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Entender a natureza social do absolutismo vital para compreender a passagem do feudalismo para o capitalismo na Europa e dos sistemas polticos

s que a diferenciaram. A fim de facilitar a compreenso, o autor trabalha com a proposta de comparar o Estado absolutista da Europa Ocidental e da Oriental. Anderson demonstra que durante os sculos XIV e XV um perodo de crise no modo de produo feudal teve por conseqncia a ruptura com a soberania piramidal que viria a facilitar o surgimento do Estado absolutista no Ocidente. As monarquias absolutas introduziram os exrcitos regulares, uma burocracia permanente, o sistema tributrio nacional, a codificao do direito e os primrdios de um mercado unificado. Na verdade a nobreza no absolutismo no foi desalojada do seu poder poltico, ou seja, o absolutismo era um aparelho de dominao feudal recolocado e reforado, destinado a sujeitar as massas camponesas sua posio social tradicional. Porm para o autor, o Estado possua caractersticas capitalistas, mas a autoridade poltica permanecer a mesma do antigo sistema feudal, ou seja, ela no fora desalojada do seu domnio poltico. (...) O Estado absolutista nunca foi um rbitro entre a aristocracia e a burguesia e menos ainda um instrumento da burguesia nascente contra a aristocracia: ele era a nova capacidade poltica de uma nobreza atemorizada.? (ANDERSON; 1965 p.18). Porm a cidade medieval foi capaz de se desenvolver, porque cada vez mais as economias urbanas se libertavam da dominao direta de uma classe dirigente rural. O Estado absolutista do Leste foi uma mquina repressiva de uma classe feudal que acabara de suprimir as tradicionais liberdades comunais da populao pobre, ou seja, foi um mecanismo para a consolidao da servido num ambiente onde no existiam cidades autnomas ou uma resistncia urbana. As cidades do Leste no tinham investimentos estrangeiros, o seu comrcio externo era insignificante. Desse modo era invivel qualquer integrao em bloco do Leste em um circuito econmico com a Europa Ocidental. O desenvolvimento desigual sujeitou o Leste a adotar investimentos militares em defesa das investidas do Ocidente e tambm uma mquina de Estado identicamente centralizada para poder sobreviver.

O Estado centralizado do Leste tinha funo de defender a posio de classe da nobreza feudal ao mesmo tempo contra os seus rivais estrangeiros e os seus camponeses dentro do pas, ou seja, a misso do absolutismo era criar um aparelho repressivo impiedosamente centralizado e unitrio. Em suma o Estado absolutista representava um aparelho para a proteo da propriedade e dos privilgios aristocrticos, embora, ao mesmo tempo, assegura os interesses bsicos das classes mercantis e manufatureiras.