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Resenha do filme O Grande Desafio por RACHEL HILFRED A.

NUNES Ebony And Ivory Live Together In Perfect Harmony Side By Side On My Piano Keyboard, Oh Lord, Why Don't We? (Paul Mccartney)

Cenas iniciais do filme: dentro de um nibus a cmera focaliza homens e mulheres brancos sentados nos bancos dianteiros. Ao caminhar em direo ao fundo do nibus, focaliza uma mulher jovem e negra sentada nos ltimos bancos junto a outros homens e mulheres negros. Cena posterior: a mesma mulher jovem de p, com bagagens e ao seu lado um banco vazio com a seguinte inscrio: somente para brancos. Num contexto histrico de segregao racial vivido pela sociedade norteamericana da dcada de trinta, um professor da pequena faculdade texana de Wiley seleciona um grupo de estudantes para sua equipe de debates no ano de 1935. A faculdade de Wiley era uma instituio metodista, voltada exclusivamente para a educao de estudantes negros. O grupo de debates da mesma j existia antes da orientao do professor Tolson (protagonista do filme), mas somente ganhou prestgio e projeo nacional a partir da atuao do referido educador. importante salientar que Melvin Tolson foi um personagem histrico, importante escritor afro-americano engajado nas lutas dos negros. A histria foi baseada em fatos reais. O que, inicialmente nos parece um filme sobre a luta poltica dos movimentos negros em prol da conquistas dos direitos civis, se revela ao longo do filme como uma interessante reflexo sobre o ato de educar. Ao analisarmos o filme em sua profundidade, a temtica central do longa metragem deixa de ser a luta contra o regime de segregao racial e passa a ter como primeiro plano a compreenso do ato de educar como um ato poltico. O professor Melvin Tolson pode ser compreendido como um educador libertrio, pois um educador crtico: dos contedos, dos programas e instituies oficiais, da sociedade e todas as esferas de reproduo de formas de opresso e, inclusive, de si mesmo. Ele advoga por uma pedagogia engajada, radical e crtica em relao aos processos educacionais fundados em bases opressoras e autoritrias. Nesta perspectiva, no h lugar para a neutralidade da educao. Conforme retratado no filme, podemos perceber o forte comprometimento do professor Tolson com as lutas sociais da localidade na qual ele vivia. O longa, mostra o seu envolvimento com a poltica local, com a formao dos sindicatos dos trabalhadores rurais, que neste caso superava a questo racial. J o envolvimento com os seus alunos focava as problemticas cotidianas relacionadas ao preconceito racial vividos pelos seus alunos e familiares. Momento fundamental do filme a primeira aula ministrada pelo professor Melvin Tolson para a turma de estudantes do ano de 1935. Assim que o professor adentra na sala de aula ele inicia a declamao do poema I, Too, Sing America, de Langston Hughes, no qual o tema principal a incluso do negro como cidado na sociedade norte-america. O ltimo verso do poema resume bem essa reivindicao: I, too, am America. Hughes foi um dos expoentes do movimento conhecido como "Renascimento do Harlem", movimento artstico que celebrava a cultura negra dos EUA nos anos 1920 e 1930. Aps a declamao do poema, a palavra escrita no quadro Revoluo. E a revoluo a qual o professor Tolson se refere exatamente ao movimento dos artistas negros do Harlem que estava em curso naquela poca. Era objetivo maior do professor que seus alunos soubessem o que estava acontecendo, que conhecessem

esses novos artistas negros e que compreendessem o contexto de desigualdade e injustia social no qual todos os afro-americanos estavam inseridos. O professor termina a sua aula com o questionamento sobre as restries dos direitos civis que ainda imperavam naquela poca atravs da Lei de Jim Crow, leis estaduais que tornavam oficiais as polticas de segregao racial. Seu objetivo maior enquanto educador se resumia atravs de uma importante fala do personagem: H uma revoluo acontecendo no norte do pas, Harlem. Vou apresent-los a novas vozes. Eles esto mudando a forma como os negros pensam na Amrica. Dessa forma, podemos perceber que o assunto central do filme o comprometimento social e poltico do professor com o processo educacional e com a transformao social. Essa a nica cena filmada dentro da sala de aula. A histria do filme no se atm a rotina e as aulas ministradas pelo professor Tolson. Exatamente porque o objetivo do filme no mostrar esse cotidiano e esse ensino, e sim, mostrar algo mais amplo: o papel da educao e a seu comprometimento com a luta coletiva dos negros contra a violncia dos linchamentos e contra as polticas que restringiam os seus direitos sociais. O filme gira em torno dos esforos empreendidos pelo professor Tolson em colocar a sua equipe de debatedores em p de igualdade com os brancos. Assim, o filme se focaliza nas relaes entre o professor Tolson e os quatro alunos selecionados para a equipe de debatedores. Sob a perspectiva de engajamento poltico do professor Tolson, a equipe de debates de Wiley planejadamente preparada por ele com o objetivo de vencer os debates com as outras faculdades negras do pas para que a equipe ganhasse projeo nacional. Sua inteno j era clara desde o incio: ele queria que seus alunos negros tivessem a chance de debater com as grandes universidades brancas e elitizadas do pas. Seus mtodos de ensino e estmulo a pesquisa realizadas pelos debatedores se pautava numa convico de que a educao daria aos negros uma chance maior na sociedade americana. Ele tambm tinha como objetivo explcito lutar contra o regime de segregao racial. Ento, inicialmente, o prprio professor era o responsvel pela redao e sistematizao dos argumentos a serem utilizados nos debates, pois o principal objetivo naquele momento era ganhar os debates contra as outras faculdades negras, conquistar espao na mdia, e obter prestgio nacional. Assim, enquanto o professor Tolson no julgou os seus alunos preparados, ele esteve presente exercendo um papel de tutor para os orientarem nas pesquisas e na arte da oratria. Seus mtodos de orientao, que inicialmente pareceram impostos aos alunos, se mostraramm eficazes para alcanar esses objetivos, sem retirar dos estudantes a autonomia intelectual e criativa. Tanto que no ltimo debate, realizado com Harvard, a sua equipe no tem mais o seu auxlio para escrever os argumentos sobre o tema desobedincia civil, e mesmo assim j se encontrava preparada para andarem com as prprias pernas. A trajetria de sucesso da sua equipe de debatedores possibilitou o confronto histrico entre estudantes negros e estudantes brancos de Harvard. Este grande desafio foi transmitido via rdio para todo o pas e foi um marco histrico no s pela disputa entre estudantes brancos e negros, mas tambm porque a equipe vencedora foi da pequena faculdade texana. O primeiro debate inter-racial portava em si mesmo um duplo objetivo: oferecer exemplos positivos aos alunos negros, ao dar a eles mais autoconfiana e autoestima, e contribuir para a afirmao de um discurso contra a segregao racial, ao demonstrar que brancos e negros possuam a mesma capacidade intelectual. Atravs do trabalho de orientao do grupo de debates da faculdade, o professor Tolson concretizou o sentido poltico da sua prxis de educador. Suas ideologias se faziam presentes no seu trabalho dirio com os estudantes, no planejamento das suas aulas, na seleo de temas para currculo da sua disciplina, na

escolha dos textos a serem lidos e nos poemas a serem debatidos em sala de aula. Para este professor mediador, o ato de educar era um ato de ao para a vida, onde no havia espao para dicotomia entre o mundo da rua e o mundo da escola. Para o professor Melvin Tolson, o que mais valia no processo educativo era a conscincia do seu papel social, era o questionamento do que realmente importante ensinar. Assim, o filme contribui para se pensar a prtica pedaggica educacional como um ato poltico voluntrio, acima de tudo, como um projeto poltico que realmente possa intervir na realidade social.