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Nkisi Nkonde - Figuras de poder Congo So estatuetas com formas humanas ou de animais, recobertas por todo tipo de acessrios.

. Produzidas em madeira, e revestidas de uma colorao branca, o caulim, conhecido pelos Bakongo como mpemba. As de tamanhos maiores so utilizadas em cerimonias coletivas. Os Nnkisi Nkonde so incrustados com pregos, lminas e outros elementos de ferro e cobre. Apresentam uma concavidade na altura do estomago, espcie de relicrio, onde so depositados os ingredientes determinados pelo Nganga, o sacerdote. O pedao de espelho colocado no ventre tem a funo de refletir a imagem de quem fez mal ao consultante, e projetar para essa pessoa, o mal que lhe era destinado. Possuem tambm um chocalho pendurado no peito. Os olhos so de vidro e o brao direito fica levantado e segurando uma faca ou uma pequena lana. Em algumas destas imagens h restos de roupa e plumas com recipientes onde se guardam substncias essenciais ao do amuleto. O impacto que provoca em qualquer observador e, mais concretamente, aos elementos estranhos a este grupo, responde funo social desta escultura, assustando. Como outras similares, esta escultura um elemento dinmico no seu contexto social. Os Nnkisi Nkonde tem como funo, viabilizar os efeitos pretendidos por um consultante, com o objetivo de atingir um destinatrio, a vtima. S h um elemento na estrutura social tradicional, com poder para produzir tais efeitos, o Nganga. Apos selado um compromisso com a divindade crava-se um prego ou alguma lmina de metal, para ratificar esse ato. O feiticeiro intervm para despertar o nkonde.

Deste modo o nkonde, guardio da memoria coletiva, castiga ao culpado e protege o inocente. Esses espritos livres podem ser foras da natureza ou ancestrais. Cada casa Bakongo possui seus Nkisi tanto na entrada como dentro, protegendo o lugar contra incndio ou roubo. A escolha do objeto no qual o espirito vai residir ser feita pelo Nganga. ele que tem a habilidade de invocar um espirito livre para ocupar esse objeto, para que sua fora seja usada em beneficio de uma pessoa ou de algum propsito. Os artigos que ele usa para obter esses favores so vrios: Peles de animais, especialmente rabos, chifres de antlope, caramujos, penas e garras de guia, rabos e cabeas de serpentes, pedras, razes, ervas, ossos de qualquer animal, como gazelas e cobras, dentes e patas de leopardos, e ossos humanos de ancestrais de renome, mas principalmente de inimigos. Enfim, quase tudo pode ser utilizado, galhos, correntes, contas, ou retalhos de pano. No ha um limite para o numero de espritos e nem para a quantidade de artigos usados para invoca-los. Todavia esses espritos podem abandonar os objetos, e no sempre que os fetiches possuem poderes extraordinrios. Esses objetos so esfregados com uma mistura de vrias substncias, pelo nganga, escolhidas de acordo com a inteno do fetiche. O seu valor no depende somente da imagem, nem das substancia, mas da habilidade do nganga em lidar com os espritos. Alm disso, ha uma relao entre as substncias escolhidas e os objetos usados para realizar o fetiche. Deste modo: Para trazer fora, escolhem alguma parte de um leopardo ou elefante. Para trazer destreza, alguma parte de uma gazela.

Para trazer sabedoria, alguma parte do crebro humano. Para coragem alguma parte do corao. Para trazer autoridade, alguma parte dos olhos. As imagens mais recentes, normalmente so cravadas com pregos. A ausncia de qualquer referncia aos pregos nas descries anteriores ao sc. XIX levou os investigadores a supor que a sua utilizao se deve grande influncia Europeia nestas regies de frica. Fetiche um conceito difundido pelas misses coloniais. Era usado para designar objetos de formas ou materiais variados e aparentemente desconexos aos quais os africanos atribuam fora e poderes. tido tambm como um objeto no qual se inserem ou sobrepem materiais considerados mgico-religiosos ou simblicos. A palavra fetiche vem do francs coisa feita, e foi incorporada ao portugus. Vem da tambm o termo feitio. Nkisi a palavra presente em inmeras lnguas bantos para designar uma energia, um esprito, ou um objeto dotado de uma fora ativa e transformadora. Por isso, confundido com fetiche. Da, um de seus significados na frica: medicamento. No Brasil, a palavra derivada inquice designa o nome genrico das divindades do candombl banto ou de angola, correspondendo ao termo orix do candombl nag.