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O propsito comunicativo como critrio de identificao de gneros textuais

Benedito Gomes Bezerra Universidade Federal de Pernambuco ABSTRACT: In this paper, we investigate the concept of communicative purpose as a criterion for the identification of academic book reviews as a textual genre. The discussion is based on a corpus analysis of 60 book reviews, subdivided in two groups, as they were produced by specialist writers or by undergraduate students. Results indicate a pattern of rhetorical organization related to the respective communicative purpose, in both modalities. We conclude that the concept of communicative purpose presents an expressive potential to the study of the constitution, identification and differentiation between modalities of genre. PALAVRAS-CHAVE: Propsito comunicativo; gnero; resenha acadmica.

1. Introduo Para muitos analistas, a construo, a interpretao e o uso dos gneros so mais bem compreendidos a partir do conceito de propsito comunicativo, mesmo quando nem todos os estudiosos se utilizam dessa terminologia. Miller ([1984] 1994), representando o sempre influente ponto de vista da nova retrica, enfatiza que os gneros devem ser definidos preferencialmente pela ao retrica que realizam, e no por sua forma ou substncia. Estabelecendo uma definio que nortearia todo o trabalho da chamada Escola de Sydney, Martin afirma que os gneros so uma atividade dividida em estgios, direcionada para um objetivo e dotada de um propsito, na qual, como membros de nossa cultura, os falantes se engajam (1984, p. 25). Na perspectiva baseada na obra de Swales (1990, p. 58), o gnero compreende uma classe de eventos comunicativos cujos membros compartilham um conjunto de propsitos comunicativos. Conforme ressaltam Kay e Dudley-Evans (1998, p. 308), tanto para Martin como para Swales, o propsito comunicativo que realmente faz surgir o gnero, moldando a estrutura esquemtica ou comeo-meio-fim do discurso e influenciando nas escolhas de contedo e de estilo. Seguindo a perspectiva swalesiana, Bhatia (1993, p. 13) considera que, em sua natureza e construo, o gnero primeiramente caracterizado pelo(s) propsito(s) comunicativo(s) que pretende realizar, embora seja influenciado tambm por outros fatores, tais como contedo, forma, audincia, meio ou canal. Dessa forma, uma mudana mais radical no propsito comunicativo resulta na construo de um gnero diferente. Mudanas menores, contudo, podem ser entendidas dentro da noo de prototipicidade (Swales, 1990, p. 49). Entretanto, como outros conceitos provenientes de Swales, tambm o propsito comunicativo mostrou-se uma realidade mais complexa do que parecia ser inicialmente. A partir da anlise de gneros como construtos retricos surgidos em contextos profissionais e acadmicos, Bhatia ressalta, por exemplo, alguns aspectos tticos da realizao dos propsitos comunicativos: (1) os membros experientes de uma comunidade profissional freqentemente combinam propsitos comunicativos socialmente reconhecidos com suas intenes particulares (1997, p. 637); e (2) usualmente, um gnero no serve a um nico propsito comunicativo, e sim a um conjunto deles, exigindo-se tambm que os escritores experientes se assegurem de que os leitores pretendidos construam e interpretem esses propsitos da maneira que o escritor originalmente pretendia (1999, p. 25). Para Bhatia (1999, p. 22), esses aspectos se verificam mais claramente nos gneros profissionais, altamente dinmicos, complexos e multifuncionais, ao contrrio dos gneros acadmicos, caracterizados por contextos retricos mais previsveis e por uma audincia nica e especfica. Swales, em artigo recente, e em co-autoria com Inger
Pesquisas em Lingstica e Literatura: Descrio, Aplicao, Ensino - ISBN: 85-906478-0-3

Askehave (Askehave e Swales, 2001), reexamina a noo de propsito comunicativo como critrio privilegiado para a identificao de gneros. Os autores verificam que os propsitos comunicativos freqentemente so mais evasivos, mltiplos, intricados e complexos do que foi originalmente imaginado (p. 197). Em nome do propsito comunicativo, o analista no dever deduzir uma identificao de gneros apriorstica e dogmtica, pois s a investigao mais apurada, incluindo o contexto em que o texto usado (p. 203), poder conduzir a uma descrio realista dos propsitos de um texto. O propsito comunicativo se encontra, portanto, no no incio da anlise, mas ao se completar o crculo hermenutico (p. 210). Assim, Askehave e Swales (2001, p. 200) apresentam trs sugestes para a utilizao do conceito de propsito comunicativo: (1) ele pode ter um valor heurstico como porta de entrada para a melhor compreenso de um corpus de textos; (2) ele pode ajudar a mostrar que os discursos realmente podem ser multifuncionais; e (3) ele pode ser usado para desqualificar o status de gnero atribudo a certos agrupamentos de discursos, tais como o jornals (journalese), s vezes baseados apenas na rotulao de certos registros. Levando-se em conta as variadas discusses sobre o assunto, o propsito comunicativo permanece como um conceito-chave para a anlise de gneros (Askehave e Swales, 2001, p. 200). Neste trabalho, empregamos o conceito como critrio distintivo de duas modalidades de resenhas acadmicas: resenhas de livros produzidas por escritores experientes e resenhas de artigos e captulos de livro escritas por alunos de graduao. Nossa discusso mostrar que os aspectos retricos que essencialmente distinguem os dois grupos, identificando uma resenha como de especialista e outra como de aluno, esto diretamente relacionados com os respectivos propsitos comunicativos. 2. Metodologia Este trabalho discute resultados de pesquisa anterior (Bezerra, 2001), em que foi analisado um corpus de 60 exemplares de resenhas, subdividido em dois grupos iguais, em duas modalidades: resenhas de especialistas (RE) e resenhas de alunos (RA). A partir da descrio da organizao retrica do gnero nas duas modalidades, discutimos os aspectos comuns, bem como os aspectos distintivos, em conexo com o conceito de propsito comunicativo. Eventualmente, apresentamos exemplos concretos da realizao de unidades e subunidades retricas (segmentos textuais) com o fim de facilitar a reflexo tanto sobre os aspectos convencionais como sobre os aspectos tticos da construo do gnero. As resenhas que compem o corpus, situadas na rea de Teologia, foram publicadas no peridico Vox Scripturae, no caso do grupo RE, e produzidas por alunos do curso de bacharelado em Teologia do Seminrio

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Teolgico Batista do Cear, em Fortaleza, no caso do grupo RA. 3. A distribuio das informaes em resenhas acadmicas A anlise do corpus revela um padro composto por quatro unidades retricas, realizadas de diversas formas e com freqncia varivel dentro de cada modalidade de resenha. Em ambos os casos, as unidades retricas apresentam extenso varivel, podendo limitar-se a apenas um ou estender-se por dois ou mais pargrafos. A prpria ordem de ocorrncia das unidades retricas tambm bastante flexvel. A ordem retratada na tabela abaixo representa, no entanto, o padro dominante no corpus, corroborando tambm os resultados obtidos em pesquisas anteriores (Motta-Roth, 1995; Arajo, 1996). Freqncia de unidades retricas em RE e RA (Bezerra, 2001, p. 75)

corpus, essa unidade ocorre 29 vezes (96,6%) nas resenhas do grupo RE e apenas 13 vezes (43,3%) nas resenhas RA. Estreitamente associada estratgia de recomendao da obra, a indicao de possveis leitores segue-se como um corolrio natural dentro da unidade. Em alguns casos disposta espacialmente na abertura do texto, essa estratgia encontra sua realizao mais fluente e natural em associao com o movimento retrico de recomendao da obra. 4. O propsito comunicativo em resenhas acadmicas Considerando-se, com Bhatia (1997, p. 637), que os valores genricos centrais em uma resenha so a descrio e a avaliao, espera-se um uso equilibrado desses valores para que se atinja o efeito retrico esperado. A propsito disso, a anlise comparativa entre RE e RA revela que as duas modalidades de resenhas se diferenciam mais significativamente apenas na realizao da unidade retrica 4 (conferir tabela acima). Essa unidade se realiza concretamente atravs das seguintes subunidades: Unidade retrica 4 Concluir a anlise da obra Subunidade 12A Recomendando a obra completamente ou Subunidade 12B Recomendando a obra apesar de indicar limitaes e/ou Subunidade 13 Indicando leitores em potencial A baixa realizao da Un4 em RA (43,3%), em contraposio a RE (96,6%), explica-se satisfatoriamente em termos de uma diferenciao dos respectivos propsitos comunicativos. O fechamento da resenha em termos de recomendao, principal estratgia retrica da Un4, choca-se, no caso das resenhas de alunos, com o propsito comunicativo que motivou a produo do texto. O estudante tem conscincia de que sua resenha, via de regra, no ser publicada, o que torna a recomendao uma prtica destituda de sentido. Por outro lado, a resenha do aluno representa, muitas vezes, o resultado de uma leitura exploratria, talvez a primeira naquele campo. Ele, ou ela, precisa mostrar ao professor ou professora que entendeu o texto. Em geral, o contrato professor-aluno no inclui o propsito de recomendar a leitura para uma dada audincia. Dessa forma, as resenhas de alunos, ao inclurem essa unidade de informao, operam sobre ela uma adaptao ao seu prprio propsito comunicativo. Caso contrrio, a recomendao da obra assumir o carter de simples mimetizao das resenhas profissionais. Deste modo, os estudantes, ao produzirem uma resenha, nem sempre a encerram com a recomendao da obra para um certo pblico. A razo para esse procedimento de alunos e alunas certamente tem a ver com o propsito comunicativo da produo das resenhas solicitadas pelo professor. Embora a produo das resenhas do grupo RA fosse guiada por orientao normativa prpria da instituio de ensino, estabelecendo que eles deviam indicar a quem se destina a obra, como membros legtimos da comunidade de estudantes, eles sabiam que recomendar fugia ao propsito comunicativo de um texto produzido para ser lido unicamente pelo professor. No havia um pblico receptor a quem fosse necessrio recomendar a leitura das obras que geraram as resenhas. Como os estudantes bem percebem, e fazem refletir na construo de seus textos, o propsito comunicativo de uma resenha acadmica, produzida como tarefa escolar, expressa-se em termos de descrever e avaliar criticamente uma certa obra para submisso ao professor. Para executar esse procedimento, a recomendao dispensvel. Alguns estudantes, entretanto, seguem a orientao institucional, executando os movimentos retricos de recomendao com grande competncia, como no exemplo abaixo: (1) [RA1] O artigo de Barth, meio sculo passado, tem

UNIDADE RETRICA
1. Introduzir a obra 2. Sumariar a obra 3. Criticar a obra 4. Concluir a anlise da obra

RE
29 29 27 29

RA

%
80,0 100,0 60,0 43,3

96,6 24 96,6 30 90,0 18 96,6 13

A unidade retrica 1 (Un1) o espao em que o resenhista chama a ateno do leitor para diversos aspectos relacionados com o livro, artigo ou captulo de livro, aspectos esses que nem sempre podem ser abstrados da prpria obra. Trata-se de uma unidade retrica bastante caracterstica em resenhas, com uma freqncia de 96,6% em RE e 80% em RA. As informaes introdutrias sobre o autor, a nova obra, ou obras anteriores, bem como as consideraes gerais sobre o tpico da obra e sua importncia para o pblico a que se destina, representam a ocasio propcia para o resenhista, notadamente o especialista, mostrar que sabe quem quem e, desta forma, construir seu prprio espao dentro do ambiente acadmico. Em ambas as modalidades de resenhas, Un1 cumpre a funo retrica de criar o contexto para o leitor acompanhar o resenhista (Arajo, 1996, p. 57) no restante de sua anlise, atravs das unidades de informao subseqentes. A unidade retrica 2 (Un2) a unidade de informao mais tpica em ambas as modalidades de resenhas. O papel central de Un2 descrever a organizao e o contedo do livro, artigo ou captulo de livro. Embora o foco principal seja descritivo, freqentemente essa unidade antecipa j uma postura avaliativa por parte do resenhista. Mesmo que a resenha concentre a avaliao da obra nas unidades de informao subseqentes, o juzo do resenhista, positivo ou negativo, j se encontra diludo em meio descrio e apresentao do contedo. Na unidade retrica 3 (Un3), o resenhista empreende um grande esforo direcionado avaliao da obra, em termos negativos ou positivos. A avaliao da obra inclui tanto os aspectos gerais, a vista do todo, como destaques de pontos que ao resenhista parecem mais relevantes na nova publicao. Adicionalmente, as resenhas RE podem incluir a crtica ou o elogio de questes que em si no dependem do autor da obra. So questes de editorao do livro ou artigo. Incluem-se a falhas grficas, problemas de traduo, comparao entre texto original e verso em portugus, erros formais e referncias elogiosas editora por publicar a obra. Tratando-se de uma unidade de informao altamente especializada e constitutiva da identidade e peculiaridade do gnero resenha, Un3 pode revelar o maior ou menor grau de conscincia que os escritores detm sobre o gnero que esto produzindo. A propsito disso, as duas modalidades de resenhas apresentam nmeros significativamente diferentes nesse aspecto: 27 ocorrncias (90%) em RE e 18 (60%) em RA. A unidade retrica 4 (Un4) representa o ponto de maior distanciamento entre as duas modalidades de resenhas. No

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uma atualidade que salta aos olhos de quem o l. Trata-se de leitura oportuna para quem pretende entender essas tenses e conflitos existentes nas relaes judeus/cristos em toda parte, em todos os tempos. Por outro lado, os escritores proficientes, ao escreverem seus textos, quase sempre os encerram com a recomendao da nova publicao, no raro com a meno do pblico leitor esperado para a obra. Embora disponham de grande liberdade na construo de seus textos, os escritores proficientes sabem que os leitores de resenhas publicadas em peridicos acadmicos esperam dos produtores dessas resenhas, ao lado da avaliao da obra, a recomendao de sua leitura ou a indicao de por que no o fazem. Ou seja, o propsito comunicativo de uma resenha especializada relaciona-se com a idia de descrever, avaliar e recomendar (ou desqualificar) uma nova publicao para um determinado pblico leitor. A realizao da Un4, por parte de escritores proficientes, pode se apresentar de diversas formas. No exemplo 2, a seguir, a recomendao dada na forma de um elogio, juntamente com uma observao sobre a histria editorial do livro: (2) [RE3] Eu achei o livro difcil de deixar. No surpreendente que, publicado em dezembro de 1995, o livro j (em agosto de 1996) est na terceira edio. Em ambas as modalidades de resenhas, os propsitos apontados referem-se apenas ao que Bhatia (1997) chamou de propsitos comunicativos socialmente reconhecidos. A considerao desses propsitos significa tratar com seriedade o contexto scio-retrico de produo e recepo dos gneros. Ao mesmo tempo, a nfase em um propsito ou propsitos socialmente reconhecido(s) est alicerada numa anlise referendada por um texto concreto, documentado e documentvel. Os propsitos comunicativos complementares, relacionados com as intenes particulares do falante/escritor (Bhatia, 1997, 1999), dificilmente podero ser objeto de uma anlise destituda dos riscos de uma subjetividade exagerada. preciso admitir, de qualquer forma, que essas intenes particulares, reconhecidas ou no pela comunidade discursiva, acadmica ou profissional, normalmente afetaro a configurao final dos diversos gneros. J na realizao da primeira unidade retrica de uma resenha, o resenhista pode utilizar certas estratgias retricas para mostrar que sabe quem quem e, desta forma, construir seu prprio espao dentro do ambiente acadmico. Por outro lado, como demonstrou MottaRoth (1995), a resenha tambm um gnero que se justifica, na academia, como uma forma de insero de escritores iniciantes, de outro modo excludos dos espaos de publicao especializada. Percebe-se, a partir da, a relevncia e o potencial epistemolgico de conceitos tais como propsito comunicativo e comunidades discursiva para elucidar os caminhos da produo e recepo do gnero resenha. 5. Concluses As diferenas verificadas entre as duas modalidades de resenhas, com relao ao propsito comunicativo, embora bastante significativas, no implicam a existncia de dois gneros textuais diferentes nem significam que as resenhas de estudantes no sejam um gnero. E, mais importante, a maior complexidade das resenhas RE no indica uma relao hierarquizada, i. e., no

podemos afirmar que as resenhas RA so inferiores s resenhas RE. A comparao das duas modalidades de resenhas, com nfase no conceito de propsito comunicativo, mostra que as realizaes concretas do gnero variam em torno de uma prototipicidade (Swales, 1990), a nosso ver, mais ideal que real. Por outro lado, este trabalho mostra que o conceito de propsito comunicativo ainda pode ser produtivamente explorado na anlise de gneros diversos. Somente podemos, entretanto, falar de identificao de gneros com base em seu propsito comunicativo a partir de uma anlise mais ampla, nunca como uma categorizao a priori. Conforme alertam Askehave e Swales (2001, p. 200), mesmo quando um texto parece apresentar explicitamente seu propsito comunicativo, como em o propsito desta carta inform-lo que sua conta excedeu o limite de crdito, seria bastante precipitado, ou ingnuo, tomar um enunciado assim ao p da letra. Referncias bibliogrficas ARAJO, Antonia Dilamar. Lexical signalling: a study of unspecific-nouns in book reviews. 1996. Tese (Doutorado em Lingstica) Universidade Federal de Santa Catarina, Florianpolis. ASKEHAVE, Inger; SWALES, John M. Genre identification and communicative purpose: a problem and a possible solution. Applied Linguistics, v. 22, n. 2, p. 195-212, 2001. BEZERRA, Benedito Gomes. 2001. A distribuio das informaes em resenhas acadmicas. Dissertao (Mestrado em Lingstica) Universidade Federal do Cear, Fortaleza. BHATIA, Vijay K. Analysing genre: language use in professional settings. London: Longman, 1993. _____. Genre analysis today. Revue Belge de Philologie et dHistoire, v. 75, n. 3, p. 629-652, 1997. _____. Integrating products, processes, purposes and participants in professional writing. In: CANDLIN, C. N., HYLAND, K. (ed.) Writing: texts, processes and practices. London: Longman, 1999. p. 21-39. KAY, Heather, DUDLEY-EVANS, Tony. Genre: what teachers think. ELT Journal, Oxford, v. 52, n. 4, p. 308-314, out. 1998. MARTIN, John R. Language, register, and genre. In: CHRISTIE, F. (ed.) Children writing: reader. Geelong, Australia: Deakin University Press, 1984. MILLER, Carolyn. R. Genre as social action. In: FREEDMAN, A., MEDWAY, P. (ed.) Genre and the new rhetoric. London: Taylor & Francis, 1994. p. 23-42. MOTTA-ROTH, Dsire. Rhetorical features and disciplinary cultures: a genre-based study of academic book reviews in linguistics, chemistry and economics. 1995. Tese (Doutorado em Lingstica) Universidade Federal de Santa Catarina, Florianpolis. SWALES, John M.Genre analysis: English in academic and research settings. Cambridge: Cambridge University Press, 1990.

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