer que su enemiga se reconcomiera, o sacarla de dudas. Espero que no creas ese rumor sobre Tommy y yo dijo. No es cierto. Mantente lejos de mi marido. No quiere que le hagas ms insinuaciones amorosas. Eso por tratar de ser amable. Nunca le hice insinuaciones amorosas a Tommy. Siempre has estado celosa de m. Siempre, y ahora crees que puedes robarme a mi marido, pero no podrs. No quiero a tu marido dijo, terriblemente consciente de las dos cajas de tampones de su carrito, como si una no fuera suficiente. Le has querido desde que estbamos en secundaria. Nunca has podido soportar que me eligiera a m. La mirada de Delaney mir el contenido del carrito de Helen. Un bote de Robitusson, pinzas, un paquete de salvaslip y una caja de Correctol. Delaney sonri, sintiendo una leve ventaja. Laxante e higiene femenina. l slo te escogi porque no me acostaba con l, y lo sabes. Todo el mundo lo supo entonces y todo el mundo lo sabe ahora. Si no hubieras actuado como si estuvieras pegada a un colchn, entonces no se habra acostado contigo. Eres pattica, Delaney Shaw. Siempre lo has sido. Ahora crees que puedes regresar, y quedarte con mi marido y mi negocio. Te dije que no quiero a Tommy. Ella apunt a Helen con un dedo y se inclin hacia adelante. Pero ten cuidado, porque te voy a dejar sin negocio. Su sonrisa transmita una seguridad que no senta mientras empujaba su carrito detrs de Helen hacia la parte

delantera de la tienda. En cuanto a la guerra capilar, iba a darle una patada en el culo a Helen. Las manos de Delaney temblaban cuando coloc sus compras en la caja. Todava temblaban cuando condujo a casa y cundo meti la llave en el cerrojo de la puerta de su apartamento. Encendi la tele para or el ruido de las noticias de las diez y vaci su compra en la encimera de la cocina. El da haba comenzado bien, pero se haba ido al carajo rpidamente. Primero su madre, luego Helen. Los rumores sobre ella arrasaban las lneas telefnicas de Truly, y no haba nada que pudiera hacer. Su cabeza lata y pareca que le iba a estallar, se tom cuatro Tylenol. Era culpa de Tommy y de Nick. Estaba ocupada en sus cosas cuando ambos hombres la haban abordado. Si la hubieran dejado sola, esta noche no habra ocurrido nada. No se habra tenido que defender de su madre, y no habra tenido nada que aclarar con Helen en el Value Rite. Delaney agarr la revista, luego se dirigi hacia el cuarto de bao y llen la baera. Tan pronto como se desnud, se hundi en el agua caliente. Un estremecimiento recorri su columna vertebral y suspir. Trat de leer, pero su mente estaba inmersa en la forma de robarle el negocio a Helen. Se pregunt si el cabrn de Tommy, realmente le haba dicho a su esposa que Delaney le haba hecho insinuaciones amorosas, pero supuso que realmente no tena importancia. Los pensamientos daban vueltas en su cabeza regresando a Nick y a los rumores. Comenzaban de nuevo. Diez aos atrs, los dos haban sido un tema candente, aparentemente los haban emparejado despus de que ella hubiera dejado el pueblo. No quera ser emparejada con Nick. No quera que la miraran como si fuera una de sus mujeres. Y probablemente no sera as si l no la hubiera sacado a la fuerza a la pista de baile y la hubiera besado hasta que sinti el sol bajo sus pies. Con muy poco esfuerzo, haba hecho latir su corazn a toda velocidad y temblar su cuerpo. No saba por qu razn

Nick de todos los hombres la poda poner del revs con slo un beso, pero obviamente no era la nica. Estaban Gail y Lonna Howell, slo esas dos que ella supiera. Busc un artculo de la revista sobre las feromonas y el poderoso efecto que tenan en el sexo contrario. Si lo que lea era cierto, entonces Nick tena ventaja. Era el flautista de Hamelin de las feromonas, y Delaney simplemente otra rata susceptible. Permaneci en la baera hasta que el agua se puso fra y sali y se visti para ir a la cama con un camisn de franela y calcetines gruesos que le llegaban a las rodillas. Puso el despertador para las ocho y media y luego se desliz bajo su grueso edredn nuevo. Trat de sacar de su cabeza a Nick y a Tommy, a Gwen y a Helen, pero despus de tres horas de or el tictac del reloj digital, fue al botiqun y busc cualquier cosa que pudiera ayudarla a dormir. Todo lo que tena era una botella de Nyquil que haba trado de Phoenix. Se tom un par de tragos y finalmente se fue a dormir. Pero no encontr descanso en el sueo. So que se quedaba en Truly de por vida. El reloj estaba parado. Los das no transcurran. El calendario estaba siempre en el treinta de mayo. No haba nada ms. Cuando Delaney se despert, fue con un golpeteo en la cabeza y el zumbido del despertador. Se sinti aliviada por escapar de la pesadilla. Apret el botn de apagado de su reloj y cerr sus ojos. El golpeteo continuaba y se dio cuenta de que no era en su cabeza, sino en la puerta principal. Atontada por la falta de sueo y los lingotazos de Nyquil, tropez en la sala de estar. Con sus calcetines alrededor de los tobillos, abri bruscamente la puerta. Inmediatamente levant el brazo como un vampiro, protegiendo sus ojos del sol matutino que le quemaba la cornea. De reojo, entre la niebla que le nublaba la vista, observ que la boca de Nick Allegraza se curvaba lentamente en una sonrisa. El aire fro golpe su cara y casi la dej sin respiracin. Qu quieres? inspir con dificultad. Buenos das, Rayo de sol. Estaba rindose a costa de ella otra vez y le dio un portazo. Nick era la ltima persona

que quera ver en ese momento. Su risa continu mientras le gritaba desde fuera. Necesito la llave de la puerta trasera de tu peluquera. Por qu? Pensaba que queras cambiar las cerraduras.

Captulo Nueve

Delaney clav los ojos en la puerta cerrada durante varios segundos. De ninguna manera iba a volver a abrirla. Haba jurado mantenerse lejos de Nick. l no era ms que un problema, y ella estaba bastante segura de que tena pinta de acabar de salir de la cama. Pero quera tener cerraduras nuevas. Dejar las llaves en tu oficina ms tarde grit. Mas tarde estoy ocupado. Es ahora o la semana prxima, Fierecilla. Ella abri bruscamente la puerta otra vez y mir al hombre asquerosamente bien parecido que estaba all plantado con el pelo echado hacia atrs y las manos en los bolsillos de su cazadora de motorista.Te dije que no me llamaras as!

Es cierto, lo dijiste dijo, entrando delante de ella en el apartamento como si fuera el dueo del lugar, trayendo el olor del otoo y del cuero. El fro aire form remolinos en las espinillas de Delaney y se meti por debajo de su camisn, recordndole que no estaba vestida para recibir visitas, pero dicho sea de paso no era como si estuviera enseando algo. Ella tembl y cerr la puerta. Oye, no te invit a entrar. Pero queras hacerlo dijo abriendo la gran cremallera plateada de su chaqueta. Sus cejas quedaron a la misma altura y ella neg con la cabeza. No, no quera. Repentinamente su apartamento pareca mucho ms pequeo. l lo llenaba con su tamao, el perfume de su piel y su poderosa masculinidad. Y ahora tambin quieres hacer caf. Llevaba puesta una camisa de franela a cuadros gris y azul. Las camisas de franela obviamente eran bsicas en su guardarropa. Y los Levi's. Suaves Levi's desgastados en interesantes lugares. Ests siempre as de malhumorada por las maanas? pregunt, mientras su mirada escudriaba el apartamento, percatndose de todo. Sus botas descansando sobre la ajada alfombra beige. Los muebles viejos de la cocina. Las dos cajas de tampones en la encimera. No replic. Normalmente soy muy agradable. Su mirada regres a ella, e inclin la cabeza hacia un lado. Un mal da? Delaney se llev la mano a la sien de su cabeza y reprimi un gemido. Te dar la llave dijo entrando en la cocina y agarrando su bolso. Cogi su llavero "Names to Take, Butts to Kick" . Cuando se dio la vuelta, Nick estaba tan cerca que dio un salto para atrs y su trasero golpe los cajones. Ella clav los ojos en su mano, tendida hacia ella. Sus largos dedos romos, las lneas y los callos de su palma. Una cremallera plateada cerraba la manga negra de cuero desde el codo a la mueca. La lengeta de aluminio colgaba sobre el taln de su mano. Dnde estn los enchufes ms cercanos a las puertas?

Qu? Los enchufes de la peluquera. Ella solt las llaves en su mano. Enfrente de la caja registradora y detrs del microondas del almacn. Y porque l pareca una fantasa y estaba segura de que ella estaba horrible, espet No toques nada. Pero que piensas que voy a hacer? grit mientras prcticamente corra por el vestbulo. Ponerme yo solo una permanente? Nunca s lo que vas a hacer dijo y cerr la puerta del dormitorio detrs de ella. Se mir en el espejo de encima del tocador y se puso una mano en la boca. Oh Dios mo grit. Tena toda la pinta de acabar de salir de la cama. Su pelo estaba aplastado y revuelto. Tena la marca de las arrugas de la almohada en su mejilla derecha, y una mancha negra de rimel debajo del ojo. Haba abierto la puerta pareciendo una de esas personas que acababan de sobrevivir a un desastre natural. Peor, haba abierto la puerta pareciendo una loca con Nick de pie al otro lado. Tan pronto como Delaney oy cerrarse la puerta principal, entr en el cuarto de bao y tom una ducha rpida. El agua caliente la ayud a despejar la cabeza, y cuando sali, estaba totalmente despierta. Poda or el ruido del taladro de Nick que vena de la parte delantera de su peluquera, entonces entr en la cocina y puso a hacer caf. Fuera cual fuera la razn, realmente le estaba haciendo un favor. Estaba siendo amable. No saba por qu, o cunto tiempo durara, pero le estaba agradecida y tena la intencin de beneficiarse. Se puso un suter con los bordes negros cerrados con una cremallera en el frente de arriba abajo, pulseras y collares y una falda a juego. Llevaba puestas botas de caa alta y mallas negras, se puso espuma en el pelo y lo sec con un difusor. Rpidamente se maquill, luego se envolvi en su gran abrigo de lana, y se puso bufanda y guantes. Cuarenta y cinco minutos despus de que la hubiera despertado el golpeteo de Nick, baj las escaleras de su apartamento con un termo bajo un brazo y dos tazas con caf humeante.

La puerta trasera de la peluquera estaba abierta de par en par y Nick estaba de espaldas a ella, los pies separados y un cinturn de herramientas alrededor de sus caderas. Se haba puesto un par de guantes de trabajo de cuero, y el taladro estaba en silencio cuando ella entr. Un hueco circular estaba cortado en la puerta y l estaba en el proceso de quitar la manilla vieja. Nick mir hacia arriba cuando se acerc, su mirada gris tocndola por todas partes. Te traje caf, dijo y mantuvo su mirada en l. l se mordi el dedo medio del guante y lo sac de su mano. Meti el guante en el bolsillo de su chaqueta y cogi el caf. Gracias. Sopl el interior de la taza y la mir por encima del vapor. Slo estamos en octubre, qu vas a hacer en diciembre cuando la nieve rodee tu pequeo culo? pregunt antes de tomar un trago. Morirme de fro. Ella coloc el termo al lado de la puerta. Pero supongo que esas seran buenas noticias para ti. Cmo dices? Entonces tu heredaras mi parte de la herencia de Henry. Ella se enderez y cerr las manos alrededor de su tazn. A menos por supuesto que sea enterrada aqu dentro de Truly sin haber dejado el pueblo. Entonces las cosas se pondran un poco difciles. Pero si lo deseas, puedes llevar mi cuerpo fuera de los lmites del pueblo. Lo pens por un momento, luego continu aadiendo una estipulacin, Slo te pido que no dejes que ningn animal mordisque mi cara. Realmente odiara eso. La comisura de su boca se curv. No quiero tu parte. Si, ya, se mof. Cmo podra cualquier persona cuerda no querer una parte de una hacienda que vale tanto dinero? Pues estabas bastante enfadado el da que leyeron el testamento de Henry. Y t tambin. Slo porque me estaba manipulando.

Y eso no te da una pista. Ella sorbi su caf. Cmo que? No importa. Coloc su taza al lado del termo y meti la mano dentro de su guante. Djame slo decir que obtuve exactamente lo que quera de Henry. Consegu una propiedad que cualquier constructor dara un huevo por poseer y libre de deudas. Cogi del bolsillo de su cinturn de herramientas un destornillador. No totalmente libre de deudas, pens ella. Al menos no todava. Tena que esperar un ao igual que ella. As que no estabas enojado porque slo conseguiste dos trozos de terreno, y yo sus negocios y dinero? No. Quit un tornillo y lo lanz en la caja a su derecha. T y tu madre sois tan bienvenidas como un dolor de cabeza. Ella no supo si creerle. Qu piensa tu madre del testamento de Henry? La mir y luego su vista regres a la manilla de la puerta. Mi madre? Por qu te importa lo que piensa mi madre? Pregunt quitando las dos manillas y tirndolas en la caja. No es que me importe, pero me mira como si hubiera atropellado a su gato. Furiosa y desdeosa al mismo tiempo. No tiene gato. Sabes lo que quiero decir. l us el destornillador para extraer a la fuerza el perno del picaporte. Creo que s lo que quieres decir. Cogi la cerradura nueva y la quit de su embalaje. Qu esperas que piense? Soy su hijo, y t eres una neska izugarri. Qu significa neska iz izu, lo que sea? l se ri en silencio. No lo tomes como algo personal, pero significa que eres una chica horrible. Ah. Ella tom un sorbo de caf y se mir los pies. Que la llamara una "chica

horrible" no era demasiado malo. Me han llamado cosas peores, por supuesto normalmente en cristiano. Mir la espalda de Nick y lo observ atornillar las brillantes manillas nuevas en su lugar. Siempre quise ser bilinge as podra maldecir y mi madre no lo sabra. Tienes suerte. No soy bilinge. Una brisa moderadamente fra movi el flequillo de Delaney y ella se arrebuj dentro de su abrigo. Hablas vasco. No, no lo hago. Entiendo algunas palabras. Eso es todo lo que s. Bueno, Louie lo hace. l sabe lo mismo que yo. Nick se inclin y recogi un cerrojo. Entendemos un poco porque mi madre habla el vasco con su familia. Trat de ensearnos el Euskera y el castellano, pero realmente no tenamos inters. Sobre todo, Louie y yo, sabemos tacos y partes del cuerpo porque los buscamos en su diccionario. l recorri con la mirada a Delaney, luego meti el cerrojo a travs del hueco que l haba taladrado en la puerta. Las cosas realmente importantes, agreg. Louie llama a Lisa "cario" en vasco. Nick se encogi de hombros. Entonces tal vez sabe ms de lo que yo creo. l la llama algo as como alu gozo . Nick solt una carcajada y neg con la cabeza. Entonces no la est llamando "cario". Delaney se inclin hacia adelante y pregunt Entonces, qu es lo realmente la est llamando? De ninguna manera voy a decrtelo. Cogi de su cinturn de herramientas algunos tornillos y luego sujet dos entre sus labios. Contuvo el deseo de darle puetazos. Vamos. No me puedes dejar as. Se lo diras a Lisa, mascull con los tornillos en la boca y Louis tendra problemas.

No se lo dir, por favoooor, intent persuadirlo con engaos. Un timbrazo desde el pecho de Nick finaliz sus splicas. l escupi los tornillos y mordi el dedo medio de su guante otra vez. Luego meti la mano dentro de su chaqueta y cogi un pequeo mvil. Si, soy Nick, contest y meti el guante en su bolsillo. Escuch un minuto, luego levant los ojos hacia el techo. Cundo puede empezar? Acu el telfono entre su hombro y la oreja y continu asegurando el cerrojo. Eso es demasiado tarde. Si no quiere trabajar con nosotros, que lo diga, de otra manera es mejor que lleve su culo, y su PVC, a la obra no ms tarde del jueves. Hemos tenido suerte hasta ahora con el clima, y no quiero que cambie. l habl de metros y de metros cuadrados y Delaney no entenda nada de eso. Sujet la lmina contra el marco de la puerta volvi a coger el destornillador del cinturn. Llama a Ann Marie, y te dar los nmeros. Eran ochenta u ochenta y cinco mil, no estoy seguro. l presion el botn de apagado en el mvil, luego lo desliz de nuevo bajo su chaqueta. Meti la mano en el bolsillo delantero de sus pantalones vaqueros, y le dio un juego de llaves. Prubalo, pidi entrando y deslizando los pernos del picaporte en su lugar. Cuando lo hizo, ambos cerrojos se abrieron con facilidad. Tom la taza de Nick y el termo del suelo y entr en la tienda. Con las manos ocupadas, pate la puerta cerrndola y entr en el almacn. El cinturn de herramientas de Nick y la chaqueta estaban sobre el mostrador al lado del microondas. Su taladro estaba en el suelo an enchufado, pero l no estaba por ninguna parte. Detrs de la puerta cerrada del cuarto de bao, oy tirar de la cadena del inodoro mientras se sacaba el abrigo y los guantes. Los colg en la percha de la puerta, luego se ech otra taza de caf para ella misma y se apresur a ir al saln de la peluquera. Por alguna extraa razn, atravesar el vestbulo mientras Nick usaba su cuarto de bao la hizo sentirse como una persona lascivamente curiosa, igual que cuando se haba escondido detrs del mostrador de gafas de sol en el Value Rite y lo mir comprar una caja de

condones "grandes y estriados para dar placer". l tena aproximadamente diecisiete aos. Delaney abri su libro de citas y clav los ojos en la pgina en blanco. Haba tenido algunos novios y ciertamente haban usado su cuarto de bao. Pero por una razn que no poda explicar, era diferente con Nick. Ms personal. Casi intimo. Como si l fuera su amante en lugar del tipo que la haba provocado la mayor parte de su vida y luego la utiliz para vengarse de Henry. Oy la puerta del cuarto de bao abrirse, y tom un sorbo largo de caf. Probaste la puerta principal? pregunt, los talones de sus botas resonando pesadamente en el linleo cuando camin hacia ella. Todava no. Ella mir por encima del hombro y lo vio acercarse. Gracias por los cerrojos nuevos. Cunto te debo? Funciona. Ya lo comprob por ti, dijo en lugar de contestar a su pregunta. Se detuvo al lado de ella, luego recost su cadera en el mostrador al lado de su codo derecho . Eso estaba en el suelo cuando cambi el cerrojo delantero, dijo y apunt hacia un sobre posado sobre la parte superior de la caja registradora. Alguien lo ha debido meter bajo tu puerta. Su nombre era lo nico escrito a mquina en el papel blanco, y supuso que era probablemente algn tipo de aviso de una asociacin mercantil del centro informndola o algo igual de excitante. Tus mejillas estn rojas. Hace un poco de fro aqu dentro, dijo, pero no estaba segura de que todo fuera culpa de la temperatura. No vas a soportar el invierno. l cerr las manos alrededor de la taza de caf durante unos segundos, luego las pos en la mejilla de ella. Alguna otra parte de tu cuerpo necesita que la caliente? Uff. No.

Segura? Con las yemas de los dedos le puso el pelo por detrs de las orejas. Te calentar realmente bien. Su pulgar se desliz por su barbilla, luego acarici su labio inferior. Fierecilla. Ella cerr la mano en un puo y le dio puetazos en el estmago. En lugar de enojarse, l se ri y dej caer sus manos a los costados. Solas ser ms divertida. Cundo fue eso? Cuando abras mucho los ojos, como si estuvieras loca, y me mirabas como si quisieras golpearme pero eras tan santurrona que no lo hacas. Tu mandbula se tensaba y arrugabas los labios. En primaria, todo lo que tena que hacer era mirarte, y te escapabas. Eso era porque prcticamente me dejaste inconsciente con una bola de nieve. Un ceo fruncido se dibuj en su frente y se enderez. Lo de la bola de nieve fue un accidente. En serio, qu parte? Cundo accidentalmente hiciste una bola dura de nieve, o cundo accidentalmente me la lanzaste? No tena intencin de hacerte dao. Por qu me la tiraste? l pens un momento y luego dijo, Estabas all. Ella puso los ojos en blanco. Realmente brillante, Nick. Es la verdad. Tendr que recordarlo la prxima vez que te vea en un paso de peatones y me pique el pie por atropellarte. Su sonrisa mostr sus dientes blancos. Te has convertido en una pequea sabelotodo desde que te fuiste. Me he convertido en una persona. Creo que me gusta.

Caramba!, creo que ya puedo morir feliz. Eso me hace preguntarme en que otras cosas has cambiado. l extendi la mano e hizo balancear la lengeta de su cremallera. El metal fresco golpe su clavcula y se detuvo contra su piel. Delaney respir profundamente negndose a mirarlo. l desliz la mirada hacia su garganta y ella lo mir a los ojos. En un segundo, haba pasado de ser un to majo a ser el nio imposible con quien haba crecido. Haba visto ese destello plateado muchas veces cuando l merodeaba a su alrededor y le gritaba o la haca correr como una loca. Hacindola pensar que le iba a tirar un gusano o algo igualmente horrendo. Se neg a dejarse intimidar. Siempre lo haba dejado ganar, y ahora mantuvo su posicin por todas esas veces que ella haba perdido. No soy la misma chica con la que te metas todo el tiempo. No te tengo miedo. l levant una ceja negra en su frente morena. No? No. Con la mirada fija en la de ella cogi otra vez la lengeta de metal de la cremallera otra vez. Y lentamente la baj dos centmetros por su escote. Tienes miedo ahora? Sus manos se cerraron con fuerza a los costados. l la estaba probando. Intentaba que se echara para atrs. Neg con la cabeza. La lengeta baj otro poco ms, luego se detuvo. Y ahora? No. Nunca ms me asustars. S lo que eres. Aj. La cremallera se desliz otro centmetro, sobre el collar. Dime lo que crees que sabes. Vas de farol. No vas a lastimarme. Ahora mismo quieres que piense que me vas a desnudar ante la vista de cualquiera que pase delante de mi gran ventana. Se supone que me voy a acojonar, y luego te marchars con una gran sonrisa en tus labios. Pero sabes qu? l desliz la lengeta sobre la piel rosada y el raso dorado de la parte delantera de su

sostn. Qu? Inspir profundamente y entonces ella solt su farol. No lo hars. Zzziiiiip. La boca de Delaney se abri involuntariamente, y mir hacia abajo a la parte delantera de su suter. El ribete negro estaba totalmente abierto, los bordes estaban separados unos centmetros, revelando su sostn de leopardo y la parte henchida de sus pechos. Luego antes de que Delaney supiese lo que pasaba, se encontr siendo elevada y sentada sobre su libro de citas. Con la suave tela de sus pantalones vaqueros acariciando sus rodillas y con la parte superior de la formica verde fresca bajo sus muslos. Qu crees que ests haciendo? dijo sin aliento mientras agarraba firmemente la parte delantera de su suter. Shh ... l puso un dedo sobre sus labios. Su mirada estaba fija en los grandes pies que pasaban por la ventana detrs de Delaney. El dueo de la librera est pasando. No querrs que te oiga y presione la nariz contra el cristal, verdad? Delaney mir por encima del hombro, pero la acera estaba vaca. Djame bajar pidi. Tienes miedo ahora? No. No te creo. Parece como si estuvieras a punto de morirte de miedo. No tengo miedo. Slo que soy demasiado lista para jugar contigo. No hemos comenzado a jugar an. Pero lo hacan, y l era uno de los hombres con el que no quera jugar. Era demasiado peligroso y ella lo encontraba demasiado encantador. Obtienes algn tipo de retorcido placer con todo esto? Una sensual sonrisa curv sus labios lentamente. Absolutamente. Ese sujetador de leopardo es bastante salvaje. Delaney cogi los bordes del suter y los acerc para cerrarlo con la cremallera otra vez.

Una vez que estuvo cerrado ella se relaj un poco. Bueno, no te entusiasmes. S que no lo soy. Su profunda risa la rode. Ests segura? Absolutamente. Su mirada fue hacia su boca. Supongo que tendr que ver lo que puedo hacer con eso. No ha sido un desafo. Lo es, Delaney. Acarici su mejilla con los nudillos y su respiracin comenz a ser menos profunda. Un hombre sabe cundo est siendo desafiado por una mujer. Lo retiro.dijo y rode su mueca con la mano. l neg con la cabeza. No puedes. Ya lo has hecho. Oh, No. Delaney baj su mirada hacia su barbilla totalmente terca. A algn sitio inofensivo, lejos de sus ojos hipnticos. No. No hice nada. Tal vez sea porque ests muy tensa. Necesitas sexo. Sus miradas se encontraron y apart su mano de su mejilla. No necesito sexo. Tengo sexo todo el tiempo minti ella. l la mir de una manera dudosa. Lo tengo! l baj su barbilla rozando su rostro. Entonces tal vez lo que necesitas es alguien que sepa lo que est haciendo. Ests ofreciendo tus servicios? Su boca gilmente acarici la suya mientras negaba con la cabeza. No. La respiracin de Delaney se atasc en su garganta. Entonces por qu me ests haciendo esto? Se siente bien dijo apenas por encima de un susurro y prodig besos suaves en la comisura de sus labios. Sabe bien, tambin. Siempre supiste bien, Delaney. Acarici sus labios con los suyos. En todas partes, dijo y abri su boca de par en par sobre la de

ella. Su cabeza se inclin y en un instante todo cambi. El beso se volvi clido y mojado igual que cuando chupaba el jugo de un melocotn. Devor su boca exigiendo que ella lo hiciera a su vez. Chup su lengua. El interior de su boca era caliente y hmedo, y ella sinti que sus huesos se derretan. Estaba indefensa para detenerle ahora. Se dej ir y lo bes, igualando su hambre. l era tan bueno. Tan bueno como para hacerla sentir esto. Haciendo que estuviera encantada de hacer cosas que no tena intencin de hacer. Hacindola jadear. Haciendo que su piel ardiera y temblara. Sus manos se movieron hacia sus rodillas y las separ. Ella not el roce de sus Levi's cuando se situ entre sus muslos, sinti como agarraba sus muecas y llevaba sus manos hacia sus hombros. Una de sus manos ahuec su pecho y ella gimi profundamente. Su estmago se encogi y su pezn se tens. A travs del suter y de su sostn de raso, sinti el calor de la palma de su mano. Se arque hacia l, queriendo ms. Sus manos se deslizaron sobre sus anchos hombros hasta su cabeza. Sus pulgares rozaron su mandbula, y ella dej resbalar las palmas de las manos por los lados de su cuello. Sinti el latido pesado de su pulso y la respiracin entrecortada de su pecho y una pura satisfaccin femenina se derram a travs de ella. Sus dedos se movieron a la parte delantera de su camisa y desabrocharon los botones. Diez aos antes l haba visto casi cada centmetro de su cuerpo desnudo mientras que ella no haba tenido ni un vislumbre de su pecho. Abri la camisa para satisfacer una vieja curiosidad. Luego se apart del beso para echarle una buena mirada y no la desilusion. l tena el tipo de pecho que inspiraba a las mujeres a meterle dinero bajo sus pantalones. Los pezones oscuros y los msculos dibujados, la piel tensa y el vello negro que se arremolinaba en su estmago plano, rodeando su ombligo, y desapareciendo en la cinturilla de sus pantalones vaqueros. Sus ojos bajaron a la parte delantera de sus pantalones y a la gruesa protuberancia bajo su bragueta. Levant la mirada. l la observaba con los prpados bajos, con la boca todava mojada por su beso. Ella desliz las manos por su pecho y enterr sus dedos en su pelo suave. Bajo su toque, sus

msculos se tensaron. Espera un minuto dijo, con voz ronca, como si acabara de salir de la cama. A menos que quieras que la seora de pelo azul de la puerta sepa lo que estamos haciendo. Ella se qued petrificada. Ests bromeando, verdad? No. Y se parece a mi maestra de primero, la Sra. Vaughn. Laverne! susur y mir sobre su hombro. Qu querr? Tal vez un corte de pelo dijo y arrastr sus pulgares sobre sus pezones. Detente. se gir y apart sus manos. No me puedo creer que me ocurra esto otra vez. Sigue ah? Si. Nos puede ver, qu crees? pregunt. No lo s. Qu hace? Tiene los ojos clavados en m. No me lo puedo creer. Justo la noche pasada, la bruja de mi madre me ech la bronca por mi escandaloso comportamiento contigo en Hennesey. Ella neg con la cabeza. Y ahora esto. Laverne se lo dir a todo el mundo. Probablemente. Ella le contempl, quieta entre sus muslos. No te importa? Exactamente por qu tengo que preocuparme? Porqu estbamos pasndolo bien? Porque mi mano estaba en tus pechos y tus manos vagaban por todo mi pecho y ambos estbamos encantados? Qu me importa a mi eso. No llegamos hasta el final. As que no esperes que me preocupe que una vieja mire por la ventana y me vea. Por qu debera afectarme lo que digan en el pueblo sobre esto? La gente ha hablado de m desde que nac. Ya hace tiempo que dej de importarme. Delaney empuj sus hombros y retrocedi un paso. Con el deseo pulsando

silenciosamente por sus terminaciones nerviosas, baj del mostrador y se dio la vuelta a tiempo de ver marcharse a la Sra. Vaughn con un mandiln rosa y calcetines. Las personas en este pueblo ya piensan que dormimos juntos. Y deberas preocuparte porque puedes perder la propiedad que Henry te dej. Cmo la voy a perder? Para que fueran relaciones sexuales, la ltima vez que las mantuve en algn momento alguien se corri. De otra manera no es nada ms que un manoseo. Delaney gimi y meti la cabeza entre sus manos. No tengo sitio aqu. Odio este pueblo. Odio todo esto. No puedo esperar a marcharme. Quiero recuperar mi vida. Mira el lado bueno de las cosas dijo, y oy el ruido sordo de su bota mientras l se alejaba dndole la espalda. Cuando te vayas, sers una mujer rica. Ya has visto el saldo de Henry, estoy seguro de que vale la pena. Ella le contempl. Eres un hipcrita. Tambin estuviste de acuerdo con tu parte del testamento. l entr en el almacn y volvi unos segundos ms tarde. Cierto, pero hay una diferencia. Con su camisa todava desabrochada, se puso su chaqueta de cuero. Esa estipulacin en particular no supone ninguna dificultad para m. Entonces por qu intentaste sacarme el suter? l se inclin y recogi su taladro. Para ver si me dejabas. No te lo tomes como algo personal, pero podras haber sido cualquiera. Sus palabras la golpearon como un puetazo en el estmago. Se mordi el interior de la mejilla para abstenerse de llorar o gritarle o las dos cosas a la vez. Te odio susurr, pero l la oy. Seguro que lo haces, Fierecilla dijo mientras envolva el cable alrededor del taladro. Deberas crecer y hacerte adulto, Nick. Los hombres maduros no tienen que andar manoseando mujeres slo para ver si les dejan. Realmente los hombres ya no buscan a las

mujeres como juguetes sexuales. l clav los ojos en ella a travs de la distancia que los separaba. Si te crees eso, entonces eres la misma chica ingenua y tonta que fuiste siempre. Abri bruscamente la puerta trasera. Tal vez deberas seguir tu consejo dijo, luego cerr la puerta tras l. No seas nio, Nick! grit y despus aadi. Y ... y ... crtate el pelo. No supo por qu aadi la ltima parte. Quiz porque quera lastimarle, que se sintiera ridculo. Ese hombre no tena sentimientos. Se dio la vuelta y clav los ojos en su libro de citas en blanco. Su vida se estaba convirtiendo en una verdadera mierda. Dos horas, pens. Le daba dos horas a los rumores hasta que le llegaran a su madre, y slo porque a Laverne le llevara una hora llegar a su coche. Lgrimas furiosas nublaron la vista de Delaney y su vista cay en el sobre encima de la caja registradora. Lo abri. Una hoja cay fuera con tres palabras atrevidas escritas a mquina en el centro. TE ESTOY VIGILANDO deca. Delaney estruj la nota y la tir a travs del saln. Genial! Era lo que faltaba. Helen, la psicpata, observndola y metiendo notas bajo su puerta.

Captulo Diez

Nick apret el volante hasta que sus nudillos se pusieron blancos. El latido insistente en su ingle le urga a darle la vuelta al Jeep y aliviar su necesidad dolorida entre los suaves

muslos de Delaney. Imposible, desde luego. Por muchas razones. Si quisiera, poda llamar a Gail al mvil y encontrarse con ella. Haba algunas otras que poda llamar, tambin, pero no quera eso. No quera tener relaciones sexuales con una mujer mientras pensaba en otra. Mientras quera a otra. No era un bastardo tan grande. Ni tampoco estaba enfermo. En lugar de llamar a nadie, aparc su Jeep al lado de los restos quemados del granero de Henry. Dej el motor encendido y puso punto muerto. No saba por qu haba ido all. Tal vez quera buscar la respuesta en los escombros ennegrecidos. Respuestas que saba que nunca tendra. No tengo sitio aqu. Odio este pueblo. Odio todo esto. No puedo esperar para marcharme. Quiero recuperar mi vida. Sus palabras todava hacan eco en su cabeza. An quera agarrarla y sacudirla. Pero ella estaba en lo cierto. No tena sitio en Truly. Desde el momento que haba mirado sobre el atad de Henry y la vio all con ese traje verde y esas oscuras gafas de sol, haba complicado su vida. Cuando volvi, haba trado el pasado con ella. Y tambin todas las viejas complicaciones estpidas que nunca haba entendido. Nick mir el frente de su camisa y abroch los botones. El motor del Jeep y el zumbido estable de la calefaccin eran los nicos sonidos que se oan en el aire de la maana. Te odio, le haba murmurado, y la crey. Ms temprano, cuando lleg a su puerta con sus cerraduras nuevas, su propsito no era hacer que lo odiara, pero lo haba hecho bastante bien. Su odio era ms conveniente, y realmente se senta un poco aliviado. No ms besos ni toqueteos con ella. No ms llenar su mano con su pecho firme ni su pezn duro bajo su pulgar. Recost su cabeza hacia atrs contra el asiento y clav los ojos en la parte superior beige del techo de lona. Todo lo que ella tena que hacer era mirarle y l deseaba revolver su pelo. Dejarlo caer entre sus dedos y comerle los labios. Tal vez Henry haba estado en lo cierto.

Tal vez haba sabido lo que Nick se negaba a admitir, incluso ante s mismo. Todava quera cosas que no poda tener. En el pasado, alguna vez haba obtenido esas cosas inalcanzables, y haba seguido adelante. Pero con Delaney, no poda. No la poda tener y no poda seguir adelante. Si no fuera por el testamento de Henry, ya habra tenido relaciones sexuales con ella, y al da de hoy ya la habra olvidado. De todas formas ella no era el tipo de mujer con la que le gustaba pasar el tiempo. Sus ropas eran extraas y tena boca de bruja. Ni siquiera era la mujer ms bella que haba conocido. De hecho, estaba horrible esa maana. Haba visto muchas mujeres que no se vean demasiado bien al despertarse, pero joder, ella estaba categricamente espeluznante. Nick levant la cabeza y se qued mirando el parabrisas. Pero no importaba que aspecto tuviera. La haba deseado. Haba querido besar su boca somnolienta y su piel suave. Haba querido llevarla de vuelta a la cama donde sus sbanas estaban todava calientes. Desnudarla y enterrarse profundamente entre sus clidos muslos. La haba querido tocar como en cualquiera de las mil fantasas que l haba tenido mientras creca. Como la tuvo la noche que se haba subido a su coche. La noche que haba conducido hasta Angel Beach. Esa noche, ella haba actuado como si le hubiera querido tambin, pero se haba marchado con Henry. Lo haba dejado solo y ansindola. Otra fantasa ms sin cumplir. Maldijo y meti la primera en el cambio de marchas del Jeep. Las anchas llantas derraparon en la carretera de tierra cuando aceler en direccin al pueblo. Tena algunos contratos que firmar en sus oficinas, y su madre y Louie le esperaban para el almuerzo. En vez de eso, condujo hasta una de sus obras ochenta kilmetros al norte, en Garden. Los subalternos se sorprendieron de verle. Los carpinteros se quedaron todava ms asombrados cuando se puso los guantes de trabajo y recogi un taladro. Taladr como si estuviera en el infierno el suelo y las paredes. Haban pasado varios aos desde que l y Louie participaban en la parte fsica de la construccin. La mayor parte del tiempo iban de un lado a otro o con

contratistas y proveedores. Y si no hacia una de las dos cosas o las dos a la vez, entonces creaba un negocio nuevo. Pero despus del da que haba tenido, se sinti bien haciendo trabajo fsico. Cuando lleg a casa, fuera ya estaba oscuro. Lanz su chaqueta de cuero y sus llaves del coche sobre la encimera de mrmol de la cocina, entonces fue por una Bud. Poda or la televisin en otra parte de la casa pero no estaba preocupado. Toda su familia tena las llaves de su casa y Sophie a menudo se pasaba para ver una pelcula en su pantalla gigante. Sus botas hicieron eco en el suelo de madera dura mientras iba al saln. La televisin se apag y Louie se levant del sof beige de cuero. Ech el mando a distancia sobre la mesa de pino para caf. Deberas llamar a mam y decirle que no ests muerto en una zanja. Nick quit el tapn de su cerveza y mir a su hermano mayor. Lo har. Los dos hemos intentado localizarte desde el medioda. Olvidaste el almuerzo? No. Decid conducir hasta Garden. Por qu no llamaste? No haba querido or la desilusin en la voz de su madre o escuchar la culpabilidad que sonara en su cabeza. Me puse a trabajar. Por qu no contestaste al mvil? No me dio la gana. Por qu, Nick? Ya te lo dije. De qu demonios va todo esto? No me has estado esperando porque no haya contestado al mvil. Las cejas de Louie descendieron sobre sus ojos color caf. Dnde fuiste? Te lo dije. Dmelo otra vez. El semblante ceudo haca juego con el del su hermano. Vete al Diablo.

Es cierto entonces. Lo que todo el mundo dice de ti es cierto. Follabas a Delaney Shaw en el mostrador en su peluquera. All mismo en la calle Main, donde cualquiera que pasara os poda ver. Una sonrisa lenta comenz en las comisuras de la boca de Nick, luego estall en carcajadas. Louie no le vio la gracia. Dios mo, exclam. Cuando mam me dijo que haba odo que estabas besando a Delaney en Hennesey's, le dije que no lo creyera. Le dije que no eras tan estpido. Jesus, Mara y Jos, lo eres! No, no lo soy. No foll con Delaney ni en su peluquera, ni en ningn otro sitio. Louie inhal por la nariz y se rasc el cuello. Tal vez todava no, pero todo llegar. Vas a caer de cabeza y a perderlo todo. Nick mir la cerveza y tom un sorbo. Ahora llegamos a la razn real de que ests aqu. El dinero. No te importa con quien me acueste, mientras puedas poner tus manos en Silver Creek Claro. Por qu no? Lo admito. Lo quiero tanto que me inunda el pensamiento por las noches con todas esas casas de un milln de dlares y como gastar todo ese dinero. Pero incluso si ese terreno no valiera una mierda, aun estara aqu porque soy tu hermano. Porque me arrastr por los arbustos contigo. Espi contigo, pinch contigo la rueda de su bicicleta pensando que lo hacamos porque tena una Schwinn nueva. Tena lo que deberas haber tenido t. Y porque pensaba que la odiabas. Pero no lo hacas. Le pinchaste la rueda porque queras acompaarla a su casa. Dijiste que fuiste con ella porque as Henry te vera y se cabreara, pero era mentira. Estabas colgado por ella. Siempre se te ha puesto dura con Delaney Shaw desde que puedo recordar y todo el mundo sabe que t piensas con tu polla. Lentamente Nick dej su botella en la repisa de la chimenea de piedra. Creo que es mejor que te vayas antes de que te patee el culo hasta fuera de mi casa.

Louie cruz los brazos sobre su ancho pecho, no pareca que tuviera intencin de irse pronto. Esa es otra. Esta casa. Mrala. S? Mira alrededor. Vives en una casa de trescientos cincuenta metros cuadrados. Con cuatro dormitorios y cinco cuartos de bao. Y eres un to, Nick. Uno. La mirada de Nick se centr en la chimenea de suaves piedras de ro, el techo alto con las vigas descubiertas y las ventanas de vidriera que daban al lago. Y qu pasa? Para quin la construiste? Dices que nunca te vas a casar. Para qu necesitas una casa tan grande? Por qu no me lo dices t? Parece que tienes todas las respuestas. Louie se balance sobre los talones. Queras pasrsela por las narices a Henry. Estaba lo suficientemente cerca de la verdad para que Nick no lo negara. Eso no es nada nuevo. Y a ella, tambin. Ests lleno de mierda se mof. Ni siquiera viva aqu. Lo hace ahora, y vas a echar a perder tu vida por una pija de mierda. Nick apunt hacia la puerta principal. Vete antes de que realmente me cabree. Louie se adelant, detenindose a un metro. Me vas a echar, hermanito? Tengo que hacerlo? Nick era ms alto, pero Louie era como un toro. Y no era slo que Nick no quisiera pelearse con su hermano, sino que saba que Louie era como una apisonadora. Se sinti aliviado cuando Louie neg con la cabeza y sali. Si vas a tener sexo con ella, hazlo ya. suspir Louie mientras coga su chaqueta de detrs de una butaca de cuero. Hazlo antes de que les a ms contratistas en Silver Creek. Hazlo antes de que pidamos ms prstamos y me hagas perder ms tiempo. No te preocupes por nada de eso, Nick reconfort a su hermano que se encaminaba a la puerta principal. No me voy a acercar a Delaney y tengo el presentimiento de que me

evitar por mucho tiempo. Entonces qu pas hoy en la peluquera? Nick abri la puerta de pesada madera. Nada. Cambi sus cerraduras. Eso es todo. Lo dudo. Louie se encogi de hombros y baj las escaleras. Llama a mam dijo. Cuanto antes, mejor. Nick sacudi la cabeza y regres al saln. No estaba de humor para llamar a su madre. No quera or su discurso acerca de Delaney. Cogi la cerveza y sali a travs de una puertaventana a la terraza. El vapor se elevaba desde el jacuzzi octagonal, y le dio al interruptor de las burbujas. Su hombro derecho le dola por el trabajo que haba hecho en Garden. Se desnud y las burbujas se abatieron sobre sus brazos y pecho en cuanto entr en el agua caliente y espumeante. De las ventanas de la casa surgan parches rectangulares de luz pero no llegaban hasta la esquina de la terraza. Louie haba estado en lo cierto en algunas cosas y totalmente equivocado en otras. Nick originalmente haba construido su casa como un gesto tipo "corte de mangas" hacia Henry. Pero antes de que tuviera la construccin a medias, haba perdido el inters de probarle nada a nadie. Hasta que volvi Delaney, realmente no haba planeado volver a verla. Su hermano estaba lejos de acertar con esa teora. Haba estado cerca de la verdad sin embargo con la suposicin de la bicicleta. Originalmente Nick no haba tenido la intencin de empujar la bicicleta hasta la casa de Henry, pero entonces haba visto la cara de ella cuando vio la rueda. La haba mirado como si estuviera a punto de estallar en lgrimas y se haba sentido tan culpable, que la haba ayudado. Incluso le haba dado un Tootsie Roll y ella le haba dado un chicle. De menta. Louie haba estado en lo cierto con respecto a lo otro, aunque lo llamaba un fuerte inters en vez de estar colgado por ella. Pero en contra de la opinin de su hermano, no iba a tener sexo con Delany. Poda no controlar la reaccin de su cuerpo, pero sin ninguna duda poda controlar lo que hara o no hara al respecto.

La gente deca muchas cosas sobre l. Algunas eran ciertas. Otras no. En la mayora de los casos no le importaba. Pero a Delaney si. La afectaran mucho los rumores. Nick tom un sorbo de su cerveza y mir el reflejo de las estrellas en el agua negra del lago. No quera hacerle dao. No quera lastimarla. Era hora de que se mantuviera lejos de Delaney Shaw. Del interior de la casa lleg el sonido del telfono, y se pregunt cunto tiempo le llevara a su madre darse por vencida con las llamadas telefnicas. Saba que querra hablar sobre los rumores como si tuviera algn tipo de derecho en su vida por ser su madre. No fisgoneaba constantemente en la vida de Louie como en la de Nick. Louie lo llamaba amor. Tal vez fuera eso, pero cuando Nick era nio, algunas veces le haba agobiado tanto que no poda respirar. Nick coloc su cerveza al lado de la baera y se hundi ms en el agua caliente. A su madre no le gustaba conducir despus de anochecer as es que crea que estaba seguro por esa noche. La llamara por la maana y terminara con eso.

Gwen se puso el telfono en la oreja por quinta vez en la ltima hora. Delaney obviamente ha descolgado el telfono. Lleg al borde de una gruesa alfombra Aubusson y se detuvo. l tom el aparato de su mano y lo colg. Entonces obviamente tiene sus razones. Frot los hombros de Gwen y presion sus pulgares en la base de su cabeza. Ests demasiado tensa. Gwen suspir e inclin la cabeza hacia un lado. Su suave cabello rubio roz sus nudillos, y el olor a rosas llen su nariz. Es el ltimo rumor sobre ella y Nick, dijo. Quiere arrastrar a la ruina a mi hija. Sabr manejar a Nick. No lo entiendes. Siempre la ha odiado.

Max record el da que Nick haba ido a su oficina. El hombre haba estado enojado, pero Max no haba tenido la impresin de que Nick tuviera algn tipo de animosidad hacia Delaney. Tu hija es mayorcita. Puede cuidarse. Desliz sus manos hacia su cintura y la apret contra su pecho. Pareca que cuando estaban juntos siempre pasaba lo mismo. Gwen se quejaba de Delaney y l quera tocarla como un amante. Quera ms que un poco desde la muerte de Henry y haba encontrado placer en su cama en varias ocasiones. Era bella y tena muchsimo que ofrecer a un hombre. Pero le cansaba como se meta en la vida de su hija. Cmo? Creando un escndalo? Si esa es su eleccin. Has cumplido con tu parte. La has criado. Djala ir o la podras perder otra vez. Gwen se gir y Max vio miedo en sus ojos. Tengo miedo de que se vaya. Siempre pens que se mantena alejada por Henry, pero ahora no estoy segura. Hace unos aos cuando fui a visitarla, cuando viva en Denver, me dijo que siempre me pona del lado de Henry. Piensa que nunca sal en su defensa. Lo hice, pero porque Henry tena razn. Necesitaba sacar buenas notas para ir a la universidad y no quedarse atrapada en el pueblo. Gwen hizo una pausa y aspir profundamente. Delaney es testaruda y guarda rencor por mucho tiempo. Slo s que se ir en junio y que nunca regresar. Tal vez. No puede irse. Henry poda haber hecho que se quedara ms tiempo. Max dej caer sus manos a los costados. Quera, pero le dije que un juez podra anular el testamento si Henry estipulaba un tiempo ms largo. Gwen se movi a la chimenea. Se agarr a la repisa de ladrillo y contempl a Max a travs del espejo delante de ella. Debera haber hecho algo. Henry haba hecho todo lo que poda para controlar la vida de su gente desde la tumba. Y se haba quedado justo en el lmite en el cual un tribunal tomara medidas. Pero todo era

sumamente desagradable para el gusto de Max, y le molestaba que Gwen estuviera de acuerdo con las estipulaciones de su marido muerto. Delaney necesita quedarse aqu. Necesita crecer. Max mir el reflejo de Gwen; Sus bellos ojos azules y la rosada boca voluptuosa, la blanca piel perfecta y el pelo como caramelo. El deseo inflam su ingle. Tal vez necesitaba en su vida alguna otra cosa en la que pensar. Camin hacia ella, decidido a darle alguna otra cosa.

Nick no tuvo la oportunidad de telefonear a su madre a la maana siguiente. Llam a su timbre a las siete de la maana. Benita Allegrezza dej su bolso en el mostrador blanco de mrmol y mir a su hijo. Nick obviamente pens que la podra evitar, pero era su madre. Lo haba parido, lo cual le daba derecho a sacarlo a la fuerza de la cama. Sin importar que tuviera treinta y tres aos y ya no viviera con ella. l se haba puesto un par de harapientos Levi's y una vieja sudadera negra, y sus pies estaban desnudos. Benita frunci el ceo. Podra vestirse mejor. Nick nunca se arreglaba demasiado. No coma cuando debera, y se pasaba el tiempo con mujeres ligeras de cascos. l no saba que ella saba sobre aquellas mujeres, pero lo haca. Por qu no puedes evitar a esa neska izugarri? No s lo que has odo, pero no pas nada con Delaney, dijo, con la voz ronca por el sueo. l tom su abrigo y lo colg en el armario del vestbulo. Obviamente, l pensaba tambin que la poda engaar. Benita le sigui a la cocina y lo mir mientras pona dos tazas en la encimera. Entonces que estabas haciendo all, Nick? l esper hasta llenar las tazas de caf antes de contestarle. Puse cerraduras nuevas en su puerta.

Ella mir su cara cuando le ofreci la taza y lo vio de pie en su cocina como si nada importante hubiera pasado en ese saln de belleza. Pero lo conoca bien. Saba que cuanto menos dijera, haba ms que no deca. Algunas veces necesitaba un camin Mack para sacarle cualquier cosa. Haba sido as durante mucho tiempo. Eso es lo que tu hermano me dijo. Por qu no pudo contratar un cerrajero como el resto de la gente? Por qu te necesita? Dije que lo hara. Recost una cadera contra el mostrador y encogi un hombro. No fue para tanto. Cmo puedes decir eso? El pueblo entero habla de ello. No me has devuelto las llamadas telefnicas y has estado escondindote de m. Sus cejas formaron una lnea, y la mir ceudamente. No he estado escondindome de ti. S, lo haba hecho, y era por culpa de Delaney Shaw. Desde el da que se haba mudado a Truly, ella haba hecho la vida de Nick ms dura de lo que era antes de que volviera. Antes de que Gwen se hubiera casado con Henry, Benita se haba dicho a s misma y a todos los dems que Henry ignoraba a Nick porque no quera tener nios. Despus, todo el mundo supo que eso no era cierto. Henry nicamente no quera a Nick. Poda darle amor y tiempo a una hijastra, pero rechazaba a su hijo. Antes de la llegada de Delaney a la vida de Henry, Benita se sentaba con Nick en su regazo y lo abrazaba. Besaba su dulce frente y le secaba las lgrimas. Despus, no hubo ni ms lgrimas ni abrazos. Nada de suavidad en su hijo. Se revolva en sus brazos y le deca que era demasiado mayor para besos. Benita culpaba a Henry del dolor que le haba causado a su hijo, pero a sus ojos, Delaney se convirti en el smbolo vivo del rechazo y la traicin profunda. Delaney haba recibido todo lo que le corresponda a Nick, pero no haba sido suficiente para ella. Haba sido una alborotadora antes de irse.

Ella siempre haba hecho parecer malo a Nick. Como cuando le haba golpeado con la bola de nieve. Aunque no debera haber lanzado la bola de nieve, Benita estaba segura de que la chica haba debido hacer algo, pero en la escuela ni siquiera la haban cuestionado. Haban culpado de todo el incidente a Nick. Y entonces hubo ese horrible episodio cuando esos terribles rumores sobre Nick beneficindose a Delaney se haban propagado por todo el pueblo. Diez aos despus, Benita todava no saba que haba sucedido esa noche. Saba que Nick no era precisamente un santo cuando se trataba de mujeres, pero estaba segura de que l no haba tomado nada de Delaney que no hubiera estado ms que dispuesta a darle. Luego como una cobarde, ella huy escapando de los cotilleos candentes, mientras Nick se haba quedado atrs y haba soportado lo peor. Pero el rumor sobre Nick y esa chica no haba sido lo peor de todo. Ella mir a su ahora alto y bien parecido nio. Sus dos hijos haban tenido xito en lo que haban hecho. Nadie les haba dado nada, y se enorgulleca sumamente de ellos. Pero Nick Nick siempre necesitara que lo vigilara, aunque l no pensaba que la necesitara para nada. Ahora todo lo que realmente quera para Nick era que se asentara con una agradable chica catlica, se casara por la iglesia y fuera feliz. No pensaba que fuera mucho pedir para una madre. Si se casase, las mujerzuelas dejaran de perseguirle especialmente Delaney Shaw. De todas manera, no le diras a tu madre nada que hicieras con esa chica, dijo. Qu debo creer? Nick mir su cara y tom un sorbo. Te voy a decir una cosa. Si ocurri algo, no volver a pasar. Promtemelo. l la mir con una sonrisa fcil para tranquilizarla. Por supuesto, Ama. Benita no se tranquiliz. Ahora que la chica estaba de vuelta, los rumores comenzaban de nuevo.

Captulo Once

Delaney descolg el telfono. Y lo mantuvo descolgado hasta que dej su apartamento para ir al trabajo a la maana siguiente. Esper que lo imposible hubiera ocurrido y que la Sra. Vaughn no hubiera podido ver nada en la peluquera. Tal vez haba tenido suerte. Pero cuando abri la puerta del saln de belleza, Wannetta Van Damme ya esperaba y a los pocos segundos se hizo patente que aparentemente la suerte de Delaney haba desaparecido meses atrs. Aqu es donde ocurri? pregunt Wannetta mientras entraba cojeando. El sonido del bastn plateado al caminar, toc, toc, llen el interior de la estancia. Delaney estaba un poco asustada para preguntar lo obvio, pero era demasiado curiosa para no hacerlo. Qu sucedi? pregunt y tom el abrigo de la mujer mayor. Lo colg en un perchero en la pequea zona de recepcin. Wannetta apunt hacia el mueble mostrador. Es ah donde Laverne os vio a ti y a ese chico Allegrezza... Sabes? Una bola se form en la garganta de Delaney. Qu?

Chaca-chaca, murmur la vieja. La bola baj hasta su estmago mientras suba las cejas hasta el nacimiento del pelo. Chaca-chaca? Una canita al aire. Cana al aire? Delaney apunt hacia el mostrador. Aqu mismo? Eso es lo qu Laverne dijo a todo el mundo anoche en el bingo de la iglesia de la calle setenta, Jesus the Divine Savior. Delaney camin hasta una silla del saln y se hundi en ella. Su cara se puso roja y sus orejas comenzaron a arder. Haba sabido que habra chismes, pero no saba de qu calibre. En el bingo? En la iglesia? Su voz se elev hasta volverse chillona. Oh, Dios Mo! Lo debera haber sabido. Siempre cualquier cosa que tuviera ver con Nick era mala y no deseaba ms que poder culparle por completo. Pero no poda. l no se haba desabotonado la camisa. Eso lo haba hecho ella. Wannetta se movi hacia ella, toc, toc, toc. Es cierto? No! Oh. Wannetta pareca tan decepcionada como sonaba. El menor de los chicos vascos es muy bien parecido. Aunque tiene una reputacin sucia, podra encontrar difcil que una mujer se resistiera, incluida yo misma. Delaney puso una mano en la frente y aspir profundamente. l es un demonio. Malo. Malo. Malo. Mantente lejos de l, Wannetta, o sencillamente podras despertarte siendo el tema de horribles rumores. Su madre iba a matarla. La mayora de los das me alegro simplemente de levantarme. Y a mi edad, no creo que encontrara esos rumores tan horribles, lo dijo mientras se mova hacia el fondo de la peluquera. Me puedes arreglar hoy? Qu? Quieres peinarte? Por supuesto. No vine slo para hablar.

Delaney enrojeci y acompa a la Sra. Van Damme al lavacabezas. La ayud a sentarse y dej a un lado el bastn Cunta gente haba en el bingo? pregunt temiendo la respuesta. Oh, Puede que sesenta ms o menos. Sesenta. Entonces esos sesenta se lo diran a sesenta ms y se propagara como un rayo. Tal vez slo debera suicidarme mascull. La muerte podra ser preferible a la reaccin de su madre. Vas a usar ese champ que huele tan bien? S. Delaney puso la toalla en los hombros a Wannetta, luego baj su espalda al lavacabezas. Abri el agua y la prob en su mueca. Se haba pasado el da y la noche anterior escondindose en su apartamento como un topo. Se haba sentido emocionalmente maltratada y magullada por lo que haba sucedido con Nick. Y sumamente avergonzada por su propio abandono. Moj el pelo de Wannetta y lo lav con el Paul Mitchell. Cuando termino de acondicionarlo, la ayud a caminar hasta la silla del saln. Lo de siempre? Pregunt. Si. Hazlo bien. Ya. Mientras Delaney le quitaba los nudos, las palabras de despedida de Nick todava hacan eco en su cabeza. Le haban estado haciendo eco en la cabeza desde que las haba dicho. Para ver si se dejaba. La haba besado y tocado sus pechos, slo para ver si poda. Haba hecho que sus pechos se estremecieran y sus muslos ardieran slo para ver si se dejaba. Y ella le haba dejado. Igual que le haba dejado haca diez aos. Qu estaba mal en ella? Qu defecto de personalidad posea que permita a Nick derribar sus defensas? Durante las largas horas en que se haba hecho esa pregunta, no se le haba ocurrido ninguna explicacin aparte de la soledad. Su reloj biolgico haca tictac. Tena que ser eso. No poda or ningn tictac, pero tena veintinueve aos, era soltera, y no tena perspectivas de casarse en un futuro cercano. Tal vez su cuerpo era una bomba

hormonal y no lo saba. A Leroy le gustaba cuando llevaba bragas de seda, dijo Wannetta, interrumpiendo los lgubres pensamientos de Delaney sobre las hormonas. l odiaba las de algodn. Delaney hizo crujir los guantes del ltex. No quera ni imaginarse a Wannetta en ropa interior de seda. Te deberas comprar algunas bragas de seda. Del tipo que pasan del ombligo? Del tipo que parecen fundas para los asientos de los coches? Si. Por qu? Porqu a los hombres les gustan. Les gusta que las mujeres lleven puesta ropa interior bonita. Si consigues unas bragas de seda, puede ser que consigas un marido. No, gracias, dijo mientras coga el lquido para rizar y cortaba con las tijeras las puntas. Incluso si tuviera inters en encontrar un marido en Truly, lo que era ridculo, slo iba a estar en el pueblo hasta junio. No quiero marido. Pens en Nick y en todos los problemas que le haba causado desde que haba vuelto. Y para que lo sepas agreg, no creo que los hombres valgan todos los problemas que causan. Estn altamente supervalorados. Wannetta se qued callada mientras Delaney le echaba la solucin en un lado de la cabeza, hasta tal punto, que Delaney comenz a preocuparse de si su cliente se haba dormido con los ojos abiertos, o peor todava, si haba fallecido, Wannetta abri la boca y le pregunt en voz baja Eres una de esas lesbianas que se pintan los labios? Me lo puedes decir. No se lo dir a nadie. Y la luna estaba hecha de queso verde, pens Delaney. Si hubiera sido una lesbiana, entonces no se habra encontrado besndose con Nick y con sus manos abriendo su camisa. No se habra encontrado fascinada por su pecho velludo. Se preocup por la mirada fija de

Wannetta en el espejo y pens que no poda decirle que s. Un rumor como ese poda neutralizar el rumor sobre Nick y ella. Pero su madre alucinara an ms. No suspir finalmente. Pero probablemente simplificara mi vida. Los rizos de la Sra. Van Damme le llevaron a Delaney justo una hora. Cuando acab, mir como la vieja rellenaba un cheque, luego la ayud con su abrigo. Gracias por venir, dijo acompandola a la puerta. Bragas de seda record Wannetta y lentamente sali a la calle. Diez minutos despus de que la Sra. Van Damme saliera, una mujer entr con su hijo de tres aos. Delaney no le haba cortado el pelo a un nio desde La Escuela de Belleza, pero no haba olvidado cmo se haca. Despus del primer corte, dese haberlo hecho. El nio tir de la pequea capa plstica que haba encontrado en el almacn. Se movi y quej continuamente y le grit NO! Cortarle el pelo se convirti en un combate. Estaba segura de que si solamente lo pudiera sentar y atar, lograra terminar el trabajo apresuradamente. Brandon es un nio tan bueno arrullada su madre desde la silla vecina. Mam est tan orgullosa. Delaney incrdula clav los ojos en la mujer que piropeaba al Eddie Bauer & REI. A Delaney le pareca que la mujer pasaba los cuarenta, y record un artculo de una revista que haba ledo en la oficina del dentista cuestionando la inteligencia de los nios que nacan de vulos viejos. Brandon, quieres una fruta para merendar? No! dijo a gritos el resultado de su viejo vulo. Listo dijo Delaney cundo acab y puso las manos hacia arriba como si hubiera ganado un campeonato de rodeo. Le cobr a la seora quince dlares con la esperanza de que Brandon ira a Helen la prxima vez. Barri los rizos rubios del nio, luego puso el letrero de "cerrado para comer" y camin al deli de la esquina donde normalmente tomaba un sndwich integral de pavo. Durante varios meses haba tomado su almuerzo en el deli y

haba llegado a llamar al dueo, Bernard Dalton, por su nombre de pila. Bernard estaba al final de la treintena. Era pequeo, calvo, y pareca un hombre que disfrutaba de si mismo. Su cara estaba siempre ligeramente enrojecida, como si le faltara un poco la respiracin y la forma de su bigote oscuro haca que pareciera como si siempre estuviera sonriendo. La prisa por el almuerzo disminuy cuando Delaney entr en el restaurante. La tienda ola a jamn, a pasta y a galletas de chocolate. Bernard la mir desde el postre, pero su mirada rpidamente se apart. Su cara se puso varios tonos ms rojo de lo habitual. Lo haba odo. Haba odo el rumor y obviamente lo crea. Recorri con la mirada el local, los otros clientes clavaban los ojos en ella y se pregunt cuntos habran escuchado los chismes. Repentinamente se sinti desnuda y se oblig a s misma a llegar al mostrador de la parte delantera. Hola, Bernard, dijo, y agreg con voz tranquila. Ponme un sndwich integral de pavo, como siempre. Y una light? pregunt, movindose detrs del mostrador. S, por favor. Mantuvo la mirada fija en la pequea taza de las propinas que haba al lado de la caja registradora. Se pregunt si el pueblo entero crea que haba tenido relaciones sexuales con Nick delante de la ventana. Oy voces susurrando detrs de ella y tuvo miedo de darse la vuelta. Se pregunt si hablaban de ella, o si slo estaba siendo paranoica. Normalmente se llevaba el sndwich a una mesita al lado de la ventana, pero hoy pag el almuerzo y se apresur a volver a la peluquera. Tena el estmago mal y se tuvo que obligar a tomar una porcin de comida. Nick. Este lo era por su culpa. Siempre que bajaba la guardia con l, pagaba el pato. Siempre que l se decida a embrujarla, perda la dignidad, por no decir sus ropas. Un poco despus de las dos, tuvo una clienta que necesitaba que le alisara el pelo negro, a las tres treinta Steve, el conductor del excavadoras que haba conocido en la fiesta del Cuatro de Julio de Louie y Lisa, entr en la peluquera trayendo con l el aire fro del

otoo. Llevaba puesta una chaqueta vaquera revestida de lana. Sus mejillas estaban enrojecidas y sus ojos brillantes, y su sonrisa le dijo que se alegraba de verla. Delaney se alegr de ver una cara acogedora. Necesito un corte de pelo anunci. Con una mirada rpida, se dio cuenta de cmo tena el pelo. Claro que lo necesitas dijo y seal la cabina. Cuelga el abrigo y ven aqu atrs. Lo quiero corto. l la sigui y seal un lugar por encima de su oreja derecha. As. Me pongo un montn de gorros de esqu en invierno. Delaney tena algo en mente que se vera impresionante en l, y as podra usar "la moto". Algo que llevaba meses murindose de ganas por hacer otra vez. Su pelo tena que estar seco as que lo sent en la silla del saln. No te he visto ltimamente dijo peinando su pelo dorado. Hemos estado trabajando bastante para lograr terminar antes de las primeras nieves, pero ahora las cosas ya van ms despacio. Qu haces en el invierno? pregunt, y encendi la maquinilla. Cobro el paro y esquo, respondi l sobre el zumbido constante. El paro y esquiar tambin la habran atrado cuando tena veintids aos. Suena divertido, dijo, cortando hacia arriba y con un movimiento gir el aparato y dej ms largo el pelo de la coronilla. Lo es. Deberamos esquiar juntos. Le habra gustado, pero la estacin de esqu ms cercana estaba fuera de los lmites de Truly. No esquo minti. Entonces qu pasa si vengo y te recojo esta noche? Podramos coger la cena luego ir en el coche hasta Cascade para ver una pelcula. No poda tampoco ir a Cascade. No puedo. Maana por la noche? Delaney mantuvo la maquinilla en alto y lo mir en el espejo. Su barbilla estaba en su

pecho y la contemplaba directamente con sus grandes ojos tan azules que poda navegar con un barco a travs de ellos. Quiz no fuera demasiado joven. Tal vez lo debera reconsiderar. Tal vez entonces, no se sentira tan sola y vulnerable ante el flautista de Hameln de las feromonas. Cena dijo y sigui cortando. Sin pelcula. Y slo podemos ser amigos. Su sonrisa era una combinacin de inocencia y picarda. Podras cambiar de idea. No lo har. Qu pasara si intento hacerte cambiar de idea? Ella se ri. No te pongas demasiado pesado con eso. Trato hecho. Iremos despacio. Antes de que Steve se fuese, le dio el nmero de telfono de su casa. A las cuatro treinta, haba tenido cuatro clientes en total y una cita para cenar la tarde siguiente. El da no haba sido malo del todo. Estaba cansada y esperaba con ilusin un largo bao en la baera. Con media hora ms podra cerrar la puerta. Se sent en una silla del saln de belleza con una revista para novias. Para la boda de Lisa faltaba menos de un mes y Delaney esperaba ilusionada peinar a su amiga. La campana de encima de la puerta son, y vio como entraba Louie. El rojo profundo de sus mejillas indicaba que haba estado fuera todo el da y llevaba las manos metidas en los bolsillos de su cazadora azul de lona. Una profunda arruga surcaba su frente, y no pareca que hubiera ido para cortarse el pelo. Si, Louie? Se levant y se puso detrs del mostrador. l rpidamente mir el saln, luego fij en ella su mirada oscura. Quera hablarte antes de que cerraras. De acuerdo. Coloc la revista sobre el mostrador y abri la caja registradora. Meti el dinero en una cartera negra y como no habl inmediatamente, le mir. Dime.

Quiero que te mantengas lejos de mi hermano. Delaney pestae dos veces y lentamente cerr la cremallera de la cartera. Oh, fue todo lo que dijo. En menos de un ao te marchars, pero Nick todava seguir en este pueblo. Tendr que sacar su negocio adelante, y tendr que vivir con todos esos chismes que los dos alentis. No tena intencin de alentar nada. Pero lo hiciste. Delaney sinti que sus mejillas se ponan rojas. Nick me asegur que no le importa lo que la gente piense de l. Bueno, as es Nick. Dice muchas cosas. Algunas de ellas incluso significan algo. Louie hizo una pausa y se rasc la nariz. Mira, como te dije, te vas dentro de un ao, pero Nick tendr que escuchar todos los chismes sobre t despus de que te vayas. Tendr que borrar el pasado otra vez. Otra vez? La ltima vez que te fuiste, se dijeron verdaderas locuras sobre ti y Nick. Esas cosas lastimaron a mi madre, y creo que a Nick tambin un poco. Aunque dijo que no le importaba a no ser por la pena que le caus a mi madre. Te refieres a los rumores de que estaba embaraza de Nick? S, pero lo del aborto fue peor. Delaney pestae. Aborto? No me digas que no lo sabes. No. Ella mir hacia abajo, a sus manos que apretaban con fuerza la cartera. Los viejos rumores la heran y no saba por qu. No era como si le importara lo que la gente pensara de ella. Bueno, alguien te debi haber visto en alguna parte y claro, debi de darse cuenta de

que no estabas embarazada. Algunos dijeron que t abortaste porque el beb era de Nick. Otros pensaron que tal vez Henry te hizo deshacerte del nio. Su mirada fue a la de l y sinti una punzada de dolor en el corazn. Ella no haba estado embarazada as que no saba porqu le dola tanto. No haba odo nada de eso. No te lo dijo nunca tu madre? Siempre pens que por eso probablemente nunca regresaste. Nunca me lo dijo nadie. Pero no estaba sorprendida. Delaney guard silencio y despus de un momento le pregunt, Y alguien se lo crey? Algunos. Insinuar que ella haba puesto fin a un embarazo por Nick, o que Henry haba forzado un aborto iba ms all de un insulto. Delaney crea en el derecho de una mujer para escoger, pero no crea en el aborto. Ni porque no le gustara el padre, y ni por nada que Henry hubiera dicho. Qu pens Nick? Los ojos oscuros de Louie la miraron antes de contestar Actu como hace siempre. Como si no le importase, pero se pele con Scooter Finley cuando Scooter fue tan estpido como para mencionarlo delante de l. Nick saba que no estaba embarazada de su beb, y la dej aturdida que el rumor le hubiera molestado y mucho ms lo suficiente como para pelearse con Scooter. Y ahora ests de regreso y una serie de nuevos rumores ha comenzado. No quiero que mi boda se convierta en una excusa para que mi hermano y t creis ms chismes. Nunca hara eso. Bien porque quiero que Lisa sea el centro de atencin. Creo que Nick y yo debemos evitarnos el uno al otro el resto de nuestras vidas. Louie busc en el bolsillo de su abrigo y cogi un juego de llaves. Espero que as sea. De otra manera, volvers a herirlo otra vez. Delaney no le pregunt lo que quera decir con aquel comentario. Ella nunca haba

lastimado a Nick. Imposible. Para que Nick resultara herido por algo, tena que tener sentimientos humanos como todos los dems, y no los tena. Tena el corazn de piedra. Despus de que Louie se fuera, Delaney cerr, luego estudi en el mostrador varias revistas de bodas antes de salir. Tena algunas grandes ideas, pero no poda concentrarse el tiempo suficiente como para centrarse en los detalles importantes. Algunos dijeron que t abortaste porque el beb era de Nick. Otros pensaron que tal vez Henry te hizo deshacerte del nio. Delaney dej las revistas y apag las luces. Los viejos rumores eran demasiado fuertes como la insinuacin de que el propio padre de Nick la haba obligado a abortar porque el beb era de Nick. Se pregunt qu tipo de persona esparcira algo tan cruel, y ella se pregunt si alguna vez sintieron remordimientos o alguna vez se molestaron en pedir perdn a Nick. Delaney agarr su abrigo y cerr la peluquera. El Jeep de Nick estaba estacionado al lado de su coche en la oscuridad del aparcamiento de la parte trasera. l actu como hace siempre. Como si no le importase. Intent no preguntarse si realmente haba estado tan dolido como Louie haba insinuado. Intent que no le importase. No despus de la forma en que la haba tratado el da anterior, le odiaba. Delaney se alej de las escaleras antes de arrepentirse y fue a la parte trasera de su oficina. Golpe la puerta tres veces antes de que se abriese, y Nick estaba all, parado, intimidndola ms que una tripulacin de piratas. l cambi el peso de un pie al otro e inclin su cabeza a un lado. Asombrado levant las cejas, pero no dijo nada. Ahora que estaba delante de ella, con la luz de su oficina derramndose en el estacionamiento, Delaney no estaba segura de porque haba llamado a la puerta. Despus de lo sucedido el da anterior, no estaba segura de qu decir. O algo, y me preguntaba si se detuvo y aspir profundamente. Sus nervios estaban de punta y su estmago revuelto, como si hubiera tomado un triple caf con leche seguido de un caf expreso. Se cogi las

manos y se mir los pulgares. No saba donde mirar. Alguien me cont algo horrible, y ... me preguntaba si... S la interrumpi. He odo todo eso varias veces hoy. De hecho, Frank Stuart me persigui hasta encontrarme en una obra esta maana para preguntarme si haba violado las condiciones del testamento de Henry. Tambin te preguntar a ti. Ella mir hacia arriba. Qu? Estabas en lo cierto. La Sra. Vaughn se lo dijo a todo el mundo, y aparentemente aadi algunos jugosos detalles por su cuenta. Oh. Ella toc el ardor de sus mejillas y dio un paso a la izquierda, para salir de la luz. No quiero hablar de eso. No quiero hablar de lo que sucedi ayer. l recost un hombro contra el marco de la puerta y la mir a travs de las sombras de la noche. Entonces que haces aqu? Realmente no lo s, pero hoy me enter de un viejo rumor, y quise preguntarte acerca de l. Qu es? Supuestamente, estaba embarazada cuando dej Truly hace diez aos. Pero los dos sabemos que eso era imposible no? A menos que por supuesto t no fueras virgen. Ella se apart un poco ms, hacia la parte ms oscura. O el rumor de que abort porque t eras el padre del beb. Lo vio enderezarse y repentinamente ella supo por qu haba llamado a la puerta. Lo siento, Nick. Ocurri hace mucho tiempo. Lo s, pero lo o hoy por primera vez. Ella camin al inicio de las escaleras y puso una mano en la barandilla. Quieres que todo el mundo piense que nada te altera, pero creo que te lastim ms de lo que nunca admitiras. De otra manera, no habras golpeado a Scooter Finely.

Nick se balance sobre los talones y meti las manos en los bolsillos delanteros. Scooter es un grano en el culo, y me cabre mucho. Ella suspir y lo mir por encima del hombro. Slo quiero que sepas que no habra tenido un aborto, eso es todo. Por qu crees que me importa lo que el pueblo piense de m? Tal vez no te importe, pero tiene que ver con lo que yo siento por ti, o con lo que t sientes por m, y eso fue demasiado cruel para que nadie lo dijera. Supongo que slo quera que supieras que s como te sentas y que alguien te debera decir que lo lamenta. Busc las llaves en el bolsillo del abrigo y comenz a bajar las escaleras. Olvdalo. Louie estaba equivocado. Nick actu como si no le importase porque realmente era as. Delaney. Qu? Ella meti la llave en la cerradura, luego detuvo la mano en la manilla de la puerta. Te ment ayer. Lo mir por encima del hombro, pero no lo poda ver. Cundo? Cuando te dije que podas ser cualquiera. Te conocera con los ojos cerrados. Su voz profunda lleg a travs de la oscuridad, ms ntima que un susurro cuando agreg, Siempre sabra que eres t, Delaney. Luego oy el chirrido de los goznes seguido por el chasquido de un cerrojo y Delaney supo que se haba ido. Se apoy en la barandilla, pero la puerta estaba cerrada como si Nick nunca hubiera estado all. Sus palabras haban sido tragadas por la noche como si nunca las hubiera dicho. Una vez dentro de su apartamento, Delaney se sac los zapatos y meti un Lean Cuisine en el microondas. Encendi la televisin e intent ver las noticias locales, pero tena dificultad para concentrarse incluso en el tiempo. Su mente volva a su conversacin con Nick. Record lo que haba dicho l sobre conocerla con los ojos cerrados, y se record a s misma que Nick era mucho ms peligroso cuando era agradable.

Sac su cena del microondas y se pregunt si Frank Stuart realmente querra preguntarle sobre el ltimo rumor. Justo como haca diez aos, el pueblo murmuraba a sus expensas otra vez. Murmuraba sobre ella y Nick machacando el tema en el mostrador de su peluquera. Pero a diferencia de la vez anterior, ahora no poda huir. No poda escapar. Antes de que hubiera estado de acuerdo con las condiciones del testamento de Henry, vagabundeaba por todas partes. Siempre haba tenido libertad para marcharse cuando le cambiaba el humor. Siempre haba tenido el control de su vida. Haba tenido una meta. Ahora todo era confuso, revuelto y estaba fuera de control. Y Nick Allegrezza estaba justo en la mitad. l era una de las grandes razones de que su vida se hubiera puesto as. Delaney se levant y entr en su dormitorio. Deseaba poder culpar de todo a Nick. Deseaba poderlo odiar completamente, pero por alguna razn no poda odiar a Nick. La haba enojado ms que cualquier otra cosa en su vida, pero nunca haba podido realmente odiarle. Su vida sera mucho ms fcil si pudiera. Cuando se qued dormida esa noche, tuvo otro sueo que rpidamente se convirti en una pesadilla. Soaba que era junio y que haba cumplido con honradez las condiciones del testamento de Henry. Poda finalmente salir de Truly. Era libre y ronroneaba de placer. El sol la baaba con una luz tan brillante que apenas poda ver. Finalmente tena calor y llevaba un par de plataformas prpuras. La vida no poda ser mejor. Max estaba en su sueo, y le daba uno de esos grandes cheques como cuando ella gan la carrera de caballos Lo pona en el asiento del copiloto de su Miata y se meta en el coche. Con los tres millones de dlares al lado, se dirigi fuera del pueblo sintiendo como si le hubieran quitado de encima el peso de un mamut y cuanto ms cerca estaba de los lmites de Truly, ms ligera se senta. Condujo hacia los lmites del pueblo durante lo que parecieron horas, y cuando la libertad estaba a menos de un kilmetro, su Miata se converta en un coche de juguete,

dejndola a un lado de la carretera con su gran cheque metido debajo de un brazo. Delaney mir el coche diminuto al lado del dedo del pie dentro de la plataforma prpura y se encogi de hombros como si eso pasara todo el tiempo. Se meti el coche dentro del bolsillo para que no lo robaran y se dirigi a los lmites del pueblo. Pero no importaba cunto lo deseara o con qu rapidez caminara, el letrero "Est saliendo de Truly" se mantena siempre a lo lejos. Comenz a correr, inclinndose a un lado para equilibrar el peso del cheque de tres millones de dlares. El cheque pesaba cada vez ms, pero se negaba a dejarlo atrs. Corri hasta que le dolieron las piernas y no poda ni dar un paso ms. Los lmites del pueblo seguan a la misma distancia, y Delaney supo sin ninguna duda, que se quedara en Truly para siempre. Se incorpor en la cama. Un grito angustioso sali de sus labios. Estaba sudorosa y su respiracin agitada. Como si hubiera tenido la peor pesadilla de su vida.

Captulo Doce

La masa vocifer el orador desde el metro y medio de altura del Dodge del Alcalde Tanasee. Unas falsas telas de araa envolvan el camin y dos lpidas sepulcrales hacan de cama. El Dodge recorra Main Street con brujas y vampiros, payasos y princesas, arrastrndose detrs. La charla excitada de fantasmas y duendes mezclados con la msica

inauguraban el Desfile Anual de Halloween. Delaney estaba parada delante de la peluquera vindolos pasar. Tembl y se acurruc ms en su abrigo verde de lana con grandes botones brillantes. Estaba helada, no como Lisa que estaba a su lado con una sudadera B.U.M y un par de guantes de algodn. El peridico haba hecho una prediccin de una temperatura inusual para el ltimo da en octubre. Se supona que la temperatura iba a subir hasta unos maravillosos cuatro grados y medio. De nia, a Delaney le encantaba el desfile de Halloween. Le haban encantado los disfraces y marchar por el pueblo hacia el gimnasio de la escuela secundaria donde el concurso de disfraces empezara. Nunca haba ganado, pero de cualquier forma le haba encantado. Le haba dado la oportunidad de vestirse como quera y pintarrajearse. Se pregunt si todava servan sidra y donuts glaseados y si el nuevo alcalde reparta pocas bolsas de caramelo como haba hecho Henry. Recuerdas cundo estbamos en sexto grado y rasuraste nuestras cejas y nos vestimos de asesinos psicticos y tenamos sangre saliendo en chorritos de nuestros cuellos? pregunt Lisa al lado de Delaney. Y tu madre se perdi un buen momento? Lo recordaba muy bien. Su madre le haba hecho un disfraz estpido de novia del ao. Delaney haba fingido que le encantaba el vestido, pero luego fue al desfile como un asesino mojado de sangre sin cejas. Recordndolo, no supo cmo haba tenido el valor para hacer algo que saba que enojara a su madre. El ao siguiente Delaney se haba visto forzada a vestirse de pitufo. Mira a ese nio con su perro dijo Delaney, apuntando hacia un nio disfrazado de patatas de McDonald y su pequeo perro como sobrecito de ketchup. Haba pasado mucho tiempo desde que Delaney haba ido a un McDonald. Me muero por un cuarto de libra con queso ahora mismo. Suspir, ante una hamburguesa grasienta de carne roja hacindole la boca agua.

Tal vez venga caminando por la calle. Delaney la mir de reojo Ya nos pelearemos por eso. No eres rival para m, chica de ciudad. Mrate, temblando hasta morir en tu viejo abrigo. Slo necesito aclimatarme, dijo Delaney con un gruido, mirando a una mujer y a su beb dinosaurio unirse al desfile. Una puerta se abri y se cerr en alguna parte detrs de ella, y se gir, pero nadie haba entrado en la peluquera. Dnde est Louie? Est en el desfile con Sophie. De qu van? Bscalos. Es una sorpresa. Delaney sonri. Ella si que tena una sorpresa a punto de llegar. Se haba tenido que levantar realmente temprano esa maana, pero si todo iba segn su plan, su negocio despegara. Un segundo camin se movi lentamente con un gran caldero humeante y una bruja chillando en su cubierta. A pesar de la cara negra y el pelo verde, la bruja le pareca ligeramente familiar. Quin es esa bruja? pregunt Delaney. Hmm. Oh, es Neva. Recuerdas a Neva Miller? Por supuesto. Neva haba sido salvaje y escandalosa. Haba alucinado a Delaney con historias de licores robados, cazuelas humeantes y sexo con la seleccin de ftbol. Y Delaney haba absorbido cada palabra. Se inclin hacia Lisa y murmur, Recuerdas cuando nos cont que le haca una mamada a Roger Bonner mientras l llevaba la motora que arrastraba a su hermano pequeo haciendo esqu acutico? Y que nosotras no sabamos lo que era hasta que nos lo detall grficamente? Si, y deberas callarte. Lisa apunt hacia el hombre que conduca el camin. Ese

es su marido, El Reverendo Jim. Reverendo? Demonios! Si, se salv o renaci o lo que sea. El reverendo Jim predica en esa pequea iglesia de la calle setenta. Es Reverendo Tim, corrigi una voz dolorosamente familiar directamente detrs de Delaney. Delaney gimi mentalmente. Era tan tpico de Nick acercarse a hurtadillas a ella cuando menos se lo esperaba Cmo sabes que es Tim? quiso saber Lisa. Construimos su casa hace unos aos. La voz de Nick era baja, como si no la hubiera usado mucho esa maana. Oh, cre que tal vez, haba pedido por tu alma. No. Mi madre ya pide por mi alma. Delaney lo mir rpidamente por encima del hombro. Tal vez deberas peregrinar a Lourdes, o a ese santuario en Nuevo Mxico. Una sonrisa fcil curv la boca de Nick. Llevaba una gruesa sudadera con capucha sobre su cabeza; Blancas cuerdas colgaban sobre su pecho. Su pelo estaba retirado de su cara. Tal vez fue todo lo que dijo. Delaney mir el desfile otra vez. Levant los hombros y enterr la nariz fra en el cuello de su abrigo. No haba nada peor que ser el cebo de Nick y eso la haca preguntarse porque no se meta con ella. Lo haba visto muy poco desde el da que haba golpeado la puerta trasera de su negocio. Tcitamente, se evitaban el uno al otro. De dnde vienes? pregunt Lisa. Haca unas cuantas llamadas desde la oficina. Pas Sophie? Todava no. Cuatro nios disfrazados de violentos jugadores de hockey pasaron despus de los

Roller Blades y seguidos de cerca por Tommy Markham que llevaba a su esposa. Helen estaba vestida de Lady Godiva, y en una puerta del coche haba un letrero en el que se lea un anuncio de la peluquera de Helen. La calidad por diez dlares. Helen haca gestos con las manos y tiraba besos a la gente, y en su cabeza tena una corona de diamantes falsos que Delaney reconoci perfectamente. Delaney dej caer los hombros y mostr la mitad inferior de su cara. Eso es pattico! Todava lleva su corona. Se la pone cada ao como si fuera la reina de Inglaterra o algo por el estilo. Recuerdas lo que hizo en la campaa para ganarla, diciendo que yo iba contra las reglas? Y como gan porque en la Escuela no la descalificaron? Esa corona debera ser ma. Todava te pones como loca por eso? Delaney cruz los brazos sobre su pecho. No. Pero era as. Estaba irritada consigo misma por que Helen an tuviera poder para cabrearla despus de tantos aos. Delaney estaba helada, posiblemente neurtica y muy consciente del hombre de pie detrs de ella. Demasiado consciente. No tena ni que volverse para saber lo cerca que estaba. Lo poda sentir como una gran pared humana. Pero hubo un tiempo en el que Nick haba recorrido el desfile en su bicicleta como un enloquecido jinete y haba terminado con puntos en la parte superior de su cabeza, siempre haba ido de pirata. Y cada vez que lo haba visto con su parche en el ojo y su espada falsa, sus manos se haban puesto hmedas y pegajosas. Una reaccin extraa en vista de que normalmente la llamaba ridcula. Ella gir la cabeza y lo mir otra vez, con su pelo oscuro recogido en una cola de caballo y un pequeo aro de oro en la oreja. Todava pareca un pirata, y ella notaba un pequeo temblor caliente en el estmago. No vi tu coche en el aparcamiento, dijo l, sus ojos fijos en los suyos.

Hum, No. Lo tiene Steve. Un ceo frunci su frente. Steve? Steve Ames. Trabaja para ti. Un jovencito con el cabello rubio teido? No es un jovencito Ya. Nick cambi su peso de pie e inclin la cabeza ligeramente a un lado. Seguro que no lo es. De todas maneras es muy simptico. Es un muequito. Delaney lo volvi a mirar. Crees que Steve es un muequito? Lisa mir de Nick a Delaney. Sabes que te quiero, pero chico, ese to hace que toca la guitarra que alucinas. Delaney meti las manos en los bolsillos y mir pasar a la Bella Durmiente, a Cenicienta y Hershey's Kiss . Era cierto. Haba salido con l dos veces y lo haca con todo tipo de msica. Nirvana. Metal Head. Mormon tabernacle choir. Steve lo "tocaba" todo, y era demasiado bochornoso. Pero era lo ms parecido a un novio que tena, aunque no lo llamara as. Era el nico hombre disponible que le haba hecho caso desde que haba llegado a Truly. Con excepcin de Nick. Pero l no estaba disponible. No para ella. Delaney se inclin hacia adelante para recorrer con la mirada la calle y vio a su Miata doblar la esquina. Steve conduca el coche deportivo con una mano, con su pelo corto y teido y rematado en una especie de cresta. Dos adolescentes iban sentadas como reinas de belleza detrs de l, mientras otra ms saludaba con la mano desde el asiento del copiloto. Su pelo estaba cortado y peinado hacindolas parecer modelos que acabaran de salir haca un momento de una revista para adolescentes. Suave, suelto y fluido. Delaney haba recorrido la escuela secundaria, buscando chicas que no fueran populares ni animadoras. Haba buscado chicas

comunes, a quienes podra arreglar hasta que tuvieran una apariencia fantstica. Las haba encontrado la semana pasada. Despus de recibir la aprobacin de sus madres, las haba peinado a todas esa maana. Las tres eran geniales para dar publicidad a su peluquera. Y por si las chicas no fueran suficiente, Delaney haba colocado un letrero en la puerta del coche que pona: "The cutting edge" cortes de pelo a diez dlares. Eso va a volver loca a Helen mascull Lisa. Espero que s. Una coleccin de cosechadores sombros, hombres lobos y muertos vivientes pas, luego iba un Chevy del cincuenta y siete con Louie al volante. Delaney le ech un vistazo a su pelo oscuro engominado y estall en carcajadas. Llevaba puesta una camiseta blanca ceida con un paquete de cigarrillos metido dentro la manga corta. En el asiento de al lado se sentaba Sophie con su pelo en una cola de caballo, lpiz de labios rojo brillante, y gafas de sol estilo aos sesenta. Haca globos con un chicle y se acomodaba dentro de la gran chaqueta de cuero de Nick. To Nick grit y le tir un beso. Delaney oy su risa profunda poco antes de que Louie revolucionase al mximo el gran motor para la gente. El antiguo coche se estremeci y retumb, y luego como broche final, petarde. Delaney alarmada, se dio bruscamente la vuelta y choc contra la pared inamovible del pecho de Nick. Sus grandes manos la agarraron por los brazos, y cuando lo mir, su pelo roz su barbilla. Lo siento mascull. Sus manos se tensaron, y a travs del abrigo sinti sus dedos largos apretar la manga de lana. Su mirada estaba fija en sus mejillas, luego baj hasta su boca. No es nada dijo, y ella not la caricia de sus pulgares en la parte de atrs de sus brazos. Su mirada volvi a la de ella otra vez, y haba algo ardiente e intenso cuando la mir. Como si l quisiera darle uno de esos besos que minaban su resistencia. Como si fuesen

amantes y la cosa ms natural del mundo fuera que ella pusiera una mano detrs de su cabeza y acercara su boca a la suya. Pero no eran amantes. Ni siquiera eran amigos. Y al final l dio un paso atrs y dej caer las manos a los costados. Ella se dio la vuelta y aspir profundamente. Poda sentir su mirada fija en la espalda, y como el aire entre ellos se llenaba de tensin. Era tan fuerte que estaba segura que todo el mundo alrededor de ellos lo poda sentir tambin. Pero cuando mir a Lisa, su amiga haca gestos con las manos como una loca a Louie. Lisa no se haba enterado de nada. Nick le dijo algo a Lisa y Delaney sinti ms que oy su marcha. Dej escapar la respiracin que ni si quiera saba que estaba conteniendo. Mir por encima del hombro una ltima vez y le vio entrar en el edificio detrs de ellas. No es lindo? Delaney mir a su amiga y neg con la cabeza. De ninguna manera se le pasaba por la imaginacin que Nick Allegrezza fuese lindo. Era fuego. Cien por cien, pura testosterona que hacia babear. Lo ayud a arreglarse el pelo esta maana. A Nick? A Louie. Se le encendi la bombilla. Oh. Por qu arreglara el pelo a Nick? Lo dije sin pensar. Vas a la fiesta en el Grange esta noche? Probablemente. Delaney mir su reloj. Slo tena unos minutos antes de su cita de la una. Se despidi de Lisa y pas el resto de la tarde con tres tintes y dos permanentes. Cuando termin el da, rpidamente barri el pelo cortado de la ltima chica, cogi su abrigo y subi a su apartamento. Tena planes para encontrarse con Steve en la fiesta de disfraces que se celebraba en el vestbulo del viejo Grange. Steve haba encontrado un

uniforme de polica en alguna parte, y desde que l tuvo la intencin de disfrazarse de polica, les pareci que lo mejor era que ella lo hiciera de prostituta. Ya tena la falda y las medias de rejilla, y haba encontrado una boa de plumas rosa con esposas a juego en el pasillo de regalos de la tienda de Howdy. Delaney meti la llave en la cerradura y advirti un sobre blanco al lado de su bota negra. Tuvo el mal presentimiento de que saba lo que era antes de que lo abriera. Lo abri y sac una hoja blanca de papel con tres palabras mecanografiadas: VETE DEL PUEBLO, deca esta vez. Arrug la nota en su puo y mir por encima del hombro. El aparcamiento estaba vaco por supuesto. Quienquiera que hubiera dejado el sobre lo haba hecho mientras Delaney estaba en la peluquera. Haba sido tan fcil. Delaney volvi sobre sus pasos por el estacionamiento y dio un golpe en la puerta trasera de Construcciones Allegrezza. El Jeep de Nick no estaba. La puerta se abri y la secretaria de Nick, Ann Marie, sali. Hola empez Delaney. Me preguntaba si podras haber visto a alguien aqu atrs hoy. Los basureros vaciaron el contenedor esta tarde. Delaney dudaba que hubiera disgustado a los basureros. Y a Helen Markham? Ann Marie neg con la cabeza. No la vi hoy. Eso no significaba que Helen no hubiera dejado la nota. Despus de la participacin de Delaney en el desfile, Helen deba estar lvida. De acuerdo, gracias. Si ves a alguien por aqu que no debera estar, me lo hars saber? Claro. Ocurri algo? Delaney meti la nota en el bolsillo del abrigo. No, no exactamente.

El vestbulo del viejo Grange estaba decorado con pacas de heno, papel crep negro y naranja, y calderos llenos de hielo seco. Un camarero de Mort's serva cerveza o refrescos

en un extremo, y una banda de msica country tocaba en el otro. Las edades de los asistentes a la fiesta de Halloween iba desde adolescentes demasiado mayores para hacer el Truco-o-trato hasta Wannetta Van Damme, que estaba con los dos veteranos que quedaban de la Guerra Mundial. Cuando Delaney lleg, la banda estaba tocando su primera pieza. Se haba vestido con una falda negra de raso, un cors a juego, y ligueros negros. La chaqueta de raso a juego la haba dejado en casa. Sus tacones negros elevaban sus talones doce centmetros, y se haba pasado veinte minutos asegurndose que la raya de sus medias suba recta por la parte de atrs de sus piernas. Su boa de plumas rodeaba su cuello y las esposas estaban sujetas en la cinturilla de su falda. Excepto por su atormentado pelo y su grueso rimmel, la mayor parte de sus esfuerzos estaban ocultos por su abrigo de lana. No quera nada ms que volver a casa y caer de cabeza en la cama. No haba pensado en otra cosa. Estaba segura de que la nota era de Helen y estaba ms molesta de lo que le gustaba admitir. Seguro, haba azuzado tanto a Helen. Se haba escondido en el contenedor y haba rebuscado en su basura, pero eso era diferente. No le haba dejado notas psicticas. Si Delaney no hubiera quedado con Steve, estara ahora mismo con su camisn favorito de franela, despus de un bao caliente lleno de burbujas. Delaney desaboton su abrigo mientras su mirada examinaba como un escner la gente disfrazada con una gran variedad de trajes interesantes. Vio a Steve bailando con una hippie a la que echaba aproximadamente veinte aos. Hacan buena pareja. Saba que Steve vea a ms mujeres adems de ella y no le molestaba. A veces, era una buena compaa cuando necesitaba salir del apartamento. Y tambin era una persona excelente. Decidi dejarse el abrigo mientras se abra camino entre la gente. Pas a duras penas entre dos caraconos y una sirena y casi tropez con un Trekkie cubierto de un leve maquillaje amarillo. Hola, Delaney dijo por encima del sonido de la msica. O que habas vuelto.

La voz sonaba vagamente familiar y obviamente la conoca. Pero no caa. Su pelo estaba echado hacia atrs con laca negra, y llevaba un uniforme rojo y negro con un smbolo que pareca una A en su pecho. Nunca haba visto Star Trek y francamente no entenda la atraccin. ah, S. Volv en junio. Wes dijo eso cuando entraste. Delaney mir fijamente a los ojos tan claros que apenas eran azules. Oh, Dios mo se qued sin aliento. Scooter! Solamente haba una cosa ms espeluznante que un Finley. Un Finley disfrazado de Trekkie. Si, soy yo. Cuanto tiempo. El maquillaje de Scooter se abra en su frente, y su eleccin de color haca amarillos sus dientes. Te veo muy bien continu, inclinando la cabeza como una de esas muecas chinas de madera. Delaney recorri con la mirada el rea para que alguien la rescatase. Si, t tambin Scooter, minti. No vea a nadie conocido y su mirada volvi a l otra vez. Qu has estado haciendo ltimamente? pregunt, entablando una conversacin ligera hasta que pudiera escapar. Wes y yo tenemos un criadero de peces en Garden. Se lo compramos a la vieja novia de Wes despus de que ella se escapase con un camionero. Vamos a hacer una fortuna vendiendo barbos. Delaney slo poda mirarlo. Tienes un criadero de peces? S. De dnde crees que viene el barbo fresco? Qu barbo fresco? Delaney no recordaba ver barbo en ningn mostrador del pueblo. Y hay una gran demanda por aqu? Todava no, pero Wes y yo pensamos que con el E . coli y la gripe del pollo, en el pueblo se comenzar a comer pescado. l mir su taza roja y tom un largo sorbo. Ests casada? Normalmente odiaba esa pregunta, pero no poda ms que darse cuenta de que

obviamente Scooter era incluso ms tonto de lo que recordaba. Ah, No. Y t? Divorciado dos veces. Buen nmero dijo negando con la cabeza y encogiendo los hombros. Hasta luego, Scooter. pas por su lado, pero l continu. Quieres una cerveza? No, tengo que reunirme con alguien. Avsala. No es ella. Ah. vacil y dijo. Hasta luego, Delaney. Tal vez te llame alguna vez. Su amenaza la podra haber asustado si estuviera apuntada en la gua telefnica. Se abri paso entre un grupo de punkis, al final de la pista de baile. Abraham Lincoln le pregunt si quera bailar, pero se neg. Su cabeza comenzaba a latir y quera irse a casa, pero crea que se lo deba a Steve por salir con ella. Lo vio con Cleopatra esta vez, haciendo que tocaba en la guitarra a Wynonna Judd "No one else on Heart". Sus ojos se entrecerraron y apart la vista de Steve. Poda ser sumamente bochornoso algunas veces. Su mirada se detuvo en una familiar pareja disfrazada de aos cincuenta y la novia llevaba una falda de vuelo. Entre la gente que bailaban, Delaney observ como Lisa daba la vuelta alrededor de Louie volviendo a ponerse delante otra vez. La apret contra su pecho y la inclin hasta que su coleta roz el suelo. Delaney sonri y su mirada se movi a la pareja ms cercana a Lisa y Louie. Nadie poda confundir al hombre alto que haca girar a su sobrina. Hasta donde Delaney poda ver, la nica concesin de Nick a la fiesta era su txapel, su boina vasca. Llevaba pantalones vaqueros y una camisa color caf claro. Incluso sin disfraz, l pareca un pirata, con la boina negra jalada sobre su frente. Por primera vez desde que se haba mudado, Delaney dese de verdad ser parte de una familia otra vez. No de una familia controladora y superficial como la de ella, sino una familia real. Una familia que se rea, bailaba y se amaba sin condiciones.

Delaney se gir y se top con Elvis. Permiso dijo y cuando mir hacia arriba vi la cara de Tommy Markham con patillas falsas. Tommy mir de ella a la mujer a su lado. Helen iba todava de Lady Godiva, y todava tena la corona en su cabeza. Hola, Delaney -salud ella, con una sonrisa presumida en su cara como si fuera superior. El tipo de sonrisa "besa mi culo" que le haba mostrado desde primer grado. Delaney estaba demasiado cansada para fingir un civismo que no senta. El dolor de cabeza, y la sonrisa estpida de Helen fueron el detonante. Te gust mi parte del desfile? La sonrisa de Helen desapareci. Pattica, pero previsible. No tan pattico como tu peluca sarnosa y tu corona barata. La msica se detuvo cuando daba un paso adelante y acercaba su cara a la de Helen. Y si alguna vez me dejas otra nota con amenazas, te la meter por la nariz. Las cejas de Helen cayeron y parpade. Ests loca. Nunca te dej ninguna nota. Notas. Delaney no la crey ni por un segundo. Hubo dos. No creo que Helen lo hiciera. Cllate, Tommy lo interrumpi Delaney sin apartar la mirada de su vieja enemiga. Tus estpidas notas no me asustan, Helen. Estoy molesta ms que cualquier otra cosa. Hizo una ltima advertencia antes de darse media vuelta, Alejate de m y cualquier cosa que me pertenezca. Luego gir y se apresur a travs de la gente, esquivndola y sortendola, con la cabeza dolindole horrores. Y si no era Helen? Imposible. Helen la odiaba. Lleg hasta la puerta antes de que Steve la alcanzase. Dnde vas? pregunt, igualando su zancada con la de ella. A casa. Me duele la cabeza. No puedes quedarte un ratito?

No. Entraron en el aparcamiento y llegaron al coche de Delaney. Ni siquiera hemos bailado. En ese momento el pensamiento de bailar con un hombre era demasiado perturbador para que le gustara. No quiero bailar. He tenido un da largo y estoy cansada. Me voy a la cama. Quieres compaa? Delaney mir su cara de surfista y se ri silenciosamente. Buen intento. l se inclin hacia adelante para besarla, pero su mano en el pecho lo detuvo. De acuerdo ri. Tal vez en otra ocasin. Buenas noches, Steve, dijo y se meti en el coche. De camino a casa, Delaney se detuvo en el Value Rite y compr un paquete gigante de Reese's , un bote de Coca-Cola, y espuma de bao con olor a vainilla. Incluso despus de un bao caliente, contaba con estar en cama a las diez. Nunca te dej ninguna nota. Helen tena que mentir. Por supuesto que no iba a admitir que escribi las notas. No delante de Tommy. Qu pasaba si no menta? El miedo estall por primera vez, como una burbuja en su pecho, pero trat de ignorarlo. Delaney no quera pensar que el autor de la nota podra ser cualquiera adems de su vieja enemiga. Alguien que no conoca. Cundo aparc en el estacionamiento detrs de la peluquera, el Jeep de Nick estaba en la plaza que le corresponda. Su silueta oscura estaba apoyada contra el guardafaros de atrs, con una postura relajada. Los focos delanteros de su Miata se reflejaron en su chaqueta de cuero cuando se separ del vehculo. Delaney apag el motor del coche y cogi la bolsa de la tienda de comestibles. Me ests siguiendo? pregunt saliendo del coche y cerrando la puerta. Por supuesto.

Por qu? Los tacones de sus zapatos batieron la grava mientras iba hacia las escaleras. Cuntame eso de las notas. Extendi la mano y cogi la bolsa de la tienda de su mano mientras pasaba por su lado. Oye, puedo llevar eso protest percatndose de que haca mucho tiempo que un hombre se hubiera ofrecido a llevarle nada. No es que Nick se hubiera ofrecido, por supuesto. Cuntame lo de las notas. Cmo lo supiste? l la sigui subiendo las escaleras detrs ella, sus pisadas fuertes, hunda las escaleras bajo las plantas de sus pies. Te lo dijo Ann Marie? No. O tu conversacin con Helen esta noche. Delaney se pregunt cuanta gente ms la habra odo. Su respiracin formaba vaho delante de su cara cuando rpidamente abri la puerta. Como habra sido un gasto intil de saliva, ni se molest en decir a Nick que no poda entrar. Helen me ha escrito un par de notitas. Entr en la cocina y encendi la luz. Nick la sigui, abriendo la cremallera de su chaqueta y llenando el estrecho lugar con su tamao y su presencia. Coloc la bolsa en el mostrador. Qu dicen? Lelas t mismo. Meti la mano en el bolsillo de su abrigo y le dio el sobre que haba metido all antes. La otra pona algo parecido a "te vigilo". Ella pas rozndole y se movi hacia el pequeo vestidor del dormitorio. Has llamado al Sheriff? No. Ella colg el abrigo en el armario, luego regres. No puedo probar que Helen es la que las manda, aunque estoy segura de que es ella. Y adems, las notas no son realmente amenazadoras, solamente molestas. Desde la puerta, le mir estudiar la nota en su mano. Su txapel le haca parecer un guerrero por la libertad. Dnde encontraste esto?

Debajo de la puerta. Todava tienes la otr la mir de arriba abajo y se interrumpi en medio de la frase. Sus ojos se abrieron un poco, luego su mirada la recorri del pelo a los tacones. Por primera vez en su vida, haba dejado mudo a Nick. Cuando iba disfrazada de prostituta. Qu ocurre? Absolutamente nada. No tienes una pulla ni un encantador comentario ofensivo? Haba tratado de quedarse perfectamente quieta y callada, como si no pudiera sentir su mirada tocndola en todas partes. Pero al final le haba soltado eso y movi la boa de plumas para cubrirse el escote que sobresala sobre el cors. Una. Por qu no estoy sorprendida. l apunt hacia su cintura. Para qu son las esposas? Lo sabes mejor que yo. Fierecilla dijo, con una sonrisa rapaz inclinando su boca yo no necesito material extra para rematar la faena. Ella puso sus ojos en blanco y mir al techo. Ahrrame los detalles de tu vida sexual. Ests segura? Podras aprender algo bueno. Ella cruz los brazos bajo sus pechos. Dudo que sepas algo que quiera aprender. Luego rpidamente agreg Y no fue un desafo. Su risa suave llen la corta distancia entre ellos. Fue un desafo, Delaney. Lo que t digas. l dio un paso hacia ella, y ella coloc su mano como un polica de trfico. No quiero hacer nada contigo, Nick. Crea que subiste para echarle un vistazo a la nota de Helen. Lo hice. l se detuvo cuando su palma golpe su pecho. El fro cuero contra su mano. Pero haces realmente duro que uno piense en otra cosa que no sean tus

cremalleras. Eres un adulto. Trata de concentrarte. Delaney dej caer la mano y pas ante l hacia la nevera. Quieres una cerveza? Claro. Quit las tapas, luego le dio una cerveza de calabaza que haba comprado en el microbrewery. l mir el brebaje como si realmente no supiera qu hacer con l. Est realmente bueno lo anim y tom un gran trago. Nick puso la cerveza en sus labios, y sus ojos grises la miraron sobre la parte superior de la botella mientras tomaba un trago. Inmediatamente baj la cerveza y se pas el revs de la mano por la boca. Jesus, Mara y Jos! Qu mierda!. A mi me gusta. Ella sonri y tom un trago ms largo. Tienes cerveza de verdad? l coloc la botella y la nota en el mostrador. Tengo una cerveza de frambuesa. l la mir como si estuviera sugiriendo un filete de criadillas. Tienes una Bud? No. Pero tengo una Coca-Cola en esa bolsa. indic con su botella la bolsa de plstico, despus de cogerla Nick pas a la sala de estar. Dnde encontraste la primera nota? la llam. En la peluquera. Encendi una luz encima del estreo, luego otra encima de la mesa al lado del sof. En realidad, la encontraste t. Cundo? El da que me cambiaste las cerraduras. Lo mir por encima del hombro despus de tirar de la cadenilla de la lmpara. Nick permaneci en el centro del cuarto bebiendo de la Coca-Cola que ella haba comprado en el Value Rite. Lo recuerdas? l baj la botella y chup una gota oscura de su labio inferior. Perfectamente. Inesperadamente, el recuerdo de sus labios presionando los de ella y la textura de su piel caliente bajo sus manos inund sus sentidos. Hablaba de la nota.

Yo tambin. l no lo haca. Por qu crees que es cosa de Helen? Delaney estaba sentada en el sof, asegurndose cuidadosamente de que su falda de raso no se deslizara entre sus piernas y la hiciera parecer una estrella del porno. Quin ms podra ser? l coloc la Coca-Cola sobre la mesa de caf y se encogi de hombros. Quin ms quiere que te vayas? Delaney no podra pensar en nadie adems de Nick y toda su familia. T. l puso su chaqueta en el brazo del sof y la mir desde debajo de sus cejas. Realmente crees eso? En realidad no. No lo s. Si crees eso, que amenazo annimamente a las mujeres, por qu me has dejado entrar en tu apartamento? Hubiera podido detenerte? Tal vez, pero no dej esas notas y lo sabes. Se sent al lado de Delaney y se inclin hacia adelante para apoyar los codos sobre las rodillas. Se haba remangado las mangas de su camisa en los antebrazos, y llevaba un reloj con la negra correa gastada. Alguien est realmente cabreado contigo. Le has cortado el pelo mal a alguien ltimamente? Sus ojos se entrecerraron, y coloc su cerveza de calabaza en la mesa para caf con un fuerte golpe. Ante todo, Nick, nunca corto mal el pelo. Y en segundo lugar, qu crees, que algn psicpata enfadado me deja notas porque le cort de ms el flequillo o le ric demasiado el pelo? Nick la mir por encima del hombro y ri. Comenz muy bajo y se increment, alimentando el temperamento de Delaney. Porqu ests tan cabreada? Me has insultado. l coloc una mano inocente en la parte delantera de su camisa, empujando la tela suave

a un lado y dejando expuesta un trozo de pecho moreno. No lo hice. Delaney levant la mirada hacia sus ojos divertidos. Claro que s. Lo siento. Luego estrope la disculpa aadiendo un insulto a la frase Fierecilla. Ella le pellizc el brazo. Imbcil. Nick agarr su mueca y la apret contra l. Nadie te ha dicho que pareces una prostituta realmente buena? El perfume del jabn del sndalo y la piel caliente llen sus sentidos. Sus dedos firmes cosquillearon como alfileres por el interior de su brazo, y ella trat de apartarse. La dej volverse slo para agarrarle la boa con ambas manos y acercarla ms. Su nariz choc con la suya y se sinti atrapada por su mirada gris. Ella abri la boca para decir algo punzante y sarcstico, pero su cerebro y su voz la traicionaron y lo que sali en su lugar fue un suspiro Joder, gracias, Nick. Apuesto a que le dices eso a todas tus mujeres. Eres una de ellas?pregunt justo encima de su boca, mantenindola quieta con nada ms que la boa de plumas rosas y su voz. Ella no crea habrselo dicho en ese sentido, ni nada por el estilo... No. Sabes que nunca podremos estar juntos. Quiz no deberas decir nunca. Las plumas le rozaron la mejilla y el cuello cuando levant una mano a la parte superior del cors. Tu corazn late muy deprisa. Tengo la tensin alta. Sus prpados eran pesados y se toc el labio inferior con la punta de la lengua. Siempre fuiste una mentirosa realmente mala. Luego, antes de que Delaney supiese cmo ocurri, estaba en el regazo de Nick y su boca estaba sobre la de ella, en un beso que comenz suave y dulce pero que rpidamente hizo pedazos la pattica resistencia de Delaney. l llev una mano detrs de su cabeza, la otra sobre su muslo, acariciando sus medias negras. Su lengua resbaladiza acarici la suya, urgindola a ser ms clida, a responder ms apasionadamente, y ella le devolvi el beso enviando un estremecimiento de

brutal lujuria a travs de ellos. Ella desliz sus manos por su cuello y quit la goma elstica de su cola de caballo. La boina cay de su cabeza cuando meti sus dedos entre su fro y fino pelo. Ella sinti sus dedos encima de su liguero por el borde de la falda, dibujando una lnea de fuego ardiente entre sus muslos y llenando su abdomen de un hambre intenso. Luego sus dedos se sumergieron bajo el elstico negro y asieron su piel desnuda. Ella meti una mano dentro del cuello abierto de su camisa y toc su hombro clido, sus msculos duros, pero no era suficiente y abri los botones hasta que su camisa estuvo abierta. l era duro y suave, su piel estaba caliente y ligeramente hmeda. Bajo su bragueta, su ereccin gruesa se presionaba contra ella que se retorci ms en su regazo. Sus dedos se metieron entre sus muslos, y ella sinti su intenso gemido contra la palma de la mano. l movi una mano a su cintura, y sus dedos firmes se metieron apretadamente a travs del raso delgado. Un gemido surgi del pecho de Delaney mientras su palma se deslizaba hacia arriba, sobre su pecho, hacia su garganta. Sus nudillos acariciaron la clavcula y el borde del escote. Luego l desliz su sensual boca hasta su garganta y su mano dentro del cors de raso. l acun su pecho desnudo, y Delaney se arque, presionando su pezn duro contra su palma caliente. Sus manos se movieron hacia su hombro, y ella asi la suave tela de su camisa con los puos cerrados. Le dola por todas partes y, con el ltimo jirn de cordura murmur Nick, tenemos que detenernos. Lo haremos, murmur mientras empujaba el cors prcticamente a su cintura y bajaba la cabeza. l roz sus labios en la punta rosada de su pecho, luego la chup con su boca, con su lengua caliente, mojada e implacable. Su ancha y clida mano se meti entre sus muslos y l presion la palma contra su carne sensible. A travs de sus hmedas bragas de algodn, sus dedos la sintieron, y ella apret las piernas, cerrando la mano en su entrepierna. Los ojos Delaney se cerraron y su nombre escap de sus labios, en parte gemido y en parte suspiro. Era el sonido de la necesidad y el deseo. Deseaba que l le

hiciera el amor. Quera notar su cuerpo desnudo presionando el de ella. No tena nada que perder salvo el amor propio. Pero qu era un poco de amor propio comparado con un orgasmo de gran calidad? Luego su boca se apart y el aire fresco roz su pecho. Ella se forz a abrir los ojos y prestar atencin a su fogosa mirada sobre su reluciente pezn. l desliz su mano de sus muslos y cogi el final de su boa, deslizndola lentamente sobre su cuerpo sensible. Dime que me deseas. No es obvio? Dilo de todas maneras. l mir hacia arriba, sus ojos llenos de lujuria y determinacin. Dilo. La boa pas otra vez suavemente sobre sus pechos. Delaney suspir. Te deseo. Su mirada roz su cara y se detuvo en su boca. Le dio un beso suave en los labios y tir del cors ponindolo en su lugar, cubrindole los pechos otra vez. No iba a hacer el amor con ella. Por supuesto que no lo hara. Tena bastante ms que perder que ella. Por qu seguimos hacindonos esto? pregunt ella cuando l levant su boca. Nunca quiero que pase, pero siempre ocurre lo mismo. No lo sabes? Deseara saberlo. Tenemos un asunto pendiente. Ella respir profundamente y se apoy contra l. De qu hablas? Qu asunto pendiente? Esa noche en Angel Beach. Nunca pudimos terminar lo que empezamos antes de que huyeras. Huir? Ella baj las cejas y las volvi a subir. No tuve ninguna opcin. Tenas opciones y elegiste una. Te fuiste con Henry. Con toda la dignidad posible dada las circunstancias, Delaney se levant de su regazo.

Le faltaba el zapato izquierdo y su boa estaba prendida dentro del cors. Me fui porqu me estabas utilizando. Cuando exactamente? Se levant e inclin sobre ella. Cundo me rogabas que te tocara? Delaney tir de su falda hacia abajo. Cllate. O cundo mi cabeza estaba entre tus piernas? Cllate, Nick. Tir bruscamente de la boa para liberarla. Slo queras humillarme. No digas estupideces. Me estabas usando para vengarte de Henry. l se inclin hacia atrs y su mirada se entrecerr. Nunca te us. Te dije que no te preocuparas y que te cuidara, pero me miraste como si fuera una especie de violador y te fuiste con Henry. Ella no lo crey. Nunca te mir como si fueras un violador, y recordara cualquier palabra agradable. Pero no la dijiste. Lo hice, pero preferiste irte con el viejo. Y tal y como yo lo veo, tienes una deuda conmigo. Ella recogi su chaqueta de detrs del sof y se la lanz. No te debo nada. Ser mejor que no ests cerca de m despus del cuatro de junio, de otra manera me cobrar la deuda que tienes conmigo desde hace diez aos. Se puso la chaqueta y camin hacia la puerta. Y pagar las deudas es una putada, Fierecilla. Delaney miraba la puerta cerrada cuando oy el ruido del Jeep en el callejn. Su cuerpo todava arda por sus caricias, y el pensamiento de algn tipo de deuda sexual no sonaba demasiado mal. Se dirigi a la sala y recogi la txapel de Nick del piso. Se la puso en la nariz. Ola a cuero y a la lana y a Nick.

Captulo Trece To Nick, viste esa pelcula que echaron en la tele la otra noche sobre una chica que fue secuestrada de beb y nunca lo supo hasta que tena cerca de veinte aos o algo as? Nick clavaba los ojos en la pantalla del ordenador, repasando el presupuesto para una casa en la orilla norte del lago. Haban hecho los cimientos antes de que la tierra se congelara y el tejado antes de que nevara. La casa estaba casi terminada, pero el dueo haba optado por instalaciones completamente diferentes, y la parte de carpintera se sala del presupuesto. Cuando en el negocio disminua la actividad, Ann Marie y Hilda trabajaban slo por las maanas. l y Sophie estaban solos en el edificio. To Nick. Hmm, Qu? Cambi varios nmeros y luego introdujo el nuevo coste. Sophie respir profundamente y suspir No me escuchas. Desvi la mirada de la pantalla y mir a su sobrina, luego volvi a su trabajo. Lo hago, Sophie. Qu dije? l continu mirando una reposicin de existencias y usando la calculadora que tena al borde del escritorio, pero cuando mir a su sobrina otra vez, su mano se detuvo. Sus grandes ojos oscuros lo miraban como si hubiera pisoteado sus sentimientos con las botas

de trabajo. No escuchaba. Movi la mano hacia atrs. Lo siento. Te puedo preguntar algo? Saba que no haba ido de visita a su oficina al salir de la escuela para verle trabajar. Claro. De acuerdo, qu haras si te gustara una chica y ella no lo supiera? Hizo una pausa y mir a algn sitio por encima de su cabeza. Y ella le gustara a alguien con ropas de mayor y cabello rubio y todas las que le gustan fueran animadoras y todo eso? Lo volvi a mirar. Cederas? Nick estaba alucinado. Te gusta un chico que se viste de animadora? No! Caramba, me gusta un chico que sale con una animadora. Es bonita y popular y tiene el mejor cuerpo de octavo grado, y Kyle no sabe ni que existo. Quiero que se d cuenta, qu debera hacer? Nick mir sobre el escritorio a su sobrina, qu tena los ojos italianos de su madre, demasiado grandes para su rostro. Tena una enorme espinilla roja en la frente que, a pesar de sus esfuerzos, no era disimulada por el montn de maquillaje que se haba puesto. Algn da Sophia Allegrezza hara volver las cabezas, pero ahora no, gracias a Dios. Era demasiado joven para preocuparse por los chicos, de todas maneras. No hagas nada. Eres preciosa, Sophie. Ella puso los ojos en blanco y cogi su mochila que estaba en el suelo al lado de su silla. No me ayudas ms que pap. Qu te dijo Louie? Que era demasiado joven para preocuparme por chicos. Oh. se inclin hacia adelante y agarr su mano. Bueno, yo nunca dira eso minti. Lo s. Por eso vine a hablar contigo. Y no es slo por Kyle. Ninguno de los chicos reparan en m. Puso la mochila en su regazo mientras se dejaba caer en la silla, sufriendo

enormemente. Lo odio. Y a l le fastidi verla tan infeliz. Haba ayudado a Louie a criar a Sophie, y era la nica persona del sexo femenino con la que se haba sentido completamente libre para mostrar afecto y amor. Los dos podan sentarse y mirar una pelcula juntos o jugar al Monopoly, y ella nunca fisgaba en su vida ni se colgaba de su cuello. Qu quieres que haga? Dime que les gusta a los chicos en las chicas. A los chicos de octavo? Se rasc un lado de la mandbula y se par a pensar un momento. No quera mentir, pero tampoco quera echar a perder sus sueos inocentes. Pens que como tienes un montn de novias, lo sabras. Un montn de novias? La observ sacar una botella de esmalte de uas verde de su mochila. No tengo un montn de novias. Quin te dijo eso? Nadie tuvo que decrmelo. se encogi de hombros. Gail es tu novia. No haba visto a Gail desde unas semanas antes de Halloween, y de eso haca una semana. Es simplemente una amiga dijo. Y rompimos el mes pasado. Realmente haba sido l quien haba puesto fin a la relacin y ella no haba estado precisamente encantada. Bueno, qu te gustaba de ella? pregunt mientras aada una capa de brillo verde sobre otra azul marino. Las pocas cosas que le gustaban de Gail, no se las poda decir a su sobrina de trece aos. Tiene un pelo bonito. Es eso? Saldras con una chica slo porqu te gusta su pelo? Probablemente no. S. Cul es tu color de pelo favorito? El rojo. Diversos matices de rojo con vetas y deslizndose entre sus dedos. Castao. Qu ms te gusta? Labios rosados y boas rosas. Una buena sonrisa.

Sophie le contempl y sonri abiertamente, su boca estaba llena de metal y gomas elsticas de color malva. Te gusta esto? Si. Qu ms? Esta vez le contest la verdad. Grandes ojos marrones, y me gustan las chicas que me hacen frente. Y, se percat, haba desarrollado gusto por los comentarios sarcsticos. Sumergi el pincel en el brillo y pint su otra mano. Crees que las chicas deberan telefonear a los chicos? Claro. Por qu no? La abuelita dice que las chicas que llaman a los chicos son salvajes. Dice que papi y t nunca os metisteis en los con chicas salvajes porque nunca te dej hablar por telfono cuando llamaban. Su madre era la nica persona qu conoca que tena la habilidad de ver slo lo que quera y nada ms. Mientras crecan, los dos, Nick y Louie se haban encontrado en suficientes problemas sin necesidad de utilizar el telfono. Louie incluso haba dejado a una chica embarazada su primer ao de universidad. Y cuando un chico vasco dejaba a una buena chica catlica embarazada, el resultado era inevitablemente una boda en la Catedral de St. John. Tu abuela recuerda slo lo que quiere recordar dijo a Sophie. Si quieres llamar a un chico por telfono, entonces no veo porqu no lo puedes hacer, pero mejor le preguntas a tu pap primero. l mir sus uas mojadas. Tal vez deberas hablar con Lisa sobre todas estas cosas de chicas. Va a ser tu mam dentro de aproximadamente una semana. Sophie neg con la cabeza. Prefiero hablar contigo. Pensaba que te gustaba Lisa. Est bien, pero prefiero hablar contigo. Adems, me puso de ltima en la fila de las damas de honor.

Probablemente porque eres la ms pequea. Tal vez. Estudi su brillo un momento, luego lo mir. Quieres que te pinte las uas? De ninguna manera. La ltima vez que lo hiciste, me olvid de quitrmelo y el dependiente del Gas N-Go se parti de risa. Por favoooor. Ni lo pienses, Sophie. Ella frunci el ceo y cuidadosamente enrosc la tapa del barniz. No es slo lo de la fila, es que tengo que aguantar al lado a ya-sabes-quien. Quin? A ella. Sophie apunt hacia la pared. La de ah. Delaney? Cundo ella sacudi la cabeza, Nick le pregunt, Por qu es un problema? Ya sabes. No. Por qu no me lo dices. La abuelita dijo que esa chica vivi con tu pap, y que fue maravilloso con ella y mezquino contigo. Y le compraba ropas y cosas bonitas y t tenas que llevar vaqueros viejos. Me gustan los vaqueros viejos. l dej su lpiz y estudi la cara de Sophie. Su boca se apretaba en las comisuras como hacia su madre cuando hablaba de Delaney. Henry ciertamente le haba dado a Benita razones para que estuviera amargada, pero a Nick no le gust ver a Sophie con la misma actitud. Lo que sea que ocurri, o que no ocurri, es entre mi padre y yo, y no tena nada que ver con Delaney. No la odias? Odiar a Delaney nunca haba sido su problema. No, no la odio. Ah. Meti el esmalte de uas en su mochila y cogi su abrigo de detrs de la

silla. Me llevars t a mi cita con el ortodontista a final de mes? Nick se levant y la ayud a ponerse el abrigo. La cita de Sophie era un paseo en coche de casi dos horas. No te puede llevar tu padre? l estar de luna de miel. Oh, bueno. Entonces te llevar yo. La acompa a la puerta con un brazo alrededor de su cintura. Ests seguro t nunca te vas a casar, To Nick? S. La abuelita dice que slo necesitas encontrar una agradable chica catlica. Luego sers feliz. Ya soy feliz. La abuelita dice que necesitas enamorarte de una mujer vasca. Parece que has pasado demasiado tiempo hablando de m con la abuela. Bueno, me alegro de que nunca te vayas a casar. l levant la mano y le cogi un mechn de su suave pelo negro. Por qu? Porque me gusta teneros a todos para m. Nick se qued de pie sobre la acera delante de su oficina y observ a su sobrina andar por la calle. Sophie pasaba demasiado tiempo con su madre. Crea que era slo cuestin de tiempo antes de que Benita la llevase con engaos al lado oscuro, y Sophie ya empezaba a fastidiarle tambin sobre lo de casarse con una agradable mujer "vasca". Se meti las manos en los bolsillos delanteros de sus pantalones vaqueros. Louie era del tipo de los que se casaban. Nick no. El primer matrimonio de Louie no haba durado ms de seis aos, pero a su hermano le haba gustado estar casado. Le haba gustado la comodidad de la vida con una mujer. Louie siempre haba sabido que volvera a casarse. Siempre haba sabido que se enamorara, pero haba tardado cerca de ocho aos en encontrar a la mujer adecuada. Nick no dudaba que su hermano sera feliz con Lisa.

La puerta de la peluquera de Delaney se abri y una seora mayor con uno de esos peinados plateados sali fuera. Cuando pas por su lado, clav los ojos en l como si supiera que l iba por el mal camino. Se ri suavemente y levant su mirada a la ventana. A travs del cristal observ a Delaney barrer el piso y luego ir hacia a la parte trasera con un recogedor. Observ sus hombros rectos y hacia atrs y el balanceo de sus caderas bajo una falda de punto tan ceida que le marcaba el trasero. Un dolor pesado se reacomod en su ingle y pens en perfectos pechos blancos y en boas rosadas. Pens en sus grandes ojos castaos, sus largas pestaas, la lujuria entrecerrando sus prpados y su boca mojada e hinchada por sus besos. Te deseo le haba dicho, mejor dicho, l la haba inducido a decir eso como si fuera un fracasado enfermo de amor rogndole que le quisiera. Nunca en su vida le haba pedido a una mujer que dijera que le deseaba. No lo haba tenido que hacer. Nunca le haba importado si esas palabras eran murmuradas por los suaves labios rosados de una mujer. Ahora pareca que no era as. Ningn "puede-ser" ms sobre el tema. Henry saba lo que estaba haciendo cuando formul el testamento. Le recordaba a Nick como se senta cuando quera algo que no poda tener, ansiar algo que crea ms all de su alcance. Algo que poda tocar pero nunca podra poseer realmente. Unos ligeros copos de nieve cayeron suavemente delante de la cara de Nick. Se volvi a la oficina y puso la chaqueta detrs de la silla. Algunos hombres cometan el error de confundir lujuria y amor. Pero Nick no. No amaba a Delaney. Lo que l senta por ella era peor que el amor. Era lujuria retorciendo sus entraas, y ponindolo del revs. Daba vueltas a su alrededor y se comportaba como un completo gilipollas, con un monstruo grande y duro, por una mujer que le odiaba la mayor parte del tiempo.

Delaney empuj los tomates hacia un lado de su plato, luego pinch un trozo de escarola

y pollo. Cmo va tu negocio? pregunt Gwen, despertando inmediatamente la sospecha de Delaney. Gwen nunca preguntaba por la peluquera. Bastante bien la mir sobre la mesa y meti la lechuga dentro de la boca. Su madre estaba tramando algo. Nunca debera haber estado de acuerdo en encontrarse para almorzar en un restaurante donde no podra gritar sin montar una escena. Por qu? pregunt. Helen siempre se encargaba de la peluquera del Desfile de Modas de Navidad, pero este ao habl con los otros miembros del consejo, y les he convencido de que te lo den a ti. Gwen removi su fettuccini, luego dej a un lado su tenedor. Pens que te valdra como publicidad. Probablemente era la forma que tena su madre de hacerla participar en algn tipo de comit. Slo el pelo? No? Gwen alcanz su t caliente con limn. Bueno, pens que tambin podras participar. All estaba. La verdadera razn. Peinar en el desfile era un cebo. Gwen lo que realmente buscaba era pavonearse con un lam a juego con el de su hija como si fueran gemelas. Haba dos reglas en el Desfile de modas, el vestido o los disfraces tenan que estar hechos a mano y tenan que reflejar la poca navidea. T y yo juntas? Por supuesto que estara all. Vestidas del mismo modo? Parecido. Ni lo pienses. Delaney claramente record el ao que se haba visto forzada a vestirse de Rudolph. No la habra convencido si no hubiera tenido diecisis aos. Posiblemente no pueda estar en la funcin y peinar. Helen lo hace. No soy Helen. Cogi un trozo de pan. Har todo lo que se refiera a peluquera, pero quiero el nombre de mi negocio impreso en el programa y anunciado al principio y al

final del desfile. Gwen pareca menos contenta. Se lo dir al consejo. Bien. Cundo es el desfile? Durante el Festival de Invierno. Es siempre el tercer sbado, unos cuantos das antes del concurso de esculturas de hielo. Pos su taza en el platito y suspir. Recuerdas cundo Henry era alcalde e bamos con l y lo ayudbamos a elegir el ganador? Por supuesto que lo recordaba. Cada diciembre haba en Truly enormes esculturas de hielo en la Estacin Larkspur, que atraa a los turistas de centenares de kilmetros. Delaney recordaba su nariz y mejillas congeladas, y su gran abrigo mullido y su gorro forrado mientras caminaba al lado de Henry y su madre. Ella recordaba el olor del hielo y el invierno y la sensacin del chocolate caliente calentndole las manos. Recuerdas el ao que l te dej escoger el ganador? Ella tena unos doce aos, y haba escogido a un cordero de quince metros que haba esculpido la gente de la carnicera. Delaney tom otro bocado de ensalada. Se haba olvidado de eso. Necesito hablarte acerca de la Navidad dijo Gwen. Delaney supuso que la pasara con su madre, pondran un rbol de verdad, regalos brillantes, ponche de huevo y castaas asadas al fuego. El lote entero. Max y yo nos vamos al caribe el da veinte, justo despus del inicio del Festival de Invierno. Qu? Cuidadosamente dej el tenedor en su plato. No saba que fuerais as de en serio. Max y yo estamos juntos, y sugiri unas vacaciones al sol para saber simplemente como es de fuerte lo que tenemos. Gwen era viuda desde haca seis meses y ya tena novio formal. Delaney no ni poda recordar la ltima vez que tuvo una cita seria. Repentinamente se sinti realmente pattica,

como una vieja solterona con gato. Pensaba que podramos celebrar la Navidad cuando regrese. De acuerdo. No se haba dado cuenta de cunto podra haber disfrutado de una Navidad en casa hasta que no tuvo otra opcin. De todas maneras, pasar las fiestas sola no era algo que no hubiese hecho antes. Y ahora que ha comenzado a nevar, deberas aparcar tu pequeo coche en mi garaje y conducir el Cadillac de Henry. Delaney esper a or las condiciones, como que tendra que ir a pasar los fines de semana o asistir a un consejo de algn tipo, o ponerse ropas prcticas. Cundo Gwen no dijo nada ms, y en vez de eso cogi el tenedor, Delaney le pregunt, Dnde est la trampa? Por qu sospechas todo el tiempo? Slo quiero que no te pase nada este invierno. Ah. haban pasado aos desde que haba conducido en la nieve, y haba descubierto que no era como ir en bici. Ya haba olvidado como era. Patinara mucho menos con el gran coche plateado de Henry que en su Miata. Gracias, lo recoger maana. Despus del almuerzo, se tom el resto de da libre y condujo hasta casa de Lisa para desechar algunos peinados y probarse su traje de dama de honor. El ceido vestido rojo de terciopelo era del color de vino pero cambiaba con la luz hasta un tono profundo de Borgoa. Era precioso, y si no hubiera sido por el pelo de Delaney, le habra quedado genial, pero todos los tonos rojo de su pelo hacan que pareciera un Picasso. Pas una mano sobre su estmago, alisando el fresco material bajo su palma. No pens en tu pelo admiti Lisa dando un paso hacia atrs y Delaney se mir en el espejo del dormitorio. Tal vez podras llevar una de esas pamelas grandes. Ni lo pienses. Ella inclin la cabeza a un lado y estudi su reflejo. Siempre podra ponerme mi color natural.

Cul es tu color natural? No estoy realmente segura ya. Cuando retoco la raz es un tipo de rubio ceniza. Y puedes cambiarlo sin que se te caiga? Delaney puso las manos en sus caderas y se enfrent a su amiga. Qu os pasa a la gente de este pueblo? Por supuesto que puedo cambiar el color de mi pelo sin que se me caiga. S lo que estoy haciendo. Lo he estado haciendo durante aos. Mientras hablaba, el volumen de su voz aument. No soy Helen. No corto mal el pelo! Caramba, slo pregunt. Bueno. T y todos los dems. Se baj la cremallera de la parte de atrs del vestido y se lo sac Quin ms? La imagen de Nick sentado sobre su sof irrumpi en sus pensamientos. Su boca caliente en la de ella. Sus dedos sobre su muslo. Deseaba poderle odiar por hacer que lo deseara, por hacer que le dijera que lo deseaba, para luego dejarla sola soando con l toda la noche. Pero no lo poda odiar, y estaba tan confundida sobre lo que haba sucedido que no quera hablar de l con nadie hasta que se aclarara. Ni siquiera con Lisa. Puso el vestido sobre la colcha a cuadros de la cama de Lisa y luego se puso un par de pantalones vaqueros. No importa. No es importante. Qu? Est tu madre fastidindote todava sobre lo de ser peluquera? No, de hecho me pregunt si quera peinar en el Desfile de Moda de Navidad. Delaney mir hacia arriba desde el botn de sus pantalones. Pens que ella me podra engatusar y obligarme a hacer esa cosa de madre e hija que tuve que hacer cuando creca. Lisa se ri. Recuerdas el vestido del lam dorado con la banda ancha y esa inmensa abertura? Cmo podra olvidarlo. Se pas el suter de angora por la cabeza y se sent en el borde de la cama para ponerse los Doc Marten. Y luego mi madre me dijo que se va al

caribe en Navidad con Max Harrison. Tu madre y Max? Lisa se sent al lado de Delaney. Eso es extrao. No puedo pensar en tu madre con nadie que no sea Henry. Creo que Max es bueno para ella. Se at una bota, luego la otra. De cualquier manera, sta es la primera vez que paso las navidades en casa, en diez aos, y ella se va. La verdad es que es tpico, ahora que lo pienso. Puedes venir a mi casa. Ya vivir con Louie y Sophie, y pasaremos la Navidad all. Delaney se levant y cogi el vestido. Realmente no me veo comiendo con los Allegrezza. Ya lo hars en el banquete de boda. La aprensin se reacomod en el estmago de Delaney mientras lentamente pona el vestido en la percha. Es un buffet, no? No. Es cena sentada en el Lake Shore Hotel. Pensaba que la cena era despus del ensayo. No, eso es el buffet. Cuntas personas asistirn a la cena? Setenta y cinco. Delaney se relaj. Con tantos invitados, sera realmente fcil evitar a ciertos miembros de la familia de Louie. Por favor no me sientes cerca de Benita. Probablemente me apualara con el cuchillo de la mantequilla. Y Nick? Era tan imprevisible, que no poda adivinar lo que poda hacer. No es tan mala. No para ti. Delaney recogi su abrigo y se dirigi a fuera. Piensa en lo de Navidad, record Lisa. De acuerdo, prometi poco antes de que se fuese en el coche, pero no exista ni una pequea probabilidad de que se sentara a la misma mesa que Nick. Qu pesadilla. Tendra

que estar todo el tiempo intentando no derretirse por l, mirando a cualquier sitio menos a sus ojos y su boca y sus manos. Ser mejor que no ests cerca de m despus del cuatro de junio, de otra manera me cobrar la deuda que tienes conmigo desde hace diez aos. Ella no le deba nada. l la haba usado vengarse de Henry, y los dos lo saban. Cundo exactamente? Cundo me rogabas que te tocara? Ella no le haba rogado. Ms bien lo haba pedido. Y haba sido tan joven e ingenua. Delaney aparc su pequeo coche detrs del Jeep de Nick y subi corriendo las escaleras. No estaba preparada para verle. A cada momento pensaba en su boca, en su pecho y en su mano entre sus muslos, y le ardan las mejillas. Ella habra tenido relaciones sexuales con l all mismo en su sof, sin lugar a dudas. Todo lo que tena que hacer era mirarla y la succionaba como una aspiradora. Todo lo que tena que hacer era tocarla y ella quera succionarle como una aspiradora. l tena la habilidad de hacerla olvidar quin era l. Y quien era ella, y su pasado en comn. Te dije que no te preocuparas y que te cuidara, pero me miraste como si fuera una especie de violador y te fuiste con Henry. Realmente no crea ms en l ahora que aquella noche. l tena que mentir. Pero por qu mentira? No era como si hubiera estado tratando de convencerla de que se quitara la ropa. Ella haba abandonado ya toda modestia en ese momento. Coloc el vestido sobre el sof y cogi la txapel de Nick que estaba sobre la mesa para caf donde la haba dejado. Las puntas de sus dedos tocaron la banda de cuero y la lana suave. No importaba ahora. Nada haba cambiado. Esa noche en Angel Beach era historia pasada y mejor dejarla en el pasado. Incluso si no existiera el testamento de Henry, no habra futuro para ellos. l era un mujeriego y ella quera marcharse tan pronto como fuera posible. Con la boina en la mano, Delaney camin hasta el aparcamiento. El Jeep de Nick estaba todava all y abri la puerta del conductor. El interior de cuero beige estaba todava caliente como si hubiera llegado poco antes de que ella hubiera regresado a su apartamento.

La llave del Jeep estaba puesta, y su cruz vasca colgada en el espejo retrovisor. Una gran caja de herramientas, un cable extensible y tres botes de masilla de madera estaban en la parte trasera. l obviamente llevaba viviendo en Truly demasiado tiempo para preocuparse, de todas maneras supuso que si ella fuera una ladrona, se lo pensara dos veces antes de robar a un Allegrezza. Coloc su boina en el asiento del cuero, luego gir y volvi rpidamente a su apartamento. No quera que tuviera ninguna razn para subir sus escaleras. Obviamente, ella no tena fuerza de voluntad cuando l andaba cerca, y lo ms conveniente era evitarle todo lo posible. Delaney estaba sentada en el sof, tratando de convencerse de que no deba escuchar los sonidos que venan de fuera. No quera escuchar el traqueteo de las llaves o el crujido de la grava bajo las pesadas botas. No escuchaba, pero lo oy salir de la puerta de su oficina, sus llaves y el arrastrar de las botas. Slo oy el silencio cuando l descubri su txapel y lo imagin haciendo una pausa y mirando las escaleras que suban a su apartamento. El silencio se rompi cuando escuch un ruido de pasos. Finalmente, el motor del Jeep retumb al encenderse y comenz a salir del aparcamiento. Delaney lentamente dej escapar el aire y cerr los ojos. Ahora todo lo que tena que hacer era sobrevivir a la boda de Lisa. Con setenta y cinco invitados, fcilmente podra ignorar a Nick. No poda ser tan difcil.

Captulo Catorce

Era una pesadilla. Pero esta vez, Delaney estaba definitivamente despierta. La tarde haba comenzado maravillosamente. La ceremonia de la boda haba ido sobre ruedas. Lisa estaba preciosa, y las fotos posteriores no haban llevado demasiado tiempo. Haba dejado el Cadillac de Henry en la iglesia y se acerc al Lake Shore con el primo de Lisa, Ali, que tena una peluquera en Boise. Por primera vez en mucho tiempo, Delaney haba podido hablar sobre diferentes estilos con otro profesional, pero ms importante, haba podido evitar a Nick. Hasta ahora. Haba sabido de la cena de bodas por supuesto, pero no haba sabido que las mesas estaran dispuestas en un rectngulo abierto grande con todos los invitados sentados por fuera para que todo el mundo pudiera ver a los dems. Y no haba sabido nada de la distribucin de los asientos asignados o habra cambiado su nombre para evitar la pesadilla que viva. Bajo la mesa, algo acarici el lateral del pie de Delaney, y apostara lo que fuera a que no era un ratoncito amoroso. Meti los dos pies bajo la silla y mir fijamente los restos de su filete de solomillo, arroz silvestre y rollitos de esprrago. De alguna manera, se haba sentado en el lado del novio, entre Narcisa Hormaechea, qu claramente pasaba de ella, y el hombre que se negaba a cooperar a ignorarse mutuamente. Cuanto ms seria intentaba estar delante de Nick, ms placer tena l provocndola. Como cuando accidentalmente rozaba su brazo y haca que se le cayera el arroz del tenedor. Trajiste las esposas? pregunt rozando su oido izquierdo cuando cogi por delante de ella una botella de vino tinto vasco. La solapa de su esmoquin acarici su brazo desnudo. Como una pelcula ertica la envolvan continuamente visiones de su boca caliente en su

pecho desnudo, las imgenes jugaban en su cabeza. Ni siquiera lo poda mirar sin sonrojarse como una virgen llena de vergenza, pero no necesitaba verle para saber cundo l llevaba el vino a sus labios, o cuando su pulgar acariciaba el tallo claro, o cuando se deshizo el nudo de su corbata de lazo negra y la meti en un bolsillo y cuando abri el botn negro del cuello de su camisa. No tena que mirarle para saber que llevaba la chaqueta de algodn y la camisa plisada del esmoquin con la misma facilidad casual que llevaba camisas de franela o vaqueros. Perdn. Narcisa toc el hombro de Delaney, y volvi su atencin a la mujer mayor, que llevaba dos mechones blancos a los lados de su perfecto peinado de pelo negro. Sus cejas estaban bajas y sus ojos castaos estaban ampliados por un par de gruesas gafas con forma de octgono, hacindola parecer como la novia miope de Frankenstein. Me puedes pasar la mantequilla, por favor? pregunt y apunt hacia un pequeo tazn al lado del cuchillo de Nick. Delaney cogi la mantequilla, con cuidado de mantener cualquier parte de su cuerpo lejos de Nick. Contuvo la respiracin, esperando que l dijera algo rudo, crudo o socialmente inaceptable. No dijo palabra, y ella inmediatamente sospech, preguntndose que tena l pensado para despus. Fue una boda preciosa, no crees? pregunt Narcisa a alguien un poco ms abajo en la mesa. Tom el tazn de Delaney, y luego la ignor completamente. Delaney realmente no esperaba conversacin agradable de la hermana de Benita y volvi su mirada a los novios, que estaban rodeados de padres y abuelos por ambos lados. Antes, haba peinado el pelo castao de Lisa en una pequea corona. Le haba aadido unas pocas ramitas de suspiros de beb, y entretejido con un poco de tul. Lisa estaba genial de blanco con escote palabra de honor, y Louie era como la otra cara de la moneda, todo de negro. Todo el mundo sentado cerca de los novios pareca feliz, incluso Benita Allegrezza sonrea. Delaney no crea haberla visto nunca sonrer, y estaba sorprendida de cunto ms

joven pareca Benita cuando no miraba con clera. Sophie se sentaba al lado de su padre con su pelo estirado hacia arriba en una cola de caballo sencilla. A Delaney le hubiera gustado haber peinado con sus manos y sus tijeras todo ese oscuro pelo grueso, pero Sophie haba insistido en que lo hiciera su abuela. Cundo es tu turno, Nick? La brillante pregunta vino desde ms abajo de la mesa. La risa de Nick se oy en toda la habitacin. Soy demasiado joven, Josu. Demasiado salvaje, quieres decir. Delaney mir algunos pies que sobresalan de la mesa. Haca mucho que no vea al to de Nick. Josu era regordete como un toro y tena las mejillas sonrojadas, en parte por el vino que haba tomado. Es slo que no has encontrado la mujer, pero estoy seguro de que encontrars a una agradable chica vasca predijo Narcisa. Nada de chicas vascas, ta. Todas vosotras sois excesivamente tercas. Necesitas a alguien terco. Eres demasiado guapo por tu propio bien, y necesitas a una chica que te diga que no. Alguien que no est de acuerdo contigo en todo. Necesitas una buena chica. Por el rabillo del ojo, Delaney observ los dedos romos de Nick acariciar el mantel de lino. Cuando respondi, su voz era ligera y sensual Incluso las buenas chicas dicen que s a veces. Eres malo, Nick Allegrezza. Mi hermana fue demasiado blanda contigo, y te has convertido en un libertino. Igual que tu primo Skip siempre cambiando de novia, tambin, tal vez sea gentico. Hizo una pausa y dej escapar un sufrido suspiro. Bueno, Y qu pasa contigo? Era probablemente esperar demasiado que Narcisa se dirigiera a otra persona. Delaney levant su mirada a la ta de Nick y se qued mirando sus ojos ampliados. Conmigo? Ests casada?

Delaney neg con la cabeza. Por qu no? pregunt, luego mir a Delaney como si la respuesta estuviera escrita en alguna parte. Eres suficientemente atractiva. No era slo que Delaney la pusiera enferma esa pregunta particular, es que estaba realmente cansaba de que la trataran como si tuviera algo malo porque estuviera soltera. Se inclin hacia Narcisa y le dijo en un susurro Un solo hombre no me satisface. Necesito ms. Ests bromeando? Delaney contuvo la risa. No se lo digas a nadie porqu tengo mis normas. Narcisa parpade dos veces. Qu? Acerc ms su boca a la oreja de Narcisa. Bueno, en primer lugar, tiene que tener dientes. La mujer mayor miraba a Delaney con la boca abierta. Seor. Delaney sonri y subi la copa a los labios. Esperaba haber asustado a Narcisa y que no le hablara de matrimonio por algn rato. Nick le dio un codazo en el brazo y su vino se derram. Has encontrado ms notas desde Halloween? Ella baj el vaso y pas la servilleta sobre una gota de vino en la comisura de su boca. Neg con la cabeza, intentando hacer lo que poda para ignorarle todo lo posible. Te aclaraste el pelo? pregunt Nick lo suficientemente fuerte para que lo oyeran los de alrededor. Antes de la boda, se haba hecho una raya en zig-zag, apartando el flequillo detrs de sus orejas, y lo haba rematado con una pequea corona. Con su pelo otra vez rubio, pensaba que pareca una chica go-go de los sesenta. Delaney levant la mirada de su camisa de algodn, hacia su garganta morena. De ninguna manera iba a ser atrada por sus ojos. Me gusta.

Te lo teiste otra vez. Me lo te de mi color. Incapaz de resistirse, levant la mirada y la pos en sus labios. Soy rubia natural. Las comisuras de su boca sensual se curvaron hacia arriba. Recuerdo eso de ti, Fierecilla dijo, luego cogi su cuchara y golpe ligeramente en el borde de su copa. Cuando la habitacin estaba en silencio, l se levant, pareciendo un modelo de una de esas revistas de novias.Como mi hermano es un buen hombre, es un deber y un honor brindar por l y su nueva esposa comenz. Cuando mi hermano mayor ve algo que quiere, siempre va detrs con una determinacin inquebrantable. La primera vez que se encontr con Lisa Collins, supo que la quera en su vida. Ella lo supo despus, pero no tuvo ninguna posibilidad contra su tenacidad. Lo observ hacerlo con una certeza absoluta que me dej desconcertado y, lo admito, envidioso. Como siempre, tengo miedo por mi hermano. Pero ha encontrado la felicidad con una mujer maravillosa, y me alegro por l. levant su copa. Por Louie y Lisa Allegrezza. Ongi-etorri, Lisa. Bienvenida. Por Louie y Lisa, Delaney brind con los dems invitados. Luego ech una mirada hacia arriba y observ como Nick echaba hacia atrs su cabeza y vaciaba la copa. Luego se sent otra vez, relajado y ligero con las manos en los bolsillos de sus pantalones de lana. l presion su pierna a lo largo de la suya, como si fuera casual. Pero ella lo conoca muy bien. Ongi-etorri, hizo eco Josu, luego dio un grito vasco que empezaba como una risa burlona pero rpidamente se transformaba en una mezcla entre el uuh del aullido del lobo y el iiiooo de un burro ruidoso. Otros parientes masculinos se unieron a Josu y el comedor se llen con los sonidos. Mientras en la familia cada miembro trataba de superar al otro, Nick se inclin delante de Delaney y cogi su vaso. Lo llen y luego el suyo, con el tpico estilo de Nick: sin preguntar. Por un breve momento, la envolvi con el olor de su piel y su

colonia. Su corazn golpe ms rpido y sinti la cabeza un poco ms ligera cuando inspir. Luego l se ech hacia atrs y ella casi pudo relajarse otra vez. El padre de Lisa golpe su cuchara contra la copa y el saln se qued en silencio. Hoy mi niita... Comenz, y Delaney separ el plato y puso los brazos sobre la mesa. Si se concentraba en el Sr. Collins, entonces casi podra ignorar a Nick. Si se concentraba en el pelo del Sr. Collins, que era bastante ms blanco de lo que recordaba, entonces casi Nick suavemente roz sus dedos sobre la parte superior de su muslo, y se qued helada. Con la nica barrera del nailon, las puntas de sus dedos recorrieron desde la rodilla hasta la bastilla de su vestido. Desafortunadamente, era un vestido corto. Delaney agarr su mueca bajo la mesa e impidi que su mano se deslizase hacia arriba por el interior de su muslo. Lo mir a la cara, pero no la miraba. Su atencin estaba centrada en el padre de Lisa. ... por mi hija y mi nuevo hijo, Louie, termin el Sr. Collins. Con la mano libre, Nick cogi su copa y brind por la pareja. Mientras tomaba dos grandes tragos, su pulgar acarici la parte superior de la pierna de Delaney. Arriba y abajo sus dedos acariciaron sobre el nailon suave. Una sensacin que ella no poda ignorar comenz en la parte baja de su abdomen y apret las piernas. No vas a brindar por la feliz pareja? pregunt l. Tan cuidadosamente como era posible, apart su mano, pero la apret con ms fuerza. Ella empuj un poco ms y accidentalmente golpe a la ta de Nick. Qu pasa? pregunt Narcisa. Por qu ests retorcindote? Porque el libertino de tu sobrino est metindome mano muslo arriba. Por nada. Nick se inclin hacia ella y susurr Estate quieta o la gente pensar que te estoy tocando por debajo de la mesa. Lo ests haciendo! Lo s. l sonri y fij su atencin en su to. Josu, cuntas ovejas tienes este

ao? Veinte mil. Tienes inters en ayudarme como cuando eras nio? Demonios no. Le guio un ojo a Delaney y su risa entrecortada retumb en su pecho. Tengo mucho que hacer aqu. la palma caliente de su mano excit su piel a travs de la media, y Delaney se qued totalmente quieta, tratando de disimular que el calor de la mano de Nick no penetraba a travs de su cuerpo como una inundacin caliente. Recorriendo su pecho y sus muslos, hacindole cosquillear los pechos e inundndola de deseo entre las piernas. Agarr fuertemente su mueca, pero no estaba segura de si quera que parara de subir ms por su pierna, o dejar que lo hiciera. Nick. l inclin su cabeza hacia la de ella. S? Detente. Ella ensay una sonrisa en su cara como si Nick y ella mantuvieran una entretenida charla, y dej que su mirada recorriera la gente. Alguien te podra ver. El mantel es demasiado largo. Ya me fij. De todas maneras, como es que estoy sentada a tu lado? l tom la copa de vino y dijo desde detrs Cambi la tarjetita con tu nombre por la de mi ta ngeles. Es la seora que est sentada all en medio agarrando firmemente su bolso como si alguien fuera a asaltarla. Es un Rottweiler. Tom un sorbo. T eres ms divertida. ngeles sobresala como un nubarrn en un da soleado. Su pelo estaba recogido en un moo negro, y tena la cara ceuda bajo las cejas negras. A ella obviamente no le gustaba estar sentada entre la familia de Lisa. Delaney desliz la mirada por la mesa, por los novios y la madre de Nick. Los ojos oscuros de Benita la miraban fijamente, y Delaney reconoci la misma mirada intimidatoria que utilizaba cuando era nia. "S que no eres buena", deca. Delaney se volvi hacia Nick y murmur Tienes que detenerte. Tu madre nos vigila. Creo que lo sabe.

La mir a la cara, despus se volvi y mir a su madre. Qu es lo que sabe? Me mira con malos ojos. Sabe donde est tu mano. Delaney mir por encima del hombro a Narcisa, pero la mujer mayor se haba girado y hablaba con otra persona. Nadie ms que Benita pareca prestarles atencin. Reljate. Su palma se desliz otros dos centmetros hacia arriba, y las puntas de sus dedos recorrieron su muslo hasta la ropa interior. Reljate. Delaney quera cerrar los ojos y gemir. No sabe nada. l hizo una pausa y luego dijo, Excepto tal vez se pregunte por qu tus pezones estn duros si aqu dentro no hace fro. Delaney mir hacia abajo a sus pechos y sac bruscamente su mano al mismo tiempo que echaba la silla para atrs. Agarrando su bolso de terciopelo, sali del comedor y pas por dos estrechos pasillos diferentes antes de encontrar el bao de mujeres. Una vez dentro del bao, inspir profundamente y se mir en el espejo. Bajo la luz fluorescente, sus mejillas parecan excitadas y sus ojos excesivamente brillantes. Definitivamente haba algo mal en ella. Algo que la haca perder la razn en lo que a Nick concerna. Algo que haca que dejara que la acariciara en una habitacin llena de gente. Puso su bolso rojo de terciopelo encima de la encimera y moj una toalla en agua fra. La presion contra su cara caliente y contuvo la respiracin. Tal vez llevaba demasiado tiempo de abstinencia, y padeca privacin sexual. Careciendo de atencin y afecto como un gato abandonado. Un inodoro son de pronto detrs de ella y una empleada del hotel sali. Mientras la mujer se lavaba las manos, Delaney abri su bolso y cogi un lpiz de labios "Rojo Rebelde". Si eres de la boda, estn a punto de cortar la tarta. Delaney mir a la mujer a travs del espejo y se pint el labio inferior. Gracias.

Entonces ser mejor que regrese. Mir como se marchaba la camarera y dej caer el pintalabios en el pequeo bolso. Usando sus dedos mojados se arregl un poco el pelo. Si Lisa y Louie estaban cortando la tarta, estaban llegando al final de la cena y ya no tendra que sentarse al lado de Nick. Cogi su bolso y abri la puerta. Nick estaba recostado en la pared de enfrente en el estrecho vestbulo. Su chaqueta de esmoquin estaba abierta y sus manos metidas en los bolsillos del pantaln. Cuando la vio, se enderez. Mantente lejos de m, Nick. Extendi una mano para mantenerle alejado. La agarr del brazo y la apret contra su pecho. No puedo dijo suavemente. La aplast contra l y su boca apres la de ella en un beso fogoso que la dej inmovilizada. l saba a pasin desenfrenada y vino caliente. Su lengua la acariciaba y tanteaba, y cuando se ech hacia atrs, su respiracin era entrecortada, igual que si hubiera corrido unos kilmetros. Delaney coloc una mano encima de su corazn que lata desenfrenado y lami el sabor de l de sus labios. No podemos hacer esto aqu. Tienes razn. La agarr del brazo y la arrastr por el vestbulo hasta que encontr un pequeo almacn para ropa sin cerrar con llave. Una vez dentro, la presion contra la puerta cerrada, y Delaney tuvo un vislumbre de toallas blancas y cubos de fregona antes de l se pusiese delante. Besndola. Tocndola donde fuera que sus manos quisieran. Las palmas de sus manos se deslizaron hacia arriba por los pliegues de su camisa hasta rodear su cuello, y meti los dedos a travs de su pelo. El beso comenz como un ardiente frenes que nutra bocas, labios y lenguas. Se devoraron el uno al otro. El bolso cay al suelo y ella presion sus hombros. Se quit las pequeas chinelas del terciopelo de sus pies y se puso de puntillas. Como una completa libertina, enganch una pierna sobre su cadera y se frot contra la presin hinchada de su ereccin. Un intenso gemido de placer surgi desde lo ms profundo de la garganta de Nick, y se

ech hacia atrs para mirarla directamente a los ojos con la lujuria reflejado en los suyos. Delaney, dijo con voz ronca, luego repiti su nombre como si realmente no pudiera creer que ella estaba con l. Bes su cara. Su garganta. Su oreja. Dime que me deseas. Lo hago, murmur ella, apartndole la chaqueta de los hombros. Dilo. l se quit la chaqueta y la lanz a un lado. Luego sus manos fueron a sus pechos, y le roz los duros pezones sobre el vestido de terciopelo y el sujetador de seda. Di mi nombre. Nick. Fue depositando besos por todo su cuello bajando hasta el hueco de su garganta. Te deseo, Nick. Aqu? Sus manos se movieron a sus caderas, a su trasero, atrayndola contra l, presionando contra su muslo suave. S. Ahora? Dnde cualquiera puede llegar y encontrarnos? S. Ella estaba ms all de lo que consideraba importante. Estaba dolorida por el deseo y el vaco con la urgente necesidad de que la llenara de placer. Dime que me deseas tambin. Siempre te he deseado l suspir en su pelo. Siempre. La tensin dentro de ella creci y despeg e hizo que su mente no pensara en nada excepto l. Quera subirse encima de l. Dentro de l y quedarse all para siempre. l frot su tensa ereccin una y otra vez contra su carne ansiosa. Nick apart su pierna de l, enroll la bastilla de su vestido en un puo y sujetndolo le baj bruscamente las medias y las bragas de seda desde sus muslos hasta las rodillas. Poniendo el pie en la entrepierna de su ropa interior, empuj las prendas a sus pies. Delaney se liber de ellas y la mano de Nick se movi entre sus cuerpos y la toc entre sus piernas. Sus dedos se deslizaron sobre sus pliegues resbaladizos y ella se estremeci, sintiendo como lentamente cada caricia la propulsaba hacia el clmax. Un gemido se escap de sus

labios, un sonido ronco de necesidad. Quiero estar profundamente dentro de t. Su mirada busc la de ella y l no hizo caso de sus tirantes, dejndolos colgar a los lados. Sus manos se movieron a la bragueta, palpando el botn y la cremallera que cerraba su pantaln de lana. Delaney lo alcanz y empuj sus calzoncillos cortos de algodn. Su pene salt libre y suave en su mano, enorme y duro y como madera pulido. Su piel estaba estirada estrechamente y l lentamente se empuj contra su mano apretada. Tengo que tenerte ahora. Nick la elev y ella envolvi sus piernas alrededor de su cintura y los brazos alrededor de su cuello. La cabeza voluptuosa de su ereccin caliente se acerc a su resbaladiza abertura. Su carne hizo contacto, y l alcanz entre sus cuerpos y su mano se envolvi alrededor del eje de su pene. l la forz a bajar mientras l empujaba hacia arriba y hacia dentro, la penetr hasta que una punzada de dolor invadi la neblina ertica de Delaney, pero l se retir, luego se sepult profundamente y no hubo nada ms que un intenso placer. La penetracin fue tan poderosa y completa, que las rodillas de Nick cedieron y por un momento tenso temi que la podra dejar caer, pero no lo hizo. Agarr fuertemente sus caderas; l se retir y luego se zambull en ella otra vez, ms profundo. Dios mo, l se qued sin aliento mientras su cuerpo poderoso la aplastaba contra la puerta. Su pecho se alz mientras luchaba por llenar de aire sus pulmones, y su respiracin entrecortada son contra su sien, el sonido de su pasin y su placer al mismo tiempo. Con las piernas apretadas alrededor de su cintura, ella se movi con l, lentamente al principio, luego ms rpido y ms rpido mientras la tensin aumentaba. Su corazn martilleaba en sus odos mientras empujaba dentro ella, repetidas veces, acercndola cada vez ms al orgasmo con cada envite de sus caderas. Como su apareamiento frentico, nada era lento o sencillo en el placer intenso que la desgarr, debilitndola y encendiendo su interior. Varios temblores la sacudieron, ondearon a travs de su piel, y la dejaron sin respiracin. Se sinti ingrvida, y un pequeo huracn tron en su cabeza. Su espalda se

arque y se agarr a su camisa. Abri su boca para gritar, pero el sonido muri en su garganta seca. Sus fuertes brazos la aplastaron contra l, sus grandes hombros se estremecieron, y la apret contra su pecho mientras una ola tras otra de intenso placer la atravesaban. Sus msculos se contraan, retenindolo apretado dentro de ella. Sus espasmos apenas haban disminuido cuando los de l comenzaron. Un gemido profundo retumb en su pecho mientras se zambulla en ella. Sus msculos se pusieron ms duros que una piedra, y l murmur nicamente su nombre una ltima vez. Cuando todo termin, ella se sinti destrozada y magullada, como si acabara de salir de una dura batalla. Nick apoy la frente sobre la puerta detrs de ella hasta que su respiracin se normaliz y se ech atrs lo suficiente como para mirarla a la cara. l estaba todava incrustado profundamente dentro de su cuerpo y sus ropas estaban desarregladas. Con cuidado se retir de su interior, y ella baj los pies al suelo. Su vestido se desliz por sus caderas y sus muslos. Sus ojos grises escrutaron los de ella, pero no pronunci ni una palabra. La estudi por un momento, su mirada era ms precavida cada segundo que pasaba, luego l alcanz sus pantalones y se los subi a la cintura. No vas a decir nada? l la recorri con la mirada, luego volvi a mirar sus pantalones. No me digas que eres una de esas mujeres que les gusta hablar despus? Algo maravilloso y horrible acababa de ocurrir, pero no estaba segura de cul de las dos cosas prevaleca. Era algo ms que sexo. Haba compartido orgasmos en el pasado, algunas veces muy buenos, tambin, pero a todas esas experiencias las llamaba buenas relaciones. Eran ms apretones de manos que la tierra temblando debajo de ella. Nick Allegrezza haba tocado alguna parte de ella que nadie haba tocado antes, y ella tena ganas de dejarse caer y llorar por l. Un sollozo escap de su garganta, y se apret la boca con la mano. No quera llorar. No quera que l la viera llorar. Su mirada la atraves mientras meta los faldones de su camisa dentro del pantaln.

Ests llorando? Ella neg con la cabeza, pero sus ojos comenzaron a lagrimear. S, lo ests haciendo. meti los brazos por los tirantes y los puso en su lugar. No lo hago. l slo le haba dado el placer ms intenso de su vida, y ahora tranquilamente se vesta como si ese tipo de cosas le ocurrieran todo los das. Tal vez era as. Quera gritar. O darle un puetazo. Ella haba pensado que haban compartido algo especial, pero obviamente no lo haban hecho. Se sinti desnuda y expuesta, su cuerpo todava lata por sus caricias. Si le deca cualquier cosa repugnante, tena miedo de que la destrozara anmicamente. No me hagas esto, Nick. El dao est hecho dijo mientras recoga la chaqueta del suelo. Dime que ests tomando la pldora o algo similar. Ella not como su cara se quedaba sin sangre y ella neg con la cabeza. Record cuando haba tenido el ltimo perodo y sinti un ligero alivio. No es el momento adecuado para que me quede embarazada. Querida, soy catlico. Muchos de nosotros somos concebidos en el momento inadecuado del mes. Meti los brazos en las mangas de su chaqueta y enderez el cuello. No me he olvidado de un condn en diez aos. Y t? Ah... Era una mujer de los aos noventa. Consciente de su vida y su cuerpo, pero por alguna razn no poda hablar de eso con Nick sin avergonzarse. S. Qu significa exactamente "ah ... s"? Que eres el primero en mucho tiempo, y que antes, tena cuidado. l la estudi por un momento. De acuerdo dijo y le lanz su braga y sus medias. Dnde est tu abrigo? Ella agarr firmemente las prendas de vestir contra su pecho, repentinamente sintindose desnuda y avergonzada. Una curiosa reaccin tarda, considerando lo que tena en las manos, o lo que haba tenido unos momentos antes. En una percha en el ropero. Por

qu? Te llevo a casa. Ir a casa nunca haba sonado tan bien. Vstete antes de que una camarera decida que necesita algunas toallas o algo por el estilo. Su mirada ilegible se qued fija en la de ella mientras se abrochaba los puos de la camisa. Vengo enseguida dijo, luego lentamente abri la puerta. No vayas a ninguna parte. Una vez que estuvo sola, Delaney mir alrededor del cuarto. Pis su bolso con el pie izquierdo, una chinela de terciopelo estaba debajo de una escalera de mano, y la otra al lado de un cubo vaco. Sin Nick para perturbarla, los pensamientos y las autorecriminaciones se abalanzaron sobre ella. No se podra creer lo que haba hecho. Haba tenido sexo sin proteccin con Nick Allegrezza en un almacn para la ropa del Lake Shore Hotel. Y la haba hecho perder completamente el control con nada ms que un beso, y si no fuera por la persistente prueba fsica, probablemente an ahora no se lo creera. Estaba sentada sobre una escalera de mano ponindose la ropa interior. Justo el mes pasado haba asegurado a Louie que Nick y ella no haran nada para causar rumores en su boda, pero haba tenido sexo salvaje con su hermano detrs de una puerta sin llave donde cualquiera los poda haber atrapado. Si alguien se enterase, entonces no podra vivir. Probablemente tendra que suicidarse. Mientras se suba las medias a la cintura y meta los pies en los zapatos, la puerta se abri y Nick entr en el almacn. Ella tuvo problemas para mirarle mientras l le sujetaba el abrigo para que se lo pusiera. Necesito decir a Lisa que me voy. Le dije que te pusiste enferma y que te llevo a casa. Te crey? Ella mir hacia arriba rpidamente, luego meti los brazos en su abrigo de lana. Narcisa te vio salir del comedor y le dijo a todo el mundo que parecas una muerta.

Crcholis, puede que se lo tenga que agradecer. Salieron por una puerta lateral, y una ligera nieve blanca caa suavemente del cielo negro y llenaron su pelo y sus hombros. Un poco se desliz dentro de las chinelas de Delaney mientras caminaba por el aparcamiento hacia el Jeep de Nick. Sus pies patinaron, y se habra cado sobre el trasero si l no hubiese extendido la mano y la hubiese sujetado del brazo. La agarr un poco ms fuerte mientras atravesaron hbilmente el suelo nevado, pero ninguno de ellos habl, el nico sonido era el crujido de la nieve bajo las suelas de sus zapatos. La ayud a entrar en el Jeep, pero no esper a que el motor se calentara antes de meter la marcha y dirigirse fuera del Lake Shore. El interior del Jeep estaba oscuro y ola a asientos de cuero y a Nick. Se detuvo en la esquina de Chipmunk y Main y la cogi, ponindola prcticamente en su regazo. Las puntas de sus dedos tocaron su mejilla mientras miraba su cara. Entonces lentamente su cabeza baj y l presion su boca sobre la de ella. La bes una vez, dos veces, y la tercera vez dej un beso suave ms tiempo en sus labios. Se ech hacia atrs y murmur, Abrchate el cinturn. Las anchas llantas con cadenas derraparon, y el aire fresco lleg a las mejillas calientes de Delaney desde los respiraderos delanteros. Enterr la barbilla en el cuello de su abrigo y lo mir de reojo. La luz del cuadro de mandos incida en su cara y sus manos con una incandescencia verde. La nieve derretida refulga como esmeraldas diminutas en su pelo negro y en los hombros de la chaqueta del esmoquin. Un poste de alumbrado elctrico ilumin el interior del Jeep durante varios segundos mientras pasaban por delante de su peluquera. Te pasaste mi apartamento. No, no lo hice. No me llevabas a casa? Si. A mi casa. Pensabas qu habamos terminado? l cambi de marcha y dobl a la izquierda en la carretera que iba por el este del lago. Aun no hemos empezado.

Ella se gir en el asiento y lo mir. Empezar qu exactamente? Lo que hicimos en ese almacn no fue suficiente. El pensamiento de su cuerpo completamente desnudo presionando el de ella no era exactamente aborrecible, de hecho revolvi sus entraas ardientes. Como Nick haba dicho antes, el dao estaba hecho. Por qu no pasar la noche con un hombre que era muy bueno en hacer que su cuerpo cobrase vida de formas que ella nunca haba credo posible? Haba estado en el dique seco bastante tiempo y probablemente no dejara de estarlo en un futuro prximo. Una noche. Una noche que probablemente lamentara, pero ya se preocupara por eso maana. Ests tratando de decirme de manera tpicamente machista que quieres hacer el amor otra vez? l la recorri con la mirada. No trato de decirte nada. Te deseo. T me deseas. Alguien va a terminar por llevar puesta nada ms que una sonrisa satisfecha en sus labios. No s, Nick, podra hablar luego. Crees que lo puedes manejar? Puedo manejar cualquier cosa que se te ocurra, y algunas en las que t probablemente nunca has pensado. Tengo opciones? Seguro, Fierecilla. Tengo cuatro dormitorios. Puedes escoger cul usamos primero. Nick no la asustaba. Saba que no la obligara a hacer nada en contra de su voluntad. Por supuesto, con l cerca, sola abandonar todo lo que se pareca a su voluntad. El Jeep fren y se meti en un ancho camino de acceso con Ponderosas y Pinos a ambos lados. Fuera del denso bosque se elevaba una casa enorme de troncos y piedras del lago. Sus ventanas de vidriera iluminaban la nieve recin cada. Nick alcanz el mando y abri la puerta central del garaje de tres plazas. Aparc entre la lancha y la Harley. El interior de la casa era tan impresionante como el exterior. Montones de luces indirectas, colores neutros y maderas naturales. Delaney se detuvo delante de una pared de ventanas y mir fuera, a la terraza. Todava nevaba, y los copos blancos se acumulaban en

el suelo y aterrizaban en el Jacuzzi. Nick haba recogido su abrigo, y con un techo tan alto y el espacio tan abierto, estaba asombrada de no tener fro. Qu piensas? Ella se gir y lo mir acercarse desde la cocina. Se haba quitado la chaqueta y los zapatos. El botn del cuello de la blanca camisa plisada estaba abierto, y se haba enrollado las mangas hasta los codos. Los tirantes negros resaltaban contra su pecho ancho. Le dio una Budweiser, luego tom un trago de la suya. Sus ojos la miraron sobre la botella, y tuvo el presentimiento de que le preocupaba su respuesta ms de lo que quera que supiera. Es preciosa, pero enorme. Vives aqu solo? l baj la cerveza. Por supuesto. Quin ms iba a vivir? Oh, no s. Tal vez una familia de cinco miembros. Ella recorri con la vista el pasillo del piso superior abierto hacia el saln y que presuma que era donde estaban esos cuatro dormitorios que haba mencionado. Tienes pensado tener familia numerosa con montones de nios algn da? No tengo intencin de casarme. Su respuesta la complaci, pero no entenda por qu. No era como si a ella le importase que el quisiera pasarse la vida con otra mujer, o besarla, o hacer el amor con ella, o abrumarla con sus caricias. Y adems, nada de niosa menos que ests embarazada. l recorri con la mirada su estmago como si pudiera averiguarlo. Cundo lo sabrs con seguridad? Ya lo s. Espero que ests en lo cierto. l se movi a la ventana y mir hacia la oscura noche. S que hoy en da las solteras se quedan embarazadas a propsito. Ser ilegtimo no es el estigma que sola ser, pero no por eso es ms fcil. S lo que es crecer con eso. No quiero hacerle eso a ningn pobre nio. La Y de sus tirantes estaba tensa contra su espalda y sobre sus grandes hombros. Ella

record las veces que haba visto a su madre y Josu sentados en el gimnasio mirando algn partido de la escuela o las funciones de los da de fiesta. Henry y Gwen haban estado all tambin, en alguna parte. Nunca haba pensado en lo que deba haber sido aquello para Nick. Ella coloc su botella en una mesa para caf de cerezo y se movi hacia l. T no eres como Henry. T no negaras a tu hijo. Quiso deslizar sus manos alrededor de su cintura hacia su estmago plano y presionar su mejilla contra su espalda, pero se contuvo. Henry debe revolverse en su tumba. l debe de estar felicitndose a s mismo. Por qu? l no quera qu Sus ojos se abrieron. Oh, No, Nick. Me olvid del testamento. Supongo que t tambin te olvidaste. l se gir para enfrentarse a ella. En algunos momentos cruciales, lo hice. Ella lo mir a los ojos. No pareca contrariado. No se lo dir a nadie. No quiero esa propiedad. Lo prometo. Eso depende de ti. l apart un mechn suelto de su cara y suavemente acarici su oreja con las puntas de los dedos. Luego la tom de la mano y la condujo al piso superior, hacia su dormitorio. Mientras caminaban, pens en el testamento de Henry y las repercusiones de esa noche. Nick no pareca el tipo de hombre que dejaba que nada quedara olvidado momentneamente, especialmente no su herencia multimillonaria. Tena que cuidarla tanto como tema que estaba empezando a cuidarlo ella. Arriesg bastante para estar con ella, mientras ella slo arriesg un poco de autoestima. Y realmente, cuando pensaba en eso, no se senta sucia, ni usada, ni arrepentida. Ni lo iba a hacer por la maana. Delaney entr en una habitacin con una gruesa alfombra beige y una puertaventana cerrada que conduca a una terraza superior. Haba una cama enorme de madera dura con almohadas y cojines a rayas verdes y beige. Las llaves estaban tiradas en el tocador, y un

peridico sin abrir en otra parte. No haba flores, ni lazos ni encaje a la vista. Ni si quiera en la cabecera. Era la habitacin de un hombre. La cornamenta de un alce colgaba encima de la repisa de una chimenea de piedra. La cama estaba deshecha, y un par de Levi's tirado sobre una silla. Cuando l coloc sus botellas de cerveza en una mesilla, Delaney puso las manos sobre los botones de su camisa y los desaboton hasta que la camisa estuvo abierta hasta su cintura. Es hora de que pueda verte desnudo dijo, luego desliz las palmas de las manos sobre su piel caliente. Sus dedos rebuscaron entre el fino vello que formaba una lnea oscura subiendo desde su vientre y a travs de su pecho. Ella empuj los tirantes y el algodn blanco de sus hombros y los baj por sus brazos. l hizo una bola con la camisa en una mano y la lanz al suelo. Ella pase la mirada sobre su piel tensa, su pecho poderoso, y los lisos pezones oscuros rodeados de vello oscuro. Ella trag y pens que tal vez debera asegurarse de que no babeaba. La palabra "nico" vino a su mente. Guauu dijo y presion su mano contra su estmago plano. Desliz las manos sobre sus costillas e indag en sus ojos grises. l la miraba desde sus prpados entrecerrados mientras ellas le desnudaba hasta los BVDs . l era bello. Sus piernas eran largas y musculosas. Sus dedos dibujaron el tatuaje que rodeaba sus bceps. Le toc el pecho y los hombros, y desliz sus manos sobre su trasero redondeado. Cuando su exploracin se movi hacia el sur, l agarr su mueca y asumi el control. Lentamente la desnud, luego la coloc sobre las suaves sbanas de franela. Su piel caliente presion a lo largo de la suya, y l se tom tiempo para hacerle el amor. Su toque era diferente al de antes. Sus manos permanecieron mucho tiempo sobre su cuerpo, seducindola con lnguidos y excitantes besos. Juguete en sus pechos con su boca caliente y su lengua resbaladiza, y cuando la penetr, sus movimientos fueron lentos y controlados. Mantuvo su cara entre las palmas de sus manos mientras la miraba fijamente, contenindose mientras la volva loca.

Ella se sinti empujada hacia el orgasmo, y sus ojos se cerraron involuntariamente. Abre los ojos dijo l con voz ronca. Mrame. Quiero que me mires a la cara mientras hago que te corras. Sus parpados se abrieron y se perdi en su mirada intensa. Algo la molestaba en su peticin, pero no tuvo tiempo de pensar en ello antes de que l empujase ms duro, ms profundo, y entonces subi una pierna alrededor de su cintura y se olvid de todo menos de los clidos estremecimientos que trasmitan una presin continua a su cuerpo. No fue hasta la maana siguiente, poco antes del amanecer, mientras la besaba despidindose en su puerta, que pens otra vez en ello. Mientras miraba como se iba su coche, record la mirada de sus ojos mientras haba mantenido su cara entre sus palmas. Era como si la estuviera observando desde fuera, pero al mismo tiempo quisiera que supiera que era Nick Allegrezza el que la abrazaba, la besaba y la conduca de manera salvaje. Haban hecho el amor en su cama y ms tarde en el Jacuzzi, pero ninguna vez haba sido como ese apareamiento abrupto y hambriento en el almacn de la ropa cuando la haba tocado con una urgencia y una necesidad que no haba podido controlar. Nunca se haba sentido tan necesitada como cuando la haba presionado violentamente contra su pecho en el Lake Shore Hotel. "Tengo que tenerte ahora" haba dicho, tan desesperado por ella como ella lo haba estado por l. Sus caricias haba sido urgentes y vidas, y ella lo deseaba as ms que con caricias lentas y persistentes. Delaney cerr la puerta de su apartamento detrs de ella y se desaboton el abrigo. No haban hablado de verse otra vez. l no haba dicho que la telefoneara, y si bien saba que deba ser con la mejor intencin, la desilusin llen su corazn. Nick era el tipo de to del que una chica no poda depender para nada ms que sexo estupendo, y era mejor no pensar siquiera en cosas como la prxima vez. Mejor, pero imposible.

La elevacin del sol mostraba la sombra irregular de los densos pinos cubiertos con

nieve. Los rayos plateados se reflejaban en el lago parcialmente congelado frente a la casa de Nick. Estaba parado detrs de la puertaventana en su dormitorio y observaba la luz brillante del amanecer cruzando su terraza, expulsando las sombras oscuras. La nieve centelleaba como si fuese diamantes diminutos, tan intenso que se vio forzado a darse la vuelta. Su mirada recorri su cama, las sbanas y las almohadas estaban revueltas. Ahora lo saba. Ahora saba lo que era sujetarla y tocarla como siempre haba querido. Ahora saba que eso era como vivir su fantasa ms antigua, tener a Delaney en su cama, mirando sus ojos mientras estaba profundamente enterrado en ella. Ella desendole. l complacindola. Nick haba estado con muchas mujeres. Tal vez ms que otros hombres, pero con menos de lo que crean. Haba estado con mujeres a las que les gustaba el sexo lento o rpido, variado o estrictamente el misionero. Mujeres que pensaban que l deba hacer todo el trabajo, y otras que haba ido demasiado lejos para complacerle. Algunas de esas mujeres eran sus amigas ahora, a otras nunca las haba vuelto a ver. La mayora haban sabido que hacer con sus bocas y sus manos, y haba unos cuantos episodios que haba olvidado porque estaba totalmente borracho, pero ninguna de ellas le haba hecho perder el control. No hasta Delaney. En cuanto la haba metido en aquel almacn, no haba podido detenerse. En cuando ella lo haba besado como si quisiera devorarlo, con su pierna sobre su cadera y rozndose contra su dureza, nada haba tenido importancia ms que perderse en su resbaladizo y clido cuerpo, ni el testamento de Henry, ni la posibilidad de que los descubriera un empleado del hotel. Nada haba tenido importancia salvo poseerla. Luego lo hizo y la impresin casi le haba puesto de rodillas. Le haba sacudido hasta la mdula, cambiando todo lo que l pensaba que saba sobre el sexo. El sexo era algunas veces lento y calmado, otras veces rpido y sudoroso, pero nunca como con Delaney. Nunca se haba sentido como en un puo caliente.

Ahora lo saba, y deseaba no hacerlo. Tena un nudo en la boca del estmago y le haca odiarla tanto como quera mantenerla cerca y que nunca lo dejara. Pero ella se ira. Se ira de Truly, dejando el pueblo en su pequeo coche amarillo. Ahora lo saba y era un infierno.

Captulo Quince

Delaney pein con los dedos el hmedo pelo de Lanna y la mir crticamente en el espejo de la peluquera. Y si lo cortamos por aqu? pregunt, moviendo las manos a la altura de sus orejas. Tienes la lnea del mentn lo suficientemente marcada para que te quede bien as de corto. Podra cortrtelo por detrs y peinar las puntas hacia fuera. Lanna inclin la cabeza un lado y estudi su reflejo. Y el flequillo? Tu frente es bastante ancha as que en realidad no necesitas llevar flequillo. Lanna respir profundamente y expir con lentitud. De acuerdo. Delaney cogi el peine. No tienes que actuar como si fuera a empastarte un diente. No he tenido el pelo corto desde cuarto grado. Lanna sac la mano de debajo de la

capa plateada y se rasc la barbilla. No creo que Lonna se lo corte en toda su vida. Delaney tom un mechn de pelo de Lanna y lo cort. En serio? Dej las tijeras . T hermana est viendo a Nick Allegrezza? pregunt como si no tuviera ms que un leve inters. S. Lo vio para dejarlo. Ah. Delaney no lo haba visto en dos semanas, desde la noche de la boda de Lisa. Bueno, lo haba visto. Lo haba visto a travs de una sala abarrotada en una reunin de negocios del centro de la ciudad, y lo haba visto cuando estaba parada en el stop del cruce de Main y La Primera, con su Jeep casi pegado al gran Cadillac de Henry. Luego ella haba girado a la derecha y l a la izquierda. Ese mismo da dej un mensaje en su contestador automtico: Pon unas malditas cadenas para la nieve dijo, luego colg el telfono. No lo haba visto otra vez hasta ayer cuando Sophie y l salan por la puerta trasera de su oficina mientras ella tiraba basura en el contenedor. l se haba parado al lado de la puerta del Jeep y la haba mirado, sus ojos ardientes recorrindola de arriba abajo. Y ella se haba quedado all, con la papelera que tena en los brazos olvidada, atontada por la emocin que retorca su estmago. To Nick, haba llamado Sophie en voz alta, pero l no haba contestado. No haba dicho nada. Vamos, to Nick. l mir a su sobrina, luego volvi a mirar a Delaney. Veo que todava no tienes las cadenas. Ah. . . No. Ella se qued mirndolo fijamente a los ojos y sinti la cabeza mareada y el estmago revuelto. Vamos, to Nick. Ya voy Sophie, haba dicho, y la haba mirado una ltima vez antes de marcharse. No creo que Lonna haya visto a Nick desde hace semanas dijo Lanna, interrumpiendo los pensamientos de Delaney. Por lo menos no creo que l la haya llamado ni quedado con ella. Me lo hubiera dicho.

Delaney cort una capa a lo largo de la lnea del cuello de Lanna. Tenis vosotras dos esa conexin de gemelos y os lo contis todo? No nos decimos todo. Pero sin embargo hablamos del hombre con quien nos acostamos. Pero ella es ms promiscua y tiene ms historias interesantes. Gail y ella solan sentarse e intercambiar historias sobre Nick. Por supuesto dejaron de hacerlo cuando Gail pens que tena alguna oportunidad de ser la Sra. Allegrezza. Delaney quit una pinza y lentamente le pein otro mechn de pelo. Ya no lo cree? Ahora no, y estaba supersegura, pero l nunca pas la noche con ella. Tampoco la haba pasado con Delaney. La verdad era que ella no haba tenido tampoco la intencin de pasar la noche con Nick. Saba la pinta que tena al despertarse cada maana, y no tena intencin de hacerlo con alguien que sospechaba se levantaba de la cama pareciendo un modelo de portada de revista. Pero tampoco quera ser otra de sus mujeres. Se haba dicho a s misma que tal vez fuese especial ya que l se arriesgaba a perder Angel Beach y Silver Creek para estar con ella. Tambin record otra cosa que Lanna le haba dicho una vez. Nick no llevaba mujeres a su casa, pero a ella la haba llevado. Esperaba ser diferente de las dems, pero ni siquiera la haba llamado, as que supona que no lo era. Vas a estar en el desfile de Navidad? pregunt Delaney a su cliente. Ya no quera hablar ms de Nick. No, pero voy a ayudar a los de la fbrica de cerveza a construir su escultura de hielo para el Festival de Invierno. Dejaron el tema de Nick, y hablaron sobre donde haban pasado el da de accin de gracias. Delaney haba ido por supuesto a casa de su madre. Max tambin estaba all, y pasaron el primer da de fiesta tranquilo que ella poda recordar. Bueno, casi completamente tranquilo. Su madre haba tratado de manipularla con respecto al desfile de Navidad. Haba querido saber qu planeaba Delaney, comenzando con el pelo y terminando

con los zapatos. Gwen le recomend chinelas. Delaney horroriz a su madre al mencionar que tena un par de botas de caa. Gwen le sugiri un "precioso traje de Anne Klein". Delaney pens que podra ponerse un "precioso mono de plstico", que haba hecho ella pero que no se haba puesto desde que lleg a Truly. Max intervino en ese momento y se puso a cortar el pavo en rodajas. Cuando Delaney acab, a Lanna le gust tanto su corte nuevo que le dej diez pavos de propina. En Truly, eso era un raro cumplido. Cuando la peluquera estaba vaca otra vez, barri el pelo y mir la agenda de citas. Tena poco menos de una hora antes de la cita de las tres y media. El prximo cliente sera el segundo varn desde que haba abierto la peluquera, y estaba un poco aprensiva. Algunos hombres se inclinaban a pensar que como se haba pasado media hora metiendo los dedos en su pelo, querra ir de copas y luego a un motel. Nunca saba qu cliente se insinuara. El estado civil no contaba. Era extrao, pero no infrecuente. Mientras esperaba, hizo inventario en el almacn, dicindose a s misma que no era para or llegar cierto Jeep negro, pero lo era. Cont toallas y botes de champ y escribi con todo detalle un pedido de varias docena ms. Necesitaba lquido para permanentes, gracias a Wannetta, y cuando estaba terminando el inventario, el crujido de la grava lleg desde la parte de atrs. Se calm y escuch hasta que lo oy otra vez. Antes de pensarlo bien, cogi un pequeo cubo de basura y lentamente abri la puerta trasera. Sophie se incorpor del cap del Cadillac plateado, dejando a la vista el limpiaparabrisas que tena en la mano. En la otra tena un sobre blanco. Desliz el sobre bajo el limpiaparabrisas, y Delaney no tuvo que ver la nota escrita a mquina para saber lo que pona. Eras t. Sophie se dio la vuelta, con los ojos muy abiertos, y levant una mano al pecho de su

parka azul. Su boca se abri involuntariamente, luego se cerr con un ligero sonido. Pareca tan estupefacta como ella. Delaney no saba si agradecerle que no fuera un psicpata o gritarle por ser una mocosa malcriada. Slo estaba...slo tartamude cogiendo el sobre y metindolo en el bolsillo. S lo que "slo" estabas haciendo. Me estabas dejando otra nota. Sophie cruz los brazos bajo el pecho. Trataba de parecer fuerte, pero su cara tena slo un poco ms de color que la nieve bajo sus pies. Tal vez debera llamar a tu padre. Est de luna de miel dijo en lugar de negar nada. No para siempre. Esperar hasta que vuelva. Adelante. No te creer. Se porta bien contigo slo por Lisa. Tu to Nick me creer. Ya sabe lo de las otras dos notas. Sus brazos cayeron a los costados. Se lo dijiste? llor como si Delaney fuera la que haba hecho algo malo. Si, y l me creer. transmita una seguridad que no senta. No le va a gustar cuando le diga que eras quien pona las notas amenazadoras. Sophie neg con la cabeza. No se lo puedes decir. Dime por qu has tratado de asustarme, y puede que no llame a Nick. Sophie clav los ojos en ella durante un rato y luego dio varios pasos hacia atrs. Adelante llmalo. Lo negar. Delaney vio como la chica desaparecera del aparcamiento, luego se dio la vuelta y entr en la peluquera. No poda dejar que Sophie se escapara de lo que haba hecho, pero el problema era que no saba que hacer al respecto. No tena experiencia con nios, y no quera decirle a Lisa algo as cuando volviera de su luna de miel. Sospechaba tambin que Lisa podra tener sus problemas con Sophie, y no quera que aumentaran por su culpa. Quedaba Nick. Se pregunt si l la creera.

Todava se lo preguntaba la tarde siguiente cuando Sophie entr en la peluquera a las tres y media. Delaney levant la vista de la peluca de la Sra. Stokesberry y vio a la chica dando vueltas cerca de la puerta principal. Se haba recogido los lados de su grueso pelo con pasadores de flores, y sus ojos oscuros parecan enormes en su pequea cara. Pareca una niita asustada con un abrigo demasiado grande. Estar contigo en un momento dijo en voz alta, luego fij su atencin en la peluca. Encaj la peluca blanca en la cabeza de la anciana, luego le dio la peluca negra que estaba en la cabeza de poliestireno. Le hizo a la Sra. Stokesberry el descuento que le corresponda, y la ayud a salir por la puerta. Delaney fij su atencin en Sophie y esper a que la chica hablara. Despus de un momento de vacilacin Sophie dijo No llamaste al to Nick anoche. Tal vez lo hice y no lo sabes an. No lo hiciste porque me quedo con l hasta que vuelvan de la luna de miel. Tienes razn no lo llam. Hablaste hoy con l? No. Y cuando lo vas a hacer? An no lo s. Un arruga profunda apareci en su frente. Ests tratando de torturarme? Delaney no haba pensado en la agona que supona a los trece aos esperar que cayera una bomba. S. Ella sonri. No vas a saber nunca cuando o dnde voy a decir algo. De acuerdo, t ganas. Quera asustarte para que dejaras el pueblo. Sophie cruz los brazos sobre el pecho y mir algn punto detrs de la cabeza de Delaney. Lo siento. No sonaba arrepentida. Por qu lo hiciste? Porque as mi to tendra lo que le perteneca. Su padre te lo dio todo y l tuvo que llevar pantalones vaqueros agujereados y camisetas. Delaney no recordaba a Nick llevando nada agujereado. Yo era la hijastra de Henry,

crees que debera ir desnuda porque mi madre se cas con el padre de Nick? Piensas realmente que lo que Nick pas fue por mi culpa? Bueno, si tu madre no se hubiera casado con Henry entonces Entonces l se habra convertido en un pap genial? interrumpi Delaney. l habra amado a Nick y le habra comprado cualquier cosa que quisiera? Se hubiera casado con tu abuela? por el gesto de la cara de Sophie pareca que era exactamente lo qu pensaba. No habra ocurrido. Nick tena diez aos cuando me mud a Truly, y en esos diez aos su padre nunca le reconoci. Nunca le dijo ni una palabra agradable. Lo podra haber hecho. S, y los monos podran tener alas en el culo, pero no es as. Neg con la cabeza. Qutate el abrigo y ven aqu pidi. Crea que no poda resistir peinar a Sophie ni un minuto ms. Por qu? Voy a lavarte el pelo. Lo lav esta maana antes de ir a la escuela. Tambin voy a cortarte esas puntas abiertas. Delaney pas detrs del lavacabezas y mir al saln de la peluquera. Sophie no se haba movido. Todava no s si llamar a Nick y contarle lo de las notitas que me has estado poniendo. Con el ceo fruncido, la chica se encogi de hombros y fue hacia ella. No quiero que me cortes el pelo. No mucho. Te lo dejar largo. Pero no parecer una cuerda deshilachada. Delaney us un champ fresco y acondicionador, luego llev a la chica a la silla del saln. Le pein y cort el pelo, y si todo ese glorioso pelo oscuro hubiera estado en otra cabeza que en la de la chica que le frunca el ceo desde el espejo, habra estado en el cielo de los peluqueros. A lo mejor no lo crees, pero tu To Nick no quiere lo que me dej Henry en el testamento. Y ciertamente yo no quiero lo que le toc a l.

Entonces por qu ests siempre colgndote de l, besndolo y bailando con l y haciendo que te lleve a casa cuando te pones mala? S lo del testamento, y te vi echndole el ojo. La abuelita lo ha visto tambin. Quieres que sea tu novio. Le haba mirado de esa manera? Nick y yo somos amigos dijo, mientras le cortaba las puntas abiertas. Pero lo eran? No saba realmente lo que senta por l o lo que l senta por ella y tema que l no sintiera absolutamente nada por ella o todo. No tenis amigos las chicas? Unos cuantos, pero eso es diferente. Ambas se quedaron en silencio y Delaney pens en Nick y lo que ella senta por l. Celos con toda seguridad. Pensar en l con otra mujer le provocaba un nudo en la boca del estmago. Nervios, preguntndose cuando le vera otra vez, y decepcin al saber que probablemente era mejor que no lo hiciera. Cort el resto del pelo de Sophie y cort en capas ligeramente las puntas para que se le curvara ligeramente en los hombros. Luego cogi un gran cepillo redondo y se lo sec. Delaney estaba confundida. Por qu ests siendo tan amable? Cmo sabes que lo soy? An no te has visto el pelo. Le dio a Sophie un espejo de mano y la hizo girar para que se viera la parte de atrs. El alivio inund los ojos de la chica cuando vio que su pelo no era un desastre. No tengo dinero para pagarte. No quiero tu dinero. Delaney quit la capa y baj la silla. Cuando alguien te pregunte donde te cortaste el pelo, les dices que en "The cutting Edge", pero si vuelves a estar como estabas y conviertes tu bello pelo en algo desastroso y se vuelve a parecer a un infierno otra vez, le dices a todo el mundo que te lo arreglas en la peluquera de Helen. Crey ver una leve sonrisa pero no estaba demasiado segura. Y no ms notas, y aceptar tu disculpa cuando realmente la sientas.

Con cara ptrea, Sophie estudi su imagen en el espejo. Sus ojos encontraron los de Delaney, luego se fue hacia la entrada y cogi su abrigo. Despus abri la puerta y sali. Delaney la observ caminar por la acera. Sophie esper la mitad de la manzana siguiente antes de meter los dedos por el pelo y sacudir la cabeza. Delaney sonri. Reconoci los signos de una clienta contenta. Ella se apart de la ventana y se pregunt qu pensara la familia de Sophie. A la maana siguiente se enter mientras pona los adornos de navidad en la peluquera. Nick entr por la puerta principal llevando su chaqueta de cuero y las plateadas Oakley. Delaney estaba preparando caf antes de la cita de las nueve y media. Tena media hora antes de que Wannetta Van Damme llegase para su cita mensual para arreglar las ondas de su pelo. Sophie me dijo que le cortaste el pelo. Delaney coloc un rollo de cinta adhesiva y una guirnalda verde encima del mostrador de delante del espejo. Su corazn lati con fuerza y se coloc una mano en el estmago. S, lo hice. l cogi sus gafas de sol y desliz su mirada desde su jersey negro de cuello alto, por la pequea falda escocesa y sus botas de caa alta. Cunto te debo? pregunt mientras meta las Oakley en el bolsillo de la chaqueta y sacaba una chequera. Nada. l levant la mirada hacia ella otra vez, y ella bajo la suya al centro de su pecho. No lo poda mirar a los ojos y pensar al mismo tiempo. A veces arreglo como promocin. Ella se gir hacia el espejo y coloc unos peines limpios. Oy el ruido de sus pasos detrs de ella pero continu haciendo su trabajo. Tambin me dijo que fue la que dej esas notas de intimidacin. Delaney mir hacia arriba, a su reflejo en el espejo mientras se mova hacia ella. Se abri la cremallera de la cazadora, mostrando una camisa de franela azul dentro de sus Levi's con un cinturn de cuero. Me sorprende que te lo dijera.

Despus de que le cortaras el pelo, le dio un ataque de arrepentimiento y me lo cont todo anoche. l se detuvo directamente detrs de ella. No creo que deba ser recompensada con un corte gratis. No lo vi como... un... Ella se trab mirndolo a travs del espejo y olvid lo que haba estado a punto de decir. l era perjudicial para su salud mental. Estaba tan cerca, que si simplemente se recostaba un poco hacia atrs, podra apoyarse contra su ancho pecho. No lo viste como qu? El olor fresco del aire matutino lleg con l. Ella inspir profundamente, aspirando el olor de Nick. Delaney? Hmm? Luego ella se reclin, sus hombros en su pecho, su trasero presionando su ingle. Estaba duro y lleno de deseo. Puso una mano sobre su estmago y la atrajo con fuerza contra l. Delaney mir sus largos dedos romos atravesando su abdomen. Su pulgar acarici la parte inferior de su pecho derecho. A qu hora tienes la primera cita esta maana? pregunt cerca de su odo. Apart el borde de su cuello alto y bes el lado de su garganta. Sus ojos se cerraron, e inclin la cabeza hacia un lado para darle mejor acceso. l se preocupaba por ella. Lo haca. Dentro de unos veinte minutos. Con quince llegara para lo que necesitamos los dos. Sus dedos acariciaron su piel sensible a travs del jersey. Estaba enamorada de l. Poda sentirlo como una feroz corriente que tiraba de ella, pasando rpidamente hasta sus pies, y no haba nada que pudiera hacer sobre eso excepto quiz salvarse de un pequeo dolor. Mir su rostro arrebatador y dijo, no quiero ser slo otra de tus mujeres, Nick. Quiero ms. l subi su mirada a la de ella. Qu quieres? Mientras est aqu, quiero ser la nica mujer con quien ests. Slo yo. Hizo una

pausa y aspir profundamente. Quiero que me hagas el amor slo a m. Quiero que te deshagas de las otras mujeres. Su mano se detuvo y la estudi durante un largo instante. Quieres que me deshaga de todas las mujeres con quien supones que follo por una especie de compromiso de qu seis meses? S. Y yo qu gano? Haba temido que hiciera esa pregunta. Slo haba una respuesta que darle y era consciente de que podra no ser suficiente. A m. Por seis meses. S. Por qu debera hacerlo? Porque quiero hacer el amor contigo, pero no quiero compartirte con nadie. Dices la palabra "querer" a diestro y siniestro. l enderez y dej caer su mano de su abdomen. Me amas? Ella estaba totalmente asustada de hacerlo y de lo que aquello significaba. No. Bien, porque no te amo. Dio un paso hacia atrs y cerr la cremallera de su cazadora. Sabes lo que dicen de m, Fierecilla. No puedo ser fiel a una mujer, y t no has dicho nada que me haga querer intentarlo. Dio ms pasos hacia atrs. Si quieres sexo ardiente y sudoroso, sabes donde encontrarme. Si lo que deseas es alguien que mendigue las migas de tu mesa durante unos meses, bscate otra persona. Ella no quera que l mendigara nada y realmente no saba qu decirle, slo vea que no era suficiente para l. Despus de que se fuera, Delaney no quera nada ms que encogerse en una pelota y llorar. Tal vez debera haber tomado esos quince minutos que le ofreci, pero era demasiado egosta. No comparta. No a los hombres, y especialmente no a Nick. Lo quera todo para ella. Desafortunadamente, l no senta lo mismo. Por el riesgo que

haba corrido para estar con ella, haba estado segura de que le importaba. No haba acertado. Ahora ya no tena que pensar que significaba amar a Nick. No tena que considerar las repercusiones o hacer algo sobre ellas. Todo lo que tena que hacer era pasar los seis meses siguientes.

Captulo Diecisis

El desfile inauguraba el Festival de Invierno de Truly y se inici con un escndalo que durara dcadas cuando el hombre seleccionado para hacer de Santa, Marty Wheeler, lo arruin todo al caerse de cabeza fuera del trineo y perder el conocimiento. Marty era bajo, tan regordete como un perro faldero, y peludo como un mono. Se dedicaba a reconstruir motores de Chevron en la Sexta y era instructor de "kung fu dojo" para hombres muy hombres. El hecho de que Marty estuviera borracho no haba conmocionado a nadie ni antes ni durante el desfile. Su eleccin de ropa interior, sin embargo, dej sin habla a la gente. Cuando los paramdicos abrieron el traje de Santa y dejaron al aire su tanga rosa de

viuda alegre, todo el mundo se qued aturdido. Todo el mundo menos Wannetta Van Damme, que siempre haba credo que el hombre de cuarenta y tres aos era "un poco mariposn" Delaney casi lament perderse ver a Marty en ropa interior, pero haba estado ocupada con la decoracin del vestbulo del Grange para el desfile de modas. Ayud a decorar la plataforma con estrellas plateadas y doradas y la pista del desfile con ramas del pino y luces de Navidad. En secreto, coloc las luces de tal manera que iluminaran los espejos y las sillas. Llev gel y espuma, grandes botes de laca y algunas ramas de acebo. Crea que la gente de Truly no estaba preparada para nada extremo en un desfile. Nada de arbustos de rosas ni nidos de pjaro para aquellas seoras. Llev fotos de trenzas, recogidos y las colas de caballo que podra arreglar entre diez y quince minutos por cabeza. La funcin estaba previsto que empezara a las siete, y a las seis y media, Delaney estaba inmersa en su trabajo. Ella trenz pelo con cuerdas y lazos, los puso del revs y cabeza abajo. Se contorsion, agach y gir y escuch el ltimo chisme, el secreto de Marty haba tenido un hueco en el men. Una de las enfermeras en el hospital se lo dijo a Patsy Thomason que me cont que Marty llevaba uno de esos tangas, adems tambin, la esposa del alcalde, Lillie Tanasee, informaba a Delaney mientras pona una pequea corona en el pelo castao rojizo de la mujer. Lillie al igual que su joven hija, se haba vestido con tafetn a juego rojo y verde. Patsy dijo que el tanga y las bragas eran de Victoria's Secret. Puedes imaginarte algo tan chabacano? Delaney haba trabajado con muchos peluqueros gays durante aos, pero nunca los haba visto sin ropa. Al menos no se pone baratijas. No me importa lo chabacano siempre que no sea barato. Mi marido me compr uno de esos de nailon sin entrepierna confes una mujer que aguardaba el turno. Cubri las orejas de la niita disfrazada de duende a su lado. Era tres

tallas pequeo y de tan mal gusto que me sent como una prostituta. Delaney neg con la cabeza mientras teja algunas bayas de acebo en el pelo de Lillie. La lencera barata hace que una mujer se sienta como una fulana. cogi un bote de laca y roci la cabeza de Lillie. La hija del alcalde Misty se sent despus, y Delaney hizo un peinado igual al de su madre. Varias mujeres que se haban peinado as mismas estaban apartadas de las dems; Benita Allegrezza estaba entre ellas. Por el rabillo del ojo, Delaney observ a la madre de Nick hablar con su grupo de amigas. Crea que Benita tena alrededor de cincuenta y cinco aos, pero pareca diez aos ms vieja. Se pregunt si era culpa de los genes o de la amargura que tuviera tantas arrugas en la frente y alrededor de la boca. Le ech un vistazo a su madre y no se sorprendi cuando descubri que sus cabellos ya estaban perfectos. Helen no estaba por ningn lado, pero Delaney no estaba sorprendida por su ausencia. Las que prefirieron que las arreglara Delaney se ordenaron por edad y estilo de vestido. Alguna llevaban elegantes terciopelos, otras elaborados disfraces. La favorita de Delaney fue una joven madre disfrazada de Seora del Invierno y su nio que daba los primeros pasos con un disfraz de copo de nieve. Se llev la mayor sorpresa cundo Lisa lleg disfrazada con un camisn y quiso que le hiciera una trenza francesa. Delaney haba hablado con ella varias veces desde que regres de la luna de miel semanas antes. Haban almorzado juntas un par de veces, pero Lisa no haba mencionado que pensara participar. Cundo te decidiste a venir? El pasado fin de semana. Pens que sera bonito que Sophie y yo hiciramos algo juntas. Delaney mir alrededor. Dnde est Sophie? Por un breve momento se pregunt si Lisa saba sobre las notas que Sophie le haba dejado, pero supuso que de ser as ya lo habran mencionado a esas alturas. Cambindose. Ayud a Louie y Nick a trabajar en la escultura de hielo. Cuando la

recog en Larkspur Park, no llevaba puesto el sombrero y el abrigo tena abierta la cremallera. Ser un milagro si maana no est enferma. Qu es lo que va a llevar? Un camisn que hicimos. Nos inspiramos "En el da antes de navidad". Cmo te llevas con Sophie ahora que vives con ella? pregunt Delaney mientras coga el pelo de Lisa y lo divida en tres mechones en lo alto de su cabeza. Es un cambio enorme para las dos. Me gusta que coma en la mesa de la cocina, y siempre la han dejado comer donde le diera la gana como las gallinas. Slo son cosas como esa. Si no tuviera trece aos, sera ms fcil. Lisa se mir en el espejo y ajust las sbanas alrededor de su cuello. Louie y yo queremos tener un beb, pero pensamos que deberamos esperar hasta que Sophie se acostumbre a tenerme cerca antes de traer otro nio a la familia. Un beb. Us todos los dedos para hacer la trenza de Lisa. Louie y Lisa planeaban tener familia. Delaney ni siquiera tena novio, y cundo pensaba en un hombre en su vida, el nico que se le vena al pensamiento era Nick. Pensaba bastante en l ltimamente. Incluso mientras dorma. Haba tenido otra pesadilla la noche anterior, slo que esta vez los das avanzaban y su coche no haba desaparecido. Poda salir de Truly, pero el pensamiento de que nunca volvera a ver a Nick rompa su corazn. No saba qu era peor, vivir en el mismo pueblo e ignorarle, o no vivir en el mismo pueblo y no tener que obligarse a ignorarle. Estaba confundida y el pattico pensamiento era que tal vez debera ceder a lo inevitable y comprarse un gato. Supongo que te enteraste de lo de Marty Wheeler dijo obligndose a dejar esos pensamientos. Por supuesto. Me pregunto qu quera demostrar llevando un tanga debajo del traje de Santa. T sabes que esas cosas son realmente incmodas. Y oste lo de la liga de encaje? Delaney agarr una goma y asegur el final de la trenza.

Lisa se levant y estir su disfraz. Imagnate. Puedes imaginarte la escena? Me duele slo de pensarlo divis a Sophie esperando unos metros detrs, intentando no parecer avergonzada y culpable con su camisn largo y el pauelo en su cabeza. Quieres que te arregle el pelo? pregunt. Sophie neg con la cabeza y apart la mirada. Es casi nuestro turno, Lisa. Despus de que Lisa sali a desfilar por la pasarela, Delaney pein el pelo de Neva Miller en una cola de caballo, luego hizo unas trenzas a sus cuatro hijas. Neva habl sin pausa sobre su iglesia, su marido el reverendo Tim, y Dios. No dej de hablar de Jesus renacido, que amaba ms que sonrea, y Delany quera preguntarle si recordaba cuando se tiraba a la seleccin de ftbol durante el descanso. Deberas venir a nuestra iglesia maana dijo Neva mientras reuna a sus chicas preparndolas para salir a la pasarela. Nos reunimos desde las nueve hasta el medioda. Delaney antes prefera quemarse en el infierno toda la eternidad. Recogi el material sobrante y fue en busca de su madre. Ya no vera a Gwen hasta despus de ao nuevo, y quera despedirse y desearle un buen viaje. Durante aos se haba pasado las navidades con amigos que se haban apiadado de ella y la haban invitado a su casa para la Cena de Navidad. Este ao estara completamente sola, y se percat mientras abrazaba a su madre y prometa vigilar a Duke y Dolores, que quera pasar la Navidad en casa como antes. Especialmente ahora que Max entraba en el lote. El abogado pareca tener el poder de impedir que su madre criticara todo lo referente a la vida de Delaney. La nieve cay encima de su cabeza mientras cargaba todas sus cosas en el Cadillac de Henry. No llevaba guantes y sus manos se congelaron cuando rasp las ventanas. Estaba exhausta y le dolan los hombros, y tom la curva hacia la parte de atrs de la peluquera demasiado rpido. El Cadillac se desliz sin rumbo en el aparcamiento patinando hasta que finalmente el guardabarros trasero choc contra la puerta de Construcciones Allegrezza, bloquendola. Delaney saba que los hermanos no iban a trabajar hasta el da siguiente, y de

todas maneras, estaba demasiado cansada para que le importara. Se puso un camisn y gate a la cama. Le pareci que no haba dormido demasiado antes de que alguien golpease su puerta. Mir de reojo el reloj en su mesilla de noche mientras el golpeteo continuaba. Eran las nueve y media de la maana del domingo, y no tena que ver a Nick para saber quien estaba golpeando la puerta. Cogi su bata roja de seda pero no se molest en lavarse la cara o cepillar su pelo. Crea que l se mereca el susto por despertarla tan temprano en su da de descanso. Qu diablos te pasa? Fueron las primeras palabras que salieron de su boca cuando irrumpi su apartamento pareciendo la clera de Dios. Yo? No soy yo quien est golpeando la puerta como un luntico. l se cruz de brazos e inclin la cabeza a un lado. Tienes intencin de deslizarte sobre las carreteras del pueblo todo el invierno, o slo hasta que te mates? No me digas que te preocupas por m. Se at el cinturn de seda con fuerza alrededor de su cintura, despus camin detrs de l hacia la cocina. Eso quiere decir que realmente te intereso. l envolvi su mano alrededor de su brazo y la detuvo. Hay ciertas partes de tu cuerpo que s me interesan. Ella escudri su rostro, sus labios apretados en una lnea recta, con el ceo fruncido, y el deseo en sus ojos enfurecidos. l estaba ms enojado de lo que alguna vez le haba visto, pero no poda ocultar que la deseaba. Si me deseas, ya sabes mis condiciones. Ninguna otra mujer. Ya, y los dos sabemos que me llevara unos dos minutos hacerte cambiar de idea. Era cierto y haca meses que haba aprendido que discutir con l era como desafiarlo para que la desmintiera. Quera creer que podra resistirse a la tentacin, pero en lo ms profundo saba que el no tardara ni un minuto y medio en bajar sus defensas. Se liber de su presa y entr en la cocina.

Dame las llaves del coche de Henry dijo l. Para qu? Sac la jarra de la cafetera y la llen de agua. Qu vas a hacer, robarlo? El portazo de la puerta principal fue su respuesta. Coloc la jarra en el mostrador y entr en la sala de estar. Su bolso haba sido vaciado sobre la mesa para caf y tuvo el presentimiento de que sus llaves no estaban. Sali corriendo al porche, y sus pies se hundieron en la nieve al dar el primer paso fuera. Oye grit a su espalda, dnde crees que vas? Devulveme las llaves, imbcil! Su risa lleg hasta ella. Baja y cgelas. Haba varias buenas razones por las que pudiera poner los pies desnudos en la nieve. Que ardiera el edificio, una plaga de ratas, un buen trozo de pastel de chocolate, pero el Cadillac de Henry no era una de ellas. Nick se meti en el coche plateado y encendi el motor. Rasp el hielo que cubra una parte del parabrisas, y luego se fue. Cuando regres una hora ms tarde, Delaney estaba totalmente vestida y lo esperaba en la puerta. Tienes suerte de que no llamara al Sheriff dijo mientras suba las escaleras hacia ella. l tom su mano y puso las llaves en su palma. Sus ojos estaban al mismo nivel de los de ella. No corras. No corras? Su corazn corra a toda velocidad y su respiracin estaba atrapada en la garganta mientras esperaba que la besara. Estaba tan cerca que si slo se echaba un poco hacia adelante No corras, no vaya a ser que te mates dijo, luego se gir y baj las escaleras. La desilusin disminuy la carrera de su corazn con un inquietante ruido sordo. Al lado de la barandilla, lo observ entrar en su oficina, luego se movi hasta el Cadillac estacionado debajo. Mir con atencin a travs de las ventanas a las latas de gel y espuma

que haba puesto la noche anterior en el asiento de atrs. Ninguna abolladura. Ni roce. El coche estaba como siempre, pero ahora tena los cuatro neumticos preparados para la nieve, con cadenas.

La maana del lunes hubo tan poco trabajo que Delaney pudo colgar las luces de Navidad en el pequeo rbol que haba comprado para la zona de recepcin. Era de slo un metro de altura, pero llenaba la peluquera de olor a pino. A medioda el negocio no haba mejorado y todo el da fue igual hasta que cerr a las cinco y media. El jurado para las esculturas de hielo pasara por Larkspur Park a las seis, y apresurndose se cambi y se puso unos pantalones vaqueros, un suter beige de algodn con la bandera americana en el frente y sus Doc Marten. No estaba tan interesada en las esculturas como en encontrar a cierto hombre vasco que se haba ocupado de las ruedas del coche de Henry el da anterior. Cuando lleg a Larkspur, el aparcamiento estaba lleno y el jurado estaba avanzando. El sol se haba ocultado y las luces del parque daban brillo a un maravilloso mundo de formas de cristal de imponente altura. Delaney pas ante una de "La Bella y la bestia" de tres metros, un montaero corpulento con su mulo a remolque, y "Puff el Dragon Mgico". Cada detalle exquisito haba sido tallado, dndoles vida a la negra noche con las luces brillantes. Se movi entre la gente pasando ante Dorothy y Toto, un pato enorme y una vaca del tamao de un monovolumen. El aire fro congel sus orejas, y se meti las manos desnudas en los bolsillos de su abrigo de lana. Encontr la escultura de Construcciones Allegrezza en la parte ms alejada del lado oeste, rodeada de personas y jueces. Nick y Louie haban esculpido una casita de caramelo con todos los detalles, bolas de chicle de hielo y palotes de caramelo. La casa era lo suficientemente grande como para meterse dentro, pero estaba cerrada hasta despus de que los jueces tomaran su decisin. Delaney

busc a Nick y lo vio parado al lado de su hermano. Llevaba una parka negra North Face con forro blanco, pantalones vaqueros, y botas de trabajo. Gail Oliver estaba parada a su lado, su brazo enroscado en el de l. Una oleada ardiente de celos revolvi el estmago de Delaney, y podra haber perdido los nervios y pasado de largo si l no hubiera levantado la vista, fijando su mirada en la de ella. Se oblig a s misma a moverse hacia l pero le habl a Louie porque era ms fcil. Est por aqu Lisa en alguna parte? Sophie y ella fueron al servicio contest Louie, sus ojos oscuros movindose de Delaney a Nick, y luego hacia ella otra vez. Est por ah, volver en seguida. En realidad quera hablar con Nick. Se volvi y contempl al hombre responsable de los caticos sentimientos que colisionaban en su corazn. Mir fijamente su cara, y supo que de alguna manera se haba enamorado locamente del nio que la sola fascinar y atormentar al mismo tiempo. Ahora ambos eran adultos, pero nada haba cambiado. Slo haba encontrado nuevas y mejores formas de torturarla. Si tienes un minuto, necesito hablar contigo. Sin preguntar se apart de Gail y se movi hacia ella. Qu hay, Fierecilla? Ella recorri con la mirada la gente alrededor de ellos, luego escudri su cara. Sus mejillas estaban rojas y poda ver el vaho de su respiracin contra la oscuridad. Quera darte las gracias por las cadenas para la nieve. Te esper hoy, pero no fuiste a la oficina. As que pens que podra encontrarte aqu. Ella se balance sobre los talones y se mir la punta de sus botas. Por qu lo hiciste? El qu? Poner cadenas para nieve al coche de Henry?. Nadie me haba comprado cadenas nunca. Una risa nerviosa escap de sus labios. Fue algo realmente bonito. En realidad soy un tipo agradable. Una comisura de la boca se curv. No, no lo eres. Neg con la cabeza y levant la

mirada hacia la de l. Eres grosero y arrogante la mayor parte del tiempo. Su sonrisa mostr sus dientes blancos y llen de arrugas las esquinas de sus ojos. Y qu soy cuando no soy grosero y arrogante? Ahuec las manos sobre la boca y respir sobre sus manos heladas. Engredo. Y? l extendi la mano y sujet sus dedos entre las palmas calientes de de sus manos. Por el rabillo del ojo ella tuvo un vislumbre de Gail movindose hacia ellos. Veo que he venido en mal momento. Liber la mano y la meti en el bolsillo. Hablaremos otro da, cuando no ests ocupado. No estoy ocupado ahora dijo cuando Gail llegaba a su lado. Hola, Delaney. Gail. No no pude ir la noche del desfile Gail mir a Nick y sonri. tuve algo que hacer, pero o que hiciste un trabajo muy bueno este ao. Creo que todos estuvieron muy bien. Delaney dio un paso atrs. Los celos retorcan como un cuchillo ardiente su vientre y necesitaba apartarse de Nick y Gail y la imagen de ellos juntos. Ya nos veremos. Dnde vas? pregunt l. Tengo que echarle un vistazo a Duke y Dolores contest, lo que son lamentable incluso a sus odos. Despus qued con algunos amigos continu mintiendo para rescatar su orgullo y levant su mano brevemente, luego comenz a marcharse. Sin que lo esperara, en tres largas zancadas Nick la alcanz. Te acompao al coche. No tienes que hacerlo. Ella lo contempl, luego mir a Gail sobre el hombro, que los segua con la mirada mientras caminaban hacia el aparcamiento. Volvers loca a tu cita. Gail no es mi cita, y no necesitas preocuparte por ella. atrap la mano de de

Delaney en la suya y la meti en el bolsillo de su abrigo. Por qu tienes que atender a los perros de Henry? Pasaron delante de un genio de hielo sentado sobre su lmpara. No saba si creerle lo de Gail, pero por ahora decidi darle el beneficio de la duda. Mi madre se fue con Max Harrison. l entrelaz sus dedos con los suyos y un cosquilleo caliente subi por su mueca. Van a celebrar las navidades en uno de esos cruceros tropicales. Mientras se movan entre la multitud, Nick se par delante del genio. Y qu pasa con tus navidades? El cosquilleo lleg a su codo y sigui subiendo por su brazo. Las celebraremos cuando vuelva. No es un buen trato. Pero soy capaz de estar sola durante las fiestas. De todas maneras, no he tenido una Navidad de verdad desde que dej pueblo. l no dijo nada durante unos momentos mientras caminaban bajo la luz de una farola del parque y a travs de un sendero oscuro. Las pasabas sola. En realidad no. Normalmente encontraba a alguien que se apiadaba de m. Y adems, siempre fue porque quise. Poda haber regresado y disculparme por haber sido una decepcin y no la hija que mis padres queran, pero unos regalos y un fuego de Navidad no valan ni mi orgullo ni mi libertad. Se encogi de hombros y a propsito cambi de tema. No has contestado a mi pregunta. Cal era? Las ruedas. Por qu lo hiciste? Nadie estaba a salvo mientras conducas ese gran coche de Henry. Era slo cuestin de tiempo que atropellaras a un par de nios. Ella contempl su perfil en la oscuridad. Mentiroso. Cree lo que quieras dijo, negndose a admitir que quera cuidar de ella. Cunto te debo? Considralo un regalo de navidad.

Llegaron al estacionamiento y caminaron entre un Bronco y un descapotable. No tengo nada para ti. S, tienes algo. l se detuvo y llev su mano a la boca. Pas sus labios sobre sus nudillos. Cundo no soy grosero y arrogante y engredo... qu soy? Ella no poda ver su cara claramente en la oscuridad, pero no necesitaba ver sus ojos para saber que clavaba los ojos en ella por encima de su mano. Poda sentir su mirada con la misma fuerza que senta su caricia. T eres... Ella senta como se derreta, all mismo en el aparcamiento con sus pies congelados y la temperatura bajo cero. Quera estar con l. Eres el hombre en quien pienso todo el rato. Ella liber su mano y se puso de puntillas. Pienso en tu cara apuesta, tus hombros anchos y tus labios. Envolvi sus brazos alrededor de su cuello y se apret contra l. l subi y baj la mano por su espalda, mantenindola cerca. Su corazn lata en sus odos y ella enterr su nariz fra justo debajo de su oreja. Luego pienso en lamerte. Sus manos se pararon. Por todas partes. Toc con la punta de su lengua un lado de su garganta. Jesus, Mara y Jos gimi. Cundo tienes que reunirte con tus amigos? Qu amigos? Dijiste que habas quedado con unos amigos esta noche. Ah, bueno. se haba olvidado de su mentira. No tiene importancia. No se preocuparan si no aparezco. l volvi a mirarla. Y qu pasa con los perros? En realidad, tengo que dejarlos salir un rato. Qu pasa con Gail? Te dije que no te preocuparas por ella. La ves a menudo? La Veo. Te ests acostando con ella?

Ella poda ver las comisuras fruncidas de su boca. No. El corazn de Delaney se hinch, y plant su boca en la de l, devorndole con un beso caliente que los dej a los dos jadeantes. Ven Conmigo. A casa de Henry? S. l no dijo nada durante un momento, y ella no poda imaginarse lo que estaba pensando. Te encontrar all dijo l finalmente. Necesito hablar con Louie, y pasarme por la farmacia. No tuvo que preguntarle para qu. Le dio un beso en los labios y se fue. Ella lo observ marcharse, sus zancadas largas y seguras llevndole de vuelta al parque. Mientras iba en el coche a casa de su madre, se dijo a s misma que Nick era suyo esa noche y nada ms tena importancia. Sinti la leve vibracin de las cadenas de metal incrustndose en la nieve y golpeando el asfalto e intent convencerse de que esa noche sera suficiente. Tena que creerlo. Cuando abri la verja de la casa de su madre, Duke y Dolores la saludaron con un meneo de rabo y lenguas mojadas. Los dej salir y estaba de pie sobre la acera cuando se metieron en la nieve hasta la barriga, dos perros dorados en una gruesa manta blanca. Se haba acordado de los guantes esta vez y haba hecho algunas bolas de nieve para que Duke las atrapara con la boca. Tal vez podra convencer a Nick de que ella era suficiente para l. Quera creer que no estaba liado con nadie. Quera creerle cundo haba dicho que no se estaba acostando con Gail, pero no poda confiar en l por completo. Lanz una bola de nieve a Dolores. La golpe en uno de sus lados y la Weimaraner mir a su alrededor sin saber de donde haba venido el golpe. Delaney saba que haba ms que sexo entre ellos, y Nick tena que saberlo tambin. Lo poda ver en sus ojos cuando la miraba. Era caliente e intenso, y despus de esa noche, quiz la querra slo a ella.

No puedo ser fiel a una mujer, y no has dicho nada que me haga querer intentarlo. l la deseaba. Ella le deseaba. l no la amaba. Pero ella le amaba tanto que le dola. Sus sentimientos no conducan a un agradable y lento paseo por el tnel de amor. Al igual que todo lo que involucraba a Nick, comprender que lo amaba haba sido como un shock, como una bofetada que la haba dejado estupefacta. Y tan confundida que tena la impresin de que estaba rindose y llorando a la vez y no haba vuelta atrs, ya haba perdido hasta la cabeza. Mientras haca otra bola de nieve, oy el motor de Jeep antes de ver los focos delanteros iluminando el camino de acceso. El doble traccin par bajo un charco de luz delante del garaje, y Duke y Dolores atravesaron el patio hasta el lado del conductor, ladrando como locos. La puerta se abri y Nick salt el escaln. Hola, perros. Se inclin hacia ellos para acariciarlos detrs de las orejas antes de mirar hacia arriba. Hola, Fierecilla. Vas a dejar de llamarme as alguna vez? l volvi a mirar a Duke y Dolores. No. Delaney tir la bola de nieve que tena en la mano y le dio en la parte superior de la cabeza. La nieve ligera se desintegr con el impacto y se redujo a polvo sobre su pelo oscuro y los hombros de la parka negra. Lentamente l se enderez, luego sacudi la cabeza, llenando la noche de copos blancos. Crea que eras lo suficientemente lista como para no empezar una pelea de bolas de nieve conmigo. Qu vas a hacer, ponerme un ojo morado? No. l se movi hacia ella subiendo la acera, el ruido de sus botas sonaba amenazador en el aire tranquilo de la noche. Ella cogi ms nieve y la apret gilmente en sus manos enguantadas. Si intentas cualquier payasada, lo lamentars. Me asustas, Fierecilla. Ella tir la bola de nieve que explot contra su pecho. Te lo deba. Ella dio un paso

atrs y se hundi en polvo blanco hasta las rodillas. Me debes bastante. la cogi por la parte superior de los brazos y la levant hasta que las puntas de sus Doc Marten apenas tocaban tierra. Cuando termine contigo, no vas a ser capaz de caminar durante una semana. Me asustas dijo arrastrando las palabras. l mir sus prpados bajos, y ella pens que la estrechara contra su cuerpo y la besara. No lo hizo. La lanz hacia atrs. Un grito alarmado escap de sus labios mientras volaba unos metros antes de caer sobre la nieve. Fue como aterrizar en una almohada, y se qued all atontada, mirando fijamente el negro cielo repleto de estrellas centelleantes. Duke y Dolores ladraron, subiendo sobre su pecho, y lamiendo su cara. Sobre el jadeo pesado de los perros excitados, ella oy el sonido de una profunda carcajada. Apart a la fuerza los perros y se enderez. Imbcil. Sac la mano de la nieve y se sac el guante. Aydame. Tendi la mano y esper hasta que la levant sobre los pies antes de usar todo su peso y arrastrarlo con ella al suelo. Aterriz encima de ella con un ouuu. El aturdimiento se reflej en su entrecejo como si realmente no pudiera creer lo que haba sucedido. Ella trat de respirar profundamente pero no pudo. Eres muy pesado. l rod sobre su espalda, llevndola con l, lo cul era exactamente donde quera estar. Coloc las piernas a los lados de l, y le cogi el cuello con ambas manos. Rndete y no tendr que lastimarte. l la contempl como si estuviera chiflada. A una chica? No en esta vida. Los perros saltaron sobre ellos como si fueran obstculos, y ella cogi un puado de nieve y la dej caer en su cara. Ven y mira esto, Duke. Es el increble hombre de las nieves vasco. Con la mano sin guante, l roz los copos blancos sobre su piel morena y las lami de sus labios. Voy a pasar un buen rato hacindote pagar esto. Ella baj la cara y pas la punta de su lengua sobre su labio inferior. Djame hacer

eso por ti. Ella sinti su respuesta en su respiracin y el apretn en sus brazos. Ella bes su boca caliente y chup su lengua. Cuando acab, se incorpor sobre sus caderas, su abrigo de lana se despleg alrededor de ellos. A travs de sus pantalones vaqueros ella sinti su deseo lleno empujando en ella, duro y patente. Tienes un carmbano en el bolsillo, o te alegras de verme? Carmbano? l desliz sus manos bajo el abrigo y sobre sus muslos. Los carmbanos estn fros. T ests encima de treinta centmetros calientes. Ella levant los ojos al cielo de la noche. Treinta centmetros. l era grande, pero no tan grande. Es un hecho demostrado. Delaney se ri y se apart de l. Sin embargo, poda tener razn en lo de la parte caliente. Ciertamente saba como provocar su fuego. Tengo el culo congelado. l se sent y Duke y Dolores subieron de un salto sobre l. Vale, fuera dijo apartndolos con fuerza y ayud a Delaney a ponerse de pie. Ella sacudi la nieve de su parka; l la sacudi de su pelo. En el porche abrieron la puerta, luego entraron. Delaney se sac el abrigo y lo colg en el perchero. Mientras l miraba alrededor, ella aprovech para estudiarlo. Llevaba una camisa de franela, por supuesto. Slida franela roja dentro de un Levi's descolorido. Alguna vez has estado aqu antes? Una vez. le devolvi la mirada. Cuando se ley el testamento de Henry. Ah, bueno. Ella recorri con la mirada alrededor, tratando de ver el vestbulo con nuevos ojos, como si nunca hubiera estado all. Era una casa victoriana tpica. Pintura blanca y empapelado, madera oscura y suelo de tarima, gruesas alfombras persas hechas a mano, y un reloj antiguo de pared. Todo denotaba riqueza y resultaba un poco opresivo, y ambos eran conscientes que si Henry hubiera tenido inters en ser su padre, Nick habra crecido en esa enorme casa. Se pregunt si se consideraba afortunado.

Se quitaron las botas mojadas y congeladas en la puerta, y ella sugiri que encendiera un fuego en la sala mientras iba a la cocina y haca caf irlands. Cuando volvi diez minutos ms tarde, lo encontr de pie ante la tradicional chimenea, clavando los ojos en el retrato de la madre de Henry que haba encima de la repisa. Haba slo un leve parecido entre Alva Morgan Shaw y su nico nieto. Nick pareca fuera de lugar entre sus ancestrales antepasados. Su propia casa era mucho ms agradable, con las luces indirectas y las piedras de ro y las suaves sbanas de franela. Qu opinas? pregunt colocando una bandeja sobre la mesa. Sobre qu? Seal el cuadro de la madre de Henry, que se haba mudado a la capital del estado mucho antes de la llegada de Delaney a Truly. Henry haba llevado a Gwen y a Delaney a visitar a la vieja varias veces al ao hasta que muri en 1980, y hasta donde Delaney poda recordar, el retrato era bastante halageo. Alva haba sido una mujer flaca, alta y huesuda como una cigea, y Delaney recordaba su olor a tabaco rancio y Aqua-net . sobre tu abuela. Nick inclin la cabeza hacia un lado. Pienso que me alegro de parecerme a mi madre, y t tienes suerte de ser adoptada. No te contengas. ri Delaney. Dime lo que realmente piensas. Nick se volvi a mirarla y se pregunt lo que hara ella si se lo dijera. Pase la mirada por su cabello rubio y sus grandes ojos castaos, el arco de su frente y sus labios llenos. Haba estado pensando en un montn de cosas ltimamente, cosas que nunca ocurriran, cosas que era mejor no imaginarse. Cosas como que le gustara despertarse con Delaney cada maana durante el resto de su vida y ver como se volva gris su cabello. Pienso que el viejo debe ser realmente feliz ahora mismo. Ella le dio una taza, luego cogi otra para ella y la llen. Cmo es que crees eso? l tom un sorbo de caf y sinti el whisky arder en su estmago. Le gust sentir eso.

Le recordaba lo que senta por ella. Henry no quera que estuviramos juntos. l se pregunt si le deba decir la verdad, y pens por qu demonios no lo iba a hacer. Ests equivocada. Quera qu acabramos juntos. Por eso ests atrapada en Truly. No para acompaar a tu madre. Las arrugas de su frente le dijeron que no crea absolutamente nada de lo qu deca. Confa en m en esto. De acuerdo, pero por qu? Quieres saberlo de verdad? S. Bien. Unos meses antes de morir, me ofreci todo. Me dijo que tendra que dejar algo para Gwen, pero que me dejara todo lo dems si le daba un nieto. Te habra excluido por completo. Hizo una pausa antes de agregar, Lo mand al infierno. Por qu hara eso? Supongo que pens que un hijo bastardo era mejor que nada, y si yo no tengo hijos, entonces toda esa superior sangre Shaw muere conmigo. Ella frunci el ceo y neg con la cabeza. Est bien, pero eso no tiene nada que ver conmigo. Si que lo tiene. l le cogi la mano libre y la acerc. Es de locos, pero pens, por lo que sucedi en Angel Beach que estaba enamorado de ti. Roz sus nudillos con el pulgar. Su mirada observ su cara hasta que desvi la vista. Tienes razn. Es de locos. l dej caer la mano. Si no me crees, pregntale a Max. l sabe todos los detalles. Redact el testamento Hay algo que an no tiene sentido. Era muy arriesgado, y Henry era demasiado controlador para arriesgarse as. Por ejemplo, y si me hubiera casado antes de que muriese? Poda haber vivido bastantes aos, y mientras tanto, incluso poda haberme hecho

monja o algo por el estilo. Henry se suicid. De ninguna manera. Ella neg con la cabeza otra vez. Se quera demasiado a s mismo para hacer eso. Adoraba ser un pez grande en un estanque pequeo. Se estaba muriendo de cncer de prstata y slo le quedaban unos meses de vida. Su boca se abri involuntariamente un poco, y parpade varias veces. Nadie me lo dijo. Sus cejas se juntaron, y se frot un lado del cuello. Sabe mi madre algo de esto? Lo del cncer y lo del suicidio. Por qu no me lo dijo? No lo s. Tendrs que preguntarle. Eso suena tan extravagante y controlador que cuanto ms lo pienso, ms me parece algo que hara Henry. El fin siempre justificaba los medios para l, y todo tena un precio. l se volvi hacia el fuego y tom un trago. El testamento era su forma de controlar a todas las personas despus de que se fuera. Quieres decir que me us para controlarte. S. Y le odias por eso. S. Fue un hijo de puta. Entonces no lo entiendo. Delaney se acerc a su lado y pudo or su confusin en su voz. Por qu ests aqu esta noche? Por qu no me has evitado? Lo intent. coloc su cara junto a la chimenea y mir fijamente las llamas. Pero no era tan fcil. Henry tena razn en una cosa, saba que te deseaba. Saba que te deseara a pesar del riesgo. Se quedaron en silencio un momento exageradamente largo, luego ella pregunt, Por qu ests aqu ahora, esta noche? Ya hemos estado juntos.

No hemos terminado. An no. Por qu arriesgarte otra vez? Por qu estaba empujndolo? Si quera la respuesta, entonces se la dara, pero dudaba que le gustara. Porque he pensado en ti desnuda y ansiosa desde que tenas trece o catorce aos. l inspir profundamente y expir lentamente. Desde un da que Louie y yo estbamos en la playa con algunos amigos, y t estabas all tambin, con otras chicas. No recuerdo con quin, slo a ti. Tenas puesto un baador brillante del color de las manzanas verdes. Era de una pieza y no era demasiado pequeo ni nada de eso, pero tena una cremallera en la parte delantera que me volvi loco. Recuerdo espiarte hablando con tus amigas y escuchando msica, y no poda apartar la vista de esa cremallera. Esa fue la primera vez que me fij en tus pechos. Eran pequeos y puntiagudos y slo poda pensar en bajar esa cremallera y verlos, as podra mirar los cambios de tu cuerpo. Me puse tan duro que tuve que ponerme boca abajo para que nadie me viera como un Ponderosa en un bosque de rboles. Esa noche cuando fui a casa, tuve la fantasa de colarme por la ventana de tu dormitorio. Fantase que te vea dormir con tu cabello rubio esparcido completamente sobre la almohada. Luego te imagin despertndote y dicindome que me habas estado esperando, tendiendo tus brazos y dndome la bienvenida a tu cama. Me vi a mi mismo deslizndome en tu cama, levantando tu camisa, y bajando tus bragas. Me dejabas tocar tus pequeos pechos todo lo que quera. Y tambin me dejabas tocarte entre las piernas. Fantase durante horas. Tena diecisis aos y saba bastante ms que t de sexo. Eras joven e ingenua y no sabas nada. Eras la princesa de Truly, y yo el hijo ilegtimo del alcalde. No era bueno ni para besar tus pies, pero eso no me detuvo de desearte hasta que me dolieron las entraas. Saba que poda haber llamado a un montn de chicas que conoca pero no lo hice. Quera imaginarte a ti. Inspir otra vez profundamente. Probablemente piensas que soy un

pervertido. S, ella ri suavemente. Destacar como un Ponderosa es bastante pervertido. l mir sobre su hombro la diversin en sus grandes ojos castaos. No te importa? Ella neg con la cabeza. No crees que est enfermo como un demonio? A menudo se lo haba preguntado. En realidad, me siento halagada. Supongo que a todas las mujeres les gusta que un hombre fantasee sobre ellas. Ella no saba de la misa la media. Bueno, pens en ti de vez en cuando. Se acerc a l y desabroch un botn en la parte delantera de su camisa. Yo he pensado en ti, tambin. Bajo sus prpados, l observ sus manos blancas contra la franela roja, sus delgados dedos movindose hacia su cintura. Cundo? Desde que he vuelto. Sac los faldones de su camisa de sus pantalones vaqueros. La semana pasada pens en esto. Se inclin hacia adelante y roz su lengua sobre su pezn plano. Se endureci como si fuera cuero, y l meti sus dedos a travs de su pelo. Qu ms? Esto. Ella desaboton el botn del pantaln y meti una mano bajo sus calzoncillos cortos. Cuando envolvi su palma suave alrededor de su duro eje y apret, sinti un ramalazo en el vientre. Ella frot la dilatada cabeza, a lo largo y a lo ancho, y l permaneci all de pie, sintiendo todo. La textura de su pelo suave en sus dedos, la sensacin de su boca mojada en su pecho y garganta. Poda oler algn tipo de perfume en su cuerpo, y cuando ella lo bes, saba a whisky, a caf y a deseo. l am tener su lengua en su boca y su mano dentro de sus pantalones. l am mirar su cara mientras lo tocaba. l le quit el suter y desabroch su sujetador beige y pens en todas las fantasas que haba tenido con ella. Combinadas, ninguna de ellas haca sombra a la realidad. l ahuec sus redondos pechos blancos en sus manos, y acarici sus perfectos pezones rosados.

Te dije que quera lamerte entero murmur ella mientras le bajaba los pantalones y los calzoncillos por los muslos. Tambin he estado pensando en esto. Ella se arrodill ante l en pantalones vaqueros y calcetines y le hizo entrar en su hmeda y clida boca. El aliento abandon sus pulmones y plant los pies con fuerza para no caerse. Ella lami el glande y suavemente acarici sus testculos. l se estremeci y mantuvo apartado el pelo de Delaney de su cara mientras miraba sus pestaas largas y sus mejillas suaves. Nick normalmente prefera sexo oral a cualquier otra cosa. No siempre tena puesto un condn, dejando que la mujer eligiera. Pero no quera correrse en la boca de Delaney. Quera mirar sus ojos mientras se sepultaba profundamente en ella. Quera saber qu senta ella. Quera sentir como lo retena profundamente dentro de su cuerpo y sentir sus temblores incontrolados. Quera olvidarse de usar proteccin y dejar algo de s mismo en lo ms profundo de su interior despus de que se fuese. Nunca se haba sentido as con otra mujer. Quera ms. Quera esas cosas que no crea posibles. Quera estar con ella mucho ms que una noche. Por primera vez en su vida, quera ms de una mujer que lo que ella quera de l. Por fin, la puso de pie y rescat un condn del bolsillo de sus pantalones vaqueros. Se lo puso en la mano. Pnmelo, Fierecilla, dijo.

Captulo Diecisiete

A Delaney la despert el suave roce de las puntas unos dedos acariciando su columna vertebral. Abri los ojos y clav los ojos en el ancho pecho velludo de Nick a menos de dos centmetros de su nariz. Ella se puso sobre el estmago, y un rayo del brillante sol matutino cay sobre su piel morena. Buenos das. No estaba segura, pero crey sentir como la besaba en la coronilla. Qu hora es? Casi las ocho y media. Mierda. Rod hacia su lado y se habra cado al suelo si l no la hubiera agarrado del brazo y puesto una pierna desnuda sobre sus caderas. Una delgada sbana de flores era lo nico que los separaba. Ella subi la mirada al mismo dosel rosado en donde se haba despertado la mayora de las maanas cuando era ms joven. La cama era pequea para una persona, y mucho ms para una persona del tamao de Nick. Tengo una cita a las nueve. Ella reuni valor y lo mir, su peor miedo se confirm. Estaba guapsimo por la maana. El pelo le caa por un lado de la cara y la sombra de la barba haca ms oscura su mandbula. Debajo de sus gruesas pestaas, sus ojos eran demasiados intensos y alertas para las ocho y media de la maana. No puedes cancelarla? Ella neg con la cabeza y ech un vistazo alrededor buscando sus ropas. Si salgo dentro de diez minutos, podra llegar a tiempo. Lo volvi a mirar a la cara y lo pill clavando los ojos en ella, y mirndola como si estuviera memorizando todos sus rasgos o pasando revista a sus defectos. Poda sentir como sus mejillas se ponan ardientes, y se enderez, apretando la sbana contra su pecho. S que parezco un adefesio dijo, pero l no la miraba como si estuviera medio muerta. Tal vez una por una vez en su vida haba

tenido suerte y no tena ojeras. No? Te digo la verdad? S. De acuerdo. l cogi su mano y bes la palma. Ests mejor que cuando ibas de pitufo. Una arruga apareci en las esquinas de sus ojos, y Delaney sinti un cosquilleo caliente que subi desde las puntas de sus dedos y se extendi a travs de sus pechos. ste era el Nick que amaba. El Nick que bromeaba mientras la besaba. El hombre que la poda hacer rer incluso cuando quera llorar. Te debera haber dicho que mintieras dijo y apart su mano antes de que se le olvidase la cita de las nueve. Tom sus ropas tiradas en el suelo al lado de ella. Le dio la espalda, alcanzndolas y se visti tan rpidamente como le era posible. Detrs de ella sonaron los resortes del colchn cuando Nick se puso de pie. l se desplaz por la habitacin, recogiendo su ropa del suelo, completamente despreocupado por su desnudez. Con un calcetn en la mano, ella lo mir meter las piernas en el Levi's y abotonarlo. Bajo la tenue luz matutina, Nick Allegrezza era un cachas de primera. La vida no era justa. Dame tus llaves, y te calentar el coche. Delaney meti el pie en el calcetn. Nadie se haba ofrecido nunca para calentar su coche, y el simple gesto la conmovi. En el bolsillo del abrigo. Despus de que l dejara el dormitorio, Delaney se lav la cara y cepill los dientes y el pelo. Cuando cerr la casa detrs de ella, las ventanillas del Cadillac de Henry estaban limpias. Nadie haba raspado nunca sus ventanillas tampoco. La nieve nueva parecan lunares brillantes contra el fondo plateado. Estuvo a punto de llorar. Nadie se haba preocupado nunca por su seguridad y bienestar, excepto tal vez su antiguo novio Eddy Castillo. Haba sido un forofo del ejercicio, preocupado por su dieta. Le haba regalado un Salad Shooter por su

cumpleaos, pero un electrodomstico para la cocina no se poda comparar con calentar el coche y raspar sus ventanillas. No pregunt a Nick cuando lo vera otra vez. l tampoco lo dijo. Haban pasado la noche como amantes, pero no se haba mencionado el amor ni siquiera planes para cenar. Delaney logr llegar a la peluquera momentos antes que su primer cliente, Gina Fisher, que se haba graduado un ao despus de Delaney en la escuela y tena tres nios menores de cinco aos. Gina haba llevado su grueso pelo por la cintura desde el sptimo grado. Delaney se lo puso por los hombros y se lo cort en capas. Le puso reflejos rojos e hizo a la cansada madre verse joven otra vez. Despus de Gina, pein a una chica que quera parecerse a Claire Danes. Tuvo un tinte a las once, cuando cerr la peluquera al medioda finalmente pudo darse una ducha. Se dijo que no estaba esperando la llamada de Nick o el sonido de su Jeep, pero por supuesto lo haca. Como an no lo haba escuchado a las seis de la tarde, se subi al Cadillac para hacer unas compras de Navidad. No haba comprado el regalo an para su madre y acab por comprar una de esas guas trampa para turistas de elevado precio en la repleta tienda de Eddie Bauer. No encontr nada para su madre, pero solt setenta pavos en una camisa de franela, del mismo gris que los ojos de Nick. La envolvi en papel de regalo de aluminio rojo, y cuando lleg a casa y la puso encima de la mesa del comedor. No tena mensajes en el contestador. Rebobin toda la cinta slo para estar segura, pero l no haba llamado. No supo nada de l ni al da siguiente, ni la maana de Navidad, y se senta ms sola que nunca en su vida. Se sobrepuso a sus nervios y llam a Nick para desearle Feliz Navidad, pero no le contest. Pens en pasar por su casa para ver si estaba all y la evitaba. Finalmente, condujo a casa de su madre para visitar a Duke y Dolores. Al menos los dos Weimaraners estaban felices de verla. Al medioda, se haba enganchado a una pelcula de zombis llamada The Christmas Story, sobre un nio que se llamaba Ralphie. Saba lo que era desear algo que no se poda

tener. Y tambin saba lo que era tener a una madre que la haca llevar un horrible disfraz de conejito. Cuando Ralphie estaba a punto de sacarle los ojos con su pistola "Red Ryder B-B", el timbre de la puerta son. Los Weimaraners levantaron sus cabezas, luego se volvieron a tumbar, probando que no eran demasiado buenos como perros guardianes. Nick estaba de pie sobre el porche con su chaqueta de cuero y sus Oakley. Su aliento flotaba en el aire fro mientras curvaba su boca con una lenta sonrisa sensual. l estaba tan bueno como para cubrirlo de azcar por completo y comerlo. Delaney no saba si dejarlo entrar o darle un portazo en las narices por dejarla colgada los pasados dos das. La brillante caja dorada de su mano decidi su destino. Lo dej entrar. l se sac las gafas de sol y las meti en un bolsillo y sac un trozo de murdago y lo puso sobre su cabeza. Feliz Navidad, dijo. Su boca caliente cubri la suya, y ella sinti el beso hasta la punta de los pies. Cuando l se separ para mirarla, ella coloc las palmas de las manos en sus mejillas y le hizo bajar para seguir. Ella ni siquiera se molest ocultar sus sentimientos. No estaba segura de poder hacerlo de todas maneras. Pas sus manos sobre sus hombros y a travs de su pecho, y cuando termin, le acus, Te he echado de menos. Estuve en Boise anoche, hasta muy tarde. Cambi el peso de pie y le tendi la caja. Esto es para ti. Me cautiv cuando la descubr. Ella mir la caja dorada y pas suavemente una mano por encima. Tal vez debera esperar. Tengo un regalo para ti en mi apartamento. No insisti como un reo en el corredor de la muerte que slo quera apresurarse y terminar todo tan rpido como fuera posible. Adelante, brelo ya. Bajo sus manos, el suave papel fue desgarrado con excitacin. Apoyada en un lecho de pauelos de papel haba una corona de diamantes falsos como las que se daban en los concursos de belleza. Desde que Helen te rob esa corona en la escuela secundaria, siempre pens que te

traera una mejor. Era grande y llamativa y absolutamente la cosa ms bella que nunca haba visto. Se mordi el labio inferior para que no le temblara cuando sac la corona de su suave lecho y le dio la caja a Nick. Me encanta. Los diamantes falsos reflejaron la luz y resplandecieron a travs del vestbulo. Se la coloc en la cabeza y se mir en el espejo al lado de la percha. Las piedras brillantes tenan forma de corazones y con un corazn central mayor que el resto. Ella parpade para contener las lgrimas mientras lo miraba a travs del espejo. ste es el mejor regalo de Navidad que me han dado jams. Me alegro de que te guste. l coloc sus grandes palmas en su estmago, luego las desliz bajo su suter hacia sus pechos. A travs de su sujetador de encaje, ahuec sus pechos, sus dedos presionaron su carne cuando la ech hacia atrs contra su pecho. En el largo viaje en el coche desde Boise la noche pasada, pens en ti llevndola puesta y sin nada ms encima. Alguna vez has hecho el amor con una reina? l neg con la cabeza y sonri abiertamente. Eres la primera. Ella agarr su mueca y lo llev hacia el sof donde haba estado viendo la televisin. La desnud con manos lentas y lnguidas y la hizo sentirse bella, deseada y amada all mismo en el sof de color limn de su madre. Ella pas las puntas de sus dedos por su caliente espalda desnuda y bes su hombro suave. Dese que aquel momento durara para siempre. Su piel se estremeci y su cuerpo se encendi. Su corazn se hinch cuando l bes sus pechos sensibles, y cundo l enterr su ereccin caliente en el interior profundo de su cuerpo, estaba ms que preparada. l coloc sus manos a ambos lados de su cara y la mir fijamente a los ojos mientras lentamente la penetraba una y otra vez. Ella mir su cara, su mirada gris, viva con la pasin que l senta por ella, sus labios hmedos por su beso, su respiracin entrecortada. Te amo, Nick, murmur. l se detuvo por un momento, luego se zambull ms profundamente, ms duro, una vez y otra

vez, y ella murmur su amor con cada envite hasta que cay de cabeza en el xtasis ms dulce de su vida. Oy sus primitivos y profundos gemidos y la mezcla de palabras a la vez ruego y maldicin. Luego su peso se derrumb sobre ella. Una punzada dolorosa de ansiedad penetr en su pecho mientras escuchaba su lenta respiracin. Ella le haba dicho que lo amaba. Y aunque l la haba hecho sentirse amada, no haba pronunciado las palabras. Ella necesitaba saber qu senta l por ella ahora, pero al mismo tiempo, tema la respuesta. Nick? Hmm? Necesitamos hablar. l levant su cabeza y observ sus ojos. Dame un minuto. Se apart de ella y camin desnudo por la habitacin para deshacerse del condn que nunca se haba vuelto a olvidar desde aquella frentica vez en el almacn del Lake shore. Delaney busc sus bragas y las encontr bajo una mesa de cctel. Se las puso, y cada segundo que pasaba su ansiedad aumentaba. Qu ocurrira si l no la amaba? Cmo lo podra soportar, y qu iba a hacer si no lo haca? l regres cuando encontr su sostn detrs de un cojn del sof. l cogi el sujetador con su mano y lo ech a un lado. La envolvi en su abrazo y la mantuvo contra su pecho, sujetndola ms fuerte que nunca en toda su vida. Dentro de sus brazos calientes, con el perfume de su piel llenando sus fosas nasales, se dijo a si misma que la amaba. Y como no tena ni una pizca de paciencia, no poda esperar a que dijera las palabras que necesitaba or. En vez de eso oy un chirrido de madera y unos goznes, como si se estuviera abriendo la puerta principal, y ella se calm. Oste algo? murmur. l puso un dedo sobre sus labios y escuch. La puerta se cerr de golpe, haciendo que se moviera. Demonios! Ella brinc del susto en los brazos de Nick y cogi la prenda de vestir ms cercana, su camisa de franela. El ruido de pasos vena del vestbulo cuando meti los brazos en las mangas. Los pantalones vaqueros de Nick yacan en alguna parte detrs del

sof, y l se puso detrs de Delaney cuando Gwen entr en la habitacin. Un extrao sentimiento de dja vu subi por la espalda de Delaney. Su madre estaba de pie debajo de una luz, que brillaba en su pelo como si fuera un ngel de Navidad. Gwen mir de Delaney a Nick y a ella otra vez, el asombro abri sus ojos azules. Qu pasa aqu? Delaney se cerr la camisa con una mano. Mamyo Sus dedos trabajaron en los botones mientras un sentimiento de irrealidad llenaba su cabeza. Qu haces en casa? Vivo aqu! Nick coloc una mano en su abdomen y la apret hacia atrs contra l, escondiendo sus atributos de la madre de Delaney. Lo s, pero tse supone que ests en un crucero. Gwen seal con el dedo a Nick. Qu hace l en mi casa? Lentamente acab de abotonar la camisa. Bueno, ha sido tan amable de pasar la navidad conmigo. Est desnudo! Pues Bien. S. Ella extendi ms la bastilla de su camisa en un esfuerzo para ocultarle mejor. lah Ella cerr la boca y se encogi de hombros. No haba ninguna salida, la haba atrapado. Pero esta vez no era una ingenua chica de dieciocho aos. Le faltaban unos meses para cumplir treinta y amaba a Nick Allegrezza. Era una mujer adulta e independiente, pero hubiera preferido que su madre no los encontrara desnudos en su saln Nick y yo tenemos una cita. Dira esto es algo ms que "una cita". Cmo pudiste hacerlo, Delaney? Cmo pudiste hacerlo con un hombre como l? Es un mujeriego y odia a esta familia. Ella centr su atencin en Nick. Has puesto las manos en mi hija otra vez, pero esta vez la has fastidiado bien. Has violado las condiciones del testamento de Henry. Me ocupar de que pierdas todo. Nunca me import una mierda el testamento. Sus dedos rozaron el estmago

cubierto de franela de Delaney. Delaney conoca lo suficientemente bien a su madre como para saber que cumplira su amenaza. Tambin saba cmo detenerla. Si le dices algo a alguien sobre esto, nunca te hablar otra vez. En cuanto me vaya en junio, nunca me vers. Si crees que me has visto poco desde que me fui hace diez aos, espera ahora. Cuando me vaya esta vez, ni siquiera te dir donde estoy. Cuando me vaya, tendr tres millones de dlares y nunca volver a visitarte. Gwen frunci los labios y cruz los brazos bajo sus pechos. Hablaremos luego. La mano de Nick se solt. Si no quieres ver mi culo desnudo, ser mejor que salgas de la habitacin mientras me visto. El tono de su voz era afilado como una navaja. Lo haba odo una vez con anterioridad. La ltima vez que los tres haban estado juntos en el despacho de Henry. El da que se ley el testamento. Delaney no poda culparlo de tener los nervios de punta. La situacin era terriblemente incmoda, y su madre sacaba a la luz lo peor de algunas personas incluso en las mejores condiciones. Tan pronto como Gwen se gir sobre los talones, Delaney se dio la vuelta. Lo siento, Nick. Siento que te dijera esas cosas, y ya te digo que no la dejar hacer nada que ponga en peligro lo qu Henry te dej. Olvdalo. l encontr sus pantalones y se lo puso. Se vistieron en silencio, y cuando lo acompao a la puerta principal, l sali rpidamente y tuvo el descuido de no besarla para despedirse. Se dijo que no tena importancia y busc a su madre. A Gwen no iba a gustar lo que tena que decir, pero Delaney haba dejado de vivir para su madre haca mucho tiempo. Estaba en la cocina, esperando. Por qu ests en casa, mam? He descubierto que Max no es el hombre para m. l es demasiado crtico, mascull entre dientes. No hablemos sobre eso. Qu haca ese hombre en mi casa?

Te lo dije, pasaba la Navidad conmigo. Pens que era su Jeep el que estaba aparcado delante del garaje, pero estaba segura de que era un error. Ni en un milln de aos planeaba encontrarle contigo en mi casa. Nick Allegrezza de entre todos los hombres. l es Estoy enamorada de l interrumpi Delaney. Gwen se agarr a una silla de la cocina. Es una broma. Slo lo dices para vengarte de m. Ests furiosa conmigo porque te dej sola en Navidad. Algunas veces la lgica de su madre aturda su mente, pero siempre era previsible. Mis sentimientos por Nick no tienen nada que ver contigo. Quiero estar con l, y voy a estar con l. Ya veo. La cara de su madre se endureci. Ests dicindome que no te importa como me siento? Por supuesto que me importa. No quiero que odies al hombre que amo. S que en realidad no puedes alegrarte por m ahora mismo, pero tal vez podras aceptar que estoy con Nick, y que soy feliz con l. Eso es imposible. No puedes ser feliz con un hombre como Nick. No te hagas esto, ni se lo hagas a tu familia. Delaney neg con la cabeza y su corona se desliz hacia un lado. Se la quit de la cabeza y pas sus dedos sobre los fros diamantes falsos. No era posible. Su madre nunca cambiara. Henry est muerto. La familia slo somos nosotras. Ella contempl a Gwen. Quiero a Nick. No me hagas escoger.

***

Nick estaba delante de la chimenea de piedra y clav los ojos en las luces intermitentes

que Sophie le haba ayudado a colgar del rbol. Se llev la cerveza sobre los labios y las luces se nublaron cuando ech la cabeza hacia atrs. Lo saba. Los ltimos das haba vivido una fantasa. Se la haba credo cuando pas la noche en la diminuta cama rosa y se haba permitido imaginar una casa, un perro y un par de nios. Se haba permitido imaginarla con l, durante el resto de su vida, y lo haba querido ms que respirar. En cuanto me vaya en junio, nunca me vers. Si crees que me has visto poco desde que me fui hace diez aos, espera ahora. Cuando me vaya esta vez, ni siquiera te dir donde estoy. Cuando me vaya, tendr tres millones de dlares y nunca volver a visitarte. Era tonto. Saba que ella se ira, pero se haba permitido comenzar a pensar que la hara quedarse. Ella le haba dicho que lo amaba. Como un montn de mujeres en ese momento en particular, cuando l estaba en su interior dndoles placer. Nunca significaba nada, y l no era el tipo de to que buscara y esperara jodidas seales para ver si lo haca. El timbre de la puerta son y crey que vera a Delaney. Pero se encontr a Gail en su lugar. Feliz Navidad dijo ella y tendi una caja brillante de colores hacia l. La dej entrar porque necesitaba una distraccin. No tengo nada para ti. l colg su abrigo, luego la llev a la cocina. No pasa nada. Slo son galletas, nada ms. Josh y yo tenamos de ms. Nick coloc la caja en la encimera y la mir. Ella llevaba un vestido rojo ajustado y tacones de aguja rojos. Apostara a que llevaba debajo un liguero rojo y nada ms. Haba ido de visita para algo ms que entregarle una caja de galletas, pero l no estaba ni un poco interesado. Dnde est tu hijo? Su padre le tiene esta noche. Toda la noche. Pens que t y yo podramos pasar un rato juntos en el jacuzzi. El timbre de la puerta son por segunda vez en cinco minutos, y esta vez era Delaney.

Ella estaba de pie sobre el porche, con un regalo de papel rojo metlico en las manos y una sonrisa en sus labios. Su sonrisa muri cuando vio a Gail a su espalda y cmo le pona una mano en el hombro. La poda haber quitado. Pero no lo hizo. Entra, dijo l. Gail y yo estbamos a punto de meternos en el jacuzzi. Yo Su mirada atontada se movi entre ellos. No traje el baador. Ni Gail. l saba lo que ella pensara y la dej pensarlo. No lo necesitas. Qu pasa, Nick? l envolvi un brazo alrededor de la cintura de Gail y la apret contra su lado. Tom un trago de la botella y mir a la mujer que amaba tanto que el dolor le oprima el pecho. Eres mayorcita. Suponlo. Por qu te portas as? Ests enfadado por lo que sucedi antes? Ya te dije que me asegurar de que mi madre no diga nada. No me importa eso. Incluso si l hubiera querido detener el dolor que le estaba causando, no poda. Se senta como un nio impotente otra vez, vigilndola y querindola tanto que se volva loco. Por qu no te unes a nosotros en el jacuzzi? Ella neg con la cabeza. Tres son multitud, Nick. No, tres es un nmero condenadamente bueno. l supo que nunca olvidara el dolor de sus ojos, y se volvi a mirar a Gail. Qu te parece? Te prestas a un tro? Un l mir otra vez a Delaney y elev una ceja. Ests de acuerdo? Ella levant su mano libre y agarr su abrigo de lana por encima del corazn. Dio un paso atrs y su boca se movi pero no sali ninguna palabra. l mir su espalda, el brillante paquete rojo olvidado en su mano, y su carrera por la acera hacia su coche. Mejor que se fuera antes de que l le rogara que se quedara. Mejor terminar ahora. Nick Allegrezza no rogaba a nadie que le amara. Nunca lo haba hecho y nunca lo hara. Se oblig a quedarse all, y se oblig a mirar como se marchaba en el coche saliendo de

su vida. Sinti como se le desgarraban las entraas, luego le dio a Gail su abrigo. No soy buena compaa dijo, y por una vez ella tuvo el sentido comn de no juzgarlo ni decir nada. Solo, entr en la cocina y abri otra cerveza. A medianoche se haba graduado en Jim Beam . Nick no estaba necesariamente medio borracho, pero si estaba de igual humor. Beba para olvidar, pero cuanto ms beba ms recordaba. Record el perfume de su piel, la textura suave de su pelo y el sabor de su boca. Se qued dormido en el sof con el sonido de su risa en los odos y su nombre en los labios. Cuando se despert a las ocho, su cabeza lata, y supo qu necesitaba para desayunar. Cogi el bote de Bufferin y mezcl un poco de zumo de naranja con vodka. Estaba con la tercera copa y la sptima aspirina cuando su hermano entr en su casa. Nick yaca en el sof de cuero, viendo el canal de surfing con el mando de la gran televisin panormica en una mano. Ni se molest en levantar la vista. Pareces que ests hecho una mierda. Nick cambi el canal y vaci el vaso. As es como me siento, por qu no te vas? Louie se puso delante de la televisin y la apag. Pensbamos que ibas a venir ayer por la noche para la cena de Navidad. Nick coloc el vaso vaco y el mando en la mesita. Finalmente mir a Louie de pie en mitad de la habitacin, rodeado de una incandescencia nebulosa, amable como la fotografa de Jess que su madre tena colgada en la pared del comedor. No lo hice. Obviamente. Qu te pasa? No te importa. Su cabeza lata y quera quedarse solo. Puede que si estuviera borracho un par de meses, el alcohol borrara esa voz persistente en su cabeza que haba empezado a fastidiarle alrededor de medianoche, llamndole idiota y dicindole que haba cometido el error ms grande de su vida. Lisa llam a Delaney esta maana. Creo que ella est bastante alterada por algo.

Tienes algo que ver? Si. Que se supone que hiciste? Nick se levant y la habitacin dio dos vueltas antes de detenerse. No te metas en lo que no te importa. Se movi para pasar de largo, pero su hermano le agarr por el puo la camisa. l mir hacia abajo a los dedos apretados de Louie sujetando la franela, y no se lo poda creer. Los dos no se haban peleado fsicamente desde haca quince aos, ante la puerta trasera de su madre. Qu demonios te pasa? empez Louie. Durante la mayor parte de tu vida slo has querido una cosa. Una. A Delaney Shaw. Tan pronto como parece que finalmente vas a obtener lo que quieres, haces algo para perderla. La lastimaste a propsito para que te odiara. Como siempre. Y sabes qu? Te odia. Por qu te importa? Nick subi la mirada a los profundos ojos castaos de su hermano. Ella ni siquiera te gusta. Me gusta bastante, pero lo que yo opine no importa. T ests enamorado de ella. No tiene importancia. Se va en junio. Lo dijo ella? Si. Le pediste que se quedara? Intentaste siquiera decirle algo? No habra habido ninguna diferencia. Eso no lo sabes, y en lugar de averiguarlo, vas a dejar que salga de tu vida la nica mujer que has amado. Qu pasa contigo? Eres un cobarde de mierda. Que te jodan, Louie. l apenas vio el puo de Louie antes de que lo estrellase en su cara. Una luz explot entre los ojos de Nick y cay dando con la parte de atrs de la cabeza en el suelo de madera. Su vista se ensombreci y pens que incluso se desmayara. Desafortunadamente los halgenos del falso techo lo enfocaron y con la vista despejada, su

cabeza se senta como si se hubiera partido en dos. El pmulo comenz a latir, lo mismo que su cerebro. Gimi y con mucho cuidado se toc el ojo. Eres un imbcil, Louie, y cuando me levante, voy a patearte el culo. Su hermano se cerni sobre l. No podras patear ni el culo del viejo Baxter, y lleva diez aos empujando uno de esos cilindros de oxgeno. Me reventaste la cabeza. No, tu cabeza es demasiado dura. Aunque probablemente quiz se haya agrietado el suelo. Louie sac un juego de llaves del bolsillo de su pantaln. No s que hiciste a Delaney para que te odiara, pero vas a despejarte y a darte cuenta de que cometiste un gran error. Espero que no sea demasiado tarde. Frunci el ceo y seal con el dedo a su hermano. Date una ducha, Nick. Hueles como una destilera. Cuando Louie se fue, Nick se levant del suelo y medio se arrastr a la cama. Durmi hasta la maana siguiente y al despertar sinti como si hubiera sido atropellado por un monstruoso camin. Tom una ducha, pero no se sinti mucho mejor. Le dola la parte posterior de la cabeza y tena un ojo morado. Y eso no era lo peor de todo. La certeza de que Louie tena razn era mucho peor. Haba echado a Delaney de su vida. Haba pensado que la podra borrar de sus pensamientos. Haba pensado que se sentira mejor. Pero nunca se haba sentido tan mal. Eres un cobarde de mierda? En lugar de luchar por Delaney, haba retomado las viejas costumbres. En lugar de correr el riesgo, la haba herido antes de que ella le lastimara a l. En lugar de correr el riesgo, haba huido. En lugar de agarrarla con ambos brazos, la haba apartado de su lado. Le haba dicho que lo amaba, y se pregunt si lo habra fastidiado todo. Era posible que no mereciera su amor, pero lo quera. Y si ya no le amaba? Preguntaba esa molesta vocecita. Haba hecho que lo amara una vez. Lo podra conseguir de nuevo. Se visti y sali por la puerta dispuesto a correr el riesgo ms grande de su vida.

Condujo hasta el apartamento de Delaney, pero no estaba en casa. Era sbado, y la peluquera tambin estaba cerrada. No era una buena seal. Fue a casa de su madre, pero Gwen ni se dign siquiera a dirigirle la palabra. Mir en el garaje para saber si Delaney estaba escondindose y evitndole. El Cadillac de Henry estaba dentro. El pequeo Miata amarillo no. La busc por todo el pueblo, y cuanto ms la buscaba, ms desesperado estaba por encontrarla. Quera hacerla feliz. Quera hacerle una casa en Angel Beach o donde fuera que quisiera. Si quera vivir en Phoenix o Seattle o Chattanooga, o Tennessee, no le importaba, mientras l viviera all con ella. Quera el sueo. Quera todo. Ahora todo lo que tena que hacer era encontrarla. Pregunt a Lisa, pero no haba hablado con Delaney. Cuando la peluquera sigui cerrada la maana del lunes, Nick visit a Max Harrison. Has hablado con Delaney? pregunt al entrar en la oficina del abogado. Max levant la vista y se tom su tiempo antes de contestar. Me llam ayer. Dnde est? Otra vez se tom su tiempo. Supongo que lo sabrs pronto de todas maneras. Ha dejado el pueblo. Las palabras lo golpearon en el pecho como si lo hubiera atropellado un todoterreno. Mierda. Nick se hundi en una silla y frot su mandbula con una mano. Dnde ha ido? No me lo dijo. Cmo que no lo hizo? dej caer su mano sobre el muslo. Dijiste que te llam. Lo hizo. Llam para decirme que haba dejado el pueblo, y que haba roto las condiciones del testamento. No me dijo ni a dnde iba, ni que iba a hacer. Le pregunt, pero no me lo dijo. Supongo que pens que se lo dira a su madre antes de que ella quisiera que Gwen lo supiera. Max inclin la cabeza hacia un lado. Esto quiere decir que

consigues la parte de Delaney. Felicidades, ven en junio, y lo tendrs todo. Nick sacudi la cabeza y se ri sin humor. Sin Delaney no haba nada. No tena nada. Mir al abogado de Henry y dijo, Delaney y yo mantuvimos una relacin sexual antes de que se fuera del pueblo. Dselo a Frank Stuart y hacer lo que sea que tengis que hacer para aseguraros que ella recibe esas propiedades en Angel Beach y Silver Creek. Max lo mir sumamente indignado y harto de todo ese lo. Nick conoca la sensacin. Dos semanas despus de visitar a Max, todava no saba nada. Haba perseguido persistentemente a Gwen y Max Harrison, y haba llamado a la peluquera en la que Delaney haba trabajado en Scottsdale. No haban sabido nada de ella desde que los haba dejado en junio. Nick se estaba volviendo loco. Ya no saba donde buscar. Nunca sospech que debera haber preguntado a su propia familia. O que Delaney Shaw est trabajando en Boise, mencion Louie casualmente mientras tomaba una cucharada de sopa. Todo dentro de Nick se calm y contempl a su hermano. Louie, Sophie y l estaban sentados en la mesa del comedor de su madre para el almuerzo. Dnde lo oste? A Lisa. Me dijo que Delaney estaba trabajando en la peluquera de su primo Ali. Lentamente Nick baj la cuchara. Cuanto hace que lo sabes? Unos das. Y no me lo dijiste? Louie se encogi de hombros. No pens que lo querras saber. Nick aguant. No poda decidir si abrazar a su hermano o golpearlo en la cabeza. Sabas que lo querra saber. Puede que pensara que necesitabas recapacitar antes de verla otra vez. Por qu querra Nick ver a esa chica? pregunt Benita. Lo mejor que hizo nunca fue dejar el pueblo. Por fin est pasando lo correcto. Lo correcto hubiera sido que Henry aceptara su responsabilidad hace mucho tiempo.

Pero no tuvo ningn inters por m hasta que se le acab el tiempo. Si no fuera por esa chica y su madre, te habra aceptado hace muchos aos. Y los monos podran tener alas en el culo, dijo Sophie mientras se echaba sal y pimienta, pero lo dudo. Louie levant una ceja con asombro mientras Nick se rea. Sophie, Benita se qued sin aliento. Dnde oste ese horrible lenguaje? Hubiera podido ser en un buen nmero de lugares, comenzando por su padre y su to y terminando con la televisin. Su respuesta asombr a Nick. A Delaney. Oye! Benita se levant y se movi hacia Nick. Esa chica no es buena. Mantente lejos de ella. Eso va a ser un poco de difcil cuando conduzca a Boise para encontrarla. La amo, y le voy a pedir que se case conmigo. Benita se detuvo y puso una mano en su garganta como si Nick la estuviera estrangulando. Siempre has dicho que queras que fuera feliz. Delaney me hace feliz, y ya no voy a vivir ms sin ella. Voy a hacer lo que sea necesario para que vuelva a mi vida. Hizo una pausa y mir la cara atontada de su madre. Y si no puedes alegrarte por m, ser mejor que te mantengas alejada hasta que lo puedas fingir.

A Delaney le horroriz reconocerlo, y ciertamente nunca lo admitira en voz alta, pero echaba de menos las ondas. En realidad, echaba de menos a Wannetta. Pero era mucho ms grave que echar de menos a la vieja cotilla. Echaba de menos vivir en Truly. Extraaba vivir en un lugar donde todo el mundo la conoca, y dnde tambin conoca a todo el mundo. Ella quit las pinzas de los tirantes de su tirols y los coloc en su puesto de trabajo. A

ambos lados, peluqueras cortaban y peinaban en la moderna peluquera del centro de Boise. El saln de belleza de Ali estaba ubicado en un almacn rehabilitado, y todo era muy moderno y nuevo. El tipo de peluquera que a ella siempre le haba gustado y en la cul antes hubiera amado trabajar, pero ahora era diferente. No era suya. Alcanz una escoba y barri el pelo de su ltima clienta. Durante diez aos haba vivido en lugares donde no tena pasado, ni historia, ni enemigas perpetuas de la escuela. Haba vivido en cuatro estados diferentes, siempre buscando algo, el lugar perfecto para establecerse. Su vida haba completado el crculo, y lo ms irnico de todo era que haba encontrado el lugar perfecto exactamente donde lo haba dejado. Se senta como Dorothy en El Mago de Oz, slo que nunca podra volver a casa. No ahora. Boise era una bonita ciudad y tena mucho que ofrecer. Pero no tena un Santa Claus con tanga o un desfile cada da de fiesta. No tena el ritmo ni el latido de un pequeo pueblo. No tena a Nick. Termin de barrer el pelo en un montn, entonces cogi un recogedor. No tener a Nick en la misma ciudad le debera haber hecho sentirse mejor. Pero no la haca. Lo amaba, y supo que siempre lo hara. Dese poder seguir adelante y olvidarse de Nick Allegrezza, pero ni siquiera se poda obligar a marcharse del estado. Le amaba, pero no poda vivir cerca de l. Ni por tres millones de dlares. La decisin de irse no haba sido tan difcil. No haba nada que pudiera hacer que se pasara los siguientes cinco meses viendo a Nick con otras mujeres. Ni por todo el dinero del mundo. El timbre de la puerta son mientras Delaney vaciaba el pelo en una papelera. Oy un femenino suspiro colectivo en los otros puestos de trabajo y el ruido sordo de botas. Te puedo ayudar? Gracias dijo dolorosamente una voz familiar. Encontr lo que estaba buscando. Ella se gir y mir a Nick a un brazo de distancia. Qu quieres? Quiero hablar contigo.

l se haba cortado el pelo. Un rizado mechn oscuro y caa sobre su frente. Le quitaba la respiracin. Estoy ocupada. Dame cinco minutos. Tengo alguna opcin? pregunt, esperando que l dijera que no y as poder mandarlo al infierno. l cambi el peso de pie y meti las manos en los bolsillos de los pantalones vaqueros . S. Su respuesta la desarm y se volvi a Ali, quien trabajaba en el siguiente puesto. Vuelvo en cinco minutos, dijo y se dirigi a la puerta. Con Nick justo detrs de ella, entr en el vestbulo y se detuvo al lado de un telfono pblico. Tienes cinco minutos. Se apoy contra la pared y cruz los brazos sobre sus pechos. Por qu te fuiste del pueblo tan deprisa? Ella se mir los pies, metidos en unas nuevas plataformas de cuero. Las haba comprado para sentirse mejor, pero no haba ayudado. Necesitaba irme. Por qu? Queras todo ese dinero. Evidentemente necesitaba ms irme de lo que quera todo ese dinero. Habl con Max sobre nosotros. ngel Beach y Silver Creek te pertenecen ahora. Ella se contuvo con fuerza, luchando por no estallar. No se poda creer que hablaran de una estpida propiedad que no le importaba lo ms mnimo. Por qu se lo dijiste? No me pareci correcto quedarme con todo. Eso es lo que queras decirme? No. Vine para decirte que s que te hice dao y que lo siento. Ella cerr los ojos. No importa dijo porque quera que no le importara. Dije que te amaba, luego llamaste a Gail para que fuera a tu casa para acostarte con ella. No la llam. Slo apareci, y no tuvimos relaciones sexuales. Vi que las ibais a tener.

No pas nada. Y no iba a pasar nada. Viste lo que yo quera que vieras, pensaste lo que quise que pensaras. Ella levant su mirada a la de l. Por qu? l aspir profundamente. Porque te amo. No tiene gracia. Lo s. Nunca he amado a ninguna mujer ms que a ti. No lo crey. No poda creerle y arriesgar su corazn otra vez. Dola demasiado cuando se lo rompa. No, te gusta confundirme y volverme loca. En realidad, no me amas. No sabes lo que es el amor. Bueno, creo que lo s. Baj las cejas y dio un paso hacia ella. Te he amado toda mi vida, Delaney. No puedo recordar un da en que no lo hiciera. Te amaba el da que prcticamente te dej inconsciente con una bola de nieve. Te amaba cuando pinch la rueda de tu bicicleta para poder acompaarte a casa. Te amaba cuando te v escondida detrs de las gafas de sol en el Value Rite, y te amaba mientras estabas colgada por ese hijo de puta perdedor de Tommy Markham. Nunca olvid el olor de tu pelo o la textura de tu piel desde la noche que te sub al cap de mi coche en Angel Beach. As que no me digas que no te amo. No me lo digas Su voz tembl y la seal con el dedo. No me digas nada de eso. Delaney parpade y se clav las uas en los brazos. No quera creerle, pero al mismo tiempo, quera creer en l ms de lo que quera vivir. Quiso al mismo tiempo lanzarse a sus brazos y machacarlo a puetazos. Esto es totalmente tpico de ti. Cuando ya me tienes convencida de que eres un enorme imbcil, quieres que piense que no lo eres. Una lgrima cay de sus ojos y se la quit con el dorso de la mano. Pero realmente eres un imbcil, Nick. Me rompes el corazn, y ahora crees que puedes venir aqu y decirme que me amas y s-se supone que tengo que olvidarlo todo? Termin antes de perder el control y echarse a llorar. Nick pas sus brazos alrededor de ella y la retuvo contra su pecho. Ella no lo saba, pero

no tena ni la ms mnima intencin de dejarla ir. No ahora. Jams. Lo s. S que he sido un imbcil, y no tengo ninguna excusa. Pero tocarte y amarte, y pensar que planeabas dejarme, me sac de quicio. Despus de que hiciramos el amor la segunda vez, comenc a pensar que tal vez quisieras quedarte conmigo. Comenc a pensar en nosotros despertando juntos todos los das durante el resto de nuestras vidas. Incluso pens en nios y tomar algunas de esas clases de respiracin cuando te quedases embarazada. Tal vez comprar un monovolumen. Pero entonces Gwen lleg a su casa, y le dijiste que te iras, y pens que haba estado fantaseando otra vez. Tuve miedo de que realmente te fueras, as que hice que me dejaras antes. Pero no pens que te marcharas del pueblo. Desde dentro de su chaqueta de cuero ella inhal por la nariz pero no habl. Ella no le haba dicho que lo amaba y l se senta morir por dentro. Por favor di algo. Un monovolumen? No te pega nada un monovolumen. No era exactamente lo que l esperaba, pero tampoco era mala seal. No lo haba mandado al infierno. Te comprar lo que sea que quieras si me dices que me amas. Ella lo contempl. Sus ojos estaban mojados y su maquillaje corrido. No tienes que sobornarme. Te amo tanto que no puedo pensar en nada ms. El alivio lo inund y cerr los ojos. Gracias a Dios, tena miedo que me odiaras para siempre. No, ese ha sido siempre mi problema. Nunca te pude odiar aunque debera haberlo hecho, dijo con un suspiro y meti sus dedos entre su pelo corto. Por qu te cortaste el pelo? Me dijiste una vez que me lo cortara. Le limpi las lgrimas con los pulgares. Pens que podra ayudar a convencerte. Te queda bien. Eres maravillosa. la bes suavemente, saboreando sus labios. Su lengua entr en su boca y toc la suya con una suave caricia que tena intencin de drogarla mientras le coga

la mano izquierda y le deslizaba un solitario con un diamante de tres quilates en el dedo anular. Ella ech para atrs y baj la vista hacia su mano. Podas preguntarme. Y darte la oportunidad de que me digas que no? Ni de coa. Delaney neg con la cabeza y le devolvi la mirada. No te dir que no. l aspir profundamente. Te casars conmigo? S. Ella envolvi los brazos alrededor de su cuello y le bes la garganta. Ahora llvame a casa. No s donde vives. No. Quiero decir a Truly. Llvame a casa. Ests segura? pregunt l, saba que no la mereca, ni la felicidad que inundaba su pecho pero iba a agarrar todo con las dos manos. Podramos vivir donde quieras. Puedo traer el negocio de vuelta a Boise si quieres. Quiero ir a casa. Contigo. l retrocedi un poco para leer en sus ojos. Qu puedo darte viendo todo lo qu me has dado? Slo mame. Eso es muy fcil. Ella neg con la cabeza. No, no lo es. Ya has visto la pinta que tengo por las maanas. Extendi la mano sobre su pecho y estudi su dedo. Qu puedo darte yo? Obtengo un to realmente guapo y que est para comrselo por la maana, y tambin un gran anillo. Qu ganas t? Tengo lo nico que quise siempre. La abraz y sonri. A ti, Fierecilla.

Raza de caballos americanos, tpicos de las montaas. (N de T) Raza de perros de mucho pedigree. (N de T)

Especie de yogurt o zumo con leche, enriquecido con calcio. (N de T) Anticido (N de T) Marca de zapatos, botas y sandalias tipo Campers o Doc Martens, es decir, anchas, cmodas y muy personales, con la suela corrida y a veces con una ligera plataforma. (N de T) Es un tipo de apartamentos, donde entre otras condiciones, slo pueden vivir propietarios, no se pueden alquilar, para comprar uno al comprador tiene que aceptarlo la comunidad de vecinosy algunas lindezas ms. (N de T) Marca comercial de un tipo de cebo (N de T) Sistema montaoso de Idaho (N de T) Pinos ponderosa, una especie local de pinos. (N de T) Pienso para perros. (N de T) Golosinas para perros (N deT) Como os podeis imaginar una tienda supercara, con sandalias de brillantes y cosas de esas que llevan en los Oscars. (N de T) No tengo ni idea de a que animal se refiere, una especie de conejo gigante con cuernos como los antlopes y que salta como los canguros, incluso en el DVD de "Los Increbles" viene un corto sobre uno de esos animalitos, pero yo no he visto nunca este bicho. (N de T) Marca de champs muy caros. (N de T) Supermercado tipo Opencor, que abre casi todo el da y tiene variedad de artculos. (N de T) Bizcochos. (N de T) Actores americanos, en esa poca hacan pelculas para adolescentes. (N de T) En castellano en el original. (N de T) Roedor del Norte de America. (N de T)

Marmota, otro tipo de roedor. (N de T) Ardilla gris, otro roedor ms (N de T) Planta de la familia de las Asclepias, tiene flores menudas y de variados colores, suelen ser hogar de mariposas. (N de T) Planta de la familia de las Ambrosas (N de T) Otro tipo de planta (N de T) Establecimiento que se dedica a la produccin de cerveza de frambuesa a pequea escala, normalmente venden botellas al por menor y tienen una parte dedicada a degustacin. (N de T) Caf instantaneo americano, tipo Nescaf (N deT) Marca de cerveza de Idaho (N de T) Marca de caravanas (n deT) Restaurante de comida rpida y para llevar. (N de T) Rhythm & Blues Festival. (N de T) http://www.conwaytwitty.net/, cantante americano de msica meldica. (N de T) Cantante americano, mximo exponente de la msica Funky. (N de T) Literalmente (segn un diccionario Online y si no me desmiente alguien que sepa euskera) Coo rico (N de T) Famosa conductora de carreras de coches americana. (N de T) Marca de vino (N de T) En castellano en el original (N de T) Cervezas (N de T) Est en castellano en el original, con lo cul supongo que se referir a alguna salsa picante del tipo de las mexicanas. (N de T) Es un caf con algn tipo de aguardiente, tipo carajillo. (N de T) Cerveza (N de T)

Cantante americano (N de T) Universidad de Idaho. (N de T) www.royaldoulton.com, marca de artculos para cocina y menaje de mesa, de buen gusto. (N de T) En USA las farmacias en realidad son una especie de drogueras con algunas medicinas menores. Como si en el supermercado se pudieran vender algunos medicamentos. (N deT) Paracetamol (N deT) Un lquido para todo, tos, fiebreetc. (N de T) Significa nombres que apuntar, traseros que patear, tendr su gracia alli. (N deT) Recordar que significa "coo rico" (N de T) Marca de bicicletas (N deT) Marca de pizza precocinada (N de T) Marca de camisetas (N de T) Una clase de bombones de USA, como si aqu alguien fuera de Ferrero Rocher (N deT) Cacahuetes (N deT) Marca de calzoncillos. (N de T) Marca de ropa preparada para el frio o las acampadas de invierno (N de T) Marca de laca (N deT) Uno de esos aparatos de cocina, que pica, tritura, bateetc. (N de T) Marca de whiskey. (N deT)

UN AO EN TRULY (TRULY MADLY YOURS)

RACHEL GIBSON 1/3

COPIA DE SEGURIDAD PRIVADA, TRADUCIDO SIN ANIMO DE LUCRO

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