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Sobre o conceito de Cultura

O antroplogo brasileiro Roque Laraia aborda o desenvolvimento do conceito de cultura, imprescindvel para a compreenso do paradoxo da diversidade cultural da espcie humana. Vejamos a seguir como a Antropologia debateu o conceito de cultura no decorrer da histria e suas conseqncias ticas, sociais e polticas. 1. O DETERMINISMO BIOLGICO Existem teorias que atribuem capacidades especficas inatas a raas ou a outros grupos humanos. Entretanto na atualidade a Antropologia unnime em afirmar que as diferenas genticas no so determinantes das diferenas culturais, como escreveu Claude Levi-Strauss em 1952 (Cf. Antropologia Estrutural, 2). Em 1950, quando o mundo se refazia da catstrofe e do terror do racismo nazista, antroplogos fsicos e culturais, geneticistas, bilogos e outros especialistas, reunidos em Paris com apoio da UNESCO, redigiram uma declarao da qual citamos: Os dados cientficos de que dispomos atualmente no confirmam a teoria segundo a qual as diferenas genticas hereditrias constituiriam um fator de importncia primordial entre as causas das diferenas que se manifestam entre as culturas e as obras das civilizaes dos diversos povos ou grupos tnicos. Eles nos informam, pelo contrrio, que essas diferenas se explicam antes de tudo pela histria cultural de cada grupo. Os fatores que tiveram um papel preponderante na evoluo do homem so a sua faculdade de aprender e a sua plasticidade. Esta dupla aptido o apangio de todos os seres humanos. Ela constitui, de fato, uma das caractersticas especficas do homo sapiens. No estado atual de nossos conhecimentos, no foi ainda provada a validade da tese segundo a qual os grupos humanos diferem uns dos outros pelos traos psicologicamente inatos, quer se trate de inteligncia ou temperamento. As pesquisas cientficas revelam que o nvel das aptides mentais quase o mesmo em todos os grupos tnicos. Apesar da espcie humana se diferenciar anatmica e fisiologicamente, o comportamento entre pessoas de sexos diferentes no determinado biologicamente. Pesquisas antropolgicas demonstram, que atividades atribudas s mulheres em uma cultura podem ser atribudas aos homens em outra. Qualquer sistema de diviso sexual de trabalho determinado culturalmente e no em funo de uma racionalidade biolgica (Margareth Mead, 1971). O comportamento dos indivduos depende de um aprendizado, de um processo que chamamos de endoculturao. A maneira de agir feminina ou masculina em cada cultura resultado de uma educao diferenciada. 2. O DETERMINISMO GEOGRFICO O determinismo geogrfico considera que as diferenas do ambiente fsico condicionam a diversidade cultural. So teorias que foram desenvolvidas principalmente por gegrafos no final do sculo XIX e no incio do sculo XX. A partir delas, defendia-se, por exemplo, que o clima seria um fator importante na dinmica do progresso. Esta teoria aparece na obra Os sertes de Euclides da Cunha. A partir de 1920, antroplogos como Boas, Wissler, Kroeber, entre outros, refutaram este tipo de determinismo e demonstraram que existe uma limitao na influncia geogrfica sobre os fatores culturais. possvel e comum existir uma grande diversidade cultural localizada em um mesmo tipo de ambiente fsico. Educao a Distncia Antropologia Aula 03

Marshall Sahlins tambm fez uma crtica idia do determinismo geogrfico, ou seja, uma ao mecnica das foras naturais sobre uma humanidade puramente receptiva. A posio da Antropologia que a cultura age seletivamente, e no casualmente, sobre seu meio ambiente, explorando determinadas possibilidades e limites ao desenvolvimento, para o qual as foras decisivas esto na prpria cultura e na histria da cultura. As diferenas existentes entre os seres humanos, portanto, no podem ser explicadas em termos das limitaes que lhes so impostas pelo seu aparato biolgico ou pelo seu meio ambiente. A grande qualidade da espcie humana foi romper com suas prprias limitaes. O ser humano difere dos outros animais por ser o nico que possui cultura. Mas o que cultura? 3. ANTECEDENTES HISTRICOS DO CONCEITO DE CULTURA No final do sculo XVIII e no princpio do seguinte, o termo germnico Kultur era utilizado para simbolizar todos os aspectos espirituais de uma comunidade, enquanto a palavra francesa Civilization referia-se s realizaes materiais de um povo. Ambos os termos foram sintetizados por Edward Tylor (1832-1917) no vocbulo ingls Culture, que tomado em um amplo sentido etnogrfico este todo complexo que inclui conhecimentos, crenas, arte, moral, leis, costumes ou qualquer outra capacidade ou hbitos adquiridos pelo [ser humano] como membro de uma sociedade (Tylor, 1871). Com esta definio, Tylor abrangia todas as possibilidades de realizao humana, alm de marcar o carter de aprendizado da cultura em oposio idia de aquisio inata, transmitida por mecanismos biolgicos. Em 1871, Tylor definiu cultura como sendo todo o comportamento aprendido, tudo aquilo que independe de uma transmisso gentica, como se diz hoje. Em 1917, Kroeber acabou de romper todos os laos entre o cultural e o biolgico, postulando a supremacia do primeiro em detrimento do segundo. Tylor e depois Kroeber promoveram assim o afastamento entre os domnios do cultural e do natural. O ser humano diferenciava-se dos demais animais por dispor da possibilidade de comunicao oral e a capacidade de fabricao de instrumentos, capazes de tornar mais eficiente o seu aparato biolgico. O ser humano o nico ser vivo possuidor de cultura. J bem antes disso John Locke (1632-1704) refutou as idias correntes na poca de princpios ou verdades inatas impressos hereditariamente na mente humana. Ensaiou tambm os primeiros passos do relativismo cultural ao afirmar que os seres humanos tm princpios prticos opostos. 4. O DESENVOLVIMENTO DO CONCEITO DE CULTURA Portanto, a primeira definio de cultura do ponto de vista antropolgico, pertence a E. Tylor. Ele procurou demonstrar que cultura pode ser objeto de um estudo sistemtico, pois trata-se de um fenmeno natural que possui causas e regularidades, permitindo um estudo objetivo e uma anlise capazes de proporcionar a formulao de leis sobre o processo cultural e a evoluo (Tylor, 1871). Tylor mais do que preocupado com a diversidade cultural, ao seu modo, preocupa-se com a igualdade existente na humanidade. A diversidade explicada por ele como o resultado da desigualdade de estgios existentes no processo de evoluo. Uma das tarefas da Antropologia seria, segundo ele, a de estabelecer, grosso modo, uma escala de civilizao, colocando as naes europias em um dos extremos da srie e em outro as tribos selvagens, dispondo o resto da humanidade entre dois limites. preciso compreender que ele viveu numa poca em que a Europa sofria o impacto da obra Origem das espcies, de Charles Darwin e que a nascente Antropologia Educao a Distncia Antropologia Aula 03

foi influenciada pela perspectiva do evolucionismo unilinear. Segundo esta abordagem, todas as culturas deveriam passar pelas mesmas etapas de evoluo, o que tornava possvel situar cada sociedade humana dentro de uma escala que ia da menos a mais desenvolvida. Surgiram na dcada de 1860 do sc. XIX muitos estudos influenciados pela idia de que a cultura desenvolve-se de maneira uniforme. Desta forma cada sociedade deveria passar pelas etapas, j percorridas pelas sociedades mais avanadas. Esta escala evolutiva no deixava de ser um processo discriminatrio e etnocntrico. Nela as diferentes sociedades humanas eram classificadas hierarquicamente, com ntida vantagem para as culturas europias. Stocking (1968) critica Tylor por deixar de lado toda a questo do relativismo cultural e tornar impossvel o moderno conceito de cultura. Isso se explica, pois a idia de relativismo cultural est associada noo de evoluo multilinear. A unidade da espcie humana no pode ser explicada seno em termos de sua diversidade cultural. Apesar de Mercier consider-lo o pai do difusionismo cultural, Tylor afastou-se dele por acreditar na unidade psquica da humanidade. Para os evolucionistas do sculo XIX, a evoluo desenvolvia-se atravs de uma linha nica; a evoluo teria razes numa unidade psquica atravs da qual todos os grupos humanos teriam o mesmo potencial de desenvolvimento, embora alguns estivessem mais adiantados que outros. Esta abordagem unilinear considerava que cada sociedade seguiria o seu curso histrico atravs de trs estgios: selvageria, barbrie e civilizao. Em oposio a esta teoria, e a partir de Franz Boas, surgiu a idia de que cada grupo humano se desenvolve atravs de caminho prprio, que no pode ser simplificado na estrutura trplice dos estgios. Esta possibilidade de desenvolvimento mltiplo constituiu o objeto da abordagem multilinear. O mtodo comparativo iniciado por Franz Boas (1858-1884), foi a principal reao ao evolucionismo. Boas, nascido da Alemanha, estudante de fsica e geografia, tornou-se antroplogo a partir do contato com os esquims. Mudou-se para os Estados Unidos onde foi responsvel pela formao de toda uma gerao de antroplogos. Criticou o evolucionismo e atribuiu antropologia duas tarefas: a) reconstruir a histria de povos e regies particulares; b) estabelecer a comparao da vida social de diferentes povos, cujo desenvolvimento segue as mesmas leis. F. Boas props, em lugar do mtodo comparativo puro e simples, a comparao dos resultados obtidos atravs dos estudos histricos das culturas simples e da compreenso dos efeitos das condies psicolgicas e dos meios ambientes. Desenvolveu o particularismo histrico (ou a chamada Escola Cultural Americana), segundo a qual cada cultura segue os seus prprios caminhos em funo dos diferentes eventos histricos que enfrentou. A explicao evolucionista da cultura passa ento a ter uma abordagem multilinear. Alfred Kroeber (1876-1960) demonstrou que graas cultura a humanidade se distanciou do mundo animal e o ser humano passou a ser considerado um ser que est acima de suas limitaes orgnicas. Ele afirmava que o ser humano, para se manter vivo, independente do sistema cultural ao qual pertena, tem que satisfazer um nmero determinado de funes vitais, como a alimentao, o sono, a respirao, a atividade sexual etc. Mas, embora estas funes sejam comuns a toda a humanidade, a maneira de satisfaz-las varia de uma cultura para outra. esta grande variedade na operao de um nmero to pequeno de funes que faz com que o ser humano seja considerado um ser predominantemente cultural. Os seus comportamentos no so biologicamente determinados. A sua herana gentica nada tem a ver com as suas aes e pensamentos, pois todos os seus atos dependem inteiramente de um processo de aprendizado. O ser humano criou seu prprio processo evolutivo, o que possibilitou a sua expanso por todos os recantos da terra. O ser humano modifica o seu ambiente e assim pode manter inalterado

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o seu corpo original onde quer que ele esteja (Ex.: Iglu, a habitao dos Esquims nas terras geladas do hemisfrio norte). Contrariando a noo de cultura, o senso comum, entre os diferentes setores de nossa populao, possui um entendimento de que as qualidades (positivas ou negativas) so adquiridas graas transmisso gentica. A divulgao da teoria de Cesare Lombroso (1835-1909) muito contribuiu para o reforo desta percepo. Este criminalista italiano procurou correlacionar aparncia fsica com tendncia para comportamentos criminosos. Sua teoria no apenas encontrou grande receptividade popular como at bem pouco tempo era ministrada em alguns cursos de Direito como verdade cientfica. Esse tipo de explicao facilmente se tem associado a diferentes tipos de discriminao social e racial, numa tentativa de justificar as diferenas sociais. O ser humano herdeiro do meio cultural em que foi socializado, resultado de um longo processo acumulativo. Este meio cultural aparece como reflexo do conhecimento e da experincia adquiridas pelas numerosas geraes anteriores. A manipulao adequada e criativa desse patrimnio cultural, e no apenas as potencialidades individuais, que permite a existncia de inovaes e de invenes (Ex.: Santos Dumont e a aviao). A contribuio de Kroeber para ampliao do conceito de cultura pode ser assim resumida: - A cultura, mais do que a herana gentica, determina o comportamento do ser humano e justifica as suas realizaes. - O ser humano age de acordo com seus padres culturais. - A cultura o meio de adaptao aos diferentes ambientes ecolgicos. O ser humano, atravs dela, foi capaz de romper as barreiras das diferenas ambientais e transformar toda a terra em seu habitat. - Adquirindo cultura, o ser humano passou a depender muito mais do aprendizado do que da ao atravs de atitudes geneticamente determinadas. este processo de aprendizagem, socializao ou endoculturao, que determina o seu comportamento e a sua capacidade artstica ou profissional. - A cultura um processo acumulativo resultante de toda a experincia histrica das geraes anteriores. Este processo limita ou estimula a ao criativa do indivduo. Laraia menciona a seguir algumas controvrsias em relao teoria de Kroeber. Cultura como instinto: Desde muito cedo, tudo que o ser humano fizer no ser mais determinado por instintos, mas pela imitao dos padres culturais da sociedade em que vive. Tudo que fizer foi aprendido com seus semelhantes e no decorrncia de imposies originadas fora da cultura. Cultura como um processo acumulativo: Atravs da comunicao o ser humano, no decorrer de sua vida, vai recebendo informaes sobre todo o conhecimento acumulado pela cultura em que vive. Este conhecimento adquirido, associado a sua capacidade de observao e de inveno, caracteriza sua identidade humana. Toda a experincia de um indivduo, ao ser transmitida aos demais, cria um interminvel processo de acumulao. A comunicao um processo cultural, ou melhor, a linguagem humana um produto da cultura. A cultura por outro lado s existe pela possibilidade do ser humano desenvolver um sistema articulado de comunicao oral.

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5. IDIA SOBRE A ORIGEM DA CULTURA O antroplogo francs Claude Lvi-Strauss considera que a cultura surgiu no momento em que o ser humano convencionou a primeira regra ou norma, que seria a proibio do incesto. Este um padro de comportamento comum s sociedades humanas, pois todas probem a relao sexual de um homem com certas categorias de mulheres e vice-versa. A nossa cultura ocidental probe a relao de um homem com sua me, sua filha ou sua irm. A infrao a esta regra cultural passvel de sanes. Leslie White, antroplogo norteamericano, considera que a passagem do estado animal para o humano ocorreu quando o ser humano foi capaz de gerar smbolos. Para perceber o significado de um smbolo necessrio conhecer a cultura que o criou. Todo comportamento humano se origina no uso de smbolos. (...) Toda cultura depende de smbolos. o exerccio da faculdade de simbolizao que cria a cultura e o uso de smbolos que torna possvel a sua perpetuao. Sem o smbolo no haveria cultura (...). O comportamento humano um comportamento simblico. (...) E a chave deste mundo, e o meio de participao nele, o smbolo (Leslie White, 1955). O conhecimento cientfico atual est convencido que o salto da natureza para a cultura foi contnuo e incrivelmente lento. Clifford Geertz, antroplogo norte-americano, mostra em seu artigo A transio para a humanidade (1966) como a paleontologia humana demonstrou que o corpo humano se formou aos poucos e no por saltos. 6. TEORIAS MODERNAS SOBRE A CULTURA Uma das tarefas da Antropologia moderna tem sido a reconstruo do conceito de cultura. Roger Keesing, em seu artigo Teorias da Cultura, classifica algumas destas tentativas, referindo-se inicialmente s teorias que consideram a cultura como um sistema adaptativo. Esta posio, difundida pelos neo-evolucionistas como Leslie White, foi reformulada por Sahlins, Harris, Carneiro, Rappaport, Vayda e outros que, apesar das fortes divergncias entre si, concordam que: - Culturas so sistemas (de padres de comportamento socialmente transmitidos) que servem para adaptar as comunidades humanas aos seus embasamentos biolgicos. Esse modo de vida das comunidades inclui tecnologias e modos de organizao econmica, padres de estabelecimento, de agrupamento social e organizao poltica, crenas e prticas religiosas, e assim por diante. - Mudana cultural primariamente um processo de adaptao equivalente seleo natural. O ser humano um animal e, como todos os animais, deve manter uma relao adaptativa com o meio circundante para sobreviver. Embora ele consiga esta adaptao atravs da cultura, o processo dirigido pelas mesmas regras de seleo natural que governam a adaptao biolgica. (B. Meggers, 1977). - A tecnologia, a economia de subsistncia e os elementos da organizao social diretamente ligada produo constituem o domnio mais adaptativo da cultura. nesse domnio que usualmente comeam as mudanas adaptativas que depois se ramificam. Existem, entretanto, divergncias sobre como opera este processo. Estas divergncias podem ser notadas nas posies do materialismo cultural, desenvolvido por Marvin Harris, na dialtica social dos marxistas, no evolucionismo cultural de Elman Service e entre os ecologistas culturais, como Steward. - Os componentes ideolgicos dos sistemas culturais podem ter conseqncias adaptativas no controle da populao, da subsistncia, da manuteno do ecossistema, etc. Em segundo lugar, Roger Keesing refere-se s teorias idealistas de cultura, que subdivide em trs diferentes abordagens.

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1) Cultura como sistema cognitivo: Estudo dos sistemas de classificao. Para Goodenough, cultura um sistema de conhecimento. Keesing considera que a cultura assim concebida situa-se epistemologicamente no mesmo domnio da linguagem, talvez por isso a antropologia cognitiva tenha se apropriado dos mtodos lingsticos. 2) Cultura como sistemas estruturais: Perspectiva desenvolvida por Claude-LviStrauss, que define cultura como um sistema simblico como uma criao acumulativa da mente humana. O seu trabalho tem sido o de descobrir na estruturao dos domnios culturais mito, arte, parentesco e linguagem os princpios da mente que geram estas elaboraes culturais. Lvi-Strauss formula uma nova teoria da unidade psquica da humanidade. Assim, os paralelismos culturais so por ele explicados pelo fato de que o pensamento humano est submetido a regras inconscientes, ou seja, um conjunto de princpios tais como a lgica dos contrastes binrios, de relaes e transformaes que controlam as manifestaes empricas de um dado grupo. 3) Cultura como sistemas simblicos: Esta posio foi desenvolvida nos Estados Unidos principalmente pelos antroplogos Clifford Geertz e David Schneider. Geertz busca uma definio de ser humano baseada na definio de cultura e tenta resolver o paradoxo de uma imensa variedade cultural que contrasta com a unidade da espcie humana. Para isso a cultura deve ser considerada um conjunto de mecanismos de controle, planos, receitas, regras, instrues (...) para governar o comportamento. Smbolos e significados so partilhados pelos membros do sistema cultural entre eles, mas no dentro deles. So pblicos e no privados. Estudar a cultura , portanto, estudar um cdigo de smbolos compartilhados pelos membros dessa cultura. Geertz considera que a cultura busca interpretaes e a interpretao de um texto cultural ser sempre uma tarefa difcil e vagarosa. De forma distinta, David Schneider afirma que: Cultura um sistema de smbolos e significados. Compreende categorias ou unidades e regras sobre relaes e modos de comportamento. R. Laraia salienta que esta discusso no terminou e que provavelmente nunca terminar, pois a compreenso exata do conceito de cultura significa a compreenso da prpria natureza humana. Ele conclui com uma citao de Murdock (1932): Os antroplogos sabem de fato o que cultura, mas divergem na maneira de exteriorizar este conhecimento. Texto baseado no livro: LARAIA, Roque de Barros. Cultura - Um conceito antropolgico. 3 ed. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1986. Seleo e redao: Lori Altmann

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