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(Geologia para as crianas)


Ilustraes de J. U. CAMPOS e ANDR LE BLANC

NDICE
I O primeiro sero .................................................................... II Segundo sero ........................................................................ III Como se forma o petrleo ...................................................... IV Petrleo! Petrleo! ................................................................. V Mais petrleo! ....................................................................... VI Trabalhos de campo ............................................................... VII Depois do almoo .................................................................. VIII Montagens ............................................................................. IX Comea o poo ...................................................................... X Em marcha ............................................................................. XI Petrleo, afinal! ..................................................................... XII O abalo do Pas ...................................................................... XIII Grandes mudanas na vila ...................................................... XIV Piratas do petrleo ................................................................ XV A dinheirama ........................................................................ XVI O Brasil tem petrleo! ............................................................ XVII A grande festa ....................................................................... XVIII O triunfo de Dona Benta ....................................................... 7 19 31 43 57 72 91 106 121 135 149 164 178 191 205 217 234 249

O POO DO VISCONDE

Ao receber o jornal, Pedrinho sentou-se na varanda com os ps em cima da grade. Narizinho, que estava virando a mquina de costura de Dona Benta, disse: Vov, eu acho uma grande falta de educao essa mania que Pedrinho pegou dos americanos, de sentar-se com os ps na cara da gente. Olhe o jeito dele... Dona Benta suspendeu os culos para a testa e olhou. Certos sbios afirmam, minha filha, que quando uma pessoa se senta com as extremidades niveladas, a circulao do sangue agradece, e a cabea pensa melhor. por esse motivo, que os homens de negcios da Amrica costumam nivelar as extremidades, sempre que tm de resolver um assunto importante. A coisa fica mais bem resolvida dizem eles. E verdade? Os negcios de l prosperam melhor que os de qualquer outro pas; se o tal nivelamento dos ps com a cabea contribui para isso, no sei. problema para os fisiologistas resolverem. Que fisiologista? Os fisiologistas so os sbios que estudam o funcionamento do nosso corpo. Aquele livro que estou lendo, Man the Unknown,(*) foi escrito por um grande fisiologista, Alex Carrel.
(*) "O homem, esse desconhecido."

Depois que Pedrinho soube da opinio de Dona Benta, nunca mais deixou de ler sem botar os ps para cima, costume que Emlia e o Visconde adotaram imediatamente Emlia por esprito de imitao e o Visconde por ordem de Emlia. "Vossa Excelncia fica proibido de ler com as extremidades desniveladas" ordenou ela. " por ler de p, ou sentado, que est velhinho e ainda nem entrou para a Academia Brasileira." E o pobre Visconde, apesar dos reumatismos, teve de continuar a leitura da sua geologia dobrado que nem um V. Geologia? Pois o Visconde andava a estudar geologia? Verdade, sim. O Visconde descobrira entre os livros de Dona Benta um tratado dessa cincia e pusera-se a estud-la a cincia que conta a histria da terra, no da terra-mundo, mas da terra-terra, da terra-cho. E de tanto estudar, ficou com um permanente sorriso de superioridade nos lbios sorriso de d da ignorncia dos outros. "Ele j entende de terra mais que tatu", dizia a boneca. Mas, como amos contando, naquele dia Pedrinho comeou a ler o jornal moda americana, com os ps em cima da grade. Em certo momento interrompeu a leitura para dizer em voz alta falando consigo mesmo: Bolas! Todos os dias os jornais falam em petrleo e nada do petrleo aparecer. Estou vendo que se ns aqui no stio no resolvermos o problema o Brasil ficar toda a vida sem petrleo. Com um sbio da marca do Visconde para nos guiar, com as idias da Emlia e com uma fora bruta como a do Quindim, bem provvel que possamos abrir

Ao receber o jornal, Pedrinho sentou-se na varanda, com os ps em cima da grade.

no pasto um formidvel poo de petrleo. Por que no? Disse e ficou pensando no assunto com os olhos nas andorinhas que desenhavam "riscos de velocidade" no cu azul. Depois chamou o gelogo e disse: O amigo Visconde j deve estar afiadssimo em geologia de tanto que l esse tratado. Pode portanto dar parecer num problema que me preocupa. Acha que poderemos tirar petrleo aqui no stio? O Visconde respondeu depois de cofiar as palhinhas do pescoo: possvel, sim. Com base nos meus estudos estamos em terreno francamente olefero. L vem! L vem o pedante com os tais termos arrevesados! Que quer dizer olefero? Olefero, quer dizer produtor de leo. Frutfero, produtor de frutas; argentfero, produtor de prata... Milhfero, produtor de milho gritou a boneca, aparecendo e metendo o bedelho na conversa. Em vez de tanta cincia, eu preferia que o Senhor Visconde produzisse grozinhos de milho de pipoca. H um ms que tia Nastcia no rebenta nenhuma, porque o milho acabou. Se este sabugo de cartola produzisse pipocas em vez de cincia, seria muito melhor. No encrenque, Emlia ralhou Pedrinho. Estamos a tratar dum assunto muito srio: o petrleo. Que acha de abrirmos um poo de petrleo aqui no stio? Emlia arregalou os olhos. A lembrana pareceu-lhe de primeirssima. timo, Pedrinho! At parece idia minha. E

tenho um plano maravilhoso para conseguir uma perfurao bem redonda e profunda. Qual ? O tatu! Amarra-se um tatu pela cauda e pendura-se ele de cabea para baixo, no ponto onde queremos abrir o poo. Na fria de fugir, o tatu vai furando, furando at chegar no petrleo... E a? A espirra e a gente fica sabendo que deu no petrleo. Pedrinho tocou Emlia da varanda e continuou na discusso com o Visconde. Primeiro disse o grande sbio temos de abrir um curso de geologia. Sem que todos saibam alguma coisa da histria da terra, no podemos pensar em poo. Como j li esta Geologia inteira, proponho-me a ser o professor. timo! exclamou Pedrinho levantando-se. Vou avisar o pessoal que as aulas comeam hoje mesmo. Otimssimo... Foi assim que comeou o petrleo no Brasil.

I O primeiro sero

Pedrinho arrumou a sala como um anfiteatro de escola superior. Um tamborete em cima da mesa ficou sendo a ctedra do mestre. Na primeira fila de cadeiras sentaram-se Narizinho, Emlia e ele. Na segunda, Dona Benta e tia Nastcia. Pedrinho fez questo de que a pobre negra tambm se formasse em geologia. Naquela noite, logo que todos se reuniram, Pedrinho plantou o gelogo na ctedra. Nivele as extremidades e comece, Senhor Visconde. O sbio assim fez; depois de apoiar os ps na geologia, erguendo-os ao nvel da cartolinha, cuspiu o pigarro e comeou: A Geologia a histria da Terra. Tudo que aconteceu desde o nascimento deste nosso Planeta se acha escrito nas rochas que o formam. A terra uma rocha, uma bola de pedra. Como nasceu? Temos de adivinhar, porque nenhum de ns assistiu a isso. Uns imaginam que foi dum jeito. Outros imaginam que foi de outro jeito. Vou contar como ns, sbios, imaginamos o nascimento da terra.

Em certo instante do Tempo Infinito, destacou-se do Sol um pedao da massa de fogo que ele e ficou regirando no espao. A Terra, portanto, comeou sendo uma bolota de fogo no espao... Espcie de bomba de pistolo! gritou Emlia. Sim. Tal qual bomba de pistolo. Mas as bombas de pistolo descrevem uma curva e caem. A bolinha de fogo de nome Terra, em vez de cair, ficou toda a vida a regirar em torno do canudo do pistolo, que era o Sol. E foi se resfriando. Quando eu digo bola de fogo, um modo de dizer. Era uma bola de minerais derretidos, ou pedra derretida. Dessa massa candente escapou mais tarde o espirro que formou a Lua. E por que motivo a Terra foi se esfriando? perguntou Narizinho. Porque a tendncia do calor espalhar-se. Tudo que quente esfria porque o calor se espalha sai do corpo quente espalha-se pelo espao. O calor irradia-se, como dizem os sbios. De modo que o calor da bola de minerais derretidos que chamamos Terra foi se irradiando e at hoje est se irradiando. Como isso? Pois ento j no est totalmente fria a Terra? No. J que esfria de fora para dentro, s est fria na crosta, ou na casca onde ns, e todos os animais e plantas, vivemos. Mas medida que vamos afundando dentro da terra, o calor cresce. Como sabe disso?

Depois de apoiar os ps na geologia, cuspiu o pigarro e comeou: A Geologia a histria da Terra.

Em qualquer perfurao profunda observa-se muito bem esse fato. O termmetro, que o instrumento de medir a temperatura, sobe de um grau a cada 25 metros de descida. Nessa marcha a dois ou trs quilmetros de fundo temos a temperatura da gua em ebulio; e a trinta ou quarenta quilmetros temos a temperatura em que os metais se derretem., Que horror! Quer dizer ento que l bem no centro da terra o calor de nem se fazei idia?... Exatamente. No podemos fazer idia dele. Alm desse aumento do calor com a fundura, ainda existem muitas outras provas do calor central da terra. Os vulces! gritou Emlia. Sim os vulces. So aberturas por onde o fogo interno jorra. Hoje h muito poucos vulces, uns 250; mas no comeo a superfcie inteira da crosta era coalhadinha de vulces. Como sabe? Porque pela superfcie inteira da terra vemos sinais de vulces extintos as rochas derretidas que saram deles, as rochas gneas, ou eruptivas, como se diz em geologia. Temos, ainda, os giseres, que so repuxos de gua quente. Se a gua sai quente, de alguma parte recebe o calor. Mas como ns no sentimos esse calor aqui em cima? Porque j h uma espessa camada de rochas quase fria, entre ns e as zonas de calor ainda forte. Essa camada constitui a crosta da Terra. Resfriou-se; as rochas

derretidas que a compunham solidificaram-se e como so ms condutoras do calor, evitam que morramos assados aqui em cima. Nos vulces ativos podemos ter uma prova de como a coisa . A lava que escorre desses vulces, sai candente, derretida, em forma de pasta mole; o calor tanto que nem olhar para aquilo de perto a gente pode. Cega os olhos. Mas logo que se afasta da cratera, a lava comea a resfriarse, muda de cor; perde o fulgor cegante e fica vermelha, depois vermelho-escuro e por fim preta. A massa endurece por cima e esfria a ponto de podermos passear sobre ela; mas dentro o calor continua bravo. Muito bem, Visconde disse Narizinho. Chega de calor. J estou suando. Fale das rochas. O Visconde falou. Chamamos rocha a essa massa de minerais derretidos que se esfriaram e solidificaram. So compostas duma mistura de minerais simples, verdadeira salada. Existem nelas slica, quartzo, mica, feldspato, ferro e todo os minerais que conhecemos. A terra, portanto, aos resfriar-se, ficou uma bola com casca de pedra dura, ou de rochas gneas, tambm chamadas eruptivas ou plutnicas. Que quer dizer gnea? indagou Pedrinho. gneo significa neste caso produzido pelo fogo. Essa bola de pedra dura regirava no espao envolvida por uma camada de ar e uma imensa nuvem de vapores. Esses vapores, compostos de hidrognio e oxignio, formavam uma combinao de nome gua, interessante por mil

razes, entre as quais a de ser a nossa me a me de todos os seres vivos, animais e plantas. Que engraado! Nunca pensei nisso. Pois . A gua a me da vida e o pai o calor. Sem gua e calor no h vida possvel. Mas no comeo, no havia gua. S havia vapor de gua, ou gua em estado gasoso. O oxignio e o hidrognio quando se combinam ficam rebeldes ao calor excessivo. Por essa razo, em vez de permanecerem incorporados na massa candente da terra, fugiram, ficando suspensos no ar sob forma de grande nuvem a envolver a bola. Assim, porm, que a crosta da terra entrou a resfriarse e a consolidar-se, a gua passou do estado gasoso para o estado lquido e desceu sob forma de chuva para irrigar a crosta. A gua acumulada nas partes mais baixas deu origem aos oceanos, mares e lagos. A que caiu nas partes mais altas deu origem aos rios. Ainda hoje a gua sofre a ao do calor do sol e evapora-se, para cair de novo sob forma de chuva; mas daqui a milhes de anos o calor do sol no dar para evaporar a gua e ela ento ficar unicamente em estado lquido. Ou slido ajuntou Pedrinho. Perfeitamente. Quando por cima de toda a crosta da terra o calor do sol for to pouco como j hoje nas regies polares, ento toda a gua do mundo se congelar. Os rios secaro, porque no havendo chuvas que os alimentem no pode haver rios e os lagos e os mares se transformaro em imensas plancies de gelo. Que timo! exclamou Emlia. Poderemos ir

daqui Europa numa volada de patins. timo, nada! contestou Pedrinho. Nesse tempo estar extinta a vida na terra, como j se extinguiu nos plos. At me arrepio de pensar nisso... Muito bem continuou o Visconde. Estvamos j com a crosta da terra endurecida e a gua formando os mares, os lagos e rios. Neste ponto comeou a dar-se um fenmeno muito interessante. A gua, de tanto lidar com o Calor e o Ar, fez com eles um trato. "Est muito feia a terra, assim reduzida a uma crosta de rocha dura", disse a gua. "Precisamos combinar umas modificaes que permitam o aparecimento da vida. Quero ver a terra cheia de verdura e de bichos que andem, corram e se ataquem uns aos outros." E urrem, e zurrem, e piem acrescentou Emlia. "E para isso, que fazer?" perguntou o Calor. "Aliar-nos os trs e atacarmos as rochas gneas, transformando-as em rochas sedimentrias" respondeu a gua. "De que modo?" perguntou ainda o Calor, que era bem burrinho. "Isso veremos na hora do trabalho. Tenho que experimentar. No momento basta que vocs jurem aliana comigo." O Calor e o Ar aceitaram a proposta e desde ento o trabalho da gua, do Calor e do Ar na transformao da crosta da terra no parou um s minuto. Para atacar as rochas gneas os trs inventaram uma picareta invisvel,

chamada Eroso. A Eroso ataca todas as pedras dum modo contnuo, e as vai rachando, lascando, esfarelando, at reduzi-las a p finssimo. Que negcio esse? perguntou Pedrinho. Muito simples. Para atacar uma grande massa de rocha, o calor primeiro a aquece. Vem depois a gua, sob forma de chuva, e a resfria bruscamente. Como o calor dilata os corpos e o frio os contrai, comeou na crosta da terra um terrvel rachamento de pedras. Pedra aquecida e resfriada de brusco, racha, parte-se. As grandes massas de rochas foram sendo divididas em pedaos cada vez menores. E quando esses pedaos, por ficarem muitos pequenos, puderam resistir ao processo do rachamento, a Eroso veio com processos novos. A gua, nas grandes chuvas, criava as enxurradas, as torrentes. Os blocos de pedra eram arrastados por essas torrentes, chocando-se uns nos outros, desgastando-se. Quem examina um fundo de ribeiro v milhares de pedras de todas as cores, que de to esfregadas entre si ficaram rolias, com todas as arestas destrudas. Tambm o Ar entra em cena, e sob forma de Vento ajuda a Eroso. O quebra-quebra, o esfrega-esfrega, o bate-bate e o rola-rola acabam transformando tudo em pedregulho, e depois transformando o pedregulho em areia e p finssimo de pedra ou argila. E como as enxurradas correm para os ribeires, e os ribeires correm para os rios, e os rios correm para o mar, todas as rochas destrudas pela Eroso acabam despejadas no mar.

Depois de apoiar os ps na geologia...

Mas, se assim, os mares j deviam estar completamente entupidos observou Narizinho. E que disse que os primeiros mares no foram todos entupidos? Os mares de hoje no esto onde estavam os mares de milhes de anos atrs. Temos mil provas disso. Os continentes modernos j foram mares. Por toda parte, at nas mais altas montanhas, vemos sinais de mar, o que quer dizer que tambm as montanhas j foram fundos de mar. As neves eternas do Himalaia, que a mais alta montanha do mundo, repousam sobre camadas de calcrio e o calcrio, como vocs devem saber, uma rocha sedimentria formada no fundo do mar. Rocha sedimentria quer dizer rocha que se sedimentou. E que sedimentar? Sedimentar ser depositado no fundo da gua. Se num copo voc mistura areia com gua e sacode, logo a areia se deposita no fundo, isto , se sedimenta. Pois foi o que aconteceu na crosta da terra. O material das rochas gneas, desagregado pela Eroso, era arrastado para os mares e depositava-se no fundo deles e isso se deu em tamanhas propores que na superfcie da terra h hoje muito mais rochas sedimentrias do que gneas. Estas foram na maior parte destrudas ou transformadas. S restam as que esto no fundo, livres do contacto da gua e do ar. Mas se assim disse Pedrinho a crosta da terra devia estar toda reduzida a areia e p e no est. No est porque a Eroso tem trs inimigos que invertem a sua obra de pulverizamento.

Quais so eles? A Presso, a Cimentao e o Metamorfismo. Logo que se forma um sedimento no fundo das guas, estes trs inimigos entram em cena para ligar de novo as partculas de rocha que a Eroso desagregou. Eles ligam essas partculas, cimentam-nas, soldam-nas. Surgem ento as massas de rochas sedimentrias: os conglomerados compostos de pedregulhos ou fragmentos de rocha cimentados entre si: os arenitos, que no passam de gros de areia tambm cimentados entre si; os xistos, que so p de argila consolidado; e as chamadas rochas orgnicas, formadas de resduos de conchas e ossos de peixe e tambm de vegetais. Que luta a vida! exclamou Narizinho. Um faz e outro desfaz. Nada tem sossego... O Visconde enxugou o suorzinho da testa e continuou: Essa briga entre a Eroso e os seus trs inimigos faz que realmente as rochas no tenham sossego. A eroso as esfarela; os outros as recompe e ser assim eternamente. E as tais rochas orgnicas? So rochas sedimentrias constitudas pelos restos mortais dos animlculos e das plantas. Quando uma floresta soterrada, todas as rvores nela existentes se transformam numa rocha de nome hulha, ou carvo de pedra. Nos brejos as plantas aquticas que morrem e afundam formam uma rocha de nome turfa. E nos mares, quando se sedimentam casquinhas de numerosos

animlculos e esqueletos de peixe, formam-se conglomerados de rocha calcria. So essas as rochas orgnicas. E o tal Metamorfismo? quis saber a menina. Bom. O metamorfismo d-se quando as rochas sedimentrias so muito comprimidas pela presso ou atacadas pelo calor. Prestem ateno: sempre que l no fundo da terra um jato de rocha derretida sobe e intrometese por entre as camadas de rocha sedimentria, o tremendo calor da rocha derretida derrete a rocha sedimentria com que ficou em contacto salda as partculas, redu-las quase a rocha gnea outra vez. A presso excessiva, junto com o calor, tambm as modifica. B as rochas sedimentrias que sofrem esses calores e essas presses so conhecidas pelos gelogos como rochas metamrficas. Que quer dizer metamrfico? Quer dizer que sofreu uma metamorfose. Metamorfose a passagem dum estado para outro. Emlia, por exemplo, metamorfoseou-se em gente, isto , passou de boneca de pano a gente. As borboletas so produtos duma interessantssima metamorfose. Comeam lagartas, esses bichos cabeludos que andam por a a se arrastarem, comendo folhas de plantas; um dia as lagartas param de comer, encolhem-se num galhinho e sofrem uma metamorfose; viram casulos. O casulo passa uma poro de tempo dormindo, e um belo dia sai dele a borboleta. Tudo so metamorfoses. Outra metamorfose interessante disse Dona Benta a do pensamento lgico que temos durante o

dia nessa coisa misteriosa que chamamos sonho. E como o relgio vai bater nove horas, acho que tempo de irmos para a cama metamorfosear nossos pensamentos em sonhos. Basta por hoje, Visconde. Gostei da sua liozinha. Est certa. Deixe o resto para amanh. Todos concordaram que a lio do Visconde fora boa, exceto tia Nastcia. A negra dormira o tempo inteiro. E quando Narizinho a censurou por causa disso, respondeu com a maior sinceridade: Pra que ouvir, menina? No entendo nada mesmo...

II Segundo sero

No sero seguinte reuniram-se mais cedo. A curiosidade aumentava. Pedrinho plantou novamente o gelogo em cima da mesa e cada qual se sentou na cadeira da vspera. Tia Nastcia tambm veio, mas nem esperou o comeo. Tratou logo de tirar uma boa soneca. Depois de cuspir o pigarrinho, o Visconde deu comeo lio. Vimos ontem disse ele que a terra principiou uma bola de pedra feita duma mistura de minerais. Quer dizer que por aqui s havia minerais nada de animal ou vegetal. Mas a gua, o Ar e o Calor se ligaram para criar as primeiras vidas, todas vegetais. Fizeram surgir no mar umas coisinhas mnimas, fabricadas de minerais, mas que j no eram minerais eram vegetais. Logo, o vegetal filho do mineral; o prprio mineral sob forma diferente. E o que caracteriza esse vegetal aparecer sob forma organizada, ou com rgos. Organizado uma coisa que tem rgos. E rgos, que ? quis saber Narizinho. rgo um aparelho que desempenha uma funo, isto , que faz qualquer coisa. Os minerais no tm

rgo; por isso so parados. Os vegetais tm. As vidinhas vegetais que surgiram foram se desenvolvendo, ficando cada vez mais complicadas e aperfeioadas, at darem os vegetais que temos hoje as rvores, os capins, tudo. Se analisarmos a matria que compe um vegetal, veremos que toda mineral. Por isso digo que o vegetal filho do mineral. o mineral com rgos. Em certo momento da vida da terra alguns desses vegetais comearam a modificar-se lentissimamente, porque tudo na natureza terrivelmente lento. Pressa no com ela no passa de inveno dos homens. Comearam a modificar-se num sentido diferente do resto e foi assim que surgiram os primeiros animaizinhos. Ainda hoje existem seres minsculos que no so bem vegetais nem bem animais. Que so ento? So vegetais e animais ao mesmo tempo. Isto mostra que naqueles comeos de vida na terra, houve um tempo em que o animal estava ainda meio l meio c, meio planta meio futuro animal. A natureza que vive experimentando coisas, depois de criar a vida vegetal resolvera experimentar uma novidade: a vida animal. O processo da natureza o da experincia e erro. Experimenta, erra; experimenta, erra; sbito, experimenta e acerta e ento fixa ou conserva aquele acerto, e toca para diante com outras experincias. E acertou com o animal? Tanto acertou que aqui estamos ns, animais aperfeioadssimos. Emlia cochichou ao ouvido de Narizinho: "Olha a

pretenso dele! Ns, animais! Um vegetalssimo sabugo a considerar-se animal! Tem graa..." O Visconde continuou: Por fim o animal destacou-se definitivamente do vegetal, criando rgos novos; mas no passa dum filho direto do vegetal. Neto, portanto, do mineral acrescentou Pedrinho. Exatamente, neto do mineral. Se analisarmos a matria que compe um animal veremos que todinha formada de minerais. Logo, o animal a terceira forma do mineral. Mais tarde, com o desenvolvimento dos animais, surgiu neles uma coisa nova: o Pensamento. Bisneto do mineral! gritou Pedrinho. Para mim isso mesmo concordou o Visconde. No sei se para os outros sbios tambm ser... Mas como eu ia dizendo, a base de tudo, inclusive da vida, o mineral, que temos na natureza, sob forma das rochas, onde est escrita toda a histria da terra. A histria do homem, muito curtinha, pois no vai alm de 7.000 anos, nos contada pelos documentos ou restos humanos que resistiram destruio do tempo mmias de egpcios, inscries em monumentos, as pirmides e outras coisas assim. Mas a histria da terra, contada pelas rochas, alcana milhes de anos. Apesar disso, um gelogo como eu l to claramente numa rocha como Pedrinho l num livro. L que coisas? L a idade dessa rocha, l como ela se formou, o

que sofreu nas suas lutas com a eroso; l, portanto, a histria da formao da terra, do nascimento das plantas, do aparecimento dos animais, tudo. De que modo a rocha fala das plantas e dos animais? quis saber Narizinho. As rochas so tmulos de vidas passadas. Nelas encontramos fsseis de plantas e animais que levam os gelogos a mil concluses sobre a histria da terra. Esses restos mortais, revelam inmeras formas de vida que j se extinguiram. Mostram plantas esquisitas, avs de muitas plantas de hoje. E vemos animais esquisitssimos, tambm avs dos animais de hoje. E outros ainda mais esquisitos, que desapareceram sem deixar descendncia. Mais tarde havemos de estudar a paleontologia, que a cincia dos fsseis. Por enquanto s falaremos dos que se relacionarem com o petrleo. Nas escavaes para petrleo os gelogos encontram restos fsseis de animlculos e de plantculas marinhas como as diatomceas, algas de clulas revestidas duma pelcula de slica. Que slica? Um mineral dos mais abundantes na natureza. Depois do oxignio o que aparece em maior quantidade. As areias so formadas de slica. Mas, como ia dizendo, essas plantinhas possuem clulas com capa de slica, de modo que quando morrem e desaparece o que h dentro das clulas, fica s a casquinha. Ao lado das diatomceas encontram-se tambm muitos fsseis de radiolrios, foraminferos, ostras, etc.

Radiolrio?... Foraminfero? Que isso? Animlculos com esqueletinhos de slica que tambm chegaram at ns em estado fssil e fornecem aos sbios preciosa instruo sobre o estado da terra h milhes e milhes de anos. Em certos pontos essas formas de vida se acumularam em tremendas quantidades. Encontramos hoje extenses enormes atulhadas com os seus esqueletinhos. E surge a pergunta: Para onde foi a substncia que enchia as casquinhas? Para onde foi o protoplasma de que eram formados esses pequenos seres? Pro-to-plas-ma repetiu Emlia. Explique o que . Eu no finjo que sei as coisas. Protoplasma explicou o Visconde o caldo, o mingau desses serezinhos. a substncia da vida. A vida comea sendo protoplasma. O princpio de tudo que orgnico est no protoplasma. Viva o protoplasma! gritou Emlia. Diante desses enormes amontoados de fsseis, os sbios perguntam: "Onde est o gato?" Isto : "Onde est o protoplasma que os enchia?" Os sbios sabem que na natureza nada se perde; uma coisa no desaparece, apenas se transforma em outra. Se no est aqui, est ali. Se no est sob esta forma, est sob outra forma. Os sbios fazem essa pergunta e eles mesmos respondem, porque a funo dos sbios perguntar e responder a si prprios. E que respondem? Respondem uma poro de coisas; esse protoplasma, ou essa matria orgnica dos animlculos, muda-se numa poro de coisas que neste momento no

nos interessam e mudam-se tambm no que mais nos interessa: em petrleo. Esses bichinhos eram seres marinhos e por isso se multiplicavam tanto. O grande reservatrio da vida sempre foi o mar. Na terra a vida s possvel na superfcie e at a poucos palmos de fundo, onde moram as minhocas. J no mar a vida possvel at nas maiores profundidades. Mal comparando, a vida na terra uma folha de papel; e a vida no mar uma pilha de folhas de papel que vai desde a superfcie das ondas at l no fundo. Num pedao de terra do tamanho desta sala, quanta vida cabe? Pouca respondeu Pedrinho. Uns animais grandes, umas plantas, uns bichinhos e os micrbios. S. Exatamente. Mas num pedao de mar do tamanho desta sala cabe um colosso de vida, porque esse pedao de mar pode descer at 9.000 metros de fundo, como no Mar do Japo, e est cheio de vida desde cima at embaixo. Por esse motivo a fauna e a flora do mar so imensas, muitssimo mais ricas que a fauna e a flora da terra. Os cetceos e os peixes representam as formas gradas de vida marinha as baleias, os tubares, os espadartes, os atuns, os salmes, os arenques. Mas muito mais que isso so as formas da vida miudinha, que em vez de nadar bia na imensa massa lquida. Se a flora e fauna mida fossem juntadas num bloco, dariam uma montanha muito maior que a formada de todos os peixes. Ora, toda essa vidalhada est nascendo e morrendo sem parar e o que morre afunda. Em virtude disso h no mar uma perptua chuva de organismos mortos, que vo caindo e se

acumulando no fundo, onde formam uma camada de lodo negro, ou um sedimento. Tudo que se deposita um sedimento, como j mostrei. Bolas! exclamou Emlia. Ento o dinheiro que Dona Benta depositou no banco um sedimento? O Visconde coou a cabea. Emlia atrapalhava-o com aquelas objees de bobagem. Mas continuou, sem dar-lhe resposta: Esses sedimentos de animlculos e vegetais mortos cobrem o fundo dos mares, de modo que aquilo no passa dum imenso cemitrio de matria orgnica. Que quer dizer matria orgnica? a matria que compe os vegetais e os animais, isto , as coisas dotadas de rgos. Orgnico vem de rgo. S tm rgos as coisas que tm vida. A matria que forma os minerais chama-se matria inorgnica. O Visconde tossiu cuspiu e prosseguiu: Bem. Nas regies marinhas prximas das terras, sobretudo nos golfos, parte desse lodo negro do fundo do mar foi recoberto, h milhes de anos, pelas areias e argilas que os rios despejam no mar. Como j vimos, a eroso desagrega as rochas e por meio dos rios as conduz para o mar. Por isso os continentes esto sempre a diminuir de volume e o fundo do mar est sempre a crescer de altura. Os sbios calculam, por exemplo, que cada mil toneladas de material pulverizado extrado do continente, de modo que em cada dez mil anos o tal golfo fica mais raso um metro. No fim de 7 milhes de anos estar completamente aterrado. Aqui no Brasil temos o

Amazonas que, segundo os clculos de Euclides da Cunha, leva para o mar 3 milhes de metros cbicos de detritos por dia, ou sejam quase dois quilmetros cbicos por ano. Mas esses detritos no se acumulam logo adiante do despejo do Amazonas, por causa da velocidade da correnteza na foz. So levados mar adentro at alcanarem a clebre corrente do Golfo do Mxico, e no fundo deste golfo se depositam, de mistura com os detritos do Mississipi. Quer dizer ento que o Brasil tambm fornece aterro para o Golfo do Mxico? Sim, e em boa quantidade. Manda para l quase dois quilmetros cbicos de terra amaznica por ano. Mas assim a regio amaznica vai se abaixando e acabar invadida pelo mar... Muito possvel. Essa regio j foi mar, antes do enrugamento da terra que criou a Cordilheira dos Andes. Era um mar que ligava o Atlntico ao Pacfico. Hoje um aguaal doce, de tanto rio que h l; e como esses rios no param de desmontar as terras, acabaro baixando-as tanto que a gua do mar cobrir novamente a bacia amaznica, formando o futuro Golfo do Amazonas. Por esse tempo o Golfo do Mxico estar aterrado. Bonito! protestou Pedrinho. Ento os Estados Unidos aumentaro de territrio nossa custa, mandando para c o golfo que h l? Claro. Os dois maiores rios do mundo, o Amazonas e o Mississipi, esto empenhados nessa tarefa de aterrar o Golfo do Mxico e abrir o Golfo Amazonense.

Sim, senhor! disse Narizinho. Vejo que a gua mesmo uma danadinha. Muda tudo na terra, com a sua mania de no parar nunca. a leva-e-traz, a sobe-edesce, a sava carregadeira. Realmente assim. Os sbios sabem que h uns poucos milhes de anos o Golfo do Mxico tinha uma extenso o dobro da de hoje. O mesmo acontece com o Golfo da Califrnia, que j foi muito maior. Est em grande parte aterrado pelo despejo dos rios e nessa parte aterrada que os americanos extraem maior quantidade de petrleo. Quer dizer que o petrleo se forma nesse lodo enterrado? Justamente. A matria orgnica acumulada nos sedimentos gera o petrleo pelo menos na opinio de muitos sbios. Mas para isso preciso que nessa matria orgnica haja hidrocarbonetos. Que bicho esquisito esse? Hidrocarboneto o nome que os qumicos do s combinaes de hidrognio e carbono. Esses dois corpos mostram-se muito amigos, gostam de andar juntos, de braos dados. Os tomos de um se ligam aos tomos de outro, ora nesta, ora naquela proporo e conforme essa proporo, surgem os hidrocarbonetos chamados metana, butana, propana, acetileno, benzina, etc. que so gases ou lquidos volteis, todos eles inflamveis. Que quer dizer lquido voltil? Quer dizer um lquido que se transforma em gs assim que exposto ao ar. Conserva-se lquido, enquanto

preso. Se o soltam, adeus! vira gs. Mas, como eu ia dizendo, para que se forme petrleo preciso que nos tais sedimentos haja hidrocarbonetos. Nos sedimentos sem hidrocarbonetos, s de fsseis secos, tais como os sedimentos calcrios, no se forma o petrleo. Bom disse Emlia estou vendo que o tal petrleo no passa de azeite de defunto. Cadveres de foraminferos, peixe podre, cemitrios de caramujo at j estou ficando com o estmago enjoado... Por isso que to fedorento ajuntou Narizinho. O Visconde falou no aterro dos golfos do Mxico e da Califrnia disse Pedrinho. E aqui no Brasil? No teremos algum aterro assim? Como no? H, por exemplo, o Pantanal de Mato Grosso, um dos maiores aterros que o mundo conhece. Explique isso, Visconde. O Pantanal de Mato Grosso e o Chaco do Paraguai e da Bolvia formam uma imensa depresso duns 700 quilmetros de comprimento. Essa regio j foi um mar interno, ou mediterrneo, como se v das inmeras lagoas de gua salgada ainda existentes. Chamava-se o Mar de Xaras. Tambm inmeros fsseis marinhos atestam o antigo mar que secou ou que est secando, porque as lagoas salgadas ainda so restos do mar. E quem aterrou esse Mar de Xaras? Est claro que foi a Eroso, com a terra tirada da Cordilheira dos Andes, dum lado, e das montanhas do

Brasil, de outro. Ainda hoje vemos no meio do pantanal algumas montanhas baixas, como a Serra de Maracaju e a da Bodoquena. Essas serras so runas de montanhas. Deviam ter sido altssimas, mas foram rebaixadas pela eroso. Com as areias e argilas tiradas delas, dos Andes e das outras montanhas do Brasil, que se aterrou o velho Mar de Xaras. Deve haver muito petrleo no Pantanal observou Pedrinho. Claro que deve. Renem-se ali todos os requisitos para a formao do petrleo, alm de que em muitos pontos h sinais evidentes de petrleo. Bem possvel at que o Pantanal seja a maior regio petrolfera do mundo. Que beleza! exclamou Pedrinho pensativamente. Nesse momento o relgio da parede bateu nove horas. Basta por hoje, Visconde disse Dona Benta levantando-se. Ouvi com a maior ateno a sua geologia e acho que est certo. Mas basta. Temos de alternar cincia com sono e chegou a hora de recolher. Depois, voltando-se para tia Nastcia, que cochilara o tempo inteiro: Que tal est achando a geologia do Visconde? perguntou. Tia Nastcia abriu uma enormssima boca vermelha e respondeu bocejando: Ele s fala em peixe podre, Sinh. Peixe h de ser fresquinho. Quanto mais fresco, melhor. E se vem ainda

vivo, como aquele surubi que o Coronel Teodorico mandou outro dia, ento ainda melhor...

III Como se forma o petrleo

No terceiro sero o Visconde comeou sem a clssica tossidinha do costume. Emlia reclamou: Esqueceu-se de limpar o pigarro, Visconde. A fim de content-la, o grande gelogo teve de fingir um pigarro que no existia mas para castigo principiou a aula com esta pergunta: Senhora Emlia, explique-me o que hidrocarboneto. A atrapalhadeira no se atrapalhou e respondeu: So misturinhas de uma coisa chamada hidrognio com outra coisa chamada carbono. Os carocinhos de um se ligam aos carocinho de outro e formam metanas e butanas e propanas e benzinas e outras coisas gasosas ou volteis que pegam fogo. Isso mesmo. S que esses carocinhos tm o nome cientfico de tomos. E onde se encontram esses hidrocarbonetos, Pedrinho? Nos sedimentos marinhos, sobretudo rente s costas, em terras que j foram mares, ou dentro dos

continentes, em terras que tambm j foram mares. Muito bem. Os tais sedimentos orgnicos, os tais cemitrios de animlculos e plantculas, geram os tais hidrocarbonetos que pegam fogo; mas isso s quando se renem umas tantas condies favorveis. Esses cemitrios de matria orgnica devem ser cobertos um pouco depressa pelos tais aterros dos rios. Tm que ficar incubados, como ovos na incubadeira, sob tais e tais condies; do contrrio no saem os pintos do petrleo. Que condies so essas? perguntou Pedrinho. Uma delas ficarem isolados das guas. Esse isolamento livra a matria orgnica de ser devorada por certos seres viventes, os urubuzinhos do mundo pequeno. E tambm a livra da fome insacivel do maior urubu que existe na Natureza, o tal Senhor Oxignio. Este fregus tem um apetite de cabra. Come tudo quanto encontra, isto , oxida tudo quanto encontra, como dizem os qumicos. O oxignio existe na gua e no ar; por isso a matria orgnica que cai na gua, ou est exposta ao ar, estraga-se depressa, desaparece, oxida-se devorada, em suma, pelo terrvel urubu. Ahn! exclamou Pedrinho. Ento por esse motivo que no se forma petrleo na matria orgnica de cima da terra. Est exposta ao ar, entregue fria do oxignio... Isto mesmo. O oxignio uma espcie de guarda da natureza, com a misso de conservar as coisas num

certo estado de equilbrio. Vemos isso com o ferro. Esse metal no existe na natureza no estado livre de ferro puro. Existe sob forma do xido de ferro, isto , misturado ou combinado, com o oxignio. Os minrios de ferro, ou as pedras de ferro, como o povo diz, no passam dessa combinao so xidos de ferro. Mas vai o homem e derrete a pedra e fabrica o ferro metlico de que se utiliza para fazer mil coisas facas, arame, pregos, vergalhes, chapas, trilhos... Ferros de engomar, alfinetes ajuntou Emlia. ... tudo enfim que mquina, instrumento ou material de construo. Mas o Senhor Oxignio, que no concorda com a mudana, trata logo de desfazer a obra do homem e enferruja o ferro. Sabem o que a ferrugem? o ruge do ferro disse Emlia. Ferrugem xido de ferro. E' o oxignio que se liga ao ferro para restabelecer o que a natureza criou e o homem alterou. Vai lentamente trabalhando nisso, sem parar nunca, e fora o homem a fabricar muito ferro novo para substituir o ferro velho que volta a ser ferrugem, ou xido. Que bisca o tal oxignio! exclamou Emlia. Tambm com a matria orgnica o oxignio faz a mesma coisa. Oxida-a, enferruja-a, combina--se com o carbono que h nela e solta o hidrognio. Mas quando a matria orgnica fica enterrada, e portanto fora de contacto com o oxignio da gua ou do ar, podem acontecer coisas diferentes como essa de formar-se o

petrleo. Mas se assim disse Pedrinho ento o homem pode, se quiser, fabricar petrleo... Pode e j fabricou. Um sbio alemo, de nome Engler, provou que as graxas de origem vegetal ou animal se transformam em petrleo, quando aquecidas a uma temperatura de mais ou menos 400 graus a uma presso de 20 a 25 atmosferas. Que histria de presso atmosfrica essa? Presso atmosfrica o peso que o ar exerce sobre um corpo. O ar ento tem peso? Claro que tem. Todos os corpos tm peso. Parece to leve... Leve , no h dvida; levssimo at, mas tem peso. Um litro de ar pesa um bocadinho mais de um grama. E como a atmosfera a camada gasosa que vai desde o nvel do mar at l em cima onde o ar acaba, essa camada atmosfrica est sempre fazendo peso sobre tudo que existe na terra, inclusive ns, gente. Uma coluna de ar de um centmetro quadrado de base pesa 1.033 gramas, ou 1 quilo e 33 gramas. Puxa! exclamou Emlia. Mais de um quilo para cada centmetro quadrado, que uma isca de espao!... No entendo! Se assim, ento o peso do ar sobre a cartolinha do Visconde deve ser duns dez quilos, porque a cartolinha, com as abas, ter uns dez centmetros

quadrados de superfcie. E com tamanho peso no achata a cartolinha? Porque essa presso se exerce de todos os lados e tambm debaixo para cima e de dentro para fora, de modo que se anula. Mas se a gente extrair o ar que h dentro da cartolinha, fazendo o vcuo, ela se achatar imediatamente. Bom, Visconde. Basta de ar e presses atmosfricas.. Volte ao petrleo reclamou Pedrinho. Esta digresso... Que digresso, Visconde? sair do assunto principal, como ns samos. Esta digresso, digo eu foi para explicar por que motivo no se forma petrleo nas matrias orgnicas expostas gua ou ao ar. Para que se forme petrleo necessrio que a matria orgnica fique isolada pelos aterros que os rios fazem com os materiais trazidos pela correnteza. No comeo h mistura do aterro com a matria orgnica; depois no se mistura mais, fica aterro puro o qual aterro puro forma uma capa, uma camada isoladora que livra a massa de matria orgnica do contacto com a gua, com o oxignio e os outros urubuzinhos comedores de matria orgnica. Quando isso acontece, a massa sossega e vai lentamente fabricando o petrleo. Interessante! exclamou Pedrinho, e o Visconde continuou: As jazidas de petrleo mais importantes que o

homem conhece encontram-se, como j contei, perto das costas e nos extintos mares interiores, ou mediterrneos, como foi o nosso Mar de Xaras. Os riqussimos campos de petrleo de Bacu, rente ao Mar Cspio, esto nessas condies. O mesmo direi dos campos petrolferos da Mesopotmia, rente ao Golfo Prsico. Aqui na Amrica do Sul temos os campos petrolferos de Comodoro Rivadvia, na Argentina, rente ao Golfo de S. Jorge. Esse golfo j foi muito maior. Os aterros que o reduziram ao tamanho atual. Na parte aterrada os argentinos abriram mais de 3.000 poos de petrleo. Ento fcil saber onde est o petrleo disse Pedrinho. Basta determinar se uma terra formada de aterro do mar. o que os argentinos esto fazendo. Por meio de estudos geolgicos e geofsicos, eles procuram determinar as terras de aterro para nelas abrirem as perfuraes. Est tudo muito bem, Visconde disse Pedrinho. Mas eu queria saber como a tal matria orgnica vira petrleo. Ah exclamou o Visconde isso uma histria bastante comprida. So precisos milhes de anos de pacincia. A natureza uma lesma nos seus processos, como j observei. Primeiro h a mistura dos sedimentos orgnicos com as areias que os rios trazem; depois acaba a mistura e comea o aterro puro. Esse aterro puro deve ser de materiais que permitam a formao duma camada impermevel, uma casca, uma capa que defenda o sossego

da matria orgnica aprisionada no fundo. Quando, em terra, uma vegetao fica por muito tempo recoberta e, por conseqncia, livre de contacto com o ar, os vegetais, em vez de apodrecerem, transformam-se em turfa, ou em carvo de pedra. E quando, no mar, a matria orgnica composta das gorduras e dos caldinhos dos animlculos do lodo marinho fica isolada do oxignio, ela vai se convertendo numa srie de matrias betuminosas. Que isso? Matrias betuminosas so as que contm hidrocarbonetos; o asfalto, o petrleo bruto e certos xistos so matrias betuminosas. O homem refina essas matrias para extrair os hidrocarbonetos puros empregados na indstria. Mas eu quero saber como se faz a passagem do tal lodo de matrias orgnicas para petrleo reclamou Narizinho. No laboratrio os qumicos sabem fazer essa passagem. J contei a experincia de Engler. Calor de 400 graus e presso de 20 a 25 atmosferas. Espere, Visconde. Vossa Excelncia esqueceu de explicar o que UMA atmosfera. S falou na atmosfera em geral. O Visconde tomou flego e explicou: Em fsica, a palavra "atmosfera" quer dizer uma medida de presso, como o metro quer dizer uma medida de comprimento. Atmosfera, neste sentido de medida,

equivale ao peso de 1.033 gramas por centmetro quadrado. A presso de 20 a 25 atmosferas usada por Engler corresponde, pois, a um peso de 20 a 25 quilos por centmetro quadrado. Mas no laboratrio a formao do petrleo se faz imediatamente, com a pressa com que os homens querem todas as coisas. Na natureza, no. O petrleo leva milhares de sculos se formando e os sbios no se entendem nesse ponto. No sabem qual a marcha do processo de transformao. O Visconde passou o lencinho pelo rosto e prosseguiu: Muito bem. Creio que quanto formao do petrleo basta ficarmos nisto. Meu curso no para formar especialistas, sim para dar uma idia geral da coisa. Temos agora de ver quais as condies que tornam esses depsitos de petrleo explorveis. Este ponto da maior importncia para o mundo. Se o petrleo fosse inexplorvel, de nada valeria para ns. preciso no esquecer que a formao das camadas de sedimento se deu h milhes e milhes de anos, num tempo em que o globo era ainda uma fruta fresca e rolia. Depois o coitado foi murchando at ficar a passa que hoje. Que histria de fruta fresca e passa essa, Visconde? Uma comparao para que vocs me entendam melhor. Comparaes dessa ordem s servem para nos fazer vir gua boca disse Narizinho. Passas! Quem

me dera ter aqui um pacotinho daquelas sem caroo seedless, que vm da Califrnia... Pois uma passa uma fruta murcha e ressecada, como aquele maracuj que Pedrinho descobriu atrs do armrio, todo enrugadinho, cheio de montanhas e vales. Com a terra aconteceu o mesmo. Comeou a esfriar e a murchar, e foi se encolhendo, e se enchendo das rugas que hoje formam as montanhas e os vales. A Cordilheira dos Andes uma das maiores rugas desse tipo; segue atravs de toda a Amrica do Sul e continua nos Estados Unidos com o nome de Montanhas Rochosas. E que tem isso com o petrleo? Tem que no comeo as camadas de sedimento depositadas no fundo dos mares eram horizontais, ou mais ou menos horizontais. Com o enrugamento, ou o murchamento da crosta da terra, essas camadas horizontais perderam a sua horizontalidade, tornando-se por assim dizer montanhosas, ou onduladas. Ainda existem no globo zonas onde a crosta est como era nos primeiros tempos. As grandes plancies dos pampas da Amrica do Sul e das estepes da Rssia foram plancies no comeo e continuaram plancies at hoje. No enrugaram. Mas isso raro. No geral a crosta se enrugou, formando as montanhas e os vales. Nesse enrugamento houve muita ruptura de camadas, com escorregamentos duma sobre outra, torcimentos, penetrao duma camada em outra, etc. Mil acidentes aconteceram. Vou desenhar na pedra um desses pregueamentos dos mais simples, para mostrar onde se

acomoda o petrleo. O Visconde berrou para tia Nastcia que lhe trouxesse o quadro-negro e o giz. A preta saiu, estonteada de sono (o quadro--negro morava no quarto de Pedrinho), e voltou resmungando: Peixe, peixe podre, peixe seco, esqueleto de peixe... Para que serve esse lixo? Bobagem... O quadro-negro foi arrumado de jeito que o Visconde de p na sua cadeirinha, pudesse desenhar uma figura assim:

Isto um corte da terra no estado em que ela se achava antes do enrugamento. Temos uma camada sedimentria com o petrleo j formado. Notem que o petrleo fica em nvel plano e em cima da gua. Por que em cima? quis saber Narizinho. Porque na massa de lodo aprisionado pela capa do aterro havia tambm gua gua do mar, gua salgada. E como mais leve que a gua, o petrleo, medida que se forma, vai subindo e se colocando em cima

da gua. E o gs que tambm se forma fica em cima do petrleo, porque o gs mais leve que o petrleo. A ordem de colocao, pois, , primeiro gua, depois petrleo, depois gs. Dona Benta piscou para tia Nastcia, como quem diz: "Que danadinho, hein?" O Visconde continuou: Muito bem. Mas um petrleo que se acha disposto dessa maneira de nada serve ao homem. No h jeito de recolh-lo. Para que o petrleo sirva necessrio que se aglomere num certo ponto o que se d quando as camadas sofrem o tal enrugamento. Vamos fazer outro

desenho, com estas mesmas camadas j enrugadas. Teremos isto: As camadas enrugaram explicou o Visconde ficaram onduladas que nem montanha russa. E que aconteceu com o petrleo j formado e acumulado por igual em cima dos sedimentos? Subiu para a parte mais alta por ser mais leve

que a gua respondeu Pedrinho. Exatamente. O petrleo subiu e ficou entalado entre o gs, em cima, e a gua, embaixo. Essas rugas tm o nome de anticlinais, quando so para cima e em forma de montanhas; e tm o nome de sinclinais quando so para baixo, em forma de vale. O petrleo nunca est no topo do anticlinal, sim nas encostas. Se abrirmos um poo bem no pico do anticlinal, no sai petrleo, sai gs. Se abrimos um poo muito no p das encostas, sai gua. Mas se abrimos um poo bem na encosta, sai petrleo. Ento faclimo tirar petrleo observou Pedrinho. Seria, se ns aqui de cima pudssemos ver com os nossos olhos essas dobras l dentro da terra. Infelizmente nossos olhos no penetram fundo assim. E como fazer, ento? Por meio de observaes geolgicas, isto , de estudos da terra na superfcie, os homens conseguem, muitas vezes, localizar esses anticlinais. Ultimamente apareceu uma cincia nova que tem ajudado muito: a Geofsica. Graas aos processos geofsicos possvel determinar com muita preciso os anticlinais e os sinclinais, e, portanto, marcar os melhores pontos para as perfuraes. Emlia antigamente tinha uns olhinhos de ver atravs dos corpos opacos disse a menina olhando para a boneca. Quem sabe se com esses olhinhos podemos determinar algum anticlinal de petrleo aqui no stio de vov?

Emlia remexeu-se toda. Ainda no fiz a experincia, mas acho possibilssimo. Hei de verificar esse ponto. Tia Nastcia arregalou os olhos, murmurando: Credo! e como o relgio marcasse nove horas, foi se levantando. Basta por hoje disse Dona Benta, erguendo-se tambm. Continuo a aprovar a cincia do Visconde. Tudo quanto ele disse est de acordo com o que os gelogos ensinam. Ele um sbio de verdade, mas... cama, cama, crianada! Meia hora depois todos dormiam, sonhando com anticlinais, matrias orgnicas, hidrocarbonetos e peixinhos fsseis. Emlia sonhou com uma baleia imensa, que esguichava petrleo.

IV Petrleo! Petrleo!

No sero seguinte, antes de o Visconde comear a aula, cada um contou o sonho geolgico que teve. O de Emlia, como sempre, foi o mais complicado. Tinha-lhe aparecido uma "baleia petrolfera", com vrias torneiras pelo corpo imenso; uma que dava gasolina; outra, querosene; outra, leo combustvel; outra, leo lubrificante... Pare, Emlia! gritou Narizinho quando a boneca chegou nesse ponto. Vov fala de 300 produtos extrados do petrleo. Quer dizer que a sua baleia vai ter 300 torneiras pelo menos e se voc comea a encarreirar todas, o Visconde fica sem tempo de dar a lio de hoje. Alm disso ajuntou Pedrinho eu desconfio muito dos sonhos da Emlia. So bem arranjados demais. Essa tal baleia com torneiras petrolferas est me cheirando a tapeao... Emlia ps-lhe a lngua, mas "guardou" a baleia, deixando que o Visconde abrisse a boca. Muito que bem comeou ele. Vimos ontem como se formam os lenis de petrleo, e vimos que esses

lenis devem estar protegidos por uma capa impermevel que prenda os gases e o leo. Vimos tambm que preciso que os lenis se enruguem e o petrleo se acumule na parte superior das dobras. Se a capa se rompe, o gs e o leo escapam e perdem-se. Perdem-se como? quis saber Pedrinho. Quando voc pinga um pingo de azeite num papel, que acontece? props o Visconde. Acontece que o azeite vai se espalhando at tomar conta do papel inteiro. Isso mesmo. Espalha-se, vai caminhando. O mesmo se d com o petrleo l do fundo, quando a capa impermevel se rompe. Vai se espalhando, vai subindo, at chegar superfcie da terra. Em muitos pontos do Brasil vemos os tais xistos e arenitos betuminosos, que no passam de materiais impregnados do petrleo que veio subindo do fundo. No Vale do Paraba, aqui em So Paulo, no Riacho Doce, em Alagoas, em So Gabriel, no Rio Grande do Sul e em muitos outros pontos existem grandes quantidades de xistos betuminosos. Esse betume sinal de petrleo do fundo que subiu at em cima. Antes de mais nada, Visconde, explique o que xisto. Xisto uma argila compacta que aparece em lminas, ou camadinhas; e arenito j ensinei: areia com os grozinhos cimentados entre si, formando uma espcie de pedra meio dura. Nesse caso, quando h em cima da terra xisto ou arenito betuminoso no deve haver petrleo no fundo. Se o

petrleo chega at em cima, ento no est mais acumulado l onde se formou. e no assim respondeu o Visconde. O petrleo existente na camada subterrnea pode ter-se derramado todo ou em parte. Por uma fenda, ou racha na capa impermevel, pode subir uma parte do petrleo, ficando o resto no fundo. Tome flego, Visconde. No temos pressa. O Visconde encheu de ar os pulmes e continuou: Muito bem. J sabemos ser indispensvel que a capa do petrleo seja impermevel e inteiria, sem fendas ou portas por onde o leo fuja. Temos agora de saber mais uma coisa: os lenis de petrleo no so compostos de petrleo solto, lquido; ele est sempre misturado com areia, formando uma papa. Os gelogos dizem, na sua linguagem tcnica, que "a camada portadora de petrleo tem de ser de rocha porosa", isto , composta de grozinhos com espaos entre si. Nesses espaos que o petrleo se acumula. Ento nas camadas de argilas no pode haver petrleo observou Pedrinho. No pode. Os grozinhos de argilas cimentam-se de tal modo que no fica entre eles nenhum espao em que o petrleo se acomode. Essas camadas de argila servem de capa, isso sim. Bem continuou o Visconde depois de uma pausa. Estamos na capa impermevel. Com o enrugamento da terra, a capa, no alto dos anticlinais, fica muito perto da superfcie do solo; e, portanto, est mais

arriscada a romper-se. Por qu? Sempre por artes da Senhora Eroso. No sua mania de corroer tudo, ele vai rebaixando o solo, afundando-o at que alcana o alto da capa impermevel e a ataca. O anticlinal uma montanha enterrada e a Eroso tem dio s montanhas, como j vimos. No admite nenhuma. Quer arras-las todas para deixar a terra uma plancie sem fim. Como democrtica! exclamou Narizinho. Sim a Eroso inimiga das grandezas. O Himalaia, por exemplo, que a montanha mais alta do mundo, j foi muito mais alta. A eroso vai raspando, vai roendo, vai destruindo essa orgulhosa montanha, at que um dia d cabo dela. Que dia? Um dia l no futuro, daqui a 100 ou 200 milhes de anos. Nesse dia a terra toda estar lisinha, sem nenhuma das rugas que se formaram quando houve o tal enrugamento. Que bom para as geografias dessa poca! exclamou Emlia. Por qu? Porque com o desaparecimento das montanhas desaparece das geografias a parte mais pesada, justamente as montanhas. Que gosto estudar geografia l para o ano 20000000037! Ficaro mas muito sem graa disse Narizinho. Acho as montanhas a coisa mais linda do

mundo. Os Andes! O Himalaia! O Monte Branco, na Sua! As neves que h nas montanhas, as guias, os condores, a edelvais tudo isso desaparecer... Sim, tudo desaparecer porque a Eroso no pra nunca. Ri sem cessar, para fazer aterros na gua. Boba! exclamou a Emitia. Desde que no pode destruir a gua, o mais que consegue que a gua se mude dum ponto para outro. Quem aterra um mar no destri a gua desse mar obriga-a a mudar-se, s. Isso mesmo concordou o Visconde. E essas mudanas so contnuas. Tudo est mudando, sem que a gente o perceba. Os mares esto virando continentes; e os continentes, virando mares. E a incansvel operria dessa eterna mudana sempre a Senhora Eroso. No caso do petrleo, a Eroso vai roendo a crosta por cima dos anticlinais, roendo, roendo, roendo, baixando cada vez mais o nvel da superfcie at que toca na capa do petrleo. Comea a afinar essa capa, e por fim a rompe no ponto mais alto. O petrleo ento escapa ou aflora, como dizem os gelogos. Que aflorar? aparecer flor da terra. Terra tem flor? disse Emlia, arregalando os olhos. O Visconde coou a cabea. Flor, Emlia, no s esse mimo colorido e perfumado que as plantas produzem. A palavra flor tambm significa superfcie. Quando a gente diz: flor da pele, est dizendo: na superfcie da pele. Aparecer flor

da terra quer dizer aparecer na superfcie da terra. Logo, quando uma coisa aparece flor da terra, aflora. Aflorar isso; aparecer na superfcie. Entendeu? Emlia fez um focinhinho de lebre, sinal de que tinha entendido. O Visconde continuou:

O petrleo aflora, escapa, escorre, pe-se em contacto com o oxignio do ar e o oxignio o oxida, transformando-o em asfalto. H pelo mundo numerosos depsitos desses restos do petrleo vasado pelos anticlinais rodos pela eroso. Nesses casos, procurar petrleo ali tolice. Se ele se derramou, como h de estar l dentro? Mas pode estar perto, em outro anticlinal que ainda no fosse alcanado pela Eroso observou Pedrinho. Perfeitamente. Perto ou embaixo do anticlinal esvaziado. As camadas, ou os horizontes, ou os lenis de petrleo aparecem muitas vezes em srie, superpostos, uns em cima de outros. Se o primeiro lenol est a 800 metros;

outro estar a 1.000; outro estar a 1.500 e assim por diante. por isso que os petroleiros de hoje cuidam muito de perfuraes profundas; e em pontos onde j tiraram petrleo a 800 metros, esto agora a tir-lo a 1.000, 1.500 e at 3.000 metros. Muito bem, Visconde disse Pedrinho. Pelo que o senhor diz, a Eroso tirou petrleo muito antes de o homem se ocupar disso. Logo, a grande petroleira a Eroso. Perfeitamente. Quem comeou a lidar com o petrleo no mundo foi a Eroso; e observando o trabalho dela que o homem resolveu fazer o mesmo. Em vez de esperar milhes de anos para que a Eroso rompa a capa impermevel dos anticlinais, o homem vai e fura nesses anticlinais e passa a perna na Eroso. O homem antecipa-se Eroso, mas para alcanar e soltar o petrleo faz o mesmo que ela: vai erodindo a terra. Uma perfurao para petrleo uma eroso vertical, feita num espao pequeno, num crculo de dois ou trs palmos de dimetros, em linha reta que desce da superfcie at o lenol de petrleo. A Eroso natural no faz buraquinhos retos assim: ri por igual e horizontalmente toda a superfcie do campo petrolfero; por esse motivo que leva tanto tempo. Gasta milhares de anos para alcanar um anticlinal que o homem, com as suas mquinas de furar, alcana em poucas semanas de trabalho e at em dias. Em certas zonas os petroleiros abrem um poo numa semana. Numa semana? exclamou Pedrinho. Sim, numa semana. Tudo depende das rochas

formadoras da terra naquele ponto. Se so rochas moles, como as argilas e os xistos, tudo corre a galope. Mas se os perfuradores encontram uma peste chamada dibase, rocha de extraordinria dureza, babau! A s fora de pacincia de santo. No Poo do Araqu, furado aqui em So Paulo no Municpio de So Pedro, os perfuradores deram numa camada de dibase durssima. To dura que a perfurao, que estava caminhando com a marcha de 7 metros por dia, passou a caminhar centmetros por dia cinco centmetros, dez, quinze, para cada 24 horas de trabalho ininterrupto. Um horror! E quem foi que teve a ideia de lograr a Eroso e chegar aos depsitos de petrleo antes dela? Foi o Coronel Drake, nos Estados Unidos. No ano de 1859 esse coronel entendeu de abrir um poo em Titusville, no Estado da Pensilvnia e tanto lidou que o abriu, apesar das ferramentas de que dispunha serem das mais rudimentares. Esse poo virou o pai de todos os poos abertos naquele pas. Quantos filhos teve? perguntou Narizinho. Mais de 900 mil. J h mais de 900 mil poos de petrleo abertos nos Estados Unidos. Os americanos so umas feras. E como fazem tudo em ponto grande, tornaram-se o povo mais adiantado e rico do mundo. E ns, no Brasil, quantos poos abrimos? Que desse petrleo, nenhum. At hoje foram abertos no territrio brasileiro apenas sessenta e poucos poos, na maioria rasos demais para atingirem alguma camada petrolfera.

Que vergonha! E a Argentina? A Argentina j abriu mais de 4.000, quase todos produtivos. Por essa razo est hoje extraindo 16 milhes de barris de petrleo por ano. E os outros pases da Amrica? Todos esto cheios de poos de petrleo, donde tiram milhes e milhes de barris. A Venezuela conseguiu tornar-se o terceiro produtor do mundo, com mais de 140 milhes de barris por ano. O Peru extrai milhes de barris. A Colmbia extrai outros milhes. O Equador extrai outros milhes. A Bolvia, idem. Todos os vizinhos do Brasil so grandes produtores de petrleo, exceto o Uruguai e o Paraguai. E por que o Brasil tambm no produz milhes e milhes de barris? Ser que no existe petrleo aqui? No existem perfuraes, isso sim. Petrleo o Brasil tem para abastecer o mundo inteiro durante sculos. H sinais de petrleo por toda parte em Alagoas, no Maranho, em toda a costa nordestina, no Amazonas, no Par, em So Paulo, no Paran, em Santa Catarina, no Rio Grande, em Mato Grosso, em Gois. A superfcie de todos esses Estados est cheia dos mesmos indcios de petrleo que levaram as repblicas vizinhas a perfurar e a tir-lo aos milhes de barris. Os mesmssimos sinais... Ento por que no se perfura no Brasil? Porque as companhias estrangeiras que nos vendem petrleo no tm interesse nisso. E como no tm interesse nisso foram convencendo o brasileiro de que aqui, neste enorme territrio, no havia petrleo. E os

brasileiros bobamente se deixaram convencer... Que araras! exclamou Emlia. Mas no esto vendo petrleo sair em todos os pases vizinhos do nosso? Esto, sim, mas que quer voc? Quando um povo embirra em no arregalar os olhos no h quem o faa ver. As tais companhias pregaram as plpebras dos brasileiros com alfinetes. Ningum v nada, nada, nada... E cada ano o Brasil gasta mais de meio milho de contos na compra do petrleo que as companhias espertalhonas nos vendem. Meio milho de contos! exclamou Pedrinho. Mil trezentos e tantos contos por dia! Quarenta e trs contos por hora! Que doena cara a cegueira... E a profundidade, Visconde! perguntou Narizinho. A que profundidade vo os poos abertos pelos homens? Varia. H poos de 200 metros; outros de 500; outros de 800, outros de 1.000, de 1.500, de 2.000 etc. O mais profundo parece-me que um de 3.468 metros, no Estado da Califrnia. Na Argentina h um com 2.500 metros, na Provncia de Mendonza. Mas ficam muito caros esses poos profundos. Os de preo comercial nunca vo a mais de 2.000 metros. E depois que o furo alcana o depsito de petrleo, que acontece? Quando o poo alcana um anticlinal intacto, isto com a capa impermevel perfeitamente fechadinha, encontra l, petrleo preso, submetido a presses muito

fortes, de 150, 200 ou mais atmosferas. Assim que o furo rompe a capa impermevel, essa presso faz que o petrleo suba por ele acima e jorre. s vezes, quando a presso muito forte, o petrleo esguicha com tamanha fria que escangalha com a torre de sondagem, arremessando as ferramentas a grande distncia. No Mxico foi aberto o clebre poo de Cerro Azul, que jorrou com uma vazo de 300 mil barris por dia. O esguicho do petrleo subiu a 180 metros de altura!... Que maravilha! exclamou Pedrinho. E a torre de sondagem, com certeza, foi para o inferno... Sim, foi tudo arremessado a dezenas de metros de distncia. E como fizeram para domar o monstro1? Uma trabalheira horrvel. Mas quem pode com o bicho-homem? No fim de alguns dias o Cerro Azul estava domado estava de freio na boca, isto , com um registro, que uma imensa torneira adaptada boca do cano. Esse poo produziu milhes e mais milhes de barris de petrleo, permanecendo at hoje o campeo mundial. Ah, se ns descobrssemos um Cerro Azul aqui no stio de vov! suspirou Narizinho. Eu s queria ver a cara de assombro de tia Nastcia... Quem sabe?! Tudo possvel neste mundo disse o Visconde. Mas temos de perfurar. Sem perfurar no aparecem Cerros Azuis, nem Verdes, nem Amarelos. Quem quer ter petrleo, perfura. Esperar que ele aparea por si, bobagem.

E os brasileiros bobamente se deixaram convencer de que aqui, neste enorme territrio, no havia petrleo.

E que se faz para prevenir que o jorro de petrleo escangalhe com tudo? Os petroleiros tomam todas as precaues para evitar isso, em virtude dos muitos desastres do comeo. Colocam na boca do poo as tais torneiras fortssimas, que so fechadas assim que o petrleo comea a subir. Por falta dessa precauo, certa companhia americana levou a breca. Como? Estava a abrir um poo e descuidou-se de colocar o torneiro. Subitamente o petrleo jorrou com enorme violncia, varrendo com a sonda e arrancando os tubos de ao do encanamento. No houve jeito de estancar o repuxo. O petrleo inundou tudo, formou uma lagoa em redor, invadiu os riachos prximos uma verdadeira calamidade! As indenizaes que os vizinhos exigiram da pobre companhia arrastaram-na falncia. Que engraado! Uma companhia que quebra por ter tirado petrleo demais! ... De fato foi assim. Pagou bem caro o descuido, e para evitar desastres dessa ordem os petroleiros tomam o mximo cuidado para "sossegar o leo" do petrleo quando ele comea a jorrar. E essa tal presso que h l no fundo dos depsitos de petrleo, donde vem? So presses dos gases do prprio petrleo. O petrleo est ao mesmo tempo em estado lquido e em estado gasoso. Como os gases ficam muito comprimidos pela capa impermevel, eles exercem grande presso; e

assim que o furo rompe a capa, essa presso fora o petrleo a sair. Os gases so da maior importncia para os petroleiros; por isso evitam que eles se escapem pelo furo; se o gs se escapa, l se vai a presso e o petrleo no subir por si mesmo; ter de ser puxado por meio de bombas aspirantes. Depois de rasgado o primeiro furo na capa impermevel da jazida de petrleo, abrem-se outros perto; a capa vai ficando toda furadinha e por todos os furos sai o petrleo. Desse modo os petroleiros aumentam a produo do campo. Se um poo d 1.000 barris por dia, abrindo outro eles obtm 2.000; e assim por diante, at que a presso dos gases diminua e a sada do petrleo esmorea. O poo mais violento sempre o primeiro; os abertos nas proximidades j encontram o leo sossegado, porque a presso do gs diminuiu com a abertura do primeiro. E como os poos acabam? quis saber Pedrinho. Acabam como tudo na vida e at como as aulas respondeu o Visconde com os olhos no relgio. Eram quase 9 horas. Todos se levantaram. Tia Nastcia, que dormira o tempo inteiro, ainda estava nos peixes; e certa de que o Visconde s falara de peixes fsseis, retirou-se resmungando: Peixe, peixe seco, peixe podre. Para que serve isso? Peixe h de ser pescado ali na horinha. Bobagem...

V Mais petrleo

Onde ficamos ontem? perguntou no sero seguinte o grande gelogo. Estvamos no esgotamento dos poos lembrou Pedrinho. Sim. Tudo se acaba neste mundo. Os poos de petrleo, por muito que produzam, em dado momento comeam a morrer. Vo dando menos, menos, e por fim tm que ser abandonados; o leo que sai j no compensa o trabalho de bombear. Mas o fato de os poos secarem no quer dizer que o campo petrolfero esteja extinto. Quer dizer apenas que saiu todo o petrleo que podia sair na vertical. A experincia demonstra que o petrleo vazado pelos poos corresponde de 15 a 35 por cento do que existe armazenado na jazida. S? exclamou Pedrinho. Ento a maior parte fica no fundo? Fica. No fundo ficam de 65 a 85 por cento do petrleo existente. E o homem nada faz para conseguir esse petrleo? No comeo ningum cuidava disso. Abriam

novos campos petrolferos, depois de abandonar os velhos. Mas a Alemanha teve idia de furar galerias como as usadas nas minas de carvo-de-pedra, para arrancar o petrleo que se recusa a sair pelos poos. Durante a Guerra Mundial a escassez do petrleo fez que os alemes recorressem a esse processo na Alscia e o caso foi que conseguiram extrair bastante petrleo. Tambm os argentinos andam querendo empregar o processo de galerias em Comodoro Rivadvia, onde os poos produzem cada vez menos. S depois de usadas as galerias que se pode dizer que um campo de petrleo est esgotado. E quanto tempo dura um poo? Varia muito. Cada poo tem a sua durao determinada pela quantidade de petrleo que h embaixo, pela presso dos gases e pela quantidade extrada. H poos que produzem durante dias apenas. Outros, durante semanas. Outros, durante meses. Outros, durante anos. Um poo que dura dez anos j de primeira ordem, embora haja poos at de quarenta anos. E quanto produz um poo, em mdia? quis saber Pedrinho. Tambm varia muito. Uns comeam produzindo apenas litros por dia; outros jorram milhares de toneladas por dia. Em 1934 os russos abriram em Lok Batan, perto de Bacu, um que rompeu com mais de 20 mil toneladas por dia! Mas esses poos muito ricos so excees. Poos que comeam com 15 barris dirios j recebem grau 10, e poos de 100 barris so excelentes. s pegar num papel

e fazer a conta de quanto rende um simples poo de 100 barris por dia. Rende 3 mil por ms ou 36 mil barris por ano gritou Narizinho, a campe do clculo mental. E qual o preo do petrleo bruto, como sai do poo? Pode botar a uns 30 cruzeiros respondeu o Visconde e Narizinho imediatamente "cantou": Um milho e oitenta mil cruzeiros por ano. timo. Eu com um pocinho assim j virava baronesa do petrleo. Pois se me aparecesse um poo s de 100 barris por dia eu nem ligava gritou Emlia. S quero saber de poos de 10 mil para cima. No me sujo com petrolinhos vagabundos... Todos riram-se duma coitada que nunca soube nem como gastar o tosto novo que tinha nos seus guardados. E quanto petrleo se produz hoje no mundo, Visconde? indagou Pedrinho. Muito. Um colosso. S os Estados Unidos produzem um bilho de barris por ano. Um bilho? Puxa! Mil milhes! Mil pilhas de um milho de barris cada uma! E tudo isso em conseqncia do tal pocinho do Coronel Drake... Sim. Foi desse pocinho que brotaram todas essas pilhas de milhes; como ser do primeiro pocinho aberto no Brasil que vai brotar o milho de poos que teremos um dia. Por que no? O Brasil tem o mesmo tamanho dos Estados Unidos. Se ainda est dormindo, um dia h de acordar e ento...

Emlia bateu palmas. Viva! Viva! Vamos acordar o Brasil! Rompemos aqui o primeiro poo e pronto est acordado o Brasil. Viva! Viva!... O Brasil poder suceder aos Estados Unidos na produo do petrleo disse o Visconde, que apesar de simples sabugo, raciocinava melhor que os milhes de rabanetes bpedes que andam por a negando o petrleo. Teremos o poo n. 1 aqui no stio e o n. 2 no Riacho Doce, em Alagoas, onde os trabalhos esto muito adiantados. E a seguir teremos l mesmo mais outros, mais dez, mais cem quinhentos poos! E a febre do petrleo pegar no Brasil inteiro, que nem gripe, e comearo a aparecer poos por toda parte. Surgiro os de Mato Grosso, tremendos, de dezenas de milhares de barris por dia, como no Mxico. E surgiro os poos de Gois. E os de So Paulo. E os do Paran. E os da Bahia. E os do Esprito Santo. E os do Rio Grande do Sul. E os de Minas... Tudo depende da abertura do primeiro. Coar e tirar petrleo vai s do comear sentenciou Emlia. Sim. Nos Estados Unidos o Coronel Drake abriu o primeiro poo na Pensilvnia e os rabanetes de l disseram que s na Pensilvnia havia petrleo. Mas como novos Drakes furaram em outros pontos, aqueles pas est hoje a tirar petrleo nos Estados do Texas, da Califrnia, do Arkansas, do Colorado, de Illinois, de Indiana, de Kansas, do Kentucky, de Montana, de Michigan, de Nova Iorque, do Ohio, de Oklahoma, da Virgnia e do

Wyoming. E com a continuao dos trabalhos, ainda acabam descobrindo petrleo em muitos outros Estados. Tudo, por qu? Porque o Coronel Drake teve a coragem de comear. Eu por mim comeava a nossa perfurao amanh mesmo disse Pedrinho, j aflito por ver o petrleo jorrar. Inda cedo respondeu o Visconde. Por enquanto vocs s sabem um pedacinho do petrleo tm que aprender muito mais. Que mais? Oh, tanta coisa... Tm de aprender que as reservas do petrleo dos Estados Unidos comeam a aproximar-se do fim. O consumo tremendo. Isso de extrair da terra um bilho de barris por ano tem limite. Por maiores que as reservas sejam, um dia se acabam e as reservas americanas esto se acabando. H l um Instituto do Petrleo que s trata de estudos petrolferos. Esse instituto publicou h pouco tempo um clculo, provando que as reservas americanas conhecidas no passam de 12 bilhes e 177 milhes de barris. Ora, para um pas que extrai um bilho por ano isso quer dizer petrleo para doze anos. Reservas "conhecidas"... observou Pedrinho. Sim, haver as desconhecidas, as que ainda sero descobertas mas sero descobertas? Haver ainda por l grandes reservas ignoradas? Ningum pode responder. O que se sabe que as "reservas conhecidas" esto no fim e quando se acabarem, os Estados Unidos tero de

comprar petrleo fora, como hoje compram caf e borracha. O Brasil, pois, deve ir se preparando para fornecer petrleo para os Estados Unidos, depois de abastecer-se a si prprio. Que colosso! Realmente. No dia em que tal acontecer e o Brasil passar de comprador a vendedor de petrleo, ento deixaremos de ver essa coisa tristssima de hoje milhes de brasileiros descalos, analfabetos, andrajosos na misria. O Brasil tem todos os elementos para tornar-se um pas riqussimo mas riqussimo de verdade, e no, como hoje, apenas rico de "possibilidades" ou de "garganta." Bravos, Visconde! exclamou Dona Benta. Nem parece que um sabuguinho que est falando. Pudera! gritou Emlia. Num pas onde at os ministros no pensam em petrleo, ou quando falam nele para negar, s mesmo dando a palavra a um sabugo. Viva o Senhor Visconde do Poo Fundo! O sabugo geolgico agradeceu as homenagens e continuou. Apesar de brotado de um p de milho, ele amava a terra que produziu esse p de milho. Sim, havemos de crescer e aparecer. Havemos de tirar petrleo aos milhes de barris. Havemos de exportar petrleo para todos os pases, e de queim-lo aqui em quantidades tremendas, para matar a nossa maior inimiga, que a Distncia. Abaixo a Distncia! Viva o matador da Distncia! Viva! Viva! berraram todos.

Visconde advertiu Narizinho petrleo combustvel e Vossa Excelncia est pegando fogo. Sossegue um pouco e continue com a lio. Diga-me quantos litros de petrleo tem um barril. O Visconde tomou flego, serenou o nimo e respondeu calmamente: Barril a medida de petrleo que os americanos adotaram desde o comeo. Equivale a 42 gales. E quantos litros tm esses galos grandes? perguntou Emlia. Um galo tem 3 litros e 785 centmetros cbicos. Logo, um barril tem isso multiplicado por 42 ou sejam 159 litros. Aqui no Brasil precisamos nos acostumar desde j a medir o petrleo decimalmente aos litros, aos metros cbicos, como fazem os argentinos. Isso de barril e galo e tantas outras medidas populares dos pases que no seguem o sistema mtrico decimal, que , Emlia? besteira! gritou a boneca. Dona Benta advertiu-a. Emlia, as professoras e os pedagogos vivem condenando esse seu modo de falar, que tanto estraga os livros do Lobato. J por vezes tenho pedido a voc que seja mais educada na linguagem. Dona Benta, a senhora me perdoe, mas quem torto nasce, tarde ou nunca se endireita. Nasci torta. Sou uma besteirinha da natureza ou dessa negra beiuda que me fez. E, portanto, ou falo como quero ou calo-me. Isso de falar como as professoras mandam, que fique para Narizinho. Po para mim po; besteira besteira nem que venha da Inglaterra ou dos Estados Unidos, C

comigo ali na batata. Dona Benta suspirou. Impossvel domar aquela pequena selvagem... Continue, Visconde disse ela em tom resignado. O petrleo muito novo prosseguiu o gelogo. No tem um sculo de vida, pois praticamente comeou em 1859 com o poo do Coronel Drake. Quando o petrleo apareceu em cena, o grande combustvel era o carvo-de-pedra. E talvez que quando o petrleo acabe tenhamos de voltar ao carvo-de-pedra, muito mais abundante na natureza. Mas a culpa do petrleo acabar depressa vai caber aos americanos. Tiram petrleo demais; gastam-no demais. Quantos milhes de anos no levou a natureza para fabricar cada bilho de barris que eles extraem anualmente? Nem tem conta. O petrleo filho do sol, como tambm o carvo-de-pedra. O sol a fonte da vida e, portanto, a fonte da matria orgnica que gera o petrleo. Logo, o petrleo sol so os raios dum sol de milhes de anos atrs que ficaram entesourados no seio da terra. Os homens, esses engenhosos bichinhos, furam o cho e desenterram os raios de sol lquido. E os reduzem a gasolina, a querosene, a leo combustvel, a leo lubrificante, a parafina, a supergs, a quase 300 produtos diferentes. At perfumes eles tiram do petrleo bruto. E com esses ingredientes operam-se prodgios sobretudo em matria de transportes. Continuamente, pelo mundo inteiro, milhes de baratinhas metlicas, chamadas automveis, percorrem os caminhos e as ruas em todas as

direes. Cada vez mais o cu se enche das gigantescas aves mecnicas, chamadas avies. Por cima dos mares correm aos milheiros os navios tocados a petrleo. Pelo seio das guas sulcam os submarinos movidos a petrleo. Por toda parte fbricas e mais fbricas rodam sem parar, graas fora do petrleo. O petrleo transformou-se no motor do mundo. Por qu? Porque no passa de energia mecnica sob forma lquida, facilmente transportvel para todos os pontos da terra. Que uma caixa de gasolina? So milhares de calorias enlatadas. Cada litro de petrleo, quando queimado, produz 12 mil calorias muito mais que o carvo-de-pedra, a lenha e todas as coisas de queimar. Colocado num motor, esse petrleo se transforma em energia mecnica, a servio de todos os trabalhos do homem para puxar carros, para mover navios ou avies, para levantar pesos nos guindastes, para movimentar as mil mquinas das fbricas, para tudo quanto o homem faz com o fogo ou com as pequeninas exploses dos gases. Vale, portanto, muito mais que a fora eltrica. Por qu? Por que a fora eltrica s utilizvel nas redondezas da usina que a produz; e a fora mecnica do petrleo fica presa dentro das latas e pode ser transportada para qualquer ponto do mundo at aos plos. E l s abrir a lata e pronto est ali uma forte quantidade de

O petrleo transformou-se no motor do mundo.

energia a servio do homem. Como fazer isso com a eletricidade? De nada nos vale aqui no stio a fora eltrica do Nigara, mas no entanto at petrleo de Bacu Dona Benta j tem consumido neste lampio da sala. O raio de ao da eletricidade de poucos quilmetros; o raio de ao do petrleo no tem limites. Viva o petrleo! berrou a Emlia. O Visconde continuou. O grande valor do petrleo aliar-se ao ferro para aumento da eficincia do homem. Que histria de eficincia essa? quis saber Narizinho. Muito simples. O homem comeou sua vida na terra dispondo s duma fora a fora dos seus msculos como ainda acontece com todos os outros animais. medida, porm, que foi aprendendo a utilizar-se de outras energias da natureza (como os msculos do cavalo e do boi, as quedas de gua, a fora do vento, a fora do vapor, a fora da eletricidade, a fora do petrleo), o homem foi aumentando a sua eficincia, isto , a sua capacidade de fazer coisas. Ajudado apenas dos seus msculos, um homem pode pouco. Para ir daqui at venda do Elias Turco tem de dar seis mil passos, gastando nisso uma hora se houver caminho bom. Aumentado com as quatro pernas dum cavalo, j esse mesmo homem faz o percurso em vinte minutos. Isso, na andadura disse Pedrinho. No galope eu vou at l em muito menos. So s trs quilmetros.

E se em vez de ter a sua eficincia aumentada pelas quatro pernas do cavalo, voc a tiver aumentada pelas quatro rodas dum automvel? perguntou o Visconde. Nesse caso vou at l em trs minutos sem chispar muito. E se a sua eficincia for aumentada pelas asas dum avio? Ah, num avio eu chego at o Elias em segundos. Pois a est o que eficincia. Graas ao concurso do cavalo, do automvel ou do avio, o homem, que a p vai daqui at l numa hora, passa a ir em vinte minutos, em trs minutos ou em segundos. Mas note que o petrleo o que mais aumenta a eficincia do homem, em matria de velocidade o petrleo conjugado ao ferro. O mundo ficou pequeno depois que o petrleo veio mover as mquinas que o homem constri com o ferro. Por isso vivo dizendo que sem produzir ferro e tirar e queimar petrleo em grandes quantidades, como os Estados Unidos, o Brasil no ganhar impulso no sair do buraco da opilao econmica em que se atolou. O brasileiro est com a sua eficincia muito reduzida porque quase que s dispe da fora dos seus msculos, dos do boi e do cavalo. Por toda essa vastido de territrio o meio de transporte mais comum ainda o carro de boi e as tropas de burros. Ora, tudo na vida transporte, logo, enquanto no aumentarmos a nossa eficincia por meio de mquinas, no resolveremos o nosso problema do

transporte rpido e barato; e, pois, permaneceremos um pas encarangado. L isso verdade disse Pedrinho. Para mandar cidade o seu caf o Coronel Teodorico usa o carro de boi; cada carrada s leva 40 arrobas e gasta um dia inteiro para chegar l e outro para voltar. Com um caminho-automvel ele levaria 200 arrobas em duas horas de viagem... Isso mesmo! Eu, se pudesse, pegava num martelo e embutia na cabea de todos os brasileiros estas palavras: O ferro a matria-prima da mquina, e o petrleo a matria-prima da melhor energia que move a mquina. E como s a mquina aumenta a eficincia do homem, o problema do Brasil um s: produzir ferro e petrleo para com eles ter a mquina que aumentar a eficincia do brasileiro. Tudo mais bobagem. Mas muitos acham que com uma nova revoluo as coisas endireitam disse Narizinho. Com uma nova forma de governo... Bobagem. Uma nova forma de governo, seja qual for, no passa duma nova distribuio das coisas existentes. Mas as coisas existentes so escassas demais. Nada adianta tirar o prato de feijo de A para d-lo a B; pois B, que estava morrendo de fome, enche a barriga, mas A, que estava com a barriga cheia, comea a passar fome. Para o pas indiferente que A ou B seja o condenado a passar fome. O que o pas precisa que nem A nem B passem fome e o meio, portanto, no mudar de forma de governo: aumentar a comida da gamela, de

modo que A e B possam encher a barriga. aumentar a riqueza coisa que s conseguiremos aumentando a eficincia do homem por meio de ferro, matria-prima da mquina, e do petrleo, matria-prima da melhor energia que move a mquina. Pois vamos tirar o petrleo, Visconde! gritou Pedrinho entusiasmadssimo. Pegue numa picareta e me acompanhe. O Visconde riu-se. Bobinho! Como quer tirar petrleo, se, ainda nem sabe como se escolhe o ponto onde abrir um poo? Ento conte logo isso, que estou ardendo por abrir l perto da porteira um poo de mil barris por dia. Mil barris!... exclamou Emlia com focinho de pouco caso e deu uma cuspidinha de desprezo. Vou contar, sim continuou o Visconde e esta parte muito importante. Saber onde se deve abrir um poo meio caminho andado para tirar petrleo. Se o poo for aberto em lugar mal escolhido, no d coisa nenhuma e os petroleiros ficam de cara banda, a olharem-se uns para os outros, muito desapontados. Um poo, meu caro Pedrinho, custa grande trabalho e bom dinheiro. Saiba disso. Pedrinho, que nunca havia pensado na parte financeira do negcio, abarroceu-se. Maada! A pior coisa da vida o tal negcio do dinheiro. Tudo custa dinheiro, tudo exige dinheiro e onde o dinheiro? Dona Benta vivia a cabo curto, sem dinheiro para nada e as demais pessoas do stio ainda tinham menos que ela. Pedrinho s

possua dez cruzeiros no cofre. Narizinho, uma nota de cinco. Emlia, apenas aquele clebre tosto novo. E o Visconde, apesar de visconde, era o fidalgo mais pobre do mundo. Nunca chegou nem a ver a cara dum vintm furado. Como vai ser? perguntou Pedrinho voltandose para Narizinho. Como iremos abrir o nosso poo, se estamos completamente limpos de capitais? Isso l com voc que homem respondeu a menina. Dinheiro assunto masculino arrume-se. Pedrinho comeou a pensar e estaria at agora pensando, se Emlia no resolvesse o problema com a maior facilidade. Ora a grande coisa! disse ela. Nada mais simples. Aplica-se o "faz-de-conta" e logo aparece tudo quanto precisarmos sondas, verrumas de perfurar, tubos de encanamentos, tatus perfuradores e at petrleo! Voc bem sabe que no h o que resista ao faz-de-conta... Pedrinho suspirou murmurando: . S assim... E voltando-se para o Visconde: Pois vamos l, senhor gelogo. Continue. Amanh respondeu o sbio. L vem vindo tia Nastcia com as pipocas essas inimigas das aulas... Era verdade. Tia Nastcia vinha entrando com uma peneira de pipocas. Vivam as pipocas geolgicas de tia Nastcia! berrou Emlia. Deixe de brincadeiras com os velhos e trate de

encher o papo, sua sapeca! ralhou a negra. Estavam da pontinha as pipocas de tia Nastcia, de modo que todos se atiraram peneira, concordando l por dentro que se o Visconde era um sbio interessante, tia Nastcia era interessantssima quando o arrolhava com pipocas.

VI Trabalhos de campo

No dia seguinte a impacincia de Pedrinho chegou ao auge. Aquilo de ficar uma parte da noite sentado, a ouvir as prelees do Visconde, no era com ele. Queria pr mos obra, abrir logo o poo salvador da ptria. O coitado do Brasil cansado de esperar petrleo e este cacetssimo Visconde a nos injetar noites e noites de cincia! No quero mais. Chegou o momento de comearmos o poo. Mas, como, Pedrinho, se ainda quase nada sabemos de geologia? objetou a menina. Muito bem. Vamos comear o trabalho e o Visconde nos vai ensinando. Lies ao ar livre fazendo. fazendo que o homem aprende, no lendo, nem ouvindo discursos. Eu quero cincia aplicada... Ali na batata! gritou Emlia que vinha entrando. Tambm penso como Pedrinho. Quero comear o poo j. O Visconde apareceu com a geologia debaixo do brao. Escute, senhor gelogo disse Pedrinho. Basta de aulas. Fizemos greve. Queremos comear o poo

j, j, est ouvindo? O sabuguinho cientfico arregalou os olhos. Homessa! Como podem pensar em perfurao antes de terem adquirido uma boa base geolgica? Do modo mais simples. Damos comeo ao trabalho e V. Excelncia nos vai ensinando pelo caminho, proporo que os problemas aparecerem. Isso mesmo berrou Emlia. Paz de conta que j sabemos a geologia inteira. O Visconde cocou a cabea; mas como era greve, teve de concordar. Pois seja disse ele. Sero aulas ao ar livre. Comearemos com o estudo geolgico dos terrenos do pasto. timo! exclamou Pedrinho e correu a preparar-se. Voltou de perneiras e chapu de cortia vesturio de engenheiro-gelogo. Pronto! Podemos partir. Foram todos. Depois de passada a porteira e de correr os olhos pelo pasto da vaca Mocha, Pedrinho ficou atrapalhado. S via capins e capes de mato. Que fazer? Quem no sabe o mesmo que ser cego. Pedrinho gelogo, sentiu-se totalmente cego. E agora, Visconde? Por onde comeamos? O sabuguinho geolgico tossiu e respondeu: Antes de cuidarmos da abertura de um poo, temos de escolher o lugar mais propcio. Essa escolha tudo. Se erramos, babau! L se vai tudo quanto Marta fiou. Mas se acertamos, podemos contar com um belo jorro de

petrleo. E para escolher o ponto adequado havemos de recorrer cincia deste livrinho concluiu ele batendo uma palmada na geologia. Aqui est tudo. Como se faz praticamente? inquiriu Pedrinho. Assim. Pede-se a um gelogo que examine o terreno, estude as rochas aflorantes, isto , as rochas que aparecem em certos pontos da superfcie e as relacione com as que aflorem em outras pontos. Isso para ver se estamos em cima dum anticlinal. Pedrinho olhou desanimado para a pastaria verde. Mas como estudar rochas com este raio do capim-gordura a esconder a terra inteira? Temos de procurar barrancos, margens de rios, morros com perambeiras ou boorocas pontos onde a terra esteja esfuracada e despida de vegetao. S a encontraremos rochas a descoberto. Pois vamos a isso, ento. A um quilmetro dali havia um morro com grande desbarrancado a "barreira", como se dizia no stio. O Visconde levou-os para l. Diante da barreira, parou e sorriu. Os meninos entreolharam-se. No compreendiam que o Visconde encontrasse matria para sorriso num barranco feio como todos os mais. Que gosto esse, Visconde? perguntou Emlia. Ah, o sorriso que tenho nos lbios um sorriso

E agora, Visconde? Por onde comeamos.

geolgico o sorriso de quem sabe, olha, v e compreende. Este barranco para mim um livro aberto, uma pgina da histria da terra na qual leio mil coisas interessantssimas. um dos barrancos mais lindos que j vi continuou o sbio. Observem atentamente estas superposies de camadas. Temos aqui uma srie de camadas paralelas. Esto superpostas, isto , uma em cima da outra, e so constitudas de rochas diferentes. E que tem isso? Tem um colosso de coisas. Tem, em primeiro lugar, que so camadas de rochas sedimentrias, produzidas por depsitos formados no fundo d'gua. Fundo d'gua? Pois o stio de vov j foi fundo d'gua? Claro que sim, Pedrinho. Leio isso neste barranco. Temos c uma camada de pedregulho, ou pedras que se foram fragmentando e rolando no fundo dos rios at ficarem sem arestas; depois se depositaram em qualquer fundo de gua sem correnteza. Mas notem que estes pedregulhos j no esto soltos, como os de fundo de rio. Esto grudados uns aos outros, soldados, cimentados entre si. Com que cimento? quis saber Narizinho. Evidentemente um cimento calcrio respondeu o Visconde. Os calcrios dissolvem-se na gua; mas a cal da gua vai se depositando entre as perninhas at que as liga, tal qual o pedreiro liga os tijolos

com o reboco. E sabem como se chama uma rocha assim, feita de pedaos de rocha cimentados entre si? Ningum sabia. Chama-se um conglomerado explicou o Visconde. E apontando para a camada que ficava em cima daquela: E esta rocha aqui tambm no deixa de ser um conglomerado, apesar de ter o nome de arenito. composta de areia com os grozinhos igualmente soldados entre si por um cimento qual quer. Reparem que forma uma rocha um tanto quebradia. Pedrinho havia destacado um fragmento do arenito, que andou de mo em mo. mesmo disse Narizinho, quando chegou sua vez de examin-lo. V-se perfeitamente que formado de gro de areia. Pois outra rocha sedimentria explicou o Visconde e est na ordem normal em que os sedimentos se depositam. Primeiro, os pedregulho; depois, as areias, que so mais leves; e sobre as areias as argilas, esse p de rocha mais leve que tudo e que fica boiando na gua mais tempo. E esta dura e preta aqui, Visconde? perguntou a menina tentando quebrar um pedao de rocha muito irregular que se intrometia pelas camadas. Oh, isso j no rocha sedimentria uma rocha vulcnica. J expliquei que as rochas vulcnicas so derrames das pedras derretidas pelo calor central, que saem pela boca dos vulces ou se intrometem pelas rochas

sedimentrias. So vmitos ento disse Emlia com cara de nojo, cuspindo. Reparem que esta rocha cinzenta e to dura no est em forma de camada, como as outras. No um produto da sedimentao. O que fez foi introduzir-se a muque pelas camadas de rocha sedimentria adentro. Chama-se a isto uma intruso.

Uma intrusa disse Emlia. Estou vendo. Fez parigato com as outras e quebrou-as espirrando-as para os lados.

Sim. Esta intruso veio debaixo para cima, numa vertical, rompeu as camadas de sedimento, quebrou-as o que prova que mais moa, ou que chegou por ltimo. Por qu? Porque s poderia fazer o que fez se encontrasse aqui as camadas sedimentrias j formadas. Nada mais lgico. E a rocha orgnica, Visconde? Haver por aqui alguma? quis saber a menina. O Visconde correu os olhos pelo barranco. No h nenhuma. Creio que no stio s poderemos encontrar rocha orgnica no fundo daquele brejo dos guembs, que seca nos meses de seca. H de haver l turfa, que uma rocha orgnica formada pela transformao de vegetais enterrados. Depois de bem vistas e revistas as rochas do barranco, o Visconde levou-os para outro ponto, dizendo: Notem que as camadas, que comeavam horizontais, esto agora a subir numa leve inclinao. Ora, como nasceram horizontalmente (porque toda sedimentao horizontal), se esto subindo foi porque uma presso debaixo para cima, ou uma compresso dos lados, as fez subir. Um parigato explicou Emlia, e Narizinho quis saber que presso fora aquela. No sei disse o Visconde. Talvez do tempo em que a crosta da terra comeou a resfriar-se e

encolher-se. Formou-se aqui uma ruga. Caminharam um pouco mais. Notem ia dizendo o Visconde que as camadas vo subindo sempre, e sempre paralelas. Quer dizer que quando sofreram a presso j estavam formadas e arrumadinhas umas sobre as outras. Caminharam mais uma dezenas de metros. Olhem que lindo! exclamou o Visconde, detendo-se. H aqui uma belssima falha. Que ? Prestem ateno. As camadas sofreram neste ponto um desastre srio. Partiram-se e o lado de l afundou, escorregou para baixo.

mesmo! gritou Pedrinho. Ficaram desencontradas. A camada de argila desceu ao nvel da camada de pedregulho... Que engraado... Pois isto que os gelogos chamam uma falha, fenmeno que tem muita importncia, quando se fazem estudos para petrleo. Nisto Narizinho, que se adiantara, gritou: Corra, Visconde! Venha ver uma curiosidade. As camadas sofreram aqui uma tal reviravolta que at ficaram de p Emlia foi a primeira que chegou l.

Chi! Que catstrofe horrvel. Esto depezinhas como paus de lenha no lenheiro de tia Nastcia.

O Visconde explicou: Este fenmeno muito freqente. Nas convulses que a crosta da terra sofreu, as camadas que vm vindo na horizontal, ou levemente inclinadas, sofrem muitas vezes destas reviravoltas. Mais adiante possvel que de novo apaream na mesma inclinao com que vinham vindo. E assim foi. Cem metros adiante as camadas voltavam a ter a mesma inclinao do comeo. Terminado o estudo do barranco, o Visconde disse: Muito bem. Temos agora de examinar aquele corte da estrada que vai para a fazenda do Coronel Teodorico. Para qu? Para ver se as camadas de l tm correspondncia com estas. Se tiverem, poderemos tirar algumas dedues interessantes. O tal corte da estrada ficava bem longe dali a uns trs quilmetros. O Visconde foi explicando pelo caminho: Se as camadas do corte corresponderem s do barranco e estiverem com a direo mudada, isto , se se inclinarem para baixo em vez de irem subindo, isso provar que este campo j foi montanha. Montanha, aqui nesta plancie, Visconde? Sim. Pode ter sido uma grande montanha que a Eroso destruiu. L no barranco vemos que a Eroso

continua no seu trabalho de destruir o morro. Cada ano o barranco est maior, e daqui a uns sculos quem passar por aqui j no encontrar mais morro nenhum. As chuvas, as enxurradas levam a terra do morro para o Ribeiro do Caramingu; o Caramingu a leva ao Rio Paraba; e o Paraba a leva para S. Joo da Barra, onde a despeja no Oceano Atlntico. Que desaforo! exclamou Narizinho. Ento a terra deste morro de vov vai parar em S. Joo, l no Estado do Rio? Mas isso uma ladroeira... A Eroso e os rios mudam a face da terra, transportam as rochas dum ponto para outro sem o menor respeito aos proprietrios do solo. Dona Benta que perca o amor a este morro. A maior parte j foi reduzida a areia e carregada para longe; o resto ir tambm, no tenham disso a menor dvida. Chegaram ao corte da estrada. O rosto do Visconde iluminou-se.

Exatamente o que eu esperei! disse ele ao

examinar o corte. As camadas que estudamos no barranco tm sua continuao aqui. C est a camada de arenito, e a de conglomerado, e a de argila, com a nica diferena da direo. No barranco as camadas subiam; aqui descem. Isto prova o que imaginei: estamos em cima dum anticlinal j em grande parte destrudo pela eroso. Que engraado! exclamou Pedrinho. Agora compreendo o riso do Visconde depois que deu para estudar Geologia. Como tudo se esclarece! Como fica interessante! Aquele barranco e este corte nunca me fizeram vir cabea a menor idia. Agora j me falam, dizem coisas, contam pedaos da vida da terra. Que engraado!... Pois isso, Pedrinho. Para o gelogo, o cho, os barrancos, as buraqueiras, as perambeiras, as boorocas, as ravinas, as margens dos rios, os cortes das estradas de ferro, tudo so pginas do livro da natureza, onde ele l mil coisas que jamais passaram pela cabea dos ignorantes. Que gostoso saber, hein, Narizinho? Nem fale, Pedrinho. Cada vez tenho mais d dos analfabetos. Muito bem disse o Visconde. Isto aqui est provado que um anticlinal. O barranco l longe e este corte aqui nos permitem verificar a correspondncia das camadas e sua inclinao. Mas a Eroso destruiu o alto do anticlinal; s deixou as encostas. O barranco l e o corte aqui esto nas encostas do anticlinal destrudo. Temos

agora de nos dar conta de uma coisa: as camadas geolgicas so como as capas das cebolas de cabea. H sempre uma debaixo da outra, de modo que ainda que no estejamos vendo, podemos, por um esforo de imaginao, figurar as camadas que no foram destrudas pela eroso e continuam bem arrumadinhas debaixo desta terra, at bem no fundo, onde no h mais rochas sedimentrias porque j o cristalino.

Que cristalino esse? O cristalino um modo de tratar as rochas gneas que esto sempre por baixo, servindo de alicerce s camadas sedimentrias. Se fizermos aqui um buraco, iremos indo, indo sempre a furar sedimentos, at

chegarmos rocha gnea, ou cristalina. Sei disse Pedrinho. At alcanarmos as rochas que ainda hoje esto como eram no comeo do mundo, quando a crosta ainda no estava modificada pela eroso. Isso mesmo. O trabalho da eroso superficial. O fundo ela no toca. Bem feito! exclamou Emlia, que j estava a implicar-se com a grande destruidora. Pois eu queria ver como uma dessas rochas do fundo, que nunca foram bulidas pela eroso. Muito fcil respondeu o Visconde. O granito, que voc conhece, uma delas. Os movimentos da crosta (os movimentos orognicos, como dizem os sbios), trazem superfcie, em muitos pontos, bocados dessas rochas, que embora atacadas pela eroso ainda se acham em grande parte intactas. As pedreiras donde se extraem os paraleleppedos de calar ruas so rochas gneas l do fundo que subiram at superfcie. Trazidas pelos vulces? No. As rochas que os vulces trazem so muito diferentes do granito. O granito tambm esteve derretido, mas esfriou no fundo, fora do contacto com o ar por isso diferente das rochas vulcnicas. Nesse caso no pode haver petrleo nessas rochas gneas observou Pedrinho. De fato no h. Petrleo s aparece nas rochas sedimentrias. Se por acaso algum encontrar petrleo numa rocha gnea, que o petrleo foi para l, no que

tenha nascido l. O petrleo emigra muito; forma-se num lugar e muda-se para outro. Obra do eterno parigato observou Emlia. Isso mesmo. As presses subterrneas fazem que ele, que lquido, mude de casa quando comeam a comprimi-lo demais no ponto em que se formou. E o petrleo encontrado assim liquidozinho como sai dos poos? perguntou a menina. No. O petrleo no existe solto, em lagoas subterrneas, como muita gente pensa. Existe espalhado entre os vozinhos das areias ou de outras rochas porosas. Os gelogos dizem camadas portadoras. Uma camada portadora tem que ser porosa, isto , ter vozinhos onde o petrleo se acomoda. Se a camada no porosa, ele no encontra espao onde alojar-se. Por isso essas camadas de argilas s ajudam o petrleo dum jeito: formando as capas impermeveis que no o deixam fugir. Pedrinho estava pensativo. Por fim falou: Uma coisa anda me preocupando, Visconde disse ele. Estou vendo que os tais estudos geolgicos s so possveis quando h muitos barrancos e buraces. E quando no h nada disso? Quando o terreno todo uma plancie imensa, recoberta de vegetao"? Bom, a o gelogo no pode ver nada e portanto no pode tirar concluses. Tem de "pedir gua." A quem? Geofsica. Que isso? Geofsica a cincia de ver. apalpar, medir as

rochas que esto l no fundo. Ver, como, se esto l no fundo? Ver um modo de dizer. Em vez de vez eu devia ter dito adivinhar. A Geofsica consiste na aplicao de uns tantos princpios da Fsica, por meio dos quais os sbios adivinham o que no podem ver, nem apalpar. Espcie de Raio X do fundo da terra. Os Raios X nos permitem ver alguma coisa atravs dos corpos opacos. A Geofsica tambm nos permite estudar uma poro de coisas l no fundo. Que coisas, por exemplo? Permite-nos, por exemplo, saber at que profundidade vo as camadas de rochas sedimentrias. E tem importncia isso? Muita. Se em certo ponto a massa de rochas sedimentrias muito grande, ou vai at muito fundo, est claro que poder conter muito mais petrleo do que numa camada menos possante, ou menos espessa. E que mais? Tambm permite descobrirmos anticlinais e domos de sal. Que isso? Domos de sal so grandes acmulos de sal de cozinha que em muitos pontos se erguem e empurram as camadas sedimentrias para cima. Nas encostas desses domos de sal acumula-se quase sempre o petrleo. A Geofsica permite descobrir tais domos e determinar certinho a rea que eles ocupam. E que mais?

Muita coisa mais, como, por exemplo, determinar as falhas existentes num campo petrolfero. E determinar as intruses de rochas gneas. E verificar se os gases de petrleo chegam at superfcie. Muita coisa. A Geofsica uma cincia de tal modo preciosa para os petroleiros que sem ela eles no do um passo. Antes de comear um poo mandam fazer o estudo geolgico do terreno; depois mandam fazer o estudo geofsico; s ento furam. E por isso esto furando hoje com muitssimo mais acerto do que antigamente. Erravam muito antigamente? Nem fale! Em cada cem poos abertos nos Estados Unidos, parece que s trs alcanavam o petrleo. Era o mesmo que dar tiro sem pontaria, ou de olhos fechados. Est claro que s vezes matavam algum passarinho por acaso... E hoje? Ah, hoje tudo mudou. S do tiro com pontaria. O nmero de poos que os petroleiros perdem reduziu-se enormemente. Os primeiros estudos geofsicos srios que tivemos no Brasil foram feitos no Riacho Doce, em Alagoas. H l um petroleiro chamado Edson, e um governador de Estado, de nome Osman, que at merecem esttuas de ouro! Graas a eles, o Brasil comeou a estudar petrleo a srio, cientificamente, com vontade de achar e vocs vo ver que em conseqncia disso o primeiro poo de petrleo do Brasil vai ser em Alagoas. Protesto! berrou Emlia. O nosso tem que ganhar a corrida tem que chegar na frente.

O Visconde ia responder quando soou o berro de tia Nastcia l longe: A janta t na mesa, cambada! Tem lambari frito... Na voz de lambari frito, os meninos esqueceram a Geologia e botaram-se para casa, na volada. S ficou por ali, pensativo, de mozinha no queixo, o grande sabugo geolgico. Hum! hum! monologou ele depois de muito matutar. Macacos me lambam se aqui no houver petrleo...

VII Depois do almoo

Comidos os lambaris do almoo, a meninada voltou correndo ao campo, interessadssima na continuao do estudo geolgico. Mas quais so as condies que devemos descobrir nestes terrenos para termos a certeza de que podem conter petrleo? foi perguntando Pedrinho. Vrias respondeu o Visconde. Temos, primeiro, de verificar se so sedimentrias as rochas... Isso j vimos que so. ...e se tm possana. E se h camadas porosas, capazes de armazenar o petrleo. E se h camadas impermeveis entalando essas camadas porosas. E se no h muita intruso de rochas eruptivas, porque estas pestes, quando se introduzem numa camada portadora de petrleo, para escangalhar tudo, destruir tudo com o seu calor brutal. E se h anticlinais bem formados onde o petrleo se acumule. E se h pela superfcie algum sinal qualquer de petrleo, como xisto ou arenito betuminoso. E qual a idade do terreno... Idade do terreno? repetiu Narizinho. Esse ponto no foi estudado.

Os gelogos dividem os terrenos em vrias idades ou perodos. E como o petrleo quase sempre aparece em certos terrenos, tem muita importncia conhecer a idade das rochas dum campo petrolfero. Reduza isso a troco mido, Visconde, que no estou entendendo muito bem reclamou Emlia. Vou explicar assentiu o Visconde. Bem l no fundo h as massas de rochas eruptivas sobre que se assentam as camadas de rocha sedimentria. So rochas duras, cristalinas, que vo amolecendo at se confundirem com a massa derretida do centro. A crosta solidificada da terra coisinha mnima comparada com o volume da terra inteira. Corresponde a menos que uma casca de laranja, para a laranja. Ento se descascarmos a terra ela fica nova mente uma bola de fogo? Sim. Se arrancarmos a crosta da terra, o nosso planetinha volta a ser a bola de fogo, o solzinho que j foi no tempo em que comeou a regirar pelo espao. Os olhos de Emlia brilharam. Lembrou-se da viagem ao cu e de todas as coisas prodigiosas que se deram ali no stio e viu no descascamento da terra uma aventura nova, nunca sonhada nem pelos loucos mais varridos. Que estupendo, Narizinho! exclamou ela arregalando os olhos brilhantes, Est aqui uma aventura bem digna de ns: descascarmos a terra, como quem descasca uma laranja mexeriqueira!... L vem, l vem! disse a menina. Eu j

andava admirada do tempo que voc passou sem abrir a torneirinha... Emlia ps-lhe a lngua e o Visconde continuou: Estava eu dizendo que a grossura da casca da terra mnima. As perfuraes que o homem faz para petrleo parecem-nos muito profundas porque somos uns microbinhos de duas pernas. So profundas para ns. Para a terra, correspondem a simples picadas de alfinete. Ento um poo de 1.000 metros uma simples picada de alfinete? Claro que sim. Basta fazer o clculo. Que dimetro tem a terra? Narizinho, que sabia de cor, "cantou" logo: De plo a plo, a terra mede 12.640 quilmetros de dimetro. Muito bem. Logo, um poo de 1.000 metros, ou 1 quilmetro, representa apenas 1/12.640 do dimetro da terra. Se eu tivesse aqui o quadro-negro, desenharia a terra e esse poo, ambos na mesma escala, para vocs verem que um buraco de 1.000 metros no passa de picadinha de ponta de alfinete. E que a prpria casca da terra seno uma pelcula? J vimos que o calor central aumenta de um grau cada 25 metros. Isso quer dizer que a 100 quilmetros de profundidade temos a temperatura de 4.000 graus, mais que suficiente para manter todas as rochas no tal estado de fuso que nem olhar a gente pode, porque cega. Mas se procurarmos relacionar esses 100 quilmetros da casca com o dimetro da terra, acharemos a frao 1/126, apenas...

A pouca distncia dali havia uma laranjeira carregada. Pedrinho foi escolher uma das laranjas mais taludas para verificar a proporo entre a casca e o dimetro. Fez suas medies e disse: Esta laranja tem 126 milmetros de dimetro, e a casca tem trs milmetros de espessura; logo, esta casca representa para esta laranja muito mais do que a crosta da terra representa para a terra. Para a casca da laranja estar na mesma proporo da crosta da terra, devia ter s um milmetro de espessura. Puxa! Que "finura"' exclamou Narizinho. A crosta da terra ento deve corresponder a uma casca de pssego... Exatamente concordou o Visconde. A relao entre a crosta da terra e o dimetro da terra deve ser a mesma que entre uma pelcula de pssego e o dimetro do pssego. Desde aquele momento Emlia passou a caminhar muito ao de leve, na pontinha dos ps de medo que seu peso-pluma rasgasse nalgum ponto a pelcula de pssego que chamamos crosta da terra... Com essas cascas todas estamos mas esquecendo o petrleo advertiu Pedrinho. Volte ao assunto, Visconde. O Visconde voltou. Sim. Estvamos falando sobre a idade das rochas. As primeiras camadas de rocha sedimentria que l no fundo repousam sobre as rochas cristalinas, pertencem Era Azica. Azica quer dizer sem vida.

Picam l os terrenos arqueanos, ou antiqussimos, onde nunca h petrleo, nem nenhum sinal de fsseis, j que naquele tempo ainda no existia vida. E em cima dos terrenos arqueanos? Em cima dos terrenos arqueanos vm as camadas da Era Paleozica, ou Primria, onde aparecem os primeiros fsseis de algas marinhas e as primeiras conchas, isso bem embaixo; mais para cima comeam a aparecer outros fsseis, como os dos fetos, e grande abundncia de cascas de moluscos. E ainda mais para cima surgem os fsseis dos primeiros surios e dos vegetais que formam as mais velhas hulhas. E depois? Depois temos a Era Mesosica, ou Secundria, cujos terrenos se compem de argilas, piarras, calcrios de conchas. Surgem fsseis de plantas j bastante adiantadas, como as conferas, as cicadcias, os grandes fetos arbreos; e tambm fsseis de sapos gigantescos, surios enormes, plesiossauros, ictiossauros, lagartes voadores, toda essa bicharada que at parece pesadelo, quando a vemos reconstruda nas salas dos museus paleontolgicos. So as camadas mais romnticas da crosta da terra. A vida naquele tempo era muito mais violenta que hoje, de modo que o Mesozico parece um verdadeiro romance de monstruosidade. Que pena no termos nascido nessa poca! suspirou Emlia. O mundo est hoje uma vergonha em matria de bichos, sobretudo aqui no Brasil. Umas paquinhas, umas capivaras e umas tais onas a pelos

fundes, que a gente nunca v. S se salva a frica, com uma bicharia ainda bem bonita girafas, rinocerontes, hipoptamos, lees... Mas o Visconde no concordou: Se vivssemos naquela poca, Emlia, teramos uma vidinha bem curta. Bastava que passasse por ns um simples mesossauro, com a sua cabea de metro e meio de comprimento. Lambia-nos a todos como boi de carro lambe os capins da beira da estrada... Que prosa esta Emlia! murmurou Narizinho. Queria ter nascido naquele tempo dos biches absurdos, justamente ela que nem tem corpo para encher a cova do dente dum deles... E depois desse perodo truculento? perguntou Pedrinho. Depois do Secundrio temos a Era Cenozica, ou Terciria, onde tambm aparecem muitos fsseis de animales que j no existem, como os mastodontes, os dinotrios, os mamutes. Mas tanto a flora como a fauna desse perodo j comeam a dar idia das de hoje. E, finalmente, temos a Era Quaternria, que a mais moderna, a nossa. Neste perodo os fsseis encontrados so dos mesmos animais e das mesmas plantas que conhecemos. J no aparecem os colossais bicharocos do perodo anterior. Foi quando apareceu na terra o bichohomem. Emlia, que no se consolava murmurou suspirando: "Que azar eu ter nascido agora! Meu temperamento secundrio ..."

E qual o melhor perodo para petrleo? quis saber Pedrinho. Ah, o Tercirio. Os melhores campos petrolferos do mundo so em terrenos dessa poca. At ali tudo correra muito bem, porque eram coisas que estavam nos livros. Mas quando tiveram de ver no cho se realmente existiam todas as condies favorveis para a existncia do petrleo, o sabuguinho cientfico comeou a mostrar exigncias excessivas. Pedrinho danou. Viu logo que naquele andar passariam pelo menos um ano em estudos tericos antes de darem comeo ao poo e como era o poo o que mais interessava, convidou Narizinho e Emlia para outra greve. Sim disse ele porque nesta toadinha do Visconde ficamos toda a vida a estudar coisas dos livros e nada de perfurao. Nosso Visconde livresco demais. Temos que declarar greve. Topam? Topamos concordaram as duas, tambm j cansadas de cincia terica. Pedrinho voltou-se para o sbio e disse: Feche o livro, Visconde. Resolvemos dar comeo ao poo j, j, j. O Visconde fez cara feia. Mas como pode haver poo sem cincia, menino? Que bobagem essa? Bobagem ou no, queremos comear o poo imediatamente. Est decidido por maioria de votos trs contra um. Mas se nem acabamos de fazer o estudo

geolgico do terreno! Depois dele ainda temos de fazer o estudo geofsico, homessa! Faz de conta que j esto feitos berrou Emlia. Faz de conta que foram feitos por uns sbios da Alemanha que mandamos vir, no acha, Pedrinho ? Claro que sim. Os tais estudos geofsicos tanto esto feitos que tenho aqui os mapas disse Pedrinho fingindo abrir no cho um enorme rolo de papel de desenho. Venham ver. Todos se curvaram em redor do mapa de mentira. Aqui est tudo explicadinho disse ele, Os sbios alemes marcaram neste ponto um anticlinal magnfico, sem falha nenhuma, entupido de petrleo l embaixo. Temos agora de localizar o anticlinal do terreno. Olhem: comea na porteira do pasto e vai at l no corte da estrada que estivemos estudando. Melhor fincarmos na terra vrias estacas para que fique tudo bem marcadinho e no haja enganos depois. Se furarmos bem no alto do anticlinal, sai gs, segundo as teorias do Visconde; se furarmos nas encostas, sai petrleo; e se furarmos muito embaixo, no p das encostas, sai gua salgada. V como eu sei? Vamos agora estaquear o terreno. Pedrinho sacou do faco de mato que trazia cintura e cortou umas vinte estacas. Venha atrs de mim com o feixe, Narizinho, e v me dando uma por uma. A menina obedeceu. Sobraou o feixe de estacas e as foi dando a Pedrinho, que as fincava em terra depois de fazer ponta com o faco. Num instante o anticlinal que os

alemes haviam marcado no mapa ficou todo estaqueadinho no terreno. Pronto! exclamou o "engenheiro" enxugando o suor da testa. Essas estacas maiores marcam o topo do anticlinal, os pontos onde h gs. Aquelas ali marcam as meias encostas, boas para perfurar. Que acha, Visconde, da minha marcao? O sabugo geolgico respondeu, depois de alisar as palhinhas do pescoo, que no havia nenhuma objeo a fazer. Ento, pronto! gritou Pedrinho. Hurra! Hurra! O principal est feito: marcar cientificamente o lugar exato onde abrir a perfurao. O resto canja. Mas apesar de ser canja, Pedrinho engasgou. No sabia o que fazer depois da marcao do ponto certo. Teve de recorrer ao Visconde. Vamos l, Visconde, conte como o resto. O Visconde explicou que o resto era furar, sendo para isso indispensvel adquirir uma boa sonda de perfurao e todas as mquinas e coisas acessrias. Em que consiste a sonda? Num complicado aparelho perfurador, com uma torre de uns trinta metros de altura e um motor a vapor ou a leo que mova o aparelho. E oficina mecnica para consertos, etc. Antes, porm, acho que voc deve providenciar a gua e o combustvel para a caldeira e tambm as casas para acomodao das mquinas e operrios. gua resolveu Pedrinho eu puxo num

encanamento l do Crrego do Caramingu; e para combustvel temos de tirar lenha no Capoeiro dos Tucanos. Quanto de lenha preciso? Quanto mais melhor respondeu o Visconde. bom termos sempre uma boa reserva a uns 500 metros cbicos. A caldeira vai consumir de vinte a trinta metros por dia. Pedrinho deu ordem boneca para que cuidasse da lenha. Emlia aplicou o faz-de-conta, e num momento dez carros de boi comearam um vaivm contnuo do capoeiro at ali. Servio rpido como o relmpago. Pronto, Pedrinho! Empilhei lenha at demais 523 metros cbicos segundo a nota que meus carreiros apresentaram disse ela dando a Pedrinho um papel com garranchos. Bom. gua e lenha j temos disse ele. Agora preciso que voc, Narizinho, se encarregue das casas e do barraco para as mquinas. A menina tambm aplicou o faz-de-conta, de modo que num instante surgiu da terra um excelente barraco de madeira, com telhado de zinco, para as mquinas; e a cem metros dali uma srie de casas para operrios, muito bonitas e higinicas, to bonitas que Pedrinho achou demais. Demais, no! protestou ela. Quanto melhor acomodarmos nossos homens, melhor eles trabalham. No concordo com o sistema de tratar os operrios como se fossem pedras insensveis. As casinhas tm tudo dentro at geladeira e rdio...

E esta casa aqui? perguntou Pedrinho, vendo uma distanciada da vila operria. Pois aqui o escritrio o seu escritrio, Pedrinho, j que voc o Superintendente do campo. E aquela mais pimpona, acol, o bangal do perfurador que temos de mandar vir do estrangeiro. Muito bem disse Pedrinho tomando conta do escritrio. Vou fazer o pedido das mquinas necessrias. Temos de compr-las na Amrica do Norte, porque no Brasil no h disso. Abriu vrios catlogos em ingls e ps-se a folhe-los. Eram gravuras e mais gravuras de mquinas e mais mquinas, numa procisso sem fim. Um catlogo enorme, a como um dicionrio dos gordos. Pedrinho tonteou no meio de tantas mquinas e peas que ele no entendia. Teve de recorrer aos conhecimentos do Visconde. Estou tonto, Visconde. H aqui uma ferramentalhada que no tem fim. Ser preciso encomendar este catlogo inteiro? O Visconde fez uma pequena preleo sobre sondas. H sondas de dois tipos disse ele. Umas perfuram por meio da batagem. A terra vai sendo

martelada por uma enorme e pesadssima talhadeira chamada trpano, e as pancadas vo desagregando as rochas, esfarelando-as. E para tirar do buraco a rocha j esfarelada? perguntou Pedrinho. H dois sistema. Um , depois de martelar por certo tempo, retirar do poo o trpano para, com uma caamba prpria, extrair todo o material escavado. Outro sistema injetar gua dentro do poo por meio duma bomba fortssima. A gua l do fundo faz lama com o material escavado, lama que sobe e sai pela boca do poo. A gua limpa entra com forte presso por dentro das hastes do trpano e a lama sai por fora das hastes. Este processo mais aperfeioado que o da caamba. Se o mais aperfeioado, quero esse. Aqui tudo h de ser a ltima palavra da tcnica. E o outro tipo de sonda? O outro o tipo rotativo, o mesmo sistema dos trados de furar madeiras grossas. Em vez de trpano que desagregue as rochas custa de tanto martelar, h na extremidade da haste uma broca que gira sobre si mesma e vai roendo, desgastando as rochas. Este sistema tem a vantagem de andar mais depressa que o outro. Pois ento fica adotado o sistema rotativo resolveu Pedrinho. Espere, Senhor Superintendente! gritou o Visconde. O sistema rotativo no h dvida que timo, mas depende do terreno. Em terrenos prprios d

para furar 50 ou 60 metros por dia. Mas se h camadas de certas rochas muito duras, ou certos conglomerados, ele falha no rende nada ou rende muito menos que a batagem. Ento que fazer aqui no stio, se no sabemos que camadas vamos encontrar? perguntou Pedrinho atrapalhado. Minha opinio respondeu o Visconde que venha uma sonda mista, de batagem e rotao ao mesmo tempo. Quando as camadas permitirem o emprego das brocas rotativas, furaremos com elas; quando no permitirem, furaremos com os trpanos. tima soluo, Visconde! disse Pedrinho. Encomendarei uma sonda mista, est resolvido. E que mais necessrio? A caldeira, o motor, os tubos... Que tubos? Os tubos de ao para revestimento da perfurao. No s ir furando, no, Senhor Superintendente! O furo tem que ser revestido de canos de ao. Que maada! Por que isso? Por vrios motivos evitar desmoronamentos, fechar as guas... Que guas, sabugo de Deus? Quando a gente perfura, encontra pelo caminho lenis subterrneos de gua doce, que se formam com a infiltrao das chuvas. Essas guas tm de ser fechadas por meio dos tais tubos, seno sabe o que acontece"? ?

Acontece o seguinte: logo que o furo toca num lenol de petrleo, a gua, que est saindo sempre, desce e mete-se pelo lenol de petrleo adentro, e empurra o petrleo para longe dali. As guas so eternas, no param de correr por causa da infiltrao das chuvas, que constante. Mas o coitado do petrleo no tem chuva de leo que o abastea, de modo que cede diante da gua e vai indo, vai indo, vai se afastando do campo petrolfero... Por isso os petroleiros dizem que a gua a maior inimiga do petrleo. Bem, j sei disse Pedrinho. A entubao para fechar as guas. E que mais? Ferramentas midas e mil coisas. indispensvel uma boa oficina mecnica para reparos dos maquinismos. O melhor voc encomendar uma sonda mista completa, com capacidade a para uns 1.500 metros. E que venham os tubos de revestimento necessrios. Pedrinho foi mquina de escrever redigir a carta de encomenda. Por carta, Pedrinho? reclamou Emlia. Leva muito tempo, rapaz! Pea logo por telegrama urgente e exija que a ferralhada esteja aqui amanh bem cedo. Absurdo, Emlia, no d tempo. D sim insistiu ela. Eles que se utilizem do meu poderoso "Faz-de-Conta n. 7", o maior avio de carga do mundo. Dessa maneira teremos tudo aqui amanh antes do almoo. Pedrinho compreendeu que realmente no havia outro jeito e redigiu o telegrama.

Restava calcular o preo da encomenda e mandar os dlares. Venha fazer a conta, Narizinho, voc que a matemtica. Narizinho calculou pelos preos do catlogo a importncia total do pedido. Anda em 105.742 dlares disse ela mostrando a conta. E agora? Onde o dinheiro para a remessa? S mesmo a Emlia. Pedrinho chamou Emlia. Olhe, Emilinha, encarregue-se voc desta parte financeira. D um jeito de o dinheiro ser entregue hoje mesmo firma McGowen & Tuttle, de Nova Iorque. Veja um bom banco para fazer a remessa. Banco? No me fio em bancos, Pedrinho. Vou fazer o dinheiro chuviscar em cima da cabea de Mister McGowen. Quer ver? E voltando-se para o cu, gritou: Nuvenzinhas, nuvenzonas, que cochilando passais pelo azul! Correi at casa de Mister Mc... Mc o qu, Pedrinho? McGowen gritou o menino do fundo do escritrio. ... de Mister McGowen e despejai-lhe na cabea uma chuva de 105.742 pingos dolricos por conta da Companhia Donabentense de Petrleo. Disse e foi ter com o Visconde. Pronto! Mister McGowen vai ficar tonto com a nossa chuvinha de ouro. As nuvens, mal me ouviram, botaram-se a galope. J devem estar chegando.

E agora? perguntou Narizinho. O Visconde estava exausto. Agora? disse ele deitando-se no cho. Agora um descansinho. Uf! Como trabalhamos hoje!... E limpou na manga o suorzinho da testa.

VIII Montagens

Durante o jantar Dona Benta perguntou a Narizinho que que os havia conservado fora de casa o dia inteiro. Ah, vov no sabe! o poo ... Que poo? O poo de petrleo que vai salvar o Brasil o primeiro poo, com uma produo de mil barris por dia. Dez mil! protestou Emlia. No fao por menos. Ou isso. J completamos os estudos geolgicos e geofsicos; j estaqueamos o terreno; j construmos as casas dos operrios, o barraco das mquinas, o escritrio e o bangal de Mister Kalamazoo, o perfurador que mandamos vir da Amrica. Tambm j encomendamos a maquinaria toda, a sonda, os tubos de revestimento. Um dinheiro, vov! Mais de cem mil dlares. Dona Benta, que comeara a trinchar uma galinha assada sorriu. Andava to afeita quelas maluquices de seus netos... Mas esse Mister Kalamazoo fala portugus? No; s ingls. americanssimo. E como se entender com vocs? indagou ela,

pondo no prato de Narizinho um pedao de peito. Com intrprete. Quindim ser o intrprete. Como ele natural do Uganda, uma possesso inglesa da frica, sabe ingls na ponta da lngua. Na ponta do chifre! emendou Emlia. E que nome vai ter o poo? Porque todos os poos tm nomes, ou nmeros. Os meninos, que ainda no haviam pensado naquilo, entreolharam-se; e Emlia, a sapeca dadeira de nomes s coisas, mais uma vez imps o seu capricho. Vai chamar-se o Caramingu n. 1 improvisou ela em homenagem ao nosso ribeirozinho. Os outros tero outros nomes, porque a Donabentense vai abrir pelo menos cinqenta poos naquele anticlinal. Que Donabentense essa? O nome da companhia, vov respondeu Narizinho. Antes que pensssemos no assunto, Emlia j veio com esse nome, que ficou. Companhia Donabentense de Petrleo em homenagem senhora... Muito bem disse Dona Benta, pondo no prato de Pedrinho uma coxa. Vejo que Emlia est comeando a me adular prova de que anda querendo qualquer coisa. Prego sem estopa voc no prega, no , Emlia? A boneca fez focinho de lebre. Durante o jantar inteiro s se falou na perfurao. Iam extrair do poo milhares de barris de leo, montar uma refinaria, inundar o Brasil de gasolina, querosene,

leo lubrificante, leo combustvel, supergs e dezenas de outros produtos do petrleo. Dinheiro ganhariam tanto, que a dificuldade seria saber o que fazer dele. Pedrinho s pensava numa coisa: viajar, conhecer mundo. Por que, vov, como posso saber de que modo empregar meus capitais, se nada conheo do mundo? Tenho de, primeiramente, estudar o mundo para verificar o que o mundo mais precisa, no acha? Muito bem pensado concordou Dona Benta. E voc Narizinho? Que vai fazer do dinheiro? Meu sonho construir hospitais, escolas, creches, bibliotecas, coisas de utilidade geral. H tanta pobreza e desgraa na terra... Quer dizer que ser uma rockefellerzinha. O velho Rockeffeller, depois de ter ganho montes e montes de ouro, ficou sem saber o que fazer daquilo. E fundou o Instituto Rockefeller, cuja funo gastar seus milhes em coisas de benefcio universal. Esse instituto beneficia todos os pases, inclusive o nosso. A grandiosa Escola de Medicina de S. Paulo, l defronte ao Cemitrio do Ara, foi presente dele. No h pas do mundo, seja a Frana ou a China, onde o Rei do Petrleo no despeje benefcios. E voc, Visconde? Como todos os verdadeiros sbios, o Visconde no entendia nada de dinheiro e engasgou com a pergunta. Emlia tomou a palavra. Vai comprar uma cartolinha nova e um remdio para o bolor disse ela. E eu... Ah, voc! exclamou Dona Benta. Imagino

o que no ser quanta maluquice! Vamos, diga. Que vai fazer do dinheiro? Bot-lo a juros para ir juntando sempre mais, mais, mais... Aquela resposta espantou a todos. Emlia sempre fora uma ciganinha, mas ningum jamais sups que tambm fosse usurria. A que juros? perguntou Dona Benta, por curiosidade. O mais alto possvel 10% ao ms, se no puder ser a 12... Explique-se, Emlia. No estou entendendo bem. Minha idia esta. A verdadeira vocao dos homens escravizarem-se ao dinheiro. Assim que uma pessoa sacode no ar um pacote de notas, gritando: "Quem quer? Quem quer?" imediatamente aparecem mil mos estendidas, dizendo: "Eu quero! Eu quero!" E o dono das notas distribui o dinheiro mas prende aquelas mos com algemas de ao os juros. Os homens, donos dessas mos, tornam-se escravos do dador do dinheiro; passam a viver para ele, a trabalhar para ele, a s pensar nele, porque o juro uma coisa que cresce sempre, dia e noite, faa sol ou faa chuva, seja Domingo de Ramos ou tera-feira de carnaval. Essas criaturas ficam escravas pelo resto da vida por gosto, por vontade prpria, s porque algum lhes mostrou dinheiro e elas no resistiram tentao de peg-lo. Todo mundo faz dvidas as gentes, as empresas, os municpios, os estados, as naes, os imprios. E todo mundo anda pedindo dinheiro

emprestado, isto , estendendo as mos para que os donos do dinheiro as algemem. E se acontece que um desses escravos pague a dvida, a tentao de fazer outra e faz, e escraviza-se novamente. Saudades da escravido!... Ora, isso quer dizer que a vocao, o gosto supremo dos homens tornarem-se escravos do dinheiro. Muito que bem: pois se assim, quando eu ficar milionria vou dar aos homens o gosto imenso de se escravizarem ao meu dinheiro, bem algemadinho com juros de 10 ou 12% ao ms. Tia Nastcia no diz sempre que o que de gosto regala a vida? J se viu que malvada? murmurou Dona Benta. Prosa dela, vov disse Narizinho. Emlia, quando tiver dinheiro, o que vai fazer associar-se ao Visconde para entupir os sertes do Brasil com feras trazidas da frica. J pilhei uma conversa dela nesse sentido. Emlia confessou que seu temperamento era "feroz" e "secundrio" isto , amigo das feras monstruosas que enchiam o mundo no Perodo Secundrio. Como j no h disso, pretende encher o Brasil de feras africanas lees, hipoptamos, rinocerontes, girafas, zebras, etc. Eu sei, eu sei... O assunto continuou naquele tom at a sobremesa um gordo mamo mandado pelo Coronel Teodorico. Comido o mamo, saram na disparada a fim de receberem Mister Kalamazoo, que fora chamado por telegrama e vinha num dos avies-relmpagos da Emlia. No tardou que o ar zumbisse e um ponto mvel

aparecesse no azul. ele! gritaram todos. E era de fato Mister Kalamazoo. O avio pousou no pasto e de dentro saiu um americano enorme, corado, de sapates grossos, a mascar chiclete. Os meninos correram-lhe ao encontro. How do you do, Mister Kalamazoo? disse Pedrinho e engasgou. Todo o seu ingls era aquilo. E como Narizinho ainda sabia menos e o Visconde nem um yes, tiveram de recorrer ao Quindim. Traga depressa o intrprete, Emlia! ordenou Pedrinho. Enquanto o americano retirava do avio suas bagagens, Emlia foi e veio com o rinoceronte. O susto de Mister Kalamazoo valeu a pena, mas afinal acomodou-se e teve com Quindim uma grande prosa em ingls, da qual os meninos s pescavam, aqui e ali, um yes e um no. Depois que o americano se recolheu ao seu bangal para descansar da viagem, Pedrinho correu a ouvir as impresses do intrprete. Que tal o nosso perfurador, Quindim? O rinoceronte torceu o f ocinho. Inda no sei disse ele. Conversamos longamente sobre perfuraes e vrios assuntos de petrleo, mas no sei... Que que no sabe? No sei se este homem merece confiana. Pode ser um agente dos tais trustes que no querem que o Brasil tenha petrleo; pode ser um perfurador subornado, que

venha sabotar o nosso poo... Os meninos ficaram apreensivos. Muito srio o perigo, na realidade. No negcio do petrleo do-se traies tremendas, sabotagens, incndios, mortes trgicas... Mas acha-o com cara de sabotador de poo? insistiu Pedrinho. Os sabotadores no trazem nenhum S na testa respondeu Quindim. Apenas estou avisando. Sinto um cheiro de sabotagem no ar... Como fazer, ento? Nosso contrato com esse homem j est assinado... Quindim refletiu uns instantes. O jeito que acho o seguinte: eu monto guarda ao poo dia e noite. De medo do meu chifre, pode ser que ele engula qualquer sabotagem que tenha na inteno. timo! gritou Pedrinho. E tambm fica de guarda o Visconde, que entendidssimo em perfuraes. Se o Visconde perceber qualquer coisa, qualquer manobra suspeita, pisca para voc e voc avana de chifre apontado, como fez com os detetives na caada da ona. Entendido? A coisa ficou arrumada assim. Mister Kalamazoo seria o perfurador, mas com quatro olhos permanentes em cima dele os dois do rinoceronte e os dois do Visconde. timo, timo continuou Pedrinho. E o americano de nada desconfiar, porque a presena dum intrprete na sonda se justifica. Quanto ao Visconde, que apenas um sabugo, ele no causa desconfiana a ningum

0 avio pousou no pasto e de dentro saiu um americano enorme, corado, de sapates grossos, a mascar chiclete.

que no seja vaca. S vaca desconfia de sabugo de cartolinha... Na manh seguinte chegaram os avies emilianos com todas as peas da sonda. Que ferralhada infinita, Santo Deus! Peas e mais peas, tubos e mais tubos, caixas e mais caixas disto e daquilo. Parecia incrvel que para abrir um buraco de dois palmos de dimetro fosse preciso tanta coisa. E veio tambm a turma de operrios especialistas contratada por Mister Kalamazoo, gente de vrias nacionalidades um rumaico, dois alemes, dois argentinos. Os petroleiros s arranjam bons especialistas nos pases que j tm explorao de petrleo. Alm da turma de perfuradores havia um ferreiro, dois mecnicos, um foguista e dois ajudantes, "paus para toda obra". E tambm um gelogo--qumico para fazer anlises de materiais, classificar fsseis, etc. Comeou a montagem da sonda. Foram construdos quatro alicerces para os quatro ps da torre alicerces de tijolos bem cimentados. E a torre de ferro foi sendo articulada pea por pea, andar por andar, at o ltimo, que era o dcimo, a 33 metros de altura. Assim que a armao ficou pronta, os meninos subiram pela escadinha at o alto, para gozar o panorama. Que lindo o stio de vov olhado daqui! exclamou a menina. L est o Caramingu fazendo voltas e mais voltas, com aquela preguia dele. E l est a estrada com a vendinha do Elias Turco... At da fazenda do Coronel Teodorico a gente v

um pedao, o terreiro, os chiqueiros, o pomar, o mastro de Santo Antnio ajuntou Pedrinho. O Visconde s via a paisagem geolgica. Reparem como estava certa a minha teoria da eroso do Morro Pelado, com a sua barreira que no passa dos restos da encosta norte da montanha desaparecida. A eroso comeu a montanha inteira, s deixando esses pedaos. no lugar onde ela foi, temos agora o baixado do pasto da Mocha. Emlia divertia-se em dar cuspidinhas para baixo. Para suicdio disse ela isto aqui ainda melhor que a tal Rocha Tarpia que Dona Benta contou aquela rocha feia que existia em Roma, de cima da qual eram jogados ao precipcio os traidores. A Tarpia tinha 32 metros menos um que esta torre. Quer dizer que minhas cuspidas duram no ar um metro mais que os criminosos romanos jogados da Tarpia. Narizinho trocou uma olhadela com Pedrinho. Emlia os desnorteava. A propsito de tudo dizia sempre coisas imprevistas. O Visconde explicou a razo da torre. Tudo isto, s para criar um ponto de apoio aqui em cima, que esta roldana, disse ele apontando para a grossa roldana fixada no dcimo andar. Neste ponto de apoio passa o cabo de ao que sustenta as hastes. E por que a torre assim to alta? perguntou o menino. Para facilitar e apressar as manobras. As hastes, que tem cada uma 7 metros, so atarrachadas umas nas

outras, formando uma s, que pode ir at 3.000 metros e mais de profundidade. Mas a broca que fica na extremidade inferior tem que ser retirada do poo depois de algumas horas de trabalho.

Para qu? Para mudana. Depois dumas horas de trabalho a broca perde o corte. Tem que ser trocada. Que trabalheira, Santo Deus! exclamou Pedrinho. Pensei que era s ir furando... A trabalheira grande, sim, e s nas manobras de descer e subir as hastes os perfuradores consomem vrias horas cada dia, e tanto mais quanto mais o poo se aprofunda. Depois da explicao os meninos desceram da torre e foram visitar a casa das mquinas e as oficinas. A um canto erguia-se a enorme caldeira, dando idia dum rinoceronte de ferro. Nela queimava-se a lenha para produzir a vapor que movia todas as mquinas da sonda. Quantos cavalos? perguntou Pedrinho ao foguista. Cem respondeu um operrio de cara suja de carvo, que outra coisa no fazia seno botar lenha na fornalha e olhar os manmetros que marcam as presses. Essa histria de cavalos eu no entendo bem disse Narizinho. Volta e meia ouo dizer: automvel de 50 cavalos, motor de 20 cavalos e no vejo cavalo nenhum. Que isso Visconde? uma medida de fora, como o quilo uma medida de peso. O cavalo, ou H. P. (iniciais de Horse Power, Cavalo-Fora, em ingls) uma fora de 75 quilogrmetros. Fiquei na mesma. No sei que quilogrmetro. Quilogrmetro a fora capaz de erguer um peso

de 1 quilo altura de um metro, em um segundo. S isso. Quer dizer ento que esta caldeira de 100 cavalos capaz de erguer um peso de 7.500 quilos altura de um metro, em um segundo, no isso? Perfeitamente. Ento bate o Quindim observou Emlia. Num segundo Quindim no ergue 7.500 quilos a um metro de altura. No tem jeito. Mas levantar do cho esse peso, isso ele levanta, aposto. O Visconde explicou que o vapor produzido naquela caldeira era levado por um encanamento at s mquinas da sonda, sendo com a fora desse vapor que tudo l se movia. E por que assentaram a caldeira aqui, to longe da sonda, cinqenta metros? Porque aqui se lida com fogo e num acampamento petrolfero necessrio conservar o fogo bem longe do poo. Perigo de incndio. A gua para o abastecimento da caldeira vinha do Caramingu, onde fora colocada uma bomba tocada por um motorzinho a leo. Mas no vinha diretamente; primeiro enchia um grande reservatrio, ou tanque, cavado na terra, a uns cem metros dali, num alto do terreno. Logo que o tanque se encheu, Emlia soltou nele dois peixinhos pescados com peneira no crrego. E um sapinho verde. Em seguida o Visconde mostrou a forja do ferreiro, onde os trpanos eram temperados e afiados. Na oficina mecnica havia tornos de tornear ferro, mquinas de furar ferro, rebolos de esmeril e mil

ferramentas midas, torqueses, alicates, limas, fresas, puas, martelos, serras, talhadeiras, bigornas, etc. Mister Kalamazoo dirigia o servio em mangas de camisa e cachimbo na boca; tinha esse ar de homem que entende de tudo e tudo resolve num pice. Todos lhe perguntavam coisas e a todos ele dava ordens muito certas. Era uma perfurador de grande prtica adquirida nos campos de petrleo do Oklahoma, onde abrira mais de cem poos. Infelizmente s falava ingls, de modo que apenas Quindim aproveitava as muitas coisas interessantes que ele dizia nos momentos de folga. E acabaram grandes amigos. O americano contava histrias do Oklahoma, que Quindim pagava com histrias do Uganda. Mas apesar dessa amizade o rinoceronte no deixava de mant-lo em perptua vigilncia. Estes trustes mundiais de petrleo so o diabo dizia ele. Fazem coisas do arco-da-velha. De modo que apesar da simpatia que Mister Kalamazoo me inspira, eu o trago sempre de olho e o Visconde tambm. O Visconde, esse, virou uma verdadeira sarna. No o larga um s instantinho. O que vale que Mister Kalamazoo, como grandalho demais, nem enxerga o sabuguinho de cartola. s vezes at tropea nele... Rapidamente tudo ficou pronto para o incio dos trabalhos de perfurao. Que homens aqueles! Faziam tudo to direitinho como os clebres anes dos contos de fadas. S uma vez Mister Kalamazoo perdeu as estribeiras e berrou desaforos que os meninos no entenderam por serem em ingls. Isso porque a bomba de injetar gua no

poo, ao ser experimentada, engasgou e ele atribuiu o defeito impercia do mecnico que a havia montado. Tiveram de desmont-la para ver o que era, e com grande espanto descobriram um peixinho entalado na vlvula. Um dos peixinhos da Emlia... Incrvel a curiosidade deste burrico! disse a boneca. Escapou do tanque, onde o pus, para vir pelo encanamento espiar os trabalhos da sonda. Agora est a, morto, mortssimo vtima da sua curiosidade cientfica... E tratou de enterr-lo debaixo duma rvore, num tumulozinho de pedra em que havia a seguinte inscrio: Aqui jaz o primeiro mrtir do petrleo brasileiro. Em cima do tmulo, em vez de cruz, botou um anzol...

IX Comea o poo

Bem de madrugada, no dia seguinte, o foguista acendeu fogo na caldeira para que os trabalhos da perfurao do Caramingu n. 1 pudessem comear s 8 horas, como havia determinado Mister Kalamazoo. Era um grande acontecimento, que Pedrinho resolveu festejar com uma carteira de traques mandada vir da venda do Elias Turco. Infelizmente os traques, como tudo naquela venda, eram falsificados, e s um ou outro rebentou, muito chochamente. Dona Benta e a negra foram convidadas para assistirem inaugurao. Nossa Senhora! exclamou tia Nastcia ao ver a torre de perto. Quanto ferro! Neste andar Seu Pedrinho muda o "semblante" do stio, Sinh. A coisa j est ficando que a gente no conhece mais nada. Virando uma cidadinha estrangeira, com essas casas de operrios e o "bangalo" do Mister. E as caras? Tudo esquisito. Aquele ali, vermelho como um presunto. Aqueles l, de cabelo igualzinho cabelo de milho novo. Credo!... Dona Benta deu parabns a Mister Kalamazzo pela perfeio com que organizara o trabalho. E vendo o

rinoceronte sempre de olho ferrado no americano: Que tanta ateno e aquela, Pedrinho? Quindim no perde um s dos movimentos do Mister... O menino cochichou ao ouvido de Dona Benta: "Ele o nosso espio; est de guarda ao americano por causa da sabotagem..." D. Benta sorriu. s oito horas um sino tocou, anunciando o comeo do servio. Os operrios dirigiram-se para a sonda. Comeou a batagem. A mquina fazia um movimento de vaivm, puxando e largando o cabo de ao, que subia at roldana de cima, dava volta e descia, tendo na ponta a haste do trpano. A cada um desses movimentos o cabo erguia o trpano a um palmo de altura e o largava; no largar o trpano caa com a fora do peso sobre a rocha do cho; desse modo ia desagregando, esfarelando essa rocha. Um verdadeiro movimento de mo de pilo que sobe e desce sem parar, fazendo pum-p, pum-p, pum-p... O barulho de pum era a subida do trpano; o barulho de p era a descida, com o choque na rocha. S se ouvia esse barulho e s se via o pedao de haste que ficava para fora do poo, a subir e a descer na extremidade do cabo. Quando Narizinho explicou a tia Nastcia o que era aquilo, a negra fez cara triste. Tenho d das minhocas disse ela. Esses malvados esto macetando as coitadinhas...

Nossa Senhora! exclamou tia Nastcia ao ver a torre de perto. Quanto ferro!

Boba! L na profundidade em que o trpano est no existem minhocas s rochas. Credo! murmurou a negra, que no sabia o que era rocha. Pedrinho contou a Dona Benta todo o trabalho da sonda. Mostrou a bomba de injeo, isto , a bomba que est constantemente injetando gua no poo, por dentro do oco das hastes. L no fundo disse ele essa gua injetada forma lama com o material escavado pelo trpano, e pela presso da gua injetada a lama vai subindo at derramarse para fora, na boca do poo. o meio de extrair o material escavado. Do contrrio a rocha moda ficava no fundo, atrapalhando o trpano, que bateria s nele, sem progredir. H outro sistema de tirar o material a juntou Narizinho. Por meio da caambagem. Depois de perfurar um certo tempo, tira-se fora o trpano e desce-se uma caamba para recolher o material escavado. Mas o nosso processo de injeo de gua mais aperfeioado. Dona Benta achou graa da sabedoria tcnica da menina. As batidas eram incessantes, pum-p, pum-p, pump, numa toada to montona que at dava sono. A distrao dos meninos ficou sendo marcar um ponto de referncia na torre a fim de acompanhar a lenta descida da haste. Numa hora de pum-p a haste descia a um meio metro mais ou menos, conforme a resistncia da rocha perfurada.

Depois de trs ou quatro horas de trabalho Mister Kalamazoo fez um sinal. O manobrista da mquina puxou uma alavanca. Tudo parou. Que h? quis saber Pedrinho. H que eles vo emendar mais uma haste respondeu o Visconde. Ahn! assim! murmurou Dona Benta. Estou compreendendo a razo daquela pilha de hastes ali fora. Pois , vov disse Pedrinho. Temos naquela pilha as hastes necessrias para descer at 1.500 metros de profundidade. Vo sendo sucessivamente atarrachadas para formar um "sistema rgido", como diz o Visconde. Dona Benta riu-se. Mister Kalamazoo dividira o pessoal em trs turmas, cada uma com oito horas de trabalho, de modo que o servio fosse contnuo pelas 24 horas do dia. Mas era trabalho montono. Um pum-p de dia e de noite, s interrompido pelas paradas para colocar nova haste, ou mudar o trpano. Quando chegou a hora de mudar o trpano, os meninos prestaram toda a ateno. Os homens suspenderam o trpano at acima da boca do poo e o desatarracharam. Estava com o corte completamente rombudo. Foi substitudo por um do mesmo calibre, bem afiado. Enquanto isso, o primeiro usado era posto numa carreta sobre trilhos e levado oficina do ferreiro. Os meninos acompanharam a carreta, com Emlia ajudando a

empurrar. L na oficina a carreta parou diante da forja. O ferreiro prendeu o trpano com as correntes dum moito, ergueu-o e depositou-o dentro da forja, cobrindo-o de pedaos de coque. Fez fogo, que assoprou com um fole enorme. O coque ficou em brasa e o ferro do trpano foi avermelhando at chegar no ponto. O ferreiro manobrou de novo o moito para tir-lo da forja e coloc-lo sobre a bigorna, onde o foi malhando at restabelecer o corte perdido. Interessante como o ferro se torna malevel quando aquecido observou Dona Benta, que tambm viera assistir operao. Terminado o conserto, o moito trabalhou de novo, erguendo o trpano de cima da bigorna e descendo-o num tanque com gua. Para dar tmpera respondeu o ferreiro. Quando se aquece o ao, ele perde a tempera, fica ferro mole; para que novamente ganhe a sua dureza de ao, tem que ser resfriado bruscamente na gua. Enquanto o ferreiro cuidava daquele trpano, l na sonda os operrios concluam a colocao do novo, e o servio recomeou, pum-pa, pum-p, na montona toada de sempre. Dentro dum puxado coberto de zinco havia pelo cho grande nmero de trpanos de todos os calibres, desde os de dois palmos de dimetro, uns monstros, at os pequenos de trs polegadas. Por que essa diferena? perguntou Pedrinho.

O Visconde explicou que o poo, iniciado com um dimetro grande, iria diminuindo medida que se aprofundasse. Comeamos com o dimetro de 20 polegadas disse ele e iremos tocar no petrleo com o dimetro de 4 apenas. Isso por causa das entubaes. medida que o poo se aprofunda, tem de ser entubado cada vez que atravessa um lenol de gua. Para fechar a gua, sei disse Pedrinho. Exatamente. E cada vez que entubado, s pode continuar com um dimetro menor, porque ento o trpano passa a trabalhar dentro do entubamento feito. Se aparece mais embaixo outro lenol de gua, temos que entubar novamente, para fechar esse outro lenol de gua. Para isso colocamos tubos de menor dimetro dentro dos tubos que j esto no poo. E a perfurao prossegue com trpanos menores, para caberem dentro desses tubos de menor dimetro e assim por diante. Tia Nastcia gritou l da varanda que o almoo estava na mesa. Todos correram para a bia, menos o Visconde. O coitadinho jurara a si prprio no largar de Mister Kalamazoo nem um segundo. O som das pancadas do trpano chegavam casa de Dona Benta. L est o pum-p disse ela. Temos de ouvir esse som dia e noite at que o poo chegue ao fim. Pedrinho, de ouvido atento, murmurou: Que som lindo, vov! Som que contenta o corao...

Sabe por qu? Porque cada golpe significa um avanozinho para o fundo, para l onde est o petrleo e, portanto, um passo para a grande vitria. A beleza do som no est nele, est em voc, Pedrinho. Acabado o almoo, Emlia foi dar farelo de po ao peixinho que restava no tanque, e os outros correram sonda. Sentaram-se e ficaram at a tarde, ouvindo o pump, vendo a haste descer lentissimamente, como ponteiro de relgio, e assistindo s manobras de colocar novas hastes e substituir o trpano. E assim se passaram duas semanas. O poo j estava a mais de cem metros de profundidade. Certo dia Mister Kalamazoo examinou, conjuntamente com o gelogoqumico, a lama sada do poo e ambos assentaram em qualquer coisa. Em seguida o americano deu uma ordem. O maquinista parou a mquina. Que h? perguntou Pedrinho ao Visconde. O Visconde respondeu, depois de uma consulta a Quindim: Eles vo mudar de sistema. Acham que o terreno est timo para ser perfurado com a rotativa. Bravos! exclamou Pedrinho, que j se sentia cansado com o montono de at ali. Novidade ! Venham novidades! Para passar dum sistema a outro foram necessrias muitas manobras; tiraram-se umas peas e colocaram-se outras; por fim tudo ficou pronto. Pedrinho prestava toda a ateno. O que mais estranhou foi que a broca, arrumada em substituio do trpano, no era broca; no passava

dum pedao de cano de ao, a da espessura de menos de dois centmetros, sem corte, sem dentes, sem nada. O menino ficou intrigado. Se no tinha dentes, como que aquilo, rodando no fundo do poo, conseguia brocar a rocha1? Tudo arrumado, a broca rotativa desceu ao fundo do poo e foi posta em movimento. Comeou a girar sobre si mesma. Um silncio. Acabara-se o pum-p do trpano. A haste acima da boca do poo, girando, mostrava que a broca l embaixo tambm girava. E como a haste descia mais depressa do que no sistema de trpano, Pedrinho viu que Mister Kalamazoo acertara com a mudana. Mas como desce1? Como a broca perfura? pensava ele consigo. Se um simples cano de ao sem dentes, sem corte, sem nada, como podia corroer a rocha? Mistrio. No conseguindo por si mesmo resolver o enigma, apelou para o Visconde. o seguinte explicou o sabuguinho cientfico: Mister Kalamazoo, quando a broca vai comear a trabalhar, despeja no fundo do poo um punhado de ao granulado. Que ao granulado esse? Uns carocinhos dum ao durssimo, assim do tamanho de chumbo de caar paca. A broca vai comprimindo esse ao granulado contra a rocha e a esfarela. Ahn! Isso sim! exclamou o menino com o rosto iluminado. Eu at j estava com dor de cabea de tanto parafusar no assunto. Ao granulado, sim...

E foi ao depsito de materiais em procura do tal ao. Encontrou um caixo cheio. Examinou aqueles grozinhos, apertou um nos dentes para verificar se de fato no era chumbo e com um punhado no bolso correu para o mostrar a Dona Benta, pensando consigo: "Ela vai ficar ainda mais boba do que eu." De fato Dona Benta ficou boba, no muito, porque era filsofa, mas meio boba. Veja s! disse ela. Com estas coisinhas de nada conseguem-se efeitos to grandes. Realmente, a aparncia de chumbo de caa. Pedrinho tambm mostrou o ao granulado a tia Nastcia, na cozinha. Mas foi intil. A negra riu-se. Isto chumbo de caador, menino. No est vendo? Para tia Nastcia tudo quanto era metlico e redondinho havia de ser chumbo de caa e pronto. O menino tentou convenc-la. Chumbo mole, boba, voc bem sabe disso. E estes carocinhos a gente pode martelar com toda a fora que no achatam, quer ver? e trouxe o martelo e bateu neles com tanta fora que um ficou encravado na cabea do martelo. Convenceu-se? exclamou Pedrinho vitorioso. Mas a negra, que era teimosa, veio com uma das suas. Isso s quer dizer que chumbo duro disse ela. No pense que me tapeia, no. Se de "meta" e

O poo j estava a mais de cem metros de profundidade.

redondinho, est claro que chumbo isso desde que Nosso Senhor fez o mundo. Esta negra velha, mas no boba, no. Pedrinho contou o caso a Dona Benta, achando que s fora de trpano seria possvel abrir aquela cabea dura. O qumico-gelogo era um moo muito distinto, parecido com o Clark Gable. Vinha sempre jantar com Dona Benta, com a qual conversava durante horas, em ingls. Chamava-se Mr. Champignon, filho de francs e americana. Numa dessas prosas, Dona Benta perguntou: Meu caro Mr. Champignon, o poo j est a 300 metros e nada ainda de leo. A que profundidade supe que poderemos encontrar qualquer coisa'? Meus clculos respondeu o qumico so para 600 metros, isso com base nos estudos comparativos que fiz entre estes terrenos e os do Texas, onde trabalhei muito tempo. Mas o Visconde calcula em mais calcula em 800 metros. O fato de aquele cientista americano citar com tanta seriedade a opinio do Visconde fez Dona Benta sorrir. Aqui entre ns, Mr. Champignon disse ela em seguida acha que o Visconde seja realmente um sbio de verdade? No tem qualquer dvida sobre a ciencinha dele? O qumico-gelogo possua a alma pura, dessas onde os sentimentos invejosos no entram. Respondeu com o corao nas mos: Acho, sim, minha senhora. Acho que o Senhor

Visconde de Sabugosa do Poo Fundo (que como a Senhorita Emlia me disse que ele se chama), na realidade um grande sbio. E isso me assombra extraordinariamente, porque, afinal de contas, no passa dum sabugo. Logo que aqui cheguei meu queixo caiu; primeiro, ao ver um sabugo vivente; depois, ao verificar que era falante; e por fim, ao reconhecer nele um sbio mas sbio de verdade, desses que descobrem coisas e mudam as diretrizes da civilizao. Ser possvel, Mr. Champignon? Perfeitamente, minha senhora. J escrevi a uma sociedade cientfica da Amrica sobre o estranho fenmeno. Mandei um memorial sobre o Visconde. Estou convencido, entretanto, de que ningum me levar a srio e no me queixo. Eu faria o mesmo. Se me falassem dum sabugo assim, eu no acreditaria. Mas vi. Estou vendo, e sou forado a concordar com Shakespeare quando disse que h na terra e no cu mais coisas que o supe a nossa v filosofia. O Visconde, minha senhora, ainda h de assombrar o mundo quando o mundo puser de lado a incredulidade e prestar ateno nele. Dona Benta ficou pensativa. Que mistrio, a Natureza! E como ainda est atrasada a cincia dos homens! O que ela observava naquele stio tambm punha-a atrapalhada, com as idias zonzas. Tudo coisas que s vendo. Contadas l fora ningum acreditaria. O fenmeno emiliano, por exemplo. Emlia nascera simples boneca de pano, morta, boba, muda como todas as bonecas. Mas misteriosamente se foi

transformando em gentinha. Todos ainda a tratavam de boneca, por fora do hbito apenas, porque na realidade Emlia era gente pura, de carne. Fazia tudo que as gentes fazem comia com timo apetite, bebia, pensava, tinha um coraozinho l dentro, e alma e tudo. Como explicar este mistrio, esta transformao duma feia boneca de pano em gente? A mesma coisa com o Visconde, um reles sabugo que ela vira tia Nastcia apanhar ao p do cocho da vaca. Pois no estava agora transformado em sbio e em sbio to sabido que at tonteava o pobre Mr. Champignon? Dona Benta suspirou. Se este meu stio no um sonho disse de si para si ento a coisa mais espantosa que o mundo ainda viu. E beliscou-se para ver se estava dormindo ou era sonho. Doeu. Logo, no era sonho.

X Em marcha

Aos 230 metros de profundidade a perfurao alcanou um lenol de gua, ou um "horizonte aqfero", como dizia o Visconde. Assim que a gua transbordou pela boca do cano-guia, Pedrinho correu a prov-la. Estavam todos ansiosos por verem surgir gua salgada, sinal da formao marinha daqueles terrenos. No era salgada. Ainda gua de cima explicou Mr. Champignon, depois de analis-la no pequeno laboratrio montado perto da sonda. Tem a mesma composio das guas da superfcie. Mas de repente daremos em gua que j no de chuva, e sim fssil gua retida no seio da terra h milhares e milhares de anos. No jantar daquele dia Pedrinho repetiu a histria da gua fssil, que muito interessou Dona Benta. Ao ouvir falar em gua salgada, Tia Nastcia bateu palmas. Que bom! Se salgada, a gente seca ela e faz sal e fica livre das ladroeiras do Elias. Aquele centurio cobra Crf 1,50 por um saquinho de sal que no d para nada, o peste... A gua que saa do poo transbordava numa vaso

de 200 litros por hora. Mr. Kalamazoo, depois duma conferncia com Mr. Champignon, resolveu fech-la. Temos que entubar e cimentar disse ele. A operao do entubamento do poo divertiu muito os meninos, por ser novidade. O poo fora perfurado at os 230 metros com um dimetro de 35 centmetros, de modo que cabiam nele os tubos de 30 centmetros. E Mister Kalamazoo mandou que os operrios trouxessem para ali 46 tubos desse dimetro, tirados da pilha competente. Por que 46? indagou Narizinho. Porque cada tubo tendo 5 metros, 46 tubos tm 230 metros ou seja a profundidade do poo respondeu o Visconde. Os tubos de revestimento, vindos da Amrica, achavam-se empilhados em vrios montes, conforme o calibre. Havia o monte dos de 35 centmetros de dimetro; o monte dos de 26; o monte dos de 22; o monte dos de 18 e finalmente o monte dos de 12 centmetros. Em cada um desses montes explicou o Visconde h 1.500 metros de tubos, exceto no primeiro, em que s h 400. Quer isso dizer que podemos realizar cinco entubaes sucessivas, uma dentro da outra. Que desperdcio! exclamou Emlia. Se eu fosse dirigir o trabalho, faria a entubao dum modo muito mais econmico. Como?

Aos 230 metros de profundidade a perfurao alcanou um lenol de gua, ou um "horizonte aqfero" como dizia o Visconde.

Em vez de cada vez entubar de cima para baixo, com uma entubao dentro da outra, eu entubava em continuao, est entendendo1? Pedrinbo enrugou a testa, sinal de que no estava entendendo. Sim explicou Emlia. Fazia como nos telescpio: uma entubao mais fina continuava do ponto em que a outra parasse e desenhou no cho a sua idia. mesmo! exclamou Pedrinho entusiasmado. Voc fez uma grande descoberta, Emlia. Vamos propor a Mister Kalamazoo o sistema emiliano. Mas a descoberta da Emlia no passava de descoberta de plvora. Coisa velha, esse processo de entubar telescpicamente, com grande economia de tubos. Mas tem um grave defeito disse o perfurador. Raro as guas ficam perfeitamente fecha das, e por isso esse sistema, apesar de mais econmico, nunca usado. O outro, embora caro, garante o fechamento das guas dum modo absoluto. Os operrios trouxeram para ali os canos de 30 e deram comeo entubao. Cada tubo era agarrado pelo moito, suspenso na vertical em cima do tubo-guia e enfiado nele at s ficar de fora um palmo. Nesse palmo de fora os "gatos" agarravam, mantendo o tubo em suspenso; e o moito erguia um segundo tubo, que era atarrachado nele. Desse modo desceram ao fundo do poo os 46 tubos, formando de alto a baixo uma coluna contnua. Sim, senhor! disse Narizinho. Servio bem

feito. Mas o que mais admiro o moito. Para ele no h peso. Ergue tudo no ar com a maior facilidade. Que grande inveno! Realmente concordou o Visconde. Esse meio inventado pelo homem de multiplicar a fora torna possvel os maiores prodgios. At locomotivas gigantescas so levantadas no ar como se fossem de paina, por meio de guindastes que no passam destes mesmo moito aperfeioado. Cada cano desses, sabe quanto pesa? Calculo em dez arrobas. Suba! Pesam 300 quilos e no entanto esse moitozinho os ergue no ar como se fossem paus de lenha leve. Depois de descidos os canos, Mister Kalamazoo tratou da cimentao. Para isso fez o seguinte: Primeiro deixou a coluna de canos suspensa um palmo acima do fundo do poo. Depois injetou dentro dela uma boa quantidade de cimento bem mole, que, por meio da fora da bomba, foi comprimindo um tampo colocado sobre a massa de cimento. Foi comprimindo, comprimindo, at que o cimento saiu todo da coluna de tubos, deu volta e se espalhou por fora da coluna, enchendo o vo entre ela e as paredes do poo. E como era cimento de secar em contacto com a gua, foi secando e obturando o lenol de gua. Pronto. A gua em cima parou de vasar. Estava fechada. Podiam recomear a perfurao. Mas Mister Kalamazoo s retomou o trabalho depois duma parada de trs dias para que o cimento endurecesse completamente.

Recomeado o trabalho da perfurao com as rotativas, Mister Kalamazoo notou que o avano no estava rendendo nada. Caiu a uma misria de centmetros por dia, em vez de metros. Temos de voltar ao trpano disse o americano. Essa camada l embaixo a rotativa no fura. Como ele sabe que tem de voltar aos trpanos? indagou Pedrinho. Saber propriamente ele no sabe explicou o Visconde. Nos poos de explorao a gente nunca sabe de nada com certeza. Imagina apenas, supe. Que histria de poo de explorao essa? Poo de explorao o primeiro que se abre numa zona. Corresponde portanto a um pulo no escuro. O perfurador no possui dados para saber que terrenos vai atravessar, que guas e quantas vai encontrar, etc. Tem que ir apalpando, experimentando. E o que vai fazer o trpano. Como qualquer coisa est impedindo que a broca roa as rochas, ele vai experimentar o trpano mas sem saber se dar resultado. E se no der? Ter ento de recorrer a outro meio qualquer, no sei. Talvez lance mo da broca de diamantes, que a tiraprosa das rochas muito duras. Depois de aberto o poo de explorao, tudo fica imensamente facilitado. Surgem os poos de produo ou poo de exportao, como dizem os perfuradores na sua lngua de acampamento. Facilitado por qu? Porque j sabem como o terreno l no fundo,

quantos horizontes aqferos h, a que profundidades, e de que rochas so formadas as camadas, etc. Sabem tudo e, portanto, adotam a sonda mais prpria para o caso, e no erram, e no apalpam, e fazem o trabalho com rapidez muitssimo maior. O primeiro poo sempre o mais demorado e caro. O primeiro o poo-osso disse Emlia os demais so os poos-canja, no isso? O Visconde no respondeu; no gostava do modo de falar da Emlia, que lhe parecia cafajstico. Colocado o trpano, recomeou o pum-p, do qual os meninos j andavam com saudades. De nada valeu. A coisa no ia. Mister Kalamazoo cocou a cabea. Sbito plaf!, um desastre. De tanto bater na misteriosa rocha, uma haste se enfraqueceu na emenda e quebrou. L se foi para o fundo o trpano com todo o resto da coluna de hastes... Os dois americanos conferenciaram uns minutos sobre a situao. S havia uma coisa a fazer: salvar as hastes e o trpano cados no poo. Vamos ter pescaria cochichou o Visconde. Bravos! exclamou Emlia batendo palmas. Pescaria comigo e que lindo se pescam um peixe fssil de milhes de anos atrs! Peixe fssil, nada! Vo pescar o trpano que caiu no poo, s isso. Os meninos acompanharam com a maior curiosidade a operao da pesca do trpano. Emlia assanhadssima e sempre com esperana do peixe fssil, no arredou p dali. Nem almoar foi nesse dia.

Primeiramente, Mister Kalamazoo estudou com muito cuidado a situao. Mediu as hastes que ficaram fora do poo para achar a profundidade exata em que se dera a ruptura: 189 metros. All right! rosnou ele. Quer dizer que h l dentro 26 hastes. Que conta essa? indagou a menina. Muito simples respondeu o Visconde. Como cada haste tem 7 metros, ele dividiu 189 por 7 para saber quantas hastes ficaram dentro do poo Mas ento errou, porque 189 divididos por 7 d 27 e no 26. Errou por uma. Essa que falta a haste-guia e o trpano. Ele fez o desconto. Para realizar a pescaria, o americano desceu um aparelho chamado "pescador", com garras dispostas de modo a prender solidamente a ponta da haste quebrada logo que tocasse nela. Esse aparelho foi fixado numa coluna de hastes e descido cuidadosamente. Quando ia chegando aos 189 metros, Mister Kalamazoo mandou que o manobrista movesse a mquina o mais devagar possvel, e ficou com a mo apoiada na coluna descendente para, por meio das

menores vibraes, perceber o momento em que o pescador tocasse na ponta da haste partida. Veja a ateno dele observou o Visconde. Est de olhos fechados para no distrair-se com coisa nenhuma, rodeado dos operrios imveis, todos guardando o maior silncio. Como no pode ver com os olhos da cara, Mister Kalamazoo est vendo com o tacto, moda dos cegos. Tem que guiar-se pela vibrao do metal. E assim foi. A coluna de haste com o pescador na ponta foi descendo, descendo em marcha lentssima, at que o americano ergueu bruscamente a mo sinal ao manobrista para parar. A mquina parou. Mister Kalamazoo abriu os olhos. Pelo tacto sentira que o pescador tinha tocado na ponta da haste quebrada. Restava agora manobrar delicadamente, erguendo e baixando a coluna de pesca, numa srie de tentativas, at que a ponta da haste quebrada entrasse dentro das garras do pescador. Sua mo, pousada de leve, no saa da coluna descendente, para sentir o que se passasse l embaixo. Sbito: All right! exclamou. Est presa. E estava mesmo. A ponta da haste quebrada fora segura pelas garras do pescador. A operao seguinte seria torcer a coluna de pesca at que uma das hastes da coluna cada cedesse numa emenda qualquer e se desatarraxasse. As hastes so atarrachadas umas nas outras por meio de luvas. Havia l no fundo, portanto, 24 luvas, emendando 26 hastes. A que estivesse menos bem apertada, essa destorceria primeira.

Mas os perfuradores ficam danados explicou o Visconde quando em vez de destorcer-se uma das luvas bem debaixo, destorce-se uma de cima. Por qu? indagou Pedrinho. Porque destorcendo uma bem debaixo eles sacam fora, duma vez, um bando de bastes, ao passo que destorcendo em cima s sai uma ou duas hastes, obrigando-os a muito mais trabalho. Daquela vez os operadores tiveram sorte. A luva que cedeu foi a que ligava a vigsima haste vigsima primeira, de modo que ao suspenderem a coluna de pesca saram duma assentada 20 hastes. S ficaram no poo as 6 restantes. Repetiram-se as manobras de pesca e por fim as 6 hastes finais tambm saram. Restava pescar a haste-guia com o trpano na ponta, operao feita com um pescador de tipo diferente e que correu sem novidades. Foi um alvio quando o trpano apareceu boca do poo, com cara de cachorrinho que quebrou a panela (Emlia). Uma hora apenas tinha durado a pescaria. Tempo magnfico. H pescas dificlimas, que duram semanas, at meses. Mister Kalamazoo recolheu um pedacinho de rocha encravado numa fenda do trpano. Achando-a esquisita, levou Mr. Champignon. A opinio do qumico-gelogo no se fez esperar. Dibase disse ele depois do exame. Demos em cima duma camada de dibase. O Visconde explicou aos meninos que a tal dibase era uma rocha eruptiva muito dura de furar, que aparece

em intruses, por entre as camadas sedimentrias. Uma peste de dureza disse ele. Mister Kalamazoo vai suar na ponta do nariz. E suou. Apesar dos clculos otimistas de Mr. Champignon sobre a provvel espessura da intruso eruptivas, Mister Kalamazoo levou um ms para perfurar dez metros e no viu sinal de fim. Estava com medo que a intruso se prolongasse por cem ou duzentos metros, o que seria uma tremenda maada. Felizmente a hiptese no se realizou. Aos doze metros a eruptiva chegava ao fim. O processo usado para perfurar essa rocha foi o da coroa de diamantes, isto , uma broca com seis diamantes encravados no ao, s com as pontinhas de fora. O diamante o corpo mais duro que existe; corta a todos os outros e no cortado por nenhum. Na perfurao rotativa a rocha roleteada, de modo que dentro do oco da broca vai ficando um cilindro to bem calibrado como se feito ao torno. Depois da broca perfurar a uns dois metros, o oco da broca fica totalmente cheio por esse cilindro e preciso arranc-lo fora. O modo de fazer isso interessante. Por meio da bomba de injeo o perfurador faz cair dentro da broca um punhado de pedregulho. As pedrinhas entalamse entre o cilindro da rocha e as paredes internas do tubo da broca, amarrando o cilindro. Depois disso a mquina d um puxo para cima. O cilindro da rocha quebra-se na base e pode ser retirado do poo. Com muita dificuldade os meninos levaram para

casa um desses cilindros de dibase, para o mostrar a Dona Benta. Veja que bonito, vov! Um rolete de dibase cortado fora de diamantes. Dona Benta muito admirou aquela rocha quase negra, de granulao finssima, como a das lousas e mandou que a levassem para a cozinha. Tia Nastcia anda reclamando um tamborete. Isso d um tamborete de primeira ordem. A negra assombrou-se de que l no fundo da terra existissem pedras com aquele formato que "at parecia feito." No existem no explicou Pedrinho. Este cilindro foi feito foi cortado num macio de rocha por meio da broca de diamantes. A negra riu-se. Diamantes, eu sei disso! O Mister achou essa pedra l no fundo e agora est inventando essa histria de cilindro e diamantes. Tomara ele ter um diamante para botar no anel do dedo. Pensa que sou boba? A perfurao prosseguiu sem novidades, com rotativa, at aos 500 metros, cota em que, subitamente, irrompeu nova gua boca do poo. Mister Kalamazoo provou-a, com uma careta. Salt water! exclamou. gua salgada! Era um grande acontecimento.Os meninos correram a provar e tambm fizeram caretas. No maior assanhamento recolheram numa lata vrios litros e foram para casa a fim de assombrar Dona Benta.

gua salgada, vov! gritou Pedrinho da porta. gua fssil. gua que esteve presa no fundo da terra alguns milhes de anos. Prove. Dona Benta provou, com a mesma careta de Mister Kalamazoo. Venha ver, Nastcia! A negra apareceu, de colher de pau na mo. gua salgada, veja! Do poo. gua fssil atropelou Narizinho fazendo a negra provar. Chi! Salmoura pura disse ela careteando tambm. Que seria o malvado que despejou sal no poo? To caro mil e quinhentos o saquinho e gente desperdiada estragando sal para salgar gua de peixe podre... Custou convenc-la de que era uma salmoura natural que vertia do poo em grande quantidade. Isso a deixou radiante. Ora graas! A gente secando no fogo uma salmoura dessas fica sal no fundo sal igualzinho quele que a gente compra. Podemos secar bastante gua desse poo e fazer um monte de sal para cozinhar um ms inteiro e pelo menos nesse ms a gente no engorda a barriga daquele turco ladro. Mil e quinhentos por um saquinho de nada, Sinh. Onde j se viu sal pelo preo que o turco est vendendo? V ser ladro na terra dele, credo!... Pedrinho arredou as panelas do fogo e ps ao fogo o tacho de fazer marmelada, com a salmoura fssil dentro, e ficou ali at que toda a gua se evaporasse e uma

camadinha de sal aparecesse no fundo. A negra dava risadas de gosto, lembrana da pea que iriam pregar no Elias Turco. O jantar daquela noite (saiu muito atrasado o jantar) foi temperado com o sal pr-histrico do Caramingu n. 1 um sal enterrado havia milhes de anos e agora posto de novo em circulao graas iniciativa dos meninos petroleiros. Emlia levou para a mesa um pires com uma pitada. Volta e meia punha a ponta do dedinho na lngua e depois no sal e na lngua outra vez, fazendo uma careta de gosto. Isso que sal! dizia. Pena no terem tambm pescado um peixe fssil dos que moravam nessa gua salgada no tempo em que ela foi mar. Teramos ento um quitute completo, tirado do guarda-comida subterrneo do globo terrqueo. Seria perigoso advertiu Pedrinho. Por qu? O Visconde fala dum peixe de nome anfioxo, que na opinio dele foi um dos antepassados do homem. Sendo assim, voc correria o risco de comer um seu tatatatatatarav fssil... Mas eu sou boneca disse Emlia. No perteno raa humana. Morda aqui! exclamou o menino espichando o dedo. Voc to gente como eu. gentssima at. Essa histria de boneca, Emlia, ningum mais engole...

XI Petrleo, afinal!

Depois dos 700 metros os meninos notaram que o perfurador e o qumico-gelogo vinham prestando muita ateno aos testemunhos extrados do poo. Eles chamavam testemunhos aos tais cilindros de rocha obtidos por meio da perfurao rotativa. Num galpo armado esquerda da sonda esses testemunhos iam sendo dispostos uns em cima dos outros, formando altas colunas, com papeletas indicativas das profundidades. Desse modo ficava perfeitamente visvel a constituio do subsolo daquela zona. Pedrinho aproveitou-se da vantagem para desenhar em vrias folhas de papel-carto emendadas o Corte Geolgico dos Terrenos de Vov, de acordo com as indicaes de Mr. Champignon. Marcava no papel, com riscos horizontais, as camadas atravessadas, indicando a espessura de cada uma e o material de que eram compostas. Esse Corte Geolgico foi pregado na parede da sala de jantar, em diversas seces, ocupando-a toda. Certo dia, ao extrair um testemunho, o rosto de Mister Kalamazoo iluminou-se. Era um cilindro de arenito um tanto diverso dos anteriores na cor e tambm mais

poroso. O americano chamou o qumico-geolgo e por algum tempo conferenciaram, com muitos exames e cheiramentos do cilindro. Mr. Champignon levou um pedao para o laboratrio. Quando voltou tinha a cara risonha. Sim disse ele. um arenito gasfero, sinal evidente de que estamos bem perto do petrleo. Disseram isso em ingls, que o rinoceronte imediatamente traduziu para o Visconde e este correu a contar aos meninos. A broca est perfurando uma camada de arenito poroso gasfero, isto , impregnado de gs de petrleo. Quer dizer que estamos perto dum horizonte petrolfero. A alegria foi imensa. Houve hurras e pinotes. Pedrinho foi correndo dar a boa notcia a Dona Benta. Gs, vov! Acaba de sair um arenito poroso impregnado de gs de gs de petrleo! Ora, onde h fumo, h fogo. Logo, se temos gs de petrleo, ento que o petrleo est perto. Um no anda sem o outro. A que profundidade, meu filho? Setecentos e cinqenta metros. Ento o nosso viscondinho vai ganhar de Mr. Champignon, pois previu o petrleo a 800 metros. um danado... Dada a boa notcia, Pedrinho voltou para a sonda na volada, de medo que o petrleo jorrasse na sua ausncia. Mas no jorrou. A perfurao ainda prosseguiu por mais uns trinta metros sem alcanar o petrleo; mas cada novo testemunho que saa vinha com mais evidncias dele. O

arenito poroso j no era gasfero e sim gordurento, a ponto de sujar as mos de quem o pegava. Destilando um pouco desse arenito, Mr Champignon obteve um frasco dum leo pardo-esverdeado, que classificou de excelente petrleo parafinoso um dos melhores tipos que existem. Depois dessa prova os dois americanos conferenciaram animadamente. Mr. Champignon era de parecer que se suspendesse o trabalho da perfurao e se esvaziasse o poo. Calculou que a coluna de gua lamacenta que enchia o poo estava exercendo uma presso de 9U atmosferas, o bastante para impedir que o petrleo viesse tona, caso j tivessem penetrado num horizonte petrolfero dos no muito grandes. Mas Mister Kalamazoo, que com a sua longa prtica de poos adivinhava as coisas, resolveu perfurar um pouco mais, e o poo no dia seguinte chegou aos 798 metros. Agora, sim disse ele, vendo a boca do canoguia referver de borbulhas de gs ascendente. Podemos esvaziar o poo, depois de colocado o blowout preventer, Blowout preventer no passa do nome ingls do registro ou torneiro que se coloca na boca do poo para impedir que o petrleo jorre e inunde tudo. Pronuncia-se blut priventer. Um fato daquela importncia precisava ser sabido l em cima e Pedrinho despachou Emlia na carreira com recado a Dona Benta. Emlia saiu voando. Dona Benta! gritou ela ao chegar. J vo botar no poo o blowout preventer e Pedrinho quer que a

senhora corra sonda quanto antes por que "a coisa est por um fio." Dona Benta, ignorante do que fosse blowout preventer, fez cara de interrogao muda. Emlia explicou tratar-se do registro, do torneiro que impede que o petrleo faa asneiras. Percebendo que se tratava de negcio srio, Dona Benta chamou tia Nastcia e botou um xalinho ao ombro, depois de caoar com Emlia dizendo que ela, s vezes, bem precisava dum blowoutezinho quando asneirava demais. Em seguida murmurou, voltando-se para a negra: Ser possvel que estes diabinhos tirem mesmo petrleo? E Sinh ainda duvida? respondeu a preta. Que que no fazem? Depois que deram comigo na lua, cozinhando para S. Jorge, com aquele drago horrendo no quintal, eu no duvido de mais nada nesta vida ... Enquanto caminhavam, uma grande agitao refervia na sonda. Por descuido no embarque das peas, na Amrica, houve troca de caixes, e em vez de vir a caixa com as peas do blowout preventer, veio um com... dois aparelhos de rdio! Sabotagem! gritou Pedrinho. Juro como foi sabotagem daqueles trustes malvados. E agora Visconde? O Visconde no sabia o que responder. Era um caso novo, nunca discutido nos tratados de petrleo que ele andava lendo. E o pior de tudo foi que justamente naquele instante um ronco subterrneo se fez ouvir, e logo depois as borbulhas do poo pipocavam com redobrada violncia.

Estamos perdidos! gritou Mister Kalamazoo.

Estamos perdidos! gritou Mister Kalamazoo. O petrleo vai sair e no temos meio de fechar o poo e no seu desespero deu murros na cabea e puxes nos cabelos lourssimos. Que h? perguntou Dona Benta, que vinha chegando com a preta e a Emlia. Ser que Mister Kalamazoo enlouqueceu? que no h blowout preventer! respondeu Pedrinho muito aflito. Sabotaram a remessa de materiais, mandando numa caixa, em vez do blowout preventer, dois aparelhos de rdio, imagine... E agora? Agora eles no sabem o que fazer. O gs est borbulhando com fora cada vez maior. A coluna de gua do poo, que pesa 90 atmosferas, est resistindo por enquanto. Mas quando no puder mais resistir ao impulso do petrleo? A ento vai tudo pelos ares e o petrleo derrama-se por estes campos, e enche o Caramingu e inunda tudo e a senhora leva a breca, tal qual a companhia americana que faliu por ter tirado petrleo demais... Nossa senhora! exclamou Dona Benta pondo as mos. Que vai ser de mim, Santo Deus? O pior continuou Pedrinho que Mister Kalamazoo perdeu completamente a cabea. Olhe o desespero dele... A cabea no digo observou Emlia mas os cabelos vai perder todos, se continua a arranc-los assim... Nesse momento o estrondo subterrneo roncou mais forte.

Chi! exclamou tia Nastcia. Trovoada no fundo da terra coisa que nunca vi. Vai chover grosso s avessas... A situao era verdadeiramente trgica. Mr. Champignon deixou-se cair sentado sobre um trpano, com a cabea entre as mos. Estava arrasado. Mister Kalamazoo andava de um lado para outro a ameaar os cus com os punhos fechados e a dizer nomes que deviam ser fessimos e felizmente s Quindim entendia. Vendo os chefes naquele estado de desespero, os operrios olhavam--se atnitos, sem saberem o que fazer. Dona Benta, tomada de medo, caiu sentada, com aquela sua clebre sufocao cardaca dos momentos perigosos. E os roncos subterrneos cada vez mais fortes... E a boca do poo cada vez mais borbulhante de gs... No meio de tanto horror, s Emlia e o Visconde conservavam-se absolutamente donos de si. Foram conferenciar com Quindim. Conferncia rpida. Quindim aprovou a idia de Emlia e levantou-se do cho onde estava deitado. Pesadamente encaminhou-se para a sonda, seguido do Visconde, enquanto Emlia voava ao escritrio. Ao chegar sonda Quindim entrou e, com enorme assombro de todos, plantou-se sentado em cima do canoguia! Apesar do seu desespero, Mister Kalamazoo no pde deixar de rir-se. Em toda a sua longa vida de perfurador, jamais tivera ensejo de ver um blowout preventer daquela marca blowout paquidrmico! Pronto! Est tudo salvo! gritou o Visconde.

A coluna d'gua do poo faz sobre o petrleo que quer subir um peso de 90 atmosferas. Quindim pesar outras tantas atmosferas e com todas essas atmosferas somadas juro que escoramos o petrleo at que o blowout chegue. Estas ltimas palavras fizeram Mister Kalamazoo arregalar os olhos. At que o blowout chegue, Visconde? repetiu ele. Que histria essa? Sim, at que chegue da Amrica. Emlia foi ao escritrio fazer a encomenda. Basta que Quindim escore o petrleo uns vinte minutos e teremos aqui o blowout preventer. O americano ficou na mesma. Sim continuou o Visconde. Emlia vai pedir o blowoout com a maior urgncia. J pediu. Olhe a carinha dela... Emlia vinha voltando, muito lampeira, de mos cintura. Pronto! exclamou ao chegar. Pedi fbrica que mandassem imediatamente o blowout esquecido e passei-lhes uma descompostura tremenda. Em quinze minutos teremos o torneiro aqui. O absurdo era tamanho que Mister Kalamazoo sentiu mpetos de amassar Emlia com um soco. Temos o blowout aqui, como, boneca duma figa? berrou ele. Figa o seu nariz, sabe? respondeu ela abespinhada. Pedi o blowout fbrica sim, com ordem

Ao chegar sonda Quindim entrou, e, com enorme assombro de todos, plantou-se sentado em cima do canoguia.

para que o mandassem com a maior rapidez pelo "Faz-deConta n. 4", que o avio mais veloz da minha empresa. Mister Kalamazoo suspirou e foi sentar-se no trpano ao lado de Mr. Champignon. E tambm enterrou a cabea entre as mos, no maior desnorteamento da sua vida. Minutos se passaram. Quindim, firme em cima do poo, somava o seu peso ao peso da coluna d'gua e ambos iam escorando o petrleo, o qual roncava l no fundo cada vez mais furioso por sair. Sbito, um zunido distante atraiu a ateno de todos. Um ponto negro apareceu no cu azul. Era o avio da Emlia. Chegou. Posou. O piloto fez sinal aos operrios e gritou-lhes: Trago aqui uma grande caixa, pesadssima. Venham retir-la. Os operrios foram e arrastaram a caixa at sonda. Abriram-na. Mais rdio? gritou Pedrinho aproximando-se. No. Dessa vez a encomenda viera certa: um blowout preventer novinho. Quando Mister Kalamazoo viu que era mesmo um blowout, seu assombro no teve limites. Ficou completamente bobo. Impossvel compreender o milagre. Por fim acordou do estuporamento e correu a colocar a pea chegada. Mas era impossvel atarrach-la no canoguia, com o rinoceronte sentado em cima e tirar Quindim dali era soltar o petrleo. Que fazer? I will take a chance murmurou ele, como

quem diz: Vou arriscar. Deu ordem aos operrios para que limpassem e engraxassem a rosca do cano-guia e a do blowout, e depois de tudo arrumado do melhor jeito pediu a Quindim que pulasse fora. Quindim pulou e os operrios, sem perda de um segundo, ergueram a pesada pea e puseram-se a atarrach-la no cano-guia. Mas com a sada de Quindim a coluna d'gua do poo no escorou o petrleo e comeou a jorrar a metros de altura, enlameando tudo. Hurry up! Hurry up! era s o que sabia dizer Mister Kalamazoo. Depressa! Depressa! E nunca homem nenhum foi to bem obedecido. Os operrios trabalharam como relmpagos de pernas e braos. Num instantinho o blowout foi atarrachado. E no sem tempo. Assim que os homens deram a ltima volta na rosca tiveram de fugir dali aos pinotes, porque o petrleo ganhara grande impulso e arremessara para o ar, com enorme violncia, o resto da coluna d'gua. Uma chuva de lama barreou a torre de alto a baixo, espirrando at em Dona Benta e tia Nastcia, distantes dali. Em seguida o jorro de lama avermelhada foi substitudo por um jorro negro, to violento que arrebatou a parte superior da torre. Todos correram para longe, numa gritaria. Petrleo! Petrleo! Era o petrleo, afinal! Era o jorro de petrleo salvador do Brasil, que se levantava numa coluna magnfica at quarenta metros para o cu. L fazia uma curva de repuxo na direo do vento e caa sob forma de

chuveiro forte. E como aconteceu que Dona Benta, tia Nastcia e os meninos estivessem na direo do vento, foram colhidos pela chuva de leo, ficando completamente empapados... Emlia e o Visconde avanaram, por dentro da chuva negra, at roda do blowout, que torceram a fim de fechar o registro. Foram fechando-o e, medida que o registro se fechava, o repuxo de petrleo foi diminuindo, baixando, at que cessou de todo. O Caramingu n. 1, o primeiro poo de petrleo no Brasil, estava controlado isto , de freio nos dentes, humilde como um cavalo que abaixa a crista diante da fora do peo! Um hurra tremendo ecoou. Os operrios batiam palmas e gritavam, saudando o maravilhoso acontecimento. Tinham sido os obreiros do Poo Nmero 1 o poo que iria mudar os destinos de um pas, arrancando-o da sua eterna anemia econmica para lanlo na larga Avenida do Progresso Sem Fim. Viva Mister Kalamazoo! gritou Pedrinho. Viva Quindim o blowout de carne! gritou Emlia. Viva o Visconde, o grande gelogo! gritou Narizinho. Os operrios, reunidos a pouca distncia, acompanhavam as aclamaes dos meninos. Vocs esqueceram do pobre Mr. Champignon lembrou Dona Benta. Viva Mr. Champignon! gritou Narizinho.

Dona Benta, tia Nastcia e os meninos foram colhidos pela chuva de leo, ficando completamente empapados.

O qumico-gelogo, l da porta do laboratrio, agradeceu a homenagem com uma curvatura de cabea. Tudo est timo disse Dona Benta. Mas toca a voltar para casa correndo. Estamos todos que nem pavios de lampio de querosene... Realmente assim era. Ningum escapara ao banho de leo negro. O pobre Visconde, ento, que era sabugo e portanto mais absorvente que os de carne, esse ficou empapado at medula. Ns ainda nos arranjamos com um bom banho disse Dona Benta. Mas o Visconde, no sei. S se tia Nastcia o ferver um dia inteiro no tacho de fazer marmelada. Como h de ser, Nastcia? Deixe ele comigo que dou jeito, Sinh respondeu a negra, pegando no Visconde e examinando-o. Chi! Est que nem uma esponja. O jeito que vejo um s: mudar o corpinho dele botar um sabugo novo... Em casa Nastcia ps a ferver vrias tachadas e latas de gua e foi buscar seis pes de sabo na venda do turco. Nunca o pessoal do stio se ensaboou com tanta fria. At cacos de telha entraram em cena. Mas o petrleo do Caramingu n. 1 era terrvel. Entranhava to fundo que apesar das lavagens todos ficaram com um cheirinho de querosene durante trs dias. As roupas foram empilhadas num monte no quintal para uma fervura de horas. (Mas mesmo depois da fervura ficaram por muito tempo com um vago "perfumezinho" a petrleo.) L na sonda os americanos, os operrios e o

rinoceronte fizeram o mesmo. Lanaram-se no ribeiro para uma lavagem a fundo... Emlia, no seu banheirinho, estava a esfregar-se furiosamente com um caco de telha. De repente disse: O petrleo pode ser uma excelente coisa, pode ser a riqueza das naes, pode ser ouro lquido ou o que quiserem. Mas no corpo da gente , com perdo da palavra, uma grandissssima porcaria... Dessa vez no houve quem no concordasse.

XII O abalo do Pas

A abertura do Caramingu n. 1, com uma vaso de 500 barris por dia, comeou a espalhar-se fulminantemente pelo Pas inteiro. Os jornais deram a notcia, com base numa comunicao mandada por Pedrinho; mas como essas notcias sensacionais so muitas vezes peta, todos se mantiveram na dvida. Um deles publicou o comunicado de Pedrinho com este ttulo: Si non vero... Outro escreveu que quando a esmola demais o santo desconfia. Pedrinho danou e mandou segundo comunicado, convidando os incrdulos a virem ver. Desde que se tratava dum fato, nada mais simples do que averigu-lo. Que viessem ver, cheirar, provar o magnfico petrleo parafinoso do poo aberto no stio de Dona Benta. Esse novo comunicado de Pedrinho, que ele assinara com o seu futuro nome de gente grande, Pedro Encerrabodes de Oliveira, causou sensao, apesar da esquisitice do sobrenome Encerrabodes, que levava o povo a rir-se e pilheriar. Quem era esse tal Encerrabodes? Ningum sabia. S as crianas do Brasil sabiam que Pedro Encerrabodes de Oliveira no podia ser outro seno

Pedrinho, o neto de Dona Benta Encerrabodes de Oliveira. Pedrinho! Pedrinho! afirmaram as crianas de todo o pas. o neto de Dona Benta! Ele disse que ia tirar petrleo e tirou mesmo!... Mas as gentes grandes, marmanjes pretensiosos, riram-se das crianas, dizendo: "H de ser ento uma das muitas maluquices do tal stio de Dona Benta, que o tal Lobato vive contando. Brincadeira." Certo jornal do Rio de Janeiro, porm, criou coragem e mandou um seu reprter investigar o que havia. O reprter foi recebido por Dona Benta. Minha senhora disse ele circulam boatos de que foi aberto aqui em suas terras um poo de petrleo. Mas ningum l fora acredita nisso; primeiro, porque est oficialmente assentado que o Brasil no tem petrleo; segundo, porque o petrleo surgiu justamente aqui no seu stio, que tem fama de maluco; terceiro, porque a comunicao aos jornais foi feita por um Senhor Encerrabodes que ningum nunca viu mais gordo. Apesar disso, o meu jornal encarregou-me de chegar at aqui para ver o que h. Dona Benta desceu os culos para a ponta do nariz. Foi bom que viesse, meu senhor. Por estranha que parea a notcia, a verdade pura. Meus netos meteram-se a estudar geologia com o Visconde de Sabugosa e convenceram-se da existncia do petrleo aqui no stio. E como so levados da breca, arranjaram sonda, perfurador, operrios especialistas e puseram-se a furar. Passaram meses nisso, at que enfim o petrleo apareceu

num grande jato de 40 metros de altura, que nos deixou a todos como pintos pelados que caem no melado. O reprter refranziu a boca num risinho de incredulidade. Evidentemente aquela velhota estava a mangar com ele, ou ento era uma caduca que no sabia o que dizia. E respondeu zombeteiro: Pois muito bem. Se saiu petrleo em quantidade para um banho em todos da casa, eu tambm queria tomar meu banhozinho de petrleo. possvel? Acho que sim respondeu Dona Benta. Mas isso no comigo. Vou chamar meu neto para que ele satisfaa o seu desejo de banho. E voltando-se para a cozinha: Nastcia, onde andam os meninos? Na sonda, Sinh respondeu a preta. Sinh bem sabe que eles s aparecem por aqui quando a fome aperta. Chame Pedrinho ordenou Dona Benta. Tia Nastcia foi janela e deu um assobio agudo. Momentos depois o menino aparecia na varanda. Que h, vov? H aqui este senhor, reprter do "Correio da Manh", que veio ver se possvel tomar um banho de petrleo. Diz que l fora ningum acredita na descoberta do petrleo aqui no stio, nem sabem quem o tal Encerrabodes que mandou a comunicao aos jornais. Pedrinho mediu o reprter de alto a baixo. Pedro Encerrabodes, neto aqui de vov, sou eu, o autor da notcia aos jornais. Quanto ao banho que o senhor

deseja, basta que me siga. Vai ser prontamente banhado. Aquele modo seguro de falar encabulou o reprter, cujo risinho de ironia ficou um tanto desmanchado; e o mais que pde dizer foi: "Pois estou s suas ordens." Pedrinho conduziu-o sonda. Assim que viu aquele acampamento petrolfero, com uma torre aprumada para o cu, e mquinas de todos os lados, e oficinas e casas de operrios, o reprter amarelou. Seria verdade? Um americano grandalho estava a conversar com outro sujeito tambm com cara de americano. Pedrinho apresentou-lhes o reprter. Mister Kalamazoo, permita-me que lhe apresente aqui o reprter do "Correio da Manh." Ele veio de longe para tomar um banho de petrleo, porque dos tais So Tomes do ver para crer. How do you do sir? rosnou o americano, moendo a mo do reprter com um shakehand de quebrar dibase. E aqui temos Mr. Champignon, nosso qumicogelogo continuou Pedrinho, indicando o outro americano. How are you? disse este, acabando de moer a mo do jornalista com outro shakehand de 20 atmosferas. O reprter suava frio sacudindo a mo no ar. Mesmo assim arregalou os olhos quando Pedrinho fez a apresentao do Visconde de Sabugosa e do Quindim. Seu espanto foi imenso, ao dar com o rinoceronte. Quis fugir. Quis sacar do revlver para abater aquele monstro africano que o olhava com uma estranha expresso de bondade.

Vendo, porm, que o paquiderme no se movia, aquietouse, com o suor a pingar-lhe da testa em gotas gradas. Pois disse Pedrinho. So estes os homens que nos abriram o poo do Caramingu n. 1, o qual est controlado por um possante blowout preventer e tem capacidade para 500 barris por dia. Narizinho e Emlia aproximaram-se. Esta aqui minha prima disse o menino e esta outra a celebrrima Emlia de Rabic. Ns apenas "sapeamos" o servio do petrleo. Quem tudo dirige ali Mister Kalamazoo, auxiliado por Mr. Champignon. No comeo tivemos receio de que nos sabotassem o poo, mas hoje gosto de confessar em pblico que as nossas desconfianas no tinham fundamento. Ponho a minha mo no fogo pela lealdade desses dois homens e de todos os operrios que eles trouxeram. O reprter nem sabia o que dizer, de tanto que tudo ali lhe atrapalhava as idias. Seria possvel, ento? Seria possvel que o comunicado dos jornais representasse a verdade pura? Senhor Encerrabodes disse ele confesso o meu desnorteamento absoluto. Vim c certo de no ver coisa nenhuma, pois a comunicao feita aos jornais tem todas as aparncias duma engenhosa mistificao. Mas este campo petrolfero esta sonda, estas mquinas, estes homens louros, tudo isto me faz crer que pelo menos inteno de descobrir petrleo existe aqui. Mas entre inteno de tirar petrleo e petrleo de verdade vai uma grande distncia. Eu s me daria por cabalmente

convencido se visse, cheirasse, provasse o petrleo supostamente produzido aqui. Nada mais fcil disse Emlia. Ns provamos tudo quanto afirmamos, embora o mundo se recuse a acreditar em certas coisas, como, por exemplo, a nossa viagem ao cu. H de crer que muita gente ainda duvida disso, apesar de termos trazido de l a prova um anjinho de asa quebrada! Com o petrleo, porm, a coisa muda. s abrirmos a torneira ali no blowout e pronto: est provado o petrleo. O tom seguro daquela criaturinha, que positivamente era uma boneca falante, tonteou o reprter. Novas gotas de suor pingaram-lhe da testa. Chegou a duvidar de si, a pensar que estivesse sonhando; e disfaradamente beliscou a perna para ver se estava mesmo acordado. Viu que estava e suspirou. Na verdade no compreendia nada de nada de tudo aquilo. Pois muito bem disse ele por fim. Mostrem-me o petrleo e estar tudo acabado. Pedrinho cochichou qualquer coisa ao ouvido do Visconde, o qual foi conferenciar com Quindim, o qual chamou Mister Kalamazoo, trocando com ele vrias palavras. "All right" foi a resposta do americano com um pisco para Pedrinho. Muito bem murmurou este, compreendendo a significao da piscadela. O senhor reprter vai sentarse aqui por um momento, enquanto Mister Kalamazoo mexe no blowout. O blowout o registro que fecha o poo. Abrindo esse registro, o petrleo jorra. Prepare-se,

pois, para assistir a um belssimo jorro de petrleo. O pobre reprter, que nunca tinha visto petrleo, sentou-se no ponto indicado pelo menino, justamente num lugar de vento a favor, de modo que quando o petrleo jorrasse a chuva do repuxo viria cair bem em cima dele. No desconfiou de nada, nem desconfiou de o deixarem ali sozinho e se passarem todos para o lado oposto. Mister Kalamazoo dirigiu-se ao blowout e torceu a manivela. Imediatamente um jorro potentssimo de petrleo negro elevou-se no ar a dezenas de metros de altura, abriu-se l em cima em penacho e desceu sob forma de chuva grossa bem sobre o ponto onde se achava sentado o msero reprter. Que banho! O jornalista fugiu dali com quantas pernas tinha, mas no escapou de ficar empapado at medula dos ossos. E quando parou a cinqenta metros de distncia e olhou para trs, o que viu foi o americano fechar o torneiro, pondo fim ao tremendo repuxo de leo negro. Os meninos correram ao encontro do homem petrolizado. Ento? Est convencido? indagou Pedrinho. O reprter nem falar podia. O petrleo entrara-lhe pela boca, ouvidos e nariz, causando-lhe um mal medonho. Cuspia, espirrava, tentava limpar a boca mas limpar como, se as mos, o leno, tudo no passava dum empapamento de petrleo?

Ento? Est convencido? indagou Pedrinho.

Ele capaz de morrer envenenado disse Mr. Champignon, e ordenou aos operrios que o conduzissem ao ribeiro e o lavassem a fundo. O pobre reprter foi levado ao rio, despido e ensaboado por dez mos calosas, speras como lixa. E como suas roupas ficassem inutilizadas e nenhum dos homens da sonda lhe quisesse ceder um terno, o remdio foi vestirem-no com uma saia e um velho casaco de Dona Benta, enquanto tia Nastcia lhe fervia, secava e passava as roupas com que viera. Teve de dormir no stio, porque sua roupa s ficaria pronta na manh seguinte alm de que a brincadeira o deixara completamente derrancado. Uf! exclamava o msero na varanda. Fui bem castigado da minha incredulidade, mas acho que abusaram de mim. No era necessrio irem to longe. Longe, meu caro? disse Dona Benta. Mas no foi o senhor mesmo quem me disse, aqui nesta varanda, que desejava um banho de petrleo? Pedrinho nada mais fez do que satisfazer o seu pedido. Sim, mas eu estava caoando. Disse aquilo por brincadeira. E ns tambm lhe demos o banho de petrleo por brincadeira disse Emlia. Tudo brincadeira. , mas quase me iam envenenando. Como eu no esperasse a tal chuva de petrleo, deixei-me colher por ela e bebi, sim, bebi petrleo. Ugh! Que gosto horrvel! Tenho a impresso de que nunca mais me sair da boca... Tout passe, tout casse, tout lasse murmurou Dona Benta, repetindo um verso de Vtor Hugo. Tudo

passa, meu senhor. Esse gosto de petrleo em sua boca passar tambm. Sossegue. Tia Nastcia deu-lhe um ch de losna bem forte e arrumou-lhe uma boa cama no quarto de Pedrinho. O reprter deitou-se cedo, no querendo nem que lhe falassem em jantar. Impossvel comer qualquer coisa com aquele horrvel gosto na boca. No dia seguinte amanheceu melhor, e assim que tia Nastcia lhe levou as roupas fervidas, lavadas e passadas, ele despiu-se da saia e do casaco de Dona Benta e envergou-as. E tratou de raspar-se dali. Minha senhora declarou ao despedir-se. A tragdia de ontem servir para uma coisa: fazer que o Brasil inteiro acredite no grande milagre realizado neste stio. A descoberta do petrleo representa um fato de significao mais alta do que podemos conceber. Representa algo mais importante do que a prpria independncia do Brasil. No dia 7 de setembro o Brasil proclamou a sua independncia poltica, mas s agora acaba de proclamar a sua independncia econmica. Em que dia foi? O poo jorrou no dia 9 de agosto respondeu Narizinho. Pois o 9 de agosto vai ficar imortalizado na histria do nosso Pas. A Repblica Argentina considera feriado nacional o dia 19 de dezembro, data do aparecimento do petrleo em Comodoro Rivadvia. Breve teremos aqui no Brasil o 9 de agosto transformado em data nacional, ao lado do 7 de setembro. Este comemora a

nossa independncia poltica; o 9 de agosto comemorar a nossa independncia econmica. Muito satisfeita fico de que assim seja disse Dona Benta. Eu estou que no caibo em mim de contente, porque foram meus netos os heris da grande faanha. Comearam a coisa brincando e tudo acabou a srio. Graas a eles, ao Visconde e ao Quindim, temos petrleo o Brasil tem petrleo e, portanto, o elemento bsico para tornar-se uma nao rica e poderosa. Pode escrever no seu jornal que no existe no mundo nenhuma av mais feliz do que eu. Nem mais rica! berrou Emlia. O poo est dando 500 barris por dia. A Cr$ 30,00, so 15 mil cruzeiros por dia. Qual a av por esses mundos a fora que tem, ali na batata, 15 mil cruzeiros por dia? Os olhos do reprter brilharam. Quinze mil cruzeiros por dia! Quatrocentos e cinqenta mil por ms! Cinco milhes e quatrocentos mil por ano! Uma verdadeira mina. Ah, se ele pudesse tirar uma casquinha... Se aquela velha se apaixonasse por ele... Logo depois da partida do reprter os jornais do Brasil inteiro puseram de lado as notcias de crimes americanos e das mexericagens polticas para s tratar do petrleo. Petrleo! Petrleo! A descoberta do petrleo no Brasil! Um poo de 500 barris por dia no stio de Dona Benta! A av milionria! Cinco milhes e quatrocentos mil cruzeiros por ano, s do primeiro poo! O banho de petrleo! A chuva de petrleo! Um sabugo cientfico que um formidvel gelogo! Um rinoceronte que sabe ingls e

no chifra gente! Mister Kalamazoo e Mister Champignon! Essas notcias sensacionais determinaram uma verdadeira romaria ao stio. Automveis e mais automveis, cheios de figures, apareciam por l, um atrs do outro. Engenheiros, industriais, capitalistas, curiosos no havia quem no viesse ver, cheirar, provar o petrleo de Dona Benta. Telegramas foram enviados para a Amrica do Norte. O Rockefeller mandou oferecer pelo stio 5 milhes de dlares. No vendo por preo nenhum foi a resposta de Dona Benta. De que me adianta uma bolada de 5 milhes de dlares? No que empregar isso? Onde encontrar um sitiozinho como este, to cheio de rvores velhas, de recordaes agradveis e to rico em petrleo? No, no e no. Na impossibilidade de adquirir o maravilhoso stio, os especuladores trataram de segurar as terras vizinhas. A fazenda do Coronel Teodorico, um sapezinho sem valor nenhum, foi vendida por 10 milhes de cruzeiros. O Elias Turco cedeu o ponto da sua venda por 500 mil cruzeiros e l se foi para a Turquia, com grande contentamento de tia Nastcia. A negra nunca lhe perdoou o desaforo de pedir Cr$ 1,50 por um saquinho de sal. Que v furtar na terra dele foi o seu comentrio quando soube da notcia. Um sitiante de nome Chico Pirambia, caboclo opilado que mal tirava das suas terras (dez alqueires) o

necessrio para no morrer de fome, vendeu a propriedade por 230 mil cruzeiros e ainda levou o capadinho de ceva e a cabra. Organizaram-se logo companhias petrolferas para fazer estudos nas terras em redor do stio de Dona Benta e perfurar. A vila prxima, que era um vilarejo ordinarssimo, com duas vendas ainda piores que a do Elias Turco, a igrejinha muito pobre, um farmacutico caolho, dois curandeiros e um antigo coronel da guarda nacional, comeou a transformar-se com rapidez vertiginosa. O preo das casas e terrenos subiu a galope. Casebres que antes do petrleo no alcanavam nem 800 cruzeiros, eram vendidos por 30, 40, 50 mil cruzeiros. Casas novas, bonitas, comearam a erguer-se nos terrenos vagos. Vinha gente de fora aos bandos gente das companhias de petrleo e aventureiros. Surgiram casas de sorvete, um cinema, dois, trs, dez bares. Depois, um cabar com umas francesas roucas, onde s vezes rebentavam brigas medonhas. Isso que no est direito comentou tia Nastcia. Nossa vila sempre foi uma coisa quietinha, sossegadinha agora est que nem aquela fita que eu vi uma vez, cheia de homens com cintos cheios de balas, que bebem nos balces e de repente sacam do revlver e espatifam o lampio do forro e garram a moer gente com cada soco que parece martelada. Credo! Eu at nem tenho mais coragem de chegar at l. Tia Nastcia em toda a sua vida, s tinha assistido a uma fita de cinema. "Os Bandoleiros do Far West", em

que havia tanto tiro em lampio, e tantas lutas corpo-acorpo e tantos murros de arrebentar cara, que ela nunca mais quis saber de cinemas. "Credo!" dizia lembrandose da fita. "Eu estava vendo a hora em que aqueles homes vinham de l pra cima da gente nas cadeiras, de tiro e soco, no deixando um vivo. Suei frio daquela vez, mas nunca mais. Cruz, credo, canhoto..."

XVIII Grandes mudanas na vila

Com o aparecimento do petrleo, a conversa nos seres de Dona Benta tornou-se exclusivamente petrolfera. Quem falava era sempre o Visconde, sabidinho como ele s. No dia imediato ao banho do jornalista, sua dissertao foi sobre o modo de refinar o petrleo bruto. Porque o petrleo bruto disse ele s serve para queimar. Mas se o refinarmos, obteremos uma poro de produtos de muito valor, como a benzina, a gasolina, o querosene, o supergs, o leo combustvel, o leo lubrificante, as parafinas, as vaselinas, o asfalto, o coque de petrleo e mais numerosos produtos de menor importncia. Os petrleos brutos variam muito. Uns so bastante ricos em produtos volteis; outros no do produtos volteis; outros s do produtos volteis, como o de Montechino, na Itlia, que rende 95 por cento de gasolina e querosene. Noventa e cinco por cento? admirou-se Pedrinho. Ento quase todo ele gasolina e querosene... Exatamente. J os petrleos americanos, embora variem dum ponto para outro, do em mdia 20 por cento de gasolina, 38 por cento de querosene, 15 por cento de

gs e 25 por cento de leo combustvel. Nesse caso, inteirinho aproveitvel advertiu o menino. Sim. O que se perde no passa de 2 por cento, uma ninharia. Que mina? E como se faz para refinar? O petrleo bruto uma mistura de vrios hidrocarbonetos diferentes, uns gasosos, como o metana que vem dissolvido nos lquidos; outros lquidos; outros slidos, como a parafina. A refinao o processo que separa os vrios hidrocarbonetos. Em que consiste? Cada um desses hidrocarbonetos, cuja mistura forma o petrleo bruto, tem a sua temperatura prpria de ebulio. Ebulio fervura, no ? Sim. Ebulio o ponto em que os lquidos comeam a ferver e a evaporar-se. Ora, esses hidrocarbonetos do petrleo bruto fervem desde 35 at 600 graus. Estou comeando a entender disse Pedrinho. Estou na pista. Continue, Visconde. O petrleo bruto continuou o Visconde aquecido em grandes caldeiras; quando a temperatura chega a 35 graus, comeam a evaporar-se os hidrocarbonetos mais volteis, os quais passam, em estado de vapor, para o reservatrio onde se resfriam e se condensam, isto , voltam ao estado lquido. Mas o calor da caldeira continua a crescer, chegando at 600 graus, e

pelo caminho vo se evaporando mais este e mais aquele hidrocarboneto, conforme o grau de ebulio de cada um; evaporam-se e passam em estado de vapor para os tais reservatrios onde se resfriam. Aos 600 graus evaporamse os mais pesados e pronto. Dali por diante intil aquecer. No sai mais nada. Tudo que tem valor j se evaporou; fica apenas um resduo que, conforme a qualidade do petrleo, pode ser o mazu (leo combustvel), ou o coque de petrleo. Nos comeos da indstria o nico produto que se tirava do petrleo era o querosene, empregado na iluminao e ainda hoje muito usado no mundo inteiro, inclusive entre ns. No h casa de caboclo por esses matos que no tenha sua lamparina de querosene. Por sinal que uma coisa horrvel observou Emlia. Alm de dar uma luz que nem luz, de to fraca e feia, ainda deita um penacho de fumo negro imundssimo. E de respirar aquilo de noite, a caboclada fica com o nariz preto por dentro... Ento perdiam a gasolina, a benzina e os outros produtos de tanto valor hoje? perguntou Pedrinho. verdade. Tudo isso era deitado fora. S aproveitavam o querosene. Hoje os petroleiros choram as enormes quantidades da preciosa gasolina que antigamente era jogada fora por no ter aplicao nenhuma. Mas o motor de exploso veio mudar tudo. A gasolina passou para a frente, como o mais precioso produto do petrleo. Se correm no mundo milhes de automveis e avies a ela o devemos.

O petrleo bruto disse o Visconde s serve para queimar. Mas se o refinarmos obteremos uma poro de produtos de muito valor.

Quer dizer que os petroleiros de hoje se esforam sobretudo para obter a gasolina ... Isso mesmo. Se pudessem, reduziriam o leo bruto s a gasolina e quase o conseguem. Como? Por meio do cracking. Ningum entendeu. Cracking explicou o Visconde vem do verbo ingls to crack, partir, quebrar. E quando dizemos o cracking significamos um certo processo de destilar petrleo, no qual as molculas dos hidrocarbonetos pesados quebram-se, dando origem a hidrocarbonetos leves. Explique isso por mido pediu Pedrinho. Foi uma das numerosas descobertas devidas ao Acaso. Num dia frigdissimo de 1861, estava um trabalhador tomando conta duma caldeira de leo bruto ao fogo. A destilao j ia bem adiantada, quase no fim, de modo que s saa um fiozinho de hidrocarboneto do mais pesados. Esse operrio, porm, era malandro. Ao ver-se ali sem fiscal, aproveitou o ensejo para uma fugida. Entupiu de combustvel a fornalha e raspou-se. Picou horas na pndega. Quando voltou, abriu a boca. A caldeira quentssima, estava jorrando um produto claro, idntico ao da destilao das matrias mais volteis. Era gasolina outra vez... Que engraado! Os donos da fbrica puseram-se a estudar o

fenmeno. Repetindo a experincia, viram que sob a ao dum calor muito forte as molculas dos leos pesados se quebravam, produzindo as essncias mais leves. Foi assim que comeou no mundo esse importantssimo processo do chacking ou do arrebentamento das molculas. Quer dizer que por esse processo pode-se transformar querosene em gasolina? Perfeitamente. Aqui no stio, quando montarmos a nossa refinaria, poderemos produzir mais ou menos gasolina, conforme for do interesse da Companhia Donabentese. Pois vamos tratar disso sem demora berrou Emlia. Mister Kalamazoo disse a Quindim que est com todos os estudos e plantas da nossa refinaria j prontinhos. Alm disso... No concluiu. Algum batia na porta. Narizinho foi ver. Oh, o Coronel Teodorico! Entre, faa o favor. Vov? Est, sim. Vou cham-la... O Coronel Teodorico era um homem moreno, gordo, duns sessenta anos, com uma verruga no nariz e forte chumao de cabelos nos ouvidos. Dona Benta apareceu. Como est passando a comadre? disse ele, apertando-lhe a mo. Desde que saiu o petrleo, eu ainda no tive um minutinho para chegar at c. S agora. verdade ento, compadre, que vendeu a sua fazenda por 10 milhes de cruzeiros?

O povo exagera seu pouquinho, comadre. Vendi, sim, no por dez, mas por um milho e duzentos mil cruzeiros. Foi negcio, hein? Foi e no foi, compadre. A fazenda, antes de sabermos que havia petrleo aqui, era uma propriedade do valor duns setenta contos, no acha? Verdade. Foi o preo que sempre pedi por ela e no achei. O melhor que me chegaram foram sessenta e cinco. Agora me ofereceram um milho de cruzeiros, e como eu fizesse cara muito esquisita (era de espanto), eles pensaram que eu estivesse achando pouco e foram chegando mais 200 mil. Eu no quis saber de histrias. Me veio uma tontura na cabea, e foi quase sem eu querer que minha boca respondeu: "Fechado!" No dia seguinte "vinheram" passar a escritura e bateram em cima da mesa os pacotes... O Coronel estava orgulhosssimo com a faanha, mas Dona Benta torceu o nariz. Pois, meu caro compadre, acho que fez um pssimo negcio. Sua fazenda tem a mesma formao geolgica do meu stio, sendo muitssimo provvel que tambm nela haja petrleo, e muito. Por que no mandou, antes de vend-la, fazer uns estudos geolgicos e geofsicos? O Coronel cocou a cabea, com um risinho de esperteza matuta nos lbios. Eu, a ser verdadeiro, comadre, nem entendo, nem acredito em nada dessas histrias. Sou homem da roa,

como meu pai e meu av, criadores de porcos e plantadores de milho. De cincia no pesco um xis nem acredito. Minha fazenda no valia mais de setenta mil cruzeiros. Peguei por ela um milho e duzentos mil. Que mais poderia eu querer? Compadre disse Dona Benta o seu mal sempre foi a falta de estudos. Se os tivesse, ou se freqentasse aqui os nossos seres para ouvir as conversas geolgicas do Senhor Visconde, juro que no venderia a fazenda nem por 10 milhes. Aquilo vale ouro, compadre. A sua invernada de engorda est no eixo do nosso anticlinal. Falar em anticlinal para um coronel da roa o mesmo que falar do binmio de Newton para tia Nastcia. Dona Benta chamou o Visconde. Explique aqui ao compadre o que um anticlinal petrolfero e mostre como o nosso anticlinal se prolonga pelas terras dele. O coitadinho do Visconde tudo explicou com a maior clareza possvel. Mas o miolo dum criador de porcos de sessenta anos est endurecido. No recebe mais nada. O Coronel limitou-se a rir-se do sabuguinho cientfico. Basta disse ele por fim. Estou muito velho para essas coisas de cincia. Se o "anticrin" daqui entra na minha fazenda, ento melhor para quem a comprou. Que se arranjem, que tirem muito petrleo e faam bom proveito. No sou ambicioso. Esta dinheirama est at me

atrapalhando a vida. Chovem em cima de mim tantos negcios timos que a dificuldade est na escolha. Cuidado com esses negcios timos, compadre! Sei dum sujeito que herdou 500 mil cruzeiros e os empregou em cinco negcios timos, cada qual melhor que o outro. O coitado ficou to limpo que hoje zelador dum cemitrio. Sei disso, comadre. J vivi bastante. Conheo o mundo. Mas o dinheiro meu ningum me tira. E que vai fazer agora? Estou pensando em me mudar para o Rio de Janeiro... Olho vivo com os grandes centros, compadre! Ns, que passamos a maior parte da nossa vida nestes desertos, ficamos meio bobos. Qualquer pirata das avenidas nos embrulha. H por l uns tais passadores do conto-do-vigrio que so umas pestes. O Coronel Teodorico deu uma risada gostosa. Comadre, o espertalho capaz de embrulhar o Coronel Teodorico Fagundes da Costa Picano ainda no nasceu, acredite... Assim seja disse Dona Benta. Meus votos so para que o compadre tenha um resto de vida feliz e nunca se arrependa de ter vendido as suas terras. O Coronel conversou ainda sobre vrias coisas e depois de tomar o cafezinho de tia Nastcia e de comer meia peneira de pipocas, levantou-se. Pois ento adeus, comadre. L do Rio lhe

escreverei, mandando meu endereo. A senhora sempre foi a melhor das vizinhas. No brigamos nunca nem daquela vez em que a sua vaca Mocha entrou na minha roa de milho e fez aquele estrago. Sempre que precisar dalguma coisa l na "Corte", s mandar um bilhetinho. Muito agradecida, compadre. Tambm eu aqui fico ao seu inteiro dispor. Quando cansar-se da civilizao e quiser uma temporada de descanso, escreva-me. Ter sempre um talher na mesa da sua velha comadre. Eu no saio. Continuo na roa. Roa, comadre? A senhora chama roa a isto por aqui? Foi roa! Hoje est virando cidade com uma fria louca. A vila est que est que ningum mais se conhece. Ontem repeti trs vezes a sesso do Cine Tucano Amarelo. Aquilo que cinema! E essa transformao da vila no parar mais disse Dona Benta. Sei de muitas companhias de petrleo que j se formaram, e de outras que esto se formando para pesquisar petrleo na zona. Logo teremos aqui uma cidade moda americana, movimentadssima, que mudar tudo os costumes e as gentes. As gentes j no so as mesmas, comadre. Quando atravessei a vila para chegar at c, s topei com duas ou trs caras das de dantes. Tudo mais estranja uns louros, outros de cabelo de fogo. E ali na perneira, no bluso, no chapu de cortia, no cachimbo. O que eu quero sumir daqui. Meu tempo, minha gente, minha, vida no Tucano Amarelo acabou. Tudo por causa desse

petrleo que ali o Senhor Pedrinho tirou concluiu o Coronel sacudindo o dedo para o menino. Esse seu neto vai longe, comadre... O Coronel despediu-se tambm dos meninos, montou a cavalo e partiu. Dona Benta ficou de olhos nele at que se sumisse na volta da estrada. Sim, o petrleo comeava a mudar tudo, no havia dvida. Os velhos conhecimentos, os velhos hbitos, as velhas tradies tudo isso tinha de desaparecer diante da americanizao que a indstria traz. E Dona Benta sentiu uma ponta de saudade do sossego antigo. No dia seguinte tiveram a visita do Chico Pirambia, que tambm vendera o stio e se preparava para "afundar no mundo." Era um caboclo dos legtimos, xucro at mais no poder. Dona Benta disse ele vou-me embora com os pacotes no bolso. Esta gente enlouqueceu. No entendo mais nada de nada. Pois ento no loucura me darem 230 mil cruzeiros por aquela pinia do meu stio dez alqueires de sapezal que nunca valeu nem mil cruzeiros. No loucura no, Chico. E' apenas o petrleo. Quem deu 230 mil cruzeiros pelo seu stio vai tirar dele alguns milhes. Voc no pensou nisso. A senhora est se referindo ao tal "criosene"? Ah, ento a senhora, que uma velha de juzo, tambm "aquerdita" nisso? "Criosene" nada. O que deu nessa gente foi loucura, isso ningum me tira da cabea. Eu vou fugindo daqui com os cobres antes que eles se arrependam

e me assaltem a casa pra pegar outra vez os pacotes. Ento guarda consigo o dinheiro, Chico? No sabe que perigosssimo? Onde eu "haver" de guardar ento? No banco, homem de Deus! Para isso que h bancos. Chico Pirambia deu uma grande risada, muito parecia com a do Coronel Teodorico. Banco! Banco! ... Tinha graa eu guardar 230 mil cruzeiros, dinheirinho novo, num banco prs outros tomar conta dele. Ah, ah, ah!... Um ms mais tarde Dona Benta teve notcia dos dois matutos do compadre Teodorico e do Chico Pirambia. Este fora vtima dum assalto mo armada em pleno dia, e como levasse todo o seu dinheiro num leno vermelho, ficou sem o dinheiro e sem o leno. Moeram-no a pancadas. No fosse a sua natureza extraordinariamente rija de caboclo criado na misria do sapezeiro e j estaria no outro mundo. Com o Coronel Teodorico, ento, aconteceu uma que at parece pilhria. Ele nunca havia ido ao Rio de Janeiro, de modo que admirou tudo, principalmente os bondes eltricos. E tanto admirou os bondes eltricos e falou daquilo, que afinal o "dono dos bondes" apareceu, fez camaradagem com ele e acabou levando-o a um bar. L fez vir cerveja e contou o excelente negcio que era ter bondes que cobram 20, 30 e 40 centavos de cada pessoa que entre neles para ir daqui at ali.

L isso disse o Coronel. Tenho me regalado de andar de bonde, e para me distrair vou contando as pessoas que entram e fazendo a conta dos nqueis que pingam. Que negcio, isto . Quanto acha que rende um bonde por dia? O dono dos bondes provou que cada carro dava uma renda de dez contos dirios dez contos lquidos, fora todas as despesas. Mas tambm disse que como fosse dono de "bondes demais"- (mil e tantos), no fazia questo de vender dois ou trs aos amigos a cinqenta mil cruzeiros cada um. Melhor negcio era impossvel. Se ele vendia alguns bondes, era s para servir aos amigos, e tambm porque andava at enjoado de tanto bonde e tanto dinheiro. Alm disso, simpatizara-se muito com o Coronel, em quem via um homem inteligente, esperto, de timo corao e, portanto, merecedor de entrar no Rio de Janeiro com o p direito. O Coronel Teodorico Fagundes da Costa Picano comoveu-se com o elogio e fechou negcio de quatro bondes a 50 mil cruzeiros cada um total: 200 mil cruzeiros... Pobre do meu compadre! suspirou Dona Benta quando soube da histria. Sua sorte foi ter comprado apenas quatro. Se adquirisse vinte e quatro bondes, estaria a estas horas to limpo como o Chico Pirambia ... E voltando-se para Pedrinho: Aproveite a lio, meu filho. Quando propuserem a voc um negcio "bom demais", fique de orelha em p,

perguntando l por dentro: "Onde est o gato"? H sempre um gato escondido em todos os negcios da China, que os piratas propem s criaturas de boa-f...

XIV Piratas do petrleo

O poo Caramingu n. 1 determinou uma mudana completa na zona. Todas as terras mudaram de dono; e no caso de um ou outro proprietrio mais cabeudo, que teimava em no vender, a questo se resolvia por meio dum contrato para a explorao do subsolo. Os petroleiros querem o que est l no fundo, no o que existe na superfcie. Formadas as companhias e adquiridas as terras, comearam em todas as direes os estudos geolgicos e geofsicos. Os bois dos pastos, afeitos aos vaqueiros, de p no cho e chapu de palha na cabea, estranhavam aquela gente esquisita, de cachimbo na boca, perneiras e capacete de explorador africano. E ainda mais o que eles faziam. Andavam com uns aparelhos que boi no sabe o que , medindo o cho, espiando por uns canudos e dando tiros. No tiros de espingardas, mas uns tiros surdos, esquisitssimos e que no matavam nada. Eram as exploses subterrneas do processo ssmico, um dos processos geofsicos empregados. Eles explodem uma dinamite num buraco, e em vrios pontos, longe dali, recolhem, por meio de instrumentos especiais, as ondas

vibratrias causadas pela exploso. E conforme essas ondas se modificam pelo caminho, eles ficam sabendo de vrias coisas l no fundo da terra. E ao mesmo tempo que faziam esses estudos, iam depositando enormes quantidades de materiais de perfurao em vrios terrenos adquiridos. Eram torres e mais torres, caldeiras, montes de tubos de revestimento, hastes e mais hastes, enormes carretis de cabos de ao, etc. Mas as atividades das novas companhias se acentuavam sobretudo rente s divisas do stio de Dona Benta. Mister Kalamazoo ficou de orelhas em p. Andou a cavalo espiando as divisas, em companhia de Mr. Champignon, e depois de cuidadosa observao foi conversar com Dona Benta, que era a diretora da Companhia Donabentense de Petrleo. Mister Kalamazoo j falava regularmente o portugus. Minha senhora disse ele temos de tomar providncias imediatas contra o banditismo petrolfero. No meu passeio de hoje, vi que os piratas se preparam para roubar uma boa parte do petrleo aqui do stio. Temos que organizar a defesa. Dona Benta no compreendeu. Apesar de diretora da Donabentense, a maior companhia de petrleo do Brasil, ela no entendia grande coisa do assunto. Felizmente o Consultor Tcnico da companhia, o Visconde de Sabugosa, era uma verdadeira sumidade. Mas Dona Benta no queria que Mister Kalamazoo desconfiasse da sua ignorncia, e por isso respondeu com grande

superioridade: Perfeitamente, Mister Kalamazoo. J pensei nisso e estou a organizar o nosso plano de defesa. Hoje mesmo terei o prazer de submet-lo sua apreciao e de Mr. Champignon. O americano retirou-se, admirado da proficincia tcnica da boa senhora e Dona Benta chamou o Visconde. Veio o sabuguinho cientfico, mais a Emlia. Senhor Visconde disse a velha Mister Kalamazoo acabar de sair daqui. Contou umas histrias de que no pesquei nada. Acha que devemos organizar a defesa do nosso campo petrolfero, ameaado pelos piratas do petrleo. Que quer dizer isso, Visconde? O sabuguinho riu-se. Ah, sei. Pirata do petrleo so os que abrem poos nas divisas dum campo petrolfero para roubar parte das existncias desse campo. Um poo de petrleo drena, ou puxa o petrleo num raio de muitas dezenas de metros, de modo que cada poo que abrem nas divisas do stio puxar uma boa parte do petrleo daqui do stio. Hum! estou percebendo a marosca murmurou Dona Benta e mandou que Emlia chamasse Pedrinho. Meu filho disse ela logo que o menino apareceu traga-me aqui a planta do stio. Pedrinho trouxe um rolo de papel de desenho, que abriu diante dela, no cho. O stio tinha divisas muito regulares, formando um paralelogramo. Depois de

examinar a planta por algum tempo, o Visconde tomou a palavra. A presuno disse ele de que temos petrleo em todos os trinta alqueires c do stio. Logo, se os piratas abrirem quatro poos, perto de cada canto das divisas, acabam roubando pelo menos um quarto do petrleo do stio. E como evitar isso? perguntou Dona Benta. Dum modo muito simples respondeu o Visconde. Abrindo nestes quatro cantos quatro poos do lado de c, nas nossas terras, assim e desenhou como era. Desse modo a senhora contrapirateia, e o petrleo que eles roubarem ficar compensado pelo que a senhora rouba deles e senhora ainda sai ganhando, porque tira deles mais do que eles podem tirar da senhora, como se verifica do meu desenho. Mas se nas terras deles no houver petrleo, nem nos cantos do meu stio? Nesse caso a senhora perde o latim e eles tambm. Mas a nica forma de defesa essa. Dona Benta ficou a meditar uns instantes; depois chamou Pedrinho. D ordem a Mister Kalamazoo, Pedrinho, para perfurar quatro poos de defesa, um em cada canto do stio. J... Ao receber a ordem, Mister Kalamazoo muito se admirou da sabedoria de Dona Benta, uma velha que

O Visconde desenha o plano de defesa.

jamais sara da roa, e no entanto entendia at da tcnica da pirataria do petrleo. E montando a cavalo foi a um dos cantos norte do stio estudar o terreno. Logo que chegou divisa deu com uma turma de operrios para l da cerca, ocupados no descarregamento de caminhes com material de sondagem. Dirigia-os um engenheiro cor de fiambre, de cachimbo na boca. O americano de Dona Benta pulou a cerca e foi ter com ele. Hello, John Casper!... How do you do? exclamou Mister Kalamazoo, com cara alegre. O outro tambm o reconheceu imediatamente. Haviam trabalhado juntos num campo de petrleo do Oklahoma. Houve apertos de mo e troca de amabilidades. Depois entraram no assunto. Vai perfurar aqui? perguntou Kalamazoo. Sim, para a Companhia Atarip de Petrleo, dona destes terrenos. O americano de Dona Benta arreganhou os dentes num sorriso de quem sabe a significao da palavra Atarip(1) e respondeu: Mas o golpe falhar, John, porque acabo de receber ordem da Companhia Donabentense para abrir, ali junto cerca, uma perfurao de defesa. O engenheiro John Casper empalideceu. Aquela notcia vinha estragar-lhe todos os planos. Mas como nessas lutas do petrleo preciso mostrar muita indiferena, apenas rosnou um frio Go ahead! como quem
(1) Pirata, de trs para diante.

diz: Pois abra. Mister Kalamazoo pulou de novo o aramado e marcou o local da perfurao de defesa, que seria o Caramingu n. 2. Em seguida montou e tocou para o outro canto norte. Encontrou l a mesma coisa. Numerosos operrios descarregavam materiais de sondagem alm da cerca. A quem pertence isto? indagou Mister Kalamazoo do homem de perneira que dirija os trabalhos. Mind your busines foi a insolente resposta do "perneira", como quem diz: Cuide da sua vida e no se meta. "Bom pensou consigo Mister Kalamazoo j temos por c a luta pelo petrleo, com todos os seus mistrios e desaforos." Correu os olhos pelo material. Era da mesma fbrica do de John Casper sinal evidente de que pertenciam mesma empresa. All right! exclamou ento Mister Kalamazoo. A Atarip est sem sorte, porque a Donabentense vai localizar aqui o Caramingu n. 3... O "perneira" voltou o rosto bruscamente, tirando dos lbios o cachimbo. Nmero 3, hein? H ento um n. 2? No h ainda, mas vai haver, meu caro amigo. O Caramingu n. 2 ser aberto no canto norte, bem defronte do Atarip n. 1, a cargo de Mr. John Casper... O "perneira" desapontou duma vez e, furioso da vida, deu um tremendo pontap numa pobre touceira de barba-de-bode que viu na sua frente.

So long! murmurou Mister Kalamazoo, retirando-se e tocando para as divisas do sul. Ao chegar ao primeiro canto da divisa sul viu que a Atarip tambm estava l, em plena atividade. Dirigiu-se ao outro canto: a mesma coisa a Atarip l estava desembarcando materiais. No h remdio disse ele a Mr. Champignon logo que voltou ao acampamento. A medida tomada pela Diretora da Donabentense das mais oportunas. A Atarip j deu comeo aos trabalhos de quatro poos nas divisas do nosso campo nos cantos. Temos de agir sem demora na defesa. A abertura dos novos Caramingus correu muito mais fcil que a do primeiro. A constituio dos terrenos estava j conhecida de modo que Mister Kalamazoo pde no s escolher a sonda mais adequada como ainda prever as entubaes de revestimento que tinha de executar. No primeiro poo ele fizera trs entubaes para o fechamento das trs guas encontradas; nos novos poos, porm, s entubaria quando chegasse ltima gua, fechando assim, duma vez, os trs horizontes aqferos. Desse modo economizavam--se duas entubaes e duas colunas de tubos, alm de ser possvel alcanar o horizonte petrolfero com um dimetro maior 22 centmetros em vez de 18. O tipo de sonda escolhido foi o "Rotary", no mais o tipo misto usado no Caramingu n. 1. A experincia deste poo indicou que podiam perfurar rotativamente do comeo ao fim, sem necessidade de trpanos.

Encomendadas as quatro sondas novas, tudo chegou com a presteza do costume, porque os avies comerciais da Emlia estavam cada vez mais aperfeioados. Foi com verdadeiro assombro que os engenheiros da Atarip viram tais avies pousarem e descarregarem todas as peas, inclusive as caldeiras pesadonas. Era um milagre que eles no podiam compreender. O clculo desses engenheiros, quando souberam que a Donabentense ia contrapiratear, fora que antes dum ano esta empresa no abriria os quatro poos. Ora, ficando eles assim com um ano de avano, poderiam, na pior hiptese, roubar um ano de petrleo do stio. E se cada poo da Atarip desse o mesmo que o Caramingu n. 1, isto , 500 barris por dia, os quatro poos dariam, nesse ano de avano, 720.000 barris, dos quais a quarta parte sada dos terrenos de Dona Benta. A quarta parte de 720.000 so 180.000. A 30 cruzeiros, cinco milhes e quatrocentos mil cruzeiros! A Atarip, portanto, roubaria de Dona Benta, num ano, a gorda quantia de cinco milhes e quatrocentos mil cruzeiros. Mas a chegada dos avies emilianos com o novo material de sondagem da Donabentense veio estragar completamente os planos da companhia pirata. Outra desvantagem da Atarip era no conhecer o terreno a perfurar. Bem que eles tentaram obter informes tcnicos da perfurao do Caramingu n. 1. Nada conseguiram. Os dois americanos e os operrios da Donabentense souberam guardar o mais rigoroso segredo e os meninos tambm.

Certo dia um agente secreto da Atarip, que andava rondando a casa de Dona Benta, pilhou Emlia de jeito, sozinha na porteira da estrada, e veio com uns oferecimentos de doces (que Emlia recusou) e umas perguntinhas ingenuamente manhosas dessas de plantar verde para colher maduro. Mas Emlia, que tinha faro de co perdigueiro, percebeu logo que estava diante do inimigo. E tapeou o perguntante com respostas muito direitinhas, mas erradas. O agente saiu dali contentssimo com as preciosas informaes colhidas informaes, entretanto, que s serviram para causar distrbios e atrasos nas perfuraes da Atarip. E tal foi o desastre, que o chefe dessa companhia acabou botando o agente no olho da rua, com um valente pontap no fim da espinha. "Seu cachorro! V dar informaes falsas na casa do diabo!" Enquanto do lado da Atarip tudo eram desastres e mais desastres, atrasos e mais atrasos, os novos poos da Donabentense corriam a galope. O Caramingu n. 1 levara oito meses para ser aberto. J o Caramingu n. 2 chegou aos 800 metros num ms O caramingu n. 3 em menos: 27 dias. O Caramingu n. 4, ainda em menos: em 24 dias. E o Caramingu n. 5 realizou o milagre de perfurar-se em 12 dias apenas. Esta maravilhosa faanha escangalhou com os projetos maliciosos da Atarip, de modo que o ladro saiu logrado. Em vez de os piratas roubarem o petrleo de Dona Benta, foi Dona Benta quem roubou o petrleo deles. Resultado: a Atarip abriu falncia.

Emlia tapeou o perguntante com respostas muito direitinhas, mas erradas.

Com os quatros Caramingus novos a produo do stio ficou elevada a 2.500 barris por dia um colosso. E agora"? Que vamos fazer de tanto petrleo? O Visconde respondeu a essa pergunta apresentando um projeto de refinaria a ser montada, no ali, mas junto a um excelente porto de mar. As refinarias explicou ele devem ser montadas em pontos comercialmente estratgicos, de modo a facilitar a distribuio dos produtos. Montaremos a nossa refinaria nesse porto, levando para l o petrleo bruto. Como? perguntou Dona Benta. Por meio dum oleoduto canalizao ou pipeline, como dizem os americanos. O melhor meio de conduzir o petrleo esse o mesmo usado para conduzir gua para as grandes cidades. Mas um servio de oleoduto complicado. Temos de montar grandes reservatrios no ponto final, e pelo caminho estaes de bombeamento e aquecimento. Para qu? perguntou Pedrinho. Porque a canalizao segue subindo e descendo morros, de modo que de distncia em distncia se tornam necessrias bombas que puxem o petrleo. E o aquecimento? No tempo frio o petrleo fica to viscoso que no corre com facilidade dentro dos canos. Torna-se preciso aquec-lo de espao em espao. Oh, mas uma coisa assim deve ficar num dinheiro..

Isso fica. Na Amrica o custo duma milha de oleoduto anda a entre 18 a 20.000 dlares. D para cada metro um custo de 11 a 12 dlares. Duzentos e tantos cruzeiros na nossa moeda! calculou Narizinho. carete... Mas no fim sai mais barato que tudo explicou o Visconde. Na Amrica o transporte de petrleo pelos oleodutos fica na metade do preo cobrado pelas estradas de ferro. E de que grossura so os canos? Varia. H oleodutos de todos os dimetros, desde 5 at 30 centmetros. E onde h mais oleodutos no mundo? perguntou a menina. Vai ser aqui no Brasil, mas, por enquanto nos Estados Unidos o pas "mais" em tudo. Em 1928 eles tinham 160.000 quilmetros de pipe-lines com capacidade para o transporte de 150 milhes de toneladas de leo por ano. Haviam custado, sabem quanto? A ninharia de 950 milhes de dlares... Upa! Mais de 15 bilhes de cruzeiros na nossa moeda, o dlar a 16 cruzeiros calculou de cabea Narizinho. dinheiro ... Pedrinho assustou-se com aqueles algarismos. Maada! Onde havemos de obter dinheiro para uma coisa que sai to cara? Onde? Homessa! No fundo dos poos respondeu o Visconde. O petrleo ouro-lquido, no sabe? Com os 2.500 barris dirios que Dona Benta possui

aqui, podemos perfeitamente construir o oleoduto que eu estudei. No tem mais de 300 quilmetros e portanto custar... quanto, Narizinho? A menina calculou instantaneamente: A 200 cruzeiros o metro, seriam 60 milhes de cruzeiros. Pois isso disse o Visconde. Com a renda dos cinco Caramingus Dona Benta paga esse oleoduto em dois anos e pico. E o dinheiro para a montagem da refinaria l no porto? Aparece respondeu o Visconde. Basta que Dona Benta anuncie ao mundo que quer construir uma refinaria e dispe de 2.500 barris de petrleo dirios, para que chovam em cima dela propostas de emprstimos a juros baratssimos. Alm disso, ns no vamos ficar s com os cinco Caramingus. Podemos abrir mais cinco, mais dez, mais vinte e de dentro da terra sair todo o dinheiro preciso para essas grandes obras. O oleoduto e a refinaria que projetei no ficaro em mais de 150 milhes de cruzeiros. O Visconde de Sabugosa nunca teve um vintm furado, mas para falar em milhes no havia outro. Jogava em cima da mesa da discusso 150 milhes de cruzeiros, com o mesmo cinismo com que tia Nastcia jogava cinco dentes de alho dentro duma panela...

XV A dinheirama

Enquanto no se construam a refinaria e a canalizao, era preciso fazer qualquer coisa do petrleo e o remdio foi vend-lo em estado bruto s pequenas refinarias j existentes no Pas. Eram refinarias montadas para extrair gasolina e querosene do leo bruto importado do estrangeiro. Assim que elas souberam que havia petrleo no stio de Dona Benta, mandaram para l seus representantes fazer propostas. Quem discutiu com eles foi Narizinho, recentemente nomeada Diretora Comercial da Companhia. Dona Benta era a Diretora Geral. O Visconde, o Consultor Tcnico. Emlia, a Diretora dos Transportes e Quindim, o Encarregado Geral da Defesa. Narizinho recebeu os homens e discutiu muito bem a questo do preo, no pedindo nem de mais nem de menos. Vou fazer um precinho de amigo disse ela. Dez centavos o litro. Serve? Os homens acharam baratssimo, porque andavam comprando leo importado por preo trs vezes maior. Mas, ciganos como so todos os comerciantes, torceram o

nariz, dizendo que era preo muito alto. O clculo deles fora que como Dona Benta no tinha meios de se aproveitar do petrleo, vend-lo-ia por qualquer preo e ofereceram 5 centavos. Narizinho danou, e depois de consultar Dona Benta, respondeu-lhes da seguinte maneira: O preo que dei foi muito bem estudado por vov, que no nenhuma cigana, mas tambm no boba. Os senhores, entretanto, alm de bobos so uns ciganos, e para castigo das duas coisas eu s dou agora o petrleo a 12 centavos o litro. Dez centavos o nosso preo e 2 centavos fica sendo a taxa do castigo. Os homens riram-se. Nesse caso, no fazemos negcio e quero ver o que sua av faz do petrleo. Narizinho respondeu: Vov tem sessenta e cinco anos e nunca precisou do petrleo para viver. Nem nunca aturou ningum. independentssima. Se no achar quem lhe pague o petrleo pelo preo que pede, pensam que ela se amola? Ah, ah, ah! Fecha os poos para s abri-los quando estiver com o oleoduto e a refinaria montados e os senhores ficam bigodeados. No temos pressa nenhuma em vender o nosso petrleo. Passem muito bem. Vendo aquela firmeza da Diretora Comercial, os ciganos cocaram a cabea. Pois bem disseram eles. Aceitamos o seu preo de dez centavos. Meu preo 12, j disse. E amanh ser 13. Ns aqui no somos brincadeira de ningum.

Os ciganos pararam com a ciganagem e fecharam a compra de todo o petrleo produzido pelos cinco Caramingus razo de 12 centavos o litro. Mas h de ser entregue na nossa porta disseram eles, querendo novamente tapear a menina. Esto muito enganados respondeu ela. Esse preo aqui na boca dos poos. O transporte corre por conta dos compradores. A segurana com que ela falou meteu medo aos ciganos, os quais assinaram os contratos sem mais um pio. O problema do transporte sempre um tanto srio. No havendo oleoduto que leve o petrleo aos centros de consumo, o remdio recorrer a carros-tanque, ou a navios-tanques se a viagem tem que ser por mar. Os compradores tiveram de arranjar caminhestanques que levassem o petrleo dali at primeira estao de estrada de ferro, e tiveram ainda de fornecer estrada de ferro vages-tanques que levassem o petrleo at s cidades onde tinham as refinarias. O Visconde falou dos caminhes e carros-tanques. O caminho-tanque no passa dum reservatrio de ferro sobre rodas, com capacidade para uma, duas ou trs toneladas de petrleo; e o carro-tanque um vago comum de estrada de ferro, composto de rodas e um grande reservatrio "hermeticamente fechvel" em cima, com capacidade para 20 ou 30 toneladas. E o navio-tanque? E um enorme reservatrio de ferro, "hermeticamente fechvel" e que ocupa um navio de

capacidade muito grande. H navios-tanques que carregam 500 toneladas de petrleo e outros que carregam 5.000. Os Estados Unidos tinham, em 1927, 412 navios-tanques, com a tonelagem total de 2.372.000 toneladas. Que horror! E a Inglaterra, que tem fama de ter mais navios que os outros pases1? A Inglaterra, nesse ano, tinha mais naviostanques que os Estados Unidos, mas com menor capacidade. Tinha uma frota de 479 navios-tanques, com capacidade para 2.248.000 toneladas 124.000 menos que a tonelagem americana. E os outros pases? Os outros possuem frotas muito menores. A Noruega dispunha, naquele, tempo de 65 navios-tanques. A Itlia de 48. A Holanda, de 64. A Frana, de 40. A Argentina, de 15. Mas nestes ltimos anos essas frotas tm aumentado. A Argentina, por exemplo, est hoje com 54 navios--tanques. E para guardar o petrleo as tulhas do petrleo como so elas? quis saber Narizinho. O mais usado so uns enormes reservatrios cilndricos, de ao, como uma caixa redonda de p de arroz com a tampa em forma cnica. Tambm se usam reservatrios de cimento armado em vez de ao, ou ento reservatrios subterrneos, ou enterrados no cho. E o tamanho? Varia muito. H desde os de 13 metros de dimetro at os de 50 metros de dimetro, com altura de 4 a 10 metros. A capacidade desses reservatrios varia

conforme o tamanho, podendo ir acima de 15.000 toneladas. A nossa produo aqui, sendo de 2.500 barris por dia, ou mais ou menos 400 toneladas, d para encher um desses reservatrios grandes em pouco mais de um ms. E quantos carros, ou caminhes-tanques, vo ser necessrios para o transporte do nosso petrleo? Trabalhando com caminhes-tanques de 2 toneladas, sero precisos 200. Mas como esses caminhes podem fazer cinco viagens por dia at estao da estrada de ferro, bastam uns 40. E na estrada de ferro basta que corram 20 vages-tanques por dia, caso possam voltar vazios no mesmo dia. Isso no pode, garanto! disse Pedrinho. Nesse caso, com 40 vages-tanques os ciganos se arrumam, contanto que no parem que estejam indo e voltando constantemente. Outro ponto em que Narizinho no transigiu foi quanto ao pagamento do petrleo. Os ciganos vieram com histrias de emitir duplicatas a 90 dias, etc., mas a menina recusou. Nada disso. S vendemos o nosso petrleo ali na batata, como diz a Emlia. Como os, ovos do stio de Nh Veva. Quem quer uma dzia de ovos, vai l, pede-os, recebe-os e paga-os na ficha. Isso simplifica imensamente o negcio. Mas praxe comercial este pagamento a prazo disseram os homens. Praxe respondeu Narizinho um costume,

nada mais; e acho que neste caso ser um mau costume. No quero que no negcio novo do petrleo o Pas fique mal acostumado. Adoto, portanto, a praxe de Nh Veva, com os ovos. Quem quiser que pague vista. Quem no quiser, ou no puder, que se fomente. Com esse sistema do po-po, queijo-queijo, a renda do stio de Dona Benta ficou uma coisa colossal: 48 mil cruzeiros dirios. No comeo o Visconde fizera o clculo do petrleo a 30 cruzeiros o barril. Mas Narizinho entendeu de ajudar o Pas e reduziu o preo a 12 centavos o litro, o que dava dezenove cruzeiros e vinte centavos por barril de 160 litros. Petrleo quanto mais barato mais ajuda a Ptria dizia ela. Para vov 48 mil cruzeiros por dia j so dinheirama tamanha que ela nem sabe o que fazer dela. Podia vender pelo dobro mas para qu? Ciganagem coisa que no entra em nosso stio. Com o passar dos meses o dinheiro foi se juntando de tal maneira que Dona Benta chegou a ficar apreensiva. Apesar do conselho dado ao Chico Pirambia, de depositar o dinheiro no banco, Dona Benta guardava o seu em casa. Como isso vov? observou Pedrinho. Para o Chico a senhora disse uma coisa e agora faz outra? Parece a histria do frade: "Faa o que eu mando e no faa o que eu fao..." Explica-se, meu filho respondeu Dona Benta. O hbito de guardar dinheiro em banco tem sua razo de ser como garantia do dinheiro contra os assaltos e para

facilidades de pagamento com cheques, etc. Mas aqui em nosso stio tudo diferente, como voc no ignora. Medo de assalto no temos, porque a casa est sempre guardada pelo nosso tanque de carne ... O Quindim... Isso mesmo. E necessidade de pagamentos com cheques, e mais coisas do comrcio, ns no temos, porque no samos daqui, no negociamos, no vivemos a vida que vivem todos os comerciantes. Por esse motivo guardo o dinheiro na arca. E assim ficou. No fim do ano Narizinho resolveu dar um balano. Esparramou o dinheiro pelo cho e contou. Tinham ganho um pouco mais de 17 milhes de cruzeiros. Esse pouco mais saiu para pagamento dos salrios dos americanos, dos operrios e das despesas da casa, de modo que nas arcas havia 17 milhes de cruzeiros certinhos. E agora? murmurou Dona Benta. Que fazer desta dinheirama? Construir um palcio props Narizinho cheio de quadros preciosos e esttuas, e um jardim de inverno, e estufas para flores raras e tanta coisa, vov... Minha filha disse Dona Benta nossa vida aqui tem sido to feliz que meu medo que esta riqueza nos traga desgraa. Um palcio1? Mas julga voc que num palcio possamos viver mais felizes do que nesta casinha gostosa? Ah, vocs no calculam como os milionrios e os reis se aborrecem em seus palcios de ouro, no meio da criadagem solene, perfilada como soldados de casaca... Veja esse Eduardo VIII da Inglaterra, o mais poderoso rei

do mundo, que se enjoou de palcios e criados e etiquetas a ponto de mandar tudo s favas, para ir viver com sua mulherzinha a vida livre dos homens comuns. No. O acertado no mudarmos o nosso viver. Se somos felizes, que mais queremos? Mas se no gastarmos o dinheiro, ele entupir todas as suas canastras e acabar sem valor ficando dinheiro recolhido. Sim, isso se o no gastarmos. Temos de gast-lo, no h dvida. O dinheiro foi feito para circular, no para apodrecer nas arcas; mas em vez de gast-lo egoisticamente s conosco, como fazem os maus ricos, podemos gast-los de modo a beneficiar os milhares de pobrezinhos que nunca tiraram petrleo. Est a uma idia! exclamou Pedrinho. E a gente diverte-se muito mais gastando o dinheiro assim do que s com a gente. Isso, meu filho. Voc est certo. O maior prazer da vida fazer o bem. Eu sempre quis beneficiar este nosso povo da roa, to miservel, sem cultura nenhuma, sem assistncia, largado em pleno abandono no mato, corrodo de doenas to feias e dolorosas. Se empregarmos nosso dinheiro em melhorar-lhe a sorte, no s nos divertiremos, como voc diz, como ficaremos com a conscincia tranqila. Meu programa esse. Bravos, vov! exclamou Pedrinho. E ainda podemos fazer mil coisas: estradas de verdade, por exemplo. Isso que no Brasil chamam estradas de rodagem

No fim do ano Narizinho resolveu dar um balano. Esparramou o dinheiro pelo cho e contou.

uma mentira. Estradas de atolagem, sim. Durante os meses de chuva, o Brasil inteiro s faz uma coisa: atola-se nas estradas, no roda. Nada roda nelas. Os carros de bois atolam at os eixos. Os automveis atolam a ponto de precisarem de bois para arranc-los. Os burros de tropa atolam. Tudo atola nas nossas estradas de atolagem. Podemos comear aqui pelo nosso municpio e depois iremos nos alastrando pelo Pas inteiro. Isto , iremos construindo estradas de rodagem de verdade pavimentadas de concreto, com um lado para ir e outro para vir e uma faixa de grama no meio, como as da Alemanha. Perfeitamente. Aprovo o programa disse Dona Benta. E tambm poderemos criar umas boas escolas profissionais para esta caboclada bronca props Narizinho. Eles so aproveitveis, mas tm que ser ajudados. Por si nada fazem porque nada podem fazer. E tambm organizaremos umas casas-de-sade bem modernas, com os melhores mdicos e todas as comodidades, como os hospitais americanos que a senhora contou outro dia. Aprovado! disse Dona Benta. E construiremos para eles casas decentes, com higiene e coisas modernas, que lhes sejam vendidas a prestaes bem baixinhas. uma vergonha para nossa terra como moram as gentes da roa em casebres de sap e barro, imundssimos, sem moblia, sem nada l dentro. Qualquer toca de bicho do mato, qualquer ninho de

joo-de-barro, vale mais que um casebre de caboclo. Aprovado! disse Dona Benta. O Visconde tomou a palavra. E eu acho que devemos criar casas de cincias para o aproveitamento dos meninos que mostrarem vocao para os altos estudos. E mais tarde poderemos criar uma universidade como a de Harvard. Aprovado! Senhor Visconde. Pica desde j nos nossos planos a criao da Universidade Sabugosa, da qual o nosso viscondinho ser o primeiro reitor e o professor de geologia disse Dona Benta. Faltava Emlia. E eu acho disse ela que poderemos atacar um problema em que ningum ainda pensou: a domesticao das formigas... Todos olharam para a boneca, muito espantados. Sim, o homem domesticou vrios animais, como o boi, o cavalo, o cachorro. Por que no h de domesticar mais um a formiga? Dizem que o estrago que esse bichinho faz na agricultura imenso, e at aqui o homem, na sua brutalidade, s pensou numa coisa: matar a formiga. Mas por mais que as mate elas a esto cada vez mais numerosas. Minha idia abandonar essa guerra intil e fazer um tratado de paz entre o homem e a formiga domesticando-a, como j se fez com o cavalo, o boi e o co. Como? Ensinando-as a s comerem as ervas daninhas que os fazendeiros arrancam com as enxadas dos

trabalhadores. Desse modo elas resolveriam o problema da limpa das roas. Teriam licena de comer s as plantas daninhas, respeitando as teis como as laranjeiras, etc. Todos riram-se da idia emiliana. De que se riem? exclamou Emlia. Tudo possvel no mundo, sobretudo tratando-se de formigas, uns bichinhos verdadeiramente inteligentes. Se um sbio cuidasse disso e conseguisse educar uma certa quantidade de formigas, elas iriam ser as professoras das outras e... Pedrinho disse Dona Benta pea a Mister Kalamazoo que mande vir da Amrica um blowoutpreventerzinho que sirva na Emlia. Um blowout que feche este nosso caraminguazinho de asneiras. Emlia fez bico. Asneira! Asneira! Acham asneira tudo quanto eu falo mas nos momentos de aperto quem salva a situao sempre a asneirenta. S uma coisa eu digo: se eu fosse refazer o mundo, ele ficava muito mais direito e interessante do que . Os homens so todos uns sbios da Grcia, mas o mundo anda cada vez mais torto. Juro que com isso que chamam asneira eu transformava a terra num paraso... Dona Benta ficou pensativa. Quem sabe se Emlia no tinha razo.

XVI O Brasil tem petrleo!

A descoberta do petrleo no stio de Dona Benta abalou o Pas inteiro. At ali ningum cuidara de petrleo porque ningum acreditava na existncia do petrleo nesta enorme rea de oito e meio milhes de quilmetros quadrados, toda ela circundada pelos poos de petrleo das repblicas vizinhas. Mas assim que irrompeu o Caramingu n. 1 os negadores ficaram com cara de asno, a murmurar uns para os outros: "Ora veja! E no que tnhamos petrleo mesmo?" E a febre comeou. Em todos os Estados formaramse empresas para pesquisar petrleo. Em Alagoas abriu-se o primeiro poo no Riacho Doce, com 600 barris por dia e a seguir toda, aquela regio se encheu de poos. Vendo aquilo, os Estados vizinhos atiraram-se. Sergipe furou vrios poos e por fim tambm acertou no petrleo. Pernambuco, idem; em menos de um ano estava com dez poos em vrios pontos; o primeiro aberto pertinho de Olinda. A Bahia perfurou na zona dos Camamus e encheuse de petrleo; at na zona do Lobato, nos subrbios da

capital, abriram-se poos de excelente petrleo(1). O Amazonas e o Par no ficaram atrs. Em vrias pontos surgiram excelentes poos de petrleo. No Maranho o Municpio de Cod tornou-se um centro petroleiro de muita importncia. A mesma coisa no sul e no centro. Nos Estados do Esprito Santo e do Rio de Janeiro, perto de Campos, abriram-se vrios poos de petrleo. Em So Paulo, idem, l pelos lados de Piraju e S. Pedro. O Paran entrou em cena com grande fria, abrindo poos timos em vrias zonas. Santa Catarina tambm. No Rio Grande perfuraram em Pelotas e na beira da Lagoa dos Patos, e o Rio Grande tambm ficou alagado de petrleo. Nos Estados centrais, a mesma coisa. O petrleo do Rio Verde, em Gois, foi uma coisa louca. Poos potentssimos. E em Mato Grosso, ento, nem bom falar. Surgiram nesse Estado os maiores poos da Amrica do Sul, to espetaculares como os do Mxico. O Poo Xaras n. 2, rompeu com tanta violncia que arrebentou a torre, arremessando a ferralhada a cem metros de distncia. Picou a jorrar sem controle, numa coluna de 80 metros de altura, durante um ms. Por fim foi dominado. O Poo
(1) A primeira edio deste livro apareceu no ano de 1937, muito antes da abertura do primeiro poo de petrleo do Brasil o de Lobato, na Bahia. Os fatos, portanto, confirmaram a notvel profecia do Viscondinho de Sabugosa. E a futura abertura de mais poos nos pontos aqui indicados vir provar que aquele simples sabugo cientfico entendia mais do petrleo brasileiro do que todos os sbios oficiais.

Rondon n. 1, no Rio Negro, tambm deu trabalho. A sua produo inicial foi de 10.000 barris por 24 horas! At o Estado de Minas se revelou rico em petrleo. E aconteceu ento um fato espantoso. O Brasil, que no tinha petrleo, que estava oficialmente proibido de ter petrleo, passou a ser o maior produtor de petrleo do mundo. Houve logo superproduo. Felizmente o petrleo no como o caf, que tem que ser colhido, d ou no d preo remunerador. No petrleo, quando h produo em excesso, as companhias entram em acordo e rateiam cada uma fica autorizada a s produzir um tanto. Coisa faclima, alis, pois basta que se d uma voltinha na torneira dos poos para imediatamente a produo cair. O mercado interno, que at ento se abastecia com petrleo comprado no estrangeiro, passou a ser fornecido inteiramente com o petrleo nacional. A gasolina caiu de preo. Era em todas as bombas vendida a 20 centavos o litro; e o leo combustvel, a 10 centavos. Os agentes secretos dos trustes, que andavam a espalhar por toda parte que quando o Brasil tirasse petrleo a gasolina seria vendida mais cara que a gua de Caxambu, ficaram desapontadssimos. Toda gente percebeu que eles no passavam de espies dos trustes, encarregados de espalhar a descrena no povo para que ningum se lembrasse de pesquisar petrleo e o Brasil ficasse eternamente a comprar petrleo fora. Em certas cidades, como Macei, por exemplo, o povo, entusiasmado com a torrente de petrleo que brotava do Riacho Doce e com a gasolina vendida nas

bombas a 20 centavos, agarrou os "caxambueiros" (como eram conhecidos esses marotos) e os fez passear pela cidade com caraas de burro na cabea e no fim da passeata os jogou na lama dos mangues para serem comidos pelos sururus. O Pas entrou a prosperar dum modo maravilhoso. Todo mundo compreendeu que o nosso emperramento antigo provinha da falta de circulao. Nada circulava no Brasil, porque no havia transporte e o transporte tudo para um pas de grande territrio. Para haver transporte necessrio que haja combustvel abundante e barato ora, como poderia ter combustvel abundante e barato um pas que o comprava fora a peso de ouro? O nmero de automveis cresceu vertiginosamente. O de caminhes de carga, ainda mais. As fazendas adotaram os tratores de puxar os arados e aposentaram os bois e as mulas. As estradas de ferro passaram a queimar leo combustvel em vez de lenha e carvo. Os navios que ainda usavam carvo reformaram as mquinas para s consumirem leo combustvel. O supergs, ou gs lquido, acondicionado em cilindros de ferro, invadiu at as casas da roa. Ningum mais cozinhou com lenha: s a gs, como nas cidades grandes. O petrleo produzido no Brasil, porm, no ficou por muito tempo limitado ao consumo interno. A primeira partida negociada foi de 4.000 toneladas do "Donabentense cru", e a partir desse dia a exportao nunca mais parou de crescer. Basta dizer que no ano de

O povo agarrou os "caxambueiros" e os fez passear pela cidade com caraas de burro na cabea.

1955 o Brasil j estava exportando 1 milho e 200 mil toneladas. E para cada 100 mil toneladas vendidas fora ia de lambuja, amarrado de ps e mos, um dos antigos "caxambueiros." A transformao operada no Tucano Amarelo foi maravilhosa. Aquela vilinha de 200 anos de idade e que jamais passara de mil habitantes, cada qual mais feio, pobre e bronco, virou uma esplndida cidade de 100 mil habitantes, com ruas pavimentadas com o asfalto produzido ali mesmo, dez cinemas, cinco hotis de luxo, escolas magnficas e a Casa de Sade Dona Benta, que apesar de ser absolutamente gratuita punha num chinelo as casas de sade das capitais, que cobram 50 cruzeiros por dia, fora os extraordinrios. Os doentes saam invariavelmente curados e gordos. A Escola Tcnica Narizinho tornou-se um padro copiado pelo Pas inteiro. Os rapazes e as raparigas que l se diplomavam em inmeros ofcios, eram disputados a peso de ouro. "Aqui se aprende de verdade" era o letreiro que havia na fachada do estabelecimento e aprendia-se mesmo. As estradas do municpio, feitas por Dona Benta, atraam turistas de longe. Duas faixas de concreto, uma para ir e outra para vir, separadas por uma cinta sem fim de grama tosadinha; de distncia em distncia a grama era substituda por um canteiro de flores de cinco metros de comprimento. Estrada iluminada noite e com bombas de gasolina Donabentense de 3 em 3 quilmetros; e estaes de consertos de carros, e pequenos restaurantes muito pitorescos, e "Casas de Abrigo" uma idia de

Narizinho. Nessas casas de abrigo os viajantes se acomodavam vontade e como queriam, sem nada pagar. Isto a evoluo dos antigos ranchos de tropeiros dizia a menina. E era. Dona Benta e os meninos costumavam sair em longas excurses num excelente automvel que rebocava um trailer construdo sob medida. Que trailer gostoso! Uma verdadeira casinha ambulante, com tudo que necessrio vida. Pedrinho guiava o automvel, com Emlia e o Visconde sempre ao lado. No trailer ia Dona Benta, Narizinho e tia Nastcia, todas na frescata, e to a cmodo como se estivessem na casinha do stio. A negra no comeo arrenegou de tantas novidades; por fim acabou gostando. A gente no tem remdio seno ir na onda dizia ela E no fim gosta, porque bom mesmo. Quando Seu Pedrinho veio com a histria do tal supergs l na cozinha, eu danei, pensando que era peta. Mas deu certo. Acabou aquela endrmina de acender fogo de lenha, e assoprar, assoprar, com os olhos ardendo. Agora basta torcer uma torneirinha e sai um ventinho que pega um fogo azul e quente como o diabo! Que limpeza! Uma criatura at fica vadia com tantas facilidades de hoje. E a geladeira, ento? E' s botar as coisas ali dentro, puxar um ferrinho e fechar a porta. Gera um frio l dentro que at parece o tal plo que Seu Pedrinho conta. A gua vira vidro, de to dura. Diz que gelo. E a carne e o peixe no se estragam ali podem ficar um tem po. E esta casinha

em cima de rodas que anda por toda parte? Coisa boa, sim. Diverte a gente. A gente varia, v caras e coisas novas. Estou gostando, estou gostando, sim... Saam a passeio, s vezes de semana, sem pressa de chegar, porque a festa no era chegar era ir andando e parando aqui e ali, ora para pegar uma borboleta para a coleo da Emlia, ora para Pedrinho tirar um instantneo, ora para Narizinho (que aprendera a desenhar) fazer um lindo croquis em seu lbum. Quando passavam por algum rio ou lagoa, era fatal uma parada para o Visconde fazer sua fezinha beira d'gua com o anzol. Pescador como ele no havia outro. Ele e tia Nastcia. A preta sentava-se ao lado do Visconde para ir botando minhoca no anzol. Num desses passeios encontraram o Coronel Teodorico. Viva, compadre! exclamou Dona Benta. Que novidade a sua presena por estas bandas? O Coronel estava avelhentado, cheio de rugas na testa, com ar de quem tinha sofrido muito. Pois , comadre. Quem vivo sempre aparece. Ouvi tanta histria disto por aqui, que criei coragem e vim ver. Mas antes no viesse... Por qu? Porque tudo me confirma as suas palavras daquele dia, lembra-se? Eu fui um bobo, confesso. Vendi minha fazenda, pensando fazer um negocio, mas o que fiz foi negcio de sandeu. Eu bem disse... Disse, sim comadre, e se eu pusesse tento nas

suas palavras, tudo teria corrido muito bem. Mas eu era presunoso, tinha confiana demais em mim e... E que aconteceu? Acabei limpo, comadre. Os piratas l do Rio de Janeiro caram em cima de mim como piranhas que atacam boi n'gua. Primeiro foi uma compra de bondes que at tenho vergonha de contar... Eu sei da histria disse Dona Benta. O Coronel arregalou os olhos. Sabe? Quem lhe contou? Li nos jornais. Os jornais do Rio insistiram muito nesse caso. O Coronel cocou a cabea. Pois ento, ainda pior. Como no leio jornal, fiquei sem saber disso... Pois , comadre, comprei aqueles quatro bondes por 200 mil cruzeiros e levei na cabea, porque era conto-do-vigrio. Depois me aprecatei mais. No adiantou. Os piratas sabem lidar com os bobos da roa. Houve um que me vendeu por 300 mil cruzeiros uma mquina que era a maior maravilha deste mundo. A gente botava papel em branco dum lado, e despejava umas drogas nuns canudos e virava uma manivela e saa cada nota de 200 cruzeiros que era uma beleza. Mas verdadeiras, sim senhora! To verdadeiras que eu andei com duas delas de banco em banco indagando se eram falsas ou verdadeiras e todos me confirmaram: "So verdadeiras". E foi ento que eu comprei a mquina maravilhosa de fazer dinheiro verdadeiro porque o crime fazer dinheiro falso. Fazer dinheiro verdadeiro no

crime porque o dinheiro verdadeiro, no assim? E quando recebeu a mquina e foi fazer dinheiro verdadeiro, errou na mistura das drogas e a mquina explodiu, no foi isso? O Coronel arregalou os olhos. Homem, comadre, a senhora at parece que tem parte com o demo: adivinha as coisas!... Como sabe duma "conseqncia" que eu s contei pra minha velha? Sei porque adivinho, est claro... respondeu Dona Benta sorrindo. Pois adivinhou certo continuou o Coronel. A mquina explodiu, pluf! e l se foram os meus 300 mil cruzeiros. Bati o Rio de Janeiro inteirinho atrs do homem que me vendeu aquilo e nada. Nem sombra. Bem disse Dona Benta. Temos j aqui 500 mil cruzeiros lambidos pelos piratas. E o resto? O resto foi comido pelo leo e por uma francesa aquela peste! Qu histria essa? Sim, andei seguindo o leo no jogo do bicho, a milhares de cruzeiros por dia, durante quase dois meses. Pois h de crer, comadre, que assim que parei de jogar o desgraado deu com 64? E o que escapou do leo caiu no bucho da francesa, uma tal Odete, que depois descobri que nem francesa, nem Odete era. Me deixou limpo. Ento vendi minha casa e vim ver isto por aqui... E a comadre? Morreu, coitada. Morreu de desgosto, depois que a mquina de fazer dinheiro arrebentou...

O Coronel passou a manga do palet nos olhos. E que pretende fazer agora? perguntou Dona Benta. Homem, no sei. Estou assuntando. Para que presta um velho louco e bobo como eu? Presta para muita coisa disse Dona Benta. Aparea l no stio a semana que vem que lhe arranjo um bom empreguinho. A comadre ainda mora l mesmo? Sim, na mesma casinha de sempre. Na mesma casinha? Ento, sendo to rica, no teve coragem de fazer um palcio? Dona Benta riu-se. Minha casinha, compadre, o palcio da felicidade. No troco nem pelo Buckingham Palace do Rei Jorge VI... O Coronel Teodorico ficou a olh-la com espanto. Depois disse: Ah, comadre, se todos fossem como a senhora, se todos tivessem a sabedoria da senhora... Como me arrependo de no ter ouvido os seus conselhos! Pois aparea e oua-os, que ainda tempo. Despediram-se. Pedrinho ps o carro em movimento e l se foi o trailer com a boa senhora na janela, a dizer adeus de mo para o pobre compadre. Logo adiante encontraram outro velho, este de bon na cabea. Parece o Chico Pirambia, vov disse a menina.

ele mesmo! gritou tia Nastcia. Mas como est importante! De bon... Pedrinho parou o carro e Dona Benta chamou o Pirambia. Ento, que isso, meu velho? Pois isto a vida, Dona Benta respondeu o caboclo. Depois daquele desastre que me sucedeu, estive mais de ano no hospital, e por fim fui solto na rua. Mas estava que nem aquele J da Bblia sem nada de nada, sem nenhum tosto no bolso. Os malvados me roubaram os 230 mil cruzeiros e passaram recibo com peroba no meu lombo. Os pestes!... Mas Deus grande, Dona Benta. Fui andando e bati l no meu antigo stio. Quase nem reconheci. Tudo mudado, tudo bonito, tudo importante. Eles estavam desmanchando uma torre de ferro, como essas que a gente v agora por toda parte. Eu procurei o chefe dos trabalhos e pedi servio. Ele olhou bem para mim (era um engenheiro de perneira) e perguntou para que eu prestava. E eu ento fui e respondi: "Sempre hei de prestar para alguma coisa, capinar cho, tratar de burro de carroa, carregar coisas na cacunda mas j prestei para negcios muito importantes." O "perneira" estranhou minha conversa e deu corda. "Sim disse eu j me prestei para os entendidos fazerem no meu lombo grandes negcios, como o deste stio que vendi por 230 mil cruzeiros no contado." O engenheiro arregalou os olhos.

"Ser verdade? Ento foi o senhor o antigo dono destas terras?" "Eu mesmo Chico Pirambia, pode perguntar para qualquer." O homem riu-se dum modo esquisito. Depois disse: "Pois fique sabendo que nos passou a perna. Compramos estes dez alqueires por 230 mil cruzeiros na certeza de encontrar petrleo e j abrimos dois poos sem resultado nenhum. Estamos agora desmontando a sonda para arm-la numas terras que compramos adiante. L, sim, o petrleo certo. Isto aqui no vale nada. Voc nos passou a perna, seu barba-rala duma figa. E agora vem rir-se de ns nas nossas ventas, no ?" Contei para ele ento o que me tinha sucedido o assalto dos ladres, o ano e meio que passei no hospital, a minha vida miservel. E Dona Benta h de crer que o "perneira" teve d de mim? At parece mentira, mas teve. Olhou bem pra minha cara e disse: "Bem, se assim, ento o caso muda e posso ajudar voc. Nossa companhia est construindo muitas obras l na antiga fazenda do Coronel Teodorico, onde precisamos duma boa turma de guarda-poos. V l com este carto e procure o chefe do servio. Para guardar o poo de noite voc serve. No h nada que fazer s no ferrar no sono. Dormir de dia." Eu fui e me deram servio na turma de guarda e de tanto ficar acordado de noite e dormir de dia, quase virei coruja. Por fim me enjoei daquilo e pedi outro servio. Eles ento me puseram guarda-diurno, que

como l dizem. Pois voc no pode queixar-se, Pirambia disse Dona Benta. Est no seu empreguinho graas ao petrleo. Quanto ganha por ms? Trezentos cruzeiros. E quanto tirava por ms quando era sitiante? Chico Pirambia deu uma risada. Mec est brincando comigo, Dona Benta! Naquele tempo eu no tirava nada. O que fazia era me endividar na venda do Elias Turco. Isso mesmo. E agora est com 300 por ms, graas ao petrleo. Pois lamba as unhas. Apesar de no haver petrleo no seu stio, voc pode dizer que foi um dos que tiraram petrleo. ou no ? L isso concordou o guarda-diurno. E que est escrito no seu bon? Antes que ele dissesse, Narizinho respondeu: C. G. P. Companhia Guaxanduba de Petrleo, a tal que est furando na fazenda do Coronel. Isso mesmo confirmou o caboclo. Aquilo l at parece uma cidade. J abriram mais de cem poos mas nenhum chega aos ps dos seus, Dona Benta. poo de 30, 40, 50 barris por dia. O petrleo est mesmo no seu stio, segundo todos dizem. Eles, l no Coronel, tm que abrir um bando de poos para dar o que d um Caramingu sozinho. Mas onde parece que vai rebentar poo dos macanudos l na vertente do Nheco. Est correndo por a que ontem acabaram de abrir um que deu 1.500 barris no primeiro arranco.

Fico muito satisfeita de saber disso, porque quanto mais petrleo tivermos por aqui, tanto melhor para todos disse Dona Benta. Francamente, eu andava aborrecida dos meus poos serem os maiores da zona, de maneira que o que voc me conta muito me alegra. Eu tambm tenho umas terrinhas por l... Eu sei. O antigo stio do Joo Maleiteiro, que a senhora comprou por 50 mil cruzeiros e todo mundo deu risada. A senhora a mulher que enxerga mais longe que eu conheo. Inda capaz de tirar desse stio que custou 50 mil cruzeiros um poder de petrleo de assustar o mundo... E a vila, Chico? Vila? Cidade, isso sim! Aquilo virou uma prepotncia de cidade que at d medo. E tudo l petrleo. A antiga venda do Canhambora virou um armazm de seis portas, com um letreiro assim: AO TRPANO DE OURO. Aquele botequim do Chico Pileque, que s tinha pinga e fumo de corda, est agora um hotel de seis andares HOTEL ROTARY MODELO. Mas o mais bonito de tudo a ESCOLA NARIZINHO, onde a crianada entra boba e sai mais sabida que o defunto vigrio Padre Pedrosa, que Deus haja. Pois disse Dona Benta. Mas quando abrimos l no stio o Caramingu n. 1 e voc foi despedirse de mim, lembra-se do que me disse do "criosene?" Chico Pirambia ergueu o bon e com a mesma mo cocou a cabea. Lembro, sim, Dona Benta. Eu duvidei, no nego. Fui um bobo, como todos por aqui, menos a senhora. Mas

hoje minha Bblia o "criosene." Juro em cima dele, se for preciso ... E ainda diz "criosene", em vez de petrleo? Digo s por figurao, para matar saudades do tempo antigo. Mas nesse ponto j no estou bobo. Sei o que petrleo, sei o que se faz dele, sei tanto j, que ainda acabo fazendo uma sociedade para abrir um poo num lugarzinho que eu conheo... E como Dona Benta fizesse cara de curiosidade: Para a senhora eu conto pra ningum mais: no sitinho de Nh Veva, aquela dos ovos. Outro dia estive l e tirei uma linha com os olhos, por cima daquele morrinho selado; e sabe onde bateu a linha*? No eixo do "anticrin" l do seu stio! Pra mim ningum me tira da cabea: o stio de Nh Veva um rabo de "anticrin..." Dona Benta despediu-se de Chico Pirambia e ficou a rir-se. Veja, minha filha disse ela a Narizinho. Isto mais um dos milagres do petrleo. Esse pobre Chico, que era o caboclo mais xucro aqui na zona, j tira linha com o olho e descobre "rabos de anticlinais..." Outro milagre do petrleo disse a menina a mudana de gnio de tia Nastcia. Olhe o jeitinho dela com o Visconde. Assim que o trailer parou para a senhora falar com o Pirambia, correu para aquele crrego com o Visconde foram pescar. E veja como est alegre, contente da vida e remoada. At parece uma negra americana do cinema, das sabidas... Logo depois tia Nastcia voltou com uma trara

pescada pelo Visconde. Vinha arreganhando de gosto, com o peixe no ar. Veja que linda, Sinh! Isto recheadinho d um suco... Dona Benta olhou-a bem e perguntou: Nastcia, verdade que voc se sente feliz? Que pergunta, Sinh respondeu a negra e virou a cara para que no lhe vissem os olhos molhados...

XVII A grande festa

Meses depois, na cidade do Tucano Amarelo, s se falava duma coisa: o Poo Quindim n. 1 que a Companhia Donabentense acabava de abrir no velho stio de Nh Veva, vendido a Dona Benta por 50 mil cruzeiros. Que poo magnfico! Aos 800 metros os perfuradores atingiram o horizonte petrolfero comum a toda a zona; mas, por sugesto do Visconde, Mister Kalamazoo no fez caso e tocou para diante. "Estou desconfiado que abaixo desse horizonte existe outro muito mais importante, dissera ele e Dona Benta deu ordem ao americano para seguir a idia do sabuguinho. E o fato foi que a 1.200 metros a perfurao deu num acmulo de petrleo muitssimo mais potente. O poo jorrou com 10 mil barris e foi minguando at estabilizar-se numa produo de 7 mil barris por dia. Era acontecimento sensacional, porque at ali os poos de maior produo tinham sido os cinco Caramingus abertos no comeo. Dos inmeros poos das outras companhias s um, na fazenda do Coronel Teodorico, dera tanto como um Caramingu o Guaxanduba n. 7. Em homenagem ao velho rinoceronte,

o poo de 7 mil barris teve o nome de Quindim n. 1. Graas a ele a Companhia Donabentense firmou-se como a primeira entre todas, com grande gosto da populao do Tucano Amarelo, porque Dona Benta e os netos s queriam petrleo para uma coisa: fazer obras pblicas de benefcios para toda gente. Nas outras empresas o sistema era o antigo: encherem-se de dinheiro egosta, razo pela qual o povo se antipatizava com elas. Para comemorar a grande vitria, Dona Benta deu uma festa que ficou clebre. Um banquete ao ar livre, no pasto da vaca Mocha, com danas e fogos de artifcio no fim. Todos os seus amigos e conhecidos foram convidados e o povo tambm. Quem quisesse comer at arrebentar, danar at no poder mais e assombrar-se com as maravilhas pirotcnicas do famoso fogueteiro Juc das Rodinhas, era s ir chegando. Essa festa lembrou um milagre das Mil-e-UmasNoites. Alm da comedoria imensa, das montanhas de frutas e doces, das pipas e mais pipas de vinho, dos tonis de garapa azeda e cajuada, dos blocos de marmelada e goiabada e dum queijo em forma de pirmide mais alto que dois homens um em p nos ombros do outro, cada comensal recebia um presente de valor: relgio, canetatinteiro, papagaio, grafonolas e at automveis. Chico Pirambia calculou que aquela festa devia ter custado no mnimo 10 mil barris de petrleo. Mas que 10 mil barris de petrleo para quem estava tirando dos seis poos 9.500 por dia? Era um dia e pico de produo, nada mais.

Na mesa principal sentaram-se os membros da famlia e as pessoas mais ntimas. A cabeceira foi ocupada por Dona Benta, com Pedrinho direita e Narizinho esquerda. Ao lado de Pedrinho sentou-se o Visconde, de cartolinha nova, e ao lado de Narizinho sentou-se Emlia, nos trajes habituais que ela adotara desde que comeou a explorao do petrleo no stio: culote amarelo, perneirinhas, blusa cheia de bolsos e capacete de cortia. Depois vinham Mister Kalamazoo e Mr. Champignon; e finalmente, na outra cabeceira, tia Nastcia e Quindim. Quem ia fazer o discurso de saudao era este ltimo. Quando chegaram sobremesa, o rinoceronte levantou-se e disse: Minha senhora e meus senhores! Embora eu no seja o mais qualificado para falar nesta festa, estou cumprindo ordens da Emlia. Era me mandou que falasse, dizendo andar enjoada de discursos de bpedes. No fosse isso e eu ficaria l no meu canto, ouvindo pois gosto muito mais de ouvir do que de falar. Por isso que voc no diz asneiras, Quindim ! aparteou Pedrinho. Ser continuou Quindim mas nem sempre o calor sbio. Seria, porventura, sbio que Dona Benta se calasse"? Presto muita ateno quando ela fala e nunca percebi em suas palavras demonstrao de outra coisa que no fosse a mais alta sabedoria. Emlia sussurrou para Narizinho: "Ele est adulando Dona Benta para ver se pega um lugar na Diretoria..."

Sabedoria sim, meus amigos continuou Quindim porque Dona Benta uma verdadeira filsofa, no digo como Scrates, que s conheo por ouvir falar, mas como o saudoso Kalavaka, o rinoceronte mais sbio da minha tribo l no Uganda. Eu tenho um meio prtico de conhecer a verdadeira sabedoria: medir os resultados que ela d. A sabedoria de dona Benta deu como resultado final a felicidade completa que todos gozamos aqui, vocs homens e ns animais eu, a Mocha, o Burro Falante, os passarinhos a do mato nunca perseguidos por ningum. Eu, por exemplo, s vim encontrar a verdadeira felicidade aqui. Minha vida no Uganda era um perptuo desassossego. Alm das lutas entre ns mesmos, dentro do bando, havia o pavor dos homens de capacete de cortia que nos furavam o couro com balas dundum. Depois fui escravizado e andei a correr mundo num circo, exibindo meu corpanzil aos basbaques dentro duma jaula de ferro. Senti-me grandemente desgraado nesse perodo de minha vida. A liberdade o maior dos bens. Afinal fugi, corri pelas matas s tontas at dar com os costados no stio de Dona Benta. Emlia me descobriu e tomou conta de mim. Fez-se minha aliada e minha amiga. Tia Nastcia teve muito medo do meu chifre, mas hoje est uma grande camarada. Todos se tornaram meus amigos e minha vida sossegou. Vivo numa perfeita beatitude. Se me perguntarem onde o cu, responderei: aqui! E por que assim? Por causa da sabedoria de Dona

Benta, que a aura misteriosa que tudo dirige neste abenoado pedacinho de mundo. No tenho mos como os demais presentes, e por isso no posso erguer a taa de cajuada que Emlia botou diante de mim para eu beb-la sade de Dona Benta e dos seus queridos netos e da Emlia, e do Visconde, e de tia Nastcia, e aqui destes amigos da Amrica. Mas trocarei essa saudao pela que usamos l no Uganda, entre os da minha raa; um urro Muuuuuu... O urro de Quindim foi to formidoloso que o pnico se estabeleceu nas outras mesas. Que correria! Que atropelo! Pedrinho teve de trepar em cima dum tonel e berrar com um alto-falante na boca: Calma, pessoal! No foi nada! Apenas a saudao vov feita por Quindim, moda do Uganda. Calma! Calma! Todos aos seus lugares!... Os convivas foram voltando para suas mesas, muito ressabiados. Urro como aquele jamais tinham ouvido por aquelas paragens. O discurso de Quindim recebeu palmas de todos. Para um rinoceronte, estava de primeira ordem. E agora, quem fala? gritou Pedrinho. Eu! berrou Emlia, levantando-se de co-pinho em punho. Mas a menina protestou: No, senhora! Primeiro os mais velhos. Tem a palavra Mister Kalamazoo. O americano levantou-se muito vermelho e louro.

Quando chegaram sobremesa, o rinoceronte levantou-se para falar.

S sei furar poos disse ele. Para discursos no presto. E ainda que prestasse, que poderia eu dizer, mais do que disse esse prodigioso rinoceronte que acaba de falar? Sim, dona Benta um poo de sabedoria. O trpano do estudo e da meditao desceu at s camadas mais profundas onde se acumula a cincia da vida. Vou confessar uma coisa: quando cheguei at c, vim pago para sabotar todos os poos que Dona Benta quisesse abrir. Mas no tive coragem. Tudo me seduziu tanto, encontrei caracteres to nobres, que at me envergonhei da minha primitiva inteno. E transformei-me. Passei a trabalhar como o mais leal dos homens, como o resultado dos meus servios o demonstra. Viva Dona Benta! Vivam os seus netos!... Palmas e bravos cobriram as ltimas palavras do sabotador que no teve nimo de sabotar. Fale agora Mr. Champignon! gritou Narizinho. Mr. Champignon levantou-se, todo risonho. Meus amigos disse ele eu igualmente fui contratado para sabotar de parceria c com o amigo Kalamazoo. Mas tambm no tive coragem. Quem poder ter coragem de prejudicar uma senhora de to altos espritos, como Dona Benta; ou um menino to empreendedor e sincero, como Pedrinho; ou um encanto de menina, como Narizinho; ou esse prodgio da Natureza, que a Emlia; ou o Senhor Visconde de Sabugosa, o mais profundo gelogo que ainda topei na vida; ou essa tia Nastcia, que uma quituteira do cu; ou ali o amigo

Quindim, o mais nobre dos rinocerontes? Quem? At o prfido lago, se por c aparecesse, no teria coragem de permanecer mau. A bondade humana tem isso consigo: seduz, arrasta, converte, catequiza. Eu fui um homem como os outros, com as qualidades e defeitos do comum. Mas mudei o stio de Dona Benta me mudou. Meu corao est limpo de maldade. O ambiente so aqui do stio decantou minha alma... (O Visconde explicou a Pedrinho que decantar era uma expresso usada pelos qumicos para significar destilar.) E, portanto, nada mais tenho a fazer seno comungar com Mister Quindim e Mister Kalamazoo no hino de louvor que ergueram a Dona Benta, a boa fada que preside os destinos de todos ns! ... Bravos! Viva Mr. Champignon! gritaram os meninos. Dona Benta agradeceu com um sorriso luminoso de bondade. Agora tia Nastcia! gritou Narizinho. A negra, de vestido novo, engomado, levantou-se com o maior desembarao e disse: Falar bonito como os outros eu no sei. S sei cozinhar... E botar minhoca no anzol do Visconde tambm! aparteou Emlia. Isso tambm faz parte do cozinhar respondeu a preta primeiro a gente pega o peixe, depois que escama e frita. Sei tudo que de cozinha, e meu gosto

quando fao um prato e vejo a crianada lamber os beios de gosto. Beio de boi aparteou Emlia. Gente tem lbios... Essa pestinha quer me atrapalhar, mas no me atrapalha, no. Quem fez ela fui eu. De pano mas depois o pano gerou carne e hoje est uma gente pura s que mais atropeladeira que os outros. Isso no discurso, Nastcia disse Narizinho. Dei a palavra a voc para fazer um discurso como o dos outros. Discurso no sei fazer, porque no tenho estudos. Dizer coisas bonitas sobre Dona Benta tambm no sei. S sei beijar a mo dela e correu, com os olhos rasos de lgrimas, a beijar a mo de Dona Benta. Todos se comoveram, inclusive Quindim, que pingou uma lgrima do tamanho duma jabuticaba na bacia com capim picado que Emlia pusera na sua frente. Dona Benta abraou a preta, dizendo: Sim, minha negra. Voc, alm de ser a minha grande amiga, a outra av dos meus netos... Agora fale Pedrinho! gritou a menina. Pedrinho levantou-se com o garbo dum Peter Pan. Vov, sua sade! disse ele erguendo o copo. Meu desejo que a senhora pare onde est e no morra nunca. A senhora a maior das avs do mundo inteiro e agora com o petrleo, a mais rica. A senhora nos tem ensinado tudo. A senhora tudo para ns. A senhora a Av Nmero 1! Viva vov!

Viva! Viva!... Um dia continuou Pedrinho eu hei de realizar uma idia que tenho na cabea: erguer um monumento a vov. Narizinho, que desenhista, est fazendo o esboo. E' assim: Bem no alto, a esttua de vov, de culos, sentada na cadeirinha de pernas curtas, com um livro no colo, eu dum lado, Narizinho de outro, Emlia e o Visconde aos ps. direita, com a cabea na altura do ombro de vov, tia Nastcia fritando um peixe: esquerda, com o chifre na altura dos joelhos de vov, Quindim deitado, com a cabeona entre as patas. Essas figuras ficaro dispostas em grupo em cima dum grande cubo de mrmore com altos relevos de trs lados e esta inscrio numa placa de bronze: "A DONA BENTA E. DE OLIVEIRA, DESCOBRIDORA DO PETRLEO NO BRASIL, E AV DE PEDRINHO E NARIZINHO, OFERECE A PTRIA AGRADECIDA" Por que esse "E." abreviado no nome de Dona Benta? perguntou Emlia. Porque fica feio gravar no bronze o sobrenome por extenso. Encerrabodes uma idiotice de sobrenome que faz toda gente dar risada. Poremos E. s e quem ler fica pensando que Eduarda, Edviges, Emerncia, Eullia ou qualquer coisa mais decente que o Encerrabodes ... E nos outros lados do cubo de mrmore?

Nos outros trs lados do cubo de mrmore vo altos relevos representando cenas aqui do stio. Num aparecemos todos ns fugindo da chuva de petrleo do Caramingu n. 1. Noutro, a cena do Quindim sentado em cima do cano para escorar o petrleo que queria sair. E no terceiro... No terceiro, eu comandando os meus avies "Faz-de-Conta!" berrou Emlia. No, senhora! protestou Pedrinho. A senhora j est l em cima, aos ps de vov. Os altosrelevos so de cenas passadas aqui. Poder ser, por exemplo, o banho de petrleo do tal jornalista. Esse ponto resolveremos depois. S isso? No. Ainda h mais. Esse grande cubo de mrmore assenta-se em cima da multido dos "caxambueiros" e mais negadores e sabotadores do petrleo do Brasil. O escultor poder represent-los sob forma dum conglomerado de cretinos e safados, uns por cima dos outros, de lngua de fora e olhos pulando das rbitas, porque estaro esmagados pelo peso do bloco de mrmore. Que tal meu monumento? Todos acharam-no timo. Pois isso! concluiu Pedrinho. Ergueremos esse monumento no pasto da Mocha, isto , aqui onde estamos, para "edificao dos psteros", como diz o Visconde. Tenho dito. E sentou-se.

Narizinho, que desenhista, fez o monumento a Dona Benta.

Palmas e gritaria acolheram a maravilhosa idia de Pedrinho. Est um suco! disse Emlia. Silncio! gritou Narizinho. Agora quem vai falar Sua Excelncia o Senhor Visconde de Sabugosa do Poo Fundo. Tem a palavra o Se nhor Visconde... O Visconde levantou-se, mas como era muito pequenino teve de ser plantado em cima da mesa. Enfie o cccix dele na garrafa barriguda! gritou Emlia e Pedrinho assim o fez: fincou o Visconde na boca duma garrafa de cristal bojuda. Apesar do incmodo da posio, que o deixara de ps soltos no ar, o Visconde fez o seu discursinho. Meus senhores e minhas senhoras! disse ele. Eu quisera ter a eloqncia de Ccero para colocar-me na altura dos oradores que me precederam; mas no foi a Musa da Eloqncia quem presidiu ao meu nascimento. Foi tia Nastcia! gritou Emlia. Sim, foi ela, a boa preta que mantm a paz dos estmagos dos moradores deste stio. Sou filho de tia Nastcia, confesso... Credo! Murmurou a negra, benzendo-se. E, no entanto, por um desses misteriosos caprichos da natureza, sou um caso de filho que nada tem de comum com a sua progenitora. No entendo de cozinha e nem sequer como. Meu pendor sempre foi cientfico. A cincia me atrai dum modo incoercvel. No comeo deime Filologia: hoje dou-me Geologia. E sabem por que mudei? Por uma razo econmica. A filologia no

aumenta a riqueza dum pas, ponderei eu com os meus botes. Com os meus carocinhos de milho! emendou a boneca. Mas a Geologia aumenta. E' uma cincia que conduz a resultados prticos, positivos, de grandes reflexos econmicos. Em que nos enriquece, por exemplo, saber que a palavra ontem vem de noite? Em nada. Mas saber que em tal ou tal terreno existem condies para o acmulo do petrleo, isso sim, enriquece. Pelo menos enriqueceu Dona Benta. Se no fosse a nossa mania geolgica, no teramos descoberto o anticlinal dos Caramingus e no estaramos hoje nadando em dinheiro e fazendo a felicidade deste pobre povo, que at aqui viveu descalo, analfabeto e na maior penria. O Visconde bebeu um golinho d'gua e continuou: A Geologia, meus senhores e senhoras, a cincia do solo e do subsolo e no subsolo que se acumulam as maiores riquezas dum pas. O solo, que ? Apenas uma superfcie. E o subsolo? O subsolo uma cubagem, uma massa que vai desde a superfcie at o centro da terra. Vou dar um exemplo. Um alqueire de terra no passa de 24.200 metros quadrados de cho, ou de superfcie. Mas um alqueire de subsolo uma massa volumtrica que desce at o centro da terra. Hoje o homem explora comercialmente o subsolo at 3.000 metros de profundidade; temos, portanto, que um alqueire de subsolo comercialmente explorvel cor responde a uma massa de 24.200 metros cbicos multiplicados por 3.000 ou

sejam 72.600.000 metros cbicos! Puxa! exclamou Pedrinho. Pois bem: essa imensa massa de subsolo, que corresponde a apenas um alqueire de superfcie, encerra inmeros minerais utilssimos ao homem, e que, portanto, constituem o que chamamos Riqueza. Os Estados Unidos so o pas mais rico do mundo porque compreenderam isso e lanaram--se explorao das reservas do subsolo. Eles extraem do subsolo, por ano, produtos no valor de 6 bilhes de dlares, ou sejam mais de 100 bilhes de cruzeiros na nossa moeda! E ns no Brasil? Que que extraamos do nosso subsolo, antes da abertura do Caramingu n. 1? Minhocas! berrou Emlia. Exatamente concordou o Visconde. S extraamos minhoca e por isso ramos um povo to pobre. Mas agora tudo comeou a mudar. Graas ao que fizemos no stio, a corrida ao subsolo est iniciada e no parar mais e far do Brasil o grande Pas que ele merece ser. Tenho dito. Bravos! Bravos ao sabuguinho cientfico! gritaram todos. Interessante! observou Dona Benta. O Visconde at num discurso de brincadeira revela-se o sbio de sempre e nos d lies. O que ele disse rigorosamente certo...

XIII O triunfo de Dona Benta

Agora eu! berrou Emitia, ansiosa por botar a sua colher no banquete. Pois seja voc disse Narizinho. Tem a palavra a Senhora Emitia de Rabic... Emitia deu um salto para cima da mesa, com tal estabanamento que caiu abraada a um peru recheado, sujando-se toda de gordura. Mas no fez caso, tal era a sua gana de falar. E no veio com os prembulos do costume. Foi logo ao assunto principal. Estou com uma idia tima! disse ela. Talvez a melhor idia de toda a minha vida... L vem asneira! rosnou Pedrinho. Uma idia do tamanho da torre do Caramingu! prosseguiu Emitia. Uma idia de gnio!... Escorropiche logo essa idia e no caceteie disse Narizinho. Vov j est com sono. Vou dizer continuou Emitia. Minha idia organizarmos um "triunfo romano" para Dona Benta. Que tal? Todos se entreolharam; ningum havia entendido. Sim, um triunfo romano o "Triunfo de Dona

Benta"! Ela e todos ns montados no Quindim, ela com um cetro na mo e ns com bandeiras, e faremos uma entrada triunfal pelo meio desse povaru que est comendo e bebendo tripa forra. Na frente botamos Mister Kalamazoo e Mr. Champignon na posio da Esttua da Liberdade, segurando fogos-de-bengala para iluminar o caminho. Atrs do Quindim, tia Nastcia com um tridente, feito Netuna, para ir cutucando Quindim quando ele parar. E na rabeira, o pessoal todo da Donabentense, com archotes. E mais coisas que no momento lembrarei. Que tal? tima a idia, Emlia! gritaram Pedrinho e Narizinho, entusiasmados. Poderemos, por exemplo continuou Emlia pintar na testa de Quindim estas letras famosas: S. P. Q. R. Que significam? perguntou a menina. No sei, mas eram usadas nos triunfos romanos. Tia Nastcia diz que querem dizer: So Pedro Quer Rapadura, mas acho que deve ser outra coisa. outra coisa, sim disse Dona Benta. Essas letras so as inicias do clebre dstico romano: Senatus Populusque Romanus o Senado e o Povo Romano. Pois isso gritou Emlia. O Senado a senhora e o Povo Romano somos ns. Que tal minha lembrana? Todos a acharam tima, e levantaram-se da mesa em atropelo para a organizao do Triunfo de Dona Benta. Com a boa vontade dos meninos e o faz-de-conta da Emlia, meia hora depois o cortejo comeava a desfilar.

Na frente marchavam os dois americanos, queimando no ar fogos-de-bengala de cores vivssimas. Dona Benta ia escarrapachada no congote de Quindim, com um cetro de cabo de espanador na mo, tendo esquerda Narizinho, vestida de "Neta n. 1" e direita Pedrinho vestido de "Neto n. 1" tudo invenes da Emlia. O Visconde, entrajado de gelogo, vinha de p, com as mos na cintura, sobre a anca do rinoceronte. Tia Nastcia vinha atrs, com o cabo de vassoura em punho para volta e meia dar um cutuco em Quindim. E Emlia? Ah, Emlia ocupou o seu lugarzinho de sempre, montada no chifre do paquiderme, cujo corpo, forrado com uma colcha de seda amarela do tempo do imperador, estava todo ornamentado de guirlandas de flores. Emlia trazia na mo uma grande coroa de rosas. Atrs de Quindim vinham todos os operrios e empregados da Companhia Donabentense, com archotes acesos archotes embebidos no petrleo cru do Caramingu n. 1. O "triunfo" causou tremendo efeito no povo reunido em redor das numerosssimas mesas espalhadas pelo pasto da Mocha. Os maldizentes tiveram vontade de dizer que aquilo no passava duma caduquice de Dona Benta, mas ao se lembrarem da sua renda diria de 9.500 barris de petrleo, emudeceram; engoliram a irreverncia e juntaram suas palmas e berros s aclamaes delirantes dos milhares de comensais. Viva Dona Benta, a benfeitora do Tucano

Amarelo! Viva! Viva!... Vivam os netos de Dona Benta, essas duas delcias do gnero humano! Vivam! Vivam!... Viva o Visconde de Sabugosa, o gelogo dos gelogos! Viva! Viva!... Viva a Marquesa de Rabic! Viva! Viva!... O cortejo seguiu solenemente na direo do Caramingu n. 1, acompanhado pela multido dos comensais em delrio. L, defronte da sonda, Quindim parou e Dona Benta pediu a Mister Kalamazoo que pegasse a coroa de rosas das mos da Emlia e a colocasse na torre, com o letreiro que Pedrinho traara em letras de ouro num quadrado de papelo. Mister Kalamazoo assim fez. Pendurou na torre a coroa de rosas e prendeu por baixo o letreiro de Pedrinho.

Todos correram a ler. Novas palmas, novos bravos, novos hurras acolheram aquela inscrio em letras de ouro e com um significado de ouro. Mas Dona Benta, que no podia de sono, apenas disse: AMM... E mandou Quindim tocar para casa. Foi dormir.

l.a Srie - LITERATURA GERAL (18 volumes) 1 - Urups 2 - Cidades Mortas 3 - Negrinha 4 - Idias de Jeca Tatu 5 - A Onda Verde e o Presidente Negro 6 - Na Antevspera 7 - O Escndalo do Petrleo e Ferro 8 - Mr. Slang e o Brasil e Problema Vital 9 - Amrica 10 - Mundo da Lua e Miscelnea 11 - A Barca de Gleyre - 1. Tomo 12 - A Barca de Gleyre - 2. Tomo 13 - Prefcios e Entrevistas 14 - Literatura do Minarete 15 - Conferncias, Artigos e Crnicas 16 - Cartas Escolhidas - 1. Tomo 17 - Cartas Escolhidas 2. Tomo 18 - Crticas e Outras Notas

2.a Srie - LITERATURA INFANTIL (17 volumes) 1 - Reinaes de Narizinho 2 - Viagem ao Cu e O Saci 3 - Caadas de Pedrinho e Hans Staden 4 - Histria do Mundo para as Crianas 5 - Memrias da Emlia e Peter Pan 6 - Emlia no Pas da Gramtica e Aritmtica da Emlia 7 - Geografia de Dona Benta 8 - Seres de Dona Benta e Histria das Invenes 9 - D. Quixote das Crianas 10 - O Poo do Visconde 11 - Histrias de Tia Nastcia 12 - O Picapau Amarelo e a Reforma da Natureza 13 - O Minotauro 14 - A Chave do Tamanho 15 - Fbulas e Histrias Diversas 16 - Os Doze Trabalhos de Hrcules - 1. Tomo 17 - Os Doze Trabalhos de Hrcules - 2. Tomo

3. Srie - TRADUES E ADAPTAES - (9 volumes) 1 - Contos de Fadas 2 - Contos de Andersen 3 - Novos Contos de Andersen 4 - Alice no Pas das Maravilhas 5 - Alice no Pas do Espelho 6 - Contos de Grimm 7 - Novos Contos de Grimm 8 - Robinson Crusoe 9 - Robin Hood

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