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SAMANTHA JAMES

UMA VINGANA CONCRETIZADA EM UM SEQUESTRO... Pouco antes de fazer seus votos como freira, Meredith Munro sequetrada do convento de Connyridge por um homem que parece odi-la. Camerom MacKay, o ltimo do que alguma vez foi um cl, arde de necessidade de concretizar uma vin gana contra o cl Munro, a quem culpa pelo assassinato de seu pai e de seus seis irmos. Como filha nica e herdeira do ruivo, Angus Munro, Meredith a ferramenta perfeita para executar a vingana. ME D UM FILHO E EU A LIBERTAREI Os MacKays precisam de um herdeiro para que o cl sobreviva... E que melhor que o menino seja prociado por um MacKay e a filha de seu pior inimigo? Cameron deseja que Meredith lhe devolva algo do muito que Munro lhe tirou. Mas Cameron se v surpreendido pela resistncia que encontra nesta mulher mida e reticentemente fica deslumbrado por sua beleza e valentia. O captor logo fica cativado por sua prisioneira. E juntos, Cameron e Meredith devero curar as feridas de dois cls envoltos em uma briga sangrenta por sculos. UM PACTO QUE PODE MUDAR A VIDA DE TODOS ... Meredith e Cameron se atraem e se repelem continuamente. Cameron lhe propor um pacto: se Meredith lhe der um filho, ele no se vingar do pai dela e ela ser livre depois de dar a luz. Um pacto tentador, que cessaria mais derramamentos de sangue entre os dois cls,mas poder Meredith cumprir um pacto no lugar que mais teme no mundo: a cama de um homem? Ambos os protagonistas so complexos e guardam secretos que vo se revelando ao longo de um argumento super entretido e sensual.

Captulo Um 1200 - Esccia - No tenha medo. As palavras entraram em seus ouvidos, de repente, frias como um lago em meio de um congelamento invernal. Ouvindo-as, Meredith Munro sentiu um calafrio que comoveu as profundidades de sua alma ... um calafrio que ela nunca tinha conhecido antes. Seu rosrio escorregou para o piso . No tenha medo, a voz havia dito. OH Deus, mas ela tinha medo! De fato, estava aterrorizada, pois dentro de sua cela havia trs homens, duas figuras gigantescas que tinha visto de lampejo.E a mo do terceiro agora apertava sua boca. Os homens no tinham nada que fazer ali, no Convento de Connyridge. O Padre Marcus era o nico homem que vinha, para a dar missa e para ouvir as transgresses das freiras e das poucas novias que residiam dentro daquelas antigas paredes de pedra. Sua mente girou desorientada. Ai Deus, estava em sendo posta de p ! Ela tinha

estado de joelhos rezando ao lado da cama. Quem a levantava ... tinha uma mo imensa. Cobriu-lhe o nariz e metade da boca para que ela mal pudesse respirar.Tudo o que ela poderia ouvir era o batimento do corao de seu sangue em seus ouvidos . O medo se estendia com cada pulsao de seu corao, um medo alimentado pela certeza horrenda de que estes homens tinham inteno de machuc-la. Uma dzia de perguntas vieram a sua mente. Onde estava a Madre Gwynn? E a irm Amlia? Como era possvel que tivessem invadido estas paredes sagradas? Havia trs deles ... trs! Ningum tinha ouvido um som? Um pensamento horrvel passou por sua mente. Possivelmente os outros no tinham ouvido nada , pois j estavam mortos! No. No! No poderia pensar dessa maneira , pois no poderia suport-lo! Para lhe recordar o que acontecia, o brao rodeou sua cintura e a apertou muito ligeiramente. A respirao quente se sentia em seu ouvido. -Uma palavra de advertncia - veio o sussurro masculino novamente. -No grite, e no lhe faremos mal, prometo. Entende ? Seu tom quase era agradvel, mas Meredith sentiu que essa no era sua inteno. Gritar, ela pensou fracamente. A sacudida e o terror a mantiveram imvel. Ser agradvel ... A idia foi ridcula! Os msculos de sua garganta estavam to contrados, que nenhum som poderia ter sado embora ela fizesse a tentativa! -Sacuda a cabea se entender. De algum jeito ela conseguiu levantar e baixar seu queixo . -Excelente - ele murmurou. -Agora, Meredith Munro, me deixe te dar uma olhada. O mundo formou redemoinhos ao redor dela. Ele a conhecia . Ele conhecia seu nome! Como podia ser isso? Lentamente, o homem que a segurava levantou sua mo. Meredith sentiu que ele a virava para que ela o confrontasse. Para benefici-lo , a luz de uma lua cheia se filtrava atravs da janela estreita no alto da parede . Meredith sentiu toda a fora de seu olhar percorr-la . Embora ela ainda vestisse a sua grossa tnica cinza, ela se ruborizou, pois ela no tinha nem touca nem vu para cobrir seu cabelo comprido. Ningum a tinha visto assim desde o dia que havia dito adeus a seu pai, muitos meses atrs. Ele j no a tocava, embora estavam a uma breve distncia. Ela soube instintivamente que esse homem era o lder. Reunindo coragem, Meredith subiu pouco a pouco seu olhar para seu rosto. No caos frentico de sua mente, ele encarnava todo tipo de crueldades. Seus traos eram imprecisos na escurido, mas ela nunca tinha visto olhos to intensos e brilhantes. Suas vsceras comearam a congelar-se. Era esta a cara da morte? Seu olhar desceu para a espada sob o quadril. Do outro lado pendurava uma adaga que luzia to mortfera como a espada. Um estremecimento a percorreu , pois repentinamente estava realmente estava segura que ...Se houvesse sangue derramado essa noite, seria a dela. Um dos outros homens acendeu uma vela na mesa de madeira. - ela ? -Ele perguntou. Esses olhos intensos nunca deixaram de olh-la . Certamente, eles pareciam atravessar pele. - ela - foi tudo o que o lder disse. -Sim - O homem replicou. -Ela tem a aparncia dos Munro. Sua boca tinha ficado seca, mas ela se forou a falar. - O que faz aqui? No o conheo, mas voc me conhece.

Ele no esteve de acordo nem o negou. -Tem a inteno de me matar? Ele no o negou. Em lugar disso, ele perguntou - Merece a morte? No, ela desejou gritar . Em lugar disso as pontas de seus dedos se deslizaram at o pequeno crucifixo de prata pendurava de sua garganta e que tinha sido um presente de seu pai no dia que a trouxe para l. Ela tocou a superfcie, para obter consolo e fora da cruz . Outra vez ela ouviu as palavras de seu pai quando partiu: -Lembre-se, filha, Deus sempre estar com voc ... assim como eu. Ela sacudiu brevemente sua cabea. -No me corresponde me sentenciar. Ele respondeu: - Talvez deva ser eu quem julga isso. Meredith ficou sem flego. O homem no respeitou ao Senhor? OH, que pergunta absurda! uma voz interior a desafiou . Sua prpria presena ali era a resposta bvia. -Nenhum homem deve julgar, s Deus - Ela tratou duramente de liberar o tremor de sua voz. - Mas isso raramente verdade,certo?Quantas criaturas de Deus morrem por enfermidades? -Ele no deliberava, nem buscava uma resposta dela. As crianas e os velhos, talvez . Mas os homens ... ah, os homens se matam uns aos outros ... e algumas vezes as mulheres, tambm. Um calafrio percorreu suas costas, e desta vez no havia nenhum equivoco na ameaa implcita em seu tom. Meredith no pde evitar e se sentiu empalidecer. -As demais - Sua voz tremeu. - A madre Gwynn . A irm Amelia. Elas esto ... - Esto vivas e ss, e abrigadas em suas camas. Ela respirou profundamente . Lentamente deixou sair o ar , fazendo uma tentativa de no aterrorizar-se. Por que ele tinha vindo atrs dela? Certamente no ia levla para o seu pai! OH, devia escapar desse demente , pois somente um demente se atreveria a meter-se nesse lugar santo como ele o tinha feito! Escapar foi a primeira coisa que veio a sua mente. E a seu corao. E escapou. OH, mas deveria saber! Rpida como ela fugiu, ele era mais veloz em sua reao. No conseguiu dar trs passos e ele j estava sobre ela. Fortemente os braos a rodearam, acalmando o frio. Ela se sentiu arrastada para trs, seu corpo apoiado contra o do homem como se estivesse frente a uma parede de pedra.Sua reao era mais instintiva que racional . Ela resistiu e se retorceu, tratando grosseiramente de escapar de seus braos . - Fica quieta ! -ele sussurrou. No. No podia. No o faria. Ela renovou sua luta com vigor, s para ouvir uma maldio ressonar em seu ouvido . -Por Deus! Basta! O antebrao apertando sua cintura, ameaava lhe esmagando as costelas e lhe cortar a respirao. Ela podia sentir a fora dele, sentir em cada msculo de seu corpo. Quando comeou a ofegar por respirar, deu-se conta que ele podia vencla to completamente e to facilmente como quem corta um galho de uma rvore. Seu corpo perdeu toda resistncia. Sua cabea caiu. Um som afogado saiu de sua garganta, um som desesperado. Odiava a forma em que tremia ... e odiava saber que ele certamente devia sentir o tremor, tambm. Se devia morrer, ento que os Santos a perdoassem por ser to covarde ! Ela pediu que a morte viesse rapidamente, uma adaga cravada em seu corao seria conveniente. Mas no. Em um segundo , sentiu seus ps deixar o piso frio de pedra. Ficou aturdida de

encontrar-se depositada no banco diante da mesa. -Agora far como eu disser. Mas um pensamento cruzou rapidamente por sua mente, como um vento atravs das rvores. Uma vez antes ela tinha sido arrancada de sua cama no meio da noite. O resultado seria o mesmo? Deus Meu,te peo que no!. Pois se fosse,no poderia suportar ... no outra vez. Pouco a pouco ela levantou a cabea. - Se tiver a inteno ... " Por Deus! , no podia encontrar dentro dela as palavras para diz-lo! - No h nenhuma necessidade de .... - Tirar a sua virgindade? Ela sentiu um calor inund-la de vergonha. Sim - ela murmurou. Sua risada foi triste ... e desumana. - Francamente, Meredith Munro. Se estivesse com necessidade de uma mulher, ento essa no seria voc. Realmente, devo me forar a suportar sua presena. Tal segurana em suas palavras apenas lhe causou alivio . Ela ouviu o estalo de seus dedos. Um dos outros se moveu, tirando um pergaminho, uma pluma, e tinta. Isto foi colocado sobre revisto diante dela. -Escrever uma nota para a Madre Gwynn, declarando que no pode entregar sua vida a Deus e que no pode permanecer neste mundo porque est profundamente envergonhada por sua falta de f e devoo. Meredith ofegou . Deus do Cu , ele a faria tomar sua prpria vida! - No, no posso fazer isso ! Tomar minha prpria vida seria um pecado mortal. O desconhecido moreno s teve que colocar sua mo sobre sua adaga. Ela negou com a cabea. - No sei escrever - ela comeou desesperadamente. - Bobagem. Faz contas para a abadessa. Como ele sabia disso? Quem era ele, que sabia tudo sobre ela? Nunca Meredith se desprezou tanto como o fez nesse momento ! Ela baixou seu olhar , para que ele no vislumbrasse seu desespero e tratou de alcanar a pluma. Seus olhos empanados com lgrimas, e observou como as palavras tomavam forma. Madre Gwynn, e minhas muito estimadas irms em Cristo: Embora me atormenta profundamente, no tenho outra alternativa sobre este ponto. Temo que j no posso ficar ao servio do Senhor. Estou profundamente envergonhada por ser to fraca em minha devoo e em meu esprito, e assim devo acabar contudo. Perdo, irms, por isso que devo fazer, e devem orar por mim, para que minha alma no sofra a condenao eterna. Tratando desesperadamente de aquietar o estremecimento dentro dela, assinou com seu nome. Com um sentimento opressivo em seu peito, ela olhou para cima. Ele a olhava , um olhar e agudo como a ponta de uma lana. Ele recolheu a carta e rapidamente a examinou. Rezem por mim , ele leu em voz alta . Quem dera algum o fizesse -Ele baixou a carta, deixando-a sobre a mesa no meio do quarto . -Vamos - ele ordenou. Lhe passou pela mente desafi-lo ... mas s por um instante . Na verdade ela estava to aliviada por ainda estar viva que por um segundo temeu que suas pernas no a sustentassem. - As mos. Silenciosamente ela obedeceu . Com uma sacudida de cabea dele, um de seus homens deu um passo frente. Suas mos foram atadas com uma larga corda.

Quando a tarefa pareceu, o homem abriu a porta. Seus olhos intensos procuraram os dela. Vir - foi tudo o que ele disse. Meredith instintivamente retrocedeu, mas foi em vo . Seus dedos se apertaram ao redor de seu cotovelo. Ela resistiu seu contato o melhor que podia. Mas no tinha mas alternativa que segui-lo. Quem era esse homem? O que queria com ela? Por que no a tinha matado violentamente? De fato , por que a queria ver morta, por que a queria viva? Ou verdadeiramente ele queria que ela se suicidasse? Tinham passado pelos aposentos da madre Gwynn. O olhar de Meredith foi para mas adiante. Ela se mordeu o lbio, seu pulso se acelerou. Aproximavam-se da porta do dormitrio onde as freiras dormiam. Se ela gritasse e desse o alarme, ento uma das irms poderia despertar. De fato , podia haver algum j acordado, pois certamente se aproximava a hora da primeiro orao na capela. Ento os intrusos seriam descobertos Ele se sacudiu com fora contra ele. A idia desapareceu em um segundo. Sua respirao ficou suspensa . Seu corao certamente se deteve, pois repentinamente estavam grudados , peito contra peito , coxa contra coxa. Meredith se congelou, ao mesmo tempo que lhe ocorreu que o peito dele era como uma parede imensa de ferro. O pnico a invadiu , pois ele inclinou sua cabea at que seus lbios roaram os dela. Se ele no a mantivesse agarrasse, ela certamente teria saltado de sua prpria pele. Jesus!, certamente ele no tinha a inteno de ... -No faa - ele a advertiu ao ouvido - pois s sairiam feridas se quizessem te ajudar. Esta uma luta que no pode vencer ... . Estou determinado h fazer isto e nada me deter ... nem ningum - O brao ao redor de suas costas se apertou ligeiramente antes que ele desse um passo atrs . OH, sim, certamente uma advertncia ! ela decidiu amargurada. Desprezando sua prpria debilidade , Meredith apertou suas mos atadas nos punhos. Para fazer mais profunda sua humilhao, que os lbios duros dele se curvaram em um sorriso apertado, fazendo que os dela se apertassem em uma linha. Seus olhos se encontraram nas sombras. -H outras formas de lutar alm de usar espadas - De onde tinham sado suas palavras valentes, ela nunca saberia. Houve uma risada curta e spera. -Sim, h. Com esse comentrio , ele apertou seu brao e a dirigiu pelo corredor, e desceram as escadas estreitas. Seus homens foram detrs deles. Ele parecia saber exatamente aonde iam, conduzindo-a pela nave central da capela. Bordearam o altar e se apressaram atravs de um claustro, e deram a volta esquerda perto do refeitrio. Muito logo saram na liberdade mida da noite. Seus passos determinados nunca vacilaram . Passaram pela carpintaria, a tecelagem e atravs das hortas . Logo estavam fora da muralha alta de pedra que rodeava ao convento, e s ento se detiveram . Estavam parados diante da cruz de granito de St. Michael, uma cruz que tinha estado ali por sculos. O aroma penetrante era perceptvel, mas Meredith apenas o notou, pois a assaltaram as lembranas. Lutou contra as lgrimas repentinas . Seus pulmes arderam com uma dor to intensa que quase a fez cair de joelhos. Tinha sido ali, nesse mesmo lugar do Convento de Connyridge, que lhe havia dito adeus a seu pai. Lhe tinha implorado que no que retornasse, no a menos que ela o pedisse ; pois Meredith temeu que se ele voltasse, poderia estar tentada de ir com ele, de retornar ao Castelo Munro ... a seu lar . Seu corao pulsou com fora,

pois quase podia ver outra vez, os olhos azuis que tanto amava encher-se com lgrimas. Seu pai tinha chorado abertamente.E ela tambm. Parecia tanto tempo atrs .... Ela recordava vividamente como se odiou por hav-lo decepcionado. Como sua nica filha , ela sabia que seu pai desejava ela algum dia se casasse e lhe desse netos. Meredith sabia que ela nunca se casaria ... nunca. Ela no havia dito a seu pai sobre aquela noite horrvel. Nunca o faria. Na verdade, nunca tinha contado a ningum nesta Terra ! Embora a destroava deixar o Castelo Munro, no podia ficar. No poderia viver sua vida temendo a cada homem que ela visse, perguntando-se a si mesma se esse era o homem que a havia machucado, que a tinha envergonhado assim. Nem podia lhe dizer a verdade a seu pai sobre o que tinha ocorrido naquela noite horrvel... De fato , nem ela sabia toda a verdade . Era por isso que tinha deixado a seu pai , a quem amava intensamente ... era por isso que nunca retornaria a sua casa. Quando Meredith lhe tinha pedido que a levasse para Connyridge para unir-se s freiras, ele tinha ficado surpreso.Ele a tinha interrogado,mas finalmente no se recusou o seu pedido. Ela estava dolorosamente consciente de que ele esperava que ela permanecesse enclausurada ali para sempre . Ela tinha vindo a Connyridge somente em busca de refgio. E tinha sido ali onde o terror que aquela noite tinha causado finalmente tinha comeado a debilitar-se. Ela tinha encontrado um santurio dentro destas paredes; tinha comeado a recuperar a paz que acreditava perdida para sempre . Embora lhe tinha levado um tempo, ela estava muito cmoda no convento, no lhe importava o frio que se filtrava atravs de suas sandlias e chegava aos seus ossos. No h muito tempo, ela tinha tomado a deciso de entregar sua vida a Deus. Como uma freira a servio do Senhor, ela estaria isolada dos apetites luxuriosos dos homens. Mas sua luta tinha continuou , em outras formas! Pois estava muito confusa e de fato ainda estava. Embora a escolha fosse dela, no estava segura...Estaria fazendo o correto tomando os votos? Era uma vocao escolhida voluntariamente? Deveria saber em seu corao, mas no o fazia! Estas ltimas semanas ela tinha orado diariamente para pedir orientao a resspeito de sua vocao. Ela devia tomar seus votos em um ms ... mas estaria viva para isso? Para algumas mulheres, essa vida podia ter sido uma priso, pois a vida em um convento era exclusivamente dedicada orao, trabalho, estudo, meditao, e as refeies. Se acreditava que o cio um inimigo da alma. E com sua mente assim ocupada, ela no precisava pensar em ... outras coisas. Mas o refgio que ela tinha encontrado j no era. E tudo por aquele homem. Outro homem mas cujo ela nome no conhecia. Meredith no pde evitar . Cravou seus olhos nele . Na escurido da noite ele se via escuro e sem traos sobressalentes. Ela tremeu, perguntando-se como poderia ser ele com a luz do dia. Pressentiu que ele era jovem, no to velho como seu pai e seu tio Robert. OH, certamente um homem to malvado seria feio como o pecado do diabo! Sem dvida seus dentes eram bicudos e amarelados, sua pele manchada e com marcas de varola como a de um pago. Estremeceu-se, pensando que talvez era melhor assim. luz do dia lhe poderia ser muito assustador! Ela ficou de p enquanto ele falava em voz baixa com seus homens. Ela no podia

ouvir o que se dizia . Os homens inclinaram sua cabea e caminharam afastandose. Com sua boca seca, ela observou como ele caminhava at uma carroa pequena, que ela no tinha notado at agora. Sua apreenso cresceu vertiginosamente quando ele se voltou para ela, e a chamou por gestos. Com uma opresso em seu ventre, Meredith avanou. Incapaz de evitar , ela olhou dentro da carroa. Uma mulher jazia dentro, de cabelo comprido e vermelho , completamente sujo e emaranhado , estava estendida sobre as pranchas de madeira. Sua cabea estava colocada em um ngulo estranho; olhos parados que no piscavam foi o olhar que Meredith recebeu. A mulher estava morta. Um grito se afogou em sua garganta. Ela se sentiu cambalear, mas felizmente ficou de p. Os dedos magros se apertaram ao redor de seu brao. - Tire a tnica - veio sua voz. Uma voz que ela j tinha comeado a temer. Meredith ficou olhando enquanto lhe tirava a corda ao redor de seus pulsos, perguntando-se se ela no teria perdido o juzo. Isso era um sonho ou um truque horrvel de sua imaginao? Seus olhos se fecharam, e se disse a si mesma que ela estava de volta a sua cela, ajoelhada ao lado de sua cama. Engolindo com dificuldade , ela abriu suas plpebras. Os ps masculinos com botas surgiram diante de sua vista. OH Deus!, ele continuava ali, uma presena to importuna como sempre. Ele levantou seu queixo . - No o direi outra vez. Uma neblina pareceu descer ao redor dela. No, ela pensou, no podia hav-lo ouvido bem . Sua boca se abriu. Mas nenhum som saiu. - Muito bem . No me importa - As mos urgentes caram sobre seus ombros, procurando a gola de sua tnica. Sentiu uma sacudida quando as pontas dos dedos quentes roaram sua pele nua. Meredith retrocedeu como se tivesse sido queimada. -No !- ela ficou sem flego. -Faa-o ... se no o farei eu. Ela podia ver qual era sua inteno. No precisa ver sua cara para saber que o que ele queria dizer . Ela podia ouvi-lo em seu tom de voz , v-lo em seus ombros determinados . Sim, ele tinha um propsito que no podia ser negado nem ignorado. Sua ameaa ressonou diretamente. Seus dedos se moviam torpemente pelo susto ... e pela vergonha, com a idia de que estaria nua diante dele. Torpemente ela fez o que ele tinha demandado , recriminando-se todo o tempo. Ah, Era uma idiota por obedec-lo to facilmente! Por que no podia ser mais forte? Ela se enfureceu interiormente. Por que era to mansa e submissa? Ela era uma criatura dbil, em sua mente , em seu corao e em seu corpo, pois estava impotente para opor-se a ele. No, no poderia venc-lo nem em fora, nem em vontade, ela pensou, castigando-se brutalmente. Com os olhos baixos, ela deixou cair a tnica grossa a seus ps. Ardendo de vergonha, ela tratou de proteger seu corpo com suas mos do ar fresco de noite e do olhar desse homem. Mas ele no teve piedade , sem lhe dar mas que um olhar , ele se inclinou e recolheu a tnica da terra mida. Caminhou para a carroa, onde procedeu a tirar o vestido da mulher morta. Para sua surpresa, ele o lanou a ela. - Vista isto! Desta vez Meredith no se atrasou. Com mos trmulas ela vestiu o vestido sujo, agradecida pela oportunidade de cobrir seu corpo outra vez.

Quando terminou, os homens apareceram, trazendo trs cavalos. O corao de Meredith saltou . Tinham inteno de lev-la com eles? Sua mente logo que tinha formado a idia quando os dois homens deram um passo para a mulher nua quem jazia nua sobre o cho . Estupefata, ela observou como vestiam mulher com a tnica que ela tirou ! Quando isso foi feito, olharam interrogativamente ao lder. -Faam - veio a ordem em voz baixa. Eles levantaram mulher pelos braos e juntos a arrastaram para o lado. O que aconteceu logo aterrorizou Meredith at a medula . A mulher foi lanada pelo escarpado. obvio no houve gritos embora Meredith pde ouv-los de sua mente . Na realidade, s houve um rudo surdo Meredith se encolheu de medo. As rochas abaixo rasgariam a carne da mulher como os dentes de um monstro do mar, deixando seu corpo ensangentado e quebrado ... essa pobre diaba ! Possivelmente era uma bno que ela j estivesse morta ... mas ... por que a tinham matado? Para que a mat-la, para logo atir-la por um escarpado? Um temor paralizador a invadiu. Ela seguiria o mesmo destino? Ningum podia sobreviver a uma queda de um escarpado. Embora Meredith no tinha medo de alturas, sempre tinha evitado os escarpados. Seu corao se oprimiu quando pensou na mulher. Ela tinha sido bonita. Muito bonita e muito jovem para morrer . Enquanto ela enviava uma orao ao cu pela alma da mulher, Meredith empalideceu . S ento comeou a dar-se conta do significado do que tinha presenciado. O cabelo vermelho brilhante ... vestir a mulher morta com sua tnica... Seus olhos foram para ele. Ele ficou imvel, seu olhar nela, como se esperasse sua reao. -Por todos o Santos ...- ela disse fracamente. - Eu ... eles pensaro que eu .... - Ela no podia continuar. Engolindo em seco , ela tentou outra vez. - Quer que as irms pensem que eu ... -Que a mulher voc - Seu sorriso era de satisfao, uma satisfao que ela no podia entender. -Seu corpo estar mutilado nas rochas - ele declarou. -Ensangentado e destroado. Irreconhecvel. Por Deus!, ele tinha razo . Pouco depois que tinha vindo a Connyridge, o corpo de um dos aldeos tinha aparecido nas rochas , ele tinha sido um pescador. Sua carne parecia migalhas, sua cara torcida e branca , quase irreconhecvel. Ela tinha vomitado ao v-lo . OH, sim, seu plano funcionaria. As freiras veriam o cabelo loiro avermelhado da mulher e pensariam que ela se lanou do escarpado. O corao de Meredith pulsou com fora. Ao menos a pobre mulher j estava morta... Repentinamente sua respirao se acelerou. Voc a matou! A tenso era interminvel. Ele no disse nada... um silncio sufocante que dizia muito mais que qualquer palavra . Meredith negou com a cabea. Por um momento terrvel que ela temeu que vomitaria aqui e agora. -Por que?-Sua garganta lhe doa ao falar. Por que faria uma coisa assim? Outra vez esse silncio opressivo. - E eu serei a prxima, no ?- Recorrendo a um atrevimento que ela no sabia que possua, Meredith endireitou seus ombros e golpeou o peito com um punho fechado. -Me mate, logo! Me mate agora ! - Te matar ? - Sua risada foi spera enquanto assinalava o escarpado. - Venha . Pensa verdadeiramente que eu teria tido tanto trabalho se tivesse a inteno de mat-la ? Agora, vamos. Vir , ou devo te atar as mos outra vez?

Meredith agachou a cabea, batalhando dentro de si como nunca antes. Uma mulher tinha sido morta por ela, e em tudo o que podia pensar era em como podia salvar sua prpria alma! Se no fosse to dbil e egosta ... s podia esperar que Deus a perdoasse! Mas algo dentro dela protestou , algo que se recusava deixar que esse homem vil a vencesse to facilmente. O homem afastou o olhar. Fez um sinal a seus homens, quem se dirigiu aos cavalos que estavam mas adiante. Mas ele no se dignou a olh-la enquanto lhe indicava que avanasse. -Venha- foi tudo o que ele disse. Meredith respirou fundo. No - ela disse claramente. Tinha-o feito. Ela sentiu o contato desses olhos de gelo voltar para ela at antes de que se forasse a si mesma a encontrar seu olhar . -Est louco, e no irei a nenhuma parte com voc. Meredith sentiu um golpe no centro de suas costas que a impulsionou para frente. Ele a apanhou , salvando-a de cair de bruos a seus ps. -No, Finn , deixa-a em paz! Meredith estava muito assustada para respirar. Podia sentir suas mos ao redor de seus pulsos apertando-a como tenazes de ferro. OH, sim, ela podia sentir a fora dele e soube que se fosse por sua vontade, sua vida estaria sentenciada. Lentamente ela levantou seu pescoo para seu impressionante peito. - No irei a nenhum lado com voc. -Ah, mas vir, Meredith Munro. - No o farei - ela declarou outra vez. Ela levantou a vista a seu queixo , embora no estava segura de si mesma. Em seu corao ela estava assombrada por sua audcia. Talvez era ela que estivesse louca! - Quem ? Por que faz isto ? O que quer comigo ? Ele a soltou. Meredith resistiu o impulso de mudar de direo e escapar. Em lugar disso , manteve-se firme, seus ps nus cravados na terra mida com grama. -Quem ? - Ela disse outra vez. - Finge me conhecer, mas juro que no te vi antes desta noite! - No, moa, no me viu. -Ento, quem ?-A determinao substituiu seu medo e sua incerteza . Se devia morrer, ao menos saberia por que e conheceria a identidade do homem que a mataria ! - Quem ? Seus olhos a percorreram . - Sou Cameron - ele prprio declarou e isso foi tudo o que precisou dizer para que ela entendesse -Do Cl MacKay - adicionou ele Captulo Dois Era a vingana o que o havia trazido para Connyridge: uma briga sangrenta de mais de um sculo. No tinha sido uma tarefa difcil encontr-la. Ela era a nica filha de Rede Angus, o chefe do Cl Munro. Sim, um beijo dado aqui, uma moeda dada ali, e a informao que Cameron tinha procurado chegou a ele. obvio, tinha havido uns poucos que resistiram a seu plano. Murray tinha sacudido sua cabea coberta por uma cabeleira despenteada. -No pode fazer isso! E menos com uma mulher consagrada a Deus !- ele tinha gritado. -Qual preo

pagar por isso ? -Ela ainda no tomou seus votos - Cameron j estava preparado para sua reao. -e no me importa o preo que deva pagar , com alegria pagarei o dobro. Cameron era um homem devoto, tanto como qualquer outro , mas isso no teria tido importncia se Meredith, a filha de Rede Angus, fosse a abadessa . No havia nada que pudesse dissuad-lo de seu plano. Ele teria sua vingana, sem importar o custo. Era isso o que o tinha levado a curar-se ... Era isso o que o tinha levado a desejar viver. Para lhe recordar isso , a cicatriz em suas costas comeou a lhe doer. Uma dor crua que o atravessava , mas isso era uma dor do corao e no do corpo. Dentro dele gritava a angstia. Por que tinha sido ele que se teve piedade, quando ningum mais tinha sido? Por que ele se salvou , quando todos os outros tinham morrido? Seu pai e seus seis irmos morreram . Todos tinham morrido ... todo seus irmos. Niall, o mais velho. Asfixie, to bonito e saudvel. Bryan e Oswald. To vibrante. To vivaz. Kenneth, sempre com uma risada na cara . Thomas, um doce rapaz de dez anos quem ainda no podia esgrimir uma espada Cameron foi o nico que restou vivo. As semanas no tinham aliviado sua fria ; de fato , s a haviam aguado. A lembrana o invadiu. A fria queimava sua alma. Seu corpo se enrijeceu, como se uma espada lhe atravessasse os intestinos. Assim foi como tinham morrido seus irmos. Sangue e morte sob as espadas de Rede Angus e os membros de seu cl. Ele inspirou profundamente. Cansou-se dos anos de dio entre os MacKays e os Munros, os anos de ataques e batalhas, entretanto tinha havido um perodo de relativa paz nos ltimos anos. Uma paz que tinha sido quebrada em uma colina tranqila fazia dois meses. Na verdade, ele no queria guerra nem que essa briga entre cls continuasse , mas tudo dentro dele clamava por vingana. No descansaria at t-la , pois s ento aceitaria as mortes de seu pai e de seus irmos. Agora, tendo revelado seu nome, a lembrana o atacou novamente. Cameron no podia evitar . Uma fria fervente percorria suas veias. Sua mo se deslizou para o cabo de sua espada. Seus dedos a agarraram com fora e logo se afrouxaram . Agora, quando ele observou que os olhos dela se arregalaram, soube que ela tinha entendido quem era ele. Os lbios dela se abriram, mas nenhum som saiu. - Sou o filho de Ronald, irmo de Niall e de Burke - Um por um ele nomeou a seus irmos. Por acaso voc e as freiras rezaram pela chegada segura deles ao cu? Ele ouviu a respirao dela . Ela sacudiu sua cabea levemente . -Ao cu- ela repetiu, logo engoliu em seco - Quer dizer que eles esto ... -Sim - ele declarou rotundamente. - Esto mortos. Mortos por seu pai e seus homens. O sangue desapareceu do rosto dela . Uma satisfao primitiva o invadiu , e aguardou o seguinte movimento dela ...Gritaria ou choraria ? Rogaria por misericrdia? Ele gozou com todas as opes. Ela no fez nada disso . Em troca, deu um passo adiante e e inclinou sua cabea. Suas pestanas se baixaram totalmente, ocultando sua expresso. Ela virou sua cabea muito ligeiramente, deixando descoberto seu pescoo. Cameron soube que ela esperava que ele a golpeasse nesse mesmo instante. Esse nunca tinha sido seu plano. Curiosamente, duas vezes at agora ela o tinha convidado a mat-la. Claramente ela pensava que ele era um brbaro, que

atacava mulheres ! No , ele nunca tomaria a vida de uma mulher, pois s sentia um desprezo profundo pelo homem que se aproveitava dos mais fracos. Ele no estava disposto a lhe dizer a verdade a respeito da mulher, que ela acreditava que ele tinha matado . No, tinham-na encontrado algumas horas atrs, ao lado do caminho ; tinha sido esse cadver o que lhe tinha dado a idia de deixar que Rede Angus acreditasse que sua nica filha havia se suicidado. Era melhor que simplesmente seqestrar a sua filha! Sim, ele pensou com satisfao. Lhe arrebataria algo de Rede Angus, o chefe do Cl Munro, como a ele tinha sido arrebatada sua famlia ...Ele faria que o velho sofresse ... como ele sofria. Era o amanhecer. Detrs dele, o cu se tingia de amarelo e rosa. Por um instante , foi quase como se tivesse um halo ao redor de sua cabea. Ela parecia um anjo, mas devido ao fogo de seu cabelo ...Ela no era anjo. Ela era uma Munro. Cruelmente ele afastou uma culpa incomoda. Ela falou de Deus. Mas Deus no estava de seu lado, no do dela, ele decidiu. Cameron estava convencido que Deus estava do seu lado. Por que no, se lhe teria enviado uma mulher ruiva a beira do caminho? No, Meredith no era anjo. Ela era uma Munro, a filha de Rede Angus. Seu escrutnio se aguou . Sua pele estava mortalmente plida. Ele podia ver o agitado subir e descer de seu peito. Ela tremia , tratando desesperadamente de dissimul-lo ... e no tinha xito no mnimo.Ela tinha medo. Bem , isso era bom. Era a natureza dos Highlanders sentir-se inquietos com aqueles que so mais fortes que eles mesmos, e ele estava encantado que ela reconhecesse sua superioridade . Ela era estranha, segundo aqueles que a conheciam , ela era mida e mansa , tmida como um menino, ainda agora que ela se converteu em uma mulher . Por quase dois anos ela tinha estado trancada no convento de Connyridge, mas s h pouco tempo ela havia resolvido virar freira. Isso nunca ocorreria. Se dependesse dele, ela nunca retornaria a Connyridge ... ou ao Castelo Munro. Silenciosamente ele a vigiou. A luz de lua tocou o arco vulnervel de sua garganta exposta para ele. Uma sensao estranha dominou seu ventre. Deus ! Ela era pequenina! Cameron tomou uma respirao profunda, enchendo seus pulmes com ar. Seu olhar se fixou em seu cabelo avermelhado emaranhado e logo em seus ombros. Uma beleza, isso era o que ela era , ele pensou repentinamente. Deus! No esperava isso de uma mulher a ponto de tomar os votos como freira nem de uma mulher que pertencesse ao Cl Munro. Um sentimento vil o dominou. Repentinamente estava furioso, com ela por ser to amaldioadamente bela... e com ele mesmo por reconhecer essa beleza. Mas sua determinao ganhou . Ele endireitou suas costas. No podia mostrar debilidade. Ela era uma Munro, recordou a si mesmo. Eram inimigos. E os inimigos permaneceriam. Tinham estado viajando por horas . O sol do meio-dia brilhava a grande altura e com fora , como se aprovasse a faanha! Na verdade, Meredith estava assombrada de ainda estar viva. Por um momento terrvel , ela tinha pensado que ele a mataria , pois certamente nesse instante todos os fogos do inferno arderam dentro dele. Mas em lugar disso ele a tinha posto diante seu sobre seu cavalo. Nenhum palavra foi dita. Para Meredith, o amanhecer tinha sido o pior tipo de tortura. Seus msculos lhe doam, mas no s pela quantidade de horas sobre a cela. Seus braos a

rodearam, roando seus quadris, um aviso inoportuno de sua fora. Suas pernas apertavam as suas como barrotes, uma intimidade que ela no podia agentar. Tratou de controlar a vontade de sentar-se direita , pois estava determinada a evitar qualquer tipo de contato com seu corpo. Sim, era uma dor fsica, cavalgar com ele. E uma agonia para seu corao . A essa altura certamente as freiras acreditavam que ela estava morta. Quando ela no tinha aparecido para as preces do amanhecer, algum teria ido a sua cela e haveria encontrado a nota. Sem dvida teriam se reunido no salo, emocionadas e perplexas. A irm Amlia, quem cuidou dos ornamentos e as toalhas do altar, estaria chorando inconsoladamente at que a madre Gwynn perdesse a pacincia pelo sentimentalismo dessa mulher. Possivelmente algum j tivesse encontrado o corpo nos escarpados, o corpo que acreditariam que era dela. E logo chegaria seu pai . Cameron MacKay tinha ido at Connyridge do Castelo Munro? Ela se estremeceu, pensando na pobre mulher que jazia aos ps dos escarpados. Seu pai teria encontrado o mesmo final brutal? E seu Tio Robert? O que acontecia a eles? No passou muito tempo antes de que fizessem uma parada. Os homens de Cameron , Egan e Finn , levaram seus cavalos ao lago. Egan era um homem de aspecto malvado que parecia um gigante, mas sua altura era similar a de Cameron MacKay, com uma cicatriz que cruzava sua bochecha. Seus olhos eram cor gelo , celeste muito claro. Finn era mais baixo e mais pesado e barbudo. Detrs dela, Cameron MacKay saltou da cela com um movimento gil. Meredith vacilou, insegura do que se esperava dela. Quando ele no fez nenhum movimento para ajud-la , ela se deslizou da cela, caindo de joelhos ! Ela ficou sem flego quando uma pedra afiada lhe cravou em um joelho. Estremeceu-se. Ela levantou sua vista para encontr-lo olhando-a, seu olhar imensamente frio . Sacudindo a sujeira de suas mos, ela ficou de p. Ela no podia toler-lo mais . Ela tinha que saber. Umedeceu os lbios. -Meu pai ela disse, sua voz muito baixa. Ele est...- Ela se deteve, pois no podia suportar diz-lo em voz alta. Houve um silncio tenso. Abrindo seus ps, ele no deu resposta. Ela fez um intento outra vez. - Por favor me diga. O que fez com meu pai ? Ela conteve o flego. Pareceu passar uma eternidade antes que ele respondesse bruscamente, - No machuquei a nenhum de seus parentes. Meredith agachou a cabea, para que ele no visse as lgrimas encherem seus olhos. Estava eternamente agradecida porque seu pai estava a salvo. Mas agora ela estava segura ... Que era a ela a quem ele procurava. Durante todo o dia, cada conto sobre a selvageria de MacKay que ela jamais tinha ouvido lhe cruzaram por sua mente , os contos que relatavam como os membros do cl Munro tinham sido capturados e torturados, de homens golpeados e assassinados,de mulheres violadas e abusadas. Um estremecimento a percorreu . Os MacKays eram um grupo cruel e selvagem . Sendo menina, cada vez que se aventurou para fora dos limites do castelo, tinha sido advertida de no desviar do caminho para casa, pois um dos MacKays podia estar vagando pelas terras dos Munro, com ms intenes. Nervosamente ela umedeceu os lbios. O que far comigo? - Isso no assunto seu !

A aspereza de seu tom a fez sobressaltar-se. Ela desejou lhe dizer que era assunto dela, pois se tratava de sua prpria vida ! Tremendo por dentro, ela tratou de raciocinar com ele. - Sou uma mulher. No lhe fiz nenhum mal. Seu raciocnio pareceu acender um fogo . - uma Munro! Sua existncia empesteia o ar que me rodeia. Ele se virou e ela soube que ela tinha sido despachada. - Espere ! -ela gritou antes de mudar de opinio. Ele se virou. - No represento uma ameaa para voc . Passarei o resto de meus dias em Connyridge, prometo, devia fazer meus votos dentro de um ms. De fato, ainda posso faz-los se voc me libertar. -No, Meredith, no acredito ! - Quatro passos o puseram diante dela. Ele sorriu ... OH, era um sorriso perigoso! - Imploro que me deixe ir - rogou para que ele no detectasse o pequeno tremor em sua expresso. -Pare com esta loucura . Seu sorriso desapareceu. Suas mos saram disparadas e ela se sentiu empurrada contra dele. -Loucura ? -ele disse .-Se visse como meus irmos morreram, no se atreveria a falar de loucura! Meredith se congelou, dominada pela surpresa de sua ira. -Isso lhe assusta isso?Assombra-se que eu ainda esteja vivo? Que fui o nico que sobreviveu? O nico que seu cl no matou ? - No ! -ela ficou sem flego. No sei nada sobre esse assassinato! - Seu corao pulsou com apreenso. Nunca em todos os dias de sua vida ela tinha conhecido semelhante fria. -No sabe nada sobre esse assassinato- ele se burlou. - Juro, eu no sei nada de misericrdia, pois seu pai no mostrou nenhuma! Recebeu meu pai misericrdia quando sua garganta foi cortada ? Houve piedade quando meu irmo Bryan foi apunhalado pelas costas e eu fui abandonado para morrer? Bem , me deixe te contar sobre o assassinato. Meu pai e todos meus irmos morreram sob as espadas de seus parentes. Sob a espada de seu pai, sob as ordens de seu pai! -Isso no pode ser - ela disse, emocionada com semelhante chacina que ele tinha detalhado. - Meu pai no faria uma coisa assim! Jamais o permitiria ! -Seu pai o fez! Ela se encolheu com sua ferocidade. No havia como negar a fria desprendida de seu peito. Vibrava atravs dele, to intensamente que podia senti-la em cada fibra de seu corpo. Sentindo o demnio dentro dele, o terror cresceu nela novamente. Se no fosse to covarde o desafiaria. No, agora no era o momento adequado para discutir. Seus lbios se curvaram . - Sim, vir comigo. Ficar comigo. Pode implorar. Pode rogar. Mas deve saber isto, Meredith Munro. No trate de fugir, pois te encontrarei. Perseguirei voc at o fim da Terra. No trate de se esconder ou escapar, pois a amarrarei a meu lado com uma corrente que nunca ser quebrada. No houve misericrdia em seu tom de voz . Meredith se estremecia tanto que mal podia permanecer de p. Mas finalmente tinha entendido tudo . No era a conhecida rivalidade entre os cls que o havia trazido para Connyridge ... que o havia o trazido para ela. Seus irmos e seu pai tinham sido mortos. Era por isso que ele a tinha levado. Ela ia ser o instrumento de sua vingana. Ele vingaria a morte de seus parentes atravs dela ... atravs dela. Seus pulmes ardiam. A madre Gwynn j lhe teria avisado a seu pai que ela estava

morta? - Ah, vejo que entendeu . Seu pai deve viver com a certeza que voc , sua nica filha, est morta. O pensamento lhe destroava o corao. Ele estava certo que as freiras enviariam notcia de sua morte, e a pena de seu pai no teria fim . Ele estaria desolado, pensando que ela se havia suicidado . Ela recordava claramente a desolao de seu pai quando sua me tinha cado doente e tinha morrido, embora nessa poca ela era uma menina de dez anos . Sim, ela pensou desesperada. Cameron MacKay fez uma escolha adequada, pois semelhante notcia muito bem poderia matar a seu pai. Muito em breve estavam cavalgando outra vez. Triste como nunca em sua vida , Meredith logo que advertiu a neblina prpura do entardecer avanando sobre a colina at que eles se detiveram outra vez , em uma pequena clareira . Quando ela desceu do cavalo, seus msculos duros desaprovaram semelhante esforo depois das longas horas de viagem. Um dos homens do Cameron , o barbudo chamado Finn , lanou-lhe uma risada zombadora enquanto ela cambaleava. Ela se endireitou com a pouca dignidade que pde reunir. Ela o ignorou, pois agora ela estava de p, e tinha necessidades mas urgentes que atender. Dando uma olhada a seu redor, viu um bosque de rvores a beira da clareira. Para ali dirigiu seus passos. -Onde diabos pensa que vai? Ela se deteve repentinamente. Cameron outra vez, como um resplendor em uma noite sem lua. Meredith se sentiu pasma e com vergonha, um rubor violento subiu a suas bochechas. Como lhe explicar? Ela inspirou profundamente. - Temo que devo ... - O que? Tem que fazer xixi? Por Deus! , Que homem grosseiro! Seu assentimento com a cabea foi tmido. Ele cravou seus olhos nela. Uma onda de pnico a invadiu. Se ele se recusasse , o que ia fazer? -V, mas no demore. Pelos Santos! , no ia mostrar gratido por um assunto to delicado, no quando ele era to brusco. Sem uma palavra , lhe deu suas costas e se afastou. -Meredith. Seu nome soou como um trovo. Meredith o olhou sobre seu ombro. - No fuja, Meredith! Pois se o fizer... - Ele se passou um dedo atravs da garganta . Meredith se sentiu empalidecer. Consciente do olhar em suas costas, ela caminhou com muito cuidado para o bosque. Seus ps estavam nus e a terra estava coberta com ramos lhe cravavam nos ps. Sua advertncia avivou sua mente novamente. O que lhe ocorreria? Ela se perguntou. Era uma atitude egosta, mas no podia evitar . Durante toda a tarde, tentava no pensar no destino que a aguardava! Mas no podia fazer desaparecer o medo a que lhe fizesse algum mal horrendo. Alm do mais, ele era um MacKay. Ah!, que ridcula que era! Que coisa era mais horrenda que a morte? Amargamente ela castigou a si mesma. Deveria ter gritado no convento enquanto teve a oportunidade, sem lhe importar a que preo. Realmente , seria to terrvel estar morta? Sim. Virgem Mara! Sim. Uma vez que ela tinha pensado que estaria melhor estando morta.. Mas,no mais. Ah, mas se a verdade se soubesse, ento ela teria medo de morrer ... na realidade, tinha medo de tudo! Por que no podia ser forte ... forte ... como ele? Suas necessidades fsicas atendidas, ela contemplou as guas borbulhantes do

lago pouco fundo alm das rvores. Rapidamente ela se aproximou da beira da gua e se ajoelhou para lavar o p de suas mos e de seu rosto. Foi logo, que de lampejo captou um movimento . Era Cameron. Silencioso como a noite, ele caminhou com grandes passos para o lago , sem lhe prestar ateno. Lhe ocorreu nunca tinha conhecido um homem to alto , apenas lhe chegava ao ombro! Mas com semelhante altura, seu corpo era magro. Seu cabelo era obscuro, da cor da asa de um corvo. Um sentimento estranho a estremeceu. Ontem noite, ela tinha estado convencida de que ele era um homem grotesco, devido gravidade de suas aes E se ele era um homem devoto ? Na verdade, ela tinha esperado que fosse um homem horrendo. Sua cara era a expresso suprema da beleza masculina . Suas sobrancelhas eram muito arqueadas e eram escuras como seu cabelo , seus olhos rodeados por pestanas espessas. Seu nariz harmonizava perfeitamente com o restante . Sua boca era fina. Recordou-se vividamente a forma em que ele tinha inclinado sua cabea para lhe advertir que no gritasse. Seus lbios tinham roado os seus. Os msculos de seu ventre se contraram com fora. Agora ele havia tirado uma manta escocesa de seu torso e logo a camisa. Seu olhar viajou para os msculos de seus braos , a seus ombros e seu peito largo . Sendo to bonito, ela no podia imaginar gentileza nele. Tinha sido uma idiota em resistir a ele, uma idiota ao tentar fugir. Ele era indubitavelmente um homem forte... Foi ento que viu a ferida na parte baixa de suas costas, uma corte longo e dentado. A pele estava enrugada mostrando que a ferida era recente. A mente de Meredith se acelerou . Tinha recebido essa ferida no ataque a sua famlia? Ela estremeceu. Foi muito fcil imaginar uma espada cravando-se em seu corpo,cortando tendo e msculo, indo direto contra o osso. Ento, ele se virou. Os olhos azuis encontraram os olhos cinzas . Ela foi primeira em vacilar. Ela sentiu o calor abrasador de seu olhar , perfurando-a como a mais aguda das espadas. Seus olhos brilharam intensamente. -Venha - foi tudo o que ele disse. Meredith se levantou. Ela ficou rgida. Lhe doa todo o corpo, especialmente suas pernas e seu traseiro. Seus lbios se apertaram, pois aparentemente ela no se movia o suficientemente rpido para lhe agradar. Tomando seu brao, lhe devorou . O momento que ela esteve completamente de p, ele a soltou, como se ela fosse uma criatura imunda que ele no queria tocar! Por alguma razo que ela no pde entender , Meredith se sentiu terrivelmente ofendida. Em silncio retornaram a clareira. Egan estava inclinado perto de um fogo pequeno que tinha aceso ; Finn estava ocupado esfolando duas lebres que tinha apanhado durante o dia. Meredith se deteve perto de um dos carvalhos macio. Ela se apoiou contra a casca spera. Em frente dela, Cameron estava agachado perto do fogo. Com sua faca ele estava ocupado esculpindo um pequeno ramo. Uma e outra vez seu olhar retornou a ele, quase contra sua vontade. Lhe cravou os olhos enquanto trabalhava, quase como fascinada. Suas mos eram iguais ao resto dele, grandes , poderosas e magras . Lhe fez um n no estomago, pois essas mos eram fortes ... e facilmente poderiam dobrar sua vontade e obrig-la a submeter-se. O corpo de um homem , especialmente suas mos era fonte de temor para Meredith. De fato, seu pai era o nico homem que no despertava medo . Ela avanou dando tropees enquanto ele cravava o ramo na lebre esfolada. Sua

mente se perturbou, ela era quase ignorante em relao ao que acontecia entre os homens e as mulheres. Era isso o que faria a ela? Lhe cravar rapidamente sua dureza nela, rasgando sua carne como rasgava a pele plida da lebre? As imagens se apresentaram em sua mente, imagens que tinha tentado reprimir durante todos esses meses ... a dureza proeminente do membro de um homem. Sua respirao se acelerou. Cameron MacKay no era um homem pequeno. Sem dvida seu membro seria como uma lana. Idiota ! uma voz lhe recordou . Ouviu o que ele disse. Se eu estivesse necessitando uma mulher, pode estar certa de que essa no seria voc. De fato, devo me forar a suportar sua presena. Ela s podia esperar que ele no tivesse mentido. O manto de escurido comeou a espessar-se e a noite chegou. Em pouco tempo o aroma delicioso de lebre assada encheu o ambiente. Meredith tirou seus ps nus de debaixo do vestido esfarrapado para esquent-los. Embora ela desejava aproveitar o calor do fogo, ela decidiu que um pouco de frio seria prefervel que estar junto aos trs homens. Eles fincaram seus dentes na lebre, devorando-a com gosto. Observando-o, a boca de Meredith comeou a juntar gua . At ento, no se tinha precavido do quanto faminta estava. Uma tnue ressentimento cresceu dentro dela quando Cameron ps seus dedos em seus lbios, chupando o suco da carne. Com um mal humor incomum, ela se perguntou se ele tinha inteno de mat-la de fome . Com sua faca, ele cortou fatias de uma das patas da lebre. De repente , ele a percorreu com o olhar. Seus olhares se encontraram e se mantiveram . Meredith foi a primeira em afastar o olhar. -Tem fome ? Sua voz alcanou seus ouvidos . Meredith sentiu uma grande tentao de ignor-lo , de fingir que no o tinha ouvido, mas algo lhe advertiu que fosse sbia. No podia mentir, pois nesse instante , seu estmago grunhiu ruidosamente protestando o jejum. -Sim - ela disse, sua voz muito baixa. Lhe ofereceu um pedao de pata em uma mo. Ela vacilou por um instante, logo se moveu para ele. Ela se inclinou para frente para tomar um bocado, e se deu conta de seu engano: o vestido que tinha posto estava manchado de barro e ficava grande, pois a outra mulher aparentemente tinha sido maior e mas alta que ela. O decote abriu, deixando descoberto a curva nua de seu ombro direito. Os olhos dele se inundaram no decote , inspecionando-o cabalmente e no perdeu detalhe . Precipitadamente ela acomodou o vestido sobre sua pele nua, dolorosamente consciente de que ela no usava nada debaixo. Com uma inclinao de cabea ela tomou o bocado. Rapidamente ela voltou para seu lugar contra o carvalho. Enquanto comia, considerou tudo o que tinha aprendido esse dia. Sim, tinha havido sangue derramado, de ambos os lados, os MacKay e os Munro. Mas no poderia acreditar que seu pai autorizasse a matana que Cameron MacKay havia descrito. Era possvel que ele estivesse equivocado? Certamente ele no acreditava assim. Um corno com cerveja era passado entre os homens. Cameron o ofereceu a ela, mas ela rechaou a oferta . Os segundos passaram e foram minutos. Uma luz dbil titubeou no fogo. Cameron no lhe prestou mas ateno, mas Egan e Finn a avaliaram com um dio

mal dissimulado . Egan acariciou a cicatriz em sua bochecha. Um sorriso sarcstico se curvou em seus lbios. - Podia imaginara? Rede Angus tm s uma filha ! Finn deu uma cotovelada em Egan. - Ele no homem! O que pensa que acontece , que sua semente no produz ? Meredith desejou enforc-lo ! Ela no era a prova viva que a semente de seu pai tinha germinado ? -Ele no tem filhos, salvo esta! Isso uma maldio. Nenhum filho varo , e s uma filha mulher! - bvio por que - Egan cravou os olhos nela enquanto falava. - porque ele um Munro ! Finn lhe deu uma cotovelada . - Isso pode ser, pois pelo que conhecemos,os Munros so uns covardes. Mas talvez porque suas bolas so como flores murchas! A risada obscena encheu o ar. Sua crueldade causou uma grande vergonha em Meredith. Seu cabelo ocultou suas bochechas ardentes enquanto ela apertava seus lbios e girava sua cara, fingindo ignor-los. Um movimento atraiu sua ateno. Era ele, Cameron. Deliberadamente ele abriu caminho para ela. Meredith se sentiu empalidecer. O que pretendia ele agora? Ele se sentou ao lado dela, estirando suas pernas. Ele no trazia posta seu kilt. Uma cala ajustada lhe cobria as pernas. Seus ombros eram largos e fortemente formados. Seu ombro esquerdo estava coberto por uma manta escocesa. A conscincia de sua cercania se fez entristecedora . Ele sorriu, como se soubesse cada pensamento dela , e cada medo. Parecia uma ave de rapina. Meredith desejou escapulir-se, como um rato . Ah, ela pensou amargamente, se s possusse a ousadia necessria! Seu apetite tinha desaparecido. Deixou de lado a pata do coelho. Cameron no a olhou quando ela falou. -Por que me seqestrou? Seu tom era falsamente amigvel. - Seus parentes faz muito tempo seqestraram uma mulher de minha famlia , justo na noite de seu casamento ! No te parece justo que um MacKay faa o mesmo ? Ele se referia briga entre os cls . - Foi uma mulher do cl Munro que foi seqestrada por seu parente - lhe informou acaloradamente -no uma mulher MacKay! - Ela sabia que era assim, pois freqentemente tinha ouvido o conto quando era menina. A pobre mulher tinha sido completamente desonrada. Ela tinha sido devolvida a seu marido , depois de ter sido possuda por outro homem. Aps, a briga entre os cls tinha estalado com a mais leve provocao. Tinha havido disputas pelos limites das terras , pelos direitos do uso da gua e por roubo de gado . Tinha havido perodos de guerra aberta, e tempos de trguas ocasionais. A morte de sua famlia e este seqestro avivaria os dios novamente? - Conheo a verdade. Foi uma mulher MacKay que foi roubada. Mas ...lhe pergunto, voc se suicidara como ela o fez ? Meredith endireitou suas costas . - isso o que esperas? - Ela replicou . Ele riu, e no deu nenhuma resposta. A raiva cresceu dentro dela, e aumentava com cada segundo. Em alguma parte em seu interior, ela se deu conta de que estava zangada. Era um sentimento muito pouco familiar, pois tinha passado muito tempo desde que ela havia sentido isso, no convento de Connyridge, essa emoo era desaprovada. - No te darei essa satisfao !- ela disse rigidamente.

- E Por que? Disse que era um pecado mortal , algo que seu cl conhece muito bem . Mas , de fato , requer uma grande coragem tomar a prpria vida . Pergunto-me se tem essa coragem. Coragem . Na verdade, ela no o tinha , de outro modo lhe poderia ter contado a seu pai sobre aquela noite horrvel, indelvel... Mas essa noite permaneceria para sempre dentro dela , como um segredo inacessvel dentro de sua alma. Entretanto algo dentro dela no deixaria que Cameron triunfasse to facilmente. Ela levantou seu queixo . - E o qaunto a seu cl? -Ela assinalou com sua cabea a Egan e a Finn , quem agora estava deitados ao lado do fogo, roncando ruidosamente. - Os homens de um cl falaram das debilidades daqueles que tm o sangue dos Munro. Parece que sou uma mulher temvel , de fato , foram necessrios trs homens para dobrar e seqestrar a uma mulher do cl Munro Lhe deu um sorriso com desdm. - E voc vem falar de coragem! No outra coisa seno um covarde ! Ela devia saber que lamentaria ter falado de maneira to provocadora ... e certamente, nesse instante, o fez. Ele se moveu com a rapidez daqueles que esto acostumados a depender de sua agilidade para salvar sua vida . No teve tempo de protestar, nem de respirar, antes de ver-se apanhada em seus braos , posta no cho de costas. No se atreveu a lutar , nem se atreveu a mover-se ... Tudo o que podia sentir era seu peito largo e pesado emcima dela, fazendo-a sentir muito pequena. - Me diga, Meredith. No sente desprezo por mim agora ? Sim, ela quase respondeu. Desviou seu olhar , pois temia que sua expresso a trasse. Apesar do peso de seu corpo emcima dela, a rebelio dentro dela no seria facilmente vencida. -Por que deveria ? Atrevidamente ela falou, entretanto dentro dela tremia como uma gelatina . Por debaixo de seu desprezo havia um medo infinito. Seu sorriso lento a fez estremecer . -Porque sou mais forte que voc , moa. Moa. Ela se estremeceu, pois nos lbios deste homem, soava como uma maldio . OH, sim, ela sabia o que ele estava pensando.Ele a odiava com cada fibra de seu ser. Havia uma expectativa nele, como se aguardasse seu desafio. Nenhum desafio seria arrojado pois na verdade Meredith estava assustada por tudo o que j se atreveu a lhe dizer. Depois de um momento ele a soltou. Meredith deixou escapar uma respirao ofegante , aliviada quando ele se levantou e se dirigiu para os cavalos. Embora se esforasse para divis-lo , era impossvel; a noite era escura e sem lua, e as sombras envolviam o lugar . Ele esteve de volta em segundos, e parecia que no tinha terminado com ela. Ela ficou com o olhar , de maneira preventiva - at ele apoiar um joelho no cho diante dela . Pendurando de sua mo morena havia um pedao de corrente. Camer tratou de alcanar o pulso magro dela . Meredith retrocedeu com seu contato , pois ele estava muito quente! No lhe prestou ateno e ps o grilho ao redor de seu pulso direito. Em estado de choque ela observou como ele procedia a colocar o outro extremo da corrente com outro grilho , no pulso esquerdo dele. Ela umedeceu seus lbios .- H uma chave? - Ela se ouviu perguntar. Ele levantou seu queixo, seu sorriso quase zombador. -Sim, mas melhor que cuide sua lngua e suas maneiras, seno posso perder a chave.

A clera a invadiu. Ah - ela disse docemente -mas me pergunto ... quem de ns dois o prisioneiro? O sorriso de Cameron desapareceu. Lhe lanou um olhar letal , e a bravura dela se foi em um instante.Sem uma palavra , ele ficou de lado e se deitou sobre a terra dura e fria. Meredith se sentiu empurrada para baixo ao lado dele, pois o comprimento da corrente no permitia que ela estivesse sentada enquanto ele estivesse deitado. Cameron ps a ponta da manta escocesa e apoiou sua cabea para dormir. Meredith ficou de ccoras no ar frio de noite. Captulo Trs O sono chegou pouco a pouco. Meredith ainda estava apanhada na rede da sonolncia da noite. Em alguma parte de sua mente estava consciente de que a manh estava perto, a luz de dia comeava a brilhar no mundo. Ela estava deitada de lado , mas seu traseiro estava frio, e a umidade parecia lhe penetrar nos ossos. Mas havia um calor emanando de alguma parte. Ela podia senti-lo , e instintivamente se aconchegou a essa parede de msculos que gerava um calor ... ah, que doce esse calor!. Como um gato , ela se espreguiou contra o corpo ele. Uma maldio obscena rasgou o ar . Os olhos de Meredith se abriram de repente; O calor que ela procurava j no estava , ele se moveu com rapidez. Ela piscou quando o grilho ao redor de seu pulso a fez cair ao cho. Cameron MacKay estava parado a grande altura por cima dela, seus ps bem abertos . Por um segundo seus olhos se encontraram , os dele acusadores, os dela perplexos e confusos. Ao mesmo tempo o ar se encheu de tenso . Ele no falou e de fato , que necessidade havia? Ela viu em suas feies srias uma condenao severa . Quando pensou que no podia tolerr mais , ele se virou e se foi. Lentamente Meredith foi arrastada a ficar em posio vertical. O veneno que ela viu em seu olhar lhe chegou at a medula. No poderia entender esse dio em sua alma.Ele a olhava como se ela fosse algo feio e vil que manchava o mundo, e tudo porque ela era uma Munro. Egan e Finn comeavam a mover-se quando ela passou ao lado deles. Depois de atender suas necessidades, ela foi para o lago . Lavou a cara , logo foi para um carvalho nodoso que estava perto do caminho que levava de volta a clareira . Ali ela se ajoelhou sobre a terra com musgo. As vozes dos homens chegavam a seus ouvidos , mas ela as ignorou. Estava tranqila ali debaixo da sombra do carvalho macio. Embora sua vida agora era uma confuso, ela comearia esse dia da mesma maneira em que tinha comeado cada dia no ltimo ano e meio. Meredith juntou suas mos, fechou seus olhos, e inclinou sua cabea para frente. Seus lbios se moviam silenciosamente. Ela rezou para ter fora e obedincia aos mandamentos , pela segurana e o bem-estar de seu pai e de seu Tio Robert, e pelas irms em Connyridge. Ela rezou mas fervorosamente ... rezou para ser liberada de Cameron MacKay. Uma galho se partiu detrs dela. - J hora - disse uma voz distante mas desgraadamente familiar. Meredith o ignorou determinadamente, mantendo-se concentrada em suas preces . Sua pele se arrepiou , pois ela podia sentir seu olhar como se ele a tocasse . Logo, de repente , ele a tocava. Um brao se deslizou ao redor de sua

cintura, levantando-a no ar . Sua orao e sua respirao foram cortadas abruptamente enquanto ela se dava volta para confront-lo. Seu olhar a percorreu , e logo se deteve no crucifixo de prata pendurando de seu pescoo. -Por que traz isso pendurado?-Ele demandou . -Disse que ainda no tinha tomado seus votos . Meredith se sobressaltou . - No o fiz ainda - ela admitiu. - Deveria hav-los tomado faz muito tempo. Esteve o tempo suficiente no convento . Pode ser no seja digna de tom-los"? Ele tratava de feri-la. Meredith sabia e tentou no permiti-lo, mas no pde evitar . Tinha sido por isso que a tinha feito escrever sua carta s irms? -Estou profundamente envergonhada por ser to fraca em minha devoo e em meu esprito. Era certo isso? Era por isso que ela tinha demorado tanto em tomar os votos? Uma dor a invadiu . A confuso turvou sua mente , uma confuso que os ltimos dias no tinham apagado. Todo o tempo no convento ela tinha orado para ser guiada em sua escolha, para receber orientao de Deus. Uma voz interior gritou . Por que Deus, em quem tanto ela tinha f,a tinha abandonado ? Estava sendo castigada por suas dvidas? Ela tinha decepcionado a seu pai , e agora tambm a Deus. Ela inclinou sua cabea. Mas o ardor de suas palavras desmentiu a mansido de sua postura. -S Deus pode julgar nosso merecimento e nosso valor . Por um instante que ele pareceu a ponto de explodir. Algo cruzou a expresso de sua cara , uma clera que ela no podia compreender. Ele se aproximou um passo e levantou sua mo. Resistindo seu medo, esforando-se por ignorar o poder do punho que estava to perto , Meredith se preparou para um golpe demolidor ... Mas nunca veio. Ela ficou sem flego quando os dedos quentes roaram sua pele. Em estado de choque ela sentiu seu crucifixo sendo arrancado de seu pescoo. - No d sermes a mim, de mulher. No levaria muito tempo para me convencer que seu sangue seria derramado com toda justia - Seus lbios apenas se moviam quando falava. Meredith estava destroada mas se determinou a no demonstrr. Reunindo toda sua dignidade, ela levantou seu queixo . - Eu no dou sermes simplesmente declaro minhas crenas, como disse que no sou digna de tomar os votos .Por agora confiarei meu crucifixo a sua custdia - Seu olhar se dirigiu corrente pendurando das pontas de seus dedos - Mas juro que logo estar de retorno em minha posse . Seus lbios apertados. Seu corao saltava enquanto ele movia a corrente na palma de sua mo . Seus dedos se fecharam . Por um momento horrvel Meredith temeu que ele a jogaria longe e que verdadeiramente poderia perd-la para sempre . Sua mo desapareceu dentro de sua camisa ... e o crucifixo tambm. Tudo o que ele disse foi, - Venha. No perdemos mais tempo. Os dedos de Meredith tocaram o lugar na base do pescoo onde seu crucifixo j no estava. Sentiu-se nua sem ele . Mas ela o faria devolver, ela jurou. O assobio de Cameron atravessou o ar. Egan e Finn, avanaram trazendo os cavalos . O pnico a invadiu . A seu lado , ela podia sentir seu corpo duro como um pilar de pedra. A idia de cavalgar com ele outra vez lhe causou um n no estomago . No o poderia fazer. No o faria! Ela cruzou seus braos para aquietar seu estremecimento. - Irei com voc , mas no cavalgarei diante de si no mesmo cavalo - Ela engoliu em seco .-No

cavalgarei atrs de si ou de qualquer um de seus homens . - No cavalgar comigo - ele repetiu - Nem diante nem atrs ? No cavalgar nem com Egan nem com Finn ? Meredith negou com a cabea. A cor de sua cara era mortalmente plido , mas havia um indcio de tormenta nas profundidades de seus olhos. Detrs dele, Finn deixou escapar um grunhido. -Por Deus! , mulher, no o desafiar com essa insolncia. -Silncio , Finn ! -Cameron enviou a seu homem um olhar fulminante. -Mas diz que vir comigo. Seu tom era perturbadoramente calmo. Embora estava morto de medo , mantevese firme. Sim - ela se ouviu dizer. -Talvez deveria esclarecer as coisas . Seu corao tinha comeado a pulsar a toda velocidade. Vagamente ela se perguntou que loucura a havia possudo para desafi-lo assim. - No irei no mesmo cavalo com um homem - ela disse outra vez. Caminharei. O olhar de Cameron se dirigiu aos dedos de seus ps nus que apareciam debaixo da barra esfarrapado de seu vestido. Pouco de sua ira abandonou sua cara . Uma sobrancelha se arqueou . De fato, ele quase estava se divertindo.. .Meredith no estava certa qual das duas opes preferia. -No tem nem sapatos, nem sandlias, nem botas. Sua observao desnecessria a fez sentir muito idiota. Ela levantou seu queixo . - verdade. - Advirto-lhe isso agora, logo deixaremos esta regio . E no atravessaremos prados suaves, cobertos de erva . - muito amvel por me informar . Seus olhos se estreitaram. -Est muito desafiante esta manh, no ? -No, no desafio. Mas ao diz-lo ... ambos souberam que era assim . Meredith conteve sua respirao, perguntando-se o que faria ele. Dadas as circunstncias atuais, ela estava surpresa de que ele no tivesse ignorado seu protesto e tivesse procedido a p-la sobre seu cavalo pela fora . De fato, sua reao era notavelmente refreada comparando-a com o modo em que a tinha arrancado da cama. Foi s mais tarde que ela se deu conta que deveria ter sido cautelosa. -Seus ps ficaro inchados e cortados . - Sua preocupao me comove . Mas no se preocupe. A dor suportar ser devotada como penitncia por seus pecados . A doura de seu tom o provocou como tinha sido a inteno dela . J no restavam dvidas de que isso era um seqestro ...Assim ali comeou a batalha entre eles. Meredith no poderia negar que isso era uma prova de fora, ento ele indubitavelmente sairia como o vencedor. Mas havia uma parte dela que no se dobraria a sua vontade to facilmente. Algo se viu em sua cara, algo que podia ter sido clera. Mas no lhe falou para acautelar a de sua irritao , diretamente no lhe falou nada ! Em lugar disso ele se voltou para Egan. Colocando uma mo sobre seu ombro, inclinou sua cabea para o ouvido do homem. Suas instrues, quaisquer que fossem, foram rpidas e breves. Em questo de segundos , Egan e Finn tinham recolhido seus pertences e se afastavam a cavalo. Meredith cravou os olhos na nuvem de p levantado pela partida dos homens , logo se voltou para Cameron.

-Aonde vo eles? - Seu tom estava mais dominante do que queria. -De volta a nossa casa. Sua boca se secou . -E voc? -No se preocupe - sua boca se torceu em um gesto lascivo - "Ns dois logo nos entenderemos. Meredith expressou seus pensamentos em voz alta. -Os mandou embora? - o que fiz, moa. - Ele estava repentinamente distante mas tambm mais depravado. -Mas agora estamos sozinhos!-Ela se ruborizou quando se precaveu de quo idiotas soavam suas palavras. Um medo repentino a invadiu . Seus pensamentos se confundiram em um tumulto dentro de sua mente . Seus medos emergiam com tanta pressa como seu corao. Ele tinha despachado Egan e Finn ... Por que o tinha feito ? Podia ser que ele tivesse em mente outro propsito? Sua respirao se fez ofegante . A violentaria ? A usaria para saciar seus baixos instintos ? A possuiria agora que outros se foram ? Ela se recordou que ele no a queria, que ele tinha expressado muito claramente sua averso para ela . Mas Meredith no era to inocente. Ela sabia dos desejos escuros dos homens. Ela conhecia a luxria que os conduzia s pensar em lanar-se entre as pernas de uma mulher . No, ela no era inocente. Um homem no precisava querer ou amar para tomar a uma mulher, para obrigar a uma mulher ... contra a sua vontade. E alguns homens faziam isto como um castigo mulher . Era isso o que ele planejava? Ele trataria de venc-la do nico modo seguro em que um homem destri a uma mulher para toda a vida? No. Certamente que ele no se atreveria a fazer semelhante coisa a uma mulher que estava para ser freira. Mas ela no era uma freira, e talvez nunca seria. No agora. E ele era um homem que se atreveria a algo. No o tinha demonstrado j? Sim, ele se tinha atrevido a invadir a santidade do convento! E se no fazia isso ... a mataria ? Mas se tudo o que ele procurava era sua morte, ento no teria esperado todo esse tempo ... e no tivesse despachado a seus homens. Ela ergueu seu queixo. - Quero que saiba isto, Cameron MacKay! Nunca me entregarei a voc ! Seus lbios se curvaram . - Quero que saiba isto, Meredith, alis a casta e a virtuosa Munro, no te pedi que se entregue a mim! Meredith pensou que ela no era nem casta nem virtuosa . Ela odiava a lembrana vergonhosa que atormentava sua mente e ela quase odiou Cameron por haver recordado. -Acusou-me de ser um covarde - ele continuou. Seu tom agora transmitia uma cordialidade falsa. -No me deixou opo a no ser ter de demonstrar que no o sou, e que no necessito da presena de outros para te controlar. Ele caminhou com grandes passos para onde estava seu cavalo, Fortune, pastava tranqilamente no pasto exuberante perto da beira do lago . O animal tinha sido selado rapidamente e estava preparado para ser montado . Meredith ficou onde estava, absolutamente perplexa . Nunca em sua vida se havia sentido to tola! Se s houvesse alguma forma de escapar! Mas a p, ele a apanharia em um instante. Ele retornou muito mais rpido do que ela desejava. A grande altura , em seu cavalo , ele se mostrasse grandioso e indomvel, para o horror dela. Ele no se deteve onde ela estava parada . Em lugar disso, guiou o cavalo para o

seguinte bosque de rvores sem fazer uma pausa. Os lbios dela se apertaram . Meredith cravou seus olhos em suas costas e em seus ombros. Cameron esperava que ela corresse atrs ele, como uma criana que tinha medo de ficar sozinho? Caramba, ela no o faria! Ao longe , ele olhou por cima de seu ombro. Quando viu que ela no tinha movido um msculo, ele se virou em sua cela e a contemplou distncia . Suas sobrancelhas se arquearam rapidamente antes de que voltasse sobre seus passos. -No me diga - ele disse tranqilamente que mudou de idia? -Ele sacudiu a cabea. - Muito tarde, temo. Expressou o desejo de caminhar, por isso iremos a um passo mas moderado . Acredito que devo falar muito claro, moa. No terei pena quando implorar para cavalgar comigo. No te ajudarei a se levantar quando vacilar ou tropear. No cavalgar comigo nem que me implore. Far o que eu digo, quando eu digo. Se lhe pedir isso me chamar Senhor ou Lorde... -Eu Tenho um s Senhor - Meredith dirigiu seus olhos ao cu. - No me inclinarei perante nenhum senhor salvo Deus nosso Senhor. Seu sorriso no era de desdm. - Acredite , moa, se no acabasse de sair de um convento , discutiramos esse ponto. Mas deixemos de lado por agora. Dou permisso para caminhar, no para te agradar, mas sim porque isso me agrada. Agradava-lhe ! A mandbula de Meredith se abriu e logo se fechou. Santos cus! O que tinha feito ? No estava certa se estava mais zangada com ele ou com ela mesma por sua loucura! Implorar para cavalgar com ele!! No faria !! Nunca! Sem uma palavra ele esporeou seu cavalo para frente. Meredith esperou alguns segundos antes de dar um passo.Desta vez ele no se incomodou em voltar seu olhar . Cameron no tinha mentido . Logo estiveram infiltrando-se nas colinas que rodeavam o bosque. Os espinhos cados dos abetos lhe causaram coceira nas plantas dos ps. Pequenas pedras lhe cravavam na pele com cada passo que dava , estremecendo-a de dor . Teve que forar-se a caminhar, esvaziar sua mente de qualquer pensamento, concentrando-se s em pr um p diante do outro. Ela avanou com passos pesado , atrasando-se cada vez . Perto do meio-dia, ele deteve seu cavalo, esperou pacientemente at que ela o alcanou. Ele inclinou sua cabea enquanto ela se aproximava. -Como esto seus ps?-Ele perguntou amavelmente. Meredith apertou seus dentes . Sentiu uma grande tentao de lhe responder que se ele no a tivesse arrebatado de sua cama no meio da noite, ento ela no estaria nessa situao extrema. Mas a escolha de caminhar tinha sido dela . E ele tinha razo . Ela era muita teimosa para mudar de idia. - Se importa de verdade? -S para que no atrase nossa viagem . Meredith o olhou furiosa . Aquela besta! De algum jeito conseguiu manter seu tom de voz em um nvel civilizado, dissimulando sua ansiedade. -Ainda tem que me dizer aonde nos leva esta viagem . Parecia que ele nunca o faria, pois no lhe deu uma resposta. Ela tentou outra vez. - Estamos indo para o norte e o oeste - ela conteve o flego para as terras dos Munro. Seu olhar se estreitou. Meredith teve a suspeita de que ele no tinha esperado que ela prestasse ateno ao caminho . Ento ,o canto de sua boca se curvou em um

sorriso provocador -Para o norte e o oeste - ele esteve de acordo -"para as terras dos MacKay . As terras dos Munro. As terras dos MacKay . Na verdade, que importncia tinha? De qualquer modo, ela era sua prisioneira. Estes muitos meses em Connyridge ela se adaptou uma rotina montona , mas agora seu mundo ordenado e previsvel tinha explodido em mil pedaos. Ela desconhecia o que o dia lhe traria. De fato, desconhecia o que traria cada nova hora, para falar a verdade , sua vida estava em mos desse Highlander rude, Cameron MacKay! Ela no tinha nenhuma influncia sobre ele, , ela pensou com histeria crescente. Detenha-o ! gritou uma voz interior. Ela no podia controlar o mundo exterior, mas devia fazer-se proprietria de si mesma, decidiu. Meredith recomps sua fora com uma inspirao profunda, tranqilizadora, procurando ordenar a confuso em sua alma. Ela s conhecia uma forma segura de obter isso. Fincando-se de joelhos, ela fechou seus olhos e fez o sinal da cruz, logo juntou suas mos contra seu peito. Detrs dela, ouviu-se respirao ruidosa e uma exclamao brusca. - Por Deus , mulher! Que diabos est fazendo? Seus lbios se congelaram. Seus olhos no se abriram quando ela simplesmente disse: -Rezando. -Outra vez? Era cego esse homem? Meredith encontrou pouca necessidade de responder-se. Houve uma maldio , o rudo de um arns, e passos sonoros . No instante seguinte , duas mos poderosas a puxaram. Em um segundo ela foi posta de p e virada para confront-lo. - No te machuquei ,no ? No a violentei nem bati, no ? Ele estava zangado . Ela podia sentir nessas mos que seguravam seus ombros. Ele era to alto! Mais alto que seu pai, ou que seu Tio Robert, que por longe era o homem mais corpulento no Castelo Munro. Suas rezas o tinha irritado, tinha-o irritado enormemente, ela se deu conta . Se precaveu que estava frente a um homem que no acreditava em nenhum Deus, mas a idia de que esse homem pudesse ser to idiota estava alm de sua compreenso. Ah, se s ele a deixasse ir. Ela vacilou, insegura de como responder. Logo, compelida por uma fora que no podia controlar, seu olhar se deslizou lentamente para cima , a seu pescoo, passando pela linha de sua mandbula, e chegando ao brilho em seus olhos. Sua expresso era tudo o que ela esperava, um reflexo de seu carter , duro e impaciente. Ela desviou seu olhar . Lhe deu uma sacudida leve. -Me responda - ele demandou . Machuquei voc de alguma forma? Seus olhos retornaram a seu peito. No - ela disse finalmente. Por algum milagre ela conseguiu voltar para a normalidade. Sua compostura retornou, pouco a pouco. Suas mos soltaram seus ombros. - Ento suspenda suas preces !- ele grunhiu. Ela levantou sua cabea novamente. Agora que ele j no a tocava, e no se sentia to aturdida. Repentinamente o importante que ele no soubesse de seus medos , e menos, da profundidade desses medos. -No entende - ela declarou serenamente. - No rezo por mim . Rezo por voc .

-Por mim? - Ele foi tomado pela surpresa. Meredith ficou olhando-o fixamente nos olhos. Sim - ela disse timidamente - para que Deus te perdoe por seus pecados recentes. - Os pecados! A que pecados se refere? No tenho dvida de que est ansiosa de me recitar uma lista de minhas maldades - Seu sorriso era desdenhoso. Meredith ficou rgida . - Muito bem, tirou-me de Connyridge, e com que propsito, pergunto-me. Para fazer que meu pai acredite que sua nica filha deixou de existir - A denncia dela era aguda .- vingana o que quer, vingana pela morte de seus irmos e de seu pai. Mas te digo, est enganado! Os homens de Rede Angus no so assassinos. Ele no matou a seu pai ou a seus irmos, pois ele nunca seria to cruel ! Seu sorriso desapareceu . -Digo que foi ele , porque eu estava l! -Seu olhar a percorreu dos ps a cabea. - Fale-me do perdo de Deus. Mas Deus, no um Deus vingativo? Sim, vingana o que procuro, vingana pela morte violenta de minha famlia. Penso que no preciso te recordar o que as Sagradas Escrituras dizem:' Olho por olho, e dente por dente'! A resposta dela foi veloz e veemente. - No julgue, e no ser julgado. Ele no se comoveu em nada. - Estou preparado para confrontar as conseqncias que venham para mim no futuro . Seu pai responsvel pelas mortes de meus irmos e meu pai. E lhe prometo isso, essa dvida ser paga . Meredith negou com a cabea. No foi desafio a no ser perplexidade o que apressou sua pergunta. - Como? Escolheu deixar meu pai vivo ... e eu no tenho irmos ! Ele deu um passo mas perto, to perto que seus seios roaram as dobras de sua manta escocesa. To perto que ela podia ver o ao escuro de seus olhos. - Verdade - ele disse, seu tom repentinamente suave -mas agora eu tenho voc. Captulo Quatro Mas agora tenho a voc. Sua cara desenhou um sorriso lento ... e essa voz to suave lhe causou um tremor no corpo. Sua afirmao era certa. Ele no a tinha prejudicado nem a tinha violado. Mas ela teve o horrvel pressentimento de que ele ainda no tinha terminado o assunto com ela. Corajosamente , manteve-se firme. De algum jeito, ela conseguiu conservar seu olhar nele. - Pergunto: voc viu ? -Vi quem? - O meu pai! Afirma que ele estava entre os atacantes, mas devo saber se voc o viu cara a cara , viu ? Pois te juro que meus parentes no golpeariam aos homens e os deixariam ali para que morressem. Meu pai nunca permitiria semelhante matana ! Pareceu uma eternidade antes de que ele finalmente falasse. Quando o fez, seus lbios estavam ominosamente apertados. - No o vi cara a cara . Mas conheo muito bem o grito de guerra dos Munros e as cores de seus estandartes e de sua roupa e no houve nenhum engano a respeito da cor de seus cabelos. - Nem sequer contempla a possibilidade de que te tenha se enganado? Ou a possibilidade de que ali houve uma traio e que algum tratou de jogar a culpa do ataque a meu pai ?

- No contemplo nada , pois sei quem o culpado! - Os lbios de Cameron apenas se moviam .-E se eu fosse voc , deixaria este assunto neste ponto. As unhas de Meredith se cravaram em sua palmas. Repentinamente tudo dentro de seu peito estava fervendo e estava determinado a ser liberado . -Pensa que me derrotou porque sou mulher - ela gritou - porque sou mais fraca e voc mais forte. Se eu fosse um homem, no teria se atrevido a pr uma mo emcima de mim . um miservel - ela cotinuou, pois a fasca tinha sido acesa e no havia como apag-la . - Sim, o ser mas vil e malvado que se arrasta na Terra . Acho que suas aes so desprezveis, assim como voc desprezvel! Ela levantou seu queixo inegavelmente desafiante. Cameron estava assombrado e zangado alm das palavras. Desprezvel, vil, malvado,miservel ela o tinha chamado. Como se atrevia a julg-lo essa... essa .. essa freira pequenina ... que nem sequer era uma freira! E como se atrevia a insinuar que ele estava enganado, que no tinham sido seus parentes que mataram aos seus! A nica traio que houve ali vinha do pai dela ! Mas ele no revelou as profundidades de sua ira, pois soube que o lamentaria mais tarde, como o faria ela por hav-lo provoc-lo! Ele obteve uma calma que estava muito longe de sentir. - Terminou? Os segundos passaram , e cada um provou sua determinao mantendo o olhar no outro. Cameron estava seguro que outro acesso era iminente. Seus lbios se abriram , logo se fecharam apertadamente. A fria produziu uma labareda naqueles olhos emoldurados com pestanas escuras. Finalmente ela no disse nada. - Tomarei isso como um sim - Assobiou a seu cavalo . - Vamos. Mas para que saiba , moa, se fosse um homem, j estaria frio em sua tumba. Ele esporeou Fortune, e partiu. Desta vez Cameron no estava de humor para cuidar do ritmo de seu passo. No era algo intencional , simplesmente estava muito zangado com a moa! Antes de muito tempo, o bosque foi desaparecendo . Grandes massas de nuvens projetavam grandes sombras na paisagem. O vento se fez mas intenso . Diante deles, levantavam-se as colinas de cor verde e amarela . Justo ento um som chegou aos ouvidos dele, um som leve,de desassossego. Durou sozinho um instante. A cabea de Cameron foi para trs. Meredith ia detrs ele e direita. Ele freou Fortune , e falou : - Precida de ajuda ? Ela disparou um olhar fulminante mas no disse nada. Ela continuou a marcha. O que for que tivesse passado, ela se tinha recuperado completamente,como se nada tivesse acontecido. - Como quizer - ele disse serenamente. Seu olhar permaneceu nela um longo momento. uma beleza, ele tinha pensado na noite anterior , mas essas palavras no comeavam a descrev-la. Impossvel como parecia, ela era ainda mais bela luz do dia! No importava que sua pele estivesse coberta com p, que seu cabelo pendurasse enredado at seus quadris magros. O vestido esfarrapado que trazia posto sugeria curvas tentandoras que ele nunca tinha imaginado que uma Munro teria! Uma parte dele no podia reconciliar a idia de semelhante beleza, com o sangue vil dos Munro que corria por suas veias. Finalmente Cameron teve que admiti-lo. Nada podia ocultar ou diminuir a beleza dela. Cameron tinha diminudo o passo. Seu olhar se aguou quando viu que ela tinha

comeado a mancar. Uma dzia de vezes quase a teria levantado no ar e a teria posto diante dele , na cela, mas uma dzia de vezes ele se controlou. Por que no lhe pedia que parasse? Ela continuava avanando com estica persistncia. Essa teimosa to bonita ! Toparam-se com o rio que serpenteava cruzando o vale estreito quando ela caiu de joelhos. Uma careta de desgosto esticou sua cara enquanto estirava uma mo para deter a queda, mas ficou de p imediatamente ; se ele no a tivesse lhando , ele nunca veria a queda. Desta vez Cameron no vacilou. Ele levou Fortune diretamente diante dela e saltou ao cho. Consciente da ferocidade de sua expresso e da rapidez de sua aproximao, ela lanou uma mo para cima para par-lo. - Pare ! - ela gritou. - Sente-se ! - ele replicou. Ela no o fez, e comeou a retroceder. Ele a agarrou pelo cotovelo e a atraiu para ele. Com um grunhido, ele colocou sua palmas sobre seus ombros, esperando que ela opor resistncia . Ela se dobrou, caindo ao cho como se estivesse derretendo-se, suas pernas rendendo-se debaixo de seu corpo . Seus olhos eram enormes. - Por que me olha assim? S ento Cameron se deu conta da ferocidade de sua expresso. -Me mostre seus ps -ele disse severamente. -No necessrio! Rapidamente ela tratou de esconder seus ps , mas Cameron foi muito rpido. Ele plantou sua mo emcima de sua coxa, justamente por cima de seu joelho. Sua reao foi imediata. Ela tratou de libertar-se . Cameron apertou seus dedos segurando sua perna , para lhe comunicar que ela no era livre. Ela se congelou, enquanto sua cara ficou cor carmesim. Uma satisfao potente encheu seu peito. Um olhar. Um toque. Isto parecia ser mas eficiente para reprimir sua resistncia. Pondo sua mo livre ao redor de uma pantorrilha bem formada, ele tomou seu p , fracamente consciente da brandura de sua carne. Ela se sobressaltou, mas no se retirou. Seu cenho franziu. Sua predio parecia ser correta, mas ele no experimentou uma sensao de triunfo . Os dedos de seus ps estavam em carne viva . Em alguns lugares a pele estava arranhada e sangrava. Na verdade ele no sabia como ela podia estar de p , e muito menos caminhar. Ele amaldioou a si mesmo por lhe haver dada permisso de continuar caminhando todas essas horas. Sentaram-se sobre um montculo pequeno a beira do rio. Levantando-se, Cameron procurou uma tira de tecido das alforjas de Fortune e foi para a beira dgua. Ela parecia um cervo assustado mas ela no se moveu quando ele retornou. Sua cara , entretanto, estava decididamente nervosa quando ele voltou a ajoelhar-se diante dela. Srio , ele passou um pano sobre o sangue e imundcie de seus ps to amavelmente quanto pde. Quando terminou , ele tirou sua adaga da capa pendurada em sua cintura. Seus olhos se abriram , mas surpreendentemente, ela no fez nenhum movimento para retroceder . Em lugar disso ela cruzou os dedos das mos em sua saia . Fugazmente ele notou que suas mos eram pequenas, como o resto de seu corpo. Havia vrios espinhos incrustados profundamente no calcanhar de um p. Com a ponta da adaga ele empreendeu a tarefas de tir-los . Ela inspirou profundamente ,

mas nenhum protesto saiu de sua boca. -Por que no me disse ? - O tom dele foi brusco. - Poderia ter ido no cavalo Cameron levantou a vista repentinamente. Teve a sensao de que a tinha sobressaltado, mas ela no afastou o olhar, como tinha suspeitado que faria. -Caminhar foi minha escolha. Em toda sua vida , ele nunca tinha conhecido uma alma to teimosa! _E foi uma escolha tola , tambm! Ela levantou seu queixo . - No sou estpida ! Seus lbios se afinaram . - O que , ento? Dir agora que como Jesus Cristo nosso Salvador foi cruz com os ps ensangentados e que quis seguir seus passos ? Ela ficou sem flego. - O que? Como se atreve a blasfemar ? - Lady, eu acredito em Jesus Cristo tanto quanto voc . Em minha opinio , esses que tratam de martirizar-se no so outra coisa mais que tolos. Uma luz brilhou nos olhos dela. - Agora comeo a ver porque acontece essas coisas com voc e seu cl ! A mandbula de Cameron se fechou . Que moa insolente! Ela no s tinha insultado a seu cl, mas tambm ele ! Comeava a perguntar se no tinha capturado a mulher errada , pois esta no tinha sido criada mansamente como ele tinha ouvido! Em um momento ela era humilde , trmula e tmida e, no seguinte o desafiava como nenhum homem ajuzado se atreveria a faz-lo , a menos que no lhe importasse nos mas absoluto sua vida! Seu humor repentinamente ficou negro como o pior dos infernos. De um salto ele ficou de p , logo a levantou do cho como quem arranca um pato de seu ninho. Cameron assobiou e Fortune apareceu . Cameron a depositou emcima da cela do corcel negro e montou . - Ir a cavalo - foi tudo o que ele disse. Talvez ela se deu conta que ele estava no limite de sua tolerncia nesse momento , pois no discutiu. Ao menos no por agora. Continuaram vrias milhas rio acima. depois de um momento ele fez uma parada perto da beira da gua para fazer uma avaliao rpida. O rio era largo, salpicado aqui e l com rochas grandes . Normalmente era medianamente fundo, mas tinha havido chuvas nas ltimas semanas ; embora as guas no tinham transbordado as bordas, o rio estava mais alto que o usual nos meses do vero. Entretanto , ele e seus homens tinham cruzado esse rio quando foram para Connyridge, e ele julgou agora poderia fazlo outra vez. Ele saltou agilmente ao cho , ento pontudo para uma clareira ao outro lado do rio. - Passaremos ali a noite - ele disse bruscamente. O olhar dela seguiu a direo de seu dedo. - Ali? Do outro lado do rio ? - Sim. - Ento ... devemos cruz-lo. - Sim! Ela persistiu. - No h nenhuma ponte? No outra maneira de cruzar ? Ele confundiu seu sbito temor com obstinao. - No h . O rio vai de leste para o norte, para onde temos que ir. -Podemos esperar at o amanhecer? -No esperaremos. Cruzaremos agora. Ela vacilou. - que ... se v to profundo.

-No . Ela fez uma ltima ten tativa . - Como cruzaremos? Devemos nadar - houve um tremor leve em sua voz . - Ir sobre o Fortune. Eu o guiarei no cruzamento. Ele avanou trabalhosamente atravs da gua, em sua mo as rdeas de Fortune. Tinham cruzado uma terceira parte do rio quando o cho debaixo os ps de Cameron. A gua era mais alta do que tinha previsto . Ele amaldioou e chutou com fora. Fortune sacudiu sua cabea , seus olhos arregalados. Uma palavra e um golpe de seu amo , e o animal macio se acalmou . A gua se fez mais funda, e logo Fortune no pde agentar. O animal comeou a nadar. Um olhar rpido de atrs lhe fez saber que Meredith estava plida. Seus dedos se agarraram juba do cavalo. A altura da gua crescia , chegando a seus quadris. Ento algo ocorreu. A corrente do arroio empurraram ao animal para um lado. Fortune relinchou e comeou a cruzar o rio a nado com mais vigor. Mas para o Meredith j era muito tarde . De lampejojo Cameron viu uma de onda de movimentos. Houve um grito e e a gua salpicando a grande altura no ar. Pouco antes de afundar-se, ela gritou. Um segundo mais tarde saiu superfcie e por um segundo apavorante, seus olhos encontraram os dela e os viu cheios de pnico. Seu corao saltou . Muito tarde Cameron se deu conta do que havia detrs de sua reticncia em cruzar o rio. Ele comeou a nadar, mas uma correnteza a tinha levado alm de seu alcance e ele soube que nunca a apanharia dessa maneira. Abruptamente Cameron mudou de direo, nadando para a beira. Saiu do rio e foi correndo borda , mantendo-a sempre em vista. Uma nadadora mas competente teria flutuado com a corrente do lago , ficando na superfcie da gua at estar mais segura. Mas ela fazia o oposto . Movia desesperadamente seus braos no ar, e era arrastada rapidamente. O rio tinha uma curva justo mais diante. Cameron saltou pisando em um tronco musgoso cado e quase caiu . De algum jeito seus ps recuperaram o equilbrio no barro e conseguiu permanecer de p . Ele tinha vantagem sobre ela agora; em um instante ela seria depositada em uma espcie de piscina redonda . Respirando profundamente , ele se lanou na gua. Ele saiu superfcie ao lado dela. Pouco antes de que ela afundasse outra vez, ele a apanhou. Ela jogou seus braos ao redor de seu pescoo. Os olhos aterrorizados dela encontraram os dele. - No me deixe me afogar ! - ela gritou. - No me deixe me afogar! Os braos de Cameron apertados ao redor do corpo dela. Eu a peguei, moa - Ele colocou sua boca perto de seu ouvido . - Agora me escute. Fique calma e no lute contra mim. Levou sozinho dez braadas para alcanar a costa . Quando ele foi capaz de ficar de p, ele deslizou um brao debaixo suas pernas e a carregou at o montculo coberto de grama. Sem prestar ateno aos dois seres humanos , Fortune mastigava ruidosamente as folhas de um arbusto. Cameron se deteve, uma curiosa incerteza dentro dele. Sua bela cativa ainda no o soltava. Os braos suaves ao redor de seu pescoo no se afrouxaram; seu corpo ainda arqueado contra o dele como se Cameron fosse a nica coisa que ela tinha no mundo. Ainda podia sentir seu terror com cada respirao ofegante que ela tomava ... e logo pde sentir como o terror a deixava pouco a pouco. Foi ento que a coisa mais estranha ocorreu. O esboo de um sorriso danou em seus lbios.

-Lady - ele murmurou -se olhar a seu redor , ver que j no est em perigo de se afogar. A parte superior de sua cabea roou seu queixo quando ela levantou seu pescoo. -Oh - ela disse fracamente. Mas ela no se afastava. Uma sobrancelha escura se arqueou. Ele lim pou sua garganta, mudando de posio contra seu peito. S ento ela pareceu dar-se conta que o abraava. Ficou estupefata. Com um ofego ela se afastou com fora e o horror cobriu rapidamente sua cara. Quando ele a depositou no cho, no pde evitar sentir-se levemente ofendido. Ela se afastou no mesmo momento em que se viu livre. Ele observou como ela caminhava com muito cuidado para o refgio entre os velhos carvalhos, e logo se sentava sob seus ramos . Cameron suspeitou que o lugar no tinha nenhum significado particular, mas sim simplesmente as pernas delas se recusavam a levla mais frente. Ele estava um passo detrs dela. - Por que no me disse que no sabia nadar? Ela no disse nada. - Me responda , moa - Seu tom no dava lugar discusso. Ela volteou sua cabea a um lado. -J me considera fraca - Sua voz foi apenas audvel. -Se houvesse dito isso, consideraria-me ainda mais fraca ainda. Cameron considerou isto. Ento tinha sido o orgulho o que a levou a calar . O orgulho ele o podia entender, esta grande tolice , no . As sombras do entardecer tinha comeado a cair, e com isso uma brisa leve. Cameron no falhou em notar que ela tremia. Ambos estavam empapados. Seu cabelo caa em cascata em suas costas e seu vestido estava grudado a sua pele. Tal desconforto no incomodou Cameron, pois ele estava acostumado a passar noites embaixo da chuva fria. Por um momento , sustentou uma batalha silenciosa em sua mente, estava seriamente tentado a lhe tirar as roupas molhadas. Mas j estava convencida de que ele era a alma mais negra na Terra , e podia nem imaginar-se que pensaria ela se fizesse isso. Rapidamente se ocupou de preparar uma fogueira. Seu estmago grunhia ruidosamente enquanto depositava outro ramo nas chamas , lhe recordando que tinham que comer. - Devemos comer - ele disse bruscamente. Se eu for caar, prometer no escapar"? Outra vez nenhuma resposta. Ela cravou seus olhos nele dessa maneira que comeava a lhe desagradar profundamente. A boca de Cameron se apertou. Sua rebelio quase a levou a se afogar no rio ! -Para voltar para Connyridge teria que cruzar o rio - lhe recordou. Um estremecimento sacudiu seu corpo magro. Ficarei aqui - ela disse finalmente . Cameron sorriu fracamente . Com possibilidade de que ela escapasse em sua mente, ele no demorou muito . Os frutos e as nabos do lugar teriam que servir para passar essa noite. A princpio no a viu. Com uma maldio ele apressou seu passo. Uma maldio morreu sem ser pronunciada em sua garganta. Ela simplesmente se moveu mas perto do fogo. Estirada sobre o cho , ela estava profundamente adormecida, um brao estendido para o fogo. Ele esteve a seu lado em um instante, colocou o brao estendido dela debaixo de seu ventre, para evitar que ela inadvertidamente tocasse as chamas.

Completamente relaxada em seu sonho , ela no se moveu. Ela estava exausta, ele pensou com um sorriso dbil. obvio, Cameron estava consciente de que ela provavelmente trabalhava um bom nmero de horas no convento. Entretanto, a viagem a tinha esgotado . E logo tinha a traumtica experincia no rio. Sem afastar-se dela . Cameron estendeu uma mo e comeou a tirar uma mecha de cabelo grudado em sua bochecha. Uma emoo estranha surgiu nele ... ternura? O que era isso? Ele se perguntou, assombrado e incomodado ao mesmo tempo. Ele puxou sua mo com o cenho franzido . Por que essa repentina brandura para ela, essa estranha necessidade de proteg-la surgia nele? Necessidade de proteg-la? Ele se burlou . No, no era isso ... isso nunca , pois ela era uma Munro. S tinha sido porque ela era mulher, e tal como ela havia dito ... era mais fraca que ele. Ela se moveu , ficando de costas, sua cara para cima, para a luz de lua ... para ele. Sentiu-o ento, como um punho apertado em seu ventre ... era desejo ... um desejo to extremo e to vvido que era inegvel. Ele recordava muito bem a presso de seus seios contra seu peito, e a forma em que sua mo tinha capturado a curva de sua cintura nesse momento. Seu membro se moveu dolorosamente. Exalando lentamente, ele afastou seus pensamentos do inchao potente em sua virilha. Uma voz interior lhe recordou a corrente e o crucifixo guardado em sua bolsa. Ele ficou com o olhar em seu pulso magro que estava apoiada no vale tentador de seus peitos. Finalmente descartou a necessidade de acorrent-la. Ela estava dormindo, e no havia necessidade de despert-la. Com uma expresso tensa, ele deitou perto dela mas sem toc-la. Ela rodou a um lado , aconchegando-se contra seu corpo. Cameron ficou rgido, como se estivesse paralisado. Seus pulmes pareceram fechar-se . Seu corpo duro como uma pedra, suas vsceras, quentes . Toda a extenso do corpo dela contra dele. Sua cabea usando o ombro dele como travesseiro . Ele podia sentir seu cabelo mido gotejando sobre a pele de sua clavcula. Um tremor a sacudiu novamente. Seu humor repentinamente se fez escuro como a noite, Cameros se levantou para sentar-se. Com um movimento veloz , ele tirou a manta escocesa de seus ombros e a deixou cair sobre o corpo dela. Sua boca se curvou em um sorriso de sarcasmo , dirigida a ele mesmo . Ferozmente se recriminou e desprezou a ambos : a ele e a essa tentadora inocente. Desejo. Ternura. Que tolice era essa? Desta vez, quando se voltou a deitar , duplicou a distncia entre eles. O sono no veio facilmente para Cameron MacKay essa noite. Meredith despertou com uma manta escocesa sobre seu corpo. No alto , o cu era de um azul perfeito e brilhante. As aves cantavam uma melodia harmoniosa, acompanhadas pelo sussurro dos ramos das rvores. Mas beleza do dia se perdeu em um segundo para ela. Um pensamento cruzou sua mente, como tinha chegado ali. Ele a havia cobertor com sua manta escocesa. Ela ficou muito quieta, seus dedos apertando a l suave e quente da manta. O aroma dele ainda estava impregnado no tecido, no era desagradvel, era inegavelmente masculino. Por que? Ela se perguntou . Ela no entendia a preocupao de Cameron nem a

tinha esperado . Sua expresso tinha sido to severa quando tinha examinado seus ps no dia anterior . Por que cada tentativa de Cameron de toc-la-a fazia retroceder e ao mesmo tempo desejar fazer o sinal da cruz . Por outro lado, ele tinha razo . Ela no podia culp-lo pelo acontecido no rio . Ela mesma causou essa situao devido a sua prpria obstinao. E ele poderia hav-la deixado se afogar. Por Deus , ele poderia hav-la deixado morrer! Mas no o fez. Resgatou-a. Lhe devia um agradecimento ... lhe devia sua prpria vida . O que havia dito a ele? um malvado. O animal mas rasteiro da Terra Em seu corao Meredith estava consternada por seu comportamento. Certamente no era o comportamento apropriado para uma serva do Senhor! Ela se encolheu com medo . Pensar que ela se atreveu a dizer algo assim de outra pessoa! Oh, ela era pecadora e malvada e devia procurar perdo aqui e agora. Juntando suas mos , ela comeou a rezar. Suas preces nunca chegaram ao Cu ... O outro pecado se apresentou imediatamente! Ela cravou os olhos em suas mos. Deu-se conta lentamente ... estava livre ... sem correntes.. . No tinha o grilho nem a corrente . Ficou aturdida porque Cameron tinha acreditado que ela no tentaria escapar, e isso depois das coisas que lhe havia dito no dia anterior . Mas ento ela recordou sua advertncia e o ressentimento cresceu nela . O mais provvel era que ele simplesmente acreditasse que ela nunca escaparia. Cameron estava convencido de que ela era muito covarde para fugir! Ela moveu sua cabea muito ligeiramente. Ele estava deitado de barriga para cima, uma de suas mos descansando no centro de seu peito. Engolindo em seco, ela permitiu que seu olhar se deslocasse pelo corpo dele. Seu estmago, plano . Ele era maior que ela, mas ainda jovem ... e sim, no podia neg-lo , era muito bonito apesar de ser um maldito MacKay . Sua cara e seu pescoo estavam obscurecidos pelo crescimento incipiente de sua barba, mas havia uma covinha dividindo seu queixo que ela no tinha notado antes. Se ele estivesse limpo e barbeado, ento teria um ar mais juvenil e inocente ...Por Deus! , no havia nada de inocente nesse homem! No, s uma masculinidade descarada, pura virilidade embainhada em msculos. Oh, sim, seu corpo era muito forte , seu controle sobre ela indisputvel. Mas nesse momento ele estava dormindo. E Fortune estava perto, justamente mais frente da seguinte rvore. O engano e a armadilha no estava na natureza dela, mas sim o desejo de escapar. A astcia tpica dos homens .... mas o dela, disse-se a si mesma , no era tanto engano a no ser desespero. A excitao clamou dentro de seu peito. Devia escapar enquanto tivesse a oportunidade, pois possivelmente nunca poderia ter outra. Devia deixar de lado seu medo da gua, e simplesmente encontrar um modo diferente de cruzar o rio e retornar a Connyridge. Podia faz-lo! Mas ela jurou que recuperaria seu crucifixo ... e Por Deus! , isso o que faria. Era seu tesouro mais estimado, seu nico tesouro e ela no o deixaria em posse de outra pessoa , muito menos em posse de Cameron MacKay! Nervosamente ela umedeceu os lbios . Ele tinha posto o crucifixo dentro de sua tnica , devia haver um bolso oculto .Sem toc-lo, ela se moveu mais perto dele. Retirando a manta escocesa, ela liberou seu corpo, cuidando de no fazer rudo. Sua mo saiu furtivamente. Sorrateiramente , ela colocou seus dedos dentro sua

tnica. Ele estava to quente! Ela quase retirou sua mo . Foi s , com incrvel fora de vontade que continuou com seu plano . Seus dedos avanaram para baixo, cruzando seu ventre plano . O plo de Cameron lhe roou a mo e fez que sua boca se secasse. Eram todos os homens to peludos como este? Ele no moveu um msculo. Sua respirao continuava sendo profunda e casual. Os segundos passavam lentamente . Ela afogou o pnico crescente. Onde estava seu crucifixo? No o encontrava.... Se apresse ! ela ordenou a si mesma. Se ele despertasse e a descobrisse ..., ento que, sua ira no conheceria limites. Lhe ocorreu voltar a olh-lo cara. Um grito estrangulado saiu de sua garganta. Ele estava acordado ... e tinha toda sua ateno centrada nela e em sua mo percorrendo o corpo masculino. Captulo Cinco Ela quase gritou. O que tinha feito ela, que suas preces no eram respondidas? - Presumo que no sua curiosidade virginal a que te faz tocar meu corpo com tal intimidade. Meredith estava furiosa por essa. Que caipira arrogante! As pontas de seus dedos formigaram com o desejo de esbofetear esse sorriso estpido em sua cara. De fato, ela flexionou os dedos , pensando seriamente em fazer precisamente isso. Mas a busca de seu crucifixo tinha tido um resultado que ela no tinha previsto. As pontas dos dedos delas jazeram sobre o punho de sua adaga. Liberdade. A forma mais rpida de obt-la estava a seu alcance , precisamente em sua mo. A conscincia veio fracamente ... mas a ao no o fez. Seus dedos passaram roando o punho. Com um reflexo veloz ela arrebatou a adaga da vagem de seu cinturo e a apoiou no centro de seu peito. Em seu corao ela estava arrependida pelo nvel de sua audcia; mas por uma vez que tinha uma vantagem ... bom .. seria muito idiota em no us-la. -No se mova , se no te farei uma cicatriz para combinar com a outra! - Ela se lembrou da cicatriz dentada em suas costas. Ele deu de presente um sorriso como nenhum outro. -Usaria minha arma contra mim? - Sim ! - ela replicou imprudentemente. - No tem o valor. - Est enganado! - ela disse esforadamente. - O que, ento? Cortar minha garganta? Advirto, moa, que seria uma cena muito suja. Deve se mover rapidamente, a no ser que queria que suas mos e seu vestido se manchem com sangue. Meredith empalideceu . - obvio, esse tipo de coisas no incomodam a alguns, embora o sangue pode ser muito pegajoso. Pelo menos o final chega rpido, ou assim me disseram. Ele a estava tratando de irrit-la. Ela lutou por aferrar-se a sua determinao. Seria um grande dano em sua alma ! ela pensou furiosamente. Mas a nica forma, ela disse a si mesma. De algum jeito ela tinha que convenc-lo de que a libertasse. A calma dele era desesperadora. Fique quieto ! - lhe disse. Ele no prestou ateno . - obvio, resta o corao. Sua pontaria deve ser certeira , entretanto, se crav-la no corao, existe a oportunidade de que eu

sobreviva. E obvio deve ter um cuidado, para que a adaga no choque com um osso. Sim, seu ataque deve ser firme e apertado. Mas se tiver o desejo de me causar uma morte lenta e prolongada, ento talvez deveria tentar uma ferida no ventre. Sim, essas so as mais dolorosas de todas. Mas se revolver a adaga rpidamente,te o advirto , sentir o rasgo da carne. Seus detalhes grotescos revolveram seu estmago. Ela estremeceu. Ela podia fazer isso? Perguntou-se freneticamente. Privar a um homem de sua vida? Mas um giro de seu pulso, um corte descendente, e a vida dele estaria acabada. Ela podia ver o batimento do corao em sua garganta, a pulsao de sua alma...Poderia observar seus ltimos segundos de vida? A perspectiva lhe causou desgosto. No, no poderia. Ela se desprezou por ter pensado que poderia. Uma culpa como ela nunca tinha conhecido falsificada lhe ardeu na alma. Ela fez um gesto para levantar-se no momento seguinte , a adaga foi arrebatada de sua mo e ela ficou deitada de costas. Por um instante paralizador, ela no pde mover-se nem respirar, pois o ar tinha sido tirado de seus pulmes pelo peso de um homem emcima dela. Seu pnico foi renovado. Procurou em vo libertar-se, mas ... ele s teve que envolv-la com seus braos e apanhar suas pernas com as suas. Finalmente ela ficou quieta, exausta por seus esforos. Sua respirao vindo em ofegos , lentamente levantou seu pescoo. Lhe ocorreu que ela tinha feito o correto. Ela tinha aceso um fogo e agora estava presa no meio das chamas. A fria dele era evidente. Vibrava em seu corpo, to intensamente que ela podia sentir na tenso de cada msculo enquanto Cameron jazia emcima dela. -Por Deus, deveria te matar agora! - Seu tom era ardente. Ele apareceu ameaador emcima dela, to duro e infranquevel como as montanhas. Um grito de frustrao amarga escapou de seus lbios. Cegamente ela o confrontou. -Ento faa isso - ela gritou. - E termine logo com isto, se no for um covarde! Muito tarde ela se deu conta que seu desafio descarado causava efeito .Um fogo abrasador apareceu nos olhos de Cameron . Algo transformou as feies de sua cara , e por um momento horrvel, o sabor de medo foi como p em sua boca. - Moa - ele disse entre seus dentes - Surpreende-me que no o tenha feito ainda, assim no me tente ! Com isso esclarecido , se eu no tivesse uma alma benevolente , descobriria que no sou eu o covarde. Algo dentro dela se revelou. Seu atrevimento era o desafio de uma idiota; era tal como ele o havia dito: ela era uma covarde. Com uma expresso sombria no rosto , ele a soltou. - No me deixa escolha. No ser logo que esquecerei como pagou minha confiana. Se eu fosse voc, teria isso em mente. Lgrimas quentes lhe queimaram a garganta, mas eram lgrimas que ela tinha prometido no derramar em sua presena. Ela tinha arriscado ... e tinha perdido. Agora devia pagar o preo. Assobiou a Fortune, que obedientemente trotou a seu lado. Meredith no se afastou enquanto ele selava o garanho. Quando terminou, lhe fez um gesto com a cabea para que ela se aproximasse. Meredith avanou, detendo-se diante dele. Silenciosamente ela estendeu suas mos. Vrios segundos passaram antes que Cameron entendesse...Ela esperava que lhe amarrasse os pulsos! No o fez ... embora teria gostado ... mas sem dvida nenhuma ela o chamaria de covarde novamente! No, no lhe daria sua causa

para que pensasse que no tinha suficiente virilidade para mant-la sob controle. Ele grunhiu . Pondo suas mos em sua estreita cintura, ele a levantou sobre o lombo do Fortune, e logo montou. Ele sentiu que as costas dela ficava rgida, ela se esforava por evitar seu contato . Sua boca se apertou. Os braos dele rodearam seu corpo; deliberadamente ele a apertou contra seu corpo. Ao mesmo tempo ela punha a prova sua pacincia e seu temperamento como nenhuma outra pessoa , realmente no pde deixar de sentir uma pontada de dor e de admirao relutante. Trs vezes at esse momento ela o havia convidado a que a matasse. A noite de seu seqestro ela no tinha gritado , nem tinha chorado . Nem tinha rogado por piedade. Em lugar disso tinha dado um passo adiante, e silenciosamente tinha aguardado o que ela tinha acreditado que seria sua prpria morte. No tinha retrocedido como poderia hav-lo feito ... como deveria hav-lo feito ! Em lugar disso, sua valentia tinha rivalizado com qualquer homem e inclusive tinha superado a de muitos. O que era que ela havia dito ? oNo se mova , ou te farei uma cicatriz para combinar com a outra. Se a idia no fosse to absurda, riria ! A moa no se dava conta que ela o tinha apontado a adaga somente porque ele o tinha permitido! luz disso a declarao dela parecia divertida. Mas no momento da ameaa , seu humor no tinha sido to bom. As horas passaram. J era a tarde quando a coluna vertebral finalmente cedeu em sua rigidez. Cameron sabia que ela no estava acostumada a tantas horas na cela e suspeitou que lhe doam todos os ossos. Ento se perguntou : pararia se ela o pedisse? Cameron no sabia. S sabia que ela no pediria e que depois da cena dessa manh, ele no estava muito disposto a oferecer-lhe . Era um dia gloriosamente quente e ensolarado. Foi depois que ele viu um granjeiro e a vrios rapazes distncia recolhendo pedras de um campo, uma casa de campo se via ao longe. Quando se aproximaram, Cameron olhou com um sorriso dbil enquanto a pilha de pedras a beira do campo crescia. A imagem lhe trouxe recordaes de sua infncia, pois seu pai freqentemente o tinha enviado a ele e a seus irmos a fazer essa tarefa. Continuaram adiante, mas uma inquietao fastidiosa cresceu dentro dele. Estava ansioso por estar em sua casa, e mas o pensamento lhe doa no corao. Pois seu pai e seus irmos j no estariam l... E a responsabilidade pela segurana e o bem-estar dos membros de seu cl agora correspondia a ele. Uma srie de saudaes o tirou de seu sonho. Era o granjeiro. Cameron os saudou com uma mo e respondeu com um grito . Seu sorriso desapareceu. Por um breve momento ele brincou com a idia de tocar um dos seios de Meredith com a palma de sua mo. Ah, isso certamente lhe tiraria da cabea qualquer plano que ela pudesse estar formulando. Ele se inclinou para frente. Sua respirao soprou os cabelos avermelhados de sua tmpora ; Seus lbios roaram sua pele incrivelmente suave.. -Nem pense nisso - foi tudo o que lhe disse com um grunhido. Seus lbios se apertaram. Outra vez suas costas ficaram rgidamente ereta. O silncio que tinha dominado durante todo o dia continuou. Por cima do verde profundo das taas da rvore, o pr-do-sol flamejava no horizonte, iluminando o cu cinzento com tons dourados e rosados . Sempre

atento ao que sua prisioneira fazia, ele sentiu que o corpo dela relaxava. Ela estava dormindo? Justo quando essa idia lhe passou pela cabea, o corpo dela comeou a escorregar-se, para logo endireitar-se de um puxo. Cameron teve piedade dela. Quando chegaram s guas frescas de um crrego e viu grama fresca para que Fortune pudesse pastar, ele fez uma parada. - Ficaremos aqui. Ele apeou, logo a ajudou a desmontar . Sua expresso era sombria , ela se sobressaltou, mas ele no disse nada. Com um olhar vigilante, ele a observou mancar para a sombra de uma rvore. Mas ela no descansou, como ele pensou que o faria. Deixou-se cair de joelhos sobre a terra musgosa, uniu suas mos, e inclinou sua cabea profundamente.Um suspiro surgiu dele, de exasperao ou de cansao , no sabia . Cameron se forou a ignor-la. Um quarto de hora mais tarde, ela no se levantou , mas seus lbios ainda se moviam. Algo estalou dentro dele. Pela segunda vez nessa viagem, ele a sacudiu para p-la de p. - Por que reza to fervozamente? Ela enfocou sua ateno em um ponto alm de seu ombro. -No meu confessor ela disse tranqilamente . - No lhe posso dizer. -Seu captor, seu confessor, para vocs so o mesmo e a mesma pessoa. Mas ela no o olhou. Cameron perdeu a pacincia. - Me diga! por que ou por quem reza? No, me deixe adivinhar - ele burlou. -Reza por minha morte. Com uma sacudida, ela abaixou sua cabea. - No oro por sua morte. Sua negativa veio em um tom baixo e sufocado. Ele estava intrigado agora e ainda mais determinado. - Por que reza, ento? Ela sacudiu levemente sua cabea. - No entenderia. -Diga - Os dedos dele foram a seu queixo exigindo que ela o olhasse. Cameron esperou a rebeldia como resposta. Esperou um olhar que o mandasse para o diabo. Mas o que encontrou foi algo completamente diferente . Nunca em sua vida ele havia visto semelhante culpa e uma alma to atormentada. Seus olhos estavam escuros de dor,. -Me diga - ele disse outra vez. Desta vez seu tom de voz no era agressivo. -Sustentei uma faca contra seu peito - lhe confiou, sua voz apenas audvel. - Tive em minhas mos a possibilidade de tirar-lhe a vida - Ela engoliu em seco , incapaz de continuar. -E teve a idia - ele terminou tranqilamente . Sua boca tremeu. - Nunca poderia mat-lo - ela murmurou, e logo foi um grito: Nunca poderia mat-lo, mas , por um instante , tive a idia ! Estranhamente, Cameron a entendeu. Ele havia se sentido da mesma forma a primeira vez que tinha matado a um homem. No tinha sido ele quem tinha feito o primeiro movimento , mas tinha feito o ltimo. Se no o tivesse feito , no estaria vivo, e isso era algo que ele nunca poderia lamentar. Estava a ponto de lhe dizer que ele, tinha sentido o mesmo. -No pode imaginar a vergonha que sinto - Sua voz dolorosamente afogada. - No sei se algum dia poderei me perdoar ! Cameron no tinha resposta. Ele acreditava em Deus. Ia a missa de vez em quando. Em ocasies tinha rezado ... no com devoo, a no ser em silncio , ele tinha pedido a bno e a orientao de Deus . Na verdade, ele no podia compreender seu dilema completamente. Talvez porque ela era uma mulher . Talvez porque ela tinha sido uma novia e ele era um homem. Em sua mente,

existia a lei de Deus ... mas tambm o direito que dava possuir terras. Havia vezes , ele refletiu, que os instintos impunham a necessidade de matar, a necessidade de defender-se a gente mesmo e aqueles que um ama. Tambm existiam as matanas ... e os assassinos. Uma amarga escurido o invadiu. Cameron no pde evitar lembrar-se de sua famlia. De seu pai e de seus irmos, quem no tinha feito nada para despertar o instinto assassino de outros homens . Se lembrou do jovem Thomas, quem nunca tinha levantado nenhuma espada nem sua mo contra o Cl Munro. Suas mos se juntaram nas dobras de sua saia. -Por favor - ela murmurou. - Poderia ter um momento para ficar sozinha ? Sua mandbula se esticou enquanto cravava os olhos nela. - Com que propsito? -Sabe com que o propsito. Ele sabia, mas no queria ser forado a ser indulgente com ela. No - ele disse severamente. -No vai a nenhum lugar sem mim. Seus olhos encontraram os dele , logo desviou o olhar. -Por favor - ela disse outra vez. - Dou-me conta que era cauteloso, mas juro que no provocarei nenhum outra confuso. Outra negativa estava por sair da boca de Cameron . Ainda no instante em que ela afasttou seu olhar, Cameron vislumbrou uma sbita desiluso . Maldio, ele pensou ao sentir-se debilitado . Maldita mulher por convenc-lo! - Virarei de costas, mas no me afastarei dali - Ele assinalou um arbusto . Ela no discutiu, e se afastou sem dizer nada . Cameron se ocupou de acender uma fogueira. Logo se sentou e esperou ... e esperou. Dizendo uma maldio, ele ficou de p . Tal como o tinha pensado... Ela no era anjo, era uma bruxa traidora! Juro que no provocarei nenhum outra confuso. A culpa tinha sido uma ttica para escapar! Duas vezes at agora tinha enganado pela doura de seu corpo suave e feminino, e sua aparncia inocente. Cameron amaldioou a ela e a si mesmo. Era mais que estpido por ter acreditado nela! No seria enganado outra vez, e ela saberia. Ele se virou , s para deter-se abruptamente. Meredith estava parada diante dele ... mas no estava sozinha. Um homem alto e barbudo, vestindo um kilt esfarrapado e imundo estava parado ao lado dela, havia algo cruel nele. Seu cabelo murcho e gorduroso lhe pendurava por abaixo de seus ombros. Sentiu um ponto de advertncia . Outro homem deu um passo adiante, este tinha cabelo negro e mandbula quadrada. Cada homem levava uma adaga na cintura. O olhar de Cameron foi aos olhos dela , obscurecidos pelo medo. O olhar dele se estreitou ao ver os dedos agarrando-a possessivamente pelo cotovelo. - Ento, moa. Este seria seu marido ? - No - ela disse rapidamente. -Ele meu irmo. Seu irmo! O que era isso? Cameron gemeu silenciosamente. Era bvio ela no sabia mentir. - Tolices - o barbudo disse . Seus dedos se cravaram cruelmente em seu brao. Cameron ouviu sua inalao profunda, mas ela no gritou . O destino do homem ficou selado nesse instante. Ele seria o primeiro a morrer, Cameron decidiu. Ele flexionou seus dedos. Os dois homens no notaram um brilho de luz perigoso em seus olhos. - No sou nem seu marido nem seu irmo - ele disse framente. -De fato, o que sou dela no assunto de vocs.

- Ah, seja o que for. Voc deixou sozinha a esta moa pequenina, e isso a converte em presa de qualquer um. - Sim, uma moa pequena e muito bonita - O mas corpulento deu um sorriso abertamente lascivo. Seus olhos percorreram Meredith dos ps a cabea. Com uma risada andina, ele estendeu a mo para lhe beliscar um seio. - Eu gosto das tetas maiores, mas no importa. Me diga, Davis, se ele no for nem seu marido nem seu irmo , no lhe incomodar que a montemos um momento! - Com sua mo ele tocou a virilha. - Ele parece ser um tapaz forte, no , Davis? Mas garanto que ele no tem um membro maior que o meu! Talvez lhe demos a possibilidade de meter-se na caverna de mel da moa ! O que acha, h? Meredith havia ficado plida como a neve. Os msculos das pernas de Cameron se enrijeceram. Dispunha a saltar sobre eles , mas estava aguardando o momento certo. - Avisarei s uma vez - ele dissesse tranqilamente . -Deixem-na em paz. - E por que deveramos faz-lo? - O mas alto, chamado Davis, provocou-o . Voc um s, e ns, dois ! - Ele riu com vontade. - Ouviu isso, Monty? Ele acredita que pode nos superar ! Com isso ele sacudiu com fora moa . Meredith se retorceu grosseiramente, tratando de soltar-se . Davis lhe deu um golpe na cabea. Logo, com uma risada gutural, mostrou sua boca desdentada. Fogo saltou em labareda nos olhos de Cameron. J no podia esperar. Houve um rudo seco quando um cotovelo se chocou na cara de Monty. Sem um som, o homem desabou para frente. Cameron j tinha alcanado Meredith. Pondo as mos em sua cintura, ele a agarrou. Davis reagiu lentamente, sua expresso era de completo assombro . Monty se cambaleava para ficar de p. Sangue jorrava de sua boca, e havia pura malcia em seu corao. Ele tirou uma arma de sua bota e se lanou para frente. Cameron no o viu. Ele justamente tinha comeado a dar-se volta quando... - No ! - saiu um grito estrangulado. Tudo ocorreu em um torvelinho . A adaga subindo. Um ofego ... e logo nada . Meredith se tinha detido abruptamente . Seu corpo se sacudiu, como um salgueiro dbil no vento. Monty deu um passo atrs. Seu olhar foi para a arma ensangentada e cara de Cameron. A imagem dos olhos ferozes de Cameron o fizeram falar. - Por Cristo, ! No a vi! Era a voc a quem queria ferir , no a... No teve a possibilidade de terminar a frase. Monty morreu no mesmo instante, com sua adaga sepultada em sua garganta. Captulo Seis Cameron se virou . Meredith o olhava fixamente, sua expresso , perplexa e desalentada. Seus lbios se abriram , mas nenhum som emergiu. Uma mancha vermelha apareceu na parte dianteira de seu vestido, uma mancha que se propagava umedecendo o tecido. Um medo horrvel cruzou pela mente do Cameron . Me de Deus ! O porco a tinha matado ? Seus joelhos cederam . Ela comeou a desmair . Cameron a alcanou pouco antes que casse ao cho .. Jesus - ele murmurou. -Por que me leva ? Disse que no o faria.

Sua voz era apenas um fio de voz. Virgem de Deus , esse no era momento de recordar ! - DissePinjente que no a levaria se cambaleasse ou tropeasse, e no fez nenhuma das duas coisas. Ela virou sua cara contra sua garganta. - Mas tropecei. Voc viu mas no disse nada ! O que era isso? Ela se sentia envergonhada ? Ele estava cheio de assombro, de frustrao, e de desespero e tudo ao mesmo tempo! Tratando de apressar-se, ele empreendeu o trajeto de volta ao acampamento. Vendo o corpo frouxo de Meredith, Cameron tinha certeza de que ela tinha desmaiado . Estava enganado. Ele a depositou no cho de musgos debaixo da rvore. Seus olhos se abriram de repente, e procuraram os seus. Seus pequenos dedos agarraram-sem obstinados com fora surpreendente parte dianteira de sua tnica. - Peo que ... no me salve ...Me deixe morrer. Sua garganta se apertou. Os olhos dela o olharam desesperadamente. - No a deixarei morrer - ele disse quase ferozmente. Ele ps sua mo entre as suas. - Ouve-me , Meredith? No a deixarei morrer. Seu corao martelava , ele se inclinou sobre ela. Um hematoma j aparecia em sua tmpora . A parte dianteira de seu vestido estava empapada com sangue. Sem titubear, ele deslizou a abertura do decote at seus ombros, e logo at sua cintura. Seus olhos se abriram . -O que... o que est fazendo? - Ela ficou sem flego. Seu sorriso foi dbil. Ah, mas ela era sempre pudica, sempre fazendo o correto! -Se devo te salvar , ento a moa, primeiro devo ver a ferida - Sombramente ele notou que embora ela tivesse desejado negar-se, no tinha as foras para faz-lo. Uma mo voou para cima, para defender-se e tampar-se, para s cair para trs fracamente. Suas pestanas se fecharam totalmente. Ela tinha perdido a conscincia? Seria mais fcil para eles ambos se fosse assim. Ele no prestou ateno a suas curvas arredondadas agora expostas a seu escrutnio, mas sim se concentrou somente em sua tarefa. Se a ferida tivesse estado a dois dedos para esquerda, seu corao certamente teria sido perfurado. A espada deslizou, para cima, para seu ombro; tinha penetrado na carne do ombro prximo a seu peito, ali onde esse montculo suave se inchava para cima. Cortando um pedao de tecido da tnica de reserva que tinha em sua bolsa, ele secou o sangue. As bordas da ferida estavam limpas, no cortadas irregularmente ou rasgadas, mas ele no podia saber a profundidade do corte ; o sangue flua brilhante . Embora Cameron no se considerava perito na arte da cicatrizao, tinha ajudado a atender a feridos antes, e ele sabia que o sangramento devia ser detido. Caramba! Ele no tinha forma de fechar a ferida s podia at-la firmemente. Houve um som de rasgo quando ele cravou sua adaga na tnica extra . Ele cortou o tecido em tiras, armou uma espcie de almofada grossa antes de at-la no lugar da ferida. Quando ele terminou, a cara dela estava branca e seus lbios apertados. Por agora no podia fazer nada mais. Cameron cobriu seu torso nu com sua manta escocesa, e ela deixou escapar um longo suspiro. Ento soube que ela tinha estado completamente acordada todo o tempo. Passado um momento ela dormiu. Cameron esperou at ento levantar a manta escocesa e remover o vestido estragado. No tinha sentido que ela o tivesse posto. Um sorriso se desenhou em seus lbios e ela teria estado horrorizada se soubesse disso. Sentando-se , ele sacudiu sua cabea . Por que diabos ela havia dito a esse par de

idiotas que ele era seu irmo? Para proteg-lo? Seu estomago se oprimiu com desprezo para si mesmo . Era sua culpa . Ele tinha jurado que o bandoleiro chamado Davis morreria primeiro e assim tinha sido . Mas em sua ira , ele se tinha sido descuidado. Deveria haver-se ocupado primeiro de Monty. Seu sono essa noite foi reparador . Pela manh despertou para ver um detestvel cus cinza e troves retumbando nas colinas. Meredith, plida e debilitada, no despertou quando ele a chamou por seu nome. Ele ficou de p , sua mente enfurecendo-se. Odiava a idia de arriscar-se a mov-la, mas o cho molhado no era um lugar apropriado para uma mulher ferida e eles estavam a dias de viagem de sua fortaleza nas Highlands . Ele vacilou por um instante, logo assobiou a Fortune. Ele cavalgou velozmente , de retorno ao lugar onde tinham visto o granjeiro no dia anterior. Talvez que o granjeiro conhecia um lugar onde pudessem encontrar refgio. Sua intuio tinha sido correta. O granjeiro, um homem chamado Jonas, estava muito disposto a prestar ajuda quando Cameron lhe contou como ele e Meredith tinham sido atacados por foragidos. Jonas achou, obvio que Meredith era sua esposa , e Cameron no viu a necessidade de corrigir essa hiptese. -H uma cabana de um pastor no longe de onde voc est - disse a Cameron. -Minha esposa e eu ficaramos contentes de os acolher, mas nossa cabana est muito longe de seu acampamento. Sua esposa, Johanna, quase to gordinha e alta como ele , rapidamente foi trazer mantas, tecido para vendagens, e um ungento cicatrizante. Seriamente ela instruiu Cameron a respeito de como devia limpar a ferida , para que no se infeccionasse . Por sua generosidade, Cameron lhes deixou algumas moedas de prata, uma recompensa muito abundante por seus servios. Foi tal como Jonas havia dito que a cabana estava justamente emcima de uma colina mais frente do acampamento. Era pequena e tosca, com nada mais que uma chamin e uma janela pequena. Mas ao menos oferecia refgio contra as nvoas matutinas e o ar fresco da noite. Rapidamente ele recolheu palha fresca para fazer uma cama, colocou-a em um canto , e ps uma manta sobre ela. Ele tinha saido por vrias horas e quando retornou Meredith estava aonde a tinha deixado. Seu corao saltou , pois parecia que ela no se moveu da posio em que a tinha deixado. Ele se agachou ao lado dela. Meredith - chamou-a. Meredith . Seus olhos se abriram lentamente. Cameron teve que inclinar-se para ouvi-la . - Ficou fora por muito tempo. No teve medo que eu escapasse ? Cameron no sabia se ria ou amaldioava. Ele sorriu ligeiramente. -No teve medo que eu me escapasse? O olhar dela se desviou. -Pensei que tinha ido - lhe confiou, com sua voz dbil. Seu sorriso seapareceu ele grunhiu. Ela verdadeiramente pensava que ele a abandonaria? Fazer isso teria sido malvado e cruel, e por Deus, ele no era malvado! - Devemos ir onde a um lugar mas seguro e devemos nos secar - ele disse brandamente. - No temos um refgio aqui e temo que a chuva logo vir. Ela inclinou a cabea, logo fez um gesto como se fosse levantar se. - No ! - lhe disse agudamente. - M deixe te levar - Agasalhou-a com sua manta escocesa e cuidadosamente a levantou em seus braos . Gotas de suor povoaram sua testa no momento que em que chegaram cabana. Sua cara estava branca. Ele viu seus dentes cravados em seu lbio inferior

enquanto a colocava emcima da cama improvisada. Ele sabia que a viagem devia ter auentado a dor , mas ela nunca emitiu um som de queixa. Ela virou sua cabea muito ligeiramente. Obrigado - ela murmurou. Exausta, ela dormiu durante todo o dia. J ao entardecer , Cameron tinha comeado a alarmar-se. Tinha pensado que tinha feito o correto transladando-a , mas onde estavam antes sua pele tinha uma cor cinza doentia, agora suas bochechas ardiam e eram de cor escarlate. Sua respirao era rpida e superficial. Com um sulco profundo de preocupao entre suas sobrancelhas, ele colocou uma mo sobre sua testa. Ele amaldioou violentamente. Estava ardendo como fogo! Ele ficou parado por um momento, um sentimento de impotncia o invadiu. Duas vezes lhe tinha salvado sua vida e ela era uma Munro ... uma Munro! Monty lhe teria cravado sua adaga se ela no se houvesse interposto entre eles? Deus , no sabia. Ele s sabia que ela tinha tratado de salv-lo e no podia fazer menos por ela. E lhe tinha prometido que no a deixaria morrer. Ele no perdeu mais tempo. Tirando gua de um manancial prximo , ele se situou ao lado da cama improvisada com um tecido e uma bacia de gua. Com um movimento rpido ele afastou a manta escocesa, deixando-a completamente descoberta. Molhando o tecido uma e outra vez, ele o passou lentamente sobre seu corpo, da cabea at os dedos de seus ps, esfriando o ardor de sua pele. Sua cabea se movia incansavelmente. Suas pernas mudavam de posio procurando aliviar o calor da febre. Amaldioando entre dentes , ele deixou de lado a bacia. - Meredith, no! No se mexa , se no abrir a ferida. Ela se encolheu com medo. - Meu vestido...por que me fez isto? No, no me toque ... no, no ! Isto uma ofensa! Cameron se paralisou, tomado pela surpresa. O que era isto, por que ela se encolhia e se retraa de seu contato dessa maneira? Isto era mais que mero pudor .... Ela no tinha estado to assustada essa manh! Lhe veio uma a idia imensamente perturbadora. De fato, poderia ter jurado que a nudez lhe causava terror . Ela gemeu. - Est to escuro. No posso ver...No posso ver...Quem voc? ? Ela cravou seus olhos nele, olhos muito abertos e que no piscavam, como se ela estivesse vendo diretamente atravs dele a imagem de outra pessoa, um calafrio lhe chegou at os ossos. Entendeu imediatamente. Ela no o reconhecia , a febre tinha transtornado sua mente . Estendeu uma mo, ele somente roou a curva de seu ombro. Isso causou soluos, e ela encolheu seu corpo formando uma bola pequena. A frustrao o invadiu. Cameron considerou seu dilema. Que diabos devia fazer? No tinha inteno de aterroriz-la . Mas ela no o deixaria toc-la. - Se acalme, moa. No te farei mal. No tem nada que temer de mim. Se ela o ouviu, no deu nenhum sinal . Cameron murmurou algo brandamente, que tolices disse , no sabia. Estranhamente , a profundidade de sua voz pareceu apazigu-la. Logo sua respirao j no era agitada. A tenso dentro dela comeou a afrouxar-se, e seu corpo a relaxar-se. Contendo o flego, ele apoiou as pontas de seus dedos sobre sua testa, logo alisou as mechas de cabelo midas . Desta vez ela no se afastou. Com seus dedos ele roou sua bochecha, um toque que era quase uma carcia. A febre no se foi completamente, mas ela era mais fresca, e sua cor era mais normal. Entretanto , ela estava ligeiramente inquieta. De vez em quando seus lbios se moviam. Seus dedos procuravam algo ... o rosrio, ele se deu conta . Com um suspiro repentinamente recordou que a noite ele o tinha tirado. Ele sacudiu sua

cabea , quase divertido. A moa era uma pequena Santa! Ainda em seu sonho , ela rezava. Com um gemido dbil, ela ficou de costas. Cameron se congelou. Todo seu corpo agora estava exposto a seu olhar . Os fios sedosos de seu cabelo acobreado estavam presos debaixo ela, revelando tudo o que a moa, sem dvida , no desejaria revelar. Pestanas escuras roavam suas bochechas. Seus lbios , ligeiramente abertos, ele suspeitou, seriam imensamente suaves e convidativos. Sua pele era perfeita e imaculada... De repente uma febre ardeu em seu sangue. No pde controlar o curso que sua mente resolveu tomar com o que viam seus olhos. Que ela tivesse tomado os votos como freira era quase ridculo. No podia imaginar-se semelhante beleza embainhada em uma grossa tnica de l cinza , e para sempre escondida dentro dos muros de um convento. Entretanto pensando nisso , ele se considerou um libidinoso , olhou um pouco mais e logo muito mais. Sentiu uma ereo quase dolorosa. No havia modo de evitar . Ele era, afinal , um homem que desfrutava dos prazeres carnais, e um homem com muito bom apetite, embora no se deitava com qualquer mulher, como outros homens faziam . No podia negar ... que ela o avivava poderosamente, despertava todo o seu instinto masculino . J tinha descoberto pela fragilidade dos ossos dela ; a havia sentido mida e lvida em seus braos , como se carregasse a uma criana. Mas no havia nada de criana na mulher que jazia frente a ele. Seu olhar atrevido absorveu a imagem dos seios terminados em mamilos rosados. Sob seu olhar, seus mamilos ficaram duros e eretos. Seu olhar desceu para a pele suave debaixo da vendagem onde nasciam esses montculos tentadores. Lhe ocorreu que se colocasse sua mo no espao de seus quadris e abrisse seus dedos , facilmente poderia abranger o largo de seu ventre. Sua vista continuou descendo e se deteve entre suas coxas , onde havia um tringulo de plo acobreado como seu cabelo . Um desejo sombrio o invadiu . Ela jazia diante dele, era um autntico banquete devotado a um homem que no tinha comido por dias, lhe recordando , que de fato, fazia semanas desde ele tinha estado com uma mulher. Ela era estreita , ele pensou repentinamente, estreita e apertada como uma luva ao redor do calor de seu membro. Ele a havia ignorado, quase com indiferena quando tinha cuidado de sua ferida. Mas agora lhe doa a necessidade de tocar esses mamilos rosados com sua lngua. Desejava enterrar as pontas de seus dedos nesses cachos acobreados e deslizar um dedo profundamente dentro dela para descobrir se seu canal sedoso apertaria a sua mo como se apertaria a seu membro. Seu sangue comeou a ferver a fogo lento. Um calor voraz percorreu seu ventre. Ele s tinha que estender sua mo...A necessidade de toc-la era quase ingovernvel; o desejo feroz que percorria suas veias era inconcebvel. Ah, mas sem dvida a moa o consideraria o mais grave dos pecados. A parte racional dele se rebelou. Sua mandbula se esticou, e bruscamente ele jogou o tecido dentro da bacia. Abruptamente colocou uma manta sobre ela, afastando-se da tentao. Deus do Cu , o que lhe tinha acontecido para alterar seus sentidos dessa maneira ? Ele no era um homem para deixar que a luxria o governasse. Ela era uma Munro. Sua inimiga. Hoje. Amanh. E todos os dias que seguiriam. Intranquilamente ele caminhou na pequena cabana , logo mudou de direo e

parou na porta aberta. Egan e Finn logo estariam em casa, ele pensou. Sem dvida esperariam sua chegada dentro de alguns dias . O que ocorreria quando ele no aparecesse? Desagradou-lhe que a concluso que chegou em sua mente. Pensariam que esta moa pequenina o tinha matado ? Certamente no. Cameron no duvidou que seu cl culparia os Munros. A idia de uma guerra total entre os cls o perturbou at o profundo de sua alma. Ele no podia mudar o que j tinha feito. Por Deus, no queria mudar o que tinha feito ! Sim, era o melhor fazer Rede Angus acreditar que sua filha estava morta. Dessa forma Cameron teria uma forma de vingana ... sem mais derramamento de sangue. Cameron cravou seus olhos no cu. O amanhecer pintou o horizonte com uma luz trmula cor rosada e dourada. Tinha passado muito tempo sem uma mulher, ele decidiu. Sim, era isso . Seu corpo simplesmente lhe ordenava tomar qualquer mulher que ficasse diante dele! Reprimiu severamente seu desejo. Uma vez que estivessem de volta nas terras dos MacKay, ele se prometeu que essa maldita luxria seria saciada. Faria tudo o que pudesse para que ela se curasse rapidamente. Captulo Sete Quente. Nunca tinha estado to quente. Era como se um inferno se desabasse ao redor dela e ela estava no prrpio centro do inferno e seus pulmes ardiam. Meredith flutuava entrando e saindo da conscincia , indo deriva entre o presente e o passado. No abismo lgubre onde estava agora , ela estava confusamente consciente de que no estava em sua cama. Seu vestido lhe tinha sido tirado e estava nua. Jesus, nua ! Ela estremeceu. Havia mos sombrias ... mos sobre seu corpo ... mos que a tocavam onde no deveriam. Ela flutuou para trs ... de volta aquela noite. O terror lhe gelou as veias. Ela tomou uma resoluo s cegas, pois as sombras que a rodeavam no a deixavam ver. Me deixe em paz - ela gritou. - Direi a meu pai! A risada rouca soou em seu ouvido . - No, moa, no o far. Conheo-te muito bem. Esse sussurro rouco ... que a fez encolher-se de medo . Ela teve o pressentimento horrvel que o conhecia muito bem ...Sua mente gritava. Quem era ele? Jesus!, Quem era? -Merry - disse a voz. Minha doce Merry. Oh, Meu Deus! Em algum canto escuro profundo dentro dela, sabia que estava em um sonho. Por um tempo em Connyridge, ela pde fechar seus olhos e no pensar nisso ... nele ... em suas mos sombrias ... mos que a mantinham presa. Agora havia uma cara , a forma de sua boca ! - Se acalme, a moa. No quero te fazer mal . No tem nada que temer de mim. No, ela pensou grosseiramente. Ela tinha tudo que temer dele. Em alguma parte longnqua de sua mente, ela sabia que era ele...Cameron MacKay. O homem que a odiava. O homem que a estava usando como uma ficha em seu jogo de vingana. Os braos da inconscincia a chamaram novamente. Ela no se ops a isso, e voluntariamente caiu nas profundidades do esquecimento. O tempo passou. Ela estava quieta, muito quente, e havia uma sufocante pesadez oprimindo o centro de seu peito. Doa-lhe respirar.Pareceu tomar um esforo monstruoso para levantar suas plpebras. Atravs de uma neblina brumosa, as

feies bonitas de Cameron MacKay flutuando diante dela . - Meu Deus ! - ela disse fracamente. - Estou no inferno e est aqui comigo ! - No, moa. Ela piscou . - E onde estaria ? Certamente no o cu. Algo que poderia ter sido um sorriso enrugou a dureza de seus lbios. No estamos mortos, moa. E tambm no estamos no inferno. - Mas ... devemos estar no inferno . Ento por que est to quente ? - Cravaram-lhe uma adaga no peito. Est fervendo de febre pela ferida. Lembrase? Meredith tratou de entender o que ele dizia , mas lhe era to difcil pensar! A memria voltava em rajadas irregulares. Tinha havido dois homens, Davis e Monty. Monty tinha levantado sua adaga ; Cameron no se dava conta que esse homem ia atac-lo ... Logo, uma dor tremenda ... mas um pensamento se formou em meio dos redemoinhos de sua mente. Trs vezes at esse momento ela tinha estado a beira da morte. A prxima seria a ltima ... ou o seria esta? - No me deixe morrer. Ela no estava consciente de que falava em voz alta at que ouviu sua prpria voz. - Silncio , moa. Moa. Sempre essa palavra lhe tinha irradiado um rancor cido. Mas... onde estava esse rancor agora? Ela se perguntou vagamente. - Precisa descansar para recuperar sua fora, Meredith. Trata de dormir. Durma, ele disse. Como poderia dormir com ele to perto ? Ela tremeu, e sentiu algo quente ser posto sobre seus ombros. O calor se foi quando despertou. Mas ainda lhe doia respirar, mas ela no podia imaginar-se por que lhe acontecia isso. Cravaram-lhe uma adaga no peito. Est fervendo de febre pela ferida. A ferida. Com um ofego , ela tratou de levantar-se. Uma dor abrasadora a atravessou como um relmpago. Houve um insulto. - Por Deus ! Abrir a ferida se insistir em se mover assim ! Meredith apertou seus lbios. Levou-lhe um momento antes que a dor aguda passasse. Quando o fez, franziu o cenho para Cameron. -Insulta em excesso. -Verdade. a nica pessoa que me disse isso. - um pecado tomar o nome de Deus em vo. Cameron arqueou suas sobrancelhas . - Voc est convencida que meu destino o fogo do inferno. Um pecado a mais ou a menos faria alguma diferena? Acredito que no. Ah, mas sim que o faria! A resposta veio mente dela. Suas plpebras estavam muito pesadas . Ela mal poderia mant-las abertas. Dedos frescos roaram sua frente. -A febre desapareceu - ele disse em um murmrio . Tem sorte de estar viva. Sorte. Ela no se sentia afortunada. Sentia-se amaldioada. Deveria estar de volta ao convento Connyridge, ajoelhada na terra , cuidando das verduras na horta. Sua mente poderia estar em paz. Mas ao invs disso ela estava ali com aquele homem miservel que no lhe dava nem um segundo de paz Ela devia ter dormido outra vez. Quando ela abriu os olhos, ele surgiu acima dela, com uma bacia na mo e um monto de tecidos dobrados na outra. - Bem. Est acordada. Justo estava a ponto de te trocar a bandagem . Isto te aliviar - Ele se ajoelhou perto dela, e ps de lado a bacia e os tecidos.

Deu-se conta lentamente, debaixo da manta de l spera , ela estava nua ! Seus olhos azuis piscaram com acusao horrorizada para sua cara, pois somente ele podia ser acusado de seu estado de nudez. -O que fez com meu vestido? - J no te servia. Seu vestido estava sujo e ensangentado. Os lbios dela se apertaram com indignao. Ele tinha se comportado impertinentemente , era um ... descarado! -Se pensar que a olhei , fica segura que no o fiz, pois seu corpo no apenas o primeiro corpo feminino que vi nu e que me pertubou. Nem ele era o primeiro homem em toc-la dessa maneira...Ela afastou essa lembrana odiosa e se ocupou do presente. Com indignao, ela aferrou firmemente a manta contra seu peito. - J vi tudo o que quer esconder. No se esquea que troquei suas bandagens nesses ltimos dias . J conheo sua pele nua , essa que esconde com tanta ferocidade . Sim, vi a sua pele nua , quem mais iria faz-lo? Sua voz era impaciente e ele estava serenamente resolvido a cumprir com seu trabalho . No havia muito que ela pudesse fazer para det-lo . Meredith sabia instintivamente que ela estava nesse momento fraca como um beb, e que seu corpo lhe doa em todas partes. A resignao a invadiu . Sabia que isso devia ser feito. Sem dizer nada , assentiu com a cabea. A manta foi tirada de seu domnio. Ela teve que apertar seus punhos para evitar lhe arrebatar a manta . O ar fresco percorreu toda sua carne. Um corte rpido com a ponta de sua adaga e as ataduras sujas foram retiradas. Com um tecido limpa e molhada, ele deu uns toques ligeiros nas bordas da ferida. Meredith inspirou profundamente . - Desculpe. No tinha inteno de te machucar - Seus olhos se cruzaram. Os dela se desviaram rapidamente. No foi a dor o que a fez fazer uma careta de desagrado a no ser a aproximao dele. Incapaz de deter-se, ela olhou para baixo. A imagem de sua pele rosada, cremosa, e de seus mamilos de uma cor rosa mais profundo, pareceu burlar-se dela. Um rubor violento de vergonha se levantou em seu rosto . Ele a olhava tambm? Ela se perguntou freneticamente. Ah, que pergunta tola! Ele no poderia fazer sua tarefa sem olhar seu corpo . Impulsionada por uma necessidade que no podia controlar, lhe jogou um olhar furtivo. Sua cabea estava inclinada sobre ela . Por Deus! , mas ele estava to perto ! O calor mido de sua respirao roava sua pele, mas exatamente as pontas de seus seios. Meredith engoliu em seco . A diferena entre suas peles era to evidente ... a dele to bronzeada, e a dela to branca . Embora ele trabalhava muito brandamente, ela sentiu o poder latente ali. No podia afastar seu olhar dele enquanto enxaguava o tecido, retorcendo-o entre suas mos. Suas mos eram intensamente masculinas: grandes e escuras; seus dedos to largos e magros . Imagens davam volta em seu crebro, imagens que no se atrevia ver. Ela desejou esconder-se debaixo da manta e cobrir-se completamente para proteger-se! Se pudesse escapar, por Deus, que o teria feito . Agora se sentia presa, como um peixe em uma rede. Entretanto no havia nada ameaador na maneira em que ele se comportava, nem irreverente no modo em que a tocava. Ele curou sua ferida com um cuidado extremo. Seu perfil mostrava uma concentrao fervorosa; no havia sinais de intenes luxuriosas. No, ele no a machucaria. Ele tratou de colocar um pano de linho limpo. -Pode arquear as costas um pouco? Meredith obedeceu.De lampejo viu como colocava a bandagem de trs para

diante , cobrindo o ombro. Maldio, assim arqueada seus seios se projetavam para frente, como se os estivesse oferecendo! Ela se sentiu nua e exposta, como na verdade o estava . Mortificada , ela inspirou profundamente quando ele procedeu a enrolar a vendagem de linho ao redor de seu corpo. Ele se deteve quase imediatamente. -Deve deixar sair o ar, seno a bandagem ficar muito apertada. Sua expresso revelava uma preocupao dbil. Lentamente Meredith soltou sua respirao, sem estar consciente de que a tinha estado retendo. S ento ele terminou o curativo . Ele puxou a manta para cobri-la. Meredith agarrou a barra e virou sua cabea para o lado. Fechando os olhos, ela fingiu dormir. No passou muito tempo antes de que ele aparecesse outra vez, chamando-a por seu nome. -Meredith. Lhe passou pela cabea a idia de apertar seus olhos e fingir estar dormindo. Mas ela suspeitou que ele saberia a verdade. - Tenho sopa para voc . Tem fome ? Meredith abriu os olhos. Ele se ajoelhou ao lado dela, com um tigela de madeira em suas mos. Um aroma delicioso encheu o ar. - Sim - Ela esteve alarmada ao dar-se conta de como se sentia . Um brao forte se deslizou ao redor dela por trs, empurrando-a levemente para frente. Inclinando o tigela, ele o manteve para que ela pudesse beber. Para seu assombro e o dele, ela tomou at a ltima gota, pois estava to deliciosa como cheirava bem. Logo ela se recostou. Ela no tinha energias , mas a idia de dormir no lhe atraa . Observou como ele se retirava, passava pela chamin de pedra e apoiava a tigela. Pela primeira vez Meredith foi consciente do ambiente que a rodeava . O lugar no qual eles estavam era feito com tijolos de formas irregulares ; havia ocos entre alguns dos tijolos . A choa era pequena, e o piso de terra . A nica luz vinha da porta, sustentada com uma vara. Estava anoitecendo . Ela jazia sobre uma cama de palha coberta com uma manta. Ele fez essa cama para ela? Certamente no. -Esta sua casa? - Ela se aventurou a dizer ao cabo de um momento. Algo brilhou em seus olhos. Por um instante ela esteve certa que ela tinha despertado sua clera. S ento se deu conta da pergunta idiota. Os MacKays eram um cl poderoso. obvio que sua moradia no seria to humilde e pequena. - No - ele disse finalmente. - Estamos perto do lugar onde fomos atacados - Lhe contou como o granjeiro chamado Jonas , tinha-lhe indicado a existncia dessa cabana e como lhe tinha prestado ajuda. - Por quanto tempo estivemos aqui? -Este o terceiro dia. -O terceiro dia! - Meredith ficou aturdida. Ele afastou o atiador enferrujado que tinha estado segurando. Seu olhar se fixou em um lugar justo emcima de sua orelha esquerda. -Tem um hematoma ai - ele disse tranqilamente . - Di? Seus dedos j se deslizaram para esse lugar. No - ela disse fracamente. -Nem sequer sabia que estava a. Ele no disse nada , mas partiu dando meia volta, j no se mostrava disposto a conversar. Lhe ocorreu que ele no era um homem de muitas palavras. Mas ento que era ele? Ela pensou amargamente. Ele era um MacKay, e ela era uma Munro. Algo que no podia esquecer-se. No passou muito tempo antes de que Meredith comeasse a sentir-se sonolenta. Mas seus olhos se abriram quando ele tirou a tnica e a jogou para o lado.

Por um segundo , ele se ergueu diante da luz do fogo. Suas costas eram largas e esculpidas com msculos, dividida pelo vale de sua coluna vertebral. Seus braos e seus ombros eram fortes e bem desenvolvidos, os quadris incrivelmente estreitos dada a largura de seus ombros. Ele se dobrou, atiou o fogo com uma barra de ferro . Meredith ficou olhando-o fixamente , com medo e fascinao, incapaz de desviar seus olhos dos ondulaes de seu msculo sob a pele dourada. Em tudo o que podia pensar era que ele era um homem que encarnava a graa , a beleza e o poder masculino perfeio. Ele se endireitou. A boca de Meredith se secou . Silenciosamente ele se aproximou e se deitou ao lado dela na cama improvisada. S a distncia de uma mo os separava, pois a cama improvisada era estreita. Ela apertou seus olhos , rezando para que ele no a tivesse visto observando-o . Ao mesmo tempo se lembrou novamente de sua nudez. Quantas noites tinham passado desde que ele a tinha tirado do convento? Ela tratou de fazer clculos, logo desistiu. No tinha importncia. Cada noite tinha sido passada ao lado dele. Esta no seria diferente. Ele nem sequer perguntava ou demandava ! Ele simplesmente fazia o que lhe parecia. Sim , ela pensou com resignado desespero, assim era ele. No fazia as coisas por direito ... mas sim por imposio. Estava muita cansada para protestar ou simplesmente muito fraca? De qualquer maneira , ela decidiu amargamente, ela no podia ocultar o que era... Uma covarde at a medula. Ele dormiu a seu lado toda a noite. Quando a luz dourada do amanhecer entrou na cabana, a distncia entre seus dois corpos no tinha mudado . Ele tinha dormido profundamente, ela notou amargamente , enquanto ela no tinha pregado um olho a toda a noite! Tinha oscilado entre a indignao e o medo de que ele a agarraria e se imporia a ela a qualquer instante. Ah, ela era uma idiota... ele no tinha declarado sua averso para ela? Muito breve chegou o momento de trocar as bandagens. Ele se inclinou sobre ela, rigorosamente masculino, e de repente o preo de sua modstia foi muito caro. -No pode faz-lo. - Como? No tem que v-lo , nem voc gostaria de faz-lo - Ele declarou rotundamente. Meredith se ruborizou e afastou o olhar. Para seu horror ela sentiu um tremor em seus lbios. O olhar dele fixa nele como a espetada de uma adaga. Cameron franziu o cenho , um sinal revelador de seu desagrado -A esto as bandagens - abruptamente falou, sobressaltando-a, pois ela j estava preparando um argumento para discutir. Com sua ajuda, ela pde sentar-se na cama . Sua respirao contida , pela dor a que a percorreu . - Est bem ? - Veio sua voz por cima de sua cabea. - Sim - ela disse fracamente, e logo um , "sim," com mais convico, de fato, a dor no era to insuportvel. Sem dizer nada , ele deu um passo atrs. Meredith vacilou torpemente, reticente baixar a manta que cobria seu corpo . Depois de um momento, ele mudou de posio, lhe dando as costas. Foi difcil, mas Meredith conseguiu desenrolar os tecidos e lavar a ferida com a gua que ele tinha esquentado em uma panela negra no fogo. Torpemente ela enrolou a tira de linho ao redor do ombro , atando as pontas como ele tinha feito. - Pronto - Ela subiu a colcha para cobrir seus seios nus.

As mos firmes a ajudaram a recostar-se na cama improvisada. O esforo lhe havia consumido muito de sua fora mas tinha resgatado seu orgulho. Sua cabea mudou de direo ligeiramente. Seus lbios estavam apertados, claramente pde ver a linha tensa de sua mandbula. Ele estava zangado ou magoado , ela no sabia qual das duas coisas . Ele se endireitou rapidamente como se toc-la queimasse as mos. Meredith no pde evitar .Sentiu como se tivesse cometido uma terrvel ofensa. Como ele podia ser to gentil em um momento e to frio no seguinte? Se ele a odiava ento, por que se tinha incomodado em salv-la? A noite que ele a tinha seqestrado, ele havia dito que devia forar-se a si mesmo a suportar a presena dela . Por que, ento, fez tudo para salvar sua vida? Ela no o entendia, mas entendia a pontada de dor que lhe causava essa situao. Quando ele anunciou que ia procurar comida, ela respondeu com uma inclinao de sua cabea . No esteve fora muito tempo . No mesmo momento em que ela ouviu o relincho de seu cavalo, apertou seus olhos fechados e fingiu dormir. A porta chiou. Foi mais tarde esse dia que ele se aproximou.-Sente-se melhor para andar? Seu tom era serenamente prtico. Meredith vacilou. Ela estava a ponto de negar-se quando viu que ele tinha seu vestido andrajoso em uma mo. -Sim - ela murmurou, e estendeu sua mo. Cameron lhe deu o vestido. Ele girou sua cabea enquanto ela o punha pela cabea. Ela no pde evitar notar que ele o tinha lavado. A idia dele fazendo essa tarefa to ntima e feminina para ela, a deixou confusa. Ele a tinha alimentado, tinha cuidado dela, tinha atendido a cada uma de suas necessidades e tudo isso em aberta contradio com o dio que sentia por ela . Por que? Sua mente gritava. Por que ele deveria incomodar-se em cuidar e atend-la? No se deixe enganar, advertiu-lhe uma voz interior . Te mantm viva ... para te atormentar , simplesmente porque uma Munro. Ele no tem outra razo. Ela se endireitou lentamente, afastando para o lado a colcha. As mos dele rodearam sua cintura. Ele a ajudou . Ela se bamboleou aturdida. Sentiu-se repentinamente enjoada e suas pernas moles como um pudim ! Pasma, ela se agarrou a ele. - Espere ! - ela gritou. Os braos de Cameron a sustentaram , ela pde sentir a fora de suas coxas contra as dela. O mundo se inclinou, e logo comeou a endireitar-se . Com ofuscao se deu conta que ele no a tinha solto completamente. Suas mos estavam ajustadas ao redor de sua cintura.. Com um ofego ela olhou para sua cara spera e escura. Sobressaltou-a descobrir que Cameron a estava olhando diretamente com seus olhos negros. Seu olhar baixou lentamente para sua boca. Meredith engoliu em seco. Seu corao pulsava to ruidosamente que soava como trovo a seus ouvidos . Um pequeno tremor a percorreu. Ela no se afastava, embora seu instinto clamava que o fizesse . Embora quisesse , no poderia! Havia algo diferente no modo em que ele a segurava... Por um instante, teve a descabelada sensao de que ele a beijaria Mas isso era absurdo. -Melhor? - Ele murmurou. Na verdade, no . Pois Cameron desejava apanhar a doura tentadora dessa boca rosada trmula abaixo dele. Ele desejou apertar seus lbios com os dele; queria-o com uma necessidade que vibrava em seu corao e ardia em sua alma.Mas uma coisa o deteve. No podia esquecer quem era ela e quem era ele . Ele disse a si mesmo que esse

maldito desejo no deveria ser ... no podia ser. E achou em sua mente a fora para resisitir a esse desejo proibido . Ela inclinou a cabea. Seu olhar lhe produzia um efeito indesejado. Felizmente o enjo tinha passado, e suas pernas j no estavam to instveis. Uma pequena volta pela cabana diminuta e ela estava exausta. Teria cado se seu brao no a sustentasse pelas costas. - Sinto muito. Sou fraca. Fraca de esprito ... e meu corpo dbil. !- Ela fez a declarao antes de pens-la duas vezes . Nunca havia se sentido impotente. Para seu horror, estava a beira das lgrimas. - Ser mais fcil da prxima vez e da prxima depois dessa. Sua tranqilidade foi inesperada mas muito bem-vinda . E ele teve razo , graas ao cu. Nos dias seguintes sua fora retornou gradualmente. Cameron quase no deixava sozinha, abandonando-a s para ir procurar comida e para recolher lenha para o fogo. Ela sentia que o papel de enfermeiro era pouco familiar para ele. s vezes ele se mostrava bastante inquieto , passeava-se fora da cabana, e ela podia ouvi-lo. Era porque estava ansioso para voltar para a sua casa? Meredith, tambm, irritou-se. Ela estava acostumada a estar ocupada do amanhecer at o pr-do-sol, e as horas tediosas esticavam seus nervos. Mas temia o que seguiria. Quando ela estivesse bem, abandonariam a choa e iriam casa dele...E ento o que aconteceria? Tinha sonhado muito esses dias. Tinha sonhado com os olhos azuis e risonhos de seu pai , com a risada agradvel de seu Tio Robert. E logo tudo se alterava. A luz se obscurecia, o calor se fazia frio. As imagens desordenadas em sua mente. Ela era atacada na escurido de noite. As mos a agarravam. Os dedos beliscavam seus mamilos, beliscando-os dolorosamente. Havia uma cara emcima dela, uma respirao quente em sua boca. As mos vidas abrindo suas coxas ... Suas plpebras se abriram de repente. Ela despertou agitada e banhada em suor. A realidade se imps . Ela estava como Cameron na cabana de um pastor , ele estava ao lado dela. O terror lhe tinha gelado o sangue em suas veias, e se forou a respirar lentamente. Nunca a noite tinha sido to escura, o ar to mais frio! Sob a manta de l, seus braos envolviam seu corpo. Ela se abraou ferozmente. Foi seu estremecimento o que despertou o homem que dormia profundamente ao lado dela. Uma maldio no ar . - Por Deus, o que foi ? Est doente ? - No - ela balbuciou. Procurou desesperadamente reprimir seu estremecimento. Mas seus esforos pareceram ser fteis. Mas o calafrio vinha de seu interior. Ele se apoiou sobre um cotovelo para olh-la. - O que , ento? Ela sentiu seu olhar feroz . Nada - ela mentiu. - Somente tenho frio. Outro maldio encheu o ar. Ela o sentiu mudar de posio, e logo se viu presa contra seu corpo . Meredith no pde refrear um pequeno grito; no estava preparada para esse movimento inesperado. - Fique quieta ! - ele murmurou. - No fao nada mais que compartilhar meu calor com voc. Os braos a rodearam fortemente. O corao de Meredith saltava . Deus. Ele estava nu? Parecia que sim, pois a bochecha dela estava apoiada contra a pele suave e nua de seu ombro. De algum jeito sua mo se colocou no centro de seu peito, sobre o arbusto de plos que faziam ccegas palma de sua mo . Mas no podia negar o calor que emanava de seu corpo. O tempo passou . Nenhum deles se moveu. Ele era incrivelmente quente e ela j no estava congelada. Pouco a pouco seu temor e sua ansiedade comearam a dissipar-se. Seu destino poderia ter sido muito pior, uma voz em sua cabea lhe recordou. Ele

a poderia ter usado para seu prazer, mas no o tinha feito. Nem, parecia que o faria . O corpo do Cameron afugentou o frio da noite, mas no a lembrana atroz enterrada profundamente em sua alma. Captulo Oito Partiram vrios dias mais tarde. Para esse momento sua ferida se curou o suficiente para que a dor implacvel se convertesse em uma dor ocasional. Quando Cameron declarou sua inteno de partir logo, seria s depois que ele considerasse que ela estava suficientemente bem para fazer a viagem . Embora Meredith no tinha urgncia em apurar a viagem, tampouco desejava ficar isolada nesse lugar com ele. Meredith lhe assegurou que a ferida j tinha cicatrizado bem. Mas, para seu estupor , ele insistiu em julg-lo por si mesmo. Meredith discutiu. Ele permaneceu firme em sua posio. Sua irritao cresceu, mas no houve forma de dissuadi-lo. Finalmente, sua cara ficou de cor escarlate, apertou a manta contra seu peito e permitiu que ele olhasse brevemente o ombro. No foi a ferida o que a inibia, a no ser ele. Se s pudesse ignor-lo... Cavalgando diante dele como ela o fez uma vez que reataram a viagem, era intolervel. Ela se sentiu tremendamente consciente de seu tamanho e de sua fora. A suas coxas slidas apertando as dela. Seus braos sempre presentes, rodeando sua cintura, suas mos diante dela , grandes e bronzeadas , fascinandoa. Ali no havia modo de escapar dele. Nem luz do dia, nem em plena noite. Sua viagem os levou ainda mais ao norte. Mais profundamente dentro das Highlands . A paisagem se fez mais rida e os bosques , menos densos , e o cho mais rochoso. Um riacho corria serpenteante entre as grandes rochas. Foi ali que ele se deteve para dar de beber a Fortune. Ela desejava fervorosamente tocar seu corao. -No muito tarde para me soltar. Lentamente ele girou para confront-la .Mas, perigosamente, ele guardou silncio. Ela se tinha prometido a si mesma que no lhe imploraria ou rogaria, mas se viu seriamente tentada. Com as mos em seus quadris, ela o confrontou, ignorando o tremor em seu ventre. Ela umedeceu seus lbios. Deixe-me ir - ela disse outra vez. - Poderia dizer que Egan e Finn lhe ataram e que eu fugi. - No. Seria uma mentira. Voc, uma mulher de Deus, est me pedindo que minta ? Ele se burlou dela cruelmente. Meredith respondeu amargamente - No sou uma mulher de Deus, e menti. Tambm pus uma faca contra seu peito e pensei em te matar . No gostou dessa lembrana . Ela pde ver a tenso repentina em sua mandbula. - S posso pedir que Deus me perdoe. E depois te compensei te salvando a vida. Deve-me algo, Cameron MacKay - Corajosamente ela levantou seu queixo . Me deve a sua vida. Seu olhar se cravou nela. - Que Eu.... O que ? No pude det-la. No havia necessidade de que fosse to tola. E se falarmos de dvidas, necessita que te recorde sua prpria dvida ? Sua voz era dura. - Salvei sua vida. Duas vezes, para ser preciso. Ou se esqueceu

to cedo? 'No me deixe morrer - ele citou as palavras dela. A lembrana era escura , mas estava ali , e ela odiou que lhe recordasse isso . Ela no queria ter que estar agradecida a ele, mas devia estar.Por sua prpria vida . Tenazmente ela o confrontou. - Por que?- E logo disse com amargura. -Por que me salvou? Aquele dia no rio. E logo com o Monty. - No podia deixar morrer, nem podia te deixar sofrer. Recebeu o golpe de espada que estava destinado a mim . -Disse que no queria me machucar, mas h algo que me machuca: saber o que faz sofrer a meu pai ... agora que ele acha que estou morta ! Cameron no podia entender a dor que essa idia lhe causava ...Ah, como o tinha esquecido! . Sem dvida , seu propsito era dar um golpe mortal que afetasse a ambos , pai e filha! Ao pensar em seu pai, sua alma comeou a chorar de novo. Doa-lhe, ali no centro de seu peito, perto da ferida que estava cicatrizando . Uma dor na carne, ou uma dor no corao? Ela se perguntou . Ambos. A mandbula de Cameron se esticou . No podemos mudar o que j est feito. A respirao dela foi profunda . - um idiota, pois eu sou nada mas que um aviso de tudo o que voc deveria esquecer. Ele tinha estado a ponto de partir dando meia volta. Seu corpo se endureceu como uma rocha, suas palavras se fizeram de gelo. - Esquecer! Acha que posso esquecer os meus irmos? A meu amado pai? Eles eram tudo o que tinha e agora j no existem ! Isso algo com o que deverei viver todos os dias de minha vida. E voc quer que esquea? No, no posso ! Muito tarde Meredith reconheceu a tempestade, a fria iminente, to guardada dentro dele. Mas quando ela quis dar um passo atrs, ele a enlaou pela cintura. Com punhos fechados em alto, ela tratou de afastar-se . Deixe-me ir! Ele apanhou seus punhos em uma mo, e a atraiu contra seu corpo com a outra. Estavam to perto ela pde ver as manchinhas cinzas na ris de seus olhos, suas bochechas bronzeadas, a tenso em seus lbios. -No - ele disse ferozmente. - Ouvir-me e ouvir o que deveria te haver dito muito antes . Sim, tempo de que oua a verdade a respeito de seu querido Rede Angus. Conhecer a matana que levou a cabo ... e sua natureza vil e traioeira! Meu pai , meus irmos e eu estvamos em caminho de volta a Inverness. Tnhamos levado nossa l a um mercado dali. Evitamos as terras dos Munros, pois no desejamos problemas. Estvamos de retorno s terras MacKay mas a dois dias de chegar fomos atacados ao amanhecer . Enquanto meu irmo Oswald fazia guarda, sua garganta foi cortada e sua morte foi piedosamente rpida! Foi o grito de guerra dos Munro o que despertou o meu pai, e o resto de meus irmos. Logo que houve tempo de sair de nossas camas quando j estavam sobre ns. De longe vi Rede Angus , no h forma de confundir seu cabelo laranja . Meu pai ficou de p , indo procurar sua espada. Tinha sido roubado durante a noite, junto com o resto de nossas armas. Antes de que ele pudesse mover-se , foi assassinado onde estava. Meredith no pde evitar . Ela se encolheu com a clera brutal que expressava a cara de Cameron . - Fui o seguinte a ser ferido, deram-me um golpe na cabea, golpearam-me por trs. Embora tentasse , no podia me mover. Meu irmo menor Thomas veio depois, um menino de dez anos ! Ele no sabia como manejar uma espada, nem queria aprender , pois ele ia destinar sua vida igreja! Ele jazia ao meu lado. Ele estendeu sua mo...Nunca esquecerei a forma em que ele me implorou, estava

to confuso! Ele morreu sem poder me tocar com a mo! Gritou pr mim . Mas no podia salv-lo. No pude salv-lo! Meredith sentiu nasea no estmago . Desejava tampr os ouvidos para deixar de ouvir esse relato terrvel . Se jurou que no imploraria, mas... Deus do Cu!! ela o fez. Ela sacudiu sua cabea. - Por favor ! No Diga Mais Nada. - Mas h mais, Meredith, muito mais! Eu estava com meus quatro irmos, lembra? Embora no podia me mover, vi tudo, observei com ateno como aniquilavam as vidas de meus irmos. Niall, o mais velho. Asfixie, um ano mais jovem. Kenneth gemia. Lembra que contei da espada cravada em seu ventre ? Sim. Escutei o grito de Kenneth, um som horripilante que me perseguir pelo resto de meus dias. Tratei de engatinhar para ele, mas no tinha fora. Oswald foi ao nico que no vi morrer. Os membros de seu cl pensaram que eu estava morto. Quando despertei, estava na casa de um granjeiro que topou acidentalmente com o massacre. Foi ele quem cuidou de mim e quem enterrou a meu pai e a meus irmos e quem me contou como os membros de seu cl foram a um povoado vizinho e descreviam a todos a matana de Ronald MacKay e seus filhos. Tiveram que nos deixar indefesos roubando nossas espadas - ele se burlou. - Esses guerreiros Munro... to valentes... temiam no poder nos confrontar se estivssemos armados! Mas isso no foi suficiente . Quando voltei para casa, descobri o que o granjeiro no me tinha contado por piedade . As cabeas de meu pai, e de Niall, seu filho primognito, tinham sido cortadas e penduradas nos portes da fortaleza. A esposa de Niall, Glenda, foi a primeira em v-los. Ela estava grvida , devia dar a luz no final do vero. O choque de ver a cabea de meu irmo causou que o parto se adiantasse . O filho de Niall morreu, nasceu muito pequeno para sobreviver ... outra morte aos ps de Rede Angus! Ento no me diga que esquea, pois nunca me esquecerei ! Meredith sentiu um aperto em seu ventre. Sentia-se doente, muito decomposta. Caiu de joelhos e teve nuseas. Quando seu estmago ficou vazio. Mal teve tempo de recuperar-se, que ele j estava ali, devorando-a para p-la de p. Os olhos dele a desprezaram. Tomou pela cintura, e a levou para o cavalo . Quieta e debilitada, ela se sentou diante dele. No podia negar o que tinha visto e ouvido o que Cameron tinha vivido. Os membros de seu cl podiam ser to cruis...Por um instante ela vacilou. Quase dois anos tinham passado desde que ela os tinha visto pela ltima vez o seu pai . Podiam ter mudado tanto? Ele era capaz de zangar-se, e muito , sim ! - Mas quem no ? Mas capaz das atrocidades que Cameron tinha relatado? No podia entender nem acreditar que seu pai fosse capaz de semelhante brutalidade, at contra os MacKay. No podia duvidar da inocncia de seu pai em tudo isto. Nem sequer podia pens-lo, pois certamente ele no podia ter mudado tanto! Viajaram pelo resto do dia, fazendo uma parada s uma vez. Cameron assinalou para uma fortaleza que parecia brotar de uma montanha. - L est Dunthorpe - ele disse. Por um segundo , ela conteve a respirao. Uma mo invisvel pareceu apertar seu corao. Essa, ento, devia ser sua priso. Ele a tinha salvado, s para conden-la. O castelo surgia amenazadoramente com suas paredes de granito e suas muralhas invulnerveis. Tempo , ela pensou . Um tempo eterno. Quanto tempo ela estaria ali? Uma carga opressiva pareceu lhe pesar em seus ombros. Seu futuro, tal como estavam expostas as coisas, estava somente nas mos de Cameron.

Ele no tinha necessidade de uma espada para mat-la . Poderia hav-la matado com suas mos. Ou com um golpe na cabea. - O que far comigo? - Ela soou to rendida como repentinamente se sentiu. Seu olhar se fixou brevemente em seu perfil. -Ainda no decidi. -O que? - Ela se virou. No pde reprimir a amarga resposta . - Todos estes dias, e ainda no se decidiu ? Sua expresso se enrijeceu. Repentinamente a fria no ardeu nele a no ser nela. Ela o odiou como nunca tinha odiado , ressentida pelo poder de Cameron sobre seu destino. E no lhe importou se ele ia castig-la ou no. Seu olhar se cravou na dele. - Salvou-me para assegurar sua vingana - lhe jogou as palavras na cara . - No sou nada mas que um prmio ... um prmio de vingana! - Sim. E me decidi que ficarei com meu prmio. Se isso aliviar sua santa conscincia, ento considere isto uma peregrinao. Sua resposta arrogante s a indignou mais. - Uma peregrinao ao inferno, com o diabo como companhia ! Pois um bastardo - ela disse com grande sentimento um bastardo cruel, tirano, e no sinto nada por voc a no ser desprezo. Seu sorriso foi uma careta. - A muito santa se anima para amaldioar! Vamos, moa. No acha que imensamente satisfatrio pecar ? Moa. Uma palavra que poderia soar to diferente! Algo se quebrou dentro dela. A gentileza que ele tinha mostrado na cabana tinha desaparecido. A tranqilidade que lhe tinha transmitido j no estava. Havia tornado o dio e o desdm. Meredith conteve as lgrimas que queimavam em sua garganta, e em sua alma. Ela teve o horrvel pressentimento que algo que ele planejasse para seu futuro... Isso comearia nesse mesmo momento. Com cada milha que se aproximavam de sua fortaleza, o cu se escurecia . Negro, com nuvens ominosas que afogaram o pr-do-sol. Logo a chuva comeou a cair. Seu cabelo empapado caa para baixo grudado a suas costas. Um vigilante na torre de entrada viu o cavalo que se aproximava . Um grito jubiloso subiu enquanto se aproximavam da paliada de madeira. - Ele est de volta !- gritou o vigilante emcima da torre . -Cameron retornou! A porta de ferro foi elevada para que passassem . Um guarda emergiu e ficou parado no porto . Ele sorriu abertamente, seus olhos brilhando enquanto avanavam . - Temos um espao no calabouo da fossa para voc, senhora! Tinham chegado ao ptio interno. A essa altura uma multido tinha comeado a reunir-se ao redor deles.Ali se ouviu um grito . - ela, a filha de Rede Angus ! Por um momento interminvel, um silncio mortal pendurou no ar. Logo comearam os gritos. - Ela bastante bonita, n? Boa bastante para ser uma Munro ! -No! Ela se parece com Rede Angus, na cor de seu cabelo ! Algum viu a pele torcida em sua tmpora . - Queria estar l quando recebeu as pauladas! A cara de Meredith se ruborizou violentamente. Sentiu como se um vento gelado estivesse soprando em seu corao. Cameron lhes diria a verdade, que no tinha sido ele, a no ser outro homem quem a tinha golpeado? Parecia que no, o canalha... detrs dela, saudou todos. As vaias continuaram. - Oh, mas ele a por no calabouo para estar seguro!

O homem esfregou as mos e sorriu abertamente. - Sim !- replicou uma mulher com uma risada aguda. -ela no estar to bonita no calabouo, no ? Seu corao certamente se quebrou nesse instante. Um medo e um desespero que no tinham conhecido nos dias antes de ter entrado no convento de Connyridge. Tinha sido ali que ela tinha encontrado santurio, um refgio das sombras que a espreitavam . Agora ela novamente tinha voltado para mundo , s para ser colocada fora no meio do cl que a odiava a ela e a seus parentes. E tudo por Cameron MacKay. Ela o sentiu saltar agilmente ao cho . Atrevidamente, ele colocou suas mos em sua cintura e a desceu . Ela tinha feito mais que levantar sua cabea quando outra figura se plantou diante dela. - Mexa-se, moa ... fique de lado, moa! Era Egan. Vrios passos mais atrs estava o outro homem que tinha acompanhado Cameron a Connyridge. - Cameron !- exclamou o homem . Ele abraou a seu chefe e, logo se virou para trs. - Por Cristo! , homem, temi o pior. Mandei alguns homens para te buscar, mas eles descobriram que no estava no caminho ! Finn te procurou quase por uma semana . - Sim - disse Finn . - Tememos que os Munros tivessem vindo atrs de voc e que lhe tivessem capturado. Cameron arqueou suas sobrancelhas . -Por que deveriam vir atrs de mim? A esta altura Rede Angus certamente ter recebido notcias de que sua filha est morta. No tm idia que ela est viva . - Suponho que sim - Finn admitiu bruscamente. Meredith se ressentiu profundamente que todos eles falassem dela como se ela no estivesse presente. Egan grunhiu a Finn . - Disse-lhe isso , homem ! Ele inteligente como seu pai, muito inteligente para os Munros. Mas eu gostaria de saber onde diabos tinha se metido ! Cameron sorriu desagradavelmente. - Esse um conto para depois, meus amigos. Basta dizendo que estou inteiro e saudvel e em casa. Quando ele falou, seu olhar se posou brevemente em seu perfil. Ela manteve uma expresso neutra , pois no lhe daria a satisfao de saber a tinha derrotado. Alm do que, isso era tudo o que a sustentava ... o que permitia manter a cabea orgulhosamente ereta. O sorriso de Cameron desapareceu. Inclinando sua cabea, disse algo em voz baixa a Finn . Logo estendeu a mo e a agarrou pelo brao. Seus dedos apertados em sua carne branda. -V com o Finn - ele ordenou. E voc pode ir ao diabo, ela desejou gritar . Em lugar disso ela seguiu o homem silenciosamente, apertando seus lbios.. Ele a levou para dentro da fortaleza, atravs de um vestbulo grande. Ali subiram uma escada que levava a parte superior da torre; Meredith estava enjoada e ofegante quando lhe assinalou com gestos uma porta. -Deve esperar aqui- ele grunhiu. Ela deu um passo para dentro. Detrs dela, a porta se fechou com um rudo surdo . Para Meredith, foi como se fechassem sua tumba. De fora, a porta foi trancada. Ela ficou parada por um momento, deixando que seus olhos se ajustassem

escurido. O lugar em que ela estava era pequeno, os mveis, muito escassos . No havia nada mas que uma cama estreita frente a uma chamin de pedra, e uma cadeira e uma mesa diminuta debaixo da janela, situado no alto da parede. De fato, era menor que seu quarto no convento ... mas muito mais esplendoroso que o que essa gente chamava de calabouo. Houve um golpe na porta. Meredith no teve oportunidade de responder a trava foi tirada e se abriu a porta . Uma mulher corpulenta deu um passo para dentro; em seus braos trazia uma tina de madeira, redonda e pequena. - Milorde ordenou que se banhe - foi tudo o que ela disse. Meredith rapidamente estendeu uma mo para ajud-la com a carga. -Me deixe ajud-la. - No!- A mulher retrocedeu com fora como se tivesse sido queimada. Inclusive se recusava a olhar para Meredith enquanto cruzou o quarto e colocou a tina frente ao fogo. Os braos de Meredith caram sob seus quadris . A averso da mulher era como uma bofetada na cara. Ela ficou torpemente de p enquanto a mulher acendia um fogo na chamin. Dois rapazinhos entraram, conduzindo baldes com gua quente. Suas maneiras eram rgidas e suas caras srias. Meredith respirou profundamente. Podiam estar convencidos que ela era a filha do diabo, mas ela no agiria de modo a lhes dar a razo. Obrigado - ela disse claramente quando tiveram terminado com a tarefa. Nenhum dos trs respondeu. As nuvens vapor que se levantavam da banheira, eram uma tentao que Meredith no podia ignorar. Apesar da dor da ferida , ela se despiu. Meteu-se na tina. Ensaboou os braos e pernas vigorosamente, logo lavou o cabelo . A tina era pequena, e seus joelhos estavam grudados contra seu peito, mas a gua quente a acariciava divinamente. Ela ficou na tina at que a gua esfriou, logo se secou com um tecido largo que a mulher tinha deixado, enrolou-a ao redor de seu corpo enquanto ficava frente ao fogo. Com desagrado , viu seu vestido andrajoso. Um atoleiro se formou no piso de pedra onde ela o tinha deixado cair. Ela suspirou, resignando-se ao feito de que no tinha outra alternativa que vesti-lo novamente. Outro golpe. Desta vez era uma mulher magra e de cara doce , apenas mais velha que ela, Meredith adivinhou. Seu cabelo marrom caa solto por suas costas , e estava separado de sua cara com uma faixa de tecido escocs. Seus olhos eram largos e quase da mesma cor dourada de seu cabelo . -Isto para voc - ela disse . Apoiou uma bandeja com comida emcima da mesa, logo cruzou para a cama. Meredith a observou enquanto ela depositava vrios artigos ali. -Um vestido limpo, e um pente! No sabe quo bem-vindos so!- A confisso emergiu quase sem dar-se conta. A mulher era do mesmo tamanho que ela. - seu o vestido? Por um instante pareceu que ela se recusaria a responder. Sim - ela disse finalmente . - Ento devo agradecer duplamente. Cuidarei bem deles - Ela vacilou. -Voc ... seu nome ...? A mulher levantou a cabea. Houve um brilho em seus olhos cor caf dourados antes de que erguesse seu queixo . - Sou Glenda. Glenda. A mente de Meredith procurou provas confusamente e logo tremeu. Oh, Meu Deus, era ela...

A esposa do irmo mais velho de Cameron: Niall! Ela era viva e tinha perdido seu beb depois de ver as cabeas de seu marido e de seu sogro! Meredith no pde evitar . Seus olhos foram para o ventre da mulher, agora plano como o dela. Claro Glenda, j no esperava um filho. Nesse momento entendeu a acusao que brilhava nas profundidades dos olhos da mulher MacKay. Vergonha ou algo semelhante a invadiu , uma vergonha que lhe queimou o centro de seu ser. Os membros de seu prprio cl lhe tinham tirado a essa mulher um marido e um filho. Pela primeira vez a dor da perda de Cameron lhe pareceu real, e sentiu que agonizava. Glenda tinha comeado a caminhar para a porta. Meredith se deu conta que ela estava a ponto de sair. - Um momento! As palavras lhe falharam, mas ... o que podia lhe dizer que mudaria os sentimentos de Glenda? Conselho de uma Munro? Uma desculpa de uma Munro? Glenda no as queria nem as aceitaria. - Eu ... obrigado por sua generosidade - ela terminou fracamente. - No h necessidade de dizer obrigado. Fiz o que foi ordenado - Com uma atitude rgida , Glenda saiu do quarto. Meredith estava sozinha outra vez. De fato, ela pensou amargamente, podia considerar se uma convidada bastante bem atendida . Uma banheira, roupa, e comida lhe tinham sido dadas. Suspirando, ela caminhou para a cama. Tocou a l suave dos vestidos . Havia trs incluindo uma camisola de linho suave. Um sorriso triste se desenhou em seus lbios por um instante fugaz. No tinha tido tais luxos em Connyridge. O hbito que ela usava l era tosco e pesado. Sua pele se havia posto vermelha por vrios dias at que se acostumou malha spera. Ela vestiu a camisola. A bandeja de comida ficou sem tocar, pois no tinha apetite. Tomou o pente, e se sentou diante do fogo, para secar o cabelo . Levou-lhe uma eternidade desenredar os ns; seu cabelo quase se secou quando terminou com a tarefa . Ficou olhando as chamas enquanto se abraava a si mesma. Estranhamente , no houve lgrimas. No houve medo. No sentiu nada ... nada menos que um vasto vazio em seu interior. Captulo 9 O grande salo se encheu de alegria e canes. Havia histries e trovadores que cantavam relatos sobre a volta tardia do Lorde . Mas Cameron h muito tempo tinha abandonado seu lugar na mesa principal . - bom estar em casa, no ? Com um sorriso aberto, Egan posou duas jarras de cerveja emcima da tosca prancha de madeira e aproximou uma de seu chefe. Cameron olhou como seu amigo se sentava no banco frente a ele. Tratou de alcanar a cerveja e sua expresso se suavizou ligeiramente. Sim - ele murmurou, pois de fato, amava as Highlands frias e brumosas. - bom estar em casa - Ele fez uma pausa para adicionar . E se no me engano, me parece ... to diferente. Como se... - Embora o salo se encheu de sons de alegria, uma idia que fazia eco em sua mente repetidas vezes "como se algo faltasse"

Egan abruptamente ficou srio. -Algo falta - ele disse tranqilamente . Ambos ficaram em silncio, perdidos em lembranas mais felizes do tempo em que os irmos MacKay enchiam esse salo com gritos e risadas , um tempo em que cada um relatava contos gabando-se de sua fora e outros atributos viris . Foi Egan quem rompeu o silncio. - Notei que encontrou a maneira de domesticar moa. Ele golpeou ligeiramente sua tmpora e continuou falando . -No posso te culpar. A moa parece uma donzela mansa e trmula, mas em suas veias flui o sangue dos Munros. - No a golpeei - Cameron declarou rotundamente. -No h honra em golpear a uma mulher - No contaria a verdade a Egan, e tampouco lhe diria que Meredith se atreveu a pr uma adaga contra seu peito, pois seu orgulho ainda estava ferido por ter sido to descuidado. - Ento, quem o fez? - Tivemos uma m passagem - Sombramente contou a seu amigo como tinham sido surpreendidos pelos uvas sem semente Monty e Davis. -Ela recebeu um golpe de espada que era para mim. Egan fez uma pausa, sua jarra suspensa perto de sua boca. Ficou com seu olhar fixo, estava perplexo. Lentamente ele baixou a jarra para p-la sob a mesa. - O que? Por que ela faria uma coisa to idiota como essa? Por que uma Munro arriscaria sua vida por um MacKay ? Isso no pode ser. - Eu estava li, Egan. Meus olhos no me enganaram. - Talvez foi outra coisa que ela viu, como uma oportunidade de escapar. Sim, deve ter sido isso. Cameron no estava to convencido. Mas a idia o incomodou Ela chegaria a tal extremo para livrar-se dele? No! , ele pensou. No pode ser! As coisas foram tal como ele as tinha relatado . Ela tinha recebido um golpe que estava destinado a ele. Isso ainda o assombrava e o confundia. Egan teria tomado o golpe por ele mas Egan era seu melhor amigo ; de fato, Cameron faria o mesmo por Egan. Mas Meredith no tinha razo para fazer isso. Especialmente depois do que lhe tinha feito Cameron se viu forado a defend-la. - Ela nunca tiraria sua prpria vida. Recorda aquela noite no convento? A nota que lhe fiz escrever para as monjas? Ela estava muito preocupada. '' pecado mortal ela disse. -Mas neste caso no se teria tirado a vida por sua mo - Egan discutiu. - Tivesse sido pela mo de outro. - Lembra que ela uma mulher, e uma mulher que estava por tomar os votos como freira . Tanto o pensamento como a ao so pecado para ela . Meredith recebeu o golpe para me salvar a vida - Cameron encolheu os ombros e se mostrou deliberadamente indiferente. -Embora eu nunca estive em perigo como ela acreditava. Pelo menos isso era o que ele se havia dito a si mesmo e a ela! Ah, mas era a vaidade masculina a causadorora de tal afirmao . Na verdade, ele no estaria vivo nesse salo se no tivesse sido pela coragem dela. Ele tinha uma dvida com ela, uma dvida que de algum jeito tinha que pagar. Apesar da culpa que essa dvida lhe causava, no poderia abandonar seu plano de vingana ... no o faria! Egan coou o queixo . - O que far com ela agora? Cameron evitou a pergunta com outra pergunta. Voc a teria matado ? - Sim - A resposta de Egan foi rpida e determinada. - Ela uma Munro. Estas

terras seriam um lugar melhor se houvesse um Munro a menos. Mas voc escolheu no faz-lo , e eu respeito sua deciso. Cameron inclinou a cabea, sua mente estava deriva. Recordou sua fria ao amanhecer. Irritava-lhe ainda que ela se atreveu a sugerir ele devia deix-la escapar e que ele deveria esquecer-se da morte de seu pai e seus irmos. De fato, quase no podia recordar outro momento no que tivesse estado to furioso. Por Deus! , essa moa o irritava de uma maneira como nenhuma outra pessoa o fazia. As irritaes impulsivas estranha vez eram sbias . Seu pai tinha ensinado isso, a ele e a seus irmos. Era melhor considerar as coisas com calma, para poder antecipar as aes que poderiam vir... No deveria lhe haver falado em detalhe da massacre. Esses detalhes horripilantes no eram para as ouvidos delicados de uma mulher At para esta mulher. Sua clera tinha diminudo. Mas no seu desejo. - Far dela a sua amante ? - Era Egan outra vez. Cameron sorriu, era um sorriso sombrio e zombador . Nisso, lhe tinha falhado a seu pai, pois na verdade, alm da necessidade de vingana que o consumia, essa era a nica coisa em que no tinha pensado. Cameron sacudiu cabea .-Ainda no decidi - ele admitiu. Seu sorriso desapareceu. Quero que a vigie todo o tempo, Egan. Voc e Finn se encarregaro disso. No darei a ela a oportunidade de escapar. Se ela voltar a seu pai, tudo o que fizemos ter sido para nada. Os Munro tm que estar convencidos de que ela est morta - ele declarou . -Isso o que quero que seu pai ache. Apesar da animosidade de Egan para Meredith, sua lealdade era indisputvel. Cameron no tinha dvidas de que sua ordem seria obedecida. Ele confiava em Egan como tinha confiado em seus irmos. Falaram um pouco mas , e logo Egan finalmente se foi com outros homens. Cameron ficou onde estava. - Traga-me mais cerveja. Outro jarra cheia foi posta diante dele. Cameron subiu seu olhar para ver a preciosa mulher de cabelo escuro , quem tinha tomado o assento de Egan. Era Moire, a filha mais velha de Moreland, o administrador de seu pai ... no, seu administrador . -Moire - Ele levantou a jarra e logo bebeu avidamente. - bom que tenha voltado, Cameron. -Estou contente de estar de volta - ele respondeu. - E ter voltado so e salvo, ele pensou, lembrando-se de sua prisioneira lhe pondo uma adaga no peito. - Espero que sua viagem tenha sido boa - Os olhos morenos encontraram seu olhar atrevidamente. - Certamente - Um sorriso dbil de satisfao curvou seus lbios. Meredith estava trancada na torre, justamente onde ele queria que estivesse. E ali estaria por um bom tempo. Os lbios vermelhos se curvaram astutamente. -Sentenciar moa Munro pela manh, Cameron? Meredith, ele quis replicar. Seu nome Meredith. Em lugar disso ele disse bruscamente - No tenho inteno de sentenci-la. Ela no cometeu nenhum delito. Os olhos de Moire se alargaram. -Mas certamente tem inteno de mand-la enforcar! - Enforc-la?- Cameron estava assombrado. isso o que todos acreditam? - No - Moire disse rapidamente. - No, no todos . S eu... - S voc? - Suas sobrancelhas se arquearam. Ele no se preocupou em dissimular

sua severidade. Moire teve a discrio de mostrasse tmida e total. -O que far com ela, ento? Cameron abruptamente se irritou. Primeiro Egan, e agora Moire. Esta era sua vingana no a deles . Por que todo mundo estava to preocupado por descobrir seus planos respeito de Meredith? - Manterei-a aqui pelo tempo que me agrade. Moire no prestou ateno a rudeza repentina de suas maneiras. - Dizem que ela se parece com seu pai, Rede Angus . - Sim - Sua boca j no sorria. - No posso imaginar por que ela escolheu encerrar-se em um convento! - Moire fez uma careta. - Talvez porque ningum se casaria com ela. Sim, deve ser isso ... mas escolher esses trabalhos pesados! Trabalhar, rezar, trabalhar ... e outra vez rezar! Dizem que s comem uma comida ao dia nesse lugar. Na verdade posso acreditar isso, pois ela plida, fraca e ossuda. Cameron olhou a figura de carnes robustas de Moire. Obviamente, ele pensou sarcstica-mente, Moire no subsistia com uma s comida ao dia. Satisfeita Moire com suas palavras se estirou sobre a mesa para agarra uma ma da bandeja com frutas . Quando fez isso , seu decote se abriu e Cameron pde ver a carne branca de seus seios e seus grandes mamilos cor caf. No era de se admirar que Moreland, seu pai, estivesse ansioso de casar moa. De fato, o prprio nome de Cameron se havia rumoreado como candidato para a moa. Mas como ele havia dito a seu pai em particular , ele nunca consideraria Moire como possvel esposa . Embora ele no o havia dito a seu pai, Cameron sabia que vrios de seus irmos j tinham passado pela cama dela . Cameron no a condenava , pois se um homem tinha direito a satisfazer sua luxria, por que uma mulher no teria o mesmo direito ? Quando ele se casasse o faria com uma mulher que oferecesse seus favores sexuais exclusivamente a ele . Moire possua uma beleza sombria que Cameron, no negava . Embora ele no era contrrio a admir-la , sentia uma estranha averso por seu atrevimento. Estranhamente, sentia-se mais tentado pela moa Munro que por essa mulher que exibia suas curvas to descaradamente. Moire estudou a ma, logo cravou seus dentes na fruta branda e suculenta. Com a ponta de sua lngua ela lambeu o suco de seus lbios cor rubi . Sorriu para Cameron. - Acha que poderia me levar para cavalgar amanh? O sorriso que ele ofereceu foi de desculpa mas denotava a firmeza de sua deciso. - Temo que estarei muito ocupado. Seu sorriso vacilou. Os lbios vermelhos fizeram um encantador gesto de decepo. Logo ela se foi sacudindo seus quadris para os olhares famintos dos homens. Cameron decidiu que ela provavelmente no passaria o dia seguinte s ou inclusive essa mesma noite. Ficou sentado ali at depois de que o ltimo acorde e a ltima nota cantada. O salo estava em silncio exceto pelos roncos ruidosos dos homens que tinham bebido em excesso e dormiram nos bancos . Os pensamentos a respeito de Meredith nunca abandonaram sua mente. Egan lhe tinha perguntado que ele faria com ela. Moire, tambm. Ah, ele pensou apertando seus lbios. O que fazer com ela ... Uma sombra ameaadora caiu sobre ele. Esse salo alguma vez tinha transbordado de risadas e de vida. De fato, a risada tinha estado ali essa noite ... mas a vida, a alma deste lugar tinha deixado de existir. Era tal como havia dito a Egan. Havia algo diferente. O lugar estava muito vazio. Viver em cls era a forma de viver nas Highlands. Sem o chefe de um cl para

proteg-lo, um homem poderia perder suas terras e seu lar . Sem o chefe de um cl no teria ganho , no haveria cultivo e nenhuma forma de alimentar s famlias. Em momentos difceis, os membros de um cl se uniam para formar um grupo invulnervel . Deste modo havia terras, ganho, cultivos , famlias e os cls se perpetuavam. Cameron se deu conta que nunca lhe tinha ocorrido que um dia ele seria o chefe de um cl . Embora ao Cameron nunca tinha gostado de pensar na morte de seu pai, sempre tinha suposto que Niall seria o prximo chefe do cl . Mas agora esse dever era dele, e ele no o evitaria. No falharia a seu pai. Para um bom nmero de geraes, o Cl MacKay tinha dominado essas colinas e esses vales das Highlands. Assim tinha sido e assim continuaria sendo. Com essa idia martelando em sua mente e em seu corao, um dio apaixonado ferveu lentamente em seu peito. Pensou nos Munros. Seus punhos se fecharam com fora enquanto recordava como eles tinham matado a sua famlia. E agora tinha roubado Meredith de Connyridge. Tinha tratado de tirar dos Munro o que eles lhe tinha tirado e fazendo isso , assegurava-se que Rede Angus no tivesse nenhum herdeiro de seu sangue. Sua boca se torceu em uma careta. O que fazer com ela... Embora tinha fingido incerteza diante de Egan, sabia que no a converteria em uma amante. A menos que ela que fosse sua amante exclusiva, pois ele era muito possessivo ... Uma idia repentina cruzou por sua mente. O que era que Egan havia dito ? Por que uma Munro daria sua vida por um MacKay? As palavras retumbaram em seu crebro, repetidas vezes. Ela era uma mulher. E ela podia dar vida. Cameron era a ltima semente de seu pai ... assim como ela era a ltima semente de Rede Angus. A idia foi tomando forma em sua mente. No, ele pensou. ... No era possvel. possvel , insistiu uma voz profunda em sua alma. E a deseja. Sabe que assim. Sabe que pode ter sua vingana ... e a ela. A idia plantou razes em sua mente. Com cada pulsar de seu corao, a idia se fortaleceu. Ele ficou de p sem dar-se conta . Subiu os degraus para a torre norte de dois de uma vez. Com um movimento rpido tirou a tranca da porta e entrou no quarto . Ela estava ali sentada diante do fogo, suas pernas apertadas contra seu peito, sua cabea apoiada sobre os joelhos dobrados , vestida com uma fina camisola de linho, os dedos de seu p aparecendo debaixo da prega . Lhe ocorreu que ela se via muito jovem, quase vulnervel. Levou um momento antes que ela notasse sua presena. Lentamente levantou o pescoo e o olhou . Sua expresso era totalmente indefesa, sua postura estranhamente vulnervel. Por um segundo , era como se pudesse ver claramente dentro dela. Seu nico pensamento foi que ela possua uma pureza que era desconcertante. Era to bela. To inocente e mansa. Contemplando-a quase podia esquecer-se que o sangue dos Munros corria em suas veias. Cruelmente ele deixou a um lado esse pensamento, zangando-se consigo mesmo. O que lhe estava passando? No podia mostrar brandura. Nem piedade. Aproximou-se em seguida a ela. Cravou seus olhos em seu vulnervel pescoo, arqueado para encontrar seu olhar fixo. Sua beleza o golpeou como uma patada no ventre. Meu Deus, que tal beleza pertencesse a uma Munro...Sua mente gritava horrorizada essa ofensa. O ardor em

suas veias no foi menos intenso, pois agora um fogo de outro tipo tinha aceso seu sangue. Seus olhos eram da cor do cu , nunca havia visto semelhante claridade em uma cor celeste . Suas bochechas ruborizadas e sedosas; seus lbios estavam ligeiramente abertos. Encontrou-se possudo pelo desejo repentino de pressionar seus lbios ali, no oco de sua garganta, para saborear esse vale tentador . Sem dizer nada que ele estendeu uma mo . A vacilao dela foi evidente, mas ela deve ter notado a determinao de sua mandbula firme , pois deslizou seus dedos dentro dos dele. Cameron a fez ficar de p. As formas femininas de seu corpo se revelavam claramente sob o tecido fino. Claramente visveis como se fossem dois botes cor coral , os mamilos rematavam os montculos de seus seios, uma sombra mais escura, entre suas coxas plidas, revelava seu pbis. Cameron no poderia haver-se considerado homem se seu olhar no se demorasse nessas regies. O desejo esticou sua virilidade . Sua pele se arrepiou . Seu membro se endureceu . Desejou plantar-se profundamente na caverna entre as coxas femininas . Diabos! , ele se sentia como um co no cio! Mas houve uma parte dele que se desprezou por desej-la dessa maneira. Quando a tinha arrebatado de Connyridge, no tinha se preparado para sentir esse desejo miservel! Mas Cameron no podia continuar negando sua atrao por ela, era algo que escapava a sua vontade. E entretanto ... esse desejo intenso seria muito til para seu propsito . Ela retirou sua mo to logo esteve de p. Ele soube pela forma em que ela se ruborizou que Meredith estava consciente de que seus olhos se demoraram em certas partes de seu corpo . Ela estaria recordando como a havia visto nua na cabana ? Deus sabia que era assim! Ele tomou a cadeira a suas costas e a colocou ao lado dela. -Sente-se - disse-lhe. Ela obedeceu, pregando suas mos emcima de seus joelhos. O olhar de Cameron se aguou. Ela estava tremendo , ou era sua imaginao? No, ele decidiu. Ela estava nervosa. Ele a de desejava , era verdade , mas no tremendo de medo. Cameron com o cenho franzido viu a bandeja emcima da mesa. A comida estava sem tocar. - Por que no comeu? - Ele grunhiu. - No tenho fome - Ela alisou sua camisola ; sua ateno estava concentrada ali . - Por que no? - Uma idia inquietante lhe ocorreu. A viagem a cavalo desses ltimos dias ... tinha sido muito duro para ela ? Lhe tinha aberto a ferida? Ela sacudiu a cabea . - O que acontece , ento? Ela o contemplou repentinamente, com seus olhos enormes. Cameron viu algo nesses olhos que lhe causou remorso ... mas no! Recusava-se a render-se por piedade a ela, talvez no era mas que uma ttica feminina . Ah, tinha razo , pois agora seus olhos se fechavam e suas pestanas se baixavam ocultando-se. Ficou de mau humor . Talvez ela acreditava que se fizesse o papel da menina mansa e humilde, ele se encheria de culpa e a daria permisso para ir embora ... inclusive essa mesma noite! Ela queria ser freira, mas estava utilizando as mutretas de uma mulher. Ah, mas ela tinha muito que aprender se queria ter xito ! A culpa no era a forma de corroer a determinao de um homem. Oh, sim, ele podia pensar em formas mas entretidas de faz-lo ! Uma mulher estava acostumada seduzir a um homem para consegue fazer sua vontade. - Me diga, Meredith. No que estava pensando quando entrei? No responda, me

deixe adivinhar. Estava pensando em como poderia escapar, no ? Ela levantou a cabea em um instante. - No ! - Foi sua negativa indignada. Suas mos se fecharam ao redor dos ombros dela . - No que estava pensando, ento? - Ele demandou . - Se tanto quer saber, bem... eu pensava em seus irmos e em seu pai. - Meus irmos! Meu pai ! - Seus lbios se afinaram em uma linha severa. -Sem dvida os amaldioa e reza para que ardam no inferno. Ele havia atingido um ponto sensvel nela . A viu lanar fascas com seus olhos. Rezo por eles, sim! Pois no desejo que ningum tenha um destino como esse. Seu sorriso se fez mais largo . -Nem me deseja isso ? Seu olhar fixo se manteve interminavelmente. O dela foi o primeiro em desviar-se. No - ela disse um momento depois. Cameron sentiu que a irritao dela tinha desaparecido to repentinamente como tinha aparecido . -Nem a voc. Sua cabea se agachou . Ele ouviu a respirao profunda e vacilante dela . Ento de repente seu olhar se levantou para a dele, implorando. - Lamento sua perda - ela disse em voz muito baixa. - Verdadeiramente. No posso imaginar a dor de perder a tantos entes queridos Se ... se s houvesse algo que pudesse fazer. Cameron ficou rgido. -E o que daria para reparar a perda de meus irmos e de meu pai? Ela guardou silncio por um momento longo. Logo sacudiu sua cabea. -Se eu fosse uma mulher de riqueza, ento com prazer te cederia todas as minhas posses. -No. Eu no aceitaria seu dinheiro. -Ento trabalharia para voc. - No quero sua servido. Seus ombros se baixaram bruscamente. -Ento no sei - Ela engoliu em seco. Bom ... poderia me matar. - O que ganharia com uma vida a menos? No te matarei , Meredith. Nem te encarcerarei. - O que, ento? - Ela gritou com frustrao. - No h nada que possa fazer para reparar sua perda. - Oh, mas pode me dar uma parte de tudo o que perdi naquele dia. Seus olhares se encontraram. O ardor de Cameron deve ter servido como advertncia, pois ela umedeceu seus lbios com sua lngua. -Como? -Ela murmurou. Houve um silncio pesado . - Um filho. Um filho ... e te libertarei. Captulo 10 Os olhos de Meredith se fecharam . Perdeu suas foras . Teria cado se Cameron no a tivesse agarrado. O silncio prevaleceu. Um silncio que invadiu cada canto daquele quarto . Milhares de idias fragmentadas se cruzaram por sua mente. O que ele estava sugerindo... no, certamente no podia ser ... ele no podia estar pedindo ... Sua cara refletiu calma, uma calma que ela estava muito longe de sentir. As sobrancelhas negras de Cameron se arquearam impacientemente enquanto aguardava sua reao. Seus lbios se moveram, mas nenhum som saiu.Tentou vrias vezes antes de poder falar - No pode estar sugerindo ... que eu ... que ns...

A escolha de palavras provocou um sorriso dbil em Cameron . -Essa a forma de reparar a perda , temo - ele disse rapidamente. - No posso engendrar um filho sozinho e voc no pode engendrar meu filho sem mim. - Mas poderia ter um filho com qualquer mulher desta fortaleza. o chefe aqui! S tem que descer e escolher uma mulher ! Por que me escolheria ? Ele a soltou , e deu vrios passos para ficar diante do fogo. Apertou suas mos , abriu suas pernas e fixou seu olhar nas chamas do fogo. O silncio se fez insuportvel por sua prpria ansiedade. Finalmente ele se virou. Sua cara estava em sombras e sua expresso era ilegvel. - Me diga, moa. Tem vontade de ficar aqui ? Meredith replicou. -No! -Ento deseja sua liberdade - Foi uma declarao, no uma pergunta. - Sim. - Mais do que tudo ? Ela o olhou suspicazmente. Que jogo era este ? -Sim - ela disse a contra gosto. - Pode ter sua liberdade, Meredith, mas h uma nica forma de consegui-la - Seu olhar nunca abandonou a cara dela . -H nica forma para que abandone Dunthorpe. Meredith empalideceu . No,ela pensou aterrorizada. Ele no sabia o que lhe estava pedindo. Ela nunca poderia aceitar. Nunca poderia aceitar estar com nenhum homem! Ela apertou seus lbios para aquietar seu estremecimento. -No - ela disse, e adicionou : - No! Serei sua escrava! Trabalharei! No importa quo duras sejam as tarefas. Seu rechao foi brusco. - Isso no me daria nenhuma satisfao. -Ento encontrarei outra maneira de te recompensar. -Segundo suas prprias palavras, no possui riqueza. - Mas meu pai sim! Foi por isso que o convento me aceitou! -Seu pai acredita que est morta, Meredith - Seu olhar lhe causou um calafrio. - E te asseguro que isso no mudar. Que malvado era ao lhe recordar isso ! -Ento encontrarei outra forma - ela gritou grosseiramente.- Nota promissria com qualquer preo! - Se o dinheiro fosse meu objetivo, ento teria pedido um resgate por voc . J sabe qual meu preo, moa.- Seu olhar foi implacvel. -Me d um filho. Ela sentiu a punhalada de sua voz como certamente como ela houvesse sentido a punhalada da adaga de Monty. Ela ofegou. - Por que? Por que ? - verdade que poderia ter um filho com qualquer mulher. Mas no quero um filho de qualquer mulher. Quero teu filho, Meredith Munro. Sua famlia me privou de meus entes queridos . E justo que uma Munro me devolva um ser querido ele disse tranqilamente - Voc a nica que pode fazer isto , Meredith. Sou o ltimo da linhagem de meu pai, assim como voc a ltima da linhagem do seu e desse modo me assegurarei que a linhagem Mckay no mora. Quando me der um filho, ser-me devolvido uma parte de tudo o que perdi esse dia. Por isso deve ser voc. a nica Munro ... que me pode dar esse filho. Seria fazer justia . -No justia. vingana! -Justia. Vingana Ele encolheu os ombros. -Qualquer que seja a cara da moeda, terei o meu filho. Ele deu um passo adiante. Meredith retrocedeu. Uma luz brilhou em seus olhos, uma luz que de algum jeito era mais assustador do que tudo o que havia dito.

Meredith engoliu em seco. Ter que deitar-se com um homem.... ela pensou chateada ... e com esse homem ! Ele odiava a ela e a seu cl. A dor dela seria o prazer dele , sua virilidade como uma arma esgrimida contra ela ... dentro dela! No podia afastar seus olhos dele. Ele era to alto, seus ombros to largos , que parecia encher todo o quarto. Desesperadamente tratou de recuperar a compostura. No - ela disse corajosamente. - No o farei. - No haver negociao. Minha deciso continua firme. Por Deus! , mas ele era to tirnico como sempre! No conhecia outras regras que no fossem as suas! Quis apertar seus dentes para conter a fria e a impotncia ; mas em lugar disso ela sentiu que o pnico crescia . -No pode querer isto - ela disse . - Aquela noite em Connyridge ... disse que se precisasse de uma mulher com certeza no seria eu . Disse que no podia suportar minha presena. - mais linda do que me precavi naquele momento - Seu olhar se manteve persistente em seu interesse em seu pescoo , o vale de seus seios arredondados . -De fato - ele disse -no acredito que seja um problema engravid-la. Um sorriso se adicionou dureza de seus lbios. Meredith cravou as unhas nas palmas de suas mos . Como desejava possuir a coragem para esbofetear a cara desse arrogante! Uma vez mas , ela se prometeu , que o faria. Por agora, escaparia para a porta. A tentativa foi intil. Ah, deveria saber! Ele a apanhou antes que ela pudesse colocar seus dedos no cabo da porta . Meredith sentiu uma mescla de arrependimento e fria. Ele sempre a apanhava, ele sempre estava ali! Um brao duro segurava sua cintura, rodeando-a por trs. Ele a levantou do cho . Ela se viu transportada atravs do ar e arremessada na cama estreita contra a parede. Uma cara sombria flutuou emcima dela. Cegamente Meredith tomou uma resoluo: arranharia-o e o chutaria , qualquer coisa para tir-lo de cima dela! Ouviu uma maldio e logo mais palavras . - Meredith...Meredith, pela Virgem, pare! No vou machuc-la, juro. H outras formas de fazer isto mas gentilmente, e te prometo, que ser assim ! Isso fez que ela lutasse mais ainda, pois j tinha ouvido essas promessas antes e no tinham sido outra coisa que mentiras! Cameron no teve outra opo. Segurou seus pulsos emcima da cabea dela com uma de sua mo e imobilizou seu corpo com o peso de seu peito contra o dela. Ela estava ofegante debaixo dele. Lentamente ele levantou sua cabea para olh-la. . Ela vislumbrou o brilho inconfundvel de triunfo em seu olhar. Com os dedos de sua mo livre ele roou seus lbios. Cameron sorriu . Meredith o olhou zangada e apertou seus lbios contra seus dedos . Ele insistiu, deslizando a ponta do dedo ao longo da linha de seu queixo. Por um segundo , ela olhou impotentemente as feies duras desse homem emcima dela, um homem cujos lbios estavam muito perto dos dela. Com o polegar e o dedo indicador ele apanhou seu queixo ... e logo sua boca reclamou a dela. Meredith ficou imvel ao sentir o primeiro sabor de seus lbios. Cem coisas lhe cruzaram a sua mente nesse instante . Seu beijo no foi invasor nem abusivo , no foi o assalto brutal que ela esperava. Sua boca era to quente como uma brisa de vero. Sua respirao no era quente nem cheirava mal. Ela tremeu, mas no de

medo. No era medo Mas os terrores noturnos que a tinha espreitado portanto tempo retornaram . . E Meredith recordou que no era inocente.. At atravs de sua roupa, ela pde sentir a rigidez de seu membro. Sim, com isso ele se meteria no interior de sua carne tenra. Um temor gelado a invadiu . Uma escurido envolvente a sufocou. Isto seria como o que lhe tinha passado antes, ela pensou chateada. Lhe arrancaria as roupas . Veria o que s um marido deveria ver. Acariciaria seu corpo de um modo pecaminoso. Repentinamente no pde respirar. Logo ele poria seu membro na palma de sua mo. E logo ... J podia sentir a mudana nele. Tinha-lhe solto os pulsos, s para deslizar seus braos sob suas costas para aproxim-la a ele. Sua respirao se fez agitada . Um frenesi de medo a percorreu. Ela se estremeceu. Cameron havia dito que no a machucaria, mas o faria. Meredith era to segura disso como de seu prprio nome. Ele falou de um modo gentil de fazer isto , mas ela sabia que era um truque para obter o que procurava. Ela empurrou freneticamente seus ombros, desesperada para tir-lo de cima , mas ele ficou onde estava , slido e imvel como uma rocha. Um gemido escapou de sua garganta. Ela afastou com fora sua boca. -No ... No! Foi um grito de aflio, carregado com apreenso. De algum jeito seu grito penetrou na neblina de paixo que envolvia Cameron. Lentamente ele levantou sua cabea. Levantou-se de cima dela, sombrio e perigoso. Sua expresso mostrava seus lbios e seus traos duros por sua frrea determinao. Os braos dele se esticaram. Por um momento horrvel, ela temeu que ele a romperia como quem quebra um ramo entre suas mos. Abruptamente ele a soltou. Meredith no perdeu o tempo e engatinhou para ficar contra a parede. A mandbula de Cameron se apertou com fora. O que era isso? Ele se perguntou furioso. Ele havia sentido sua resposta trmula , sim , ela tinha estado alarmada mas no o tinha rechaado! Seus lbios se esquentaram abaixo dos dele. Ele no o tinha imaginado! . Seu beijo no tinha sido to desagradvel para ela. Por que este rechao repentino? Ela tratava de jogar algum jogo? Se era assim, ele estava muito longe de ser divertido! - Por que se assustou assim ?- Ele perguntou. Ela estava espremida contra a parede, seus joelhos grudados a seu peito. Plida como a camisola que vestia, ela se balanava , recusando-se a olh-lo. - No posso suportar - foi tudo o que disse . - No posso suportar! -Vrias vezes o disse. De fato, a ferocidade que ele sentiu, lembrou a de um animal preso e ferido. Com o cenho franzido , ele avanou para ela novamente. Ela se encolheu de medo. Cameron se deteve , com um insulto . Maldio com esta mulher, ele pensou cruelmente. Por mil demnios! Como se supunha que ia deitar se com ela quando ela se encolhia como uma criana pequena assustada pela escurido? Ao lado da cama , ele ficou de p , imponente. Olhe para mim, Meredith. Ela virou sua cabea para um lado e fechou seus olhos , para deixar fora sua voz. -Maldio , Meredith, olhe para mim! Meredith o fez, s para lament-lo instantaneamente. Ele apareceu ameaadoramente diante dela como uma torre imensa. Seu olhar cravado nela. -D-se conta , moa, que j compartilhou uma cama comigo. Ela se estremeceu novamente. -No assim! Seus olhos se estreitaram. - Se este for um jogo , ento nunca aposte em jogos de azar , moa, pois facilmente poderia hav-lo perdido tudo. De fato, se eu no

fosse uma alma to considerada, neste mesmo momento o calor de minha semente estaria alagando seu ventre! Moa, te considere muito afortunada de que haja resolvido te dar tempo para me aceitar e para aceitar o inevitvel. Ganhou esta noite, mas no me roubar da seguinte. Esta noite virei outra vez ...prometo ... e eu no prometo em vo. Ele se virou e se foi to rapidamente que Meredith ficou com o olhar fixo e a boca aberta olhando o lugar onde ele tinha estado um segundo antes. Ele tinha falado brandamente. Calmo como a noite. De fato, sua voz tinha sido pouco mais que um sussurro! E entretanto era uma sria advertncia. Ele no a deixaria em paz. No a deixaria em paz. Sua respirao saiu em uma espcie de suspiro . Se estremeceu at as profundidades de seu ser pelo que tinha acontecido ... o que quase tinha ocorrido ... pelo que o havia dito e prometido ! Pouco a pouco seu estremecimento cessou. O ritmo de seu corao se acalmou. Ela considerou cuidadosamente seu dilema. Nunca em sua vida teria esperado que lhe ordenassem uma criana... um filho! Cameron no se encontrar com uma virgem , ela pensou amargamente, e do modo em que ele nunca o suspeitaria. No podia negar que Cameron era um homem viril, e que , sem dvida ele obteria imenso prazer fazendo a tarefa de engendrar um filho. Ela tremeu, metendo-se debaixo das mantas de l na cama. Ele no voltaria essa noite . Mas o sono a evitou, pois sua mente se recusava a guardar silncio. Ela tinha pensado que ia rechaar seu contato . Mas o problema no era ele , pois para falar a verdade , ele era o homem mais bonito em cara e corpo que jamais tinha conhecido . No, o problema no era ele a no ser o que lhe faria...Tudo era to contraditrio ! A nica coisa que ele procurava ... era a nica coisa da que ela tinha estado segura que ele no desejava dela! O que havia dito ? Tinha resolvido te dar o tempo para me aceitar. Aceit-lo, ela pensou com um estremecimento. No, nunca poderia! Nunca . Ela tinha ganho uma trgua temporria. Mas por quanto tempo ... por quanto tempo? Se ela tivesse prestado ateno a sua advertncia, saberia que era uma s noite a que tinha. No quarto da torre, diretamente em frente ao de Meredith , Cameron procurou paz no vinho. Seu desejo no foi satisfeito, sua paixo sem extinguir. O lado mais escuro de sua alma, urgia-o a voltar a seu quarto e tomar o que ela se recusava a lhe dar e lhe ensinar quem era o amo e que ele no seria governado pela debilidade de uma mulher! Mas Cameron soube que no o faria. Ele nunca tinha tomado a uma mulher contra sua vontade, de fato, nunca tinha tido necessidade de faz-lo e no comearia com isso nesse momento . Seu orgulho tinha estado ofendido, Cameron o admitia. Cravou seu olhar no vinho, dois sulcos profundos se desenharam entre suas sobrancelhas. Que diabos lhe tinha acontecido? Nada tinha sado como tinha esperado! Tinha esperado alguma resistncia, um pouco de medo virginal, mas no o tinha considerado uma dificuldade insupervel. Ele no era egosta nem desconsiderado quando chegava o momento de satisfazer a uma mulher mas sim e ele o teria demonstrado se lhe tivesse dado a oportunidade! Ele tinha pensado em beij-la, seduz-la at que ela se rendesse paixo ... ia acariciar seu corpo at que ela entrasse em um estado de xtase febril e lhe pedisse que a possusse. Meredith no tinha tremido de xtase mas sim de medo. Ela no se grudou a seu

peito, nem seus lbios midos abertos, ofegando por um beijo...Em lugar disso ela o tinha afastado com fora! Uma batalha se declarou dentro dele. Sentiu uma grande tentao de fazer exatamente o que ela tinha sugerido : ir procurar outra mulher. Moire veio imediatamente a sua mente. Moire, com seus olhos escuros e sua cativante insolncia. Sim, ele pensou. Necessito uma mulher com quadris cheios e sexualidade amadurecida, uma mulher carnal, no uma virgem trmula como Meredith! Entretanto um encontro sexual com Moire no serviria para eliminar o ardor em sua alma, e a dor em sua virilha. No queria recordar, mas no poderia esquecer a sensao dela em seus braos , to pequena e delicada, seus ossos to frgeis. Nem podia esquecer seu ar de vulnerabilidade suplicante Esta noite no tinha obtido o resultado que procurava. Ele tinha planejado que nesse mesmo momento estaria deitado ao lado dela e seu corpo , satisfeito e exausto. Sua mandbula se esticou . Em um gole tomou o resto do vinho, sombramente resolvido a meter-se em sua cama solitria. Esta noite no tinha acontecido , mas haveria outras. Sua resistncia o tinha feito desej-la mais ainda. O momento chegaria. Teria-a em seus braos outra vez, no tremendo de medo, a no ser tremendo de desejo. Cameron estava resolvido. Teria seu filho. No importava tomou ... no importa quando. Teria-o. Captulo 11 O brilho do sol dourado despertou Meredith na manh seguinte. O sono no tinha chegado at quase o amanhecer. Ela tinha passado as horas da noite escutando ao rudo da chuva contra os muros, o uivo do vento, at que finalmente dormiu por cansao . Tivesse sido mas fcil ficar onde estava , dar-se volta e procurar refgio no sonho novamente. Para que tinha que despertar ? Para mais um dia trancada nesse quarto diminuto? Possivelmente foi o brilho do sol. Depois da tormenta de ontem , o sol era uma surpresa inesperada. Mas tinha pouca vontade de vagabundear na cama, pois estava cansada de estar assustada. No, ela decidiu, ela no se deixaria consumir pela autocompaixo. nimo! , disse a si mesma. Coragem e f. De fato, Cameron a tinha deixado sozinha. Ele se retirou. No era essa uma razo para sentir-se aliviada ? E no que dizia com respeito ao futuro ... , se no podia ser valente, ao menos podia aspirar a s-lo. Tinha deslocado as mantas quando a porta foi aberta. Uma menina entrou. - Bom dia, milady. Trago alimento para que tome o caf da manh. Meredith lhe agradeceu e pegou a bandeja . Havia um pedao grande de po, uma parte de queijo, e uma fatia de carne de veado fria. Com essa imagem , a fome fez grunhir seu estmago. Rapidamente se sentou. Seu apetite tinha sido nulo a ltima tarde, mas esse no era o caso agora. Comeu cada bocado, surpreendida de quo faminta estava. Tinha terminado de vestir-se e pentear-se quando outro golpe soou na porta. -Entre - ela disse. A porta foi aberta. Egan entrou . -Bom dia , Egan - ela o saudou serenamente.

Os olhos azuis se moveram tremulantemente. Ele olhou um pouco surpreendida. Bom dia - ele disse bruscamente . - Milorde me pediu que lhe mostre o castelo. As sobrancelhas dela se arquearam . - Ento ele decidiu no me manter confinada na torre! E voc recebeu a decepcionante tarefa de ser meu guardio. Me diga, desagrada-te a tarefa ? Caiu em desgraa para que ele lhe de uma tarefa to espantosa ? Egan se endireitou, pasmo. - No, senhorita! Sou um dos homens de mais confiana para o Cameron e tambm seu melhor amigo ! Meredith inclinou a cabea. - Entendo. Est sendo premiado com minha companhia. Ento , esforarei-me para ser agradvel. E por favor tente no me meter em problemas. Estremeo-me s de pensar no que aconteceria a ambos se despertssemos a fria de Cameron. Egan ficou estupefato pelo brilho em seus olhos. Ela estava brincando? Ou burlando-se dele? De qualquer modo , ela mostrava muito mais esprito do que ele teria esperado ! Teria que tomar cuidado com ela, Egan decidiu e tambm o teria que fazer Cameron. Atravessaram o grande salo para ir ao muro exterior do castelo. Enquanto ele a guiava , um um silncio repentino caiu no grupo que tinha estado falando, sentados mesa. Egan lanou um olhar furtivo , e se sentiu muito envergonhado . Mas se ela se deu conta,no deu nenhum sinal . Sua cara estava sria mas composta, seu queixo , erguido. Fora , perto do muro exterior do castelo, ele limpou sua garganta. -Possivelmente deveria te mostrar as dependncias. Houve um toque terno em suas palavras. - Ficaria encantada se me mostrasse primeiro a capela - ela disse tranqilamente . - Perdi a missa matutina? Egan sacudiu a cabea . - No h missa matutina. H um sacerdote, o pai William mas ele s vem por aqui a cada dois meses mais ou menos. -No h um sacerdote vivendo aqui? - Sua expresso era de perplexidade absoluta. -Talvez venha todos os meses - ele se corrigiu rapidamente, e logo se sentiu incomodado consigo mesmo. Por que diabos se sentia to culpado? Era um defeito menor que se no houvesse um sacerdote vivendo ali; Dunthorpe ficava no meio das Highlands... - No importa. Mostrar-me a capela, por favor ? - Sim - Ele mudou de direo . Passaram ao lado da cervejaria e o celeiro, e foram ao canto mais longnquo do muro exterior do castelo. Tudo estava muito quieto e tranqilo . A porta da capela estava aberta; Ela entrou . Egan comeou a segui-la. Ela mudou de direo. Perdo - ela disse tranqilamente - eu gostaria de estar a ss para rezar minhas preces. Egan vacilou. - No posso - ele disse finalmente . -Muito bem - ela murmurou. Por alguma razo que no entendia, Egan se viu compelido a explicar-se. -Sinto muito - ele comeou -mas... -No h necessidade de explicaes, Egan - seu sorriso foi fugaz - entendo que voc est desempenhando sua tarefa como foi ordenado. Ele a observou enquanto ela avanava pelo corredor da capela para ir parte da frente da igreja. Ajoelhando-se diante do altar, ela fez o sinal da cruz, e inclinou sua cabea de

modo respeitoso, e juntando suas mos diante dela . Egan se sentiu como um verme. No deveria sentir-se mal, mas o fazia. As ordens de Cameron tinham sido restritas : devia vigi-la todo o tempo . Ele permaneceu incmodo na parte traseira da capela, sentindo-se como um intruso quando na realidade estava cumprindo com seu dever . Que diabos estava errado? Por que sentia remorso? Ela era uma Munro, disse a si mesmo. Os inimigos mais odiado do Cl MacKay. Estranhamente, ela parecia ser a inimiga mais fraca que ele j tinha tido que derrotar. , mas, sentia-se inquietamente desconjurado ali na igreja. Quando tinha sido a ltima vez que tinha ido a missa? Por Deus! No podia recordar! Os minutos passaram, lentamente , ela no se levantava. Egan cravou seus olhos em sua figura pequena. Eram tantas suas maldades que ela devia rezar portanto tempo para pedir perdo? Seus joelhos lhe doeriam e seu estomago protestaria se tivesse que permanecer ajoelhado to tempo! Egan se sentiu muito aliviado quando finalmente ela se levantou e surpreendentemente, caminhou sem esforo para ele. Dali a escoltou com o passar do muro exterior do castelo, lhe mostrando a padaria e cervejaria , o celeiro, os estbulos, e os barracos. Aproximando-se dos estbulos, ela fez uma pausa, contemplou a fortaleza enquanto o vento formava redemoinhos com suas saias e voava seu cabelo . Ela franziu o cenho. Egan - ela murmurou - quem essa mulher que est nas escadas? A jovem de cabelo escuro . A mulher tinha passado seus olhos nela com atrevimento justamente um instante antes. Meredith a olhou curiosamente. Egan seguiu a direo de seus olhos. - Essa Moire. a filha mais velha de Moreland, o administrador do castelo. No mesmo momento em que Egan falava, Cameron apareceu no porto , no alto das escadas, tampando-os olhos contra o resplendor do sol. Moire o viu . Com ansiedade no dissimulada ela subiu correndo as escadas, ficou nas pontas de p , e lhe deu um beijo na bochecha. Meredith pde ver ou ouvir as risadas deles Houve um apuro estranho em seu estomago . -Parece que ela conhece muito bem o Cameron. - No at que ouviu sua prpria voz, Meredith se deu conta que tinha falado em voz alta. -Sim - Egan encolheu os ombros. -De fato, antes de que Ronald morresse, houve rumores de que Moire e Cameron logo se casariam. Casar-se ! Meredith ficou aturdida . Como ele se atreveu a lhe pedir um filho! -Egan - ela disse lentamente - conheci a Glenda, a esposa de Niall ... sua viva - Ela falou muito rapidamente, para no perder a coragem . E quanto aos outros irmos? Algum estava casado ? Ele sacudiu sua cabea . - Burke e Bryan estavam por casar-se com Anne e Miriam depois da colheita. Esto ali - Ele apontou a duas mulheres loiras que caminhavam para a padaria . Meredith estava afligida. Deus! Sua vergonha nunca teria fim ? -Ento no havia herdeiros - ela disse em voz alta. -Sete filhos ... e nenhum tinha filhos. -S o beb que esperava Glenda - Egan a estudou. -O pequeno morreu justamente depois de nascer. O corao de Meredith se condoeu. Pobre Glenda ... ter perdido aos dois , marido e filho. E ento estava Cameron, que tinha perdido mais que todos , ela nem queria pensar nele.

-Se no se importar - ela disse cansadamente - eu gostaria de retornar ao meu quarto. O mundo repentinamente se fez escuro e lgubre. Para atorment-la ainda mais, o caminho de volta os levou diretamente diante de Glenda, quem estava parada , secando-as mos com seu avental. O corao de Meredith saltou . No sabia o que dizer ou fazer, mas no importava. Embora quase passou roando por Glenda, no lhe dirigiu nenhum olhar nem saudao. Meredith passou o resto do dia em seu quarto . Finn chegou pela tarde para ver se ela tinha desejo de sair para passear. Meredith rechaou a idia. Muito tempo mais tarde estava de p na janela. Os ltimos raios de sol se escondiam detrs da montanha. Ouviu o eco de passos muito antes que se destravasse a porta. Pensando que era algum que trazia a comida da noite, ela ficou onde estava, seu olhar se perdeu no horizonte distante. Sua pele se arrepiou e lhe advertiu que estava equivocada. Virou-se para encontrar Cameron a pouco centmetros dela, suas mos detrs de suas costas enquanto a olhava. Ele vestia uma saia escocesa e uma camisa branca solta que de algum jeito o mostrava mais largo e mais alto do que era. Seu pulso repentinamente se acelerou , mas ela estava resolvida a no revelar o efeito que ele tinha sobre ela. Levantando o queixo , lhe deu o que esperava ,fora um olhar de desdm claro e absoluto. -Finn me disse que se negou a sair esta tarde. - O que esperava? Estou dentro da cova do leo. Sua lngua era to cida como sempre, Cameron notou secamente. Na verdade, ele estava secretamente aliviado de que ela no exibisse nenhuma evidncia de que ela tinha passado a noite chorando. -Alm disso - ela continuou - estive fora com Egan esta manh. De fato, pergunteime o que tinha feito ele para merecer semelhante castigo. Cameron franziu o cenho, admirado. - Vamos . Ambos sabemos que Egan preferiria me cortar o pescoo antes jogar a ser minha escolta valente. Mas parece que muito leal a voc. Cameron arqueou as sobrancelhas . Estava a ponto de admitir o que ela pensava de Egan. - A lealdade algo muito valioso entre os membros de um cl . Tambm a confiana. Confio completamente em Egan; Por conseguinte, confio a ele sua vida. - Posso ter passado os ltimos anos em um convento , isolada do mundo, mas no sou to idiota como pensa . Egan no est para me proteger de algum mal, ele meu carcereiro. E , ambos sabemos que minha vida de pouco valor. - Ah, est equivocada, moa. Como a mulher que me dar um filho, sua vida to valiosa como a minha . Seus olhos arderam , mas Cameron no lhe deu a oportunidade de responder. Mas no desejo brigar por tolices . Trago-lhe algo. Suas mos saram de atrs de suas costas; em cada mo tinha uma sapatilha de couro fina. - Consegui-as permutando por uma coisa - ele disse rapidamente. -Agora voc e eu faremos um intercmbio. O sorriso que ele esperava na cara dela no apareceu. Em lugar disso seus olhos se escureceram. - Isto no um intercmbio !- ela gritou . - Sei o que espera de mim. Cameron grunhiu . Lhe havia visto com Egan essa manh , descala mas

caminhando com muita dignidade. Sua conscincia o tinha golpeado duramente, pois se deu conta que tinha omitido pedir a Glenda que se ocupasse desse aspecto de seu vesturio. -Parece-me que fui muito generoso. O vestido que est ali... -Pertence esposa de seu irmo - ela expressou sua acusao. - Sei que lhe ordenou que me desse e o fez a propsito. - Sim, fiz porque no tem outra coisa para usar! E igualmente me condena ! - Porque sei que no o fez porque bondoso ! Foi pedir para Glenda s para me envergo-nhar e me humilhar , para que eu me lembrasse que os membros de meu cl tomaram a vida de seu marido ! - Pedi a Glenda porque tem o mesmo tamanho que voc ! Ela permaneceu inflexvel. -Os sapatos no so outra coisa mais que um suborno para me fazer deitar com voc - Apesar de sua irritao, realmente no poderia dissimular seu desejo. No - ela disse rigidamente - no os posso aceitar! -Voc - ele declarou secamente - muito teimosa. Me diga, ento. O que far com os vestidos ? Devolv-los tambm, e correr pelo castelo nua? Seus olhos ardiam. - Asseguro que essa imagem agradaria a um bom nmero de homens aqui ! Meredith no compartilhou seu repentino bom humor. Ele tinha razo, e ela sabia. Silenciosamente ela o olhou fixamente . Ele suspirou. - Bem, admito que quis ganhar algo com isto . Um beijo, Meredith. S te peo um beijo, e para demonstrar minha boa f, esperarei at mais tarde. Por hora, o jantar nos espera l embaixo e me acompanhar - Com esse anuncio ele largou uma sapatilha e logo a outra. Meredith ferveu em silncio, pois ele no deu lugar a negar-se. Inclinando-se , rapidamente levantou os sapatos e os ps . Embora nunca o teria admitido , calavam perfeitamente . Com cada passo que os levava ao grande salo , o n em seu estomago se apertava mais . O grande salo estava cheio de gente e havia muita atividade. Uma procisso de servos levava grandes bandejas de comida da cozinha. O aroma da carne assada e os pes recm feitos enchiam o ar. Meredith tivesse preferido jantar a ss em seu quarto . O salo se encheu de vozes e risadas masculinas . Havia tantos desconhecidos.... Inconscientemente seus passos se desaceleraram, mas ele no o permitiu! Uma mo se apoiou em suas costas e Cameron a conduziu para a mesa principal direta-mente diante da chamin de pedra. Ele tomou assento ao lado dela. No extremo mais afastado estavam Glenda e vrias outras mulheres. Meredith s recebeu um olhar superficial. Mas de qualquer maneira , Meredith desejou que piso a tragasse . Finn e Egan estavam ali . As sobrancelhas grossas do Finn se arquearam em surpresa. Seu olhar foi a Cameron, quem exibia um sorriso relaxado . A reao de Egan foi muito menos evidente , sua expresso era ilegvel. Se algum se horrorizou por sua presena a seu lado, ningum o comunicou em voz alta. O momento de silncio nas conversas quando ela se sentou foi breve. Era evidente que os presentes respeitavam o seu lder. Embora ningum exteriorizou nenhuma hostilidade manifesta , tampouco houve indcios de cordialidade. Meredith decididamente intranqila, no estava acostumada a chamar a ateno. Cameron mantinha sua taa cheia de vinho e lhe oferecia carne de seu prato. De vez em quando ela sentia seu olhar fixo em seu perfil, embora ele falou pouco, somente perguntou por suas preferncias. Embora parecesse irracional , Meredith estava aliviada com sua presena a seu lado. Ela obtinha coragem e um sentido estranho de amparo dele. Esse no era o caso na mesa vizinha . Um calafrio lhe desceu pela coluna

vertebral. Meredith levantou seu pescoo, para perceber que era o alvo do dio mal dissimulado . Meredith piscou . Era Moire, a mulher que tinha visto no muro exterior do castelo e era com ela que Cameron tinha pensado em casar-se? Vendo a de perto , Meredith ficou perplexa ao dar-se conta que tinha subestimado a beleza da mulher. O cabelo negro ondulado caa por seus ombros brancos. Os lbios cheios brilhavam como talheres por um rocio , embora na realidade estavam umedecidos pelo vinho que ela estava bebendo. Meredith se recuperou rapidamente. Ofereceu-lhe um sorriso mas quando esta ficou sem responder, Meredith vacilou. Moire lhe cravou os olhos framente. Meredith desconcertada, afastou o olhar. Mas de lampejo , ela viu que Moire ficava de p e se aproximava de sua mesa. Alta e voluptuosa, tinha um balano provocante em seus quadris como se caminhasse s para os olhos de Cameron. E isso foi o que fez. Ps sua mo branca sobre os ombros dele com familiaridade e seus lbios sorriram e seduziram . Moire se inclinou e murmurou algo aos ouvidos de Cameron . Meredith tratou de alcanar a taa veio, fazendo-se de desentendida. Ao lado dela, houve um estrondo inesperado de risada que saiu do peito dele . Moire fez um gesto para endireitar-se . Mas Cameron a agarrou pelo cotovelo e lhe murmurou algo. Uma risada escandalosa se uniu a dele antes de que ela se retirasse. Justo nesse momento um menino subiu depressa ao soalho , um rapazinho de possivelmente sete ou oito anos . Ele se deteve diretamente diante de Cameron. -Voc Cameron, no ? - Sou -Cameron disse prontamente. - Marcus, no ? E Stephen, o carreteiro seu pai. O menino sorriu ao ser reconhecido. O menino suspirou. -Sim, meu papai um carreteiro. Ele estudou as feies de Cameron. -Mas voc maior que meu papai ele disse seriamente. - Sou - Cameron concordou com uma inclinao de sua cabea. - Mas isso no faz a seu pai um homem inferior. De fato, a medida de um homem vem daqui Cameron golpeou seu peito - e daqui - Cameron golpeou ligeiramente sua cabeaIsso o que meu pai me ensinou e o que seu pai te ensinar . O rapaz franziu o cenho. -Por que ele me ensinar isso? Cameron colocou uma mo sobre a cabea do menino. Porque isso o que um pai faz com um filho - ele disse brandamente. O menino saiu correndo , mas Meredith tinha ficado paralisada interiormente. Seu corao dolorosamente apanhado. O comportamento de Cameron com o menino tinha sido totalmente inesperado ... e totalmente contraditrio com a opinio dela . Meredith tinha estado convencida de que ele era o homem mais duro e malvado que alguma vez tivesse pisado na Terra . Mas agora no estava to certa. O pensamento foi abruptamente interrompido . Ao lado dela, Cameron ficou de p , e deu a boa noite. - Temo que o sono chegou mais cedo esta noite - ele disse a modo de explicao. Houve uma pausa deliberada. -Meredith?-Ele inquiriu serenamente. Cameron tinha estendido uma mo, com a palma para cima. Suas sobrancelhas se levantaram em um silncio espectador. Ela estava sendo objeto exclusivo de seu escrutnio . Sua gentileza com o menino ficou esquecida. Ao mesmo tempo a fria batalhava com uma vergonha profunda. A cara de Meredith ardia. O muito miservel estava anunciando publicamente que j se deitou com ela! Canalha ! Sem dvida esse era seu plano! Entretanto estava surpreendida que ele no tivesse convidado

voluptuosa Moire a sua cama ... ou possivelmente o tinha feito ! Meredith ficou de p . Erguendo seu queixo , ela passou a seu lado roando-o, ignorando a mo estendida de Cameron como se no a tivesse visto. Possivelmente ela estava brincando com fogo , mas se sentiu imensamente gratificada quando viu que as feies de Cameron se esticavam muito ligeiramente. A caminho da escada passaram diretamente ao lado do Moire. Ela inclinou sua cabea em reverencia ao Cameron, mas seu sorriso se apagou quando seu olhar enfocou Meredith. Meredith j no sabia se ria , gritava ou chorava . Parecia que ela tinha feito outra inimizade no castelo , pelo simples feito de existir. Quando deixaram para trs o salo , ela desejou lanar um suspiro profundo de alvio. Mas Oh destino! , no se pde dar esse luxo. A figura alta ao lado dela era uma advertncia importuna de que a noite no tinha terminado ainda. Suas palavras repentinamente voltaram para sua mente. -Ganhou-me esta noite, mas no me roubar a seguinte. Minha noite chegar ... e prometo, e eu no prometo em vo. Distrada como estava, mal notou para onde iam. No at que tinham passado pelo porto estreito que conduzia escada da torre que ela se deu conta que algo andava errado. -Espera - ela disse. Meu quarto do outro lado - Ela inclinou a cabea sobre seu ombro. -No mais - foi tudo o que ele disse. Escapar parecia impossvel, pois agora ele tinha agarrado seu cotovelo firmemente dentro de sua mo. Seus passos no podiam vacilar pois ele a guiava pelo corredor, sob um arco largo de pedra, e em uma escada estreita e sinuosa. Subiram as escadas e as pernas de Meredith protes-aram de dor e sua respirao se agitou. Ela tropeou uma vez. Imediatamente um brao duro a apanhou e a atraiu contra ele. Por um instante , ela esteve encerrada contra seu peito. Com um ofego ela olhou para cima , a sua cara. Cameron arqueou uma s sobrancelha negra , o que lhe deu uma aparncia decididamente malvada. -Cuidado, moa, uma escada muito larga e alta. Uma queda facilmente poderia quebrar o seu frgil pescoo. Meredith empalideceu . Um n de medo se formou em seu estomago . Por todos os Santos! , ele a assassinaria ? As escadas certamente eram perigosas . S precisaria de um empurro pequeno para faz-la cair. Ele a soltou. Meredith se endireitou. Seu corao pulsava to velozmente que ela mal podia pensar. Uma dzia de degraus mais era tudo o que restava. Acabaram diante de uma porta de carvalho esculpida com painis moldados em forma de diamante. Cameron a abriu e fez um gesto para que entrasse. -Seu novo quarto,milady. Seu pulso martelava nas veias, Meredith entrou em um quarto imenso que era trs vezes maior do que ela tinha ocupado a noite anterior . Uma vela ardia perto da cama, o qual dominou a parede oposta. Uma coleo de armas estavam penduradas perto da chamin. Para seu estupor , sua camisola tinha sido posta sobre a cama. Ela disse a primeira coisa que lhe veio cabea. -Este seu quarto ! Ele dobrou seus braos sobre seu peito largo. Sim - ele disse tranqilamente Eu no gostei da noite que passamos separados. Parece que me acostumei sensao de seu corpo ao meu lado.

Seus nervos estavam a ponto de explodir . O sorriso lento que se desenhou nos lbios de Cameron no era um bom sinal para ela, estava certa disso. Ah, como lhe invejou sua lngua mordaz! A dela repentinamente parecia haver-se paralisado em sua boca. Embora freneticamente procurava uma resposta com igual sarcasmo , mas nenhuma veio a sua mente. Seus olhos se fixaram em sua cara. - Ah, fere-me profundamente, moa. Parece um cordeiro a ponto de ser sacrificado. Mas lhe asseguro, no h necessidade de que seja assim. Meredith sacudiu sua cabea grosseiramente. - H necessidade, pois sei para que me trouxe aqui. Quer que me deite com voc ! - Assim , moa, assim . Mas falemos claramente. Sim, ainda te desejo e sim, a terei, assim como terei um filho. minha, moa, e ser minha em todos os aspectos - ele prometeu - mas no levarei a uma mulher contra sua vontade a minha cama ... embora se trate de uma Munro! - ele disse ao ver que os olhos dela se alargavam. - Mas estar ao meu lado nesta cama, noite aps noite. Se resigne a isso, pois no mudarei de idia. Embora no me desagrada faz-lo , esperarei pacientemente , esperarei at que esteja preparada. A mente de Meredith se movia freneticamente. Entregar-se voluntariamente a um homem? Esse dia nunca chegaria. - E quem decidir quando estarei preparada? Voc ? Seus olhos brilharam . Sim. Meredith estava presa como um animal em uma armadilha. Ela amaldioou a arrogncia dele do mesmo modo que amaldioou sua prpria impotncia. - Por agora, meu nico desejo sentir um beijo em meus lbios , o beijo que estivemos de acordo que entregaria pelos sapatos. Meredith apertou os dentes . Como se atrevia a burlar-se dela! - No estive de acordo nisso - ela disse rotundamente. -e meu desejo ficar livre de voc! - Mas tampouco rechaou o acordo - lhe recordou. -e nenhum de ns dormir esta noite at que me pague a dvida. Meredith repentinamente estava muito zangada para dar-se conta do que fazia. Caminhou para ele , ficou na ponta dos ps . Seus lbios se apertaram , ela pressionou sua boca contra a dele para uma frao de segundo. Virando-se para trs, ela se disps a saborear o triunfo, mas ele o negou sacudindo a cabea. -Isso foi insatisfatrio. No servir para pagar a dvida , moa, no, no. A declarao dele acendeu um fogo dentro dela. - O que! Pediu-me um beijo e eu lhe dei. - Esse foi o beijo de uma menina. Quero o beijo de uma mulher - Seu sorriso se fez completamente malvado. -Vamos, ponha seus braos ao redor de meu pescoo. Os lbios de Meredith se apertaram. Apertando seus dentes, ela apoiou as pontas de seus dedos em seus ombros. Ele fez uma careta. -Se te inclinar para frente para me beijar, certamente e cair de cara ao cho - ele se queixou. - Se aproxime um passo mais ... coloque seus ps entre os meus ... assim, exatamente , eu me inclinarei para baixo. E Por Deus que o fez. Sua cabea desceu, no momento preciso em que ela levantava seu rosto. Seus lbios se encontraram ... e se aferraram. Uma onda de calor percorreu seu ventre. Seu estmago se estremeceu. Seus dedos se curvaram contra a carne de seus ombros. Confusa pela resposta que ela parecia no poder controlar, Meredith se virou para trs. Ele arqueou uma sobrancelha . - Isso foi melhor. Agora. Outra Vez . Um calor traioeiro a invadiu . Um estremecimento estranho dominou seu ventre . Os olhos de Cameron estavam escuros e dominados por uma emoo estranha.

Meredith se estremeceu, pois s ento se deu conta que um par de mos masculinas lhe tinham rodeado sua cintura. Essas mos eram perturbadoramente calorosas. Perturbado-ramente fortes ... e profundamente desestabilizantes. A cercania fsica fazia estragos em seus sentidos. -Excelente -ele murmurou, e logo sua boca estava sobre a dela novamente. Seus braos a apertaram , quase levantando-a do piso . Seu corao se acelerou locamente. A presso de sua boca se aprofundou . Lhe mordeu meigamente o lbio inferior . Paralisada pela fora das sensaes estranhas que invadiam seu corpo, Meredith sentiu que o mundo desaparecia. Ela se esqueceu de onde estavam. Deus do Cu! , ela se tinha esquecido quem era , ele era Cameron do Cl MacKay e ela era sua prisioneira. Ela tremeu, mas no de medo . No, de apreenso ... sem de alguma outra coisa. Algo que no conseguia reconhecer, algo que tinha medo de reconhecer. Podia sentir o roar de sua barba contra sua pele suave. No era desagradvel. Um desejo indefinvel pareceu crescer bem dentro dela, mas no sabia o que era. Ela se sentiu como uma vela derretendo-se. Se soubesse que Cameron devoraria sua boca e deixaria que suas mos vagassem por todo seu corpo , ela certamente no teria saltado a seus braos . Ele parecia estar gritando seu triunfo, pois soubesse ou no, ela se tinha rendido. Ele tinha tido razo em no apress-la , para no obter sua submisso pela fora, pois sabia que podia t-la voluntariamente em seus braos. Atravs de uma neblina Meredith o sentiu levantar sua cabea lentamente. Cameron ps um dedo sob seu queixo , obrigando-a a olh-lo.. -Isso sim - ele disse tranqilamente - fecha nosso acordo. Meredith se ruborizou ao dar-se conta que seus braos ainda estavam ao redor de seu pescoo! Rapidamente ela os retirou . Se ele a tivesse burlado por seu triunfo, sua irritao e seu ressentimento no teriam tido fim .Mas Cameron se moveu ao lado da cama. -Isto seu, acredito - Um objeto branco voou pelo ar , diretamente para ela. Meredith instintivamente apanhou sua camisola. -Ponha- o se quiser - um sorriso meio malicioso se curvou em seus lbios - ou no ponha. Admito, que prefiro o ltimo - Seu olhar fixo vagou pelo pescoo dela. Meredith sentiu como estivesse sendo despida por seus olhos. Ela o olhou fixamente para que ele visse sua indignao. - Aceito que devo compartilhar a cama com voc - ela replicou - porque como voc insiste em remarcar , mais forte que eu . Mas isso tudo , senhor ! Me golpeie se quiser ou me lane no calabouo... mas no me deitarei nua ao seu lado ! -Faa o que quizer - Ele encolheu os ombros. -Eu no tenho tantos pudores. Tendo estabelecido sua opinio, ele tirou as botas, logo comeou a tirr o kilt que rodeava seus quadris. Meredith ofegou , pois era bvio que ele pretendia dormir nu. Ela estava muito embaraada para recusar-se, para fechar os olhos ou virar de costas! Que protesto podia articular se tinha a garganta fechada . Nu, ele parecia maior e mais largo que vestido . Seu peito era descaradamente masculino, coberto por um plo escuro. Seus braos estavam marcados por seus msculos. Os ombros largos , continuados em costas musculosa e seus quadris estreitos. Mas sua mente no encontrou a coragem para aventurar-se mas abaixo ... e, Oh, Deus!! Ela era a mais pecaminoso dos pecadores ... mas no pde reprimir o desejo de olhar uma s vez. Ela captou o esboo de avultada virilidade antes que se metesse

na cama. Um joelho levantado , as ndegas arredondadas vista dela... Finalmente Meredith baixou a cabea. Ficou de p insegura do que fazer e por um tempo interminvel pareceu que sua mente correu a uma velocidade incrvel . Como poderia olh-lo novamente e no pensar em... - Devo me levantar ao amanhecer , Meredith. Apreciaria se viesse para cama antes de que amanhea. A brincadeira havia voltado, ela se sentiu muito melhor preparada para lutar com a situao. Ela o estudou silenciosamente, seus lbios apertados em uma linha fina. - Vem?- Ele arqueou suas sobrancelhas . - Planeja pensar at manh de p? uma forma muito incmoda de dormir, asseguro-lhe. Sei, pois muitas vezes tive que cuidar de ovelhas quando era mais jovem. De fato, uma vez ca da ladeira de uma colina - Houve uma pausa pequena. - Imagino que faz frio onde est parada. A escolha sua, moa. A comodidade e o calor de minha cama, ou o frio da noite. Meredith vacilou por uma frao de segundo. Ela tinha pouca vontade de dormir parada , ou deitada no piso duro frio. Seus olhos se encontraram , os dele interrogantes e os dela implorantes.- Vire-se - ela disse ofegando. Cameron quase lhe recordou que ele j tinha visto o que pretendia esconder to pudorosamente. Mas algo dentro seu lhe advertiu j tinha arriscado muito por essa noite. Ele girou para um lado para olhar para a parede. Meredith tirou o vestido e rapidamente vestiu a camisola . Ela passou por cima dele, com cuidado de no toc-lo. Rapidamente se deslizou para debaixo do lenol. Cameron a freou, sua cabea apoiada sobre um cotovelo. Seu sorriso se foi , sua expresso era ilegvel. Ele cravou seus olhos nela como se quisesse ler os pensamentos . - Me ocorre que foi muito protegida em sua vida - ele disse lentamente - Talvez no saiba nada de homens ... e da vida - . Cameron pareceu vacilar. - Em relao ao que ocorre entre um homem e uma mulher , no ter que temer, Meredith. assim como os filhos vm ao mundo. - Eu sei como se fazem os filhos ! - A cara de Meredith ardeu de vergonha. - Ento, por que est to assustada? - Ele perguntou tranqilamente . Lhe ocorreu simular que no compreendia suas palavras mas isso seria uma mentira. Agarrando firmemente o lenol sob seu queixo , ela sacudiu a cabea. -Por favor ela disse, em voz muito baixa. - No posso dizer. Cameron estendeu uma mo e tomou uma mecha de cabelo que caa sobre seu seios. Meredith se congelou. Seu corao certamente se deteve nesse instante. Agora a tomar, ela pensou desesperadamente. Ele havia dito que lhe daria o tempo para aceit-lo , para aceitar o que ocorreria, mas era uma mentira! Seu corao se oprimiu. Ah, deveria saber! -Seu cabelo da cor das chamas. Meredith estudou sua cara , procurando um indcio de brincadeira ou desprezo. Ela cravou seus olhos na mecha de cabelo acobreado estava em sua palma e na forma em que ele provou a textura do cabelo . -No - Sua voz saiu estranha - muito vermelho. Muito parecido ao de meu pai Muito tarde ela se deu conta do que havia dito. Preparou-se para a mscara de desdm que sabia que apareceria na cara de Cameron. No o fez. Em lugar disso, ele cravou seus olhos nela. -Lhe teriam cortado - ele disse repentinamente. Meredith franziu o cenho , confusa. - O que? - Cortariam seu cabelo... as freiras. Se fizesse os votos, lhe teriam cortado o seu

cabelo -Ele sorriu ligeiramente. -Ah, isso teria sido um pecado - Enquanto falava, ele jogou com a mecha de cabelo em sua mo. Meredith se congelou. Cameron soltou o cabelo . Se deitou. Seus olhos se fecharam. Ele e ela no se tocaram . De fato, vrios centmetros os separavam ; Essa mecha sedosa de cabelo foi o nico contato entre eles. Meredith no se atreveu a mover-se. Ela ouviu e esperou. Finalmente, o sono a alcanou. Ele dormiu, a mecha de cabelo ainda apertada em seu punho. S ento ela se afastou . Tocou os lbios, ali no mesmo lugar onde ele tinha aprofundado o beijo . Seu pulso se acelerou com a lembrana de seu beijo . E se estremeceu . Ela pensou que era por irritao ou averso. Mas estava equivocada. Na profundidade de seu ser, Meredith sabia exatamente que tinha sido algo muito diferente. Algo lhe ocorria. Algo que estava alm das experincias conhecidas

Captulo 12 Egan estava preocupado. Tinha vigiado a seu chefe por uma semana ... o tinha observado enquanto Cameron persistia em dar ateno moa Munro! Conhecia Cameron desde que ambos eram moos jovens , deitaram-se com a mesma garota a primeira vez. O peito de Egan se inchava em simplesmente pensar nisso. A mulher mais tarde lhe tinha dito que essa no era sua primeira vez, e se a verdade fosse sorte , ela preferia Egan a seu amigo Sim, haviam passado por muitas coisas juntos . Ele tinha sido a primeira pessoa a quem Cameron lhe tinha contado do massacre perpetrado por Rede Angus e como tinham morrido seu pai e seus irmos. Ele o tinha abraado quando os ombros do Cameron tremiam pela dor de sua pena. Mas nunca ele tinha visto Cameron to obcecado com uma mulher. Antes, eles eram muito parecidos . As mulheres eram para ser disfrutadas,era um prazer as perseguir mas no uma distrao em suas vidas. No era que eles desprezassem o amor ; era que simplesmente no tinham encontrado a mulher cujo abrao tenro os pudesse atar em um vnculo para sempre . Uma coisa era certa, ele nunca tinha desprezado um saboroso bocado de carne feminina, mas nunca deixou que seu pnis controlasse sua vida . Era o mesmo com Cameron, entre-tanto s vezes ele se sentia um pouco incomodado porque seu amigo despertava o amor de uma criada sem ter que fazer nenhum esforo. Era a cicatriz, Egan sabia. Ele nunca seria to bonito como Cameron. Ainda assim, neste caso era diferente. Ela era diferente, uma moa Munro e tambm Cameron se comportava de maneira diferente. Egan no podia dizer o que acontecia. Observava como Cameron a mantinha continuamente a seu lado como se no pudesse tolerar estar separado dela ! Egan estava muito indignado. Estava convencido de quem controlava a situao era essa mulherzinha mas o idiota do Cameron no se dava conta ! Tolos , os dois! Mais tarde viu como Cameron se inclinava a seu ouvido, para lhe dizer algumas palavras somente, o olhar de Egan se estreitou. Viu a forma em que ela imediatamente sacudiu sua cabea, o modo em que seus olhos se recusavam a encontrar o olhar dele ... e o modo em que a boca do Cameron fazia uma careta de decepo. Ento, ele pensou. A moa

reticente ... ou fingia ser ? Talvez era s um truque. Ela se retirou do salo discretamente, sua cabea encurvada enquanto abria caminho para a escada. Mesmo que ela se desapareceu de vista, a ateno de seu amigo permanecia concentrada no lugar por onde ela tinha desaparecido. Egan revirou os seus olhos. Maldio! Antes de perceber, ele estava sentado frente a seu amigo e lder. - Egan! Como est esta noite ?- Cameron perguntou . Egan tomou um gole de cerveja. Ele sempre tinha falado claramente com Cameron, e assim o faria agora. Ele inclinou a cabea para o lugar por onde Meredith tinha desaparecido e apoiou a jarra de cerveja na mesa - Tome cuidado com ela, rapaz - lhe advertiu. - Os homens, brigam com espadas e adagas, mas a mulheres tocam com suas mos e seduzem . Tm a conduta de uma serpente para controlar a um homem , e o homem nunca se d conta. A mandbula de Cameron se esticou . - O que!? O que viu ?- Seu tom era bem definido. -Ela planeja escapar? Egan no disse nada por um longo tempo -No - ele disse finalmente. -Ela mal fala. -A quem ela fala ? Egan sacudiu sua cabea . - A ningum mas que a mim. Ningum fala com ela -Ele fez uma pausa. Ela no esconde nada - ele admitiu. - Na verdade, no vi nenhum sinal de que ela tenha inteno de escapar. Tampouco Finn. -Ento , por que me alerta ? - Ela um Munro . Acho que esquece disso. Os olhos de Cameron piscaram . -No, Egan - Seus lbios apenas se moviam quando falava. -Pense o que quizer, mas isso no esquecimento. -A v como mulher - Egan discutiu -uma mulher desejvel. Cameron sorriu levemente. - Possivelmente porque . Sejamos justos, rapaz , e admitamos que ela mas bela que qualquer criada ou moa no castelo. -Sim - Egan disse bruscamente. - Ela bela. Mas no sou eu quem anda arrastando-se detrs dela, Cameron - Francamente ele expressou o que pensava. A quer ? Um msculo se esticou na mandbula de Cameron. Ele olhou furioso a seu amigo. - Vi a forma em que a olha , Cameron. Levou-a para a sua cama ? -Isso, meu amigo, no teu assunto - Um brilho de luz acautelando Egan apareceu em seus olhos. -E no se atreva a cham-la de prostituta. Egan devolveu o olhar com igual intensidade . - No disse isso, Cameron, e sabe! Ele resolveu moderar seu tom de voz . O temperamento de Cameron era facilmente irritvel. - Mas no tem a aparncia de ser um homem satisfeito sexualmente . Ento, como seu amigo, devo te perguntar outra vez ... a levou a sua cama ? Por um momento pareceu que Cameron se recusaria a responder.No - ele disse finalmente. -Ela me despreza, como se fosse o mas feio dos seres humanos. -Acredito no disse isso!-Egan levantou sua jarra como se fosse brindar , mas abruptamente a baixou. -Deve pensar que sou estpido se espera que acredite que ainda no se deitou com ela . Meredith passa todas as noite em seu quarto , compartilha sua cama ! Cameron se inclinou para trs. -Que melhor forma de vigi-la?-Ele replicou serenamente. -Ponha um guarda fora de seu quarto!-Egan no pde evitar de retrucar . Ele se sentia trado. - Necessitamos dos guardas em outros lugares - O tom de Cameron foi brusco. -Ela

fica onde est. Egan no ia deixar que o dissuadisse. -Ela sem dvida uma donzela casta e virgem! A risada de Cameron foi tensa. - Ningum se sentiria mais assombrado se no o fosse . Ela foi ao convento diretamente do Castelo Munro. Nunca teve pretendentes. Ou ela virgem, ou eu no me chamo Cameron MacKay. -Se esquece que ela tinha inteno de tomar os votos? - No me esquei. - E levaria a uma mulher assim a sua cama? Levaria a sua cama uma moa que no sabe nada dos gostos de um homem ? - Ela viveu entre homens quase toda sua vida, Egan. De fato, s nos ltimo poucos anos viveu em um convento. -No obstante, no correto lev-la a sua cama - Egan era inflexvel. -Est deixando que seu pnis te controle agora ! Foi a vez de Cameron de levantar uma sobrancelha . - O que ? Est defendo a moa agora? Foi voc quem me ajudou a seqestr-la. E faz um tempo assegurava que voc a teria matado. -Isso foi antes de saber o que planejava. Cameron lhe deu um sorriso zombador. Inclusive no sabe o que descidi. Egan acariciou a cicatriz branca em sua bochecha. -Moire no estar encantada com isto- ele comentou repentinamente. Maldio com Moire ! Cameron pensou . - Nunca foi minha idia me casar com ela. No que diz respeito a Meredith, no precisa preocupar-se, Egan. Tudo uma questo de vingana, isso tudo. Sim, eu gosto e sim, terei-a em minha cama. Mas nunca abandonaria a meu cl. Sua promessa pareceu reconfortar Egan, e a conversa recorreu a outros temas. Mas as imagens de Meredith permaneceram por muito tempo na mente de Cameron. O olhar lastimoso nos olhos dela o encheu de culpa ... e o fazia desejar sacudi-la at que ela casse em razo ! Mas ele estava determinado em seu plano e nada o desviaria dele . Oh, ela o tinha desprezado com palavras, mas sua boca no tinha mentido. Seus lbios se abriram embaixo dos dele como uma flor sob o sol do meio-dia. Essa manh quando ela estava tranando seu cabelo,a imagem de sua nuca e seu pescoo nu e frgil fez que seu membro ficasse rgido como uma lana. Desejou plantar sua boca em sua nuca, saborear sua carne cremosa e t-la em seus braos.Mas no o fez. Tinha-a estado vigiando e observando cuidadosamente estes ltimos dias . Ela o excitava em formas que ele jamais tinha pensado ser possvel. Excitava-o insuportadoramente como nenhuma outra mulher o tinha feito . Oh, ela o desprezava com palavras , mas Cameron no poderia esquecer seu pnico a noite em que lhe havia dito que ela seria a me de seu filho. Recordava a forma em que ela se havia esprimido contra a parede para que ele no pudesse toc-la. Entretanto, algo nela sabia cabalmente que ele no a machucaria, pois ultimamente ela tinha comeado a aproximar-se dele quando algum de seus homens se aproximava dela. Repentinamente se deu conta. Ela estava incmoda na presena de homens. Ele tinha pensado muito a respeito . Ao princpio tinha pensado que sua conduta se devia briga entre os cls . Que mulher no se assustaria de seus inimigos? Logo tinha comeado a perguntar-se se sua vida excessivamente protegida que ela tinha tido no era a responsvel por seu comportamento . Mas tal como havia dito a Egan, tinha sido s nos ltimo poucos anos que ela tinha estado em um

convento. De fato, ela j era uma mulher quando havia partido do Castelo Munro ao convento de Connyridge. A intuio lhe dizia que havia algo mais. Ah, quem dera soubesse! Estava certo que ela no diria. Ela no confiava nele mas que em qualquer outro MacKay. Mas ela procurava o refgio a seu lado quando lhe aproximava um desconhecido . Isso o agradava intensamente. Nesse momento decidiu que se tratava de uma questo de estratgia. Era a forma em que os Highlanders se comportavam: atacar ao inimigo quando este menos o esperava. Devia derrubar as defesas dela . Invadi-la pouco a pouco. Sim, cortejaria-a. Amansaria-a, a seduziria e a teria comendo de sua mo. Estava resolvido. Agora s necessitava a pacincia para faz-lo! A situao era um pouco diferente para o Meredith. Enquanto Cameron estava preocupado, ela estava muito preocupada. s vezes ele se mostrava frio e remoto, falando muito pouco a ela. Mas era realmente desconcertante descobrir seu olhar fixo nela e quando ela o pescava ele no desviava seus olhos. Oh Deus!, ela no era indiferente a ele, pelo contrrio. Ele era um homem de masculinidade crua, e tudo dentro dela estava alerta a isso. Estava dolorosamente consciente dele, da fora de suas mos e do calor emanava de seu corpo. Ele a tinha beijado vrios vezes mas, beijos lentos e profundos que a atordoavam e aceleravam seu corao. Como se isso fosse pouco, seu beijo estimulava outras regies de seu corpo, lugares proibidos. Seus seios pareciam inchar-se e ficar estranhamente eretos. Ontem noite, quando Cameron lhe tinha dado uma parte do po, ele tinha roado o mamilo. Um choque eltrico passou por seu corpo . Ela se perguntou se sentiria da mesma maneira se lhe roasse a pele nua, sem tecidos. Ele a tocava. Freqentemente. Deliberadamente. Ela sabia que ele o fazia de propsito. Ele queria que ela se acostumasse a ele. Meredith sempre tomava o cuidado de conservar seu pudor, tomando seus banhos rapidamente e se vestia imediatamente , agradecendo ao cu que ele ainda no tivesse decidido invadir sua privacidade. Mas Cameron no tinha pudor . Caminhava pelo quarto nu. Dormia nu! Meredith sempre desviava sua cabea , entretanto um dia ele a tinha apanhado olhando-o fixamente. Seus olhos se fecharam com fora mas ainda com os olhos fechados podia ver a forma do corpo dele, magro , alto e musculoso. O desgraado riu dela ! E cada vez que ela encontrava seu olhar, os olhos de Cameron emanavam um calor que ele no se esforava em dissimular. Por um tempo ela no sabia que era esse calor ... mas agora ela sabia. Era desejo. Um pouco completamente evidente e irrefutvel. De fato, ela refletiu uma noite enquanto estava deitada na cama, sua situao era quase pior que antes. Nem sequer podia olh-lo sem recordar o que ele queria dela ... que ele faria qualquer coisa para possui-la ... e que finalmente a teria! Cameron tinha razo Era inevitvel. Ela seria dele. A nica pergunta era quando. Essa tenso era mais do que podia tolerar. s vezes ela quase desejava que ele tomasse e que terminassem com tudo isso, e se perguntava grosseiramente por que ele ainda no o tinha feito. Passava as noites dormindo ao lado, de Cameron e os dias, em solido. Cair na melncolia no era tpico dela , mas ela nunca tinha estado to desamparada, to abandonada. Caminhava pelo muro exterior do castelo quando queria, mas sempre estavam Egan ou Finn vigiando-a de perto ... sempre. Embora no os odiasse, odiava essa vigilncia ... a forma em que isso a fazia sentir, como se ela

tivesse feito algo ruim, como se fosse uma foragida culpada de algum crime horrvel. Culpava amargamente Cameron , pois sabia que era por suas ordens que ela estava sob vigilncia. Havia um banco de pedra justo fora da capela onde gostava de sentar-se. Ali, naquele canto longnquo, ela se desconectava do bulcio do castelo. Ali tudo estava quieto e tranqilo. As flores cresciam em doce liberdade, e ali achava uma tranqilidade onde podia esquecer, ao menos por um tempo, que era uma prisioneira. Estava ali, uma manh de vero quase duas semanas depois de sua chegada a Dunthorpe. Seus pensamentos estavam concentrados em seu pai. O som de risadas femininas encheu o ar. Meredith levantou a cabea. Seu corao se sobressaltou . Era Moire. Moire e Cameron. Os dedos dela apoiados em seu brao. Os lbios midos e sorrindo . Lhe disse algo e riu com ela. Sentiu uma pontada de dor como uma navalhada no peito , por um instante, ela pensou que era a ferida que se voltava abrir, mas no. Por que? Ela gritou interiormente. Por que lhe acontecia isso ? Certamente no era ciumenta. Certamente no se sentia atrada por ele. Um movimento leve captou sua ateno. Viu uma menina de aspecto doce com enormes olhos cor caf cravados nela. Meredith julgou que a menina teria quatro anos mais ou menos. Sua boca se relaxou em um sorriso. Ol - ela disse brandamente. A menina no disse nada , somente a contemplou. Meredith fez outra tentativa. -Meu nome Meredith - Ela inclinou sua cabea para o lado. -Qual o seu? Os lbios rosados se franziram como se estivesse pensando . Logo, um sussurro: -Aileen. - Aileen - ela repetiu, logo sorriu.- um nome belo - Ela bateu no espao do banco.Voc gostaria de vir e se sentar ao meu lado, Aileen? A menina vacilou, logo subiu ao banco ao lado dela. Seus olhos investigavam a cara de Meredith . A menina tomou uma mecha de cabelo sedoso. -Seu cabelo brilhante - disse Aileen. -Sim, . -Por que vermelho? Houve uma opresso dolorosa em seu corao. -Porque o cabelo de meu pai vermelho. Aileen enroscou a mecha ao redor de seu dedo. - to suave - ela disse tristemente - e to comprido - Ela suspirou . - Desejaria que o meu fosse comprido. Meredith colocou uma mo sobre seus cachos escuros. - Seu cabelo crescer - ela predisse brandamente. -S tem que esperar um pouco mais de tempo. -No acredito - Aileen sacudiu sua cabea inflexiblemente. -Mame diz que era careca quando nasci. Meredith desejou estender os braos e abraar menina, mas ela no queria espant-la. Ela se inclinou. - Me deixe te contar um segredo, Aileen. Eu tambm era careca quando nasci . Minha me freqentemente me contava isso quando tinha sua idade. -Onde est sua me? Meredith sorriu fracamente. -Ela morreu quando era jovem - No pde evitar pensar em Cameron e seus irmos. Desde sua chegada a Dunthorpe, soube que a me de Cameron tinha morrido trs invernos atrs. Thomas, o irmo menor de Cameron , ela refletiu, teria a mesma idade quando ela tinha perdido a sua me...

- E seu papai? Est morto , tambm ? O corao de Meredith se oprimiu . Talvez seu pai estivesse morto ... to morto como ela estava para ele. - No, querida . Mas ele vive longe daqui. Os dedos gordinhos agarraram outra mecha de cabelo . Aileen comeou a entrecruzar as duas mechas. Sua testa franzida pela concentrao na tarefa. Meredith riu ahogadamente. -Est tratando de tranar meu cabelo , Aileen? -Sim, mas no posso. Ela a olhou desamparada e Meredith refreou uma risada. Amavelmente ela tomou as mechas das mos da menina. - Assim, moa, eu te ensinarei . Sei que parece estranho, mas deve faz-lo com trs mechas de cabelo. Levou-lhe bastante tempo, mas por fim Aileen conseguiu armar uma trana. Aileen lhe sorriu abertamente . -Consegui! -ela gritou. - Sim, moa, conseguiu e fez muito bem! Se tivssemos algo com que atar a trana - Ao mesmo tempo que ela falava, a trana pequena comeou a soltar-se. Aileen parecia com ponto chorar . Rapidamente Meredith ps a mo em seu brao , tratando de reconfort-la. Uma sombra se aproximou delas. A mulher e a menina olharam para cima ao mesmo tempo. O corao de Meredith pareceu sobressaltar-se inesperadamente . Era Cameron quem estava frente a elas. Seu primeiro instinto foi tirar sua mo da menina. Antes que Meredith pudesse reagir , Aileen saltou do banco , e quase se lanou aos braos dele . -Cameron! Ante o olhar perplexo de Meredith, ele levantou a menina a grande altura e lhe plantou um beijo na bochecha. Uma risada nervosa foi a resposta da Aileen. Logo, Cameron se sentou ao lado dela. Meredith se congelou. Aileen parecia muito contente de estar sentado sobre seus joelhos. Ela olhou com ateno a Meredith. -Conhece o Leith? Meredith conteve a respirao , consciente do calor que gerava a coxa dura grudada a dela. -No, Aileen, no o conheo. - Leith meu irmo. Ele estava perto dos lagos ao amanhecer e apanhou um sapo. E sabe o que fez ? Ela sacudiu a cabea . -Beijou-o! Meredith piscou .-Ao sapo? - Sim, ele beijou o sapo! Leith beijou um sapo ! Um sorriso dbil se desenhou nos lbios de Meredith. Ah - ela disse gravemente. -Eu, tambm, beijei um sapo e achei muito repugnante - Enquanto falava, Meredith lanou um olhar significativo a Cameron . Os olhos da Aileen se abriram. Mordeu voc? Meredith no pde resistir uma risada e negou com a cabea. Um sorriso lento se deslizou atravs de seus lbios. - Ela diz que no -ele sorriu pcaramente - mas talvez deveria ser mais cuidadosa, porque possivelmente a prxima vez o sapo a morder. Meredith no queria ser vencida por Cameron . -Ento o sapo quem deveria ter mas cuidado - ela disse para eu no lhe devolver as dentadas! Para sua surpresa, ele jogou sua cabea para trs e riu. Por um instante , era como se o guerreiro com corao de ferro que a tinha seqestrado nunca tivesse existido. Ele se levantou, colocando Aileen no cho . -Senhoritas, lhe desejo bom dia - Com

isso ele se afastou com grandes passos . Aileen se aproximou dela. -Acha que gosto dele? - Acho que gosta muito. A menina sorriu e aplaudiu suas mos . -Algum dia - ela anunciou -quando for maior, casarei-me com ele. Sem dvida para ento ele estar casado com Moire. Meredith no pde refrear o pensamento que saltou a sua mente. Seu corao se oprimiu . Mas no disse nada , pois nunca poderia matar os sonhos dessa garotinha . No seguinte dia, depois de suas preces, Meredith voltou para seu lugar no banco. No passou muito tempo antes que Aileen aparecesse. E com ela estava seu irmo. No dia seguinte, vrios meninos mais vieram . Meredith deu a boa-vinda a sua presena, pois parecia que as crianas eram as nicas que no abrigavam animosidade contra ela. Ela os entreteve com histrias das Sagradas Escrituras e os contos que recordava de sua infncia . Lhes falou de Ado e Eva, de Can e Abel, de Noe e sua arca . E foi assim que as crianas comearam a reunir-se com ela diariamente. Um dia Meredith notou que vrias mulheres estavam paradas perto do banco da capela. Entre elas estava Glenda. Uma das mulheres plantou seus punhos em seus quadris amplos e a olhou com clara desaprovao . Meredith virou sua cabea e fingiu no lhes prestar ateno , mas a voz da mulher se ouviu claramente. -Se ningum puser um fim a isto - ento ela exclamou -eu mesma farei ! A ouviram ontem? Ela lhes falou da serpente no paraso . Justamente ela que a serpente aqui ! Houve um estalo de risadas de todas menos de Glenda. Foi ela quem respondeu severamente - Deixa-a em paz, Meghan. Ela lhes ensina histrias da Bblia. As visitas do padre William so escassas e ele tem pouco tempo para estar com eles. Que mal h nisso ? -Oh, e quem ela para falar da Bblia ?-Meghan replicou.-Ou se esquece que ela a filha de Rede Angus! -E voc se esquece - Glenda disse agudamente - que se ela no estivesse aqui, j seria uma freira. Quem melhor que uma para ensinar as crianas? Meredith ficou aturdida. Glenda a estava defendendo ? Ela se sentava mesa com essas mulheres quase todas as noites. Embora a atormentava admiti-lo, Meredith estava plenamente consciente de que sua presena era mal tolerada. Saber isso era como uma navalhada em seu corao, pois ela sentia que se no fosse uma Munro, poderia ter sido amiga dessas mulheres ... Mas Glenda no lhe dispensava um olhar , nem uma saudao nenhuma mera inclinao de cabea. Sempre desviava seu olhar ... sempre. Meghan no protestou mais. Para o alvio de Meredith, as crianas voltaram a vir no dia seguinte. Na verdade, sua existncia teria sido insuportvel a no ser por esse tempo transcorrido em companhia delas. De algum jeito tinha que encontrar a maneira de agradecer a Glenda. A oportunidade veio antes do que esperava. Ela dava volta pela esquina da padaria , s para quase se chocar com outro corpo. Era Glenda. Sua cabea subiu, e ela se deteve repentinamente.. Rapidamente Meredith falou antes que a outra mulher pudesse escapar. - Glenda, devo agradecer por ... pelo que disse o outro dia a Meghan ... a respeito de meus bate-papos com as crianas. Verdadeiramente no quero criar problemas a ningum e para ser franca sua atitude me alegrou o corao. Os olhos marrons de Glenda se moveram tremulantemente. -No h necessidade

de me agradecer - ela declarou serenamente. -S disse a verdade- Recolhendo suas saias, ela se deu volta , mas Meredith estendeu uma mo. - Glenda, Espera! Sei como se sente com minha presena aqui mas desejo te dizer ... que sinto muito pelo Niall! Por favor - ela implorou - No podemos conversar? Por um longo tempo Glenda no disse nada. Mas quando finalmente falou , seus olhos estavam to atormentados como certamente Meredith estava . -No pode mudar quem - ela disse, sua voz muito baixa . - Eu tampouco posso mudar quem sou . Tampouco podemos mudar o que aconteceu. Que mais h para dizer ? Havia muito que poderiam dizer-se, Meredith desejou gritar . Mas Glenda no a ouviria. Ningum o faria. Possivelmente ela tinha razo depois de tudo. Glenda por sempre seria a viva de Niall, e Meredith por sempre seria um fardo nesse castelo , a filha de Rede Angus. Seu corao gritou de dor, pois esses dias tinha sido os dias mais difceis de sua vida. Ento temeu pelos dias vindouros, pois suspeitava que no seriam menos difceis. Com passos pesados, ela foi para o muro exterior do castelo. No tinha caminhado muito quando uma menina apareceu diante dela . Era uma muito pequena e, aparentemente , estava aprendendo a caminhar. Repentinamente a menina se balanou e perdeu o equilbrio , caindo sobre suas mos e seus joelhos. Imediatamente ela comeou a chorar . Meredith deu uma olhada a seu redor, mas a me da menina no estava por ali para elev-la. Aproximou-se da menina. Ela a elevou e a abraou contra seu peito, saboreando o calor de seu corpo pequeno. Murmurou algumas palavras apaziguadoras e os soluos da menina cessaram. A pequena se separou de seu peito e a contemplou com enormes olhos azuis. O corao de Meredith se espremeu. Por um segundo fugaz, perguntou-se se seria da mesma maneira quando tivesse um filho. Algo a golpeou no centro de suas costas. -Deixa-a! - gritou uma voz masculina . Meredith se virou , um brao instintivamente defendeu garotinha. Com olhar perplexo observou a dois rapazes de uns doze anos parados a uma curta distncia . A menina comeou a choramingar outra vez. -Solta-a, eu disse! Isto veio do moo que levantava outra pedra da cho e a lanava a ela. Outra pedra passou zumbindo perto de sua tmpora . Apareceu uma mulher, que ela reconheceu como uma das ajudante da lavanderia. -Minha filha - ela chorou. - Me devolva minha menina! Antes que Meredith pudesse dizer uma s palavra, a mulher lhe arrebatou a menina . Meredith se sentiu extremamente ofendida pelo veneno que viu em seus olhos. Repentinamente Cameron entrou em cena , sua cara mais sria que nunca . Com suas mos, agarrou aos meninos das golas de suas tnicas. -Que diabos acontece aqui? -Ele demandou . - S tnhamos a inteno de ensinar uma lio a ela - gritou um dos moos. - No queramos machuc-la !- disse, choramingando o outro, agora aflito porque tinha sido apanhado pelo chefe do cl . -No queriam machuc-la?-A expresso de Cameron era to negra como o cu a meia-noite. - Isso no foi o que vi ! E poderia ter machucado garotinha, ento no me diga que no queria machuc-la ! - Mas ela uma Munro !- replicou o moo. Um silncio repentino caiu no lugar . As pessoas que passavam se deteram para observar a cena .

Cameron percorreu com seu olhar a todos os presentes . Sua voz soou clara e fortemente . Digo isto no s para os moos, mas tambm para todos os presentes aqui. Os Munros so os maiores inimigos do Cl MacKay, mas no faremos a guerra com as mulheres e as crianas, nem com aqueles que no podem se defender! Se voc no pode acatar essa ordem ento pode ir embora daqui neste exato momento. Uma por uma, as pessoas voltaram para suas tarefas. Com um semblante carrancudo, Cameron soltou os meninos. Eles se afastaram to rapidamente como suas pernas lhes permitiram. Ele mudou de direo e a olhou. Venha - ele disse. No era uma petio. Era uma ordem , que Meredith notou amargamente. Cameron estava parado ali diante dela, sua cara to dura como mrmore. OhH, sem dvida ele a culparia por essa briga! Repentinamente todo o acontecido foi muito para ela : o rechao de Glenda. A desconfiana da mulher. O rancor dos meninos. As lgrimas lutaram para escapar de seus olhos . Com um grito estrangulado ela o afastou com um empurro e correu para a fortaleza. Amaldioando entre dentes , Cameron se virou. Uma mo em seu ombro o acautelou de mover-se. Era Egan. - A menina caiu e ela a apanhou. Logo vieram os moos. - Sim - Cameron disse limpamente. -Vi tudo. Cameron a seguiu para a fortaleza. Ele podia ouvir o eco de seus passos enquanto ela subia correndo as escadas da torre. A porta do quarto estava fechado. Cameron a abriu com um empurro , s para deter-se abruptamente na soleira. Meredith estava sentada no piso diante da chamin, balanando seu corpo . Cameron ficou olhando-a fixamente. Seus ombros tremiam . Ela chorava , embora no emitia nenhum som. Ela o tinha ouvido. Virou-se volta , sua mo pequena secou as lagrimas de suas bochechas. - No posso estar sozinha pelo menos uma vez? Tem que me perseguir e me atormentar sempre ? As curvas suaves de sua boca estavam tremendo . As lgrimas dela eram como uma punhalada . Ele a tinha seqestrado, tinha-a ameaado com tudo e ela tinha suportado tudo corajosamente, mas finalmente a tinha derrotado. Ela o irritava e provocava como nenhuma outra mulher o tinha feito em sua vida. Sentia-se contrariado como nunca antes. Ela o fazia desejar proteg-la , e ao mesmo tempo punha a prova os limites de sua pacincia. Cruzou o quarto , at que esteve parado diretamente ao lado dela. Venha - foi tudo o que disse. Venha - mas desta vez houve gentileza no tom de sua voz . -No ! - Foi o grito profundo dela. Cambaleando-se ela ficou de p , s para encontrar-se presa contra seu imenso corpo Estava presa como nunca antes em sua vida . Algo se quebrou dentro dela. E perdeu o controle . Com os punhos fechados, ela golpeou seu peito. - Odeio este lugar !- Meredith gritou. - Odeio estar aqui. E sobretudo odeio voc ! Palavras. Eram simplesmente palavras, pronunciadas com o sangue quente. Cameron se protegeu rodeando-a com seus braos . Sem pensar duas vezes , ele a levantou e a levou a cama Ela afundou sua cara em seu pescoo e chorou. - Odeiam-me. Condenam-me com seus sussurros, acusam-me com seus olhares. O calor de suas lgrimas umedeceu sua pele.O pranto dela era como uma adaga

revolvendo-se em seu ventre. Cameron desprezou a si mesmo tanto como ela o desprezava. -No ... - Fazem-no. Sei que assim ! No fiz nada de mal para aquela garotinha , nem aos outros meninos. Seu corao se oprimiu. - Sim, Meredith. Vi tudo. Saber que ele tinha sido testemunha de sua humilhao fazia tudo muito pior. Ela chorou at mais forte. Uma mo firme lhe acariciou as costas . - Calma , Meredith - Sua voz era suave como a l. Tranqila. Mas no era to fcil. Uma onda imensa de dor a invadiu . Ela chorava por si mesma, por seu pai, por um futuro carregado de incerteza. Enquanto isso, ele a continha em seus braos . Lhe acariciou o cabelo , e beijou as lgrimas que caam de seus olhos. Depois de um tempo os soluos se aliviaram. Os tremores cessaram , pois seu abrao era um refgio de calor e de fora.. Com um suspiro, ela fechou seus olhos, estava exausta. Devia ter dormido, pois quando despertou, a plida luz de uma vela enchia o quarto. O aroma de carne assada flutuava no ar . Meredith se levantou. Cameron deu um passo adiante. Ele apareceu do nada. Observou sua cara fixamente. Meredith se ruborizou, vergonhosamente consciente de seu escrutnio. Sem dvida seus olhos estavam inchados e vermelhos; estava certa disso pois ele a olhou assustado . Cameron framente - H comida. Tem fome ? - Um pouco - ela admitiu. Ela empurrou para trs a cortina pesada de seu cabelo e se levantou. Ela comeu obedientemente do prato de cordeiro cheio, po , e queijo. Ela rechaou o pudim de frutas, mas aceitou quando ele voltou a encher sua taa com vinho. Bebeu abundante-mente, logo lhe lanou um olhar furtivo. Ele olhava fixamente as chamas do fogo. A luz mostrava o perfil de seu nariz reto, a curva sensual de sua boca, uma boca que poderia relaxar-se em um sorriso juvenil e cativante ou fechar-se em uma linha fina e severa quando algo lhe desagradava. Um pequeno tremor lhe percorreu o corpo . Deus do Cu! , ele era o homem mais bonito que j tinha visto. -Quando te casar com ela?- O vinho lhe subministrou a coragem que naturalmente carecia, de outra maneira nunca se teria atrevido a falar to livremente. Ele se mostrou alarmado. - Perdo? Meredith inspirou profundamente. Moire - ela esclareceu. -Quando se casar com ela? Deu a ela um olhar largo. -Quem disse que me casaria com ela? O calor subiu por suas bochechas. Ela no trairia Egan. - Ouvi uma conversa ... diziam que se casaria com ela ... e pensei que talvez ... seria quando se cansasse de mim. Sua testa se enrugou . Diretamente ele disse -ah, e como me posso cansar de voc se ainda no a tive? Meredith se ruborizou. Muito tarde se deu conta de seu engano. Ah! tinha cometido um engano muito tolo. Corajosamente ela engoliu em seco. Simplesmente pensei ... - Sei o que pensou , moa. Mas me deixe esclarecer o tema aqui e agora. No me casarei com ela. Ainda no estou preparado para me casar. Claramente falando , no tenho desejo de me casar,nem com Moire nem com qualquer outra.

Agora. Isso Satisfaz sua curiosidade? Sua inclinao de cabea foi dbia . Mas o brilho de luz em seus olhos lhe advertiu que no pressionasse mais nesse tema. -Bem - ele disse. - Agora que respondi sua pergunta, Deve responder a minha. Sei que tem medo, mas quero saber ... somente de mim ? A conversa tinha tomado uma direo que ela no tinha antecipado. O olhar de Meredith voou a ele, e encontrou uma determinao inquebrvel . Maldio ! ela pensou. Maldio ! Por que no a deixava em paz? - No - ela disse trmula . - assim com todos os homens? - Sim. Com qualquer homem . Com cada homem - Ela falou antes de mudar de idia. Ela no sabia que sua luta interna se mostrava vividamente em seus olhos. Meredith baixou as plpebras, para ocultar seus pensamentos. Mas Cameron j os tinha visto. Ele deixou de lado seu vinho e foi para ela. - Chega desse medo, moa. - Os dedos firmes dele tentaram tomar seu queixo e lhe trouxeram seu olhar ao dele. -No sabe que nada tem que temer de mim ? Seu sussurro era baixo e intenso. Sua respirao ficou suspensa . Seus lbios se abriram . O que for que ela poderia haver dito ficou preso profundamente em sua garganta. Repentinamente sua boca capturou a dela. Lhe deu um beijo lento e provocador . Ela gemeu de prazer, no protestou. Seus braos a apertaram. Por um instante paralizador ela pensou que seria esmagada. Com um gemido ele a levantou. Uma sensao de enjo a invadiu, e logo sentiu a dureza do colcho em suas costas . Ele se deitou a seu lado ; a fuso abrasadora de suas bocas continuou . Suas mos foram a seus ombros, mas ela no o deteve. Os dedos quentes acariciaram sua garganta, e logo se deslizaram ao decote de seu vestido. O pulso de Meredith certamente se deteve nesse instante. Por um momento ele revoou por ali ... logo mergulhou atrevidamente dentro do suti de seu vestido, afastando para o lado, o tecido e deixando-a descoberta at a cintura. Ele ouviu seu ofego . Suas mos apoiadas nos ombros masculinos , mas ele no desistiu . Temerariamente sua lngua tocou a dela, envolvendo-se em um duelo do qual ambos saram vitoriosos . Seus dedos fizeram uma pausa. Seus mamilos ansiavam algo que ela no sabia que era. E logo soube. O dedo polegar dele tocou um mamilo , enviando sensaes desconhecidas por seu corpo . E outra vez ... e ainda outra vez mas . Ela quase protestou . Um tortura doce, muito doce. Ela se arqueou com essa carcia elusiva. Procurando-a. Desejava-o. E agora sabia e s queria mais. Era ela pecaminosa? Libidinosa? . Suas mos atrevidas e seus beijos luxuriosos. Mas deliciosos. Meredith estava presa em um labirinto de emoes conflitivas. Desde aquela noite horrvel fazia muito tempo, a idia de deitar-se com um homem s lhe causava medo e repulso. Mas com Cameron era diferente. Ele fazia coisas que ela nunca tinha pensado que podia sentir com nenhum homem. Recordou a gentileza dele com Aileen. Na verdade, ele no era to malvado como ela uma vez tinha pensado. Nem to cruel. Ainda assim a idia de estar nua ... de ser vista ... de ser tocada da maneira que ele certamente a tocaria ... Tinha sentimentos encontrados . E no sabia o que fazer...

- Cameron...- Seu nome foi um grito sufocado. Lentamente ele levantou sua cabea. Seus olhos brilhavam intensamente. Suas mos se aquietaram. - Cameron, por favor... Um msculo se esticou em sua mandbula. Ele a contemplou com os olhos muito abertos. Sentiu seu estremecimento ... ela era uma mulher que no conhecia nada do amor entre um homem e uma mulher ... ou que s tinha medo das relaes. Era consciente disso. O sangue se congestionou em seu membro. Suas tmporas pulsavam, o instinto pedia para ser satisfeito . O contato com sua pele sedosa. Sentir a revoada de seus lbios midos debaixo dos dele. Toc-la mas no possui-la ... Cameron apertou seus dentes e tratou de ignorar a presso em seu membro. Ouviu sua respirao ofegante e seu olhar suplicante. Desejava-a. Desejava-a mais que nunca, mais do que jamais tinha desejado algo em sua vida. Mas a emoo estranha cresceu dentro dele. Em sua mente, sabia que no poderia possui-la pois ela estava muito vulnervel. Mas se no a podia possuir, ao menos teria isso ... Um dedo posado em seus lbios deteve o fluxo de palavras que ia sair . - No, Meredith, No diga nada. No a tomarei - ele murmurou. - No Agora. No esta noite. Mas logo, moa, logo ser minha . O vestido foi retirado de seu corpo. O corao lhe subiu garganta enquanto o olhar intenso dele percorria seu corpo , detendo-se em seus seios jovens e firmes e no tringulo de plo alaranjado entre suas coxas. Logo suas mos estiveram sobre ela novamente. Ele a atraiu mas perto, sua boca reclamou a dela em um beijo apaixonado que a deixou enjoada e ofegante. As velas estavam derretendo e a noite se fechou no quarto . Ele jazia perto dela mas no a tocava. Quando finalmente ela adormeceu, seus lbios ainda ardiam pelo rastro abrasador de seu beijo. Captulo 13 Ela estava debilitando-se. Meredith sabia. E tambm ele. Cameron tinha razo . Era s uma questo de tempo antes que lhe pertencesse completamente ... antes que seu corpo traioeiro se entregasse a ele ! De fato seu corpo j se rendeu a ele , ela refletiu ao amanhecer. Um pensamento a paralisou. Quando isso ocorresse, ele descobria toda a verdade. Tendo vivido em um convento como ela o tinha feito , sem dvida ele estava convencido de que ela era virgem e inocente. Zangaria-se quando soubesse a verdade ? Uma coisa era certa , ela decidiu amargamente. No poderia tolerar passar por essa vergonha novamente. A lembrana a fez estremecer-se. Havia-se sentido to suja. To suja. No podia ficar aqui. No podia! Cameron j tinha se levantado. Aconchegada sob a manta , ela observou os msculos de seus ombros nus enquanto ele se lavava. Cameron deu uma meia volta. Imediatamente ela fechou seus olhos , fingindo dormir. Podia ouvi-lo calar as botas. O rudo de seus passos. Logo , um silncio . Sua respirao se relaxou . Seus ouvidos esforando-se por escutar algo mas . Onde diabos estava ele? - Meredith. Sei que est acordada - A ponta de seu dedo caloso percorreu a linha de seu queixo.

Seus olhos se abriram. Ela o olhou fixamente . Ele agora estava vestido e ao lado da cama. Ele riu brandamente, enrugando seus belos olhos azuis. - Dormiu bem, moa? - Dormi profundamente. - Ento, meus roncos no a despertaram? -Voc no ronca - ela disse com mau humor. - Ento prestou ateno - Ele parecia contente. Sem dvida seu bom humor era porque se estava burlando dela , Meredith decidiu. O colcho se afundou quando ele se sentou. Estando mais perto, ele acariciou a curva de um ombro nu. Meredith se paralisou. Por todos o Santos! esqueceu-se completamente que tinha dormido nua! Nunca em sua vida tinha feito tal coisa. Oh! Tinha que escapar, se no logo estaria alm de qualquer redeno. - Tenho um dia muito duro hoje , moa. Finn e eu vamos procurar algumas ovelhas de um granjeiro do norte. A mente de Meredith comeou a funcionar velozmente. Ele ia para o norte. Ela tomaria o rumo sul. Oh ,sim, tinha que desaparecer dali . Cameron se inclinou sobre sua boca . - Vamos , moa. Entregar-me ao amanhecer gelado sem o calor de um beijo ? - vero - lhe disse rotundamente. - Assim . V o efeito que tem em mim ? - Obviamente um efeito de frio! - Quase - Sua risada soou agradvel aos ouvidos dela . Quando ele se inclinou e pressionou sua boca sobre a dela, ela no se ops . Seu corpo manifestava uma vontade prpria contrria a seus pensamentos . Repentinamente tudo o que pde pensar foi que essa seria a ltima vez que saborearia o ardor de seu beijo. Os braos magros se entrelaaram ao redor de seu pescoo. Sua boca se pegou sua. Ela o sentiu surpreso a princpio , mas logo a abraou com fora. A manta se deslizou. Um longo momento passou antes que ele levantasse a cabea.. - Voltarei rapidamente, moa. Disso pode estar certa. Em segundos ele se foi . A excitao cresceu dentro dela. Afastou as mantas e rapidamente se levantou para lavar-se. Uma criada trouxe uma bandeja com comida. Meredith no comeu, mas guardou o po e o queijo que necessitaria mais tarde. Sua mente estava em alerta . Ultimamente, Egan tinha depravado o guarda e nas manhs enquanto ela rezava suas preces , ele no ficava dentro da capela com ela. De fato, muitas vezes no estava nos arredores quando ela saa . E a capela estava longe da torre de vigia. O crucifixo. No poderia ir sem seu crucifixo! Desde o dia Cameron em que o tinha arrancado de sua garganta, ela no o tinha visto . Entretanto , tinha que tentar encontr-lo . Rapidamente e procurou no arca , entre sua roupa. Um golpe soou na porta. Era Egan, sabia. Ela refreou um grito sufocado. Maldito! No tinha alternativa a no ser partir sem isso, pois nunca teria uma oportunidade como essa. Nada de sua confuso interna se evidenciou quando abriu a porta para saudar Egan. Quando entrou na capela, seu corao clamava pois mal podia respirar. Egan no a seguiu dentro, mas ficou fora da capela. Meredith mal podia acreditar na sua sorte . Ficando de joelhos, ela rezou e acabou pedindo perdo a Deus pelo pouco tempo que lhe tinha dado s oraes do amanhecer. Estremeceu-se ao pensar que sem dvida Egan seria o alvo da fria de Cameron quando ele descobrisse que ela escapou. Embora sua conscincia a acusava por submeter Egan a algo assim, no

podia mudar seus planos. Tratava simplesmente de sair da capela atravs do porto da sacristia. Felizmente, ningum estava l fora. Rapidamente colocou um vu em ima de sua cabea para ocultar seu cabelo brilhante enquanto caminhava para o muro exterior do castelo. Inclinando sua cabea , caminhou energicamente por volta do porto posterior como se fosse sua conduta habitual . Tinha notado por volta de vrios dias que freqentemente no havia um guarda ali at o entardecer . Ningum a deteve. Ningum cruzou seu caminho , nem sequer lhe deram um olhar . Suas mos se estremeceram ao abrir o porto . Elogiados sejam os Santos! Tinha-o feito! As muralhas estavam detrs dela. Agora devia caminhar pelas sombras para no ser descoberta. - Quer me dizer ela ia a p e os homens estavam a cavalo, e ainda assim no a puderam encontrar? -H vrios procurando-a - Egan desviou o olhar . Ele prprio mal podia acreditar nisso. Tinha ficado atnito quando finalmente tinha entrado na capela essa manh, s para descobrir que ela no estava . Na verdade, no podia acreditar que ela possusse a audcia de escapar realmente. Sentia-se humilhado e ressentido porque ela o tinha tomado por tolo . Mas a culpa era dela e de ningum mais e assim disse a Cameron. -Sim - ele disse tranqilamente . - No estou me desculpando. O dever era meu e a cupla minha. Pensei que ela demorou mais do que de costume em suas preces e esperei. Depois do de ontem, pensei que talvez ... - No precisa se explicar - Cameron se havia posto plido quando o ouviu. -Teve pena dela e ela tirou vantagem disso - Seus pensamentos se mesclavam com sua ira . Ela escapou pelo incidente de ontem? Ficou ofendida profundamente . Ou estava envergonhada porque lhe tinha visto chorar ? Ou porque lhe tinha declarado novamente seu desejo de possui-la ? Podia ter sido qualquer dessas razes. E todas elas ao mesmo tempo. Ele se irritou . Que importncia tinha a razo ? Ela tinha escapado. Mas no por muito tempo , ele decidiu firmemente. No, no por muito tempo. Egan sacudiu a cabea . -Vindo do convento , verdadeiramente no pensei que ela seria capaz de semelhante coisa. - uma ardilosa! - Seu tom era to duro como sua expresso. Ele mudou de direo e ordenou que Fortune fosse selado e alimentado e que lhe preparassem po e cerveja. Egan deu um passo adiante. - Eu te acompanharei. Uma mo bateu em seu ombro. - No, Egan. Farei isto sozinho - Seus olhos procuraram os do amigo - Irei por vrios dias. Voc se ocupar das coisas aqui ? Egan estava intrigado. - obvio. Mas, Cameron, certamente no levar tanto tempo para encontr-la. - Sei - O sorriso de Cameron foi sombrio. - Mas penso que melhor ... Egan o olhou fixamente. Minutos mais tarde, Fortune corria a toda velocidade deixando uma nuvem de p detrs de si. Egan preocupado observou como Cameron desaparecia de vista. Ele tinha visto a determinao inquebrvel no rosto do amigo e tinha certeza de que no era um bom sinal para Meredith. A ele no deveria lhe importar qual seria o destino da moa Munro! Certamente ela merecia o castigo que Cameron escolhesse . Mas Egan quase se alegrou de que no estaria presente quando Cameron a encontrasse.

Pois Cameron a encontraria. Isso era algo que Egan no duvidava. Meredith no era tola. Estava consciente que Egan logo descobriria que ela faltava. Primeiro a fortaleza seria revistada. Quando no a encontrariam , ele mandaria cavaleiros a procur-la . Ento se manteve fora do caminho , procurando refgio nas rvores. Freqentemente ela olhava por cima de seu ombro a imagem gigantesca do castelo de Dunthorpe. Uma nuvem de p se elevou vertiginosamente . Soube ento que os cavaleiros tinham sido despachados, assim se escondeu entre os arbustos pelo que lhe pareceram ser horas. Seus msculos estavam duros. Seu estmago grunhia . Seus olhos ardiam pela tenso . No saiu de seu esconderijo at que ouviu o estrondo distante dos cascos dos cavalos voltando para a fortaleza. Acalmou sua fome com alguns bagos amadurecidos. Teve vontade de festejar seu triunfo : tinha conseguido escapar de Cameron! Mas repentinamente o clima comeou a mudar , como era tpico nas Highlands. Em minutos o cu ficou cinza escuro. O vento comeou a uivar, um vento to feroz que lhe voava o vu da cabea e lhe impedia de respirar. Seu cabelo escapavam do vu como uma bandeira cor laranja , ela deu um passo atrs. As razes de um arbusto lhe fez perder o equilbrio . Caiu ao cho , golpeando a nuca contra o terreno irregular. O mundo girou vertiginosamente a seu redor.Meredith se cambaleou tratando de ficar de p . S ento se deu conta que no tinha sido to inteligente apesar de tudo. Seu nimo caiu rapidamente. Seu corao se oprimiu . Deveria saber que estava condenada antes de partir ! Se s tivesse encontrado seu crucifixo, ento possivelmente Deus a teria ajudado .A comida no lhe duraria alm da manh do dia seguinte . No tinha uma pederneira para acender um fogo. Ela era uma Munro nas terras dos MacKay. E se os membros do cl de Cameron a encontrassem ? Ela poderia ser assassinada nesse mesmo instante . As nuvens ocultaram o sol. Esse clima ruim podia durar por vrios dias, ela reconheceu desesperada. Como encontraria o caminho quando no pudesse distinguir o leste do oeste e o norte do sul? Desesperada enterrou sua cabea entre suas mos. Sua garganta se fechou . Seus pulmes arderam quando refreou um soluo, amaldioando pela debilidade de ser mulher. Mas, que bem lhe faria chorar ? Mas mal podia conter o pranto. Foi assim como ele a encontrou . Com os ombros encurvados como se ela carregasse com o peso do mundo e seus cabelos voados pelo vento. Quase dolorosamente ela levantou sua cabea, era consciente de que algo estava diferente. Seu plo se arrepiou , como o fazia quando ele se aproximava. Cameron. Da nvoas veio o homem e seu cavalo. Cameron e Fortune. Ela no pde mover-se at que ele freou a grande besta e desmontou. Para um momento interminvel ela sentiu o peso brutal de seu olhar fixo. Sem dizer nada, e ele levantou sua mo. Como ordenado por ele , o vento cessou de soprar por um segundo , era como se o mundo tivesse contido o flego. Amargamente ela se desesperou por sua prpria debilidade, ao mesmo tempo que o amaldioou por sua fora. Sem dizer nada ela cruzou para onde ele estava parado. As palavras que ele tinha usado essa noite em Connyridge voltaram para sua mente . No trate de fugir, pois te encontrarei. Perseguirei-te at o fim da Terra. No trate de te esconder, pois te amarrarei para mim com uma corrente para sempre . Seus joelhos se estremeceram, mas de algum jeito encontrou a coragem para levantar seus olhos para ele. Ela quase levantou a voz, pois sua cara era uma

mscara escura horrvel de contemplar. Seus lbios se abriram . - Cameron... - No diga uma palavra !- ele murmurou. - Ouviu ? No diga nada! - Seu tom cortante era como uma chicotada. Ela o tinha visto zangado antes, mas no dessa maneira. Ela foi levantada e jogada emcima de Fortune e Cameron montou detrs dela . Um rudo surdo como um trovo cruzou a terra, . Fortune corcoveou . Cameron colocou uma mo sobre seu pescoo e lhe disse seu nome. A carne do cavalo tremeu, mas logo se aquietou. Meredith cravou os olhos em suas mos, escuras e grandes . Alguma vez o contato dessas mos a tinham acalmado, apaziguado seus medos e lhe tinham dado calor .Mas no agora. Ela o podia sentir rgido como uma lana sentado detrs dela. Cameron incitou Fortune, e partiram. Em uma hora estavam de volta a fortaleza. Mas Cameron no cavalgou para a torre do guarda como ela esperava. Deu-lhe uma ordem brusca de ficar onde estava . Ele apeou e passou com uma pernada ao lado do guarda que tinha aparecido na torre de vigia. Meredith observou nervosamente como o homem lhe dava uma bolsinha. Finn apareceu e falou brevemente com Cameron. Ele voltou um momento mais tarde. Por um instante quando ele montou detrs dela, seus olhos se encontraram. Ela nunca havia visto semelhante frio em seu olhar. No era estranho que ela no se atrevesse a perguntar por suas intenes. Sem uma palavra se afastaram da fortaleza. A mente de Meredith estava aturdida. Por que tinham sado? Aonde iriam ? Por que Finn vinha atrs deles? Para sua surpresa, no cavalgaram muito longe. Em pouco tempo um aroma familiar invadiu seu nariz , um aroma forte e bem definido : sal e mar. Seu corao subiu garganta quando Cameron deteve o galope de Fortune . O cavalo tomou um caminho estreito que levava a uma praia arenosa. Detiveram-se . Cameron desmontou , e logo a ajudou a descer. Suas mos no se atrasaram em sua cintura . Meredith percorreu a paisagem com seu olhar. Mas esse dia Meredith no podia apreciar sua beleza, pois ele estava desamarrando um bote pequeno entre duas rochas. Seu olhar se fixou no bote e logo em uma ilha, as feies de Cameron, agora pareciam esculpidas em pedra. O temor fez um n em seu estomago. O desespero invadiu seu peito. Ele sabia de seu medo gua. Ele sabia que ela no poderia nadar. Deixaria-a ali? Em uma ilha da que jamais poderia escapar? Ela mal podia encontrar sua prpria voz para falar. -Por que viemos aqui? Sua mandbula se apertou e no deu resposta. - Por favor, me diga! Tem a inteno de...- Sua voz tremia -... de me deixar ali? Ele tirou a bolsa do lombo de Fortune e a ps ao ombro, logo se voltou para ela. -Precisamos ficar sozinhos - seus olhos brilharam - voc e eu. - Sozinhos - ela gritou. Ali ?- Ela assinalou a ilha. - Sim - ele disse determinado. Enquanto Meredith assimilava a implicncia dessas palavras, Finn tomou as rdeas de Fortune. Atou-as em seu cavalo negro, e galopou afastando-se. Um silncio desceu pesadamente . Meredith soube ento o que Cameron planejava . Ela tinha ido muito longe ... e se deu conta disso muito tarde! Virgem Mara! Ela tinha despertado sua fria e agora a ira estava desatada, e

agora estava certa que seu desejo seria satisfeito de uma vez e por todas. Acabou-se o tempo de especulaes. Ele tomou sua mo e a levou at o bote . Era um bote tosco e primitivo feito com madeiras unidas com tiras de couro. Ele disse uma s palavra. - Sente-se - ele ordenou. O corao de Meredith cambaleou . Fariam o cruzamento nesse bote to frgil ? E certamente o fizeram. A mente de Meredith estava paralisada pelo medo, a viagem pareceu lhes levar um longo tempo . Cameron saiu do bote , com uma corda em suas mos conduziu o bote mais perto da ilha. O terror cru paralisou seu estmago . Seu corao se sobressaltou com cada onda que movia o bote , pois as guas estavam agitadas . A espuma se acumulava ao redor das rochas. De algum jeito chegaram a uma faixa diminuta de praia, onde desembarca. Uma vez que estiveram em terra, ela divisou uma cabana pequena emcima da colina que era visvel da outra costa. Aparentemente Cameron se recordou de sua existncia, pois a agarrou pelo cotovelo e dirigiu seus passos rumo cabana . Quase lhe disse que no havia necessidade de agarr-la pois ali no havia nenhum lugar onde pudesse escapar. A cabana pequena estava construda de pedra . Levou um momento antes que seus olhos se ajustassem luz fraca . Cameron no teve problema em orientar-se. Com grandes passos foi diretamente mesa sob uma janela longnqua e acendeu uma vela . Quando a luz vacilante encheu o quarto, Meredith deu uma olhada a seu redor. Vagamente registrou que a cabana estava surpreendentemente bem abastecida, como se os tivesse estado esperando. Uma pilha de lenha estava perto da chamin de pedra. Na parede oposta havia uma cama larga, as mantas prontamente dobradas. Meredith ficou parada no meio do quarto enquanto Cameron acendia o fogo . Suas pernas tremeram, pois esse , sem dvida, tinha sido o dia mais longo de sua vida. E ainda no tinha terminado. Finalmente ele se endireitou. O cansao ficou esquecido. Meredith no podia evitlo , seu olhar se dirigia indevidamente para ele. Lentamente ele passeou a seu redor como um animal predador rodeando a sua presa, ela pensou confusamente. E agora que estavam a ss, ele parecia no suportar a escassez de suas palavras. - Por que escapou, Meredith? Sob seu olhar inflexvel, ela vacilou. -Onde diabos pensava que iria ? - Sua cara tinha uma expresso zombadora. - Me deixe adivinhar. A qualquer lado , contanto que seja longe de mim. As chamas do inferno pareciam arder em seus olhos, e isso era mais do que ela podia suportar. Ela tratou de agachar a cabea, mas ele no o permitiu . Seus dedos levantaram seu queixo , obrigou-a a olh-lo. - Me diga, Meredith. Aonde ia? De volta a ...? Seus lbios se apertaram . Ela sacudiu a cabea negando . - Onde, ento? - De volta a Connyridge - ela disse, sua voz baixa . - Ao convento! Por que ? Meredith engoliu em seco. Ele a observava inflexivelmente . A ponta de um dedo caloso percorreu sua garganta. Irm Merry - ele disse zombeteiramente. Minha doce Merry ... por que no me diz ? Merry ... Minha doce Merry. Nesse instante, seu sangue se congelou em suas veias. Pois ele a tinha chamado assim Ela golpeou seu brao quase violentamente. - Meu nome no Merry! No me chame assim !

Os olhos do Cameron se estreitaram . Ela tinha empalidecido completamente, e sua expresso era aterrorizada. Ele soube. Havia algo oculto ali, e Por Deus, que saberia de uma vez por todas. -Ento me diga - ele disse .- No est preocupada com a segurana de seu pai? Por que no retornaria ao Castelo Munro e ver com seus prprios olhos que ele est vivo e so ? Ela baixou as pestanas, pondo um vu sobre sua expresso. No - ele disse - no desvie o olhar! -Ento me deixe em paz! De onde tinha sado essa clera, quando antes havia uma splica lastimosa. Ele deixou cair suas mos para seus ombros e deu uma suave sacudida. - Maldio , Meredith, me diga! por que no retornou ao Castelo Munro ? Ela falou com ardor, direto do corao. - Nunca retornarei para l. -Por que no? - Porque tenho medo... Tenho medo ! - Medo! - Cameron ficou aturdido. No podia pensar em nenhuma razo pela qual ela deveria sentir medo ... Mas ela tinha empalidecido quando ele a tinha chamado Merry . - O que acontece, Meredith? Do que tem medo ? Ela se estremeceu. - Dele. Tenho medo dele ! - Quem, Meredith? Quem ? Ele sentiu que a respirao dela era ofegante . - No sei ... no v... No sei ! Captulo 14 Seus olhos se pegaram ao seus. O medo que ele tinha vislumbrado em seus olhos o fez estremecer . Ele tomou seus dedos gelados. Ele no reprimiu a sensao de que isso tinha tudo a ver com seu medo aos homens ... E a ele! Levando a cama, ele a deitou ao lado dele. -Deus do cu - ele disse em uma voz que soou estranha. - O que foi, moa? O que aconteceu ? Meredith suspirou profundamente. Que importncia tinha que ele soubesse? Sua voz saiu muito baixo. - Tinha dezesseis anos quando aconteceu. Uma noite, um homem entrou silenciosamente em meu quarto . Quando despertei, uma mo me cobriu a boca. Ele amarrou meus pulsos e me amordaou - Sua voz comeou a vacilar . - Ha... havia um dormitrio vazio na torre. Foi l que ele me levou, pois ningum podia nos ouvir ... ningum podia nos ver . No acabou ali. De fato, era s o comeo. - Ele me arrancou as roupas . Tratei de det-lo , mas ele era muito forte e grande! Ele me bateu. Ele me ps uma faca contra a garganta e me disse que ele me mataria se gritasse. Inesperada, sua mente viajou para trs, de volta a noite em que ela tinha tido tanta febre. O que era o que ela havia dito ? Ela procurou as palavras no fundo de sua mente. -Meu vestido...por que faz isto? No, no me toque ... no, no! pecado! Mais tarde ela tinha gemido - Est to escuro. No posso ver...No posso ver...Quem voc? Quem voc? Cameron inspirou profundamente . Se amaldioou . Sem querer ela tinha revelado tudo daquela noite que tinha estado doente. Cristo! Deveria haver-se dado conta! Tinha pensado que era um sonho, mas em lugar disso sua mente febril tinha revivido a lembrana .

Ela comeou a tremer. Ele a tratou de cont-la , mas ela escapou de seu toque e se afastou ao centro do quarto. Abraou-se para acautelar um calafrio. - Estava nu ... ele estava nu. Tocou-me ... tocou em todas partes ... de uma forma indecente. Suas mos eram speras. Duras. Estavam em todas partes, ainda... sua voz se afogou - at dentro de mim. Ele me fez toc-lo! Seu membro - Sua boca ficou trmula - E logo ele ... Uma compresso horrvel apertou o peito de Cameron. Ele sabia o que ela ia dizer , at antes que ela o comunicasse , e tudo dentro dele gritava com fria . Mas quando ela acabou, ele se encheu de uma fria mais negra que jamais havia sentido. Esse animal lhe tinha roubado sua virtude. Tinha quebrado sua inocncia e a encheu com terror para o resto de sua vida . Se o bastardo tivesse estado diante dele nesse momento , o teria destroado com muito prazer. -Lembra que uma vez me disse que no possua a coragem para tomar minha prpria vida? Ele franziu o cenho. - No lembro. -Voc disse! - Sua voz se voltou montona . - Uma parte de mim queria morrer . Mas tive medo de que Deus me enviasse ao inferno pelo que tinha feito. - No! No fez nada , Meredith !- Seu protesto foi veloz e veemente. - No foi voc , foi ele! - Com o tempo, dava-me conta disso. Em meu corao, soube que Deus me perdoaria. Mas que nunca poderia me perdoar mesmo por ter sido to fraca. Estava to assustada ! Temia que ocorresse uma e outra vez. Senti-me to suja e envergonhada ! - No o viu? No sabe quem foi ? Seu olhar baixou . Ela sacudiu a cabea . - Estava muito escuro. S vi sombras...Lembrana das coisas horrveis que me fez , a forma em que ele murmurava Merry, minha doce Doce Merry .'" - Foi por isso, no ? Porque foi ao convento? Pelo que ele te fez. - Sim - Ela lutou por falar. - No poderia ficar no castelo Munro. Tinha medo de deixar meu quarto, assustava-me com cada homem que via . Me perguntava ... foi este o homem? No podia ficar ! No podia ! Cameron se levantou. Ele se afastou dela, fechando suas mos em punhos . Desesperadamente queria toc-la, t-la em seus braos e lhe oferecer consolo , mas sentiu que ela no estava pronta para isso . De fato, ele pensou amargamente, alguma vez ela estaria preparada? -Seu pai - ele disse repentinamente. - Sabe ele o que aconteceu naquela noite? Seus olhos evitaram os seus. -No. No poderia lhe contar uma coisa assim "! Mas ela o havia dito a Cameron. Ela inclusive no se dava conta o que tinha compartilhado com ele. Uma amargura dbil cresceu dentro dele. - Meu pai soube que algo estava errado. Pediu-me que lhe contasse , mas nunca o pude fazer. Sei que opina diferente, mas no h ningum mais terno e pormenorizado que meu pai. Roguei-lhe que me enviasse ao convento pois sabia que no se recusaria. Odiei a mim mesma,pois ele no disse nenhuma palavra, e sabia que o estava decepcionando ! Considerei que lhe tinha falhado como filha. Sabia que ele queria que me casasse com o tempo, mas essa idia me enchia de repulsa . A idia do ato sexual entre o casal - Seus olhos se escureceram. - No poderia suportar ! Alm disso, sabia que nenhum homem iria querer uma mulher usada como eu. Seu olhar baixou . - Quando chegamos a Connyridge, meu corao estava em tumulto . Era a coisa mais dura que jamais tinha feito, e pedi a meu pai que no me visitasse, pois sabia que podia sentir-se tentada a sair do convento. - Sua voz desceu rapidamente at ser um sussurro. - Olhei fixamente a meu pai , e a nica

coisa que podia pensar era em que ... essa seria a ltima vez que o veria. Senti ... como se algum estivesse me espremendo o corao. - Seus olhos brilharam. - Foi o mesmo que vi nos olhos de meu pai ! O feri ,terrivelmente! E quando penso nele, tudo o que posso ver so seus olhos com lgrimas ... como aquele dia. Quando ela terminou, sua voz era crua. Cameron estava em silncio. Rede Angus amava tanto a sua filha ? Por um instante fugaz, Cameron no pde reconciliar a lembrana desse pai com a matana que ele tinha presenciado quando sua famlia tinha sido assassinada. Mas no ... No. Fortaleceu-se contra essa idia . Sofria internamente por Meredith, pelo que ela tinha passado ... mas nunca poderia sofrer por Rede Angus. Um silncio doloroso se instalou , pois Cameron no podia encontrar as palavras para consol-la. Finalmente, no sabendo o que fazer, ele ps uma mo sobre seu ombro. Ela retrocedeu com seu contato . Sua mo caiu a um lado. Sua boca se torceu em uma careta . Ela fugia. Como sempre. Ah, mas se tinha esquecido que ela no queria nada com ele ... nada mas que sua liberdade. - V dormir, Meredith. Lentamente ela levantou a cabea. - Cameron ... - Ouviu-me , moa. V dormir ! Sua voz foi mais rspida do que queria. No instante em que ela passou ao lado dele , viu-a completamente aflita, seus olhos enormes e banhados com lgrimas. Desprezou-se a si mesmo, mas no pde evit-lo, pois o rechao dela havia ferido o centro de seu ser. Sua mandbula se enrijeceu e Cameron saiu da cabana sem dizer uma palavra . Levantando sua cara para o cu estofado de estrelas , ele deixou que o ar mido esfriasse sua pele, pois nada podia fazer para esfriar sua fria interior . Por dias agora no tinha desejado outra coisa que saber que havia por trs do medo de Meredith... E agora sabia , Cristo! ! Quase desejava no saber. A culpa manchava sua alma. Ela tinha sido atacada no meio da noite ... Justo como ele o tinha feito a noite que a tinha seqestrado de Connyridge. Quo feridas seu atacante tinha causado eram cicatrizes interiores que ainda no tinham sanado. E talvez nunca o fariam. Era por isso que ela se refugiou no convento, e por isso que estava determinada a retornar para l. Ainda, sabendo isto, havendo-a ouvido relatar sua dura experincia , ele a desejava . Agora, igual a antes . Mais ainda , se a verdade fosse sorte .Mas como poderia tom-la, sabendo o que sabia? Cameron no se dava conta que ela estava no mesmo dilema. Sua camisola estava dentro da bolsa que Cameron havia trazido, a vestiu e se meteu na cama. Fervorosamente desejou no lhe haver contado sobre aquela noite terrvel, mas no lhe tinha deixado outra escolha! Em todo o tempo que ela tinha falado , no tinha visto sinais de condenao nele , mas por que a tinha despachado to bruscamente? Ela sabia que ele no a tinha deixado. De algum jeito sabia que ele estava perto. Se aconchegou com medo. O que pensaria Cameron dela? Tinha sado porque no queria nem olh-la? Cameron pensava que ela era uma prostituta ? Uma pontada apertou seu corao. No poderia tolerar essa idia! Ela se sentiu ... abandonada . Estava to sozinha , naquele lugar sem ele. Sentia saudades desesperadamente. Sentia saudades de seu calor, a fora de seus

braos rodeando suas costas, o batimento do corao rtmico de seu corao contra sua bochecha. Rapidamente, antes de perder a coragem , levantou-se e foi porta. Esta chiou quando ela a abriu. Por um instante paralizador no o viu. Um medo frio percorreu seu corpo . Logo o viu . Estava parado , olhando a escurido. Ela moveu seus ps nus, logo disse seu nome. -Cameron. Ele ficou onde estava , suas costas para ela. -Sim? Ela umedeceu os lbios . - No vir para a cama? Ela viu seus ombros ficar rgidos. No. - Cameron, por favor...No posso dormir ... sem voc ao meu lado - A confisso escapou de sua boca . Seu corao subiu at sua garganta. Por todos o Santos! no poderia acreditar que havia dito isso . Lentamente ele mudou de posio. Ela desejava que viesse para ela, que a beijasse at que nada mais tivesse importncia. O silncio se fez interminvel. -Cameron, por favor ... vir ? Passados dois longos minutos o puseram diretamente diante dela. Mas ele no a tocou. Sua cara era uma mscara to ilegvel quanto os eus pensamentos. Sua boca ominosamente estreitada em uma linha reta. -Deve dormir sozinha esta noite. Ele soava to duro ! Sua respirao se conteve na garganta. - Por que, Cameron? Por que ? Algo brilhou em seus olhos. Logo Cameron disse : -Crucificaria-me. Ela teve que esforar-se para captar suas palavras, mas seu tom era tenso e completamente feroz. Ela sacudiu a cabea. - No entendo o que quer dizer. Sua risada foi triste. - Acredite, Meredith, no ir querer saber. -Diga-me de qualquer maneira. - Teria-me a seu lado. Compartilharamos uma cama .. mas isso tudo. Poderia te beijar. Poderia saborear sua boca, mas nada mais. E com isso .. me crucificaria ele disse outra vez. As palavras eram extremas e destrutivas. Sua boca tinha ficado seca . - Sei por que foi a Connyridge e sei por que tratou de voltar para l . Para se afastar do mundo, para que ningum a visse, para que ningum a desejasse. Mas escondeu a voc mesma . No deveria estar em um convento se gosta de crianas , se quer ter filhos. Cameron tinha deixado descoberto seu mximo segredo ... o que ela desejava mais fervorosamente. Ela abaixou a cabea. Seus olhos, fechados. Apertou seus punhos contra seu peito. -Um beb - ela ouviu a si mesma murmurar. - Seu filho. -Se Deus assim o desejar, ento assim ser. Seus olhos se abriram , refletindo angstia. -Isso tudo o que quer de mim , um filho! Ningum iria me querer, ela havia dito. Mas ela estava equivocada. - tal como te disse uma vez , eu poderia ter um filho com qualquer mulher. Mas que quero um filho seu, Meredith. Seu. As palavras foram diretamente a seu corao. Lgrimas quentes se derramaram por suas bochechas. Ela no fez o esforo de sec-las, pois seu corao , sua mente e seu corpo estavam desesperadamente confusos. - Sou ... impura. Fui usada pelas mos de outro homem. No sou virgem ! Como

me pode querer ? Como ? Ouvindo isso, Cameron sentiu um apuro no corao. Lentamente ele ps suas mos emoldurando a cara dela . Com seus polegares suavizou a tenso de suas sobrancelhas. -No impura - ele disse . - No est manchada! Sim, seu hmen pode no estar mais, mas a moa mas casta e inocente que jamais conheci. Como posso te querer, pergunta-me -. Sua cabea se inclinou para roar seus lbios. - Santos do cu! - ele disse contra sua boca ... - Como no poderia te desejar? Ele a beijou , beijou-a com desejo desenfreado, com todo o desejo sepultado em seu corao, deixando-a saborear a ferocidade de sua fome. . Em algun canto distante de sua mente , ele pensou que ela o deteria. Mas no o fez. Pois ela no podia det-lo. De repente no sentia o frio nos ossos, s ele possua o poder de esquent-la. S ele podia acender o fogo dentro dela. E com sua boca quente pega a dela, o n de medo dentro dela desapareceu. Ambos tremiam quando finalmente ele soltou sua boca. Seu corao palpitava em sua garganta. Seus dedos se apertaram na parte dianteira de sua tnica. Cameron - ela disse fracamente. -Disse-me que me libertaria, se lhe desse um filho. Ela no podia dissimular o tremor em sua voz. Seu olhar se estreitou. Sim. Os olhos azuis se levantaram para ele. - E me libertar? Manter sua palavra ? - Eu farei isso - ele disse lentamente. Houve um segundo de silncio. - Ento, me d sua semente. Me d um filho. Captulo 15 Sua voz tinha baixado at ser um sussurro. -Me d sua semente. Cameron cravou os olhos nela. Seus olhos se escureceram. Por um segundo , esteve convencido que tinha perdido a razo, que seus ouvidos o tinham enganado. Certamente ela no podia haver dito me d um filho. Sentiu uma pontada agridoce. Ela no queria nada com ele mais que sua liberdade. Mas seu corao tinha comeado a gritar . Seu sangue ardia. Sentiu-se puramente egosta, puramente vido. Sim, pensou. Daria o que ela queria , pois era o que ele tinha pedido. Desejava-a ... muito para recusar-se ao que lhe oferecia. Mas a rendio dessa noite traria o arrependimento de amanh? Ele queria saber. - Sabe o que me est pedindo ?- Seu olhar explorou o dela,. - Sabe, moa? Me diga sim ou no, mas diga-o agora !- Enquanto ele falava, suas mos agarraram as dela. Sua mente traioeira a fez acordar de outras mos. Mos manuseando seu corpo. Mos que a tinham forado. Comandada por uma fora ela no poderia controlar, seu olhar foi para baixo ... at onde os dedos escuros tentavam tomar os dela. Eram mos fortes. Magras e poderosas. Essas mos tinham agarrado sua cintura, tinham delineado o perfil de sua bochecha, tinham explorado a nudez de seus seios, de maneira incomensuravelmente terna. Essas mos a tinham feito tremer, mas no de medo. No, no de medo ... nunca de medo.

Essas mos no lhe provocavam terror agora. Ela tremeu novamente. Seu olhar se levantou. Seus olhos se encontraram com os dele. Com o corao vacilante , ela ouviu a si mesma expressar. - Sim - e outra vez, quase com um grito - Sim! Os olhos dele pareceram arder . - Ento que assim seja - ele murmurou.- Deus, que assim seja. Sua boca se esmagou contra a dela, quente e apaixonada. Ela foi elevada em seus braos. Cameron chutou a porta fechada com a ponta de sua bota. Logo a ps de p no piso. Quase antes de que ela pudesse tomar ar, seu vestido foi retirado rapidamente de seus ombros. Meredith observou que as roupas dele encontravam o mesmo destino em uma pilha sobre o piso spero. A luz do fogo banhou gloriosamente o corpo masculino . Embora suas bochechas se ruborizaram , Meredith no pde evitar. Sempre antes, ela tinha desviado seu olhar , curiosa mas quase desesperada com medo de olhar. Mas agora no pde evitar de observ-lo . Vestido em sua saia escocesa, Cameron era um homem cuja mera presena emanava uma fora entristecedora. Nu, que ele era ... um milagre. Era o poder e a fora. A vitalidade e a graa masculina representados em um corpo. Essa beleza extrema fez que sua garganta se fechasse . De algum lugar ela tirou a coragem para contempl-lo ... completamente e atentamente. Ela se atreveu ao que ela nunca antes se atreveu .Seu olhar se aventurou para baixo . Mais abaixo de seu estmago. Rgido e inchado, rodeado por plo negro, seu membro estava atrevidamente erguido. Meredith deixou escapar um ofego e levou seu olhar a um territrio mais seguro, s para descobrir que ele a tinha estado observando todo o tempo! Como se ele fosse consciente de onde seu olhar se fixou por um momento longo, um sorriso se curvou em seus lbios. Ele no deu tempo para a vergonha. Nenhum tempo vergonha. Uma mo em seus quadris apertou a seu corpo em contra o dele. Sua pele estava mais quente que o fogo, os olhos dele percorreram o corpo dela. Ele a aprovava ? Ela se perguntou freneticamente. Ao mesmo tempo soube que isso importava. Os dedos masculinos se afundaram em seu cabelo , aproximando-a ainda mais. Logo sua boca estava grudada a dela. A respirao quente encheu sua garganta ... Nunca em sua vida tinha sonhado que um beijo poderia ser assim. Quando sua lngua danou contra a dela se sentiu derreter. Certamente teria cado se no fosse por seus braos sustentando-a pelas costas. S fracamente se deu conta que era levada para a cama . A luz do fogo piscou sobre sua cara . -Sabe o que te farei - ele disse tranqilamente . Ela se ruborizou. Sim. Ele apoiou seu polegar sobre seus lbios. -Ento me escute , Meredith, pois quando a tomar ...no ser nada como o que te aconteceu antes- Seu tom era baixo e vibrante. -Absolutamente nada a ver com aquilo. Deus tomara que ele estivesse certo , pois ela no podia aceitar a possibilidade de pensar de outra maneira. - Deve confiar em mim, moa. Pode fazer isso ? De fato, ela pensou grosseiramente no tinha outra alternativa . Algo dentro de si a advertiu que tinha chegado muito longe para arrepender-se agora. -Sim - ela murmurou. Cameron devia ter captado a vulnerabilidade em sua voz, pois seus olhos se escureceram. - No ser como antes - ele disse outra vez.

Com coragem crescente, ela colocou as pontas de seus dedos sobre sua bochecha, incapaz de afastar seus olhos dos dele. - Jura, Cameron? Jura ? Seu olhar se fixou em sua boca. - Juro moa. Desta vez seu beijo foi doce. Ele murmurou seu nome, um som que enviou um tremor atravs de seu corpo . - Meredith ... doce Meredith . Deve me dizer o que te agrada. Com seus polegares ele desenhou crculos lentos ao redor de seus seios -Voc gosta disto , moa ? Ela s pde sacudir a cabea, pois ele se aproximava perigosamente aos picos rosados . Ela desejava arrastar suas mos contra seus seios, pois seus mamilos turgentes assim o demandavam. - E isto? -Ele roou os mamilos, com a carcia de uma mariposa. Ela inspirou profundamente . Seus seios pareceram inchar-se ainda mas. O estremecimento veio outra vez ... e ainda outra vez. Ela no se deu conta de que ele tratava de agrad-la. De algum jeito estava convencida de que ele se ocuparia de satisfazer primeiro o seu prprio prazer. De algum jeito ele parecia saber exatamente o que ela queria. Ele lanou uma risada estranha . - Voc gosta disso, no , moa? Ah, sabia que voc gostaria. Sua boca se deslizou para baixo por sua garganta. No, ela pensou confusa. Observou fascinada como sua cabea escura se apoiava sobre seu seio. Nunca teve sonhado que ele podia beij-la ali! Antecipadamente, seus mamilos se endureceram mais . Quando sua boca tocou a ponta rosada, ela ficou sem flego. Cameron, o que ... o que faz ? Ele levantou a cabea, um sorriso pcaro em seu rosto. - Ah, mas h mais, moa. Muito mais. Ele comeou a tarefa novamente, mas desta vez ... ele apanhou o mamilo em sua boca. Sua lngua atrevidamente estimulou o pico crescente, chupando-o .... Deus! Era um tortura .... Ele mordiscou seu mamilo. Com um gemido pequeno ela apanhou sua cabea escura com suas mos, para ret-lo ali e capturar esse prazer para sempre . No era diferente para Cameron.. Seu sangue estava fervendo, seu membro a ponto de explodir. Mas no apressaria o ato, pois queria que a lembrana dessa noite permanecesse como uma marca em seu corao para sempre. Porque sabia que assim seria para ele. Com deliberao, sua mo baixou a seu ventre. Ela inspirou agitadamente , mas no o deteve. Ele enterrou seus dedos nos cachos avermelhados de sua feminilidade. Ele sentiu as mos dela em seus ombros. Cameron - ela disse fracamente. - Cameron, no. Seus lbios tragaram um grito sufocado. -Est bem, moa - ele murmurou em sua boca. S me deixe toc-la -Ele a beijou interminavelmente, lhe dando a oportunidade de acostumar-se a seu contato entre suas coxas. Sua pacincia teve recompensa. Tocou as dobras suaves de seu sexo e os encontrou midos. Logo entrou na fenda feminina para procurar o boto escondido entre as dobras . Ali estava agora causando magia, roando esse boto tenso. Ouviu sua respirao apurada. Ela se agarrou a ele. A idia de provar essa fruta doce cruzou sua mente,de sabore-la com sua lngua. Mas soube que era muito cedo. Cameron beijou a cicatriz sobre seu seio, o vale de seu ventre. Meu Deus, que doce era ela . A idia de entrar profundamente nela e ser envolto pelo calor aveludado era mais do que podia tolerar .

Cameron estava to desesperado pela necessidade de senti-la tocando-o . Sua mo alcanou a dela e a conduziu lentamente por seu peito, seu ventre, e logo fez com que ela tocasse a dureza de seu membro. - Sinta-o - ele disse roucamente. - Sinta meu desejo por voc. Isto moa minha necessidade de voc. Meredith no podia afastar seus olhos de sua cara. Suas palavras eram diretas e cruas. Seu corao se deteve , pois podia senti-lo, duro e rgido em sua mo. Por cima dela, os olhos de Cameron ardiam como tochas de prata. Ele estava emcima dela agora, pressionando-a contra o colcho. Meredith era consciente do calor e a dureza de seu corpo emcima dela. Seus dedos estavam entrelaados aos dele. Com seus joelhos ele separou suas coxas , a ponta de seu pnis procurando abrir as ptalas rosadas de sua feminilidade... Por um segundo , ela se sentiu nua , vulnervel e impotentemente aberta a ele ... A lembrana escura apareceu em sua mente no mesmo instante que sua carne se abria sob a presso dele . Ela sentiu seu corpo acomodar sua investida ... e ento j no eram duas pessoas , a no ser uma. Meredith era consciente de seu membro sepultado dentro dela, to profundo que parecia que ele tocava seu ventre. Impossvel como parecia , seu corpo aceitou o corpo masculino como se tivessem estado feitos para encaixar-se perfeitamente. - Meredith - seu nome foi um gemido - no tenha medo, pois no o poderia suportar se fosse assim. No ter medo. Sua voz ecoou em sua mente. Isso havia dito a noite que o estranho que a tinha atacado, ela recordou repentinamente. De fato , ela tinha estado aterrorizada...Mas como sua boca agora encontrou a sua , o n de medo dentro dela desapareceu como se nunca tivesse estado ali. Lentamente ele se retirou. Logo, voltou a entrar nela novamente. Outra vez ... e ainda outra vez. Sua respirao contida. Seu corpo lhe deu a boa-vinda rodeando seu membro como uma luva. Ele tinha razo , ela decidiu vagamente. No era nada parecido ao de antes. Com cada investida cuidadosamente graduada de sua carne dentro dela, um fogo percorria suas veias. A sensao era indescritivelmente deliciosa, um banquete autntico para seus sentidos. Em alguma parte de sua conscincia, ela se perguntou por que resistiu tanto a esse prazer escuro e intoxicador. Seus quadris adquiriram o ritmo . Arqueando-se. Buscando-o - Meredith ... doce Meredith , me d seus lbios. Os braos dela se enlaaram ao redor de seu pescoo. Para Cameron foi o mximo. Sua doce rendio era mais do que podia suportar. Seus embates se aceleraram . Ele a penetrou quase grosseiramente alcanando o clmax. Um gemido saiu do profundo de seu peito, sua semente foi jogada quase violentamente, alagando-a com fogo. Captulo 16 O brilho de sol entrou pela janela, difano e radiante, anunciando a chegada de um dia novo. Meredith despertou lentamente, com uma clara lassido em suas extremidades. O fogo na chamin para muito tempo se apagou, mas ela nunca tinha estado to quente. A razo para isso era evidente: jazia dentro do amparo de

braos masculinos, seu corpo , moldado contra o corpo de Cameron. Sua cabea descansava sobre a pele lisa de seu ombro. Sua mo pequena aninhada em meio dos cacho de seu peito; deteve-se emcima de seu corao, o qual pulsava ritmicamente sob as pontas de seus dedos . Trs vezes mais tinham feito amor nessa noite longa. A ltima vez ... Oh, a ltima vez. Meredith tremeu com a lembrana, pois a ltima vez tinha sido a melhor. Ele a tinha tomado lenta e meigamente, a lembrana a fazia sentir formigamento em todo o corpo . Era o amanhecer quando finalmente dormiram. Ela disse a si mesma que deveria levantar-se, mas essa idia no era muito atrativa . De fato, ela admitiu, nunca havia se sentido assim ,segura , to quente e protegida como se nada ou ningum pudesse machuc-la . Ali em seus braos , ela pensou com uma pontada, tinha encontrado o refgio que sempre tinha evitado ... sempre at agora. Seu olhar vagou por volta da coluna firme de seu pescoo e a seu perfil depravado agora pelo sono. Seus clios protegiam seus olhos claros. Seu nariz reto falava de uma arrogncia que ela sabia que sempre estaria presente. Sua boca ... ah, que boca! Estava perfeitamente esculpida, e lhe trazia a lembrana de um xtase que ela jamais tinha pensado que pudesse existir. Um estremecimento percorreu sua coluna vertebral, pois nunca tinha conhecido um homem to masculino. Cameron despertou com a mesmo sensao de perfeito equilbrio. Embora no abriu seus olhos, podia sentir as mechas sedosas de cabelo vermelho caindo sobre seu peito . A respirao dela calorosamente pega a sua pele. Uma emoo poderosa surgiu em seu peito. Havia algo felizmente extraordinrio a respeito de despertar com ela em seu brao. Verdadeiramente, no era a primeira vez que tinham dormido juntos. Mas desta vez era diferente. Lhe pertencia agora, pertencia-lhe como nunca pertenceria a outro. Mentalmente insultou ao bastardo que tinha roubado sua inocncia, pois ele -Cameron- havia-lhe devolvido isso e ela sabia. Ele era quem tinha completado sua viagem para a feminilidade; ele era quem lhe tinha mostrado o que era fazer amor . Que era algo para ser compartilhado e no para ser temido . Sim, ele pensou com uma onda de satisfao, ela sabia, caso contrrio nunca lhe teria entregue sua confiana e seu corpo. Ela se levantou apoiando-se sobre seu cotovelo, subindo o lenol que a cobria. Est acordado, Cameron. Eu sei. Ele suspirou e abriu seus olhos e sorriu. Sua boca se franziu com indignao. O que acha to divertido? - lembra-se do dia que disse a Aileen que tinha beijado um sapo e o tinha achado muito repugnante? - Sim. E da ? Seus olhos brilharam. - Me ocorreu que no parecia to desgostosa por beijar um sapo ontem noite. Seu sorriso se transformou em uma risada enquanto ela ficava vermelha como uma papoula. - O que! Estou equivocado? Ah, claramente acha que no foi to bom ! -Logo, adicionou- bvio que devo pr mais empenho para te agradar . Suponho que como na esgrima : se melhora com a prtica. Meredith se viu arrastada e posta emcima dele. Ela piscou . -Sua esgrima no necessita de Melhora - ela ficou sem flego. -Ento devo encontrar um lugar para embainhar minha espada - ele disse . Ele riu arogadamente quando ela captou o significado de suas palavras , agora seu

membro se acomodava no vale entre suas coxas. Deus ! ela o excitava poderosamente! Ele soube que os olhos alargados dela aprovavam sua idia. A contra gosto, Cameron a soltou. Seu olhar a seguiu quando ela saiu da cama para lavar-se. Sentiu um ponto de arrependimento, pois ela no o olhava e ele soube que era por seu acanhamento e pudor . Por isso se contentou vislumbrando seu seio arredondado quando vestiu a roupa . A propsito ele esperou at que ela estivesse coberta antes de levantar-se . Cameron se lavou e se vestiu, enquanto ela procurava na bolsa o po e o queijo que ele havia trazido. Quando terminaram de comer , ela tirou os miolos de sua saia. Bem - ela disse -o que faremos hoje ? Uma sobrancelha atrevida se arqueou . Seu comentrio inocente era um incentivo tentador. O sangue de Cameron ferveu . Ele a desejava ardentemente com uma fome que nunca havia sentido. Se fosse deciso ele, nunca deixaria a cabana . Mas por sobre tudo, no queria assust-la novamente. Ele ficou de p e caminhou com grandes passos para a porta. - Tenho uma idia ele disse com um brilho em seus olhos. Embora lhe pediu saber o que fariam, s lhe disse que devia esperar. Ela o olhava enquanto caminhavam por um caminho que os levou terra adentro, alm da praia. - Esta cabana , Cameron. Como sabia que estava aqui ? - Minha me nasceu nesta cabana - disse a ela. - Sua famlia cultivou estas terras por anos. Mas uma vez que seus pais morreram, no havia razo para ficar aqui. Agora ningum vive aqui. Meredith deu uma olhada ao redor. Justamente tinham subido uma pequena encosta . Detrs deles, as ondas rodavam a praia. Mais frente, as colinas verdes ondulando, dobra aps dobra. - Que pena que ningum vive aqui - ela murmurou. to bonito. - Sim - ele concordou .-Quando era um menino - ali vacilou levemente - meus irmos e eu passamos dias muito felizes nesta ilha. Sua voz era baixa. O corao de Meredith pulsou com fora, pois podia ouvir a solido e o desejo em Cameron . Sem pensar , ela tomou sua mo , um gesto silencioso de consolo que lhe pareceu a coisa mais natural do mundo. De mos dadas, passearam juntos. Por cima de suas cabeas, voou um falco . Cameron se deteve, e ps um dedo sobre seus lbios e logo assinalou para onde um cervo mordiscava o pasto. Logo se toparam com um lago pequeno. - Pensei que poderamos passar o resto da manh nadando aqui no lago. - No sei nadar, e sabe! - Isso algo que tenho a inteno de corrigir. Foi aqui onde aprendi a nadar. Seu olhar foi para as guas do lago, logo retornou a sua cara. - Cameron, no! - Vamos , moa. Sou um bom professor, ou no ? Sua cara se ruborizou . Ela nem concordou nem discutiu. -Sem dvida a gua muita fria. - No, so quentes aqui . H um manancial de gua termal que alimenta este lago - Ele assinalou para um lugar perto de um monto pequenas rochas. -Se me afogar - lhe informou - irei diretamente ao inferno e te asseguro que o levarei comigo. -No queremos que isso acontea, no ? Eu preferiria estar no cu -os olhos dele brilharam - como estivemos ontem noite. - Cameron! No deveria falar dessas coisas !

Seu sorriso a relaxou. Era difcil ser severo com ele. - Considera-se uma caracterstica masculina presumir da percia de uma mulher na cama . - Mas um homem deveria presumir de suas proezas com uma mulher? No acredito que seja bom ! - No vejo nenhum mal nisso - Enquanto ele falava, tirava a tnica . As guas do lago brilharam com a luz do sol , mas ela no pde evitar um ponto de desassossego. -Meredith - ele a chamou.- Est demorando de propsito ? Ela o olhou fixamente . Possivelmente se lhe tivesse avisado com tempo , ela poderia estar melhor preparada ... No podia enganar ningum, e muito menos a ela! Podia procurar desculpas at o fim de seus dias, e nada mudaria. Arreganhando-se por sua covardia, ela-se decidiu a aprender a nadar. -Talvez precise de ajuda para tirar a roupa. Um brilho pcaro piscou em seus olhos . Com gosto lhe daria essa ajuda mas ento as lies nunca comeariam! Aspirando profundamente, ela descartou seus sapatos. Seguiu-lhe o seu vestido, mas era at ali onde ela chegaria. No ficaria completamente nua como ele estava. Vestindo uma camisa ampla, ela se aventurou dentro da gua . Para sua surpresa , ele tinha razo . A gua no estava fria. Cautelosamente, ela caminhou nas pontas dos ps para onde ele estava . No era to profundo ali, a gua chegava a seus quadris. A lio do dia foi lhe ensinar a conter a respirao. Ela resistiu corajosamente quando ele inundou sua cabea debaixo da gua. Logo foi o momento de flutuar de costas. Outra vez ela resistiu, insistindo que as mos dele a sustentassem . Quando a ps na posio adequada, ele retirou suas mos. Ela no sabia. Seus olhos estavam fechados e suas mos agitando-se prazeirosamente na superfcie da gua. Contendo o flego, ele deu um passo para trs. Depois de um minuto, brandamente a chamou por seu nome. Seus olhos se abriram . Ela titubeou torpemente e prontamente se afundou como uma pedra. Ela emergiu, cuspindo gua e olhando-o encolerizada. Sua risada afogada fez com que ela o salpicasse com gua na cara. Ele piscou , seu sorriso se apagou e logo voltou a rir. - Canalha !- ela gritou . - Harpa ! - ele replicou. No dia seguinte, ela nadava lentamente e cautelosamente no lago. - Consegui ! - ela ofegou. - Consegui! Sua boca se curvou para cima. Sua exuberncia o fez sorrir. Jogando seus braos ao redor de seu pescoo, lhe deu um beijo rpido nos lbios. Nesse instante, seu corao deixou de palpitar ... e reatou sua ao com um batimento forte do corao. Ento ela se aproximou. Um jbilo indescritvel cresceu dentro dele. Ela se tinha dado conta disso e rapidamente quis afastar-se mas ele no a deixou. Apanhou-a pelos quadris. No - ele disse. No. O desejo se acendeu nele, com uma poderosa onda de calor. O tecido de sua camisa estava grudada a seu corpo . Sua carne brilhava branca e lisa. Seus mamilos estavam impdicamente eretos. Era uma imagem incrivelmente ertica, queria beijar-lhe intermina-velmente , at que nada mais existisse. Meredith engoliu em seco. A forma em que ele a olhava fazia com que sua boca se secasse ... a estava devorando com os olhos. Seu olhar recaiu em seus lbios. Sua respirao se deteve em sua garganta..

O mundo deixou de existir pois s existiam eles dois. Sua voz foi baixa e tensa. - Excita-me. Meredith tomou uma respirao trmula. Ele a tocou com as pontas de seus dedos calosos, mas ela sentiu como se ele a tocasse em todas partes , em cada fibra de seu ser. - Estou ardendo por voc . Sabe disso, moa? O calor de seu olhar e a intensidade de suas palavras apagaram o pudor dela . -Onde? - Ela perguntou. - Onde arde? -Aqui - Sua mo apanhou a dela e a guiou diretamente sobre seu corao. -E aqui Cameron guiou sua mo para baixo ... A mo dela se fechou ao redor de sua carne turgente. Seu pulso se acelerou grosseiramente. Seu olhar desceu . A gua era clara e cristalina. Ela podia v-lo, seu membro grosso e rgido pela excitao , surgindo atrevidamente, pois sua mo s abrangia a metade de sua extenso. - Assusto voc , moa ? No, ele pensou. Por Deus , que diga no. - No - ela murmurou, e no obstante adicionou: -No. Uma sensao de triunfo cresceu nele, pois o olhar dela refletia o mesmo desejo que o seu . Inclinando sua cabea, ele a beijou com urgncia vida, um beijo profundo, que os deixou sem flego. Ele separou sua boca da dela. Apoiou suas mos em suas ndegas e separou suas pernas . Ela tinha uma expresso aturdida. - Cameron ... Ele a levantou escarranchado nele. -Ponha suas pernas ao redor da minha cintura ele disse roucamente Ela obedeceu. Por um momento , sua mente resistiu ao que ele faria. Mas esse pensamento desapareceu quando a ponta torcida de seu membro abriu caminho entre as ptalas de seu sexo. Logo ele estava entrando e alojando-se profundamente . E era verdade, ele ardia. Um gemido escapou de sua garganta. - Cus ...- ele ofegou, a palavra se perdeu no ar. Com suas mos ele a levantou alguns centmetros . Afogando um gemido, ele a fez baixar sobre seu membro . Uma e outra vez ele entrou nela, estabelecendo o ritmo que os enviaria ao xtase. Meredith se estremeceu. Suas investidas eram profundas e tempestuosos. Ela se agarrou a seus ombros .Logo ela sentiu isso, um estalo de xtase lhe percorrendo o corpo . Cameron beijou o arco de sua garganta. Fracamente ela gritou seu nome, uma e outra vez. Um som que foi diretamente ao corao dele. Captulo 17 Foi vrios dias mais tarde quando Cameron lhe anunciou que retornariam a Dunthorpe. Um vento frio pareceu percorrer seu corao. A essa altura todos saberiam que ela tinha deitado com Cameron. Ela recordou os comentrios e as olhares lascivos dos membros do cl quando ela tinha chegado. Um n se formou em seu estomago. A idia de ter que suportar semelhante desprezo ainda outra vez a encheu de temor. Mas Cameron no apressou a volta. O dia foi passado prazeirozamente, como os dias anteriores , nadando no lago ... e rodeada por seus braos .

Ao anoitecer atravessaram os portes de entrada de Dunthorpe. Para o grande alvio de Meredith, o muro exterior do castelo estava deserto, exceto por um rapazinho que se aproximou correndo e tomou as rdeas do cavalo de Cameron. Cameron a ajudou a descer do lombo de Fortune. - Devo ver o que passou em minha ausncia - ele disse. Sua expresso era preocupada, seu tom quase brusco. Irei ao salo. Me espere na torre. Meredith inclinou a cabea. Uma paz curiosa tinha reinado nesses ltimos dias na ilha, uma trgua tcita onde nem os MacKay nem os Munro existiam. A briga entre os cls ficou suspensa. Por um tempo, s foram um homem e uma mulher que compartilharam as intimidades do amor O amor. O pensamento apareceu abruptamente. Ela estava emocionada e horrorizada de que sua mente se atrevesse a invocar essa idia to absurda. Seu corao pulsou loucamente. Certamente ela no o amava. Claro que no! To absorta estava que no advertiu a figura alta que se aproximou nas escadas da torre. Ela chocou-se com um corpo masculino. Sua cabea subiu. Encontrou-se com o olhar srio do Egan. Por um instante nem o um nem o outro soube o que fazer ou o que dizer. Houve um silncio sufocante. Uma labareda se acendeu em seus olhos azuis , mas velozmente desapareceu. -Milady - ele disse serenamente. - Vejo que Cameron retornou. -Sim - Sua inclinao de cabea foi trmula. - Encontrar-o no salo. Egan a evitou e teria contnuado seu caminho. Meredith se virou incapaz de refrear a culpa que a alagou. Ela respirou profundamente. -Egan, espere ! Ele parou repentinamente. Seus ombros subiram. Ela leu a rigidez de sua postura o desejo de ignor-la. Lentamente ele se virou. A tenso em sua mandbula era desalentadora, mas ela se forou a continuar. - Espero que Cameron no tenha estado muito zangado com voc, quando eu... quando eu ... Uma sobrancelha negra se elevou para cima. - Quando escapou da capela ? - Ele completou framente. Ela disse a si mesma que ela no tinha razo para sentir-se to envergonhada, mas o fez. Sobressaltou-se. Sim - ela disse amargamente. Seus olhos pareceram deter-se nela. - Respeitei seu pedido. Honrei sua necessidade de estar sozinha enquanto rezava. - Sim - ela disse rapidamente. Na verdade,no o poderia culpar por sua desconfiana e frieza . Entretanto, ela se sentiu impulsionada a explicar sua conduta. -Deve entender - ela disse, sua voz baixa. - No fui trazida aqui por minha prpria vontade. - Foi tratada muito generosamente. Cameron no te trancou em um quarto. De fato, foi mais uma convidada do que uma prisioneira. Exigida por sua dignidade, Meredith levantou seu queixo . - Tra sua confiana - ela declarou tranqilamente e sinto muito. Te enganei, e sinto igualmente. Mas acredito que fiz o que qualquer outro teria feito em meu lugar. E lamento profundamente se te causei problemas com Cameron... -No o fez. -Bem - ela disse brandamente. -Me alegro - O sorriso que lhe enviou foi deslumbrantemente doce. -Bom dia para voc , Egan. Ele inclinou sua cabea rigidamente. -Bom dia para voc. Egan ficou de p ali bastante tempo depois que ela tinha subido as escadas. Sua conduta quase o tinha feito sentir-se culpado ! A moa tratava de enfeiti-lo como ela tinha enfeitiado a seu amigo? Mas ele no seria to descuidado outra

vez, Egan decidiu. Sua mandbula se esticou . Tinha sido enganado uma vez por sua ingenuidade e inocncia. No, ele no seria to enfeitiado como Cameron, quem a tinha perdoado to facilmente ! Em seu quarto Meredith esperou ... e esperou, mas Cameron no veio. Sucumbindo ao cansao, ela finalmente se meteu na cama. O sono chegou rapidamente. Um tempo mais tarde a porta deu um chiado ruidoso. Meredith despertou abruptamente . Seu corao se sobressaltou, pois recordou a intruso em plena noite. Olhou com ateno s sombras, incapaz de dissimular o tremor em sua voz. -Cameron? Houve um som , e logo uma maldio resmungada. Sim - confirmou uma voz sem rosto. O alvio a alagou . Houve alguns sons sussurrados enquanto ele se despia. Um momento mais tarde o colcho se afundou sob seu peso . Os braos fortes trataram de alcanar, envolvendo-a contra o calor de seu peito , Cameron lhe deu um beijo breve nos lbios. Seus dedos se apoiaram no plo de seu peito. -Cheira a cerveja - ela o desafiou sonolenta. - E voc cheira como o cu - ele murmurou enquanto sua boca se fechava sobre a dela uma vez mais. Ela se rendeu com um som que era metade gemido e metade suspiro, no mesmo momento em que seus lbios se encontraram. Isto no tinha sentido! Uma vez se tinha jurado no desejar a ningum...Que loucura era esta de desejar a este homem ? No podia enganar-se , no podia negar seu desejo traioeiro. Foi muito tempo mais tarde que o desejo se esfriou e seus corpos se separaram . Cameron enrolou uma mecha de seu cabelo ao redor de seu punho, como tantas vezes o tinha feito , e adormeceu. Perto do amanhecer, ele se levantou. Despertou com um beijo, disse-lhe que tinha assuntos a tratar e que no retornaria at o jantar. Meredith esperou para levantar-se,pois sem Cameron no castelo , tinha pouco em que ocupar seu tempo. Nada a assombrou mais que descobrir que Egan e Finn se foi com ele. Entretanto, Meredith no se enganou. Suspeitava que se ela se desviasse do rumo perto dos muros, um de seus homens teria estado ali para det-la. Mas sua amargura no durou muito tempo , mais tarde essa manh exterior no ptio , encontrou Aileen e a vrios outras crianas correndo para ela. - Meredith ! - a garotinha gritou. - Sentimos saudades, Meredith ! Seu irmo Leith se agarrou perna de Meredith com fora surpreendente. Meredith! Pensamos que tinha ido para sempre . No nos deixar outra vez? Por favor! -ele implorou - diga que no o far ! Meredith percorreu a roda de caras, com olhos de splica e exaltao. Sua melancolia se derreteu, junto com seu corao. Era quase o meio-dia quando finalmente os deixou. Ela se afastava quando uma figura gil se plantou diretamente diante dela . -Pois bem, ento, est de volta, no ? Era Moire. A beleza de cabelo escuro procedeu a olh-la de cima a baixo de um modo que declarava seu descontentamento mais claramente que com palavras. Meredith tomou uma respirao profunda e se obrigou a sorrir . -Ol, Moire - ela disse serenamente. Apesar da averso da outra mulher, ela no compartilhava sua

inimizade. Moire ignorou sua saudao. Ela plantou seus punhos em seus quadris. - Deveria ter escapado - ela murmurou. - Deveria continuar a escapar e nunca deveria ser pega ! Essa no era a primeira vez que Meredith vislumbrava a animosidade de outra mulher. Ainda assim ficou estupefata pela malcia evidente que se mostrou em seus olhos. Antes de que ela pudesse dizer uma s palavra, os lbios vermelhos de Moire se apertaram . - Ele te levou a sua cama, mas ele nunca te levar em seu corao. Nunca, pois a filha de Rede Angus. Nunca esquecer. Oh, sim - ela seguiu cruelmente - ele se cansar de voc . Ele se cansar de voc e recorrer a mim ! Sacudida pelo veneno nas feies de Moire, a partir desse dia Meredith fez o melhor que pde para evitar mulher. No contou a Cameron sobre o incidente, pois desconhecia o que ele diria. Ele estaria furioso com ela? Ou com o Moire? No, certamente no com o Moire. Lhe havia dito que no se casaria com Moire, que tinha pouca vontade de casarse, nem com Moire nem com qualquer outra. Essa idia lhe apertou o corao. Mas no o culparia se ele se sentisse atrado por Moire . De fato, ela tinha visto vrios homens seguir com seus olhares luxuriosos o balano dos quadris dessa morena tentadora . Moire era alta , voluptuosa e bela, enquanto ela era mida , de uma beleza comum e com esse chamativo cabelo avermelhado ! Moire predisse que ele se cansaria dela . E na verdade, Meredith estava certa que assim seria. Entretanto no passava um dia sem que fizessem amor .As noites eram passadas em um mtuo descobrimento ertico. Ela se perguntava qual era a inteno de Cameron ... Ou tudo isso era simplesmente porque ele estava ansioso de deix-la grvida? Nas semanas que seguiram, o aborrecimento competiu com a solido. Cameron trouxe para ela vrios tecidos de l suave para fazer alguns vestidos novos. Meredith se alegrou por vrias razes. A primeira era que tinha a inteno de devolver o vestido a Glenda. A segunda era que seu outro vestido estava to andrajoso e manchado que ela odiava vestir. Se alegrou tambm pela oportunidade de ter suas mos ocupadas. Entretanto , aborrecia-se nas horas passadas em seu quarto . Poucas pessoas no castelo a tinham recebido calidamente . Embora o rancor em seus olhos desaparecesse, ela se perguntava se alguma vez seria bem-vinda naquela fortaleza. Egan ainda a observava com desconfiana, e tambm Finn . A maior parte das mulheres permaneciam distantes e frias. Mas ento algo ocorreu e alagou a seu corao de desespero. No dia anterior quando ela tinha atravessado o ptio , Thomas do celeiro lhe tinha dado uma cotovelada ao homem a seu lado. -Daniel acaba de retornar do sul - ele disse -h notcias de Rede Angus. Os lbios do outro homem se curvaram . - O que passa com ele ? Thomas levantou seu queixo para Meredith. - Dizem que recebeu notcias da suposta morte de sua filha, dizem que ele se encerrou por mais que umas duas semanas e no falava com ningum - ele se gabou -e quando ele finalmente saiu, parecia a sombra de si mesmo - Ele sorriu ampliamente. - Talvez Cameron causar sua morte. No o que ele merece ? A resposta de outro homem ficou perdida para Meredith. Rapidamente se afastou dos homens, fingindo que no tinha ouvido.

Mas ficou preocupada . Seu pai estava bem ? Estava so? Embora ela tinha sido uma menina recordava claramente como o tinha golpeado, a morte de sua me . Seu pai j no era um jovem. A pena e a dor causariam sua morte? No. No ! ela pensou. No podia permitir-se pensar assim, acreditar que uma coisa assim podia ocorrer. Seu pai no estava sozinho, lembrou-se. Tinha o tio Robert para cuidar dele. Mas seu humor permaneceu melanclico. Quebrar o esprito de seu pai tinha sido a inteno de Cameron todo o tempo. Agora que o tinha obtido , ela se decidiu amargamente. Sem dvida ele estaria eufrico. Mas Cameron no lhe falou de seu triunfo; e no lhe perguntou . Seu papai estava vivo, e isso era a nica coisa que importava. Ela passou o resto de amanh tratando de costurar, mas seu corao sofria ; as costuras estavam torcidas. Finalmente, ela deixou a tarefa e foi ao salo . O outono se aproximava e o dia fora estava mido. Muitos dos homens j tinham comido, mas um grupo de mulheres ainda comia o almoo . Ela espionou a mesa vazia perto da chamin com desaprovao, quando Cameron no estava , ela comia nessa mesa . Voltou seu olhar s mulheres, uma certa rebelio a fez endireitar seus ombros. Aproximou-se da mesa onde as mulheres estavam sentadas. Entre elas estavam Adele , a me da Aileen e Leith , e Glenda . Seu bate-papo inconseqente e suas risadas enchiam o ar. Levantando seu queixo, serenamente tomou o assento ao final do banco. Uma a uma as vozes sossegaram . Um silncio mortal caiu no grupo. Olhos maliciosos se cravaram nela. Ela estava de p antes de dar-se conta . Uma dor quente lhe fechava a garganta, mas no prestou ateno . Piscando as lgrimas , ela levantou seu queixo . Suas mos se fecharam em punhos. -O que fiz ...- ela tomou uma respirao profunda -... para que me tratem assim? Quando era menina, vivia morta de medo pelo temido Cl MacKay . Mas vivi entre vocs estes dias e vocs no so diferentes das pessoas de meu cl ! Seus filhos vm a mim com os braos abertos . No lhes levantei a voz nem a mo , nem o faria ! Mas vocs fogem como se eu fosse uma leprosa! Deus sabe que no as odeio. No entendo por que vocs me deveriam odiar ento, pois nunca lhes fiz mal - Sua voz tremia pela profundidade de sua emoo. - Sim, sou uma Munro, mas no sou sua inimiga e eu no as considero minhas inimigas ! Os homens que continuem brigando -ela adicionou fervorosamente - os homens so os que prolongam esta maldita briga entre os cls . As crianas que abracei ontem Aileen e Leith e outros - so crianas iguais as crianas inocentes que vivem no Castelo Munro. Sangro por dentro ao saber que logo essas crianas alimentaro este dio em seus coraes . E me pergunto por que. Porque nossos pais , nossos maridos e nossos irmos dizem que seja assim , porque isto sempre foi assim! Mas todos ns pagamos o preo da obstinao dos homens. Juro que no sei como esta briga entre cls comeou. E temo que nunca acabarMeredith se virou e fugiu para as escadas. No salo houve um silncio profundo. As mulheres intercambiaram olhares. Foi Judith, a irm Meghan, quem disse lentamente - Por que brigamos com os Munros ? Uma mulher inclinou sua cabea sabiamente. - porque se recusaram a nos deixar cruzar por suas terras. -Isso no o que ouvi - protestou sua vizinha. - Foi porque roubaram nossas ovelhas !

-No, as ovelhas no foram roubadas! Roubaram o falco favorito de nosso chefe. - Que chefe era ? -Foi Alexander, o av de Ronald. - Alexander! Isso no correto ! - Isto veio de Meghan. - O problema comeou quando Edgar era o chefe ! - No, foi a noiva de Edgar quem foi seqestrada! -Perguntarei a meu marido - Meghan disse zangada. - Seu marido !- outra se burlou . - Pensa que ele saber mais que ns? -A moa tem razo. Esta briga entre cls durou cem anos ou mais e no sabemos como comeou ! Meredith no sabia que Cameron a tinha visto levantar-se de um salto da mesa. O estalo emocional de Meredith o deixou gelado . Se deteve para ouvir o que acontecia no salo , sua voz se ouvia claramente.. Logo a viu correr para as escadas da torre. As lgrimas faziam brilhar seus belos olhos. Sentiu um ponto de culpa . Deliberadamente se cegou a reconhecer quo s Meredith devia estar. A culpa lhe pesou. Era sua culpa , Cameron se deu conta , s dele . O pensamento no foi particularmente atrativo. Na verdade, no queria examinar com profundidade as razes para manter Meredith com ele. Havia trazido aqui para vingar-se de Rede Angus. Agora a mantinha aqui somente para satisfao dele . Quase desde o comeo, tinha-a desejado. Tinha-a procurado com uma febre que nunca tinha sentido por outra mulher . Ele no tinha considerado os sentimentos dela . E s agora conseguia admitir a verdade. Ela no era s uma beleza em cara e corpo. No, ele pensou lentamente, sua grande beleza residia em seu corao . Foi mais tarde esse dia quando ele entrou no quarto . Meredith estava sentada no beira da cama, plida mas sem uma lgrima. Ele esperaria que ela falasse , Cameron decidiu nesse instante. Se ela mencionasse o incidente no salo com as mulheres da fortaleza, ento lhe diria que tinha presenciado seu estalo emocional. Mas se ela preferisse ignorar o incidente, ento ele tambm o faria. Tirando a tnica, deixou-a cair no piso. Estava empapado at os ossos, pois tinha vindo do estbulo sob um aguaceiro. Meredith - ele a chamou - traria uma tnica seca para mim ? Sem dizer nada ela se levantou. Abrindo a arca, ela tirou o objeto de l suave de uma pilha dobrada de roupas. Estava a ponto de fech-lo quando um brilho metlico em um canto atraiu sua ateno. Olhou de mais perto, logo recuperou o flego. Era seu crucifixo, que lhe tinha arrebatado o dia ele a tinha tirado de Connyridge. Mas no estava intacto; os elos da corrente de prata estavam quebrados e j no podia ser usado. Uma dor cruel a atravessou . Sentiu que seu corao se rompia . Quando Cameron se aproximou para tomar a tnica que pendurava sobre de seu brao, viu a corrente pendurando dos dedos dela. E viu sua expresso afligida. -Est arruinado- ela disse fracamente. -Meu crucifixo est quebrado. Cameron tinha colocado a corrente em sua arca desde a sua volta de Connyridge. Com toda sinceridade, ele tinha se esquecido que estava ali. A desiluso era explcita na cara de Meredith . -Mas uma cruz - ele disse rapidamente. -Facilmente pode ser substituda. -No a mesma coisa - Ela sacudiu a cabea . - No !

Ele franziu o cenho. Gosta tanto disso? - Por sobre todas as coisas - ela disse, em voz baixa . - Como o con seguiu? Enganou s irms ? -No - . Ela vacilou. - um presente de meu pai - lhe confessou - Ele me deu isso no dia que entrei em Connyridge. Ele me recordou que Deus sempre estaria comigo assim como ele o faria. Com a meno de seu pai, os msculos de sua cara pareceram congelar-se. Sua expresso se fez remota. Antes de que ela pudesse dizer algo mais , ele extraiu com fora a corrente de sua mo. Ela observou como ele seguia at a arca e a deixou cair l dentro. Seu corao se oprimiu . Parecia que seu dio era o de sempre. Sem uma palavra , ele deixou o quarto . No retornou at o final da tarde. Sua expresso no era to sombria como antes. Ela o ignorou enquanto ele caminhava para o fogo. Com seus lbios apertados, ela concentrou sua ateno em pentear o cabelo , consciente de seu escrutnio. As mechas largas caam por suas costas como um manto de chamas avermelhadas . O cabelo era rebelde e intratvel . Ela puxou o pente tratando de desenbaraar o cabelo e logo o descartou cheia de frustrao. Separou as mechas para tran-lo. -No - veio sua voz. -No o trance. Ela levantou o queixo . - Quero-o tranado. Embaraa facilmente. -No dormiu com o cabelo tranado desde que veio para mim - ele comentou . Os olhos de Meredith se entrecerraram - No vim a voc !- ela replicou. - Voc me roubou do convento! E sempre dormi com o cabelo tranado. Sempre ! Em um segundo ele estava ali, diante dela . As mos firmes apoiadas em seus ombros. Ele a ps de p. -O que est errado, Meredith ? Cameron tinha o cenho franzido e sua expresso estava carregada de preocupao. Meredith tremeu por dentro. - Diga-me voc. Uma torvelinho de confuso reinou em seu peito. Ele era to gentil, to doce e terno. Uma vez lhe tinha tido medo de sua fora ... mas agora lhe temia muito mais a sua ternura. Deveria odi-lo por todas as coisas que lhe tinha feito mas no podia. De fato, quando sua boca roava a sua , tudo o que podia fazer era enlaar seus braos ao redor de seu pescoo e pegar-se a ele. No podia mentir mais. A mera imagem dele lhe debilitava os joelhos e lhe acendia o sangue. Havia dito a si mesma que se deixou vencer por ele porque essa era a nica forma de recuperar sua liberdade. Mas uma vez que se deitou com ele, sua paixo cresceu para igualar sua. Sim, ela pensou, tinha sido tentada pelos prazeres da carne ao que se resistiu ferreamente. E agora ... agora tinha vergonha de sua debilidade, recriminou-se ferozmente. Sempre tinha medo . Da gua, embora finalmente tinha aprendido a nadar. Dos homens. Da incerteza do futuro. Cameron ps um dedo debaixo de seu queixo , e trouxe sua cara perto da dele. Meredith - ele disse outra vez - Por que no me diz? A respirao dela foi profunda. - Voc destruiu minha vontade - ela disse, sua voz baixa . -E e me odeio, pois sou mansa e submissa! Cameron sentiu uma grande tentao de rir. Mansa ? Ele se perguntou assombrado. Submissa? - Certamente brinca! - No brinco . As mulheres so dbeis - a amargura encheu sua voz - e eu sou mais fraca que a maioria das mulheres !

Cameron no pde evitar de recordar tudo o que ela havia dito no salo. - No h fora na suavidade ?- Ele comentou tranqilamente . - Os homens mostram sua fora com a espada. Brigam com armas e adagas. Mas as mulheres possuem uma fora que no pode ser vista, invisvel. Esperam enquanto os homens vo guerrear, atendem as crianas, defendem sua casa se for necessrio. Compartilham a carga quando seus maridos vacilam . Apoiou suas mos sobre seus ombros. Seu olhar explorou diretamente o dela. -No que diz respeito a voc, foi incrivelmente valente a noite que te tirei de Connyridge, mais valente que muitos homens. Nunca - ele terminou olhando-a fixamente - conheci uma mulher com mais coragem e fora que voc. Seus olhos ficaram tempestuosos. Diz isso s porque tem desejo de me levar para a cama! - Oh, sim, - houve um brilho em seus olhos, e ele a elevou em seus braos - mas o digo porque verdade - Colocando-a sobre a cama, ele beijou seus lbios at que ambos ficaram ofegantes . Como sempre, quando ele a tocava, seu corpo pedia a gritos a liberao do prazer . Mas Cameron no a tomou, pois ela estava indefesa nesse momento , suas emoes tinham ficado expostas diante dele. Sentia-se compelido a lhe oferecer o consolo que podia lhe dar. Envolveu-a em seus braos e a apertou contra seu peito . Lhe beijou a tmpora e enterrou seus lbios na nuvem de cabelo avermelhado . Foi muito tempo mais tarde que ele rompeu o silncio que os tinha envolto. - Meredith - ele disse tranqilamente . - Sim? - Ela se moveu. Soube pelo tom de sua voz que ela tinha estado a ponto de dormir. - O homem que te atacou no Munro. Ele falou com voc. Chamou por seu nome. Ele no era um desconhecido, no ? Devia ter sido algum que te conhecia, algum que vive dentro das paredes do castelo. Ela escondeu sua cara contra seu ombro. - No quero pensar nisso - ela disse, sua voz amortecida. -Por favor, no posso ! Ele sentiu o estremecimento que a percorreu. Seu abrao se apertou. - Sinto muito, meu doce. Sinto-o muito . Nunca devia ter falado - Roando seus lbios contra sua tmpora , ele se amaldioou por afligi-la assim. Com o tempo ela adormeceu. Mas seu sono foi agitado. Durante a noite, ela gritou e chorou. Ela era infeliz, e a culpa era exclusivamente dele . Que diabos fazer? Envi-la de volta a Rede Angus? Ou de volta a Connyridge? Sua mandbula se esticou. No, ele pensou. No! Esse pensamento era inaceitvel. Nesse momento, ele selou um juramento em seu corao. Nunca a deixaria . Nunca. Ela era dele ... e ficaria assim . Captulo 18 Quando Meredith despertou na seguinte manh, Cameron tinha sado . Com um suspiro, ela rodou para um lado. Inesperada, sua mo foi tocar o lugar onde ele o tinha dormido , os lenis ainda estavam quentes . Seus olhos se nublaram. No o entendeu. De fato, temeu que nunca o entenderia. Quando ele souve que o crucifixo tinha sido um presente de seu pai, havia-o sentido frio e remoto. A certeza se cravou como um espinho em seu corao. Ele odiava a seu pai ... e esse dio a alcanava tambm?

Idiota! burlou-se uma voz em sua cabea. Ele te trata como se te odiasse? Pouco a pouco, a tenso desapareceu. Ele no a odiava . Ele tinha sido carinhoso na noite anterior , seus braos tinham sido um refgio contra todo o mal. Mas em todas as semanas desde que tinham retornado da ilha, esta tinha sido a primeira noite que no tinham feito amor. Sua mente correu a toda velocidade. Tinha diminudo seu desejo ? Tinha abandonado o propsito de ter um filho dela ? Uma voz interior lhe murmurou que deveria estar aliviada, pois talvez ele a liberaria. Ah, ento ele recorreria a Moire ? Ao pensar em Cameron com essa beleza voluptuosa, teve uma opresso no peito. Por que? Seu corao gritou. Por que se sentia assim? No deveria lhe importar em quem ele plantasse sua semente , sempre e contanto que no fosse ela! Deus sabia que ela nunca poderia odi-lo , mas deveria haver-se alegrado por ter uma oportunidade de ganhar sua liberdade. Tinha que forar-se a sair da cama , ultimamente tinha sido um esforo supremo sair da cama ao amanhecer. No convento ela sempre se levantou prontamente e estava instantaneamente acordada. Arreganhando-se por sua preguia, ela apoiou seus ps no piso e ficou de p. Por um instante sua cabea se deu voltas. Sentiu uma nusea . Deus! estava adoecendo? Isto tinha passado cada dia nas duas ltimas semanas . Vrias vezes tinha vomitado o caf da manh . Tambm, seus seios pareciam haver aumentado e algumas vezes lhe doam . Era isso uma enfermidade? Mas quando ela se lavou e se vestiu, o enjo e o mal-estar tinham desaparecido. Escada abaixo, no grande salo , ela se sobressaltou. As mulheres da fortaleza estavam congregadas em uma mesa. Para ir do salo capela, teria que passar diante delas. Por um momento, lhe ocorreu escapar antes que elas a vissem. Mas essa era a atitude de um covarde, pensou. No se trancaria no quarto, sentindo pena de si mesma. Reunindo fora, ela levantou seu queixo, determinada a no deixar que a frieza delas a ferisse . - Milady, no tomar o caf da manh conosco ? Seus ouvidos certamente a enganavam. Certamente no deviam haver dito isso. - Meredith! Meredith, Por favor , pare! Ali no houve engano no som de seu nome. O passo de Meredith se desacelerou at deter-se. Sentiu uma grande tentao de ignorar sua chamada. Mas algo dentro seu no a deixou. Endireitando os ombros, ela reuniu orgulho e dignidade e comeou a olhar para a mesa. De lampejo, viu a Glenda. Como ontem, Moire no estava presente. Mas foi Adele , a me de Aileen e Leith quem ficou de p. Meredith notou fracamente que Adele se via to assustada como ela se sentia. Mas Meredith estava decidida a no exteriorizar seu medo. - Sim ? - Ela disse tranqilamente . O rubor subiu s bochechas de Adele. Milady - ela disse rapidamente - pensamos muito em tudo o que disse ontem. Conversamos... e ... nos parece que lhe julgamos mal. Tem razo. Como mulheres, compartilhamos uma relao que os homens no podem entender. -Sim - algum disse do extremo mais afastado da mesa - ela fala em nome de todas ns. - Sim, temos vergonha de nossa baixeza, e lhe pedimos perdo. Isso ltimo veio de Meghan, quem uma vez a tinha tratado cruelmente. Meredith ficou estupefata, mal podia acreditar no que ouvia. Registrou as caras presentes,

mas no havia mofa nem desdm em suas caras. Todas mostravam arrependimento exceto Glenda, quem estava sentada no extremo mais afastado, com suas mos dobradas sobre a mesa, seus clios baixos. A garganta de Meredith se fechou. Essa manh suas preces podiam esperar, ela decidiu repentinamente, pois o impossvel tinha ocorrido. Estas mulheres lhe tinham estendido uma mo de amizade, e ela no a rechaaria. De algum jeito deu um sorriso dbil . Via todas em um borro brumoso. -Senhoras - no poderia controlar o tremor de sua voz - eu gostaria de tomar o caf da manh com vocs. Algumas mos a empurraram a sentar-se no banco. - Oh, vamos moa, no chore !- Um brao se deslizou ao redor de seus ombros e lhe deu um abrao rpido. Atravs da mesa encontrou um sorriso aberto. - Tem um corao terno, francamente isso se pode ver! A manh passou mais rapidamente que o ela poderia ter imaginado. Pela primeira vez uma semente diminuta de esperana se arraigou em seu corao. Pela primeira vez sentiu que deixaria de ser mal vista. Mas quando encontrou o olhar no extremo da mesa, descobriu que Glenda tinha desaparecido. Foi vrios dias mais tarde, quando as mulheres deixavam a mesa que uma onda de vertigem quase lhe fez perder o equilbrio. - Meredith - disse uma voz. Meredith ! Parecia vir de uma distncia imensa. Tudo a seu redor ficou negro e cinza . E sentiu um zumbido em seus ouvidos . Ela estendeu uma mo, pois o piso debaixo de seus ps se movia alarmantemente. A seguinte coisa que soube, foi que uma dzia de caras a olhavam. - Lhe dem gua - algum disse - e procurem o Cameron. - Meredith. Meredith, pode falar ? - Sim - ela disse . Ela estendeu uma mo para tentar sentar-se. Uma mo tomou o cotovelo. -Cuidado seno cair outra vez ! Era Adele. Meredith respirou profundamente enquanto o mundo a seu redor se endireitava . - No tinha inteno de assust-las - Ela sacudiu a cabea levemente . - No sei por que estou to chateada, mas tenho este mal-estar ultimamente. Vrias das mulheres trocaram olhares. Esteve se sentindo mal pelas manhs ? Meredith inclinou sua cabea e estudou Meghan. - Sim. Como sabe disso ? Ningum respondeu. De algum lugar algum perguntou Vomitou ? - Sim. Vrias vezes, de fato. No houve resposta. - Sua menstruao,milady . Quando teve sua ltima menstruao ? Meredith se ruborizou e pensou por um momento. -Pouco antes de chegar aqui Outra vez um silncio estranho desceu entre as mulheres. Meredith franziu o cenho. - O que ? Sabem o que acontece comigo? -No se preocupe - algum lhe disse com um sorriso aberto - no durar muito tempo. - Ah !- veio um protesto veemente. - Eu tive nuseas quase todos os dias ! - Sem dvida no passar muito antes que seu ventre comece a inchar-se. Seu desconcerto passou a ser susto. - O que !? - ela gritou ansiosamente. - O que est acontecendo comigo ? - Esteve muito tempo no convento- Miriam disse alegremente. -Est criando uma vida.

- Criando uma vida - Meredith repetiu e se calou. - Quer dizer ... Por Deus ... - mal podia pensar. Meghan no teve tal problema. -No cabe dvida, moa - ela disse com uma risada ampla, - est grvida. O anncio no podia ter chegado em pior momento. Com um ofego Meredith conseguiu ver que Cameron estava parado ao lado das mulheres . No agora. Deus..., no agora. Cameron ria, o canalha atirou sua cabea para trs e riu! No havia dvida que ele estava encantado. As mulheres se afastaram enquanto ele abria caminho para ela . Seus olhos brilhavam , havia um sorriso em seus lbios. As mulheres murmuravam entre elas enquanto ele a levava para as escadas. - Acha que o beb dele? - obvio que dele! Levou-a para a sua cama desde a primeira noite ! - Viu a expresso em sua cara? Oh, juro que ele ser um papai muito orgulhoso. - exatamente o que ele necessita. Com um filho ele no sofrer tanto pela perda de seu pai e seus irmos . - Acha que se casar com ela? - Casar-se com uma Munro? Antes te haveria dito nunca! . Mas tem afeto por ela. Ento, quem pode dizer ? Algum suspirou. -Ah, desejaria que meu marido me olhasse da forma que ele a olha. Meredith no ouviu seus sussurros. Como Cameron se virou e dobrou para as escadas da torre, e viu momentaneamente Moire por cima do ombro masculino. O que viu a assustou . Os olhos de Moire brilhavam intensamente com malcia mal dissimulada. Em seu quarto, seu corao pulsava grosseiramente quando ele a ps sobre a cama. - Como est agora, moa? Meredith ainda estava enjoada. Ela estava grvida ! Deus! Tudo parecia um sonho! Ela respirou fundo. Melhor - ela murmurou. Ele colocou a palma de sua mo contra sua bochecha. Seu olhar capturou a dela. -No sabia? Embora ela desejou afastar o olhar, no pde faz-lo No - ela disse fracamente. -Na verdade, no tinha nem idia ... Deu um sorriso dbil . - Miriam tinha razo . Passou muito tempo no convento e ali no se fala de coisas assim - Ele fez uma pausa. - Assombra-me que sua me no lhe haja dito isso. - Ela morreu quando eu tinha oito anos. Quando tive minha primeira regra ... - ela sentiu um calor em suas bochechas, mas ela continuou - uma mulher velha me disse que era a maldio da Eva. Disse-me que era um castigo por ter pecado no Paraso , um castigo que devia ser pago por todas as mulheres. Ela me disse que a dor de um parto era a dor mais terrvel que uma mulher podia agentar - Ela tremeu, pois tinha esquecido essas palavras at esse momento. Cameron amaldioou a velha, pois pde captar o medo repentino em sua expresso. Entrelaando seus dedos com os dela, ele levou sua mo para seus lbios. -No tenha medo, moa - Seus olhos se mantiveram fixos nos dela. - Estarei a seu lado , prometo - Um sorriso dbil se desenhou em seus lbios. -Alm disso ele adicionou -onde mais estaria quando meu filho naser ? Seus olhos lanaram uma labareda. -Seu filho? - Ela replicou . O que te faz estar

to seguro que este beb seu ? - uma pergunta absurda, moa, e sabe bem. Mas se quer me ferir, hoje... ser impossvel ! Seus olhos danavam com alegria. Algo sensibilizou seu corao, algo que ela no poder negar. Nunca o tinha visto to feliz, to claramente exultante. E quando ele se aproximou dela e trouxe sua boca para a dele, ela abriu os lbios com um suspiro pequeno . Seus braos se entrelaaram ao redor de seu pescoo. Como sempre, sua aproximao o excitava. Mas quando sentiu esses braos magros rodear seu pescoo, seu peito se encheu de jbilo . Suas mos se moveram nervosamente sobre suas costas. Encheu suas mos com as redondez de suas ndegas e a fez rodar repentinamente. Agora ela estava emcima dele. - Cameron ... -Silncio , moa Ele baixou seu vestido de seus ombros, deixando-a nua at a cintura. Seus olhos se escureceram. Seu sorriso desapareceu. Em algum canto afastado de sua mente, ela notou que seus seios estavam inchados , seus mamilos de um matiz mais escuro . Seus polegares estimularam seus picos turgentes. - Doem, meu doce? - Um pouco - ela admitiu. Uma risada rouca saiu de seu peito. - Ento , terei que encontrar outro modo de te agradar? Em segundos ambos estavam nus. A mo masculina descansava possessivamente sobre seu ventre plano , pois ela ainda estava to magra como sempre. -Sim, este filho meu, e matarei a qualquer homem que se atreva a te tocar. Seu sussurro foi intenso; e enviou uma emoo eletrizante atravs de seu corpo . Com um gemido Meredith apanhou sua cabea em suas mos e o guiou para ela. Mas ele no se conformou s com seus lbios. Um dedo se deslizou entre o plo suave na unio de suas coxas, e procurou atrevidamente dentro dela . O calor cresceu dentro dela, pois agora entrava no canal feminino. Outro dedo se uniu ao primeiro, massageando-a intimamente. A boca de Cameron percorreu o caminho por suas costelas, por seu ventre. E logo mas abaixo ,... at que seus lbios roaram o plo pbico que custodiava sua intimidade. Sua respirao ficou presa em sua garganta. Sua cabea se levantou do travesseiro. - Cameron - ela disse fracamente. - Cameron, no! Mas Ele no se deteve. - Sim, moa. Sim ! Seu tom era premente. Ela sentiu que suas mos levantavam seus quadris. Seu corao se sobressaltou . Instintivamente tratou de fechar suas pernas , mas ele no aceitaria isso. -No, querida, no me rechace - Enquanto falava , ele separou suas coxas , deixando-a exposta a suas mos, a seus olhos e a sua boca. Suas bochechas se ruborizaram . Seu pulso trovejou em seus ouvidos. Para seu estupor absoluto, Cameron a beijou meigamente em cada coxa. Com seus polegares dividiu as ptalas de seu sexo. Ela ficou sem flego com o primeiro contato de sua lngua, pois nunca em sua vida tinha imaginado uma carcia to ntima. Sua boca era atormentadoramente elusiva, entrava, tocava mas nunca a tocava no centro nem mesmo suas sensaes escondidas dentro das dobras de seu sexo . Vrios calafrios

percorreram a coluna vertebral. Ela se empurrou contra ele, em uma splica muda para que ele acabasse com essa tortura. Deus do Cu! Finalmente sua lngua atacou o boto inchado, e Cameron saboreou o rcio da paixo dela . Fracamente ela se ouviu gritar de prazer enquanto alcanava o xtase ,. Ela ainda gemia quando ele se colocou emcima dela. Suas mos levantaram suas ndegas . Cameron entrou nela. - Meredith - ele disse tensamente. - Meredith! O beijo que compartilharam foi ferozmente sagaz, seus impulsos trridos e quentes.. Seus quadris comearam a mover-se a um ritmo compartilhado. Ela sentiu que seus msculos se fechavam ao redor de seu membro rgido, uma e outra vez. Logo tudo pareceu estalar e ela foi jogada no cu outra vez. Cameron beijou o arco de seu pescoo. E investiu grosseiramente. Uma vez. Duas vezes. Trs vezes. Com um gemido agudo, seu smen fervente se derramou profundamente dentro dela. Cameron rodou a seu lado, e ps as mos dela no centro de seu peito. Um filho, ele pensou assombrado. Terei um filho! Uma risada de prazer retumbou de seu peito. Mas Cameron no pde rir por vrios dias . Em trs dias Meredith no tinha comido nada e bebia muito poucos lquidos, cada vez que ela tentava, seu estmago se rebelava. Desesperado, procurou Glenda, pois estava plenamente consciente de que ela sabia sobre temas de gravidez. Rapidamente lhe relatou a situao de Meredith. -Ela est to fraca que mal pode levantar a cabea do travesseiro- ele terminou sombramente Pode ajud-la ? A vacilao de Glenda foi quase inexistente. Compadeceu-se por ele, pois a expresso de Cameron era claramente perturbada. Preocupao por seu filho? Ela se perguntou. Ou por seu filho e ela? Ela suspeitava que se tratava de ambos. Colocando sua mo sobre seu brao, lhe deu um aperto reconfortante. - Irei v-la - prometeu-lhe brandamente. Escada acima , a cabea de Meredith ainda girava. Tropeou de volta cama do urinol, que agora tinha os contedos de seu estmago. A porta chiou. Ouviu-se um rudo de passos. Seu corao pulsou com fora . Ficarei bem - ela resmungou , pensava que era Cameron, mas estava muito esgotada para abrir os olhos. - Me d um momento. Ela ouviu uma salpicadura de gua na bacia. O colcho se afundou. Vagamente registrou que o peso ali no era suficiente para que fosse Cameron. No mesmo instante, um pano fresco se apoiou sobre sua bochecha. Ela o agradeceu mentalmente , pois ela se sentia suada e ardente.. Suas plpebras se abriram . As feies doces de Glenda flutuaram diante dela . Meredith certamente teria ofegado com essa surpresa , mas no possua energia. Em lugar disso se ouviu resmungar - No deveria estar aqui - Suas plpebras se fecharam. Ela agradeceu escurido e deixou que o cansao a conduzisse a uma estado de letargia. Ela dormiu brevemente, e quando abriu seus olhos, o quarto estava muito mais brilhante. Glenda ainda estava ali. Vendo que ela estava acordada, a outra mulher foi ao lado da cama. As mos suaves a retiveram deitada . -No te levante ainda era uma ordem veio em tom

doce - deveria comer algo primeiro. Meredith empalideceu. - No posso comer. -Deve - Glenda a animou - pelo bem do beb. Por favor, s po seco . Ao menos far uma tentativa ? Os olhos suaves a olharam com splica. Finalmente Meredith aceitou . Um bocado de uma vez, Glenda lhe deu o po seco . Um quarto de hora cheio mais tarde, Meredith se surpreendeu de que ela no tivesse tido que escapar da cama e correr para procurar o urinol. Glenda se aproximou. - Como se sente ? -Melhor - Meredith admitiu. - Se v que est melhor - Glenda comentou. - H mais cor em suas bochechas. - Como soube que precisava de ajuda ? - Ela perguntou . Glenda sorriu ligeiramente. - Minha me foi parteira nas Terras Baixas , antes de que suas mos ficassem calejadas pela idade , ela me ensinou. Ela sabia muito de partos e eu aprendi - Ela fez uma pausa - Vou deixar po seco ao lado da cama, para que coma quando despertar, antes de se levantar. um remdio que aprendi com a minha me. Meredith sacudiu a cabea. Um silncio embaraoso se instalou. Sentia que nem ela nem Glenda sabiam o que dizer. - Glenda, no h necessidade de que fique. Sei que est aqui porque Cameron lhe pediu isso - As palavras escaparam antes que ela as pudesse deter, e logo se reprovou. No tinha tido a inteno de soar mesquinha , mas uma expresso de desassossego na cara da Glenda lhe fez temer que o tinha feito. Antes que ela pudesse dizer uma s palavra, Glenda levantou sua cabea. -Por isso que vim - Glenda disse lentamente -mas no por isso que fiquei - Ela fez uma pausa. - Devo ser honesta - ela disse com voz sufocada. - Odeio aos membros de seu cl pelo que fizeram ao Niall, e a sua famlia ... mas no te posso odiar. Oh, queria poder... Repentinamente seus sentimentos afloraram sem que ela pudesse os deter - Sim, tentei mas to difcil ! Quanto mas a via ... e logo cheguei a lhe conhecer - Suas lgrimas transbordaram sua voz. Ela comeou a soluar. - Oh, Meredith, no posso. O que disse alguns dias atrs correto. No somos diferentes de vocs ! Como mulheres, compartilhamos uma relao que talvez ningum possa entender. Oh, no v... No posso te odiar ! Meredith ficou muda. Quando se deu conta do que Glenda dizia, uma forte emoo a alagou . Ela se levantou na cama. Seu brao escorregou ao redor dos ombro da mulher do cl MacKay. - Glenda. Glenda, por favor, no chore ou me far chorar ! Nada me agradaria mais que te chamar de amiga . -Verdade ?- O olhar de Glenda procurou o seu. - Oh, sim, Glenda. Sim ! Repentinamente estavam abraando-se, ambas choravam e riam ao mesmo tempo. Meredith perguntou. - Disse que sua me das Terras Baixas. Como foi que chegou a viver nas Highlands ? -Ela nunca veio aqui - Glenda disse rapidamente. - Meus pais so das Terras Baixas. Eu cheguei para viver ns Highlands depois de meu matrimnio com o Niall. Meredith ficou aturdida de saber que quando Glenda tinha chegado ao castelo , ela, tambm, havia-se sentido como uma pessoa alheia. Os Highlanders eram uma raa especial , e freqentemente olhavam com desprezo s pessoas das Terras Baixas . Para Glenda no tinha sido fcil viver entre desconhecidos. Seu matrimnio com Niall no foi uma unio por amor, ao menos no a princpio.

De fato, Glenda no o tinha conhecido at que o dia em que se casaram. Seus pais tinham sido amigos da infncia e jurado que o filho primognito de um se casaria com a filha do outro. As horas passaram rapidamente ; Glenda ficou at o comeo da tarde. Era estranho, mas Meredith sentia que tinha conhecido Glenda por toda sua vida. Meredith se sentia mas tranqila . Ela desconhecia os temas relacionados com um beb, mas Glenda teve pacincia e lhe explicou e Meredith no sentiu vergonha. Pelos clculos de Glenda, Meredith estava grvida de quase trs meses . Meredith a acompanhou at a porta. Glenda estendeu a mo mas lhe deu um abrao rpido. Verei voc de manh ela prometeu. - Se puder se levantar, compartilhar o caf da manh com o resto de ns? Meredith engoliu em seco. - Todos sabem, no ? O corao de Glenda se compadeceu por ela. Sim - ela disse brandamente. O corao de Meredith se sobressaltou . Foi alagada por uma grande vergonha. -Como farei? Ela disse miseravelmente. - Como farei para erguer a cabea outra vez? Certamente todos esto convencido de que sou uma prostituta. Glenda falou firmemente. -No, no ! Ningum te condenar pelo que ele fez. Ele te levou a sua cama e voc no teve outra alternativa que aceitar. H vezes que um homem tem o poder , e h pouco que uma mulher pode fazer para opor-se. Os olhos de Meredith evitaram os dela. - No entende. Eu sou uma rameira, uma Jezebel ! Glenda estava intrigada. - Meredith, no deve se julgar to severamente! Este beb ser uma espcie de objeto de paz para Cameron, e para todos! E no sou a nica a pensar assim . - Essa no a razo pela qual ele quer este filho... ele somente quer um filho! para me fazer pagar uma dvida , uma forma de lhe devolver algo que os membros de meu cl lhe tiraram . Ele me disse que se lhe desse um filho, ento me soltaria ... e eu estive de acordo ... estive de acordo! Glenda ficou aturdida. - O que??! Ele disse que te liberaria, se lhe desse um filho? -Sim. - Meredith ... como poder dar a luz seu beb, e logo partir ? Meredith se sentiu gelada . - No sei - ela murmurou. -Por Deus que no sei! Repentinamente se estremecia dos ps a cabea. O que lhe passava? Ela pensou impotente-mente. Jesus! , o que tinha feito ? Captulo 19 Nas semanas que seguiram, foi uma pergunta que a acossou constantemente . Meredith nunca tinha estado mais confusa em toda sua vida. Nesses dias maravilhosos que tinham seguido viagem ilha, tolamente tinha pensado na remota possibilidade de que sua semente encontrasse terra frtil em seu ventre ... . OH, to tolamente! Agora tinha chegado a hora da verdade. At agora, no se tinha atrevido a pensar nisso. Mas agora no tinha outra alternativa. Uma criana crescia dentro dela, uma crinaa de seu sangue. Muito antes do dia em que sentiu um movimento dbil em seu ventre, soube que nunca poderia abandonar essa criana. Nunca poderia abandonar seu filho. Meredith pensou em seu pai. Como estaria agora que acreditava que sua nica filha estava morta ? Se dependesse de Cameron, ento as coisas ficariam como

estava , pois ela estava certa de que ele nunca eliminaria a vingana de seu corao. Sim se dependesse de Cameron, seu pai nunca conheceria seu neto, o neto que teria trazido luz e alegria a sua vida. A aceitao dessa realidade pouco promissora no era to fcil. O que devia fazer? Sentia-se partida em dois, presa entre o homem que a tinha dado a vida... e o homem que tinha roubado seu corao do mesmo modo em que a tinha roubado do convento. Ento quando chegava a noite, ela no podia negar seu desejo traidor. Na escurido da noite e sim, algumas vezes durante o dia ! - murmurava feliz nos braos do Cameron. Cameron estava claramente eufrico pela gravidez. s vezes, Meredith no podia evitar ressentir-se por isso. No fundo de seu corao, sabia que Glenda tinha razo que ele teria tido com ou sem a vontade dela . Cameron teria imposto seu poder sobre ela de qualquer maneira. Ele teria o que queria , e isso era um filho! Mas ele era atencioso e terno e a tratava como se a amasse. Ela s tinha que levantar-se e ele estava ali, lhe oferecendo seu brao. Glenda estava convencida de que era a ela a quem ele queria , mas Meredith no se deixava enganar. Ela era somente o receptculo que alojava e nutria sua semente. Foi Glenda quem a ajudou a superar os mal-estares matutinos da gravidez . Em pouco tempo que tinham chegado a conhecer-se bem , Meredith chegou a am-la como certamente teria amado a uma irm. Ela sabia que era difcil para Glenda, tendo sofrido a perda de seu filho , um menino que ela tinha esperado quase cinco anos para ter. De fato, Glenda tinha pensado que era estril . Meredith sofria pelo destino de Glenda, e s podia esperar que ela algum dia pudesse encontrar um homem que a amasse e a apreciasse como Niall fazia. Lhe expressou sua preocupao . -Glenda, E voc ? - Ela perguntou. - Esteve aqui por muitos meses. Deseja voltar para a sua casa nas Terras Baixas ? Por um instante , apareceu uma tristeza nos olhos dourados de Glenda. -Algumas vezes - ela disse um momento depois. -Mas meus pais morreram trs invernos atrs . Meu tio ainda vive na torre. Durante o tempo que passei aqui, cheguei a conhecer e a amar os irmos de Niall . Dunthorpe minha casa agora e difcil pensar em ir embora. Meredith tocou sua mo. - minha esperana que algum dia encontre algum a quem amar. muito jovem para ser viva e me atormenta pensar que poderia ficar sozinha pelo resto de sua vida. Rezarei por isso. -No, Meredith, no o faa, pois isso nunca poderia acontecer! - O tom da Glenda estava baixo e fervoroso . - Resignei-me viuvez. Nunca me casarei outra vez . Nunca. Oh, sei que no entende ! Mas no poderia tolerar perder um marido e um filho outra vez. muito melhor estar sozinha. Suas palavras continham amargura. Embora Meredith no concordava completamente , mas no convinha continuar com esse tema por agora. Semanas mais tarde Meredith confiou a Glenda que ela no achava desagradvel o contato com o Cameron. Um dbil rubor subiu s bochechas de Glenda quando ela recordou quo ansiosamente tinha aceito as carcias de Niall, quase desde o comeo do matrimnio... e muito mais ao final . -No pecado desfrutar do contato carnal com um homem - Glenda disse brandamente. - Isso quando o homem seu marido - Era uma verdade dolorosa que Meredith admitia. Sem importar a razo pela qual a tinha levado a sua cama, sem se importar que ele fosse amvel e carinhoso, Cameron no a amava . E era

verdade que ele nunca se casaria com ela. Como poderia faz-lo ? Ela refletiu amargamente. Cameron nunca se esqueceria que ela era uma Munro. Sem dvida ainda a considerava como sua inimiga mais feroz. Era um peso insuportvel em seu esprito. Ser solteira, dar a luz a um beb ... se sentia to suja. To envergonhada. E desprezava sua prpria debilidade, debilidade de corpo e a vontade. S poderia rezar e o fazia ... para que Deus perdoasse suas transgresses e pecados ... para que lhe perdoasse suas muitas falhas. Pois Meredith no podia esquecer o que Moire havia dito, que ele podia lev-la a sua cama, mas que nunca a levaria em seu corao. Nunca, pois era a filha de Rede Angus. Ultimamente bastava um s pensamento para que sua garganta se fechasse e as lagrimas aparecessem . Embora Glenda a reconfortasse lhe dizendo que as mulheres em sua condio tinham uma tendncia a chorar , parecia que suas emoes estavam em um tumulto permanente . Para Meredith isso era outro sinal a mais de sua debilidade. Viu Moire e Cameron uma manh mida da janela da torre. O dia era escuro e lgubre, um reflexo ominoso de seu humor. A chuva comeou a cair . Cameron levantou sua manta escocesa emcima de sua cabea para proteg-la. Juntos cruzaram correndo o ptio , aproximaram-se do porto do estbulo, Moire perdeu o equilbrio . Um brao musculoso se estendeu e desprevenidamente a atraiu contra seu corpo . Por um momento eterno, Moire apoiou suas mos contra o peito de Cameron. Ela o olhou nos olhos , um sorriso se desenhou em seus lbios vermelhos , um sorriso que ele devolveu. Um peso opressivo apertou o peito de Meredith. Com um grito ela retrocedeu da janela. No podia agentar mais. No podia ver mas . Mas no pde fazer com que sua mente no pensasse no futuro. Repentinamente estava aterrorizada. O que aconteceria quando essa criana nascesse? Cameron a expulsaria ? O que aconteceria se fosse uma menina e no um menino? Expulsaria a ambos ? E se o beb fosse varo, arrancaria-lhe o beb de seus braos uma vez que tivesse dado a luz e ela j no fosse necessria? Moire agiria como a me desse menino? No podia suportar essa idia. uma idiota, uma voz lhe disse . Ele podia fazer o que quisesse , pois essa era sua fortaleza e ele era o chefe ali. E alm disso , ele o mais forte. Um profundo desespero alagou seu peito. Sentou-se em uma cadeira, olhou fixamente as chamas danando no fogo, vendo s uma terra estril de felicidade em seu futuro. Nunca em sua vida havia se sentido vazia por dentro. Quando Cameron entrou no quartohabitao , assobiava uma melodia alegre. - Meredith? Meredith, onde est ? Ele olhou o quarto escuro , logo franziu o cenho. Por que no tinha aceso as velas? Finalmente divisou seu corpo , sentada na cadeira diante do fogo. -Ah, a est , querida. Ele caminhou para ela, levantando- a da cadeira. Mas quando ele tratou de t-la em seus braos , ela estava frouxa e indiferente. -Meredith? - Ele a interrogou . Repentinamente cresceu um medo nele. -Est doente, querida? Querida . O corao de Meredith se espremeu. Chamaria Moire de querida ? - Estou bem - ela disse bruscamente. Houve uma pausa. - Cameron - ela disse seu nome com tranqilidade - O que acontecer se este beb for uma menina e no um menino ? - Uma menina - ele repetiu. Cameron piscou , como se a possibilidade nunca lhe

tivesse ocorrido, nunca at agora. - Sim. O que acontecer se no der a luz um filho varo ? - Meredith, se esquece que tive seis irmos? Meu pai gerou sete filhos vares ! -Uma risada soou profunda e ressonante. - Dvidas que terei um filho ? - No pode estar certo disso. possvel dar a luz a uma filha e no um filho. O que acontecer ento ? - Ela foi insistente. Ele estava resolvido. - Bom, terei que me assegurar que o seguinte seja um varo. -O seguinte? - Meredith empalideceu . -Quer dizer que... - Faramos um - Seu sorriso era presunoco, seus olhos brilhavam . Deu um passo atrs. Seu olhar percorreu o corpo dela . - Igual primeira vez, no seria difcil. Disse que teria um filho. Meredith ficou rgida . - Obrigaria-me a ter outro beb ? Seu sorriso desapareceu . Seus traos se endureceram. Seus lbios apenas se moviam quando falava. - No te forcei , Meredith, e sabe bem. Meredith apertou seus lbios. Ele apertou seus dentes em uma expresso desdenhosa. - No me olhe assim. O que fiz que to terrvel ? - Deixou-me grvida! - Voc queria este filho. Precisa que eu te recorde o que disse na ilha? Me d a sua semente. Me d um filho. -Voc teria tido isso de qualquer maneira - ela replicou . -Quando a opo apenas uma , no h escolha possvel ! Em algum canto dentro dele, Cameron sabia que ela tinha razo . Se ela no se rendesse, ele a teria tido de qualquer maneira . Ele deixou de lado a culpa. Mas no admitiria a ela. No! -No me encontrar to complacente uma segunda vez - Ela sustentou seu olhar tempestuoso. - No me deixa escolha, Cameron. Me liberte - Ela sabia quemal podia tolerar a idia de separar-se dele. - Me liberte! - Ele a olhou furiosamente. Vai comear com isso? Sua coluna vertebral ficou rgida. Deus ! mas ele a enfurecia como ningum mais. A clera lhe deu sua coragem. - Me liberte - ela disse outra vez. - Agora mesmo . Esta mesma noite. Ele zombou. - Aonde ir? Ao castelo Munro? Com seus prprios lbios, disse que nunca voltaria para l. O homem que abusou de voc , que te levou aquele quarto ... sem dvida ele est ainda ali, Meredith. A respirao de Meredith se deteve . Cameron era malvado em lhe recordar isso ... isso que era mais conveniente esquecer. - E se devolvesse a seu cl, que lhes diria? Quando souberem que a seqestrei de Connyridge e que leva uma criana com o sangue dos MacKay?. A briga entre os cls comearia novamente. No te darei permisso de que leve meu filho. No que diz respeito ao convento...- seus lbios se curvaram -... no seu destino . Admita isso, Meredith. De fato, duvido que alguma vez tivesse tomado os votos. Ela tremeu e o odiou . E deu um grito de fria . -Meu deus, um malvado, filho da puta ! Cameron deu um olhar breve ao cu. - Deus !, escutou isso? Deus deveria fechar seus ouvidos, pois a doce e Santa Meredith se atreveu a amaldioar. Devo admitir, minha querida , que o insulto sai de seus lbios muito facilmente. Sua brincadeira a feria. - Este filjho meu -ela replicou . Preciso lembr-lo quem o leva? - E voc precisa ser lembrada quem lhe deu isso ? Este filho to seu quanto meu.

Seu peito subia e baixava agitado . Deus Santo!, no havia nenhum argumento para rebater isso. Ela disse a primeiro coisa que passou por sua mente. - Se no me libertar, ento me escaparei. No sei quando nem como, mas de algum jeito encontrarei a maneira ! Cameron a olhou com ferocidade e a apertou rapidamente contra ele. Seu tom era de clera. - Me oua e me oua bem , Meredith. No te libertarei , nem escapar de mim. Nunca a deixarei ir, nem que tenha que acorrent-la nesse quarto ! Seu ltimo vestgio de controle se esfumassou. Uma onda de dor a invadiu. Ele tinha razo . No podia sair dali, aonde iria ? De volta a Connyridge? No, no poderia resistir a piedade das irms. Nem podia retornar a seu pai ou s terras Munro. Se qualquer um, mais precisamente seu pai , descobrisse que ela tinha estado em casa dos Mackays todos esses meses, a briga entre os cls comearia outra vez. A idia a paralisou. Meu Deus! , o que aconteceria se Cameron fosse morto nessa luta por membros do cl dela... No havia necessidade de acorrent-la, ele se deu conta . Pois ela j estava acorrentada no com grilhes de ferro, mas pelos laos do corao. Da alma. Ela o amava ! . O amava loucamente, mas nunca se atreveria a admiti-lo. No, no quando ele no tinha esse mesmo afeto por ela! O humor de Cameron era negro como uma noite sem lua. Desejos conflitivos retumbavam em seu peito. Desejava retornar ao quarto e sacudi-la ... e lhe fazer amor at que nada mais importasse, at que as palavras desaparecessem tampadas pelos sons do xtase . Ela verdadeiramente pensava que ele a soltaria? Cameron estava assombrado e furioso. No, no a enviaria a nenhum lugar, nem a Connyridge nem ao Castelo Munro. Pois conhecia bem Meredith , a moa piedosa. A vida dela estaria arruinada para sempre , seu orgulho feito migalhas, sentiria-se envergonhada e manchada . Os membros do cl Mcckay poderiam descrever isso como as vingana mais doce de todas. Mas Cameron no podia fazer isso. Ele nunca poderia machuc-la assim. Foi Glenda quem notou a discrdia entre eles dois. Cameron passou trs noites dormindo em um banco do salo , enquanto Meredith permanca isolada durante todo o dia. Cameron lanava sua ira a qualquer um que fosse o suficientemente insensato para cruzar seu caminho. Os olhos de Meredith estavam vermelhos e inchados. A mera meno do nome de Cameron lhe tremia os lbios. As lgrimas caam sem que ela as pudesse controlar. Glenda sentia uma mescla de irritao e frustrao. Ela tinha permanecido calada por muitas semanas, pois tinha certeza de que Cameron e Meredith veriam o que ela poderia ver to claramente . Mas ambos eram muitos cegos. Ou muito teimosos. Uma tarde interceptou Cameron quando o salo estava deserto. - um desgraado - lhe disse. Uma sobrancelha negra se curvou para cima. -Bom - ele disse perplexo . - O que fiz para ganhar o desagrado de minha cunhada? -Sabe melhor que eu o que fez - Glenda replicou - Mas Meredith quem paga o preo. Seus olhos se estreitaram perigosamente. Glenda - ele disse serenamente -nunca se intrometeu em assuntos alheios . Te peo, no o faa com os meus. - Tem razo. No minha maneira de ser.

Ele inclinou sua cabea. Excelente - ele murmurou. - Irei, ento. Deliberadamente ela se colocou em seu caminho. - Mas temo que deva fazer uma exceo. J percebeu o quanto melanclica est Meredith ultimamente ? Seu corao se sobressaltou . Era isso um bom sinal ? Possivelmente ela tinha reconsiderado sua posio , ele pensou com satisfao. Mas no seguinte instante, abruptamente ficou ansioso. Ou era pela criana? Cristo!, ela estava doente ? Tinha vontade de responder que no podia saber se ela estava melanclica pois ela se recusava a lhe falar e olh-lo . Talvez seria melhor escutar o que Glenda tinha para dizer. Ento, dissimulou seu alarme. - Melanclica? No posso imaginar por que. Glenda o olhou fixamente . - No, suponho que no pode. Quer que te diga por que ? - Suspeito que me dir isso de qualquer maneira - Seu sorriso foi sombrio. - Meredith no me contou nada ultimamente - lhe informou bruscamente. -Mas sei que ela est triste porque ela logo dar a luz e ela solteira - Glenda no regulou nada . - No conheo ningum mais profundamente devota que Meredith, a no ser pelo padre William. Sim, ela logo dar a luz e isto vai contra da educao que recebeu e contra sua prpria f religiosa . No posso imaginar a vergonha que ela sente, ainda mais quando uma vez teve a inteno de virar freira. Cameron nunca tinha pensado nas coisas desde esse ponto de vista.. - E ento ? Quer que me case com ela? Glenda, ela uma Munro, a filha de Rede Angus ! - Isso no foi impedimento para que a levasse a sua cama ! Deus Santo! . No tinha resposta para isso. - Me diga, Cameron. Nega que o filho seu ? - No! - Seu protesto foi veemente. -O filho meu, e o reconhecerei como meu ! Glenda falou com intensidade . - Ento deveria refletir sobre isto. A menos que voc case com ela, esta criana no nascer dentro do Cl MacKay - Ela fez uma pausa. -A menos que se case com ela, essa criana ser um Munro. Ela o deixou sozinho para pensar . E pensar foi o que ele fez. Cavalgou at um monte por cima da altura de Dunthorpe. Ali fez uma pausa, contemplando o panorama de sua propriedade . Um orgulho imenso inchou seu peito. Essas eram as terras MacKay. Suas terras. As terras que algum dia seriam as terras de seu filho, pois de algum jeito Cameron sabia que esse menino seria seu filho. Sua mente estava em tumulto. Casar-se com uma Munro, a filha do assassino de seu pai ... Jesus! Seu pai morto jamais o perdoaria por isso ? Mas se no se casasse seu prprio filho o perdoaria? Cameron fechou os olhos. Tudo o que pde ver foi ela...Meredith. Meredith, com o cabelo acobreado e seus olhos azuis como o cu. Meredith, mida e delicada, belamente arredondada agora que carregava seu filho. Um sorriso se desenhou em seus lbios. Ela pensava que era mansa, mas na verdade Cameron nunca tinha conhecido uma mulher com muita coragem. Meredith nunca capitulava , ela tinha lutado contra ele a cada passagem do caminho. No tinha sido tarefa fcil conseguisse t-la em seus braos e em sua cama. De fato, seu desejo por ela s aumentou. No importava quantas vezes ele a possusse , nunca era suficiente. Nunca seria suficiente, deu-se conta , pois ela o atraa mais que qualquer mulher que j tivesse conhecido. Ele havia dito a si mesmo que isso era luxria. Mas nunca tinha sido luxria. O que sentia era muito mais profundo que o desejo. De algum jeito Meredith tinha penetrado at seus prprios ossos...Sim, ele a tinha seqestrado de Connyridge ... mas tinha perdido seu corao e sua alma nessa faanha ...

No podia negar que havia trazido Meredith a Dunthorpe contra a vontade dela . Lhe tinha arrebatado seu destino. Tinha plantado um filho nela, e sim, ela tinha razo , a moa no tinha tido opo nesse assunto. Pensou em como ela devia se sentir , com todas suas esperanas extintas. Voltou para Dunthorpe rapidamente, como se os demnios o perseguissem, de fato, perseguiam-no os demnios de sua prpria conscincia. Era tarde quando chegou. O grande salo estava quase vazio, alguns homens se atrasavam bebendo cerveja. Agarrando uma vela de um candelabro da parede, Cameron caminhou para as escadas da torre norte. A porta chiou quando ele a abriu. Estava escuro, ele notou. Meredith j estava na cama. A luz da vela lhe permitiu ver que ela se levantava. -Cameron? - Ela empurrou suas tranas grosas, para olh-lo fixamente apesar de sua sonolncia. Ele apoiou a vela. Trs passos o levaram ao lado da cama. Respirou fundo e disse: - Se case comigo - ele disse diretamente. - Se case comigo. Captulo 20 O corao de Meredith se deteve. Ela cravou os olhos nele, convencida que estava em um sonho. Mas isso era real. Ele era real, de p diante dela, em carne e osso. A angstia retorceu seu ventre, pois isso deveria ser tudo o que ela desejava ... Agarrou firmemente s mantas contra seu peito e sacudiu a cabea. - Por que? - ela disse, em voz baixa . - Por que faria isso ? - Sou o pai dessa criana. Devemos faz-lo - foi tudo o que ele disse. A criana. Ah, ela deveria saber! A angstia rasgou sua alma, mas repentinamente estava to zangada que ela tremia. Ela endireitou seus ombros, sua atitude muito digna apesar que s estava vestida com sua camisola. Na noite que me tirou do convento, disse que se tinha necessidade de uma mulher, essa no seria eu . Ento , direi isto, Cameron do cl MacKay. Se eu tivesse a necessidade de um marido esse no seria voc ! Sua mandbula se fechou com firmeza . - Meredith - ele grunhiu Precisa de um marido. E aqui est a prova ! - Deliberadamente ele arrancou as mantas e colocou suas mos sobre a curva de seu ventre. Meredith o afastou com fora e saltou da cama. - No me casarei com voc , pois s me usaria como instrumento de sua vingana ! Uma vez disse que eu sou o trofu de sua vingana ! - No verdade. - Se no o for, ento deixe que meu pai saiba que ainda vivo ! Os olhos de Cameron se moveram tremulantemente. No disse uma palavra, mas no havia necessidade , a expresso fria em seu rosto dizia tudo. Meredith deu um grito ofegante . - Para que saiba, no pode me obrigar . No o far! E no me casarei com voc ! No seria possvel raciocinar com ela. Ele podia ver a ferocidade de seus olhos. Ele amaldioou vilmente. Por Deus, no lhe imploraria! - Conseguiu o que queira - lhe disse tensamente -mas isto no acaba aqui. - Far como eu digo ! Voc me trouxe aqui. Voc me fez de sua prisioneira. Envergonhou-me. Humilhou-me . Ps seu filho em meu ventre, mas no me pode obrigar a fazer isto! No me casaria com voc embora houvesse um sacerdote

diante mim nesse mesmo quarto ! As palavras caram no ar com o peso de uma rocha grande . Por segundos interminveis ele cravou seus olhos nela. Em outro momento ela haveria se assustado com a onda de clera dele . De algum jeito ela encontrou a coragem para tolerar seu olhar ardente . Justo quando ela no podia agentar mais esse silncio tenso, ele se virou. Pela segunda vez no dia ele se retirava sem dizer uma palavra , suas costas to rgida como seus ombros. O mundo pareceu enegrecer-se a seu redor . Meredith se sentou no piso. Suas pernas j no a sustentavam. - Cameron ! - ela sussurrou sufocada. Cameron ! Cameron no a ouviu. De fato, Cameron no retornou essa noite. Nem na seguinte Sentiu uma desolao como ela nunca tinha conhecido . Em seu corao Meredith no poderia acreditar o que tinha feito. Um matrimnio com Cameron? ... Ela estava louca? Tinha perdido a razo ? Tinha rechaado a coisa que deveria ter sido a resposta a suas preces Ela passou a seguinte semana aturdida. No podia falar do que tinha acontecido entre eles, nem mesmo com Glenda. Glenda no sabia aonde tinha ido ele. Ocorreu a Meredith que possivelmente Egan soubesse. Mas tinha medo de interrogar o guerreiro de cara sria , pois ele a observava com desconfiana. Sabia que Cameron retornaria . Mas Quando? ... Quando? E , Por Deus, o que aconteceria quando o fizesse ? Vrias vezes disse a si mesma que no lhe importava quando ele retornasse ou no. Mas seu corao sabia que no era assim . medida que os dias se alargavam , ela pensava e especulava, atormentando-se . Cameron estava a salvo? Teria sofrido algum mal ? O teriam apanhado os membros de seu cl? Jazia ele agora no cho sem vida como seu pai e seus irmos '? Ele estava presente cada orao dela , em cada pensamento. Umas duas semanas depois, houve gritos no ptio tarde. Cansada, pois no tinha estado dormindo bem ultimamente, Meredith tinha se deitado para uma breve siesta. Com um suspiro, ela finalmente se levantou e olhou para fora. As figuras corriam depressa pelo ptio , mas ela no viu nada em particular. Deitou-se outra vez quando Glenda entrou abruptamente . A excitao resplandecia em seus olhos dourados . - Ele est de volta ! - Glenda anunciou. Meredith se apoiou em um cotovelo. Uma sobrancelha fina se levantou . Fingiu uma calma que estava muito longe de sentir. - Quem est de volta? - Oh, sabe muito bem quem! Cameron ! - Glenda j tinha arrebatado a manta dos ombros de Meredith. - Rpido, Meredith, deve se levantar, ele tem desejo de v-la. Espera no salo ! Meredith seriamente pensou em replicar que se ele tinha desejo de v-la, ele deveria vir a ela. Mas houve algo na expresso de Glenda que a deteve. A expresso da mulher era exultante . Quando lhe perguntou o que estava errado, Glenda sacudiu a cabea . - Nada est errrado - foi tudo o que ela disse. Glenda agarrou suas mos e a levantou. Venha, a ajudarei. Meredith estava intrigada, pois embora Glenda insistisse que se apressasse, ela insistiu que Meredith trocasse o vestido enrugado . Queria que ela vestisse um vestido verde escuro pois realava o seu cabelo avermelhado. - No posso ver que importncia tem o que visto. No h forma de esconder meu corpo gordo - Resmungando enquanto Glenda lhe tirava a roupa , Meredith se lamentou pela condio de seu corpo. - Estou gorda como uma pra amadurecida.

-Est esperando um filho - Glenda disse energicamente. - Ningum espera que voc permanea magra como um cano. Agora venha, me deixe escovar o seu cabelo. Glenda escovou seu cabelo at faz-lo brilhar . Quando Meredith tentou tranar o cabelo , Glenda a deteve. -No, no o amarre ! Fica lindo solto , caindo por suas costas. Houve um apuro em seu corao. Meredith no pde evitar recordar que Cameron o preferia solto. Por fim, Glenda considerou que estava preparada. Seu corao pulsava rapidamente com as notcias da volta de Cameron, mas Meredith no pde evitar lembrar do ltimo intercmbio amargo de palavras com ele . No tinha grande desejo de reunir-se com ele especialmente quando o dois no estariam a ss. Ela desceu as escadas com a Glenda, cheia de temor . Para sua maior preocupao , o salo estava repleto de pessoas. Mas no teve dificuldade em encontrar Cameron. Ele estava perto da mesa principal , vestido com xale escocs e sua saia escocesa, sua grande altura o distinguia de outros . Repentinamente se estremeceu. Se no fosse por Glenda que puxava a manga de seu vestido , nunca teria encontrado a fora para aproximar-se dele. Justo nesse momento ele a viu. Ele inclinou sua cabea ligeiramente. Meredith ele disse serenamente. Finalmente. Ela o invejou e se ressentiu , pois claramente ele estava muito cmodo nessa situao . Antes que ela pudesse dizer uma s palavra, ele mudou de direo e fez gestos a algum perto da chamin. O homem deu um passo para Cameron. Parecia mido e dbil, seus olhos eram suaves quando sorriu a ela . Era completamente calvo, sua redonda cabea brilhava. Estava vestido com roupagens escuras. Meredith tremeu . Jesus! esse s podia ser ... -Este o padre William - Cameron declarou diretamente. Ele est aqui para nos casar. O corao de Meredith pulsou grosseiramente em seu peito. Cameron era to tirano como sempre! No tinha pedido ou implorado docemente... No, ele agia como queria! Ele agarrou as mos frias dela . - Bem , moa. meu filho o que arredonda seu ventre. Tenho um sacerdote aqui , diante de voc , nesse salo. O que diz ? Nos casaremos hoje ? Era um desafio , um desafio muito semelhante ao que lhe tinha formulado no dia anterior a sua partida. O que ela havia dito ? No me casaria com voc embora tivesse um sacerdote diante minha nesse mesmo quarto . Sua expresso era solene, sua boca sria. Mas na profundidade de seu corao havia uma ternura totalmente inesperada. Teve vontade de chorar. Ele no se mostrava arrependido ou envergonhado, a no ser audaz como sempre. Mas assim era ele . O homem que ela amava. No poderia falar pelo n agasalhado em sua garganta. No sabia o que dizer . No sabia o que fazer, pois estava exposta diante das pessoas e do sacerdote. Sem dvida ele estava convencido de que ela no o rechaaria outra vez! No podia ... mas tampouco podia dizer sim. Meredith vacilou, piscando para conter as lgrimas. Atravs de uma neblina , seu olhar foi alm dos largos ombros de Cameron para encontrar Glenda, cujos olhos estavam to midos quanto os dela. Glenda inclinou levemente sua cabea . Seus lbios se abriram . Seus olhos se levantaram para Cameron. - Devo me confessar - foi tudo o que ela pde dizer. - Devo me confessar ! Por um instante, uma nuvem escura pareceu mover-se rapidamente sobre a cara

de Cameron. Logo ele inclinou sua cabea levemente e deu um passo atrs. Foi o padre William que a conduziu do salo capela. Ali no estreito confessionrio, as palavras saram a torrentes. Seus dias em Connyridge, como tinha duvidado a respeito de tomar os votos como freira . Como Cameron a tinha tirado do convento. Sua eventual rendio a seu abrao apaixonado. Escondido detrs da tela do confessionrio , o padre William sacudia a cabea. Suas sobrancelhas se curvaram enquanto escutava o relato. Surpreendeu-se com as aes de Cameron com a moa, embora recordou a si mesmo de tudo o que Cameron tinha perdido em sua vida . Na verdade, embora ele era um sacerdote, podia entender que Cameron tinha sido tentado. William no estava cego beleza da moa e sentia a bondade inerente a ela. -Nenhum de ns nesta Terra est livre do pecado- ele disse lentamente quando ela finalmente terminou. Fechando os olhos, Meredith agachou sua cabea enquanto ele pronunciava sua penitncia. A carga levada em seus ombros era agora muito mas leve de quando entraram na capela. Mas... - Padre, por favor ! - ela disse, sua voz baixa . - Voc deve me ajudar . Disse que no me casaria com ele, mas agora que ele o trouxe para c ... - ela titubeou torpemente - quero me casar, mas estou to assustada ! A voz do padre William foi muito terna. -Ama-o, no , moa ? Meredith engoliu em seco. Sim - ela disse dolorosamente. - Temo que a escolha sua, moa, pois no posso cas-los se voc no estiver de acordo , independentemente do que Cameron possa exigir de voc e de mim . Devo ter seu mtuo consentimento. S direi isto. No perdo o que Cameron fez, mas considero que esta briga entre cls durou muito tempo - Ele fez uma pausa. - Deve olhar dentro de voc mesma, moa. uma escolha que deve fazer sozinha. Ou possivelmente deveria procurar a orientao de Deus e no a minha. Seu corao lhe dizia que se casasse com ele. Seu corao lhe dizia que algum dia ele poderia chegar a am-la. O desespero reinava nela. Por que no casar-se hoje? Uma voz interior gritou. Por que no agora? Ela juntou suas mos e fechou seus olhos . Rezou como nunca antes. Ela e o Padre William deixaram a capela alguns momentos mais tarde. Com cada segundo que passava , Cameron se irritava . Que diabos passava com ela? Seu semblante com o cenho franzido era to negro como seus pensamentos. Reticentemente se recordou que ir ao confessionrio sempre tinha sido um dever desagradvel para ele, mas para uma mulher de f como Meredith seria diferente . Seus pecados no podiam ser muitos para atrasar-se tanto ! Ele pensou no que Glenda lhe havia dito. Ela logo dar a luz a um filho sendo solteira e isso vai contra todas as suas crenas religiosas, contra de sua f. Mas esse no era sua culpa , pois tinha sido ele quem a tinha levado por esse caminho de pecado! Enquanto os minutos passavam lentamente , lhe ocorreu que possivelmente ela tinha conseguido a ajuda do Padre William para escapar! Como se refreou de ir capela e invadir a santidade do confessionrio, nunca saberia. De fato, quando estava a ponto de faz-lo , ela e o Padre William reapareceram. Seu corao se sobressaltou , pois ele se arriscou muito para trazer o padre William ali. Entretanto sabia que isso era o correto, a nica coisa que devia fazer, e Meredith o entenderia tambm ... uma vez que estivessem casados ... Ou pelo menos isso esperava Cameron. Amaldioou bastante em todo esse temp e se condenou ao recordar a presena

do padre William em seu castelo . No poderia ler nada na expresso de Meredith, nem irritao nenhuma negativa . Em lugar disso ela mostrava olhos abatidos enquanto se aproximava dele. Seus passos a levaram diretamente diante dele. Cameron conteve o flego enquanto ela levantava sua cabea lentamente. Cameron a observou , seus olhos to impresionantemente azuis como o cu em um dia ensolarado e desta vez foi ele quem lhe invejou a compostura, pois ele se sentia inseguro. Mostrando uma segurana que ele verdadeiramente no sentia, Cameron estendeu a mo, com a palma da mo para cima. Por um momento horrvel ela no aceitou...Seu corao se sobressaltou . As pontas de seus dedos mal roaram a mo dele . Com um rubor dbil, ela colocou seus dedos dentro de sua mo. Uma emoo desconhecida e poderosa o invadiu. Sua mo se fechou sobre a dela; e ambos se dirigiram ao Padre William. Para o Meredith tudo aconteceu em meio de um estupor. Sua mente flutuava deriva , at que ouviu o Pai William declar-los marido e mulher. S ento voltou para a realidade . A cerimnia tinha terminado. Ela era a esposa de Cameron. Seu filho no nasceria bastardo. Braos fortes a rodearam . Meredith respirou , ofegando e logo sua boca capturou a dela. Ele a beijava em pblico, um beijo surpreendentemente ntimo dado os espectadores. Quando terminou, Meredith quis olh-lo com reprovao , mas no o pode fazer, pois estava muito exaltada. No pde refrear o sorriso que se esboou em seus lbios, nem queria faz-lo. Sustentando suas mos no alto, Cameron se virou para a audincia e simplesmente disse Milady. Por um instante , todos ficaram em silncio. Logo algum atrs comeou a bater palmas. A alegria cresceu, e ento houve gritos e risadas por toda parte. Mas havia duas pessoas que no formaram parte do rugido de aprovao. Meredith viu Moire, seus lbios curvados com repugnncia. E Egan apoiado contra uma parede longnqua, sua cara estava sombria, sua boca era uma linha reta e tensa. Mas isso no foi suficiente para obscurecer a alegria. Logo uma procisso de servos saiu com a comida da cozinha e serviram vinho e cerveja. Um trovador tocou vrias melodias vivazes e alegres. A atmosfera era jovial e festiva. Meredith riu quando um dos homens foi procurar seu assento no banco. Mas o homem se agachou e caiu ao piso . Evidentemente ele tinha bebido muito . Foi ento que Meredith viu Aileen , olhando-a fixamente atrs de Adele, sua me. Seus olhos estavam escuros e a olhava fixamente com seus lbios franzidos . Meredith a chamou com um gesto, mas Aileen sacudiu a cabea . Ento soube que acontecia a garotinha. Cameron prestava ateno onde o olhar de sua esposa se fixou . Ele se aproximou dela. - O que acontece com Aileen ? - Ele murmurou. Meredith suspirou. - Temo que perdi sua estima para sempre, pois parece que roubei seu prncipe. -Seu prncipe? - Cameron estava intrigado. As sobrancelhas de Meredith se curvaram . - Quer dizer que nunca notou ? Aileen realmente est apaixonada por voc , chegou a dizer que algum dia te reclamaria como seu marido. - Sim ? - Cameron esfregou o queixo e fingiu concentrao. - Quem sabe ... Quando ela estiver em idade de casar-se , talvez eu terei desejo de uma noiva mais jovem. Meredith ofegou, fingindo indignao. - O que !? Trancarr-me em uma torre ou me assassinar?

-No, esposa - Seus olhos danavam. - Temo que devo reconsiderar minhas palavras . Realmente estou de acordo com a esposa que tenho e no desejo trocla. A esposa. Meredith sentiu uma emoo estranha ouvir essa palavra dele. -Mas no posso deixar que essa menina fique zangada com milady - ele continuou. Para sua surpresa, Cameron se levantou e caminhou para Aileen. Meredith observou curiosa como ele se agachava diante da garotinha. No pde ouvir a conversa, mas ele voltou alguns minutos mais tarde. -Tudo est bem - lhe disse brandamente. - J no te desaprova. - Me diga. Disse-lhe que se casaria com ela quando for maior . Ele sacudiu a cabea . Um sorriso se desenhou em seus lbios. - Assegurei-lhe que daramos a nossa filha primognita o nome dela. -Fez o que ?! - Meredith estava preocupada. - Sim - ele disse com uma piscada de olho . -Mas antes que tenhamos uma filha, teremos um filho. Ele a elevou em seus braos . - Cameron! Me solte ! - Acredito que no, moa. Terei minha noite de npcias e acredito que deveria comear agora mesmo ! Em meio dos gritos obscenos e risadas , ele caminhou atravs do salo e para as escadas. E repentinamente ela ria, mais feliz do que jamais havia se sentido . Em seu quarto ele a baixou ao piso .Gentilmente ele tocou sua bochecha. - bom te ouvir rir comigo - ele disse -Sim - ela concordou , uma opresso pequena em sua voz. - bom. Ele levou sua mo a seus lbios e beijou seus ndulos. Espere - ele disse repentinamente. - Tenho algo para voc - Ele tocou a ponta de seu nariz com uma ponta do dedo. -Feche os olhos. Sua risada foi ofegante. -Cameron, o que ? - Shhh! Deve fechar os olhos ou no o ter. Inspirando profundamente, Meredith fez como lhe pediu . Passos fortes cruzaram o quarto. Houve um chiado, e ela especulou que ele procurava algo na arca. Um momento mais tarde ela sentiu algo que lhe punha algo pela cabea. Sua respirao contida e seu corao detido . Certamente no era... Tocou-o com sua mo . Deus Santo! Era. Ela tocou com preciso a superfcie de seu crucifixo. - Cameron ... como? Estava quebrado ... - Consertei. A boca de Meredith se secou . Cameron - ela disse tentativamente - Isto significa que perdoou meus ... No lhe deu a oportunidade de terminar. -Isto para voc , Meredith. Devolvi-lhe isso, pois sei que voc gosta muito - Sua resposta foi cuidadosamente precavida. No que diz respeito a todo o resto, no quero falar disso agora . Esta noite para ns, Meredith. S para ns. Ela engoliu em seco . Soube ento que seus sentimentos no tinham mudado . Talvez ele tivesse razo, a briga entre os cls no tinha lugar nesse momento, pois essa era sua noite de npcias. Nenhum outro pensamento deveriam intrometer-se. Deus, haveria outros momentos para falar...Porque, na verdade,Meredith estava emocionada. No se tratava de um presente, mas sim de algo que no tinha preo para ela. -Obrigado - ela murmurou. Seus olhos brilharam , ela entrelaou seus braos ao redor de seu pescoo. Afundou seus dedos no cabelo da nuca dele e atraiu sua

cabea para ela. No momento em que seus lbios se tocaram , uma possessividade lhe intoxicou os domnios. O contato o fez estremecer-se . Cameron sentiu a forma em que ela se arqueava contra ele, e se encheu de alegria . Ela estava ali em seus braos , doce e tentadora, e ela era sua esposa. Seu corao galopava . Meu Deus!, ele pensou assombrado , minha esposa. Com um gemido Cameron quase a esmagou contra ele. O que poderia ter sido um gesto carinhoso se transformou em uma paixo abrasadora. Sua lngua aprofundou o beijo , uma e outra vez. No era um momento menos intenso para Meredith. Ela tremia quando lhe tirou o vestido e o resto de sua roupa. Mas quando ele a levantou em seus braos e a depositou na cama , ela o deteve apoiando seu punho contra seu peito. - Espere - ela implorou. Espera. Muitas vezes ele tinha beijado cada centmetro de seu corpo, derretendo- a de prazer . Repentinamente tudo o que ela queria era agrad-lo da mesma forma em que ele o tinha feito . Ela beijou sua mandbula, os msculos de sua garganta, seus mamilos escondidos debaixo do plo. Todo o tempo ela acariciou seus ombros, suas costas e suas ndegas . Corajosamente Meredith saboreou o oco de seu umbigo Ela estremeceu ao ver seu membro erguido e brilhante. Com temeridade se atreveu a mais. Lentamente ela se ajoelhou entre suas coxas. Ela roou seus lbios sobre seu ventre, logo olhou para ver sua resposta. Seu membro se inchou diante seus prprios olhos . - Oh, Deus - ela murmurou. Seus olhos se abriram mas enquanto contemplava a rigidez de sua virilidade. Cameron fez um som que era metade ofego e metade gemido. Ele tinha ficado imvel, deixando-se acariciar . Mas agora ele tratou de alcan-la. Ela sacudiu sua cabea . -No, Cameron, ainda no - Decidiu que lhe proporcionaria o mesmo prazer delicioso que lhe dava ao fazer o amor . Sempre era ele quem se esforava em agrad-la . Sempre. E agora, seria ela quem o agradaria . Por um momento interminvel, ela fez uma pausa e logo se posicionou entre suas coxas. Com sua lngua ela o tocou. O corao de Cameron se sobressaltou . No, ele pensou. No pode ser. E nesse momento no pensou em det-la, pois j no podia pensar. S poderia sentir. Seu sangue estava muito quente. Cada sensao estava centrada ali, na parte mais sensvel de seu corpo . Fascinado e incapaz de mover-se, no podia afastar a vista da cena . Lhe ocorreu que esse era o momento mas gloriosamente ertico de sua vida. Pensar que ela faria uma coisa assim e na parte do corpo masculino que ela tinha temido tanto...A cortina acobreada de seu cabelo roou suas coxas. Sua lngua executava uma tortura divina, saboreando cada centmetro de seu membro e lambendo a gota perolada de sua ponta . Um estremecimento o percorreu. Suas mos desceram rapidamente para tocar o cabelo avermelhado dela . Sua respirao se fez agitada. -Jesus ! - ele disse roucamente. - No posso mais!- Com um grito, ele a afastou. Em segundos, Cameron a colocou de ccoras sob seu corpo . Seus olhos olhando-a diretamente . - Lembra o dia em que me disse que no montaria nem a frente nem atrs de mim ? - Sim - Balanando-se contra seu peito, ela o contemplou. -Agora me montar -Seu sorriso foi maliciosa e insinuante. Ela no precisou de mais indicaes. Uma toro de seus quadris e sua lana foi profun-damente cravada dentro dela. As mos masculinas encontraram seus

seios. Ele acariciou seus mamilos at que ficaram duros e tensos contra sua palmas. Seus quadris se agitavam com frenesi . Apertando os dentes para acautelar a erupo ele, deslizou seu polegar dentro do ninho de cachos femininos e acariciou o boto de prazer . Depois de alguns minutos de estimulao chegou a liberao de ambos . Seus gritos se mesclaram e se elevaram alm das estrelas . Captulo 21 O inverno chegou brutalmente nas Highlands . Por um bom nmero de dias o cu estava escuro , e os ventos aoitavam implacavelmente a regio . Muitos dentro da fortaleza comentavam que nunca tinha havido um inverno to frio. Vrios incidentes danificaram os dias tranqilos dentro do castelo. Um deles foi o desaparecimento ou o roubo de um rebanho de ovelhas nas terras dos Munro. O outro ocorreu quando dois rapazes pertencentes ao Cl MacKay pisaram nas terras dos Munros. Os homens foram mantidos presos por vrios dias. Meredith estava muito entristecida pela hostilidade permanente entre os cls; embora no tinha havido derramamento de sangue em nenhum dos dois casos, por isso ela ficou agradecida eternamente. Estranhamente , at durante esses dias de tenso intensificada , quando se falava de um iminente confronto entre os homens dos dois cls , houve poucos olhares de dio e desconfiana dirigidas a ela . Desde que se casou com Cameron, muitas coisas tinham mudado. Como sua esposa, ela era aceita pelo cl McCkay . E por isso, tambm, Meredith estava agradecida. E embora seus dias no passavam em um estado de felicidade plena, ao menos sentia certa satisfao. Passava as longas noites confortavelmente aconchegada debaixo as mantas, grudada ao corpo de seu marido, seus braos fortes rodeandoa . Cada manh quando ele saia, dava-lhe um beijo ardente nos lbios e acariciava seu ventre. Os dias se converteram em semanas e seu corpo cresceu com o peso da criana dentro de seu ventre . Mas Cameron continuava tendo um interesse vido na gravidez. Perguntava-lhe diariamente por sua sade. Embora Meredith s ocasionalmente se queixava dos movimentos intensos do beb dentro de seu ventre, Cameron ficava absorto com a idia do beb movendo-se .Passava horas ao lado dela, sua mo cavada contra o montculo de seu ventre, sentindo o beb mover-se debaixo da palma de sua mo. - um rapazinho viva, no ? - Ele se orgulhou uma tarde enquanto sentia um p diminuto golpear sua mo. - Sim, uma moa muito vivaz - Meredith respondeu provocando-o .- Est determinada a manter acordada a sua me durante a noite quando ela deveria dormir ! -S tem que despertar ao pai do moo se isso acontecer - um brilho pcaro apareceu nos olhos de Cameron - No precisa ficar acordada sozinha , meu doce. Com muito gosto te proveria outro tipo de diverso que ambos encontraramos extremamente prazeiroso. Seu sorriso se aumentou. Ele era apaixonadamente doce. Seu contato no s a confortava, alm disso avivava sua paixo. Embora Meredith se sentia pesada e torpe, Cameron declarava que ela era a mulher mais bela do mundo . Uma forte esperana tinha comeado a crescer dentro dela. Falavam por horas dos temas mas diversos.A nica coisa da qual eles no falavam era da briga entre seus cls. Meredith estava disposta a romper essa trgua frgil. S poderia

esperar que quando seu filho nascesse, o dio de Cameron para seu pai se suavizasse. E se atreveu a pedir mais em suas preces ... que ele algum dia a chegasse a amar , que a amasse to intensamente como ela o amava. Uma tarde do ms passado no confinamento imposto pelo inverno , ela quis surpreend-lo , e fez preparativos para que jantassem a ss em seu quarto . Embora no gostava muito de vinho com especiarias, Cameron adorava , assim que ela fez trazer , junto com vrios de seu mantimentos favoritos : po recm assado , embutidos , carne suculenta e uma bandeja com doces e bolos adoados com mel. Depois de que tivessem comido, Cameron a sentou sobre seu colo. A aproximao a fez tremer por dentro. Ele era to bonito e forte. Incapaz de refrear-se , Meredith enlaou seus braos ao redor de seu pescoo e colocou sua testa sobre seu ombro. Ele colocou sua mo sobre seu ventre. - No falta muito tempo - ele murmurou. - No - Ela concordou . - Glenda diz que ser logo. De fato, pode ser uma questo de dias. Cameron atraiu seu olhar para a dele. - Tem medo ? Meredith no pde evitr . Recordou como tinha nascido o beb de Glenda . No pde refrear o tremor de medo que passou por seu corpo . E outra vez ela desprezou sua prpria debilidade. Ela baixou a vista. Sim - ela admitiu, sua voz baixa . Cameron fez um som profundo em sua garganta. - Meredith! No deve ficar assustada, meu doce. No deve ter medo, pois juro que no deixarei que nada de mal te acontea. -Disse que estaria comigo - lhe recordou. O corao de Cameron se apertou . Tanto sua voz como sua boca estavam trmulas. Farei isso - prometeu novamente. Quando ela levantou sua cara, ele viu lgrimas que ameaavam derramar-se. Seu abrao se fez mas estreito . Meredith! No chore. Protegerei voc , querida. Sempre te protegerei. Seu afeto a atravessou com uma lana direta a seu corao, suas palavras eram um blsamo cicatrizante para a alma ferida dela . Ela se pegou a ele enquanto Cameron beijava uma lgrima que escorregava por sua bochecha . Foi mais tarde , enquanto se preparavam para dormir que ele levou sua prpria mo a seu abdmen. Uma careta de dor lhe cruzou a cara . Meredith se levantou sobre um cotovelo. - Cameron, o que foi ? Est doente ? Um brilho de suor cobriu sua frente . - No nada - ele insistiu. - Cameron, tem certeza ? Parece incomodado. Antes que ela terminasse, ele caiu ao piso . Meredith saiu da cama to rapidamente como sua condio o permitia. Cameron ! - ela gritou. - Cameron! Sua pele era de cor cinza cinzenta e estava mida ao contato . Meredith se deixou cair de joelhos enquanto ele se retorcia de dor e segurava uma mo contra seu ventre. Ela tocou o estomago de seu marido e o sentiu tendo cibras debaixo das pontas de seus dedos. Seus lbios estavam plidos . -Me cravam adagas ... no meu estmago - ele gemeu. Cameron conseguiu ficar de joelhos, s para deixar cair sua cabea e ter um acesso de nusea violento. Meredith correu para a porta e a abriu. - Egan ! - ela gritou. Egan ! Pareceu passar uma eternidade antes que Egan entrasse rapidamente. A simples vista ele captou o desassossego de Cameron. E foi ele quem levou Cameron para cama .

Pela manh a cama estava empapada com suor. No havia alivio para os espasmos violentos que sacudiam o corpo de Cameron . Meredith se sentou ao lado dele, secando sua testa e sua cara. Nunca se havia sentido to indefesa e impotente! Olhou para Egan, que estava parado ao p da cama. - Ele precisa de mais ajuda do que ns podemos lhe dar. Seus olhos se encontraram com os de Egan to assustados quanto os dela . Seu olhar procurou a de Glenda, pois ela estava parada detrs de Meredith. Glenda sacudiu a cabea, assentindo. Egan caminhou para a porta e a abriu. Seu grito certamente sacudiu toda a fortaleza. - Mande Finn procurar o mdico ! - ele gritou. Outra vez, pareceu passar uma eternidade antes que o mdico finalmente aparecesse. Era um homem baixo com mos suaves , e havia um ar de sabedoria nele que no podia ser negado . O medico os ouviu enquanto Meredith e Egan descreviam o mal de Cameron, logo tranqilamente pediu para ficar a ss para examin-lo. Egan reticentemente se retirou, mas ficou do outro lado da porta obstinadamente. Meredith vacilava em sair ou no . Glenda colocou uma mo sobre seu brao. Venha - ela murmurou brandamente. - Devemos fazer o que ele pede. Meredith inclinou a cabea. Diferente de Egan, ela no ficou, pois havia outro lugar onde ela podia fazer um bem melhor. Na capela ela se fincou de joelhos diante do altar. Tremendo, ela uniu suas mos contra seu peito. Seus olhos se fecharam. Seus lbios se abriram . - Pai Divino... Ela comeou a rezar . Quanto tempo ela ficou ali de seus joelhos, no sabia . Muito tempo mais tarde, a porta detrs dela chiou . Soltando um suspiro comprido, ela comeou a levantarse. Mas no teve oportunidade de faz-lo . Dedos de ao a agarraram pelo cotovelo, sacudindo-a com fora para p-la de p. Com um ofego , ela olhou para cima . - Egan ! - ela gritou brandamente. Est me machucando... - Fique quieta ! - ele murmurou. O afeto de seu brao se apertou at que ela quase gritou de dor . Ele a arrastou fora da capela e para a torre sul. Meredith no podia fazer nada alm de segui-lo . Egan no se deteve at que chegaram ao quarto acima. Empurrou-a ao interior e entrou detrs dela. Meredith fracamente notou que aquele era o quarto onde ela tinha passado a primeira noite no castelo . Seus olhos se cravaram na cara de Egan. Seu corao galopava. - Egan, por que est agindo assim ? Por Deus!! Trata-se de Cameron? Diga-me, por favor! O que aconteceu com ele ? - Como se no soubesse ! - ele desdenhou. - No sei ! - Somente um homem a tinha assustado mais que Egan nesse momento, e esse tinha sido Cameron, a noite em que a tinha seqestrado de Connyridge. -Por favor, Egan, me diga o que est acontecendo ! -Um pensamento horrvel oprimiu seu corao. -No me diga que ele est morto! - No est, apesar de seus esforos - Os lbios rudes se torceram em uma careta . Diga-me, Meredith. Agora mesmo , na capela, rezava para que ele morresse ? - No! Rezei para que ele logo esteja so outra vez ! - E melhor que assim seja . Pois se ele morrer, mulher , voc tambm morrer ! O corao de Meredith pulsava to fortemente que mal podia tomar ar. Ela estendeu suas mos. -" Egan, por que me faz isto? O que acontece a meu marido ! - Ah, mulher, finge ignorncia ! Mas no me engana. Sei muito bem o que fez . Ele pode morrer por sua culpa !

- O que fiz ... - Meredith murmurou . - Egan, tratei de ajud-lo! Pedi ajuda a voc... - Uma ttica para que mais tarde pudesse proclamar sua inocncia. - No ! - ela respirou ofegante . No ! - Quem mais? Voc jantou com ele. Voc pediu o vinho com especiarias e voc o serviu . Os servos me contaram que voc no bebe vinho com especiarias Seus olhos frios ferveram com a acusao. - S porque eu no gosto do vinho com especiarias ! -A mente de Meredith era um torvelinho. Isso realmente estava acontecendo? Por todos os Santos!! Era um pesadelo! - Egan, por favor - ela implorou. Cameron est bem? - Ele vive. Isto tudo o que te direi - Ele caminhou para a porta e mudou de direo. - Por Deus, mulher , pode-se considerar afortunada . Se no carregasse o filho dele em seu vientre, agora mesmo estaria na fria e mida priso do poo! Se no estivesse grvida , a mataria eu mesmo ! melhor que use bem o seu tempo. Reze para que seu marido viva , se no seu tempo nesta Terra est contado. Meredith retrocedeu. Sua voz era como um ltego, cada palavra uma chicotada lhe rasgando a carne. A profundidade de sua fria vibrada como um trovo no ar. Quando Egan se foi, ela no se estremeceu pela advertncia dele. As lgrimas caram livremente . Seu nico pensamento era seu marido. Cameron, ela pensou dolorosamente . Cameron! Ento, sua condio era to grave ? O pensamento que ele estava entre a vida e a morte foi como uma navalhada em seu corao. Quando Cameron despertou, sentiu-se exausto , como se tivesse sido pisoteado por milhares de cavalos . Com muito esforo , chamou a sua esposa. No foi Meredith quem surgiu ao lado da cama, a no ser Egan. O guerreiro de cara sombria levantou uma sobrancelha , notando com aprovao a cor na pele de seu chefe. - bom que esteja finalmente acordado - ele disse brandamente. - Como est? - Como se tivesse morrido e voltado a viver - Cameron no pde evitar de resmungar. Egan sorriu ligeiramente. -No me surpreende . O mdico te deu um purgante forte. - Um purgante! Por que ? O sorriso de Egan desapareceu. - Pelo veneno. - Veneno. - Sim - Egan disse a palavra como se fosse uma condenao. -Foi envenenado. O olhar de Cameron se estreitou . - Onde est minha esposa? Onde est Meredith ? - No se preocupe por ela - A resposta do Egan foi seca. - E por que diabos no? Ela deveria estar aqui, no voc! o dever de uma esposa atender a seu marido." E a ltima vez que ela o atendeu quase o matou! Egan lutou por guardar silncio. Em lugar disso disse -Ela est na torre sul. - Por que est l ? -Era l ou a priso do poo. -A priso do poo! - Cameron gritou. Ele deixou de lado as mantas e levou suas pernas para o piso . Por um instante sua cabea flutuou aturdida. - Que diabos fez? - Ele demandou . - Sei que nunca gostou dela, mas por Deus, ela minha esposa. E se voc a machucou ... Cameron se deteve. - Se a machuquei! Voc um idiota, a bruxa te envenenou. Recorda a comida trazida especialmente para voc aqui em seu quarto ?

- Sim, comemos juntos! Ali no havia veneno ! - Cameron protestou veementemente. - Sim - Egan disse. - Tudo menos o vinho! Ela sabia que voc no suspeitaria se no bebesse o vinho com especiarias. Cameron sacudiu a cabea . A idia que Meredith tentasse envenen-lo estava alm de sua compreenso.. - No. No ... - E eu digo sim! Ela tratou de proteger-se me pedindo por ajuda ! Falei com os servos, Cameron. Todos so leais a voc , to leais quanto eu. Quem mais pderia ser a no ser ela ? Ele podia ter razo , Cameron pensou. De fato, no seria a primeira vez que ela tentava mat-lo. Recordou quando ela ps a adaga no peito. Mas no pde completar a ao de mat-lo! E agora o tinha feito! Devido ao cansao e ao choque caiu para trs sobre o colcho . Egan agarrou suas pernas e as ps sobre a cama . A expresso de Cameron era ilegvel . - Acusou-a ? Diante de todas as pessoas ? Egan vacilou. - No. No a acusei publicamente, embora a confrontei em particular. Seus lbios se apertaram . - Ela negou. Seu olhar procurou o seu amigo. Diga-me que no verdade, que ela no me traiu ! As feies graves de Egan se suavizaram , pois ele entendia bem o dilema de seu chefe. Egan sacudiu a cabea . - Se pudesse o faria, Cameron. Mas todas as evidncias apontam a ela, e por muito doloroso que seja, a verdade clara. Seu corpo sanaria. Disto Cameron no duvidava. Mas... sua alma? Nunca tinha estado to destroado. Pensou com ironia que tinha tomado o corpo de Meredith, tinha-lhe dado sua semente que at agora crescia em seu ventre. Mas teria alguma vez sua confiana? Ou seu corao? Mas Egan era seu melhor amigo . No duvidaria em deixar sua prpria vida nas mos dele. No, no podia deixar de lado a opinio de seu amigo to facilmente. Egan acreditava que Meredith tinha tentado mat-lo ...E ela tinha tratado de escapar . Tantas vezes ela tinha implorado por sua liberdade. Sua morte era uma forma de assegurar-se essa liberdade. -No diga nada a ningum - ele pediu .- Averiguarei a verdade por mim mesmo. - Mas Cameron ... Cameron virou sua cabea para um lado. - Me deixe -ele disse lentamente. - Me deixe. Foi atravs de Glenda que Meredith soube da condio de Cameron. Ele tinha sobrevivido, mas passaria vrios dias antes que ele recuperasse a fora. E foi Glenda quem reticentemente revelou que Cameron tinha sido envenenado. Meredith sentiu o choque . - Quem??! Quem faria tal coisa ? Houve um silncio incmodo. Glenda no ia se responsabilizar por suas dedues. E nesse instante, Meredith soube. - Ele acredita que eu tenho culpa? - Ele um idiota - Glenda disse rapidamente. -Sua enfermidade afetou seu raciocnio. Uma angstia imensa a invadiu . Meredith engoliu em seco e olhou com olhos cheios de lgrimas para a sua amiga. - E voc , Glenda? Acha que o envenenei ? - Jamais poderia pensar nisso. Tenha coragem , Meredith - Ela estendeu os braos e rodeou os ombros de Meredith. -Tenha coragem e acredite que tudo ficar bem . Cameron certa-mente chegar a acreditar em sua inocncia.

Ambas choraram abraadas. Pela manh Meredith estava seca ... no restavam mais lgrimas .... A tranca soou ruidosamente. A porta se abriu . Ela no se separou de seu lugar perto da janela. Pensando que era um criado com o caf da manh , ela disse - Por favor leve isso No tenho fome. Ouviu o som da bandeja sendo apoiada na mesa. -Deve comer, moa, pois quero ver vivo o meu filho. Meredith se congelou. A imagem de Cameron quase a fez cair de joelhos. Sua aproximao fsica a atraa como um m . Desejou lanar-se em seus braos , confort-lo , pois sua cara refletia a dura experincia vivida . Ele estava muito plido e mais magro. Seus olhos , mais escuros que habitualmente. Mas ento recordou. Ele no tinha necessidade de ser confortado por ela . Como poderia, se acreditava que ela tinha tentado assassin-lo? Determinada, ela endireitou suas costas . Deliberadamente Meredith olhou alm dos ombros dele . - O que? Veio sozinho ? Me pergunto como se atreveu . No tem medo por sua vida agora que est a ss comigo ? Seu sorriso foi apertado. -A malcia no te cai bem , Meredith. - E o que me cai bem ? Assassinar o meu marido ? Ele cruzou os braos sobre seu peito. Havia arrogncia em suas sobrancelhas arqueadas. - No sei, esposa. Suponho que voc me dir . Foi o vinho, no ? Ou os bolos adoados com mel? Voc no os comeu .. Meredith apertou seus lbios. - No tenho nada a dizer - ela declarou arrogantemente. -No tem nada a me dizer e tudo para negar ? - verdade -que ela disse, seus olhos brilharam . - Quem me jogou a culpa? Egan ? Seus olhos a olharam fixamente . Cameron no disse nada. Meredith fez um som de frustrao e irritao. - Ele me odeia. Sempre me odiou e voc sabe . Talvez seja ele quem o fez e trata de me acusar! Houve um perigoso brilho de luz em seus olhos. -No h ningum que me deseje morto aqui - ele declarou rotundamente. - Dunthorpe minha casa. Assim tome cuidado com o que diz , moa, pois confio cegamente em Egan . Sempre o fiz e sempre o farei. -E no confia em mim ! - Essa a cruel verdade. Confiei em voc com meu corao ! Seu corao?. Uma parte dela desejava abraar-se a ele, lhe rogar que acreditasse nela, lhe dizer que o amava muito para machuc-lo. Mas seu orgulho acautelou que as palavras sassem dela. No, nunca poderia lhe confiar seu amor, no a esse desconhecido de olhos frio parado diante dela . Em todos os meses que ela tinha estado aqui, nada tinha mudado. - Voc no confia em mim ! - ela disse amargamente. - Jurou que me protegeria. Mas defende Egan e me condena . Sempre me considerou culpada por ser a filha de Rede Angus. No pode ver nada mais l disso, nem tem o desejo de faz-lo ! Est se equivocando nisto, Cameron, juro Por Deus, que no fiz nada para te prejudicar ! Algo se vislumbrou na cara de Cameron , algo que ela no podia decifrar. Ele estendeu uma mo. - Meredith .. Ela o esbofeteou .- No me toque , Cameron. S me deixe em paz. Me deixe em paz ! Ela haveria dito mais coisas, mas repentinamente uma dor a atravessou como um raio . No era a dor fastidiosa em suas costas que a tinha incomodado essa

manh; esta dor era diferente. Vagamente ela se perguntou se era a criana. Sua mo foi para suas costas. No, isso era uma cibra, ela decidiu, seus dedos procuraram o n da contractura . Mas a careta de dor em sua cara a traiu . - Jesus! Chegou o momento ? Seus lbios se apertaram . No - ela disse , pois ainda estava furiosa com ele. No pode ser. minha costa, no meu ventre. Cameron no tinha certeza. Sua careta de dor tinha sido muito estranha, e ele no correria riscos. Saiu do quarto e foi ao salo em busca de Glenda. Quando os dois retornaram , um terceiro ponto de dor a tinha atacado. As bochechas de Glenda estavam vermelhas . - Meredith! Cameron diz que o menino est vindo. - O menino -Seus lbios se apertaram . - Como diabos ele pode saber ? Quantos meninos Cameron deu a luz ? - Rpido, Cameron. Leve- a para a cama ! Meredith no se moveu de seu lugar. - Basta, vocs dois ! At se fosse o tempo do parto , que no , sou completamente capaz de ir caminhando at a cama. Seu protesto no foi escutado. Seus ps foram levantados e ela se sentiu sendo transportada para a cama estreita em um canto do quarto . Embora ela no soube, Cameron tomou uma deciso nesse mesmo momento. Ele saiu do quarto e desceu as escadas. Glenda se agarrava as saias e os seguia apressadamente. Meredith se agarrou a ele. - Cameron! Onde diabos pensa em me levar ? Tira suas mos de mim ! Seu modo de andar era to decidido como seu tom de voz . - Acredito que desta vez no te farei conta , minha querida. Este menino nascer em minha cama , na cama onde meu pai , meus irmos e eu nascemos. A mandbula de Meredith se esticou. Tinha vontade de responder insolentemente . Sentiu uma grande tentao de discutir com ele , mas o que ganharia com isso ? Sua vontade nessa fortaleza nunca seria escutada. Se pudesse dar a luz ao menino nas escadas, faria-o , s para chatear Cameron.De fato, no estava convencida que o beb estivesse a ponto de nascer . Em seu quarto ele a apoiou cuidadosamente no meio da cama. Uma criada os tinha seguido e Glenda energicamente dava as ordens. - Necessitaremos de uma camisola limpa para Meredith e lencis limpos . E roupa para o menino. Meredith estava a ponto de replicar que no havia necessidade disso, quando repentinamente uma dor aguda atravessou seu ventre, to intensa que abriu a boca. J no estava tentada a discutir se o beb nasceria hoje. Quando a dor afrouxou, viu que Cameron aproximava uma cadeira ao lado da cama. - No pode querer ficar ! - Falha-te a memria, moa. No te prometi que estaria aqui com voc ? - No quero que cumpra a promessa . Pode ir -lhe informou imperiosamente. Ele colocou sua mo sobre seu ventre. - No posso - ele disse simplesmente. Estarei aqui quando meu filho nascer. Meredith tirou sua mo, desejando gritar de frustrao . Por Deus! ele era desesperador! Meredith apertou seus dentes . - No estar aqui quando minha filha nascer! -Se deseja que eu saia, ento ter que me tirar voc mesma. Os olhos de Meredith se obscureceram . - No te quero aqui - ela disse com voz sufocada - no quando pensa que eu sou capaz de te envenenar . Busca o traidor entre sua prpria gente , porque eu no o fiz !

Cameron amaldioou entre dentes . - No fale mais disso ! - ele ordenou. -Economize suas foras, pois vai precisar mais tarde. Pouco sabia Cameron quanto Meredith precisaria de suas foras ... Tiraram-lhe a roupa interior . Embora Glenda lhes advertiu que um primeiro parto podia levar muitas horas, no passou muito tempo antes que os dores se fizessem mais definidas e contnuas. Glenda ofegou com exasperao. - Meredith, no contenha a respirao assim! S faz tudo mais difcil . Por favor grite o suficientemente forte para que lhe escutem no vale vizinho. Meredith se afundou para trs, contra o travesseiro. - No o farei - ela ficou sem flego. - Eu ... sou fraca nas demais coisas . No serei ... no serei fraca nisto. - Diabos! Meredith, no diga tolices. to forte e to valente como qualquer guerreiro das Highlands ! Ouviu a voz de Cameron . - Por que est ainda aqui ? - Fracamente ela se ouviu perguntar. Seus lbios se curvaram em um sorriso . -Ah, moa, ainda no deu o meu filho. Seus olhos brilharam com fria . - Minha filha !- ela replicou. Ele se inclinou e a beijou nos lbios. assim que eu gosto, meu doce. Ela apertou seus dentes . - Se voc estivesse em meu lugar , voc no gostaria tanto. -Se estivesse em seu lugar , no seria to valente como voc ! Ela o olhou fixamente. Curiosamente, sentiu-se aliviada por suas palavras , embora nunca o admitiria. Ele secou o suor de sua testa e tomou suas mos dentro das dele. Atravs de uma neblina ela ouviu seus murmrios com palavras de flego. A escurido da noite se instalou no quarto . As velas acesas lanavam sombras oscilantes nas paredes. Glenda, Deus abenoe sua doce alma, tratava de reconfort-la , lhe dizendo que no faltava muito tempo agora ... e que as dores cessariam . Junto com a dor veio uma presso imensa do interior de seu ventre. Quando a contrao desapareceu, Meredith se voltou para trs, agitada e empapada. Do p da cama Glenda lhe falou . - Oh, Meredith! O menino quase est aqui. Quando voltar a sentir a dor, deve empurrar. Sua mente se encheu de confuso . Desejava gritar seu desespero, mas no tinha fora. Ela estava exausta , e no podia fazer mais. - Meredith !- uma voz masculina soou agudamente. - Ouviu , moa? Deve tomar minhas mos e empurrar com fora. Ela piscou , enfocando escurido, as feies de Cameron sobrevoavam emcima dela. Ela deu um gemido de aflio . - Por que est zangado? Sempre est furioso comigo. Ah, que idiota . porque sou uma Munro. Seus olhos estavam nublados, seus lbios inchados pela fora de afogar os gritos de dor . Vendo-a assim, assim ofegante e exausta, as vsceras de Cameron se fecharam. Ele se inclinou e tomou sua cara entre suas mos. - minha esposa, Meredith, minha esposa, e gosto muito de voc - A respirao que ele deu foi profunda . -E com Deus como minha testemunha, amo voc. Uma dor dilaceradora atravessou o corpo de Meredith . Suas unhas se cravaram nas palmas de Cameron. Seu corpo estava sendo esmigalhado. O beb saiu dela para ir s mos de Glenda. -Um menininho ! - Glenda gritou em meio de soluos. -Meredith, tem um filho sadio!

Meredith virou sua cabea. Viu o vulto nas mos de Glenda. Brevemente viu um corpo vermelho diminuto, uma cabea escura. Ouviu o grito do pranto , e lhe ocorreu que Cameron outra vez a provocaria. Um sorriso trmulo se desenhou em sua cara, pois era a alegria maior que j tinha conhecido. Tinha um filho ... um filho. Logo um poo negro a tragou. Cameron escassamente estava consciente de que tudo tinha terminado. Mas no isso no lhe pareceu real at que uma criada colocou um vulto diminuto em seus braos . Se sentiu torpe, cheio medo de mover-se ou de respirar, pois era a menor criatura que j tinha visto em sua vida. Ento o estudou . Contemplou suas bochechas rosadas . As sobrancelhas escuras arquearam sobre seus olhos azuis. Uma mecha de cabelo no centro da cabea ... era to negro como o seu...O beb fechou seus olhos . Um filho, ele pensou assombrado Este meu filho. O orgulho inchou seu peito at que pensou que exploraria. -Meredith - ele disse em voz alta - Temos a um filho ! Mas Meredith no respondeu. O rudo de passos ecoou no quarto. - Meu deus, no agora. No podemos perd-la agora ! Ele olhou para cima e viu Glenda na cama, massageando o ventre de Meredith. Uma criada frentica afastava um monto de tecidos de entre suas coxas. Os tecidos estavam manchados de sangue. Glenda levantou a cabea . Cameron vislumbrou seu medo desesperado. -H muito sangue - Glenda soluou. -H muito sangue e no posso deter a hemorragia ! Ele deu o beb a algum a seu lado . A palidez de Meredith era impressionante. Um calafrio percorreu sua coluna vertebral. Cameron tratou de tomar sua mo. - Meredith - ele ofegou, e logo foi um grito desesperado. - Meredith! Glenda chorava . - Cameron, por favor nos deixe! Pode fazer mais mal do que bem aqui. Uma mo o puxou pelo cotovelo, tirando-o com fora. - Sim, pelo bem de sua esposa, milorde, isto assunto de mulheres. melhor que estejam sozinhas. A porta foi fechada com um golpe quando ele saiu . Quanto tempo esteve ali, no sabia . No podia tolerar o medo asfixiante . A culpa lhe queimava a alma. Cristo!, ele tinha feito precisamente o que havia dito Egan. Deixou-se dominar pelos desejos de sua virilha e no os de seu corao. Tinha-lhe exigido um filho. Tinha-a desejado e a tinha tomado. Tinha-a visto render-se em seus braos... em seu pior pesadelo, ela no queria entregar-se . Ela no queria nada daquilo ! Mas ele de alguma forma a forou...E agora tinha seu filho. E isso bem lhe poderia custar a vida de sua esposa ... lhe podia custar a vida de Meredith ! Sua mente se nublou. Deixou de ter pensamentos conscientes , guiando-se s por seu instinto. Encontrou-se na capela a ss . Cameron engoliu em seco. Algo o tinha levado at ali, algo alm de sua prpria deciso. Esse tinha sido o nico lugar que ele no tinha vindo quando seu pai e seus irmos tinham sido assassinados. Tinha gritado e tinha amaldioado a Deus , pois se havia sentido muito desamparado . Tinha estado to zangado pelo que o destino lhe tinha tirado . Mas agora ...

Ficou de joelhos e rezou. No para pedir seu perdo, mas sim por Meredith. Sua vida. Seu amor. Porque sem ela, sua prpria vida no significava nada. Em algum canto distante sua mente ainda estava assombrado ... Quem teria pensado que isto poderia acontecer ? Um MacKay e uma Munro. Nas horas do dia , quando as primeiras luzes do amanhecer varreram a tristeza da noite, e quando ele voltou para o seu quarto . Vagamente notou a Glenda em um canto, balanando o beb, mas seus olhos eram s para sua esposa. Ela estava to imvel que por um instante seu corao se sobressaltou . Ela estava to plida como o lenol sobre seu peito. Seus olhos estavam fechados, suas pestanas grossas e escuras contrastando com a brancura de suas bochechas. Uma emoo crua oprimiu seu corao. Seus pulmes ardiam e no podia respirar. Por Cristo!, ela no podia estar morta. Em um segundo ele estava ajoelhado ao lado dela. Um som rouco escapou de sua garganta pronunciando seu nome. A princpio pensou que estava sonhando. Suas plpebras se abriram levemente . As pontas de seus dedos se detiveram finalmente em sua bochecha sem barbear. - Temos um filho, Cameron - Sua voz era to fraca que ele teve que esforar-se para ouvi-la. Mas ela sorria, um sorriso que lhe perfurou o corao. - Temos um filho. Com um grito ofegante , ele se abrigou em seus braos , apoiando sua cabea contra seu peito, e chorou . Captulo 22 Ela tinha um filho. Esgotada como estava , a alegria iluminou o corao de Meredith. Foi em algum momento posterior a que ela despertasse com o murmrio de vozes no quarto. -...Tenho certeza de que podemos encontrar uma ama de leite. De algum jeito as palavras penetraram a neblina que a rodeava. Ela ficou sem flego quando se deu conta do que falavam . As lgrimas brotaram nos olhos de Meredith quando tratou de levantar-se e fracassou. Mas seu protesto foi surpreendentemente forte e decisiva. - No - ela gritou. - No! Dois pares de olhos perplexos a olharam. Foi Cameron quem falou. -Meredith, no h necessidade de que fique agitada. - Agitada. ! Sou a me dele! Cameron e Glenda trocaram olhares. -Ela facilmente pode p-lo a seu lado e aliment-lo. Isso foi precisamente o que ela fez , pois estava muito esgotada para sentar-se . Os dias seguintes passaram em uma neblina. Ela s despertou para alimentar seu filho e comer. Uma semana passou antes de que fosse permitido levantar-se. Sua perna pareciam de gelatina e ela se bamboleou ao ficar de p, quando se banhou pela primeira vez . Com a ajuda de Glenda e Miriam, ela sentou na tina de madeira colocada diante do fogo. Miriam trocou os lenis de cama, enquanto Glenda a ajudava a lavar o cabelo . Embora o esforo a cansou severamente, era bom estar de novo de p. To logo ela voltou para a cama se ouviu um pranto vindo do bero em um canto

do quarto . Ansiosamente ela estendeu seus braos . Com travesseiros postos em suas costas , ela pde sentar-se, e Glenda colocou a seu filho em seu brao. Ela baixou a camisola de seu ombro e deixou seu peito descoberto. O beb se agarrou avidamente a seu mamilo. Sua fome e desespero fez com que Glenda ela rissem. Uma onda de amor a alagou . Ele era perfeito, ela pensou, lhe acariciando uma sobrancelha escura. Um penugem mas escura cobria seu couro cabeludo , era sem dvida herana de Cameron. Ele era um menininho bonito, to bonito quanto o seu pai, ela decidiu orgulhosamente. - um anjo - ela cantou docemente - o anjo mais belo ... -Ah, temo que no podemos cham-lo de anjo, seno ele ser o bobo das Highlands - Uma risada seguiu a voz masculina . Meredith olhou para cima para encontrar Cameron na porta . Seu corao se sobressaltou . Alto e bronzeado, ele passou com uma pernada dentro do quarto. Quando ele se sentou na cama, Glenda saiu . A porta se fechou com um chiado suave ; estavam sozinhos. Meredith se intimidou por sua aproximao. Ele tinha se sentado to perto , uma coxa dele roava brandamente a dela. Seu olhar estudou atentamente sua cara. -Parece estar muito melhor - ele disse brandamente. Meredith se ruborizou com pudor, seu vestido baixado completamente de seu ombro. Mas repentinamente se sentiu contente de haver-se banhado e penteado, seu cabelo agora era uma cortina cor acobreada caindo em cascata, os cachos ainda um pouco midos . - Estou - ela murmurou, querendo baixar seu olhar mas incapaz de afastar do dele. Seu olhar pareceu fazer-se mais profundo . Muitas vezes durante essa semana ela havia sentido sua presena, tinha ouvido o tom profundo de sua voz. Muitas vezes ela havia sentido o toque fraco das pontas de seus dedos acariciando sua testa, pois ela teria reconhecido seu contato em qualquer lugar ou circunstncia . E quase poderia jurar que havia sentido seus lbios quentes roar brevemente os dela. Ou tinha sonhado? E outra lembrana vaga apareceu em sua mente. " minha esposa, Meredith, minha esposa, e te amo sobre todas as coisas. E tendo a Deus como minha testemunha, amo voc. Ele realmente havia dito isso? Ou eram fantasias tolas de uma lembrana que j tinha acontecido? Se pudesse saber.. . Se atrevesse a lhe perguntar . Se atrevesse a ter a esperana ... Seu olhar recaiu sobre seu filho, quem ainda se alimentava avidamente. Cameron colocou sua mo sobre o penugem suave da cabea do beb. Por um instante seus dedos estiveram perigosamente perto da carne nua de seu seio. A simplicidade e o carinho desse gesto fez que seu corao sangrasse novamente , mas Meredith se determinou a no chorar. Ele passou um dedo pela bochecha do menino. A boca do beb deixou de sugar. As sobrancelhas diminutas se arquearam como mostrando perplexidade. Ambos riram. - No acha hora de lhe dar a este rapaz um nome ? - Sim - ela concordou , esperando que ele no ouvisse o tremor na palavra. - Deveria ser um no qual ambos estejamos de acordo. - Sim - ela disse outra vez. Ele se mostrou to indeciso quanto. - Pensava ... talvez ... Brodie Alexander. Sempre tive carinho pelo nome ' Brodie.' E Alexander o nome de um de meus antepassados.

-Brodie Alexander - ela repetiu, aprovando o nome. - Sabe, eu gosto muito. Deveria ser chamado Brodie Alexander , no acha ? - Certamente - Seu olhar se fixou brevemente em seus lbios, agora sorridentes . Cameron quase gemeu. Meu Deus, ela era bela! Suas bochechas estavam rosadas como uma rosa recm florescida, seus olhos de um azul puro e sereno. Seu olhar passeou avidamente ao longo da coluna magra de sua garganta. A curva nua de seu ombro o tentou poderosamente. Ele ansiou passar seus dedos sobre sua pele, sabendo que a encontraria lisa , quente e suave como l. Seus seios estavam cheios, e seu mamilo estava mido e brilhante quando ela moveu o beb para o outro seio. Embora ele sentiu seu acanhamento por ter que aliment-lo diante dele, ela no fez nenhum esforo de esconder-se de seu escrutnio. E Meredith estava obviamente nervosa sob seu olhar fixo. -Se tiver inteno de me despachar, Cameron, advirto-lhe que no permitirei me tirar o meu beb. Seu brao se apertou ao redor do menino. De onde tinha vindo essa advertncia , ela no sabia . Mas agora que o tinha feito, no voltaria atrs. Uma sobrancelha se arqueou . Um sorriso se desenhou em seus lbios. Ah... mas ela estava muito longe de ser a donzela trmula que ele tinha seqestrado meses atrs , Cameron considerou divertido. E ainda quando tinha sido uma moa atemorizada ela o tinha desafiado ...Ela era to valente , tinha tanta coragem , mas suspeitava que ela no sabia . Imediatamente, seu sorriso desapareceu . - No tenho inteno de te despachar . sua me e ele precisa de voc. Mas tampouco te cederei o menino - Ele fez uma pausa. - Por isso, devemos fazer funcionar este matrimnio. - Como? Aconteceu muita coisa entre ns. Odeia o meu cl e no confia em mim. Uma expresso estranha cruzou brevemente por sua cara. Mas no disse nada. Ela respirou profundamente. Acreditou que a estreiteza em sua garganta a estrangularia. Com os dedos trmulos ela levantou o brilhante crucifixo de prata que pendurava de seu pescoo , com lgrimas em seus olhos cor safira disse. Juro por esta cruz, que no te envenenei. No queria v-lo morto . No posso provar minha inocncia. S posso proclam-la e esperar que voc acredite. Seus olhos se encontraram , os dela em splica, os dele , ilegveis. A tenso pareceu interminavelmente. Justamente quando ela pensava que seu corao certamente estalaria, a mo de Cameron subiu. Sustentando seu olhar fixo, com seu polegar secou uma lgrima solitria que se deslizava por sua bochecha. -"E se lhe disser que acredito em voc, parar de chorar ? Seu corao se deteve. Quase teve medo de acreditar no que ele dizia. - Sim - Sua promessa saiu em um sussurro baixo. Algo brilhou em seus olhos, algo que ela poderia ter jurado que era ternura. Ele se aproximou , aproximou-se tanto que o calor de sua respirao se misturou com a dela. -Ento seque os olhos, moa, pois este deve ser um tempo de alegria, no de lgrimas. Ele estava tratando de acalm-la? Ela desejou estirar seus braos e apertar-se contra seu corao, mas como tinha Brodie no colo, no pde fazer. Seu olhar foi a seus lbios. Por um momento , ela pensou que ele a beijaria, . E desejou isso com cada fibra de seu ser. Mas ele no fez. E logo o momento tinha passado , pois a boca de Brodie se escapou de seu mamilo. O beb uivou ferozmente com esta perda, e seu grito os fez rir a ambos timidamente. Foi vrios dias mais tarde, quando Meredith pde finalmente levantar-se da cama, o dia que Cameron apresentava a seu filho aos membros de seu cl. Os residentes de Dunthorpe se reuniram no grande salo e o lugar estava repleto de gente . Os homens levantavam seus filhos sobre seus ombros para que pudessem ver o

chefe do cl e a seu filho recm-nascido. Cameron estava de p sobre o assoalho com Brodie em seus braos . Um silncio espectador se instalou na multido . Ele deu um passo adiante. Ele levantou o beb com ambos os braos. - Meu filho - ele proclamou -Brodie Alexander do Cl MacKay. Precisamente esse instante, Brodie despertou. Deixou escapar um grito , surpreendentemente forte para um beb to pequeno. Um rugido de aprovao se elevou entre a gente , mas Cameron no tinha terminado. Fez gestos para silenci-los , e logo se dirigiu para onde Meredith estava sentada , contemplando tudo com um sorriso leve. Lhe estendeu uma mo para ela. Meredith perdeu seu flego. Trmula , ela ficou de p. Seus dedos se fecharam ao redor da mo dela, apertando-a com fora. Por um instante fugaz, seus olhos se encontraram . - Minha esposa - ele levantou as mos deles unidas - a mulher que me deu este herdeiro. Os gritos que encheram o salo eram ensurdecedores. Lgrimas inesperadas subiram nos olhos de Meredith. No pde evitar recordar o dia que tinha chegado a Dunthorpe, como prisioneira do homem que agora era seu marido. Nunca em sua vida poderia ter pensado que ouviria as pessoas desse castelo aclamando-a. Mas j no eram somente as pessoas de Cameron . Agora eram a gente dela tambm. Contente como estava , no pde evitar de pensar em seu pai. No tinha havido novidades do cl de Rede Angus por muito tempo . Tinha diminudo a sua pena? Por seu bem, ela rezou que fosse assim. Desejava poder lhe mandar uma mensagem, lhe dizendo que ela estava viva, que ele agora tinha um neto mas ela sabia que Cameron nunca o permitiria. Nesse momento, com suas mos unidas, ela se sentiu muito perto dele. Quem dera essa aproximao tivesse continuidade... Ambos , Meredith e Cameron , sentiam um orgulho imenso por seu filho. A chegada do filho do chefe do cl havia trazido alegria e felicidade dentro dos muros de Dunthorpe. Os presentes e bons desejos abundavam para seu filho recm-nascido. Mas nas semanas que seguiram ao parto , marido e mulher estranha vez estiveram a ss . Durante essas estranhas ocasies , um ar de tenso marcava seus encontros. Meredith se preocupou novamente. Cameron ainda estava convencido de que ela o tinha envenenado? Possivelmente ele tinha comido algo que estivesse em mal estado. Por outro lado sabia que ningum em Dunthorpe trataria de envenen-lo deliberadamente. Entretanto ele era o nico que adoeceu. Foi estranho, muito estranho. Tambm, doa-lhe saber que Egan estava certo de que ela era culpada. Por um tempo o olhar de Egan se suavizou . Mas outra vez seu olhar e suas maneiras eram frios, seus olhos a observavam continuamente . Desejava gritar sua inocncia a ele, mas no o fez, pois a expresso dele era muito feroz. Lhe ocorreu que possivelmente Egan tratava de culp-la por seu dio declarado aos Munros . Mas esse dio poderia hav-lo levado a envenenar Cameron? Isso no tinha sentido... Ela e Cameron no tinham dormido juntos no mesmo quarto na noite anterior a que ele adoeceu. Cameron tinha transladado seus pertences a outra quarto diretamente debaixo do dela.Um ms tinha passado e logo outro e outro mais. Essa situao a frustrava imensamente pois sua relao era mas parecida com a de um irmo e uma irm, que a de uma marido com sua esposa . Desde que Brodie tinha nascido, ele no a tinha beijado nem abraado. No se tocavam , nem

sequer o mero roar de seus dedos sobre os dela. s vezes o apanhava olhando-a fixamente durante as refeies e por um instante seu pulso se acelerava . Um torvelinho de desejo cresceu dentro dela. Mas foi para nada, pois no lhe devolveu o sorriso. De fato, sua cara estava fechada a qualquer expresso . Ela no poderia ler nada de seus pensamentos em seu rosto . Ele se mostrava srio e distante, mais distante que nunca . Abruptamente ele se retirou dando meia volta. Seu corao se oprimiu com desespero mudo, pois essa dor era mais do que ela podia agentar. Ela escapou ao refgio de seu quarto , seus pulmes ardiam por conter o pranto. Ele no havia dito que eles deviam fazer funcionar o matrimnio? Tinha mudado de idia? Ou tinha chegado o momento que ela mais temia ? A maternidade tinha extinto seu desejo por ela? Ela se esmerava em sua aparncia, levando o cabelo solto como sempre ele tinha gostado. Glenda tinha comentado que ela tinha recuperado a figura rapidamente depois do parto. Embora seus seios estivessem cheios , seus quadris e sua cintura estavam to magros como sempre. Mas o amor que ela desejou ardentemente no podia ser encontrado. Sim, rapidamente tinha recuperado a figura e sua aparncia era saudvel . Mas dentro dela algo morria com cada dia que passava e Cameron no dava sinais de que voltaria para sua cama ... sua cama. Seu corpo se recuperou mas o faria seu corao? Ele amava a seu filho, e ela estava muito agradecida por isso . Mas se ele pudesse amar me e ao filho ... Ela no sabia que a culpa de Cameron tinha um peso to grande em sua alma. Nessas horas horrveis quando a vida de Meredith tinha estado nas mos de Deus, ele tinha dado conta de que a amava sobre todas as coisas . E que o fato de hav-la acusado de tentar assassin-lo era uma lembrana que o enchia de vergonha . Por meses seu dio para o cl Munro o tinha cegado. Ela nunca poderia ser uma pessoa to perversa. Sua obstinao lhe tinha impedido de v-la tal como ela era realmente : a mulher mais compassiva e devota que ele jamais tinha conhecido. Havia uma fora calma nela agora, uma serenidade amadurecida que o fazia am-la mais ainda. Mas ele estava atormentado como nunca antes. Odiava t-la to perto e ser incapaz de toc-la. Foi Glenda quem sugeriu que ele podia reclamar seus direitos como marido ... Se pudesse faz-lo ... ele pensou amargamente . S a imagem de sua esposa fazia que sua mente se convertesse em um torvelinho . Ela o excitava alm da razo. A maternidade a tinha posto mais bela ainda. Seu cabelo solto , uma nuvem cor fogo caindo pelas costas . Ele desejou afundar seus dedos nessa massa sedosa e trazer sua boca a dele. Sua pele brilhava tenuemente como a mais fina das prolas. Ele tinha notado isso ontem , quando tinha ido procurar as chaves do quarto de provises. Meredith estava sentada na cadeira diante do fogo, sustentando Brodie. Ela tinha olhado para cima rapidamente, como se ele a tivesse sobressaltado . Ele se tinha detido abruptamente . Seu vestido estava aberto at a cintura. O beb estava dormindo. Sua boquinha estava entre aberta; separou-se de seu mamilo. Seu peito estava tentadoramente cheio, redondo e exposto a sua vista . Sua respirao ficou presa em sua garganta. Por um instante no pde respirar. Um faminto desejo lhe fez um n no estomago . Seus dedos ardiam pela necessidade de afastar o resto de seu vestido e deix-la completamente nua , para compartilhar essa fruta suculenta com seu filho. Sem uma palavra ele tinha dado a volta e tinha sado do quarto . Era da nica maneira em que se pde refrear de levar seu filho ao bero, e elev-la em seus

braos para lev-la cama , e fazer amor com ela at que ambos estivessem exaustos. Mas ele sabia se o fizesse, as coisas no acabariam ali. Uma nica coisa o fez vacilar. Uma vez ele havia tirado tudo dela e tinha demandado tudo dela ... e ao faz-lo , ela quase tinha perdido a vida. No podia esquecer-se quo frgil ela tinha estado. Graas a Deus ela tinha recuperado sua sade rapidamente. Agora parecia vibrantemente saudvel. Mas Cameron se estremecia ao pensar o que dar a luz a outro filho poderia causar. A forma mais fcil de refrear seu desejo era simplesmente abster-se de estar a ss com ela. Nem era essa a nica carga que ele levava . Cameron tinha seu orgulho, tambm. No retornaria a seu dormitrio a menos que ela o pedisse. E como ela no tinha pedido , ele tinha decidido no impor sua vontade novamente . No, no se imporia vontade dela novamente. Se ela o queria , ela deveria fazer saber. O vero chegou s Highlands. A nvoa desapareceu , e a luz do sol brilhava nas ladeiras frondosas. As flores floresceram nos prados. Os cultivos maturado abundavam nos campos, e seu filho crescia . Suas bochechas ficaram vermelhas e cheias .Brodie contemplava com interesse tudo o que o rodeava . Seus olhos eram azuis como um cu do vero... tinha os olhos de sua me. Cruzando o salo , Meredith ouviu uma risada pequena , que assombrosamente parecia ser de Brodie . Ento ela entrou em uma sala adjacente ao salo .. Cameron estava sentado em uma cadeira . Brodie estava sentado sobre suas coxas, olhando de frente a seu pai . Um dedo formava desenhos imaginrios sobre a pele do estmago do beb e Brodie riu com grande deleite. A imagem desse homem parco e gigante brincando com esse menino pequeno foi uma imagem que a emocionou at a medula. Cameron levantou a vista ; o pudor apareceu em sua cara . Ela soube que ele estava envergonhado , o que a fez sorrir. Viu-o ficar de p e colocar Brodie sobre seu peito e viu tristeza em seu rosto. - Cameron ? - Ela franziu o cenho. - O que foi? No que estava pensando ? Ele desviou o olhar deliberadamente, e ela soube de que se tratava . Meredith colocou uma mo sobre sua manga. -Cameron, por favor me diga! Lentamente seu olhar retornou a ela . E logo foi cara de seu filho. Os dedos escuros acariciaram a bochecha do beb. Sua voz, quando finalmente veio, era muito baixa. - S pensava ... que tivesse desejado que meu pai o pudesse ter visto. Sua respirao estava contida . Meredith se compadeceu dele, pois tinha captado a dor crua em seu tom de voz . Sua garganta se apertou estranhamente. Eu desejo o mesmo, mais que qualquer outra coisa na vida ! No ... no quero ser cruel, mas ... mas seu pai , o av de Brodie est morto . Mas Brodie tem outro um av que ainda est vivo. Sua cara pareceu congelar-se. Quem ? Rede Angus ? -Sim - ela disse, e logo foi um grito : -Sim! Repentinamente tudo transbordou. Tudo o que ela no se atreveu a dizer . - Levei isto em meu corao todos estes meses. Voc acredita que os membros de meu cl mataram a seus irmos e a seu pai. Voc viu a roupa com as cores de meu cl , e ouviu seu grito de guerra. Eu acredito em voc , Cameron, mas sem importar o que voc diga, no me cabe na cabea que meu pai estivesse l ! Ele um homem de honra, um homem justo, correto. Ele no assassinaria algum s pelo prazer de matar . Ele no atacaria a

homens adormecidos e roubaria suas armas , embora fossem seus inimigos! Diga o que disse , eu sei que ele no o faria ! - Ela respirou profundamente , seus olhos imploravam . - Voc o induziu a acreditar que eu estou morta, mas, e quanto a Brodie? Por quanto tempo continuar com isto? Cameron, isto no correto! Meu pai tem um s neto, e tem direito de saber ! Maldio , ele pensou. Maldio ! A nica coisa que lhe pedia era a nica coisa que ele no podia lhe dar ... que no queria lhe dar ! Bruscamente ele falou. - Brodie meu filho, Meredith. Ele um MacKay ... - Um MacKay com sangre Munro! No importa quanto possa nos odiar , no pode negar isso . Sim, este seu filho, mas tambm meu! Diga-me, Cameron, ensinar a nosso filho a odiar os Munros ? A que odeie a seu prprio av ? Seu tom foi claro na resposta .- To facilmente como voc poderia lhe ensinar a odiar aos MacKays! -Quando ele vive aqui entre os MacKays ? - Seu peito se inchou . - Isso no acontecer, Cameron, e voc sabe to bem quanto eu ! - Ento, deseja ir ao Castelo Munro? Precisa que te lembre que disse que jamais retornaria para l? Um pequeno tremor a invadiu . Agora foi ela quem vacilou .- No sei - ela gritou. No sei! Por uma eternidade seu olhar se fixou nela . -Ento, o que quer que faa ? Pedir a ele que venha aqui? Ele no o faria, Meredith - Cameron fez seu pronunciamento com clareza. -Ele pensaria que se trata de uma armadilha. Ela ofegou . No - ela disse tranqilamente . -Ele no o faria - Sua mo se deslizou para a corrente de prata que pendurava em seu pescoo. -A menos que voc enviasse isso. Captulo 23 Um manto de escurido ameaador caiu sobre Cameron durante a noite, pois tinha que tomar uma deciso que no queria fazer. Uma parte dele estava furiosa com Meredith por lhe sugerir ...Pensar em Rede Angus aqui em Dunthorpe! Mas outra parte lhe murmurava que isto era inevitvel. Quando Brodie tinha nascido, Cameron deliberadamente tinha deixado de pensar na briga entre os cls . Nesse momento tinha pensado que era melhor que Rede Angus nunca soubesse que sua filha estava viva ou que tinha um neto. Mas Ele no podia ignorar a verdade. Meredith tinha razo . Seu filho era um MacKay ... um MacKay com sangre Munro. E se criasse aqui em Dunthorpe, influenciado pelos membros de seu cl, Brodie provavelmente poderia aprender a desprezar o Cl Munro. Essa idia era desagradvel . Sem importar seus prprios sentimentos, no seria correto que Brodie desprezasse abertamente a seus prprios parentes. E ele nunca poderia machucar Meredith por nada nesse mundo. Lhe tinha perdoado muitas coisas, ele admitiu. Perdoaria-o alguma vez se lhe recusasse este desejo? Era um risco que ele no correria. Mas finalmente, a deciso foi tirada suas mos, da forma mais inesperada. Foi Moire que uma manh, anunciou casualmente na mesa - Dizem que Rede Angus est morrendo. Dzias de olhos horrorizados se dirigiram a ela. - O que ! - algum disse. -Onde ouviu isso? -Do mercador que se aproximou dos portes ontem - Moire se defendeu

incondicionalmente. - Ele atravessou as terras dos Munro para vir aqui. Em uma hora foi o tema de conversa da fortaleza. Foi Glenda quem procurou Cameron e contou. Ele no perdeu tempo e subiu as escadas da torre. Seu passo era pesado, pois essa era uma tarefa que no lhe agradava. Com a porta aberta, Meredith estava inclinada sobre o bero, onde ela tinha colocado Brodie. - Bom dia - Estava fria como um gelo quando saudou seu marido, no podia evitar . Ainda tinham que falar sobre o tema de permitir que seu pai visse Brodie. Ele deu um passo para ela . Um olhar a sua cara e ela soube instantaneamente que algo andava mal . Sob sua pele bronzeada, claramente Cameron estava plido. -O que aconteceu ? - Ela disse rapidamente. - O que est errado? Glenda ? Ele sacudiu a cabea , negando . - Glenda est bem. Meredith ... parece que seu pai se est morrendo. Meredith levou uma mo a sua garganta. -No pode ser - ela disse com uma voz meio estrangulada. Diz isso s para me machucar! - Me acredite, isto no me d prazer, Meredith. Mas sim pensei que seria melhor se escutasse as notcias de minha boca. Ela cambaleou. Uma nuvem negra desceu sobre ela. Por um momento pensou que podia desmaiar. As mos deCameron se estenderam para tom-la pelos ombros. Meredith ! Ela o afastou com fora. - Estou bem! - Repentinamente ela balbuciava. - Devo estar com ele. Devo! - Ela se inclinou sobre o bero. - Brodie. Devo recolher suas coisas. E ele deveria ser alimentado - . E logo adicionou . - E Glenda. Devo falar com a Glenda ... - Meredith ... - No, Cameron, no me pode deter ! - ela gritou grosseiramente. - Ele meu pai! Se ele se est morrendo, ento devo estar com ele. Se voc no me levar, ento encontrarei uma forma de ir at l. - Meredith. Meredith, Silncio !- Seus braos se fecharam fortemente a seu redor . No a deterei! Mas deve se acalmar. - No posso! H muito por fazer . As coisas de Brodie devem ser empacotadas. Devemos nos alimentar para a viagem. - E o faremos. Enviarei Glenda para que te ajude . Alimente Brodie, e logo descanse enquanto possa , pois a viagem longa - Ele deu um aperto reconfortante em seu ombro, e logo partiu velozmente. Meredith j tinha terminado de alimentar Brodie e o ps em seu bero quando Glenda entrou no quarto. -Meredith, Cameron me disse que devia se preparar para viajar ao Castelo Munro. Meredith assentiu com a cabea. - Sim. Meu pai...- Ela no pde evitar a emoo em sua voz - ele morre... Glenda colocou uma mo sobre seu ombro. Ouvi isso, Meredith. Sei que houve muita desconfiana entre os Cls MacKay e Munro, mas sinto muito verdadeiramente. A garganta de Meredith se fechou . Seu pai ... moribundo. Mal podia ter pensar nisso. Ainda era difcil de acreditar. No podia conter as lgrimas que saltavam em seus olhos. Vendo-as, os braos de Glenda a rodearam em um abrao . Meredith sentiu consolo e fora no abrao dela. Depois de um momento que ela se separou . - Estou bem. Realmente. Agora ... pode me ajudar a recolher nossa roupa?

- obvio, para isso vim. Ordenei que preparem po e queijo para a viagem. Entre as duas, no tomou muito tempo reunir os elementos necessrios para a viagem . Glenda empilhou as bolsas de couro com os pertences perto da porta. Meredith foi para o bero de Brodie e quando Glenda se virou , pareceu-lhe ver lgrimas em seus olhos. Meredith se deteve repentinamente. Glenda - ela gritou .- O que foi ? - No nada - Glenda secou a umidade em olhos e tratou de sorrir. Meredith sacudiu a cabea . Tolices - ela a desafiou. - Se fosse nada , no choraria. -Tem razo - Glenda admitiu. - que ... temo te perder, Meredith. Retornar, no ? Meredith aguou seu olhar . Olhou para Glenda estranhamenhte. - Por que pensa que no retornaria? - . Nesse momento ela entendeu. Ah - Meredith disse brandamente. - porque vamos ao Castelo Munro, no ? Glenda assentiu com a cabea, estava angustiada. - minha melhor amiga neste mundo, Meredith. Se esta for a ltima vez que nos veremos ... - No - Formou-se um n na garganta de Meredith . - Glenda, no ! Esta minha casa agora. - Ela estendeu a mo e tomou as mos de Glenda entre as dela. -Eu sentirei saudades, tambm - ela disse simplesmente -pois como uma irm para mim". - Meredith. Oh, Meredith, eu sinto muito mesmo ! - Elas se abraaram outra vez, seus sorrisos eram trmulos quando se separaram. Repentinamente, o sorriso de Glenda desaparece . Meredith - ela disse com calma -Talvez eu esteja me in trometendo no que no deveria, mas ... no me contou nada , no te culpo por isso, mas sei que as coisas entre voc e Cameron no so como voc desejaria . Mas em meu corao sei que ele a ama. Por isso te peo que tenha f. Tenha f e acredite que tudo ficar bem , pois verdadeiramente acredito que assim ser. Meredith sentiu uma opresso em seu corao . Quem dera fosse assim. No poderia tolerar pensar que passaria o resto de sua vida amando a um homem que nunca poderia am-la. No ptio , Cameron tinha ordenado que os cavalos fossem preparados. Estando ali viu Egan e lhe contou seus planos a seu amigo . -Vai ao Castelo Munro ! - Egan apertou os lbios com ira desaprovador. -Por Cristo! essa mulher ser a morte para voc ! Os olhos do Cameron brilharam .- Tome cuidado com o que diz , amigo - ele advertiu brandamente. -Ela minha esposa, e no tolerarei falta de respeito com ela, nem sequer de voc. Egan suspirou pesadamente . - Sim, Cameron. Mas me desagrada a idia de que viaje sozinho s terras Munro - Ele tomou uma deciso repentina. - Me deixe reunir alguns homens. - No. Um grupo muito grande de homens chamar muito a ateno. Penso que melhor se viajarmos discretamente - Cameron foi inflexvel. Mas Egan tambm era . - Sim, tem razo, obvio. Mas no te deixarei ir sozinho, Cameron. muito arriscado. Finalmente, Cameron decidiu que a idia de Egan era atinada. Se algo lhe chegasse a acontecer, poderia confiar em Egan para manter Meredith e Brodie seguros . Na verdade, era uma preocupao a menos. Ao meio dia j estavam em caminho. Embora Meredith no se queixava , Cameron estava plenamente consciente de que ela estava exausta ao final de cada dia de viagem quando ele a ajudava a desmontar do cavalo .

Ela no estava acostumada a cavalgar. Brodie tinha resultado ser um viajante excelente. Se eles tivessem tido mais tempo, ento Cameron teria insistido em levar uma carroa e um pony onde Meredith e o beb pudessem viajar . Mas sabia que Meredith teria se irritado com o atraso. No dia seguinte, chegaram ao pico de uma colina pequena. Seguiram o caminho, a qual bordeaba um bosque denso. Cameron teve um sbito pressentimento . Procurou Egan com seu olhar . Mas um brilho estranho nos olhos azuis de Egan soube que ele tambm suspeitava que estavam sendo observados. Houve um dilogo mudo entre eles; e Egan inclinou levemente sua cabea . Levantando uma mo, Cameron fez um sinal para que parassem. Meredith, que sustentava Brodie em seus braos , deu-lhe um sorriso agradecido. Brodie tinha comeado a mover-se incomodado pois tinha fome. Com as mos firmes em sua cintura, Cameron ajudou a sua esposa e a seu filho a desmontar . Ele se inclinou e lhe falou diretamente com seus ouvidos . -No diga uma palavra , moa, v esconder-se detrs dessa rocha grande e no se mova at que eu v atrs de voc. O olhar de Meredith brilhou. Sua advertncia severa era uma surpresa, mas ela estava muito alarmada por sua ferocidade para fazer qualquer outra coisa que lhe obedecer. Rapidamente ela fez o que havia lhe ordenado, fazendo Brodie se calar. Ficou detrs da rocha grande quando ouviu rudo de passos detrs dela. Os gritos roucos se ouviram. Cameron e Egan j estavam girando em direo a trs brutos vestidos de negro. Um levava uma tocha de combate, enquanto os outros dois estavam armados com adagas. A luz do sol refletiu o brilho de luz do ao quando extraram suas espadas de suas bainhas. O trio no eram rivais para os dois homens do Cl MacKay. A batalha estava terminada quase antes de comear. Meredith estava perplexa e deslumbrada, e foi levada de volta ao cavalo por seu marido. Ficou sem flego ao ver os trs corpos no cho. - Cameron !- ela ficou sem flego. Quem eram? Por que nos atacaram ? - Ladres - ele disse - pela aparncia deles. No se importam a quem ataca. Um tremor a invadiu . Quando estavam em Dunthorpe, ela no tinha estado precisamente encantada ao ver que Egan tinha inteno de acompanh-los. Mas agora ela se alegrou de sua presena. Foi muito mas tarde que ela pde dormir . Mas no houve descanso para Cameron. Ele caminhava intranquilamente ao lado do fogo. De onde estava sentado , Egan o contemplou. -Esses homens hoje -ele disse repentinamente. - no traziam posta nenhuma manta escocesa. - Sim - Cameron continuou caminhando. - Foi o que pensei: uma armadilha - ele disse repentinamente . - Sabiam que vnhamos. Estavam espreita. Cameron no deu resposta. - Por que - Egan expressou em voz alta o pensamento que tinha estado dando voltas na mente de Cameron depois do ataque - tenho a sensao que no queriam que chegssemos ao Castelo Munro ? S ento Cameron se deteve. - assim - ele disse sombramente . -O que significa que teremos que ser muito cuidadosos daqui em diante. Foi a seguinte tarde quando o Castelo Munro surgiu vista. Embora no era to grande como o castelo Dunthorpe, era um castelo de tamanho considervel.

Quanto mais se aproximavam , um sentimento de temor crescia no estmago de Cameron. Pela primeira vez, entendeu o que tinha sentido Meredith quando atravessou os portes de Dunthorpe. Mas sua bela esposa o tinha suportado corajosamente, com sua cabea erguida. E assim o faria ele. Em caso que algo sasse errado, Cameron insistiu em que Egan ficasse atrs e em um posto de vigilncia . Egan no gostou de nada disso , mas fez o que Cameron ordenou . Mais tarde, quando ele estivesse seguro no castelo lhe mandaria a avisar a seu amigo. Se tudo estivesse bem , ento Egan iria ao castelo. Enquanto se aproximavam dos muros, um sentinela apareceu na torre de guarda. Antes que Cameron pudesse anunciar-se, Meredith empurrou para trs o capuz e revelou sua cara. Cameron poderia haver rido com o assombro nas feies do sentinela . Ele caiu de joelhos e fez o sinal da cruz. -Ai Deus bendito! Estou vendo um fantasma, ento ? Ou perdi a razo, porque isto no pode ser! Meredith lhe falou. - Bom dia , Ranald, no perdeu a razo. Sou eu, Meredith, e estou to viva quanto voc . Mas , por favor, diga-me - ela no podia ocultar sua preocupao - como est meu pai ? Ele est vivo, no ? Os olhos de Ranald mostraram perplexidade. Sim - ele disse lentamente - est vivo. Meredith enviou uma prece fervorosa de agradecimento ao cu. - Obrigado, Ranald, obrigado. Aventuraram-se mais para dentro da fortaleza . Uma vez que alcanaram o ptio interno , Cameron saltou agilmente ao cho, logo ajudou Meredith a desmontar . Brodie dormia profundamente entre seus braos. Para ento, correu-se a notcia de sua chegada . Havia sussurros emocionados de vrias pessoas aproximando-se. - Ela! 'A filha do Angus ! Mas Cameron tinha sido reconhecido tambm . - No sabe quem ele ? - Algum gritou. Olhem as cores de sua manta escocesa! - Ele um MacKay ! - algum gritou com fria. Algum o golpeou na parte de atrs de seus joelhos. Meredith ficou sem flego e girou para o gigante que o tinha golpeado. Deixe-o em paz ! - ela gritou indignada. - Ele est comigo! - Lhe estendeu sua mo livre para Cameron, que a aceitou e ficou de p. Ele no disse nada , mas seus lbios eram uma linha tensa . Sua expresso era quase to hostil quan to das pessoas que se reuniram ao redor deles. -O que se passa aqui? - Demandou outra voz masculina bruscamente. Fiquem de lado, e me deixem dar uma olhada! Meredith mudou de direo ... e esteve cara a cara com seu pai. A cor desapareceu da cara de Angus. Ele cambaleou, como se fosse cair. A angstia se expressou em seus olhos. - Pai! - Meredith gritou. - Papai, no me olhe assim ! Ele sacudiu sua cabea . No posso acreditar no que estou vendo ! Meredith sorriu meigamente . - Estou aqui, Pai . Seus olhos no lhe enganam. -Deus do cu ... - ele murmurou. - Minha menina est viva. Minha menina est viva e s e salva ! - Lgrimas encheram seus olhos, lgrimas que fizeram que Cameron se sobressaltasse e sorrise de uma vez. Incapaz de falar pela alegria que surgiu dentro dele, Angus estendeu seus braos . Meredith se apertou a seu peito e fechou seus olhos. Depois de um momento ele se separou , claramente em estado de estupor. - Ainda

no entendo. As freiras de Connyridge me disseram que tinha morrido ... que te tinha tirado a prpria vida! Meredith, passou quase um ano! Onde esteve todo este tempo? Por que no me avisou que estava viva ? - Eu no deixei - Cameron deu um passo adiante. - Fui eu quem o induziu a acreditar que ela estava morta. Meus homens e eu encontramos uma mulher morta no caminho ao convento , uma mulher que tinha o cabelo da cor de Meredith. Depois que a seqestrei de Connyridge, meus homens vestiram mulher com as roupas de Meredith e a atiraram pelo escarpado. - E a nota que ela escreveu ... -Foi escrita sob ameaa - Cameron fez uma pausa. -Da noite que a roubei de Connyridge, todos estes meses, sua filha esteve comigo ... em Dunthorpe. - Dunthorpe - Angus repetiu . Suas sobrancelhas se arquearam. -Mas essa a fortaleza MacKay ! Cameron levantou seu queixo . Sim - foi tudo o que ele disse. Pela primeira vez Angus pareceu advertir ao homem no lado de sua filha. -Quem diabos voc ? - Ele demandou . Cameron respondeu . - Sou Cameron, do Cl MacKay. Angus parecia a ponto de explodir. MacKay - ele repetiu com os dentes apertados . - Por Deus, como se atreve a pr os ps em minha casa, e com minha filha, mas... prendam esse homem ! - ele gritou. - Prendam esse homem e levemno a ... - Papai, no! Escute o que te digo , onde ele v , eu vou com ele ! -Seus olhos lanavam chamas e Meredith deu um para passo perto de Cameron. A cara de Angus era como uma nuvem de tormenta. - Meredith, est louca ? Por que defende este homem ... um MacKay ? - Porque ele meu marido, Pai . Ele meu marido e eu o amo - sua voz soou claramente - e temos um filho - Sua mo foi para a manta que cobria a seu filho adormecido. Ela tirou a manta para revelar o menino . - Este Brodie, Pai . Nosso filho - Um sorriso se desenhou em seus lbios quando adicionou brandamente Seu neto. Como se soubesse que ele era o tema de ateno, Brodie se moveu. O beb bocejou, e mexeu As mozinhas no ar. Suas pestanas revoaram e abriu os olhos. Rede Angus contemplou olhos azuis como o cus ... to azuis quanto os seus. Pela segunda vez em uns poucos minutos , Angus chorou. Cameron nunca tinha estado to orgulhoso de sua esposa como estava desde o momento em que ela enfrentou a seu pai, to desafiante e decidida como quando o apresentou como seu marido. Ela era to valente, muito valente. Ela no temeu a fria do pai, mas a fria dirigida a ele. A ele. E Ela o amava ! . Jesus! Ela o amava ! ! Ele ainda cambaleava quando entraram em grande salo . Uma sensao estranha fechou a garganta de Cameron enquanto observava a Rede Angus com seu filho, estudava Brodie como se fosse o maior de seus tesouros. Depois de um momento Angus deu a ordem de que uma refeio especial fosse preparada, Cameron decidiu que estava a salvo igual a Egan . Foi Angus quem o acompanhou para procurar Egan. Quando os trs retornaram, uma refeio tinha sido preparada. Algum tinha ido trazer um bero, e Brodie dormia ali agora. Foi ento que Robert, o irmo de Angus, entrou no salo . Mais alto que Angus, seu cabelo era mais escuro que o de Meredith e o de seu seu pai , e no to brilhante. Seus olhos eram diferentes, tambm, de uma cor morena escura. Foi diretamente a sua cadeira. Meredith se manteve de p enquanto ele a abraava.

- Meredith! Meu Deus, moa, mal podia acreditr quando escutei as notcias. O que?Ento ressuscitou dentre os mortos !? Meredith deu uma risada trmula. -No completamente, tio. Seu olhar se dirigiu a Cameron, que tambm se levantou. - Ah, e a quem temos aqui? Seu marido, conforme ouvi ? Cameron inclinou a cabea. - Sim, senhor. Sou Cameron. -Pois bem, parece que cheguei bem a tempo para o jantar - Ele passou seu olhar de Cameron a Angus. - Um MacKay e um Munro sentados juntos na mesma mesa. uma ocasio que no deve ser perdida. Sua obscenidade era s de palavra, suas maneiras eram um pouco tensas. Meredith decidiu que era melhor ignorar o desconforto. Seu olhar voltou para seu pai. Quase trs anos tinham passado desde que ela o tinha visto pela ltima vez , ela refletiu . Havia mais cabelos cinzas em seu cabelo vermelho e em suas sobrancelhas, e ele no era to gordo como ela recordava, e tinha esperado encontr-lo em seu leito de doente, no de p , ento fez um comentrio a respeito . - O que? Por que pensaria tal coisa ?- Angus estava intrigado por seu comentrio. - Recebemos a notcia de que voc estava moribundo. Esteve doente ? - No! Oh, admito, quando a notcia de sua morte chegou, me abalei muito por um bom nmero de dias, mas estava apenas em minha cama.. E isso faz alguns meses. Meredith no deixou de notar que os olhos de Egan encontraram os de Cameron e Angus tambm captou este intercambio de olhares . -Pensa que enganadopara vir a minha casa, moo? A resposta de Cameron foi sincera. - No sei, mas sim, agora que vejo o que so, fao-me essa mesma pergunta. - Esquea , moo. vamos comer. O trs sem dvida precisam de uma boa comida depois de tantos dias cavalgando . Quanto tempo de viagem fica Dunthorpe ? - Quase cinco dias, senhor - Cameron no pde evitar de sentir-se desconfiado. Angus tinha estado to zangado no ptio , mas agora no havia ira nele. Mas o velho no era totalmente amvel; como se estivesse estudando a seu novo genro. Meu pai no um assassino. A splica de Meredith soou em sua mente. Bem , isso se veria. Sim, ele veria que tinha que dizer a Rede Angus a respeito da matana de seu pai e seus irmos. O tempo do jantar passou rapidamente , uma vez que o ltimo prato estava servido e as bandejas e pessoas abandonaram as mesas. Angus arqueou uma sobrancelha cinzenta. - Agora, eu gostaria de ouvir precisamente como aconteceu o seqestro de minha filha de Connyridge. Cameron se responsabilizou por esse fato e adicionou . -Agora voc deve falar sobre e assassinato, senhor - ele disse com calma. - O assassinato de meu pai e meus irmos. Angus estava assombrado. - O que! Culpa-me disso ? Pela briga entre nossos cls ? A voz de Cameron foi apertada. - No. No pelo briga entre os cls. - O que ento ? No posso negar que ouvi que o chefe dos MacKay e seus filhos foram assassinados por bandoleiros e ladres. - No. No foram bandoleiros ou os ladres, mas sim homens que vestiam as cores dos Munro. Os homens deram o grito de guerra dos Munro ... e foram liderados por um homem com cabelo avermelhado - Sombramente ele lhe contou os detalhes do ataque. Angus ficou de p em um segundo . -Acusa-me ? Cameron rebateu com outra pergunta. - Ordenou o assassinato de minha famlia ? A negativa de Angus foi um rugido. - No, no o fiz! O engano e a traio no

meu estilo . Pergunte a qualquer um que me conhea ! -E o que aconteceria se lhe disser que eu o vi? Entre os olhares de ambos se cercou uma batalha de vontades. A tenso na sala era transbordante . Brodie comeou chorar . Quando ela foi procurar o beb e para o ter em seu regao, o corao de Meredith se congelou . No sabia o que a aterrorizava mais se a cara amarga de seu pai ou a mscara de frieza na cara de seu marido. Foi Angus quem soltou sua respirao lentamente. - No sei a quem viu, moo, mas esse no fui eu. Juro que no tive conhecimento dos detalhes desse assassinato at esta noite. - Ento nega todo conhecimento do assassinato de meu pai e meus irmos ? - Meu deus! , sim! Esta briga entre os cls esteve latente por bom nmero de anos mas desde que eu era um menino no tive notcias de um derramamento de sangue como o que voc h descrito. E rogo nunca mas ter notcias como essas ! Mas primeiro devo saber algo - Seu olhar foi para Meredith. - Ele procurou vingana atravs de voc , moa. Ele a machucou... te de alguma forma ... ? A mo de Meredith se estendeu para cobrir a de Cameron sobre sua coxa. - No, Papai. Nunca me machucou . Jamais. Pode v-lo por voc mesmo - ela sorriu, no lhe importando que seu amor fosse dissimulado - meu marido um homem como voc . Angus inclinou a cabea, e suspirou com alvio. - Ento quero que saiba isto, moo. Farei tudo o que est em meu poder para descobrir quem assassinou a sua famlia e que sejam encontrados e sentenciados. Pela primeira vez, a dvida alagou sua mente . Podia ser que ele estivesse equivocado ? Podia ser que equivocadamente tinha acusado a Rede Angus? No queria acreditar isso, mas... Seu corao lhe dizia outra coisa. Meredith lhe havia dito que Rede Angus era um homem de honra ... e de algum jeito ele comeava a acreditar nele. -Espere - ele disse repentinamente. - Ainda temos para falar do briga entre os cls. -O que foi, moo? O corao de Cameron se apertou . Moo. Angus no tratava de insult-lo verbalmente. Pronunciava essa palavra com uma facilidade natural, como o fazia o pai que j tinha tido. Os dedos de Meredith se entrelaaram entre os seus. Com esse contato, Cameron engoliu em seco. Olhou sua cara. Ela sorria muito levemente, seus olhos cheios de uma emoo a que ele no podia descrever. Ele estudou seus olhos... eram os olhos de Angus, deu-se conta . Os mesmos olhos de seu filho. Sentiu uma estreiteza terrvel em seu peito , doa-lhe ao respirar. Havia uma luta feroz desarolando-se em seu peito...O passado contra o presente e o futuro. Os MacKay contra os Munro Ele ficou de p quase sem dar-se conta . De repente era como se soubesse o que devia fazer ... . No era fcil . Certamente era a coisa mais difcil que j tinha feito! Mas ouviu a si mesmo dizer as palavras que nunca lhe tinha ocorrido dizer: - Deve acabar. Meu Deus! Este briga entre os cls deve acabar. Captulo 24 Estava terminado. A briga entre os cls tinha finalizado. Meredith entrou no dormitrio um momento mais tarde. Sua cabea ainda flutuava quando colocou Brodie no bero posto diante do fogo. Ainda era difcil acreditar que a briga entre cls estava terminada.

Com a repentina declarao de Cameron. Seu pai ... graas a Deus ... tinha estado de acordo. No seria fcil. Ambos os homens eram conscientes que seus cls no apagariam seu dio mtuo to facilmente. Mas Cameron e Angus estavam de acordo em um ponto muito importante. Sem importar qual fosse a provocao, as hostilidades no deviam ser retomadas. Quando o acordo teve concludo. Todos , Meredith, Cameron, Angus e Robert ficaram de p . Angus limpou a garganta. - Eu gostaria de falar a ss com minha filha. O olhar de Meredith foi imediatamente para Cameron. Sentia-se insegura , mas lhe ofereceu um sorriso reconfortante e passou Brodie aos braos dele. - No demorarei muito - lhe murmurou aos ouvidos. Levantando a cabea , ela dirigiu seu olhar a seu Tio Robert. -Tio, favor acompanharia a meu marido e a nosso filho ao meu quarto ? Robert deu um passo adiante. - obvio - ele disse . Cameron no disse nada , mas se afastou para seguir Robert para as escadas. Meredith e seu pai ficaram sozinhos. Sem uma palavra Angus abriu seus braos . Meredith no perdeu tempo e abraou o seu pai.. Angus esfregou sua bochecha contra seu cabelo . Meredith - ele murmurou Meredith ! Minha menina, no pode saber como me senti estes meses sem voc . Foi como quando sua me foi tirada de mim, foi como se uma parte de minha alma se perdesse para sempre . Mas est aqui diante de mim. - Sim, papai, sim, e sinto muito te causar tanta tristeza ! Tentei escapar, mas Cameron me encontrou, e ... ento de algum jeito me apaixonei por ele... O corpo de Angus se endureceu . -Sei o que disse em sua presena, Meredith. Mas quero ouvi-lo outra vez. Cameron te machucou? Te machucou de alguma forma ? Meredith sacudiu a cabea . - No, Papai. No! Ele me defendeu diante de seu cl. A princpio estava to assustada, pois ele estava to ferozmente determinado a me prender. Mas ento comecei a ver o homem debaixo desse desejo de vingana. De fato, foi a perda de seus irmos e de seu pai o que causou essa sede de vingana. Papai, em tantas formas ele recorda a sua forma de ser . Sem dvida, Cameron leal a seu cl, protege-os e os ama... e eu ... o amo. Papai, o amo ! - Sim - ele disse lentamente - posso ver que assim - Sua expresso se suavizou . -Voc confia em seu corao, e eu devo confiar no teu. No muito tempo depois, lhe deu boa noite e subiu as escadas para o seu quarto . Um fogo tinha sido aceso e agora ardia na chamin; viu Cameron sentado na cadeira diante da chamin . Brodie dormia no bero posto a seus ps. Ele olhou para cima quando a porta se abriu. Quando ela cruzou o quarto , ele ficou de p. Ele olhou fixamente sua cara. - Tudo est bem ? - Sim. Timidamente ela levantou sua vista a dele. - Cameron, devo lhe agradecer pelo que fez no salo ... acabando com a briga entre os cls . Sei quanto te custou. Ele sacudiu a cabea . - No h necessidade de agradecer a mim, Meredith. Fiz o que correto. No poderia viver comigo mesmo se meu filho... nosso filho ... crescesse para desprezar a seu prprio av e s pessoas de seu cl - Sua cara ficou pensativa. - Foi difcil na verdade - ele disse lentamente -mas sinto como se um peso opressivo tivesse sido tirado de minhas costas. Tambm sinto, Meredith pensou silenciosamente. Antes que ela pudesse dizer uma s palavra, Brodie comeou a se mover e os seios de Meredith comearam a arder porque estavam cheios de leite.

Foi Cameron quem levantou Brodie do bero. Ele levou o beb a ela, colocando-o em seus braos. - Ele precisa de voc - ele disse simplesmente. Meredith se acomodou na cadeira diante do fogo. A tarde se havia posta fria, e ela observou como Cameron punha um pedao de madeira emcima das chamas. Em alguns minutos ps Brodie em seu outro peito. At esse momento Cameron no tinha dado sinal de que planejava dormir em outro quarto . Ele estava parado perto da chamin. Cravando seus olhos nas linhas retas de seus ombros, seu desejo por ele cresceu. Tudo o que ela queria era sentir-se em seus braos quentes, sentir o batimento de seu corao contra sua pele . Desejava tanto sua aproximao que teve um estremecimento . Logo Brodie dormiu. Meredith o colocou no bero, logo respirou profundamente . De algum jeito ela conseguiu dissimular seus verdadeiros sentimentos. -Voc gostaria que eu procurasse outro quarto ? - No h necessidade. Dormirei aqui esta noite - Investigando profundamente seus olhos, ele arqueou uma sobrancelha inquisitivamente. - Recorda o que disse a seu pai? Que onde eu vou, voc vai ? Ela fechou suas mos para acautelar que tremam. Sim. -Isso o que disse e esse meu ponto de vista - Ele falou completamente srio. -No dormiria em outro lugar, at se o quisesse. -Se o quisesse ! -Uma amargura dbil fluiu em sua voz. - Dormiu em outro lugar durante muitas semanas ou no ? Houve um silncio pequeno. -No o que voc pensa - ele disse finalmente. Meredith estava perigosamente a beira das lgrimas. Se ele ficava, pensou, era somente para que Angus no soubesse que algo andava mal no matrimnio. Ela partiu dando meia volta, pois j no podia resistir seu escrutnio penetrante. - Por que torna isto mais difcil? No h necessidade de que fique comigo. Eu que sei me acha desagradvel a seu gosto. Cameron ficou com o olhar fixo. - Desagradvel a meu gosto! Meredith, No. No assim! - assim ! Desde que Brodie nasceu, evita-me. Quando estamos sozinhos, rapidamente encontra alguma desculpa para sair. No compartilha minha cama. Bem ,no sou uma idiota , Cameron. Sei quando no sou desejada ! Ele guardou silncio por um momento. - verdade - ele disse finalmente , seu tom muito baixo. - Procurei desculpas para no estar a ss com voc - Ele gesticulou vagamente. - Meredith, eu no sei como explicar, mas ... me di estar com voc . Di te desejar. - E isso to terrvel? Desejar a sua esposa? Ah, claro, no pode esquecer . Sou a filha de Rede Angus. Ah, e pensar que fui o suficientemente idiota para acreditar que voc verdadeiramente tinha desejo de acabar com esta briga entre cls. - Eu quero que se acabe! E eu sou o idiota, no voc. Ela no disse nada.. - Meredith. Meredith, venha aqui ! - As mos grandes tentaram tomar as suas . Ela resistiu quando ele tratou de aproxim-la , mas ela no o permitiria. Finalmente, com um som de impacincia , ele tomou pela cintura . - Eu sou o idiota, no voc - ele disse outra vez. Seus ndulos sob seu queixo obrigando-o a olh-lo . Seus olhos capturaram os seus . - Me escute , querida . Quando Brodie nasceu, senti um medo como nunca tinha tido! A lembrana me atormenta ainda, pois por minha culpa voc quase morreu.

Meredith recuperou seu flego. - Voc? Teve medo ? Parecia estranho que esse homem forte e poderoso pudesse ser assustado -Sim - Com a ponta de seu polegar, ele acariciou seu lbio inferior. - E tudo o que podia pensar era ... no que aconteceria se te perdesse? mais valiosa para mim que qualquer coisa neste mundo. No posso estar junto a voc sem lhe desejar ardentemente, sem querer te manter apertada contra meu corao, sem te reclamar como minha ... voc e s voc quem enche minha vida a cada instante, voc coloca fogo meu corao, ... s voc pode me satisfazer. Mas no me atrevo a te tocar por medo de que minha semente se aloje em seu ventre, que possa sofrer outra vez a agonia que passou quando Brodie nasceu . Pois se te perdesse, ento perderia meu prprio corao. Sua admisso fervente a fez tremer por dentro. Nunca lhe tinha ocorrido que essa poderia ser a razo pela que ele se mantinha to distante. De fato, quase soava quase como se ele a amasse. -No foi sua culpa - ela disse. - E no morri. Estou vivinha e abanando o rabo e ... e no posso agentar continuar ! Precisod e voc , Cameron. Preciso estar com voc !- A confisso escapou dela com um soluo, antes que ela a pudesse deter. Amo voc , Cameron! Amo voc! Uma onda poderosa de emoo cresceu dentro dele, lhe tirando a habilidade de falar, at a de comover-se. Logo, com um gemido, ele a envolveu em seus braos , pois Cameron no podia rechaar mais sua oferta. Apanhou seus lbios trmulos sob os seus. Quando Cameron a levou a cama , Meredith enterrou sua cara contra seu ombro, saboreando o refgio quente de seu abrao. Seus lbios roaram sua tmpora . - Cameron, embora esteja alegre de me haver encontrando com meu pai ... Acha mesmo que fomos atrados com engano para vir aqui ? Acha que aqueles homens que nos atacaram , estavam nos esperando ? Seu abrao se apertou . - Estava enganada, querida - Ele no queria alimentar seus medos , mas na verdade ainda se questionava a coincidncia. Ele dissimulou sua ansiedade com um sorriso dbil. - Vamos dormir, querida, pois sei que est cansada. Logo ela dormiu. Para Cameron, o sono foi impossvel, pois ainda pensava em sua declarao de amor . Cristo!, Ela o amava ! Ele tinha conseguido! Tinha-a arrebatado do convento, tinhalhe ordenado que lhe desse um filho e logo se casaram. Deveria haver dito a ela, pensou Cameron com um ponto de arrependimento, deveria lhe haver dito que a amava . Foi mais tarde que sua mente voltou para a briga entre os cls . Sim, ele pensou com grande alvio, alegrava-se que tivesse terminado. Levaria bastante tempo para que sua gente e os Munro o aceitassem, mas com o tempo entenderiam e estariam agradecidos de que as hostilidades tivessem cessado. Angus tinha jurado que encontraria os responsveis pelo assassinato de seus irmos e seu pai. Cameron ainda duvidava ... Podia ser que seu dio pelos Munro de algum jeito o tivesse levado a inventar a imagem de Rede Angus na cena da massacre ? No, ele pensou. Tinha havido algum. E Cameron Tinha razo . Algum tinha observado os acontecimentos desse massacre com um gozo venenoso. Para esse algum , se no mundo existia um MacKay a menos, o mundo era lugar melhor . Esse algum era um homem que subia silenciosamente as escadas para o quarto onde Cameron e sua esposa dormiam . Ele tinha jurado que antes que chegasse o

amanhecer , Cameron MacKay desparecera desta Terra . Soou um chiado quando a porta se abriu , o homem se iluminava com uma tocha que tinha tirado do corredor . Foi esse chiado o que fez que os dois habitantes do quarto despertassem. Apanhado em uma neblina pesada de sono, Meredith tampou a cara com uma mo para proteger-se da luz incomoda . Mas despertou completamente quando a figura de Cameron saltou da cama. No silncio da noite , a lua emergia desde atrs de uma espuma de nuvens e sua luz se filtrava atravs das janelas abertas. Com essa luz amarelada , duas figuras se enfrentaram . Meredith se sentou de repente e viu o brilho de uma espada . Mesmo que um grito escapou de sua garganta, a espada desceu ... Uma mo como uma garra a arrancou da cama. Meredith deu um gemido . Houve uma srie de insultos . Uma mo se apertou sobre sua boca, afogando o grito . Querida - uma voz rouca disse em seu ouvido. Minha doce Merry. O sangue de Meredith se congelou . Ela conhecia essa voz. Conhecia-a muito bem Certamente. - Tio Robert - ela murmurou. - Oh, cus , foi voc quem me arrebatou deste mesmo quarto.... Voc me levou e ... - No podia seguir. Seus olhos brilharam. - Ah, Merry, tenho lembranas to carinhosas daquela noite! Nunca pude te olhar outra vez sem recordar como a senti nua contra meu corpo ! Meredith estava enjoada... horrorizada , pois tinha sido seu prprio tio que a tinha violado. Quem a tinha machucado sua alma e seu corpo, quem a tinha aterrorizado tanto que ela tinha escapado de sua prpria casa. -Mas voc no sabia isso at agora, no , moa? - Ele sussurrou. - Sempre me perguntei se sabia, ou se foi muito covarde para se dar conta de tudo... . Mas eu no sou um covarde. Fui eu quem matou Ronald MacKay e os seus filhos - ele se gabou - e agora matei o seu marido. No. No! Um temor horrvel rasgou sua alma, no poderia suportar pensar que ele estava morto! - Cameron te viu naquele dia. No foi papai , foi voc ! - Algum deixou Cameron escapar. Pensei que o tinha matado . De fato, faz s pouco tempo que soube que ele tinha sobrevivido. Enviei um espio a Dunthorpe, um que encontrou trabalho na ferraria de l . Um moo bonito ... e ele conheceu uma moa bonita, de cabelo escuro , ela estava muito zangada porque o chefe de seu cl se casou com outra mulher ... - Moire - ela sussurrou. - Sim - O sorriso de Robert era de satisfao. - Ela foi bastante reticente a pr veneno no vinho. Ah, mas ela ficou to furiosa quando ele no morreu! Tempo depois essa Moire teve a idia de traz-los ambos aqui ... comigo! Ela resultou ser mais engenhosa do que pensava, devo dizer. Tinha sido Moire que tinha feito circular a notcia de que seu pai estava morrendo . Meredith repentinamente se encheu de uma fria que nunca tinha conhecido. - Ento, mandou esses homens nos atacar - Seu olhar era imensamente frio. - Oh, sim, minha doce Merry . Mas seu devoto marido no me escapar desta vez. J me ocupei disso - Seu olhar se dirigiu brevemente figura cada de Cameron, e logo retornou a sua cara. Seus olhos cintilavam luxria. - Ah, minha doce Merry , no posso resistir a voc ! Lembra tanto a sua me. No contar isto a ningum , no doce Merry ? No o fez antes e no o far agora - Seu sorriso era amplo .- Decepcionou-me muito quando foi ao convento de Connyridge, querida. Queria provar de seu sabor doce

e voc sabia . E agora a terei para mim." Sua cabea baixou. Meredith no pensou, s reagiu com a fria acumulada em seu corao. Fechando seu punho, ela dirigiu o golpe a sua cara. Houve um rudo surdo,a cabea de Robert com sangue saindo de seu nariz. Seus olhos brilharam intensamente. - Por Deus - ele grunhiu pagar por isso ! Ele no fez nada mais , pois repentinamente um brao jogou Robert ao piso. A espada de Robert estava cravada no ombro de Cameron. Quando a nvoa da dor aguda se limpou , ele ouviu Robert confessando seus crmes e aguardou o momento correto para intervir . Em sua pressa por entrar no quarto, Robert tinha deixado entre aberta a porta. Os gritos de Meredith despertaram a outros no castelo . E agora Robert viu Angus na soleira da porta . Suas feies tingidas de fria pelo que tinha ouvido . No lhe importava a presena de seu irmo . Ele estava determinado a cumprir seu objetivo e no deixaria que seu irmo o detivesse. Apertou os dentes. Com um bramido de fria, lanou-se para Cameron, sua adaga em uma mo. A adaga nunca alcanou seu destino . Um instante mais tarde, Robert caa bruscamente ao piso . A adaga escapou de entre seus dedos sem vida. Angus estava parado ao lado do corpo de seu irmo, sua espada ainda na mo. Sempre tinha acreditado em lealdade para o cl e na unidade familiar por sobre todas as coisas . Mas nesse momento , quando avanou para Robert, no o viu como o seu irmo. S viu o homem que o tinha trado , o homem que tinha abusado a sua filha Meredith , um homem que no dava nenhum valor vida humana. Felizmente, a ferida de Cameron no era to sria como Meredith presumia. Lhe assegurou que tinha tido piores feridas , mas Meredith esteve ansiosa at que o sangramento se detivesse e a ferida foi coberta com tiras limpas de tecido de linho. Egan tinha entrado no quarto no momento em que Robert morria, pois ele, tambm, tinha ouvido os gritos de Meredith. O corpo de Robert foi tirado do quarto. Depois de que Meredith terminasse de atender a seu marido, ela caminhou com Angus para a porta. Ali fez uma pausa, e contemplou sua cara. - Obrigado, Pai , por salvar a vida de meu marido. - No podia tolerar que Robert tirasse outra vida mais - Os olhos azuis de Angus se obscureceram . Ele colocou uma mo sobre a cabeleira brilhante de sua filha por um momento fugaz. A onda emocional dentro dele era muito grande ser contida. - Deus..., Meredith sua voz era afogada - quando penso no que te fez. Que ele quem te fez fugir de minha casa... Meredith o deteve . - Por favor, papai. No falemos disso agora. Deixemos no passado e olhemos para o futuro. Angus contemplou sua cara . - Eu te amo , Meredith. E bom t-la aqui -As palavras foram simples mas sinceras. - Agora que est aqui, ficar ? Uma mo firme caiu sobre o ombro de Meredith. Foi Cameron quem respondeu firmemente -Sim, ficaremos por um tempo, mas s se prometer nos visitar em Dunthorpe. - uma viagem que farei muito antes do que se imaginam - O olhar do Angus foi para o bero. - Eu gostaria de ver o meu neto crescer - Ele riu calorosamente. No posso acreditar que este menino dormiu durante todo este tempo ! Ele beijou Meredith na bochecha e se foi, pensando na luz possessiva que viu nos olhos de seu genro ... logo seu neto j no seria filho nico.

Uma vez que Angus se foi, Egan deu um passo adiante . Tirou sua espada e a ps diante dos ps dela , logo se ajoelhou . Inclinou sua cabea diante dela . - Milady - ele disse - minha espada te pertence, como certamente pertence a seu marido. Ofendi voc, penosamente, ao pensar que voc foi culpada de procurar a morte de seu marido. S posso rezar para que voc seja generosa comigo . Rogo a Deus que me perdoe, pois por certo eu nunca poderia me perdoar a mim mesmo. Sua voz era baixo. A profundidade de sua emoo fez que o corao de Meredith se oprimisse. A imagem desse guerreiro feroz a deixou estupefata , tanto que logo que podia falar. Egan - ela disse emocionada. - Egan, obvio que te perdo Agora se ponha de p , pois no h necessidade de que se humilhe assim. Ele agarrou sua mo, levou-a a seus lbios, e a beijou. Lentamente ele levantou a cabea. Milady - ele falou solenemente - a dama mas generosa e valente que conheci - Com isso, ficou de p. Sua declarao fez um n em sua garganta. Meredith reagiu sem pensar. Com um sorriso, ela ficou na ponta dos ps e beijou sua bochecha. Ela suspeitava que Egan se sobressaltasse, mas um sorriso breve se desenhou em seus lbios . Meredith se deu conta que era a primeira vez que o via sorrir. Quando a porta se fechou detrs dele, um suspiro emergiu de seus lbios. Coisas impossveis tinham ocorrido nesse dia; Egan j no a considerava uma inimiga, e a briga entre os cls Munro e MacKay j no existia. Ao lado dela, Cameron arqueou uma sobrancelha . -Muito cuidado , esposa - ele brincou - ou pensarei que seus afetos foram entregues a outro homem e uma nova briga comear. A luz em seus olhos era tenra quando ele tomou em seus braos . Meredith sentiu seu corao acelerar-se . - Meu corao pertence a voc, Cameron. A voc e nenhum outro. - E o meu teu , esposa- Ele guardou silncio por um momento. - No precisa preocupar-se outra vez por Moire, moa. Quando chegarmos a Dunthorpe, ela ser enviada priso do poo. - Entendo - ela disse gravemente, mas seus olhos eram brilhantes. Ento significa que j no est sob o feitio da bela Moire ? - Ah, nunca estive enfeitiado - Ele tocou sua testa - a voc a quem amo, querida. -E eu amo a voc, Cameron do Cl MacKay - ela suspirou, pondo seus lbios contra os dele. O beijo que compartilharam foi longo. Quando finalmente se separaram, Meredith afundou seus dedos no cabelo escuro e olhou para o bero de Brodie. - O papai tinha razo - ela murmurou. - incrvel que Brodie dormisse todo este tempo. - Sim. Como far quando tiver que passar uma noite acordado para cuidar das ovelhas ? Cameron refletiu em voz alta. - Certamente ficar dormindo como acontecia comigo ! A risada de Meredith foi ofegante. Entretanto, imediatamente depois, ps a ponta de um dedo sobre seus lbios . Mas - ela continuou - ele logo estar acordado para reclamar sua comida . Acredito que melhor que no desperdicemos nosso tempo. - uma mulher sbia . Apesar de haver casado com um canalha , um malvado ... um ... - Sim, que foi !- lhe recordou .- Recorda a noite que chegamos a Dunthorpe? Ordenou-me que te desse um filho. 'Me d a um filho e eu te liberarei - ela repetiu

suas palavras . Ela levantou uma sobrancelha . "Mas agora as coisas mudaram e eu tenho uma ordem para voc. Ele j a seguia lentamente para a cama. - E qual ? Os braos magros se enlaaram ao redor de seu pescoo. - Me d uma filha -ela o convidou com voz rouca - e o terei preso para sempre. Ele sorriu contra seus lbios. - Meu doce, j me prendeu.

FIM

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