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Anlisis y resumen de El tnel de Ernesto Sbato

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Resumen y Anlisis de El tnel de Ernesto Sbato El ttulo de la novela de Sbato simboliza la soledad del protagonista, Juan Pablo Castel: " ... yo avanzaba siempre por mi pasadizo ... " (XXXVI). ste vive -segn su confesin- en un tnel, cuyos muros de piedra negra poseen "extraas ventanas" de vidrio, por donde se asoma a la realidad casi sin ser visto. En su cuadro Maternidad, aparece una de esas extraas ventanas imaginarias que ocultan su temor solitario, su cobarda, su inseguridad, en definitiva, su miedo de vivir: ... arriba, a la izquierda, a travs de una ventanita, se vea una escena pequea y remota una playa solitaria y una mujer que miraba el mar. (IlI) Esa "ventanita" es su esperanza de libertad, pues vive prisionero de s mismo. Castel, que ya no tiene a su madre, se refugia en su tnel a la espera de que alguien -el amor?venga a salvarlo. El tema de El tnel es la soledad, la imposibilidad de comunicacin. El argumento gira en torno del pintor Juan Pablo Castel, quien, desde la crcel, vigilado por los mdicos, confiesa que ha matado a Mara Iribarne: Bastar decir que soy Juan Pablo Castel, el pintor que mat a Mara Iribarne; supongo que el proceso est en el recuerdo de todos y que no se necesitan mayores explicaciones sobre mi persona. [ ... ] Que el mundo es horrible, es una verdad que no necesita demostracin. Castel tiene una visin pesimista del mundo. Reconoce que slo una persona haba 'podido entenderlo, pero que ya la ha matado.

A partir del captulo III, el pintor comienza a contar su encuentro con Mara Iribarne en "el Saln de Primavera de 1946", donde l presenta un cuadro llamado "Maternidad". Ninguna de las personas que asiste a la muestra repara en "una escena pequea y remota" que aparece en la obra a travs de "una ventanita"; slo una mujer se detiene mucho tiempo ante ella, ajena al resto de la gente. Castel la observa con ansiedad hasta que desaparece. Desde ese instante no puede olvidarla y pinta solamente para la enigmtica extraa: Fue como si la pequea escena de la ventana empezara a crecer y a invadir toda la tela y toda mi obra. (IlI) La bsqueda de esa mujer se torna, entonces, obsesiva. Por fin, se produce el anhelado encuentro. Castel le dice que la necesita, pero no sabe para qu: -Siento que usted ser algo esencial para lo que tengo que hacer, aunque todava no me doy cuenta de la razn. (IX) Las palabras de Mara son duras, insensibles. Sin embargo, el pintor advierte un leve cambio: Quiz sinti mi ansiedad, mi necesidad de comunin, porque por un instante su mirada se abland y pareci ofrecerme un puente; pero sent que era un puente transitorio y frgil colgado sobre un abismo. (IX) Castel ya no puede vivir sin ella. La llama por telfono, le escribe cartas, la asedia Se siente torturado por la existencia de Allende, el marido ciego y de Hunter, primo de ste, que est a cargo de la estancia de la familia. A pesar de los encuentros diarios, la comunicacin entre ambos es slo aparente, pues la duda de la infidelidad corroe los pensamientos de Castel. ste se siente cercado por "las personas desconocidas, las sombras" que Mara no menciona y que, sin embargo, forman parte de su vida. Indaga sin cesar, hasta el cansancio, con una insistencia patolgica' que abruma a la mujer: Algo se haba roto entre nosotros. (XX) A pedido de Mara, el pintor viaja a la estancia. All trata de estudiar, desde distintos puntos de vista, el vnculo que existe entre ella y Hunter, y llega a la conclusin de que son amantes. Entonces, deja el lugar y regresa a Buenos Aires. Luego, una nueva carta y un encuentro frustrado, que lo sume en terribles reflexiones. Ya el mundo carece de sentido para Castel. Los celos lo ciegan. Toma un cuchillo y destruye su cuadro "Maternidad": a travs de mis lgrimas vi confusamente cmo caa en pedazos aquella playa, aquella remota mujer ansiosa, aquella espera. Pisote los jirones de tela y los refregu hasta convertirlo en guiapos sucios. Ya nunca ms recibira respuesta aquella espera insensata! Ahora saba ms que nunca que esa espera era completamente intil! (XXXIV) Despus, parte hacia la estancia. Al ver a Mara y a Hunter juntos, se exaspera y decide llevar a cabo su plan: -Qu vas a hacer, Juan Pablo? Poniendo mi mano izquierda sobre sus cabellos, le respond: -Tengo que matarte, Mara. Me has dejado solo. (XXXVIII) Cometido el asesinato, Castel vuelve a Buenos Aires y le comunica a. Allende todas sus presunciones y la muerte de Mara. Me posean el odio, el desprecio y la compasin. (XXXVIII) Finalmente, se entrega a la polica. ESTRUCTURA El tnel consta de treinta y nueve captulos . La narracin es lineal. A la manera de la novela policaca, el primer captulo presenta el desenlace; luego, aparecen gradualmente

los mviles del crimen: Soledad, incomunicacin: Captulos 1 al 11 : Juan Pablo Castel est en la crcel :Voy a relatar mi crimen Esperanza de una nueva vida: Captulos III al 38: Racconto de Juan Pablo Castel. Soledad absoluta: captulo 39: Juan Pablo Castel est en la crcel La narracin propiamente dicha se halla enmarcada por los captulos 1, 11 y XXXIX, en los que el narrador -Juan Pablo Castel- nos dice que est en la crcel. Desde all, meses despus del asesinato, hace el "racconto" de los acontecimientos que justifican -a su juicio-- su conducta. La novela desde el protagonista La novela de Sbato muestra la realidad' desde la ptica de su protagonista, Juan Pablo Castel. ste es el narrador de los hechos, de esas "pginas de confesin"; de ah el predominio de la primera persona: ...me llamo Juan Pablo Castel. Podrn preguntarse qu me mueve a escribir la historia de mi crimen [, .. ] y, sobre todo, a buscar un editor. [ ... ] Supongan, pues, que publico esta historia por vanidad. [ ... ] Tena ganas de contar la historia de mi crimen, y se acab: al que no le gustara, que no la leyese. Castel siente la necesidad de publicar su "historia", porque anhela comunicarse, de alguna manera, con otras personas -"Podrn preguntarse. ,; "Supongan,.. "; "Se dan cuenta de lo que quiero decir?"-; tal vez, sin proponrselo conscientemente, trata de continuar su bsqueda: .pens que podran ser ledas por mucha gente, ya que ahora soy clebre; y aunque no me hago muchas ilusiones acerca de la humanidad en general y de los lectores de estas pginas en particular, me anima la dbil esperanza de que alguna persona llegue a entenderme. AUNQUE SEA UNA SOLA PERSONA. El pintor escribe la historia de su crimen "con entera imparcialidad, en forma escueta". Este punto de vista del narrador nos permite acceder directamente a su psicologa, pues l se analiza, planea su conducta y examina circunstanciadamente las actitudes de los dems personajes. El tnel puede definirse, pues, como una larga introspeccin : Cuntas veces esta maldita divisin de mi conciencia ha sido la culpable de hechos atroces! Mientras una parte me lleva a tomar una hermosa actitud, la otra denuncia el fraude, la hipocresa y la falsa generosidad... (XX) Nosotros, los lectores, estamos leyendo una novela acerca de la historia que Castel est dispuesto a publicar . LOS PERSONAJES Los personajes de Sbato traducen los conflictos que vive el hombre en la sociedad contempornea. Nuestro escritor define la novela como "una descripcin, una indagacin, un examen del drama del hombre, de su condicin, de su existencia". El protagonista, Juan Pablo Castel, es un hombre neurtico, tmido, cercado por una "soledad ansiosa y absoluta", que slo encuentra en el amor de Mara -la coprotagonista- la posibilidad de destruir su aislamiento . El pintor -"loco razonante quiere entender el mundo racionalmente y lo que en realidad logra es alejarse de l hasta caer en un estado de enajenacin mental. Se define como un "pobre ser encajonado". -Mi cabeza es un laberinto oscuro. [ ... ] Nunca termino de saber por qu hago ciertas cosas. (IX) Es un personaje que lucha dentro de s. Vive obsesionado por su yo. Su mundo est hecho de indagaciones, de constantes preguntas que conspiran contra el riguroso mtodo con que rige su vida. Siente desprecio por s mismo y por su carcter en extremo dbil.

Desconoce su rumbo. No puede aceptar la incapacidad de Mara para entregarse plenamente a l. Su decisin de matarla reside, pues, en que lo ha dejado solo. Mara Iribarne posee una personalidad inescrutable; habla muy poco. La rodea un halo de misterio. Castel insiste en la "dureza" de sus palabras, de su rostro, de sus ojos. Como todos los personajes femeninos de Sbato, carece de una completa descripcin. Castel nos dice todo lo que sabemos de ella. En ningn momento podemos descubrir al autntico personaje. Sin embargo, intuimos que es ms fuerte y ms madura que el pintor y, aun, ms libre. Allende, su marido, dice: "Mara hace, efectivamente, con rapidez, cosas que no cambian la situacin". Y ella: "-[ ... ] Hago mal a todos los que se me acercan". De Allende slo menciona Castel que es "ciego , alto, flaco", que tiene "una hermosa cabeza" y -segn Mara- una gran serenidad espiritual. Presentimos tambin que este hombre sabe que su mujer le es infiel por su actitud al final de la novela: -S! -grit-lo engaaba a usted y ella nos engaab a todos! Pero ahora ya no podr engaar a nadie! Comprende? A nadie! A nadie' -insensato! -aull el ciego con una voz de fiera y corri hacia m con unas manos que parecan garras. (XXXVIlI) Hunter es, en realidad, la persona que desencadena la tragedia, aunque permanece ajeno a los hechos. Castel lo llama "sinvergenza", "imbcil mujeriego", "grotesco individuo", "monstruo ridculo", "infecto personaje", porque cree que es amante de Mara. Al mismo tiempo, lo ve seguro y cortsmente irnico. Los otros personajes -Mim Allende, "malvada y miope"; Lartigue, amigo de Hunter; Mapelli, conocido de Castel- completan la trama de la novela. El tratamiento del espacio en El tnel se relaciona directamente con el mundo emocional del protagonista. Los lugares que nombra -no los describe- reflejan su interioridad. Camina por ellos como por un tnel sin salida. El escenario es Buenos Aires, con su tristeza y su movimiento incesante: la plaza San Martn, las calles Corrientes, Posadas, San Martn, Viamonte, la Recoleta, la plaza Francia, la Avenida Centenario, la estacin Constitucin, Puerto Nuevo. Luego, la estancia, la librera Viau, la casa de Mara, el taller de Castel, el caf Marzotto, los cafetines del Bajo, el Correo Central, la casa de Lartigue. Cada lugar adquiere las dimensiones de un smbolo, de acuerdo con el desarrollo del argumento. El ltimo captulo de la novela determina el tiempo del narrador: "En estos meses de encierro ... ". Desde la crcel, Castel rememora todo lo que ha sucedido en ese pasado prximo ("racconto"). Suponemos que ya corre el ao 1947, pues el drama comienza en la primavera de 1946 y termina durante el verano, a las cuatro o cinco de la madrugada. Adems del tiempo fsico, participamos del tiempo psquico, "este inmenso tiempo de mares y tneles". El proceso de introspeccin permite el fluir del "implacable" tiempo interior: Fue una espera interminable. No s cunto tiempo pas en los relojes, de ese tiempo annimo y universal de los relojes, que es ajeno a nuestros sentimientos, a nuestros destinos, a la formacin o al derrumbe de un amor, a la espera de una muerte. Pero de mi propio tiempo fue una cantidad inmensa y complicada, lleno de cosas y vueltas atrs, un ro oscuro y tumultuoso a veces ... (XXXVI) Las referencias temporales son, en general, imprecisas en el resto de la novela:. "Una noche de insomnio ... "; "Al otro da. , ."; "Cuando llegaba a esta situacin descansaba por varios das de barajar combinaciones", A veces, la puntual marcacin del reloj reproduce la ansiedad de Castel:

... mir el reloj: eran las tres y cuarto. A medida que fue pasando el tiempo me fui afirmando en la ltima hiptesis: trabajaba all. A las seis me levant [ ... j. A las seis y minutos empez a salir el personal. A las seis y media haban salido casi todos [ ... j. A las siete menos cuarto no sala casi nadie [, .. j. A las siete todo haba terminado. (VII) Dice Middleton Murry que "la gran obra se negar a entregar su plena significacin, su belleza esencial, a la primera lectura", Esta reflexin es, sin duda, vlida para la novela que estamos analizando, pues cada nueva lectura ilumina un nuevo aspecto de su realidad, descubre esa "magia" de la que tanto habla Ernesto Sbato. Fuente: AAVV, Las letras en la Amrica hispana, Ed. Estrada, 1994