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RESENHAS

Estudos culturais, ps-modernidade e teoria crtica

O que , afinal, Estudos Culturais? Trad. e organizao de Tomaz Tadeu da Silva, artigos de Richard Johnson, Ana Carolina Escosteguy e Norma Schulman, Belo Horizonte, Autntica, 1999, 236 pginas, tamanho bolso. OS CHAMADOS ESTUDOS CULTURAIS, surgidos no final dos anos 50, e mais tarde vinculados universidade inglesa de Birmingham, tm alcanado crescente repercusso internacional, eu diria que por dois motivos principais. Embora buscando parte de sua base terica no campo marxista, distanciase significativamente do marxismo ortodoxo ou, pelo menos, daquilo em que seus seguidores o transformaram. Por isso mesmo, a reviso de Gramsci, de um lado, e a apropriao de conceitos de Louis Althusser, por outro, tornaram-se significativos nesses estudos. Do mesmo modo, critica-se a perspectiva ctica de Theodor Adorno, mas se rel Walter Benjamin sob nova tica, revalorizando-o. O outro motivo que o conjunto de estudos culturais, embora se apropriando de certa tradio estruturalista, em especial ps-estruturalista, como a de Roland Barthes, tambm ficaram longe daqueles estudos mais formais e descritivistas, que se negavam a levar em conta a existncia de uma prtica humana, to essencial compreenso de qualquer fenmeno cultural. Assim, os que buscam compreender efetiva e eficientemente os processos culturais e aqui penso muito especialmente nos pesquisadores latino americanos como Nestor Canclini e Martin-Barbero tiveram, com a proximidade dessas pesquisas, um campo dinmico, descompreconceituoso, aberto interdisciplinariedade que tem sido a principal caracterstica dos estudos de Birmingham, dos vanguardistas Richard Hoggarth e Raymond Williams, at os atuais Stuart Hall ou Richard

Antonio Hohlfeldt
Professor Coordenador do PPGCOM FAMECOS/PUCRS

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Johnson. Explica-se assim a importncia do pequenino em tamanho mas extremamente til volume recentemente lanado, trazendo trs estudos em torno dos estudos culturais, respondendo questo centralizadora sobre o seu significado. O primeiro, mais extenso e no s por isso, principal deles, o de Richard Johnson, terceiro diretor do Centre for Contemporary Cultural Studies (CCCS). que seu trabalho no apenas uma sntese de toda a histria do Centro, quanto uma sntese crtica, escrita por algum que dele participa diretamente e por ele respndeu at pouco tempo. Johnson pode estabeceler, assim, algumas premissas bsicas a respeito do funcionamento da instituio, mostrando, por exemplo,que foi a partir da crtica literria e da histria social, especialmente aquela ifluenciada pela perspectiva marxista, que nasceram os estusdos culturais, ao final da dcada de 50 e princpio da de 60, culminando com a criao da instituio, em 1964, que passaria a ser dirigida pelo prprio Richard Hoggarth. Vinculando os estudos iniciais do centro a trs vertentes, as relaes sociais e de classe, a cultura e seu envolvimento com o poder, e a cultura enquanto campo no-autnomo mas local de disputas sociais, Johnson mostra a influncia que tiveram as revises do pensamento de Gramsci, com a contribuio especial de Michel Foucault e Pierre Bourdieu, a que Ana Carlina Escosteguy, no ensaio seguinte, soma Roland Barthes, Louis Althusser e Michel de Certeau, evidenciando a aproximao, pela primeira vez, na histria recente, do pensamento ingls e francs, com o que lucraram as pesquisas culturais. Por fim, Norma Schulman acrescenta a oposio ao pensamento conservador de F.R. Leavis e T.S. Eliot, ento vigente na Inglaterra, a partir da descoberta de Lacan e Saussure, especialmente, abrindo o campo dos estudos valorizao da leitura dos textos. O depoimento de Johnson, que complementado pelos estudos das duas outras

autoras, sublinha a preocupao em os pesquisadores de Birmingham se distanciarem dos estudos puramente acadmicos, sua aproximao dos estudos feministas e antiracistas, a valorizao da cultura operria, a quebra de parmetros tradicionais de visualizao da cultura de massa como um todo homogneo e, ao mesmo tempo, amorfo, etc. Numa sntese feliz, ele mostra que a grande conquista destes estudos foi a descoberta da conscincia e da subjetividade, visualizadas enquanto formas histricas especficas, portanto, contextualizadas. O projeto de cada pesquisa, assim, a leitura daquele contexto com suas especificidades, ou melhor, das condies especficas propcias a transformao social (p. 34). Nas ltimas pginas de seu ensaio, Johnson aponta para a nova tendncia verificada nos estudos culturais, que a valorizao da etnografia, com isso ultrapassando-se quaisquer vestgios de preconceitos hierarquizantes quanto s diferentes culturas universais ou formas de produo cultural. Ana Carolina Escosteguy, por seu lado, aluna-bolsista do Centro, pode racionalizar alguns aspectos da contribuio da instituio, exatamente por encontrar-se mais distante dele, emocionalmente. Assim, ela comea identificando os chamados textos fundadores desta tendncia, a partir de The uses of literacy, de Richard Hoggarth (1957), Culture and Society, de Raymond Williams (1958) e The making of the english working-class, de E. P. Thompson (1963), os dois ltimos traduzidos e editados no Brasil, e o primeiro publicado apenas em Portugal, obrigando seus pesquisadores a buscar o texto muito mais no original, sobretudo que ele j se encontra na forma do pocket-book. A partir de Stuart Hall, a nfase sobre a etnografia se explicita, buscando os estudos sobre os mass media e a cultura popular. Ela, assim mostra ter havido trs fases diferentes na existncia do Centro, a primeira delas de 1964 aos anos 70, ainda embrionria, depois uma fase de consolidao, at

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os anos 80, e, por fim, uma fase de internacionalizao, correspondendo, cada uma, a uma diferente direo da instituio, primeiro Richard Hoggarth, depois Stuart Halle por fim Richard Johnson. Norma Schulman, por seu lado, aprofunda esta mesma perspectiva de anlise, enfatizando que, desde o incio, foi a interdiscilinariedade a principal caracterstica do Centro, e enfatiza os principais rompimentos provocados pelos estudos culturais, quais sejam, a quebra da tendncia enftica sobre o behaviorismo; o questionamento quanto pretensa transparncia dos suportes da comunicao de massa; o questionamento quanto concepo do pblico receptor de meios de comunicao de massa de modo passivo e, por fim, o questionamento quanto cultua de massa ser um fenmeno indiferenciado, isto , literalmente massificado e semelhante em todas as suas concretizaes. Ela a nica, por outro lado, a enfatizar a permanente crise financeira que tem sido enfrentada pela instituio que, quando muito, sobrevive com parcos recursos financeiros de um fundo, o apoio da Penguin Books e os recursos auferidos pelos direitos autorais das obras editadas e traduzidas internacionalmente. O volume enriquecido por uma cronologia bastante atualizada, uma bibliografia em portugus e outra em ingls e a indicao de sites da Internet que recebem diferentes pesquisas no campo dos estudos culturais. A organizao e traduo do volume, devido a Tomaz Tadeu da Silva, em meu entendimento, apresenta um nico seno. Acredito que o autor poderia ter sido mais fiel idia original se, ao invs de utilizar o termo publicao preferisse publicizao (ps. 40 e 47 e ss.). Salvo esta questo, a edio muito cuidada e lana, na verdade, mais uma pequena e valente editora no mercado brasileiro s

A identidade cultural na ps-modernidade Stuart Hall, Rio de Janeiro, DP&A, 1998, 102 pginas. UM DOS NOMES REFERENCIAIS dos estudos culturais britnicos, Stuart Hall vai sendo gradualmente traduzido no Brasil e com sucesso imediato, como o atesta a segunda edio de um artigo de sua autoria, A identidade cultural na ps-modernidade. Neste trabalho, a indagao principal do estudioso ingls se centraliza em torno das velhas identidades e seu desaparecimento, substitio e/ou modificao, especialmente diante do fenmeno da globalizao. Mais que uma crise, como querem muitos, ele v ocorrer uma mudana, resultado da fragmentao de identidades que a mobilidade produzida pela globalizao provoca, mobilidade tanto espacial, em seu sentido restrito, quanto figurado, graas especialmente s novas tecnologias. Hall identifica trs diferentes tipos de identidade, a do Iluminismo, que a do homem centrado em si mesmo; a da socio-

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logia, em que o indivduo se coloca em relao com os demais; e a da ps-modernidade, em que o homem mltiplo e mvel, conforme o momento e o local. Identifica ele, assim, a modernidade como um processo de rupturas e chama a ateno para o fato de que a glaobalizao, na verdade, um processo mais antigo do que se pretende, pois teria surgido exatamente com a modernidade, ou seja, no sculo XV, a partir das grandes navegaes e suas conseqentes descobertas de novos mundos. A novidade, contudo, para ele, que a identidade tornou-se contemporneamente politizada. Por isso, mapear a histria do sujeito moderno difcil, pois h uma descentrao caracterizada pelo ultrapassamento do pensamento tradicional marxista, pela descoberta do inconsciente, atravs de Freud, pela descoberta da lngua como sistema anterior ao prprio indivduo, graas a Saussure, e ao impacto do feminismo. Valendo-se de ampla bibliografia, que vai de Anthony Giddens a David Harvey, passa por Raymond Wiliams, Descartes, Locke, Kafka, Benjamin, Althusser, Lacan, Derrida, Foucault e Hobsbawn, entre outros, mais conhecidos no Brasil, Stuart Hall exlicita estar menos preocupado com a identidade individual do que com a chamada identidade nacional. Para ele, a nao um sistema de representaes culturais, que passam por diferentes prticas sociais como a narrativa da nao, a nfase em suas origens, a inveno da tradio, o mito fundacional e, muitas vezes, o mito da raa original e/ou pura. Independentemente dos aspectos de raa, classe ou gnero, uma cultura nacional uma unidade cultural, e a nao, neste sentido, deve ser visualizada enquanto um dispositivo discursivo (p. 62) que representa a diferena enquanto unidade e identidade. A globalizao, contudo, tem deslocado essas identidades nacional, advindo da

trs possibilidades: a) as identidades nacionais se desintegram; b) as identidades locais se reforam e reafirmam, enquanto resistncia globalizao; c) novas identidades hbridas surgem no lugar das antigas identidades nacionais. Claramente, Stuart Hall, a partir da prpria experincia britnica de sculos de colonialismo e, contemporneamente, como lugar de chegada de migrantes de todos os quadrantes do mundo, em especial do oriente, opta por dedicar sua ateno a este aspecto. Mostra ele que a globalizao desloca os conceitos de tempo e de espao, que so fundamentais para as identidades, criando geografias imaginrias (p. 71) e permitindo amplos fluxos culturais entre as naes. Ao mesmo tempo, h um renovado interesse pelo local, enquanto nova articulao com o global. A mistura tnica que a globalizao permite e provoca gera uma pluralizao cultural (p. 82), cujos efeitos podem ser a) a contestao da identidade estabelecida tradicionalmente; b) o alargamento do campo das identidades, muitas vezes com o recuo de algumas identidades que se tornam mais defensivas (ver a Europa contempornea, em especial Frana e ustria) e c) a produo de novas identidades. A globalizao, assim, contesta e desloca as identidades fechadas e centradas em si mesmas, sobretudo a partir do que ele denomina de identidades em transio (p. 88). Haveria, assim, a se identificar, as identidades de tradio (p.88), e as identidades de traduo, desenvolvidas por aqueles que se dispersam da terra natal e tm a ntida conscincia de que no h mais como regressar a ela. Embora detendo fortes vnculos com a terra ptria, no tm qualquer iluso de retorno ao passado. Negociam, assim, com as culturas em que so recebidos, constituindo as chamadas culturas hbridas (p. 88). A resistncia a este movimento ou tendncia o revival que se pode traduzir na valorizao da tnica (p. 93) ou na religio (o fundamentalismo iraniano, por

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exemplo), mas que significam o isolamento. Na verdade, Stuart Hall advoga a necessidade de uma abertura das naes aos novos tempos, o que, para ele, pode significar um enriquecimento devido ao multiculturalismo inusitado. O ensaio de Stuart Hall extremamente atual e interessa especialmente ao leitor brasileiro que, ao longo dos tempos, tem constitudo sua nacionalidade justamente a partir da mestiagem e do hibridismo cultural, do ndio e do negro escravizados, aos diferentes grupos de imigrantes que aqui acorreram, sobretudo a partir do sculo XIX s

Comunicao e teoria crtica da sociedade, de Francisco Rdiger, P. Alegre, EDIPUCRS, 1999, 260 pginas. FRANCISCO RDIGER TEM-SE DESTACADO entre ns pela publicao de estudos cuidadosamente elaborados, podendo-se destacar, dentre outros, sua recente tese de doutorado. Agora, est publicando um ensaio que extremamente importante, at porque vai

contra a corrente, como ele mesmo registra logo na introduo de seu novo trabalho, antecipando que se coloca contrrio tendncia legitimao da cultura de massa (p. 7), revisando, por isso mesmo, a teoria crtica, vinculada aos chamados integrantes da Escola de Frankfurt, notadamente o pensamento de Theodor Adorno, como bem o indica o subttulo de sua obra. Assim, na linha de Jrgen Habermas, prope-se a revisar aquela linha de estudos sob a perspectiva trplice da restaurao, revivncia e reconstruo dos textos originais, que ele vai consultar em diferentes e variadas fontes, boa parte das quais inexistentes em lngua portuguesa. No primeiro captulo, deste modo, restaura o contexto histrico dos anos vinte e recupera, inclusive o momento de nascimento a expresso indstria cultural (ps. 14 e 15), mostrando que ela bem anterior aos prprios frankfurtianos. Articulando exemplificaes contemporneas, como o filme Toy story (p. 17), Rdiger mostra que a premissa daqueles tericos o reconhecimento da importncia do processo social pelo qual se transforma a cultura em um bem de consumo. As primeiras empresas a se organizarem sob tal perspectiva teriam sido as empresas jornalsticas, e isso j a partir da segunda metade do sculo XIX. Citando Adorno, Rdiger mostra que a conjuno entre o conceito de arte e o de indstria cultural se deve burguesia, de onde advm a ambivalncia do mercado de arte, coincidente com o nascimento da prpria arte burguesa. Da que, para Adorno e Horkheimer, a crtica indstria cultural que eles empreendem apenas uma parte da crtica da sociedade a que almejam, dentro das premissas estabelecidas pelo nascente Instituto de Pesquisas Sociais, a partir de 1923, em Frankfurt. O desenvolvimento das foras produtivas convertem os valores culturais em produtos de consumo este o princpio conta o qual eles se insurgem, pois evidenciam que as camadas consumidoras desses produtos soe ssencialmente os grupos so-

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ciais em processo de ascenso, que assim se comportam exatamente na busca de sua afirmao social, atravs da fixao de uma identidade, o do que aparenta s-lo. Os frankfurtianos no ignoravam os princpios da teoria hipodrmica norteamericana, at porque, desde os anos vinte, havia se popularizado a leitura de revistas em toda a Europa, inclusive na Alemanha. A emergncia das massas havia estabalecido, na esteira dos estudos de Nietzsche, o pensamento de uma crise da cultura. Mas para eles, o problema se colocava com maior complexidade. Para Siegfried Kracauer, por exemplo, considerado por Adorno como o pioneiro neste tipo de estudo, a modernidade caracterizava-se pela falta de transcendncia reconhecida ao ser humano (p. 69). Por isso, eles chegavam a acreditar num potencial positivo da classe nica propiciada pela revoluo proletria sovitica. Para eles, o fato de o capitalismo fragmentar a experincia era algo profundamente grave e de srias conseqncias, justamente por desumanizava o universo e o reificava. A aura da obra de arte, indicada por Walter Benjamin, na verdade relacionava com o aspecto de fetichizao que a produtividade massiva provocava no consumidor. Na obra sempre mencionada de Adorno e Horkheimer, A dialtica do esclarecimento, eles denunciam a falsidade da promessa de progresso social para a humanidade que a modernidade havia trazido, na medida em que terminou por engendrar justamente o seu contrrio, graas ao controle repressivo da natureza e a reificao dos seres humanos. Rdiger reconhece haver certo exagero na maneira pela qual os frankfurtianos, em especial Adorno, focalizaram a extenso em que a cultura perde seu valor de uso ao se tornar puro divertimento e mercadoria, na medida em que perde a capacidade de fantasia inerente a ela. Ao mesmo tempo, Adorno teria acertado ao reconhecer que, ao longo de milnios, as elites haviam produzido cultura s custas dos trabalhos das massas subalternas. Assim, a grande conquista burguesa teria sido a de

extender a possibilidade de fruio esttica todas as categorias sociais mas, ao mesmo tempo, sujeitou-a perspectiva da diverso, com o que provocou o desencantamento do mundo (p. 111). A cultura popular, por conseqncia, perdeu sua espontaneidade ao ser industrializada, sobrevivendo eventualmente o chamado clssico popular graas s suas caractersticas inerentes. Este ponto, contraditrio na teoria frankfurtiana, no chega a ser aprofundado por Rdiger, que se limita, repetindo os autores que estudo, a mostrar que a televiso (ento nascente), o rdio e com ele a msica e as revistas, no servem, de fato, para fazer as pessoas felizes, mas sim para levar os indivduos a esquecer sua infelicidade, a frieza e o anonimato da sociedade liberal administrada, na medida em que a indstria cultural, se no leva felicidade, funciona como um antdoto infelicidade (p. 146). A importncia do livro de Francisco Rdiger o fato de que, mesmo afirmando, mais adiante, que a crtica indstria cultural encontra-se encerrada (entenda-se, esgotada), ele mesmo realiza uma tentativa de crtica ao revisar estes autores pioneiros e, mais que isso, num apndice obra, prope um projeto de pesquisa sobre a crtica indstria cultural, o que significa, de certo modo, contradizer-se. Felizmente para ns, leitores, eis que o resultado de seu trabalho altamente positivo e permite uma reviso no apenas da crtica ao pensamento crtico, quanto a todo o pensamento que fez a crtica dos frankfurtianos. No ltimo captulo de seu trabalho, assim, Rdiger vai recuperar o processo de produo e de circulao dos produtos constituintes da indstria cultural, estabelecendo algumas caractersticas dos mesmos, como a padronizao, a pseudo-individuao, a glamourizao, a hibridao, a esportizao, a estereotipagem e a persnalizao (ps. 155 e 156). Neste momento recupera a nova perspectiva que, com o passar dos anos, e com a vivncia norte-americana, especialmente, os integrantes do grupo de Frankfurt foram

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capazes de descobrir, reconhecendo que tanto a propaganda totalitria quanto a indstria cultural mantm semelhanas, sobretudo porque manipulam o impulso mimtico humano. Rdiger pode, por conseqncia, lamentar que Adorno jamais tenha chegado a imaginar que a indstria cultural pudesse contribuir para o surgimento de esquemas emancipatrios (como os que se pode deduzir de produtos como o filme O informante, imagino eu), concluindo seu trabalho com o exame de alguns dos crticos mais recentes dos frankfurtianos, em especial Dieter Prokop, Fredric Jameson, Douglas Kellner e Stuart Ewen, os dois ltimos, em especial, praticamente desconhecidos no Brasil, do mesmo modo que, em pginas anteriores, examinara os projetos coletivos do grupo (p. 57), o encontro entre Adorno e Paul Lazarsfeld, ou as contribuies do chamado Crculo de Berlim, com Hanns Eisler, Georg Lukcs e Bertolt Brecht, ou os estudos pioneiros de Siegfried Kracauer e Leo Lowenthal, que depois ficariam distanciados de Adorno. Livro denso, de pesquisador srio e atento, esta nova obra de Francisco Rdiger traz um aparato bibliogrfico extenso e indito, para boa parte do pblico leitor, possibilitando, por isso mesmo, mais do que uma crtica e uma reviso, a indicao de estudos que, em geral, jamais circularam entre ns. Para quem apresenta certo ceticismo, na mesma linha dos autores estudados, a prpria realizao da obra e, em especial, a apresentao do projeto de pesquisa evidencia que, ao contrrio, o ceticismo no passa de um posicionamento intelectual, de ponto de partida capaz de permtir a (re)leitura atenta desses que j so hoje clssicos e que, apesar de muitas vezes contestados, tornaram-se referncia obrigatria para a reflexo a respeito dos processos culturais na sociedade industrial, sobretudo na sua fase monopolizadora, como a em que se encontra hoje s

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