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Patrick Carnes, Ph. D.

ISTO NO AMOR
Traduo de
MARIA ERCLIA BRITT0
o

EDITORA BEST SELLER

CIRCULO DO LIVRO

Titulo original: Don't Call It Love Copyright Patrick Carnes, Ph.D., 1991 Publicado sob licena de Bantam Books, uma diviso de Bantam Doubledav Dell Publishing Group, Inc. Licena editorial para o Circulo do Livro por acordo com a Editora Nova Cultural Ltda. e o detentor dos direitos autorais Todos os direitos reservados.

Direitos exclusivos da edio em lngua portuguesa no Brasil adquiridos por EDITORA NOVA CULTURAL LTDA., que se reserva a propriedade desta traduo.

EDITORA BEST SELLER uma diviso da Editora Nova Cultural Ltda. Al. Ministro Rocha Azevedo, 346 - CEP 01410-901 - Caixa Postal 9442 So Paulo. SP

CIRCULO DO LIVRO Caixa postal 1-413 01051 So Paulo, Brasil

Fotocomposto na Editora Nova Cultural Ltda. Impresso e acabamento: Grfica Circulo

S U M R I 0
Introduo Primeira Parte - Anatomia de uma Compulso 1. Os Sinais da Compulso 2. Incapacidade de Resistir: O Dcimo Primeiro Tipo de Comportamento 3. Os Custos e as Conseqncias da Desorganizao 4. Crianas Vulnerveis: O Legado do Abuso 5. Parceiros Compulsivos: Espelhos da Obsesso Segunda Parte - Transformao de uma Doena 6. As Etapas da Recuperao 7. As Tarefas do Primeiro Ano 8. Segundo e Terceiro Anos: Reconstruo 9. Depois de Trs Anos: Trabalhando um Programa e Sexo Saudvel 10. Aps Trs Anos: A Famlia de Origem e os Abusos na Infncia 11. Renovao Familiar 12. Dos Limites s Fronteiras: Perto de Uma Nova Cultura Apndices Apndice A - Pesquisas de Avaliao Pessoal Apndice B - Caractersticas do Grupo Pesquisado 7 13 15 47 83 121 159 195 199 231 279 319 351 375 411 421 443

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INTRODUCO
Cerca de mil compulsivos sexuais nos ajudaram a escrever este livro ao contarem suas histrias em relatrios e entrevistas. Apesar da variedade dos detalhes de cada caso pessoal, o esforo pela recuperao o mesmo. Todos compartilham o mesmo esforo para controlar seu comportamento sexual auto-destrutivo. Em suas histrias, so temas constantes os rompimentos familiares desastres financeiros, empregos perdidos e o risco de vida. Muitos possuem bom nvel profissional - ministros, mdicos, terapeutas polticos, executivos outros so simples trabalhadores. A maioria sofreu abusos sexuais, fsicos e/ou emocionais na infncia. Muitos cresceram entre familiares com hbitos compulsivos de beber, comer ou jogar. Vrios tambm lutam contra outras dependncias, mas consideram a fixao sexual como a mais difcil de ser vencida. Ainda assim, suas histrias transmitem grande esperana. Os compulsivos sexuais demonstraram grande capacidade de transformar o desespero e o caos em paz e confiana. Durante nossa pesquisa, casais passaram a compartilhar um modo realista de devolver a seus relacionamentos a confiana e a vitalidade sexual. Os pesquisados evidenciaram melhoras marcantes em quase todos os aspectos da vida, inclusive finanas, sade, trabalho e famlia. Ao nos darem o melhor conselho sobre o que os ajudou, evidenciou-se a profunda busca espiritual que resultou da vitria sobre a dependncia. Parte do antdoto para o vazio da compulso encontrar um significado no sofrimento. Os compulsivos sexuais definem o restabelecimento como a transformao de uma vida auto-destrutiva em outra de auto-preservao. Para compreender melhor o processo de recuperao, orientei um grupo de pesquisadores a iniciar o projeto investigando sistematicamente a natureza da compulso sexual e seu controle. Tendo iniciado o trabalho em julho de 1986, uma equipe de doze pessoas desenvolveu o projeto durante trs anos. Alguns pesquisadores eram profissionais em anlise dados, outros clinicavam nesse setor. Vrios estavam tratando de sexuais compulsivos e a coleta de dados
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teria sido impossvel sem seus extraordinrios esforos. Todas despenderam muitas horas de trabalho, em alguns casos alm do horrio das obrigaes profissionais. Inicialmente, organizamos dois relatrios de 28 pginas: um para os compulsivos sexuais e outro para seus parceiros co-dependentes. Na fase seguinte, passamos a conduzir melhor o trabalho e a refin-lo. Logo descobrimos que a maioria dos pesquisados considerava os testes muito dolorosos e cansativos (quatro a oito horas). Muitos declaram que era um Processo til por revelar importantes insights e informaes, mas muito desgastante emocionalmente. Graas a essa descoberta, pudemos preparar melhor as pessoas que iam participar da pesquisa e tambm aprendemos a reunir a energia necessria para o esforo de acompanh-las, vencendo sua resistncia natural. Mil e quinhentas cpias do relatrio foram distribudas a compulsivos sexuais, escolhidos entre os que tinham trs anos ou mais de recuperao. Quinhentas cpias de outro tipo foram distribudas entre os parceiros. Queramos encontrar pessoas que nos fornecessem dados suficientes em suas histrias para elucidar os problemas do processo de recuperao. Tambm acreditvamos que um perodo mais longo de restabelecimento proporcionaria dados mais acurados. Por exemplo, na fase inicial da recuperao, comum a represso de lembranas de abusos sexuais sofridos na infncia. Ao trabalhar com recuperados mais experientes, tnhamos a esperana de encontrar os principais aspectos do problema mais claros e definidos. No foi uma tarefa fcil encontrar as pessoas indicadas. Apesar de existirem vrios grupos de recuperao atuando desde o final da dcada de 70, o nmero de pessoas que conseguiu manter o restabelecimento durante um perodo mais prolongado ainda pequeno. Alm disso, como esses grupos so de natureza annima, foi necessrio o auxlio de urna rede informal de terapeutas e pacientes em recuperao para localizar as pessoas e lev-las a colaborar no processo longo e doloroso de pesquisa. O sucesso do projeto, em mltiplos aspectos, testemunha a confiana extraordinria criada entre os membros da equipe e os participantes desses grupos. Nenhuma associao apoiou oficialmente esta pesquisa porque estaria agindo contra sua tradio. No entanto, recebemos valiosa ajuda individual de membros das quatro existentes: Sex and Love Addicts Anonymous, Sex Addicts Anonymous, Sexaholics Anonymous e Sexual Compulsives Anonymous - associaes annimas de compulsivos sexuais dos Estados Unidos. Vinte por cento dos relatrios foram devolvidos, com um total de 289 compulsivos e 99 co-dependentes, alguns dos quais tendo dez a doze anos de
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recuperao. Acreditamos que vrios receberam o relatrio em fases mais recentes desse processo e acharam muito dolorosa a tarefa de respond-lo. Os que conseguiram complet-lo demonstraram uma incrvel generosidade. No era raro encontrarmos no p da pagina outros detalhes alm das respostas. Ampliando nosso trabalho, ainda pedimos a mais de seiscentos compulsivos sexuais que completassem parte do relatrio ao serem admitidos na unidade de dependncia sexual do Golden Valley Health Center (Centro de Sade Golden Valley). Apesar de no terem proporcionado novos conhecimentos marcantes sobre a recuperao, essas informaes permitiram um exame mais profundo da viso geral do comportamento sexual compulsivo. Inclumos um apndice com uma tabela de dados bsicos sobre o comportamento de 932 dependentes, demonstrando que as diferenas entre o grupo com mais tempo de recuperao e o de cura recente so mnimas. O grupo pesquisado era composto, na maioria, de pessoas brancas, educadas e de profisso liberal, o que no nos surpreendeu, porque os primeiros membros dos Alcolicos Annimos pertenciam ao mesmo meio social. Tambm em nosso caso, 19 por cento dos pesquisados eram mulheres, dado que equivale ao da recuperao em alcoolismo at hoje. Em outra fase do projeto, entrevistamos mais profundamente 89 dependentes sexuais e 37 co-dependentes. Todos vinham mantendo com sucesso a recuperao e muitos eram os verdadeiros pioneiros nesse esforo, tendo conseguindo vencer a dependncia numa poca em que era muito difcil ou at impossvel encontrar ajuda. Novamente, o trabalho de localiz-los, convenc-los a colaborar e depois entrevist-los por todo o pas, exigiu muito tempo e energia. Disso resultaram milhares de pginas com depoimentos e comentrios que aprofundam e enriquecem os relatrios. A organizao do arquivo de dados, a anlise estatstica e as tabelas de perguntas, que do sentido transcrio de milhares de pginas de entrevistas, foi uma tarefa gigantesca. A realizao do projeto em dois anos s foi possvel graas equipe de pesquisa e aos colaboradores recuperados, que compreenderam a urgncia necessria. Sabemos todos que a compulso sexual pode ser um esforo de vida ou morte. medida que se evidenciava a extenso epidmica da AIDS, percebemos que seria uma corrida contra o tempo. Este livro dividido em duas partes. Na Primeira Parte (primeiro ao quinto Captulo) sero examinadas as compulses sexuais em seus vrios aspectos, inclusive a fraqueza na luta contra o mal, a impossibilidade de controle, suas causas, padres e seu impacto sobre a famlia. Na Segunda Parte (sexto ao dcimo-segundo captulos) mostraremos o conhecimento adquirido pelas pessoas que conseguiram controlar a dependncia. examinando assuntos
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como a deciso de pedir ajuda a evoluo do caso, o tempo de restabelecimento, a cura de relacionamentos doentios, a recuperao da sexualidade sadia e os obstculos vencidos. Este livro sintetiza a histria de quase mil compulsivos e suas famlias representando o esforo conjunto de muitos deles. Desejo expressar minha profunda gratido a todos os que responderam aos relatrios e nos concederam entrevistas. Sem sua colaborao no teramos constatado se era verdade o que sabamos e nem aprendido com as novas descobertas. Todos os nomes e detalhes que poderiam identificar pessoas foram alterados neste livro. As histrias selecionadas foram as consideradas tpicas da maioria. Experincias mais raras ou exageradas no receberam especial ateno porque no representam aspectos comuns da compulso sexual. A equipe de pesquisa merece a mesma gratido, j que sem sua sinceridade, perseverana, habilidade e capacidade de angariar confiana, jamais teramos terminado este trabalho. Entre os membros da equipe. esto Larry D., Jeanne O'Gorman, Barb DeWitt, James Blix, Rob Berger. Judy Weedman. Nancy Skilling, Debra Nonemaker, Cindy Larsen e Perry Ferguson. Sou especialmente grato a Tammy Horstman, coordenadora do projeto para a equipe de pesquisa. Deu apoio a todos com sua capacidade de organizao e seu entusiasmo. Tambm recebemos grande ajuda do Grupo de Estudos Avanados do Institute for Behavorial Medicine (Instituto de Medicina Comportamental e do corpo clnico e administrativo do Golden Valley Health Center. Temos todos uma admirao profunda pelas pessoas recuperadas que colaboraram com nosso trabalho e nos ajudaram a conseguir as entrevistas. Vrios colaboradores foram importantes no preparo do livro: Becky Thorvig, minha gerente administrativa: Ann Poe, minha consultora editorial; Jonathon Lazear, meu agente: Toni Burbank, meu editor Bantam, e Randee Falk, meu revisor. Sem seu apoio, pacincia e confiana, no seria possvel uma tarefa to complexa como esta. Dois amigos especiais me orientaram: Melody Beattie, que me procurava sempre em meus piores momentos como autor, e John Bradshaw, que sabe apoiar os amigos como poucas pessoas que conheo. Juntos, eles me transmitiram a segurana necessria e este livro um testemunho de seu apoio. Este trabalho representa um presente de muitas pessoas. Tive o privilgio de testemunhar a generosidade, o sacrifcio e o desempenho de todos. Nesse esforo conjunto, sinto sinceramente que me coube o papel do escriba que narra uma histria importante sobre recuperao - e sobre a nossa cultura.
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Patrick J. Carnes The Institute for Behavorial Medicine Golden Valley Health Center Golden Valley Minnesota

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PRIMEIRA PARTE Anatomia de uma Compulso

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CAPITULO 1

Os Sinais da Compulso
Uma mulher usa o vibrador com tanta intensidade que chega a se queimar, indo parar no pronto-socorro. Um homem de 31 anos, casado e pai de trs filhos pequenos, mantinha sexo promscuo com homens desde os dezessete anos. Casou-se para acabar com aquilo. Fez um tratamento contra o alcoolismo com o mesmo objetivo. Agora tem AIDS, a mulher tambm e os dois esto morrendo. O padre gasta mil dlares por semana com prostituio. Precisa roubar da parquia para manter sua dependncia. Os filhos e os amigos sabiam, mas a esposa ignorou at descobrir os trs cadernos em que ele anotou cuidadosamente seus encontros com mil e quinhentas mulheres. Um dentista de 38 anos fica furioso com o repdio da mulher e costuma droga-la para o ato sexual. Uma professora de 35 espanta-se quando assiste ao filme Procura de Mr. Goodbar e reconhece a semelhana assustadora com sua prpria vida. Uma mulher de 33 anos deixa as crianas sozinhas enquanto sai para encontrar seus amantes.
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Um homem de 66 anos preso pela terceira vez por roubar lingerie. Um ministro chamado pelo bispo, que ouviu falar de seus casos com paroquianas. Um conselheiro tcnico de uma empresa foi responsabilizado por sete queixas de abusos sexuais em dois anos. Agora chegou a vez de um importante cliente da firma. Um lder escoteiro pratica sexo com outro menino. Ele planeja suicidar-se se for descoberto.

Os sinais da compulso. Alguns diriam que so casos de excessos sexuais, incompreenso ou acidentes. Outros repudiariam, achando-os esquisitos ou pervertidos, parte da escria da vida. Na realidade, representam um problema bem mais srio: uma obsesso com o sexo que chega a ameaar a prpria existncia. Essas situaes ocorreram com pessoas dominadas por um padro de descontrole sexual. So os compulsivos sexuais. Vivem experincias que os outros desconhecem, pelo menos na mesma forma ou extenso. A vida que levam demonstra a presena de um mal que estamos apenas comeando a compreender. Vivemos cercados por sinais de compulso sexual, mas evitamos encarar a realidade. Aceitamos pessoas que sofrem de alcoolismo ou podem se destruir com a compulso pelo jogo e a alimentao, mas no admitimos os excessivamente sensuais, aqueles que fazem do sexo a sua razo de viver. Alguns reconhecem o problema claramente, mas evitam falar dele como se referem a outras dependncias. Escolhem palavras como hipersensual, mas no hesitam em chamar de vcio a compulso do jogo. Por que existe tanta resistncia em reconhecer os sinais evidentes da dependncia sexual? A resposta reside no papel central que o sexo desempenha em nossas vidas. 1. 0 sexo essencial. Ele a chave para a sobrevivncia de nossa espcie e alguns dos smbolos culturais mais ricos esto aliados ao significado e beleza do sexo. As canes e a literatura demonstram que os melhores momentos dos seres humanos so ligados sexualidade. O primeiro comentrio sobre cada um j focaliza esse aspecto: um
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menino! uma menina! Nosso sexo - masculino ou feminino - uma definio fundamental de quem somos e como viveremos. 2. O sexo poderoso. A pessoa apaixonada capaz de matar, trair e explorar os outros. O sexo vende produtos, de uma gua de colnia a carros, jornais e programas de televiso. O sexo modifica nosso estado de nimo e alivia tenses. Em casos como a enxaqueca ou a artrite, as pesquisas mdicas demonstram que ele pode ser uma importante energia de cura. Mas essa energia mais importante ao servir como fora aglutinadora, mantendo nossos relacionamentos durante os momentos mais importantes e difceis da vida. 3. O sexo assustador. Estimativas americanas atuais sugerem que, entre cada dez homens, um comete estupro em algum encontro com mulheres; um milho de americanas sero estupradas durante o ano, metade delas por conhecidos. Mais de quarenta milhes de americanos adultos sofreram abusos sexuais na infncia. A cada dia, uma mdia de trs mil adolescentes engravidam nos Estados Unidos. Nossos temores de excessos sexuais transparecem nos ensinamentos religiosos, na ao legislativa e nas normas militares, que expressam um cdigo cultural, conjunto e no manifesto, que considera o sexo mau e sujo. A maioria dos adultos pode confirmar esse julgamento ao lembrar-se de mitos que ouviu na infncia para evitar as brincadeiras sexuais. Nosso receio de excessos sexuais serve de triste contraponto s dvidas e temores mais profundos sobre a adequao de nossa sexualidade. Por ironia, claro, algumas das mesmas suposies baseadas no temor e enraizadas em nossa cultura instigam a ansiedade pelo desempenho sexual e a explorao do sexo. Este livro sobre compulso ou dependncia sexual tambm focaliza o temor que o sexo inspira, seu poder e importncia. Entre os casos de pessoas que conseguiram obedecer a um programa de recuperao, encontramos questes dolorosas referentes ordem pblica, prtica religiosa e vida familiar. Ficamos sabendo dos males causados por abusos de crianas, problemas familiares e dependncias mltiplas. A dependncia sexual pode ser o insight extra que precisvamos para ter uma viso mais completa da crise cultural: nossa cultura, que favorece a
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compulso, torna-se sempre mais vulnervel a esse mal. E a compulso sexual das mais destrutivas. Para muitos, este livro ser uma leitura dolorosa. Voc pode reconhecer seus prprios padres de comportamento ou os de parentes e amigos. Mas as histrias aqui reunidas daro uma esperana extraordinria. A jornada de recuperao comea quando possvel identificar as caractersticas comuns dos dependentes sexuais. Existem dez sinais, baseados em nossa pesquisa e na experincia clnica, que indicam a presena da compulso sexual: 1. Um padro de comportamento descontrolado. 2. Severas conseqncias ligadas ao comportamento sexual. 3. Incapacidade de autocontrole, apesar das conseqncias adversas. 4. Busca persistente de autodestruio ou comportamento de alto risco. 5. nsia constante ou esforo para conter o comportamento sexual. 6. Obsesso sexual e fantasia como estratgia bsica de satisfao. 7. Aumento gradual das experincias sexuais porque o nvel de atividade passa a ser insuficiente. 8. Mudanas violentas de temperamento na atividade sexual. 9. Perda desordenada de tempo procurando, praticando ou se refazendo de uma experincia sexual. 10. Negligncia de importantes atividades sociais, ocupacionais ou recreativas causada pelo comportamento sexual. Examinando em profundidade cada item. percebemos a anatomia da compulso. Comeamos a notar. tambm, como ela tem ficado obscurecida nas sombras da rejeio, da incompreenso e do preconceito. 1. PADRO DE COMPORTAMENTO SEXUAL DESORDENADO De acordo com as aparncias, Barb teve uma infncia normal. Foi criada numa honrada famlia catlica romana e freqentou o catecismo com outras crianas. Ningum percebia a violncia e o abuso sexual existentes em sua vida familiar. A me, assistente social, comentava em casa tantos casos graves
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de abusos sexuais que as crianas achavam sua vida familiar bastante comum. O pai s rasgou a revista que usava para espanc-las quando o irmo mais velho foi hospitalizado, depois de uma surra violenta. Crescendo nesse ambiente familiar, Barb ficou com muitos sentimentos conflitantes. Para ela, sexualidade e violncia se confundiram desde cedo e quando estava no quarto grau, comeou a obcecar-se com essas idias enquanto se masturbava para dormir. A famlia de Barb, com esse clima de violncia e sexualidade, estruturou as bases de seu padro de comportamento. A masturbao compulsiva, que comeou no curso primrio, passou a basear um padro sexual descontrolado pelo resto da vida. Quando Barb estava no segundo grau, um orientador notou sua tendncia suicida motivada pelo ambiente domstico. Providenciou a mudana para afast-la da famlia e indicou-a a um psicoterapeuta. Infelizmente, esse profissional transformou-se em parte do problema. Ela declara: Ele abusou de mim fsica e sexualmente. Acho, mesmo, que foi quando apareceu a compulso sexual. Eu sara de casa e j no tinha tantas restries. Alm disso, o terapeuta me seduzia e me feria, machucando meus rgos sexuais e meus seios enquanto falava coisas explcitas e obscenas. Eu sabia que no era certo ter essas relaes e ele at me dizia para no ser ativa sexualmente, mas no deixava de fazer aquilo comigo. Eu costumava cham-lo, aflita, enquanto me masturbava. Parte da compulso sexual e amorosa comeou nessa fase. Infelizmente, uma das descobertas de nossa pesquisa foi que as mulheres compulsivas que procuram ajuda, freqentemente sofrem abusos dos terapeutas. No caso de Barb, a situao complicou-se ainda mais quando ela se envolveu romanticamente com um amigo dele. Ela viveu com esse homem cerca de um ano, tendo um relacionamento muito destrutivo e obsessivo. Quando terminaram, a vida sexual de Barb passou a ser uma confuso de parceiros: Eu fazia sexo com homens que mal conhecia. Algumas vezes cheguei a me encontrar com sete homens em vinte e quatro horas. Lembro-me de uma semana em que tive oito parceiros, inclusive dois ao mesmo tempo. Quando eram dois, um homem e uma mulher, eu tambm consumia cocana, bebia muito e fumava maconha. No dia seguinte,
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quando passava o efeito das drogas e do prazer sexual, sentia-me vazia, arruinada e sombria por dentro. Mas eu queria qualquer homem, no conseguia me controlar. No importava que fosse velho, casado, ou at o maior amigo de algum amante. Aquilo fazia parte do meu modo de encarar as relaes mltiplas. E eu continuava em atividade sexual at quando tinha infeces. Naquela vida, naturalmente, apanhei herpes. Acabei tendo relaes com um sujeito que tentei evitar durante dois meses, temendo o contgio de herpes, porque no consegui me controlar. A histria de Barb define o primeiro grande sinal de compulso sexual o padro de comportamento desregrado. A freqncia, extenso e durao desse comportamento geralmente excede a inteno da pessoa. Os compulsivos podem at perceber que esto pondo a vida em perigo, mas persistem no mesmo padro. Muitos de ns abusam da sexualidade durante certos perodos ou cometem enganos nessa rea, mas pelo menos aprendem a ajustar o padro sexual a nveis mais confortveis ou seguros. Os compulsivos sexuais so incapazes de ajustar-se sozinhos e de modo constante. Barb comenta, por exemplo, que tinha relaes sexuais at quando no sabia que isso ia acontecer: Eu me envolvia com algum e antes de saber o que estava ocorrendo, acabvamos na cama. Nunca falvamos sobre o que isso significava, o que era - ou no era. Era como se ningum soubesse que ia acontecer, mas acabava acontecendo. Os dependentes sexuais costumam ter ciclos de experincias desastrosas no amor, seguidas por fases de sexualidade exagerada, autodestrutiva e sem significado. Uma soluo rpida um novo romance, ou ainda melhor, vrios deles. Algumas vezes o compulsivo sexual fica obcecado apenas por um ou dois indivduos. So esses relacionamentos que o levam a desistir de tudo, inclusive do auto-respeito. A simples proximidade desses indivduos passa a ser, para eles, uma carga exagerada de emoo. O dependente se preocupa porque no pode deixar de ver quem deseja e se desespera porque no h esperana nesse relacionamento.
2. SEVERAS CONSEQNCIAS LIGADAS AO COMPORTAMENTO SEXUAL

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Barb no foi a nica a desesperar-se com as conseqncias da compulso em sua vida. Em nossa pesquisa, encontramos inmeros depoimentos de pessoas no mesmo caso, que causam danos a si mesmas e s outras: Muitos dependentes sexuais falam de experincias quase mortais causadas por acidentes, violncia, situaes de alto risco ou estupro. Os dependentes reconhecem que a AIDS talvez seja a complicao mais letal em seu caso. Muitos deles perderam um parceiro ou esposo (40 por cento) e a maioria teve graves problemas no casamento ou relacionamento amoroso (70 por cento). Alguns perderam o direito aos filhos (13 por cento) e outros foram obrigados a cortar laos familiares (8 por cento). As mulheres dependentes relataram profundas aflies ocasionadas por abortos (36 por cento) e gestaes indesejveis (42 por cento). Para a maioria, a dependncia teve severas conseqncias financeiras (58 por cento). Alguns perderam a oportunidade de trabalhar na carreira escolhida (27 por cento). Muitos (79 por cento) informaram srias perdas de produtividade no trabalho; 11 por cento foram rebaixados de cargo. Vrios tm repetido o mesmo comportamento at chegarem exausto (59 por cento) ou mesmo aos ferimentos fsicos (38 por cento). A maioria confirma o risco dirio de contrair doenas venreas (65 por cento). Do total, 58 por cento se arriscaram a ir para a priso pelo modo de agir; 19 por cento foram realmente detidos.

A compulso sexual de Barb a levou a arriscar-se com homens perigosos. Em trs ocasies, teve a vida ameaada pelos parceiros com quem dormia. Um deles descreveu casos de desmembramento enquanto mantinha uma faca em sua garganta e duas semanas depois foi preso por assassinato em primeiro grau. Durante esses anos, Barb trabalhava compulsivamente, chegando a ter, s vezes, quatro ou cinco empregos ao mesmo tempo. Ela s encontrava alvio do trabalho nos homens e s conseguia evit-los
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trabalhando. Barb calcula que perdeu dez anos de vida enquanto ficou presa compulso sexual ou tentando control-la. Em certa ocasio, procurou um especialista para livrar-se do problema, mas ele achou que seu comportamento era normal e aconselhou-a a aceitar mais tranqilamente a prpria sexualidade. Finalmente, Barb chegou a um profundo desespero por causa das conseqncias que seu mal causava: Percebi que no agentaria viver mais um ano daquele jeito. Seria assassinada por algum ou acabaria me matando. No sabia qual era o problema, s sabia que no podia continuar daquele modo e precisava de ajuda. Tendncias de suicdio, anos perdidos, situaes de perigo, doenas transmissveis pelo sexo - Barb sofreu muitas das conseqncias mais comuns da dependncia sexual. 3. INCAPACIDADE DE AUTOCONTROLE, CONSEQNCIAS ADVERSAS APESAR DAS

Mark era mdico e conhecia claramente o custo de seu comportamento, sabendo o quanto tinha a perder. Mas o poder da compulso o vencia. Ele comeou a masturbar-se obsessivamente aos cinco anos e aos dezesseis teve a primeira relao sexual com uma prostituta, como presente de um tio. Ao terminar o curso secundrio, j se habituara a um tipo de promiscuidade muito nocivo. Poucos anos mais tarde, Mark casou-se e a atividade sexual pareceu refreada durante algum tempo. Ele praticava sexo com a esposa uma ou duas vezes por dia e masturbava-se para abafar a compulso. Virei um masturbador obsessivo. Conhecia os banheiros de todos os lugares que freqentava e me masturbava em qualquer canto. Esse padro continuou at Mark- completar 31 anos e concluir o curso de especializao em psiquiatria. Nessa poca, ele se converteu religio e passou a ser um judeu ortodoxo. Ironicamente, ao intensificar-se o envolvimento religioso, aconteceu o mesmo com a dependncia sexual e o alcoolismo. Nessa mesma fase, Mark descobriu a homossexualidade na ACM local. Passou a ser um jogger obsessivo, chegando a correr at quinze quilmetros por dia. Com as corridas e as experincias homossexuais, sua compulso cresceu rapidamente.

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Comecei a ter um amante depois do outro e s vezes tudo se complicava. Depois passei a aproveitar as oportunidades durante as corridas e nem precisava ir s reas de caa homossexual. Eu levava os rapazes ao meu consultrio no fim da tarde. Comecei a descobrir livrarias especializadas em pornografia e conhecia homens que se prostituam. Quando no encontrava nenhum, ia a espetculos porn e contratava uma das garotas. O padro se repetiu: um rapaz j no era suficiente, precisei de dois. Finalmente, queria duas mulheres ao mesmo tempo. Essa gente comeou a ligar para minha casa exigindo dinheiro. Meu ltimo amante deve ter custado uns 30 mil dlares. Eu no era um homem rico e minha dependncia custou uma fortuna, fora o tempo perdido. Eu passava horas perseguindo objetos de desejo em espetculos porn, procurando encontros, tentando levar minha mulher para a cama ou me masturbando. Perdi muito tempo e dinheiro com isso. Eu costumava entrar nos teatros porn como se fosse invisvel, em pleno dia, mesmo vivendo numa cidade relativamente pequena e praticando psiquiatria. As complicaes na vida de Mark se avolumaram. Os bancos o perseguiam e ele levava doenas para casa. Um de seus pacientes ouviu dizer que algum o vira na Associao Crist de Moos. Os Parceiros sexuais exigiam drogas. Ele freqentava as reunies da Associao de Alcolicos Annimos para controlar o alcoolismo, mas o caos aumentou. Como outros dependentes sexuais, ele sabia que o desastre era iminente, mas no conseguia controlar-se. 4. BUSCA PERSISTENTE DE COMPORTAMENTO DE ALTO RISCO AUTODESTRUIO OU

A verdadeira meta do comportamento autodestrutivo, ou de alto risco, fica um passo alm da incapacidade de conter-se apesar das conseqncias adversas. Praticar o sexo com algum que sabidamente est com AIDS um ato autodestrutivo. A insistncia em comportamento de alto risco , por si, um sintoma de desregramento. Eis a histria de Peter, um homossexual de 45 anos que vive em uma grande cidade do sudeste dos Estados Unidos. Ao se descrever, ele declarou que sentira essa inclinao durante a vida toda e que fugia constantemente
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de intimidades e de si mesmo. Tendo alcanado grande sucesso na carreira profissional, dedicou-se a ela cada vez mais, mas procurou compensar-se com sexo, lcool e drogas vendidas com receita mdica. Dessas compensaes, a prtica sexual, annima e violenta, foi a mais perigosa e o tem mantido em risco constante. Porm. do mesmo modo que Mark sentia-se invisvel, Peter se achava invulnervel. Ele nos contou: Eu me sentia imune a tudo. Era bem-sucedido em certas reas, como provei com as minhas conquistas profissionais. Desenvolvi tanto meu ego que achava que podia me expor at a um perigo como a AIDS. Levando em conta as estatsticas e com tantas relaes, devo ter me arriscado a contrair o vrus. Mas ainda no fiz o teste... Tentei parar com os encontros annimos, mas no consegui. No agentava mais de trs dias de cada vez. Achava que precisava da energia proporcionada pelo sexo para manter a vida em movimento. Mudando as circunstncias, as palavras de Peter expressam as experincias de muitas pessoas. Os compulsivos sexuais sabem que correm perigo, mas procuram ignorar ou distorcer a realidade, chegando a perder contato com ela. Os especialistas em dependncia do a isso o nome de rejeio. Como resultado, o comportamento perigoso continua: Em um recente workshop que dirigi, esse papel de rejeio e perigo foi vivenciado por um mdico psicanalista muito inteligente e de reconhecida competncia. Ele tambm dependente sexual. Depois de submeter-se a dezoito meses de terapia, passou a ser membro ativo de uma associao annima de recuperao e tinha um orientador. Porm, ele continuou a enfrentar situaes de alto risco e no ousava confessar ao terapeuta, ao conselheiro ou ao seu grupo que no conseguia parar. Achava que sozinho seria capaz. Como tinha mentido, no podia admitir a prpria desonestidade e continuava a se arriscar por orgulho. No entanto, ao participar do workshop, ele notou a incongruncia entre o que acreditava e seu comportamento. Ficou to irritado que reagiu como qualquer dependente. porque sofria muito. Na segunda manh do workshop, ele parou em um estacionamento a caminho do centro de conferncias e praticou sexo oral com um homem que nunca tinha visto. Sabia do risco da AIDS e tentou diminuir o perigo de contgio induzindo o vmito enquanto dirigia, para livrar-se do esperma do parceiro. Ao vomitar, colidiu com um caminho a duas quadras do local da reunio. Afinal, chegou traumatizado
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pelo acidente e desesperado com o que tinha feito. Era um homem instrudo, conhecia todos os riscos e dispunha. alm disso, de todos os tipos de apoio. No entanto, persistia. 5. NSIA CONSTANTE OU COMPORTAMENTO SEXUAL ESFORO PARA CONTER O

Quase todos os compulsivos prometem a si mesmos que vo se controlar. Repetem que vo, parar a partir daquele momento ou depois daquela vez, mas isso nunca acontece. O participante do workshop queria parar e procurou ajuda. Peter tambm tentava parar, mesmo que fosse s por trs dias. Esses dois homens mostram uma caracterstica comum a todos os dependentes sexuais: a nsia constante ou esforo para controlar o comportamento sexual. Algumas vezes isso significa a tentativa de parar totalmente, outras apenas de diminuir a atividade. Mas quanto mais eles se esforam para controlar o comportamento, mais o problema se agrava. As tentativas de parar se assemelham s dietas para emagrecer. As pessoas compelidas a tentar dietas constantes acabam passando fome e comem demais, engordando e voltando luta interminvel para controlar a alimentao. Os compulsivos sexuais chegam a extremos semelhantes tentando limitar a atividade sexual. O exibicionista que compra um carro para no se expor como fazia antigamente, o negociante que desiste da meta perseguida h anos para no ver uma mulher que considera irresistvel, a moa que entra na Marinha para obedecer a disciplina, todos so movidos pelo desejo de no enfrentar a dor e as conseqncias de sua compulso. Mudam freqentemente de cidade ou profisso no esforo de comear vida nova. Alguns procuram a religio na esperana de que seja uma ajuda para vencerem seus problemas. Porm, como os conselheiros pastorais que os apiam j sabem, no se trata de uma meta espiritual. Essa busca religiosa serve apenas para amenizar a vergonha. Seja qual for a estratgia, a maioria dos dependentes tenta controlar-se. Em nossa pesquisa, 71 por cento informaram perodos de anorexia sexual, em que os impulsos e o comportamento sexual foram fortemente controlados. Esses esforos, no entanto, simplesmente estimularam a dependncia. A histria de Don e Kim mostra como dois parceiros tentam controlar o comportamento sexual compulsivo. Don tem 44 anos e administrador do
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ambulatrio de uma clnica para dependentes de drogas qumicas no meio-oeste. Tendo sido vtima de incesto, conservou uma confuso essencial sobre nutrio e sexualidade. Ele tambm dependente de drogas qumicas, mas como acontece com tantas pessoas que tm mais de uma compulso, a do sexo mais forte. Ele comenta: A relao sexual foi a maior descoberta de minha vida. Fiquei imediatamente preso coisa. Era bem semelhante a uma experincia com droga, mas muito melhor do que as que eu j tinha tomado. A histria do relacionamento de Don parece a letra de uma cano sertaneja, cheia de coraes partidos. Logo depois de se envolver com algum, apaixonava-se por outra pessoa. Finalmente casou-se, mas no dcimo dia j estava pensando em novas amantes. Dois anos depois, ele mantinha um caso extra-conjugal e sofria com a situao, mas no conseguia sair dela. A esposa tambm tinha sido vtima de incesto e era filha de um alcolatra. Dependendo muito do marido emocionalmente, vivia infeliz com o seu comportamento. O sexo tambm criava problemas em outras reas: Comecei a ter relaes sexuais com pacientes da clnica. Isso realmente me incomodava e me deixava com muitos sentimentos de culpa. Prometi vrias vezes que ia parar, mas no conseguia. Durante o primeiro casamento, comecei tambm a colecionar pornografia. Eu contava piadas de sexo e fazia comentrios sobre o assunto em reunies sociais, mesmo sabendo que no era apropriado. Vivia procurando o aspecto sexual em todas as situaes. Finalmente, Don convenceu a mulher a manterem um casamento aberto, esperando resolver o problema. Mas a unio chegou ao fim e ele sofreu muito quando separou-se das trs filhas, de cinco, seis e oito anos de idade. Mesmo assim, continuou sua busca sexual. Um dos ltimos casos que ele teve enquanto estava casado foi com Kim que veio a ser sua segunda mulher. O padro se repetiu e logo surgiram as fantasias. Dois anos depois, ele tinha relaes com outras mulheres. Don costuma usar o termo cerrar os punhos para definir seu comportamento naquela poca. Os alcolatras costumam us-lo para descrever a pessoa que no est bebendo, mas precisa fazer um enorme esforo para ficar longe da bebida. No caso de Don, significava tambm uma substituio: Meu modo de cerrar os punhos era manter a ateno sexual no plano da fantasia, procurar pornografia e colecion-la.
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Mas ele continuava a ter casos. Por fim, envolveu-se com uma paciente e foi despedido. Don e Kim decidiram mudar de cidade para comear vida nova, mas poucos dias depois da mudana ele tornou a envolver-se com uma mulher. Contudo, no era o nico a se desesperar com aquele comportamento, encontrara em Kim uma parceira. Ela descreve sua frustrao: como conviver com droga. Como se ele se drogasse todos os dias e eu vivesse procurando o suprimento para saber. Ou, no meu caso, procurava lenos de papel no lixo para confirmar que ele estava se masturbando. A gente faz todas essas loucuras. Uma vez, encontrei uma das mulheres que tinham relaes com ele e perguntei: O que est acontecendo? Ela respondeu: Quem, eu? Vi, ento, que a mudana no tinha adiantado nada. Eu pensava que tudo ia se resolver depois de mudarmos porque deixaramos aquele tipo de relaes na outra cidade. Finalmente, Don perdeu o p no novo emprego. Uma das mulheres com quem se envolvera era colega de trabalho e outros dois funcionrios o procuraram com perguntas sobre sua atividade sexual. Esse um dos grandes paradoxos da dependncia: quando os compulsivos acreditam que podem refrear o padro desregrado, acabam, em vez disso, reforando-o. S conseguem sair desses ciclos letais graas ao prprio esforo e ajuda da famlia quando admitem que no so capazes de se controlar. Esse um fato constante na dependncia e ser confirmado muitas vezes neste livro. Don esclareceu que o momento crucial em seu caso foi quando desistiu de tentar controlar-se e admitiu que precisava de ajuda. Ele diz: Aquilo me fez cair de joelhos. Senti-me humilhado, como se tivesse apanhado de algum. Kim confirma a importncia de parar de tentar o controle impossvel. A coisa mais saudvel que fiz a mim, mesma foi quando decidi que no procuraria mais a pornografia que ele escondia. Foi o primeiro passo para me afastar da dependncia de Don.
6. OBSESSO SEXUAL E FANTASIA COMO ESTRATGIA BSICA DE SATISFAO

A preocupao com o sexo se transforma numa aplicao de analgsico para o dependente sexual. A obsesso e a fantasia passam a ser uma estratgia bsica de atuao. Planejar, calcular, imaginar e procurar a oportunidade uma boa maneira de passar os dias. A compulso sexual
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apresenta dificuldades especiais para o diagnstico e o tratamento porque o paciente pode escapar de seu estado por meio, simplesmente, da obsesso e da fantasia. Os dependentes sexuais so capazes de passar dias em estado letrgico, durante a maior parte do tempo perdidos na obsesso. um estado muito diferente do que a maioria das pessoas experimenta durante o estmulo sexual. Na vida diria, todos os seres humanos encontram pessoas atraentes e podem se excitar ou criar fantasias. O que diferencia a dependncia que o sexo se transforma no instrumento que regula a vida emocional. Os compulsivos ficam dependentes e o sexo deixa de ser uma escolha ou opo, transformando-se em um mecanismo de atuao ligado sobrevivncia. Sem o sexo, o mundo dele se desfaz. A obsesso passa a ser o fator dominante ante no mundo do dependente. O comportamento o foco da energia obsessiva. Os mdicos usam o termo acting out, para designar como o compulsivo alivia a tenso e reduz a ansiedade exteriorizando suas fantasias sexuais. Acting out pode significar o incio de um novo caso, masturbao compulsiva ou exibicionismo. O dependente procura um estado de euforia ou usa um enfoque sexual para obliterar temporariamente todos os problemas. Desse modo, acting out alivia a ansiedade. Mas a prpria obsesso um alvio para o sofrimento. Os dependentes descrevem como a preocupao sexual mantm um nvel constante de excitao. De fato, quase todos concordam que dedicam a maior parte do tempo dependncia com obsesses e fantasias. Muitos perguntam como o sexo pode se tornar um vcio se nenhuma droga ingerida. Na realidade, as drogas esto envolvidas, na forma de peptdios naturais como as endorfinas, que governam as interaes eletroqumicas no crebro. Esses peptdios so anlogos construo molecular de opiceos como a morfina, mas muito mais poderosos. Sabemos que os ratos de laboratrio viciados no uso da morfina ou da herona so capazes de enfrentar a dor para obter mais droga. No entanto, quando os centros de prazer do crebro so estimulados e liberam endorfinas, eles agentam um sofrimento ainda maior. Tem havido enorme progresso na compreenso da neuroqumica das dependncias, inclusive a sexual. Mas a cincia apenas comea a compreender o sexo como um sedativo da dor. Por exemplo, a dor de cabea uma velha desculpa para evitar relaes sexuais. Os pesquisadores, no entanto, descobriram que o sexo d um grande alvio aos sintomas da enxaqueca. As pesquisas sobre artrite tambm demonstram que o sexo proporciona alvio s
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formas mais dolorosas da doena. No de admirar que os obsessivos sexuais usem linguagem mdica ao descreverem seu mal, referindo-se ao sexo como calmante do sofrimento e da tenso. (No romance The Seduction of Peter S. (A Seduo de Pedro S.), a herona oportunista descreve o sexo como o Valium das mulheres que pensam). Os dependentes usam a sexualidade como remdio para insnia, ansiedade, sofrimento e problemas familiares ou existenciais.
7. AUMENTO GRADUAL DAS EXPERINCIAS SEXUAIS PORQUE O NVEL DE ATIVIDADE PASSA A SER INSUFICIENTE

Um sinal clssico da compulso o dependente necessitar quantidades crescentes de uma substncia ou atividade para manter o mesmo nvel de alvio emocional. Mark, por exemplo, tinha o comportamento compulsivo, tanto com homens ou mulheres. No entanto, errnea a concepo de que os dependentes pioram em ritmo constante, numa espiral descendente. Como vimos, um obsessivo pode atravessar perodos de controle excessivo antes de voltar aos nveis anteriores ou ultrapass-los. A experincia de Steve ilustra esse padro clssico: Desde que me lembro, achava tudo disperso ou descentralizado. Durante anos, passei a procurar experincias sexuais que me fizessem esquecer essa falha ou a corrigisse. Quando sa de casa e entrei na Marinha, o hbito normal de me masturbar com pornografia leve transformou-se em mania de freqentar livrarias especializadas, onde eu encontrava material mais forte. Comecei, tambm, a procurar prostitutas. Sa da Marinha esperando me livrar daquele tipo de vida, porque no me sentia bem. Eu preferia gastar cinqenta ou cem dlares com sexo do que comprar roupas decentes. Procurava racionalizar o problema agindo como se no me identificasse com nosso tipo de cultura materialista. Mas o fato que eu realmente queria as roupas bonitas e no tinha dinheiro para compr-las. E no sabia como parar de gastar com minha vida sexual. Steve casou-se quando estava com vinte e tantos anos, esperando que a unio solucionasse seu problema. Depois de alguns meses, no entanto, a
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dependncia pela pornografia e pela prostituio piorou. Quando nasceu o primeiro filho, seu comportamento entrou em nova espiral. Depois, quando ia s livrarias especializadas, Steve procurava outros homens para ter relaes. Ficou envergonhado com o novo comportamento e afastou-se emocionalmente da mulher e do filho pequeno. Em seu isolamento, comeou a comer e a beber exageradamente porque ainda era melhor do que enfrentar o sofrimento que a situao causava. Tambm desenvolveu um ritmo alternado entre o controle rgido e o excesso de sexualidade. Quanto mais tentava refrear-se, mais exteriorizava suas fantasias. Ele comenta que o medo e a raiva tambm influem na excitao e no alvio. Quando se amedrontava, procurava manter o controle e quando se irritava, buscava o alvio sexual. O temor inspirava o controle rgido; a ira sustentava a sexualidade.
8. MUDANAS VIOLENTAS DE TEMPERAMENTO NA ATIVIDADE SEXUAL

O afastamento de Steve da famlia um exemplo das violentas mudanas de temperamento causadas pela atividade sexual compulsiva. O novo comportamento o deixou cheio de vergonha e desprezo por si mesmo, passando a esconder da famlia o motivo do sofrimento. Ele comeou a ter uma vida dupla e essa dicotomia foi-se aprofundando medida que o comportamento piorava. Sendo algum tempo o dr. Jekill, um bom pai e marido decente, tambm ficava sujeito s caprichosas aparies do compulsivo sr. Hyde, voluntarioso e explorador. A vida emocional do obsessivo semelhante a uma montanha russa. Se ficar incapacitado de aliviar a dor com o sexo, cai no desespero. Depois de ter prometido parar, torna a se desesperar quando novamente levado pela compulso. Sendo obrigado a inventar novas mentiras ou vendo que as antigas foram descobertas, volta o desespero. A vergonha comanda o comportamento do dependente sexual e tambm provoca a reao ao desregramento. Existem vrias razes para esses sentimentos de vergonha: Primeira, o dependente se envergonha porque outras pessoas so capazes de manter a sexualidade dentro de limites apropriados. Fica imaginando o que h de errado com ele, j que no consegue ser normal. Segunda, os dependentes sexuais acreditam que no existem outras pessoas como eles. Acham que so os nicos a ter esse tipo de vida e a praticar
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excessos. Numa cultura que nega a realidade de seu problema, eles se desesperam porque acham que nunca voltaro a ficar curados. Terceira, muitos dependentes receberam mensagens familiares sobre sexo na fase de crescimento e as consideram como evidncias de que possuem algo errado. Alguns acreditam que no prestam simplesmente por sentirem a prpria sexualidade. Vrios receberam mensagens religiosas que reforam sua auto-imagem sexual negativa. Muitos seguem a regra de que o sexo, para ser bom, precisa ser mau - aumentando a carga emocional de atividade pecadora ou ilcita. As vtimas de incesto que sentem excitao durante o ato ficam duplamente envergonhadas. Vtimas de violncias e abusos sexuais que sentem prazer aliado dor e vergonha, tambm ficam incapazes de distinguir o medo da excitao sexual. Os mesmos fatores que contribuem para o desespero tornam mais atraente o comportamento sexual, no sentido de que o proibido melhor. O ingrediente final para o desespero do dependente a experincia do afastamento. Eles descrevem sintomas muitos semelhantes aos de um cocainmano. Os sintomas fsicos - inclusive tonturas, dores no corpo, dor de cabea e insnia - so muito comuns. Vrias pessoas que conseguiram se recobrar do uso de drogas e da dependncia sexual informam que esta foi a mais difcil. Elas concordam com a opinio de que os sintomas fsicos iniciais so menos severos, mas o processo mais prolongado e doloroso. Portanto, os dependentes sexuais vivem em clima de tenso, tentando ultrapassar o sofrimento. Avanam mais e mais at sucumbir. Em nossa pesquisa 89 por cento informaram que se excederam at a exausto emocional. Surgiram novas evidncias sobre a fora do desespero: 72 por cento dos que responderam chegaram a pensar no suicdio como uma sada para a compulso e o sofrimento: 17 por cento tentaram se suicidar. Quando sentem-se isolados e diferentes dos outros, os dependentes perdem a esperana e se o sofrimento for muito grande, passam a achar o suicdio aceitvel.
9. PERDA DESORDENADA DE TEMPO PROCURANDO, PRATICANDO OU SE REFAZENDO DE UMA EXPERINCIA SEXUAL

Para os compulsivos, a obsesso sexual se transforma na base de organizao da vida diria, o centro de tudo. As necessidades primrias da vida - roupas, alimentao, sono, trabalho deixam de ter prioridade. A maior parte do tempo do obsessivo dedicada busca de uma relao, a praticar o
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sexo ou a recuperar-se. Quase todos os compulsivos consideram essa extraordinria perda de tempo um dos principais prejuzos de sua condio. Barb e seus mltiplos relacionamentos, Mark com a prostituio e o sexo annimo, Steve e as livrarias porn, todos se queixam da perda de tempo e energia que poderiam ser empregados em outras coisas. Poucos foram mais eloqentes que Peter, para quem a obsesso se transformou em estilo de vida: Eu s pensava em me alimentar de vez em quando e o sono no importava mais. Saa correndo do trabalho na sexta-feira tarde, trocava de roupa e arrumava uma valise com velhas calas jeans, camisetas e coisas assim. Pegava o carro e corria para a cidade. Entrava em uma sauna e ficava ali durante todo o fim-de-semana, chegando a dormir, no mximo, seis horas. Eu cochilava um pouco quando no havia muito movimento, entre as seis e as nove da manh. Voltava para casa s seis na segunda-feira, com tempo apenas de tomar banho, fazer a barba, vestir-me e voltar ao trabalho. Todos os finais de semana eram iguais. Freqentemente, eu no agentava e voltava na tera ou na quinta-feira noite. Era sempre a mesma correria. Outra grande perda de tempo devida s conseqncia da compulso. preciso encobrir mentiras, acalmar amantes irritados ou explorados, providenciar dinheiro ou tratar de doenas. Esposas ultrajadas, delegacias, patres desapontados, filhos negligenciados, tudo exige tempo. So necessrios novos subterfgios para evitar novas descobertas. Os dependentes ficam ainda mais esgotados com esses problemas - e tentam conter seu comportamento sexual.
10. NEGLIGNCIA DE IMPORTANTES OCUPACIONAIS OU RECREATIVAS COMPORTAMENTO SEXUAL ATIVIDADES SOCIAIS, CAUSADA PELO

Os amigos, a famlia, o trabalho e os passatempos passam para o segundo plano, subordinados busca de sexo. Consideremos a pessoa que organiza viagens de negcios preocupada com encontros desse tipo, que contrata colaboradores pelo potencial sexual e no pela competncia, que despreza as responsabilidades profissionais pelo sexo. Suas decises deixam
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de se basear em outros tipos de julgamento para dar prioridade ao enfoque da sexualidade. Em nenhum aspecto esse fato mais evidente do que nas relaes sociais do compulsivo. medida que seu mal progride, ele s se dedica aos relacionamentos com potencial sexual. Passa a investir pouco ou nada nas relaes que no so desse tipo e negligencia as que antes eram importantes. Os relacionamentos prolongados so geralmente tempestuosos e malsucedidos. Ms freqentes so as relaes passageiras, tanto de carter pessoal como profissional. Os obsessivos, pela ateno exagerada sexualidade e pelo temor de intimidade, costumam abandonar as transaes interpessoais antes de serem concludas. Alm disso, um comportamento tpico a procura de pessoas que satisfaam suas carncias, que sejam vulnerveis ou dependam deles. Finalmente, a qualidade da emoo afetada. A vergonha provocada pela vida dupla impede que se exponham emocionalmente, em particular nos momentos mais crticos e significativos. Para Rebecca, uma artista free lance e me solteira, o estado de suas relaes evidenciou-se quando ela completou o tratamento de dependncia s drogas qumicas. Nessa fase, a compulso sexual de Rebecca intensificou-se de forma dramtica. Referiu-se a ela como sua obsesso central e acredita que tenha simplesmente ficado mascarada, de varias formas, pela dependncia qumica. Ela teve um relacionamento obsessivo com um homem chamado Gerry: Ter relaes com Gerry era o mais importava na vida. A compulso de estar com ele sobrepujava tudo, inclusive os cuidados com minha filha, que era a pessoa mais importante para mim. O que eu queria fazer e o que eu fazia eram coisas diferentes... Ia at a casa dele para dizer que no agentava mais seu comportamento, mas ficava enquanto houvesse a menor possibilidade de ter relaes. Ele me dizia grosserias, mas eu continuava l. Deixava-me envergonhada, mas eu ficava. Assustava-me com suas crueldades durante o ato sexual, mas eu no me afastava. Depois de terminar com Gerry, ela teve uma srie de encontros que a deixaram vazia e solitria:

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Quase sempre, logo que eu encontrava um homem surgia a atrao. Comeavam imediatamente os encontros. Se no estvamos fazendo sexo, falvamos nele, pensvamos ou fazamos planos. A energia era baseada no sexo. Eu nem sabia quem eram esses homens e nem me preocupava em conhec-los. Passava de um a outro e a outro, mentindo o tempo todo a mim mesma. Para alguns dependentes, o temor de perder relacionamentos importantes um catalisador para a mudana. Como muitos outros, Rebecca viu-se forada a procurar ajuda para sua dependncia por um acontecimento que envolveu uma pessoa querida. Ela descreve o que aconteceu: Uma das coisas que me foraram a decidir foi o bilhete que minha filha escreveu a um colega, no segundo grau, dizendo que queria fazer amor com ele. A professora me entregou e eu mostrei minha psicanalista. Ela me disse Por quanto tempo voc pretende continuar passando sua filha esse tipo de mensagem? Foi o argumento decisivo. Procurei os Sexlatras Annimos e tenho ido l desde ento... Os dois fatores importantes foram o bilhete de minha filha e a constante argumentao de minha analista. Certo dia, ela me disse que no estava certa se poderia continuar trabalhando comigo. Chegou o momento da converso, porque eu no estava disposta a perder minha analista e nem minha filha. Em funo dos filhos, muitos adultos so capazes de assumir riscos enormes que no enfrentariam por ningum mais, inclusive seus cnjuges. Os dependentes sexuais possuem um incentivo adicional porque ainda sofrem, geralmente, com os abusos e privaes da infncia. Rebecca no queria que a filha passasse pelo que ela sofrera na fase de crescimento, portanto arriscou-se a mudar. Ela agiu como muitos outros ao descobrir que a negligncia dos aspectos mais importantes da vida - famlia, amigos. trabalho, talentos e valores - era um importante sinal de dependncia. COMO DEFINIR UM DEPENDENTE SEXUAL?

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Nenhum sinal prova a presena da dependncia sexual. Mas como estes casos nos mostram, geralmente aparece um conjunto desses sinais. Reunidos, formam um padro que revela o mal latente. s vezes, as pessoas do ateno a um comportamento especfico. Como diz um reprter, Quantos casos voc precisa ter para ser considerado um dependente sexual? o mesmo que perguntar quantos copos so necessrios para algum ser um alcolatra ou quantas apostas para ser um jogador compulsivo. A resposta no est na quantidade e sim no padro. Por exemplo, a bebida perde o carter social, passando a ser um problema e depois uma dependncia, quando o comportamento descontrolado se transforma na norma de vida do alcolatra. O mesmo se aplica compulso sexual. Existem barreiras importantes que nos impedem de perceber os sinais do sexo como uma dependncia. Em nossa cultura, no se fala de sexo de uma maneira sria e direta sem fazer sensacionalismo, brincadeiras ou desacreditar o valor da discusso. Tambm existe o temor do que poderia acontecer se parte de nossa populao se descontrolasse sexualmente. Talvez seja mais importante manter nossa persistente viso do sexo como se fosse sempre uma questo de autocontrole ou escolha. Nesse sentido, existe um conceito paralelo ao que se dava ao alcoolismo durante os anos 40 e 50. Nessa poca, a dependncia alcolica era considerada um problema de carter e no um mal que afligia milhes de pessoas. Agora sabemos que o alcoolismo freqentemente transmitido atravs de geraes. Nos casos seguintes tambm encontraremos exemplos de mais de uma gerao com comportamento sexual desregrado e destrutivo. Os clichs e esteretipos a respeito do sexo tambm afetam nossa aceitao da dependncia sexual. A expectativa cultural de que os meninos sejam homenzinhos obscurece a obsesso sexual com as idias populares sobre quem sabe conquistar e levar uma boa vida. Por contraste, as mulheres sexualmente dependentes comentam que um dos grandes obstculos que elas encontram quando procuram ajuda a descrena, porque as mulheres so encaradas como as guardis da moralidade e no devem ser inclinadas a excessos sexuais. Em tempos passados tambm se considerava a capacidade do homem de controlar a bebida como um sinal de virilidade. Muitos no queriam admitir que o lcool era um problema porque achavam que um homem no podia ter essa fraqueza. As mulheres, por outro lado, no deviam ter problemas desse tipo. Anos se passaram at as alcolatras serem aceitas
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abertamente para tratamento no sistema nacional de sade. Esses esteretipos culturais nos impedem de ver que as pessoas esto em desespero. COMO PODE EXISTIR DEPENDNCIA SE NO H DROGA ENVOLVIDA? As pessoas perguntam como o sexo pode ser uma dependncia, se no h envolvimento de drogas ou qualquer substncia estranha ao corpo. Para os profissionais do ramo esse campo familiar nas reas da dependncia ao jogo ou da alimentao compulsiva. Aprendemos que a obsesso pode existir em tudo que gera uma alterao importante no estado de nimo, como o prazer de ingerir alimentos, o entusiasmo pelo jogo ou a excitao sexual da seduo. Um dos aspectos mais destrutivos da dependncia sexual o fato de cada um carregar dentro de si, literalmente, seu suprimento. Ao focalizarmos produtos qumicos externos, como o lcool, no damos importncia aos efeitos das substncias que nosso crebro produz. Descobrimos que os jogadores compulsivos, por exemplo, possuem nveis anormalmente baixos de beta-endorfina. Como no caso dos alcolatras, que sofrem deficincia de opiceo, eles fabricam um estado de excitao para suprir essa deficincia. O uso prolongado altera a qumica cerebral desses indivduos e surge a necessidade dessa excitao para que se sintam normais. Do mesmo modo, Harvey Milkman e Stanley Sunderwirth apresentam um resumo da pesquisa sobre sexualidade no livro Craving for Ecstasy: the Consciousness and Chemistry of Escape (nsia do xtase: A Percepo e a Qumica da Evaso): Evidencia-se cada vez mais que o orgasmo no tanto uma funo do aparelho genital como do crebro. Desde o sculo 16, fato conhecido que a ingesto de pio diminui a capacidade sexual e, em certos casos, gera a impotncia. Os opiceos ocupam os locais receptores de endorfina nos terminais presinticos dos neurnios no sistema nervoso central. Desse modo, os opiceos imitam os efeitos analgsicos e eufricos de nossas prprias endorfinas. A interferncia bvia: as endorfinas (e o sistema lmbico) precisam estar envolvidas de alguma forma no xtase da atividade sexual e no orgasmo. A relao entre as endorfinas e os orgasmos foi demonstrada por um grupo de neurocientistas ao mostrarem que o nvel de endorfinas
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no sangue de cobaias se elevava de maneira marcante depois vrias ejaculaes. Essa descoberta explicou a conhecida diminuio da dor durante e aps o sexo... O avano de endorfinas para o sistema nervoso central tambm pode explicar a euforia costumeira que segue o orgasmo e a perda de interesse romntico logo aps a relao sexual. Alm do prazer que o amor proporciona, ele causa uma espcie de intoxicao na fase inicial de atrao. Dorothy Tennov descreve a busca dessa experincia como limerance (lime: visgo, enredar), o estado de algum amorosamente compelido. Michael Liebowitz descreve a busca compulsiva dessa condio como hysteroid dysphoria (disforia esteride), um padro comum de intensos envolvimentos romnticos repetidos. No livro de Leibowitz, the Chemistry of Love (A Qumica do Amor), ele sublinha a importncia do peptdio feniletilamina, ou PEA, na atrao romntica. De acordo com Leibowitz, essa substncia tem papel crtico na qumica do namoro. Sua estrutura molecular se iguala s anfetaminas e cria um estado de grande excitao. O efeito de PEA sobre o estado emocional imediato, mas de curta durao. Seu intenso impacto se dilui quando o romance passa da fase inicial de limerance fase da unio amorosa prolongada. O impacto tambm pode ser afetado pelo contexto. Por exemplo, macacos que receberam injees de concentraes de PEA demonstraram um aumento marcante da sexualidade e do erotismo, mas apenas na presena de outros macacos. Portanto, a ligao psicobiolgica crucial. O objeto da afeio precisa estar presente para que essa substncia atue nos primatas. Considervel evidncia tambm tem indicado que o PEA e a excitao sexual so altamente afetados pela presena do medo, do risco e do perigo. Por exemplo, as medidas de concentraes de PEA alcanaram altos nveis quando ligadas a julgamentos de divrcio. As experincias sobre a atrao demonstraram que o medo serve como importante incremento ao desejo. Outro exemplo foi um estudo em que vrios estudantes foram entrevistados por uma bonita profissional. Os que receberam o aviso (falso) de que poderiam sofrer um choque eltrico, acharam a moa mais atraente que os que no foram avisados. Precisamos considerar dois contextos para termos uma perspectiva mais clara da pesquisa de PEA. Primeiro, essa , provavelmente, uma das substncias principais na qumica da sexualidade e do amor. Nosso conhecimento s nos permite trabalhar com cerca de sessenta das mais de trezentas substncias envolvidas na qumica cerebral. Novas descobertas
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surgem quase diariamente na neurocincia, mas ainda temos muito a aprender. Alguns especialistas, como Milkman e Sunderwirth, alm de Leibowitz, calculam que as drogas que proporcionam o que se chama comumente de xtase ou Amor, possuem construes moleculares que podero servir de modelo para expandir nosso conhecimento bsico. Por enquanto, o isolamento de PEA a nica contribuio importante para prosseguirmos na busca de conhecimento. O segundo contexto que a pesquisa de PEA soma-se a outras que aliam o perigo ou o medo compulso. O esqui aqutico, o assalto a lojas e o jogo proporcionam, igualmente, emoes de alto risco. Um trabalho pioneiro sobre a personalidade que se arrisca foi feito por Marvin Zuckerman, cuia pesquisa sobre a base biolgica na procura de sensaes amplia as que se realizam na neurocincia da dependncia. Ele enfatiza que muitos estudos demonstram a existncia de baixos nveis de monoamina oxidase (MAO) como fator biolgico na procura de alto risco; MAO uma enzima que regula as neurotransmisses da excitao no crebro. Na compulso do jogo, j podemos ligar as alteraes da qumica cerebral a diferentes nveis de risco. Talvez seja possvel fazermos o mesmo no caso do sexo. Algumas pessoas criam objees ao estudo dos componentes qumicos do amor e do sexo porque acham que essa anlise tira sua magia. No entanto, l so lugar comum as conversas sobre a neuroqumica. das reaes do estresse. Muitos j conhecem o Tipo de Personalidade A: o indivduo rgido, com uma meta a atingir e capaz de enfrentar altos riscos. Poucas pessoas teriam dificuldade para compreender o papel da adrenalina e seu impacto sobre o corao. Mas ainda relutamos em aceitar o mesmo tipo de anlise do amor e da sexualidade. A realidade da neurocincia existe. Passaremos todos a ser neuroqumicos, na medida em que a nova cincia nos ajudar a compreender nosso comportamento. A neuroqumica no invalida nada do que sabemos sobre a dependncia. Ela simplesmente nos ajuda a compreender melhor os mecanismos que os dependentes descrevem h anos. Em nossa pesquisa, os compulsivos se referiram repetidamente sexualidade como uma droga potente. Mark, o mdico descrito anteriormente neste captulo, evidenciou esse fato quando lhe disseram que a masturbao era parte de seu problema. Ao saber que teria de parar de se masturbar, ele reagiu com energia: impossvel! No h nada de errado com isso! Sou mdico, sei que no h nada de errado com a masturbao. Mas ento compreendi que esse tinha sido o problema durante toda a minha vida. Era a
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minha droga. Daquele momento em diante, empreguei o sistema dos Alcolicos Annimos para control-la. Fui parando de me masturbar, um dia de cada vez, e quando consegui me livrar do hbito minha vida comeou a melhorar. Mark logo percebeu que o sexo, em seu caso, agia como uma droga. Um dia, quando entrei no hospital, encontrei duas pessoas que comearam a chorar porque algum tinha morrido. Segui pelo corredor e de repente tambm ca no choro. Era um choro espontneo. Acho que me masturbava muito quando era estudante para me entorpecer e no sofrer tanto. Quando meu pai morreu e depois meu irmo, procurei minha mulher imediatamente para ter relaes, mesmo sendo contra a religio. Ela sabia que o ato sexual era nica maneira de me acalmar. Peter descreveu de modo similar a dor e a angstia que sentiu quando refreou seus excessos sexuais: Lembro-me de muitas e muitas vezes, durante a fase de recuperao, em que eu caa na sala de meu apartamento, chorando e gritando como um animal ferido. Ficava batendo com o punho no carpete e pedindo ajuda. Geralmente queria meu orientador, mas tambm chamava outras pessoas. Quando atendiam o telefone, eu comeava a gritar, descontrolado... Essas pessoas me amavam incondicionalmente. Depois que o torpor passava, eu sentia muitas coisas, como acontece com tanta gente. Ficava com raiva, furioso, at histrico s vezes... Compreendi que estava sofrendo porque a vida que eu levara at ento ia acabar. No poderia continuar fazendo as mesmas coisas para me anestesiar, como tentara com tanto desespero. Sofri muito nesse perodo. Sugerir que a dependncia s est ligada a substncias externas ao corpo repudiar a realidade do dependente sexual. Essa interpretao errnea tambm ignora um ramo da literatura cientifica que vem se expandindo rapidamente. O SEXO E AS OUTRAS DEPENDNCIAS
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Um caso comum o do alcolatra em fase de recuperao que sente um aumento acentuado da sexualidade. Possivelmente vai descobrir que desculpava os excessos sexuais anteriores como causados pela bebida. Contudo, ao parar de beber, o comportamento sexual continua igual e at se intensifica. Muitos indivduos tm iniciado a recuperao da compulso sexual seguindo antes um programa para abandonar a dependncia de produtos qumicos. As pessoas que sofrem de duas dependncias, como a qumica e a sexual, muitas vezes declaram um fato surpreendente: mais fcil parar de usar drogas do que refrear a compulso sexual. Eles apontam vrios fatores para explicar esse fato. Primeiro, a dependncia sexual desenvolvida mais cedo. Como vimos, o sexo compulsivo pode comear na infncia. Portanto, um dependente de trinta anos que passou a abusar de substncias qumicas aos dezessete, pode ter desenvolvido a compulso sexual desde os cinco anos. Na realidade, em nossa pesquisa, muitos dependentes sexuais declararam que usavam produtos qumicos para acalmar o sofrimento provocado pela sexualidade. Segundo, ao contrrio do alcolatra, que pode evitar o lcool, o dependente sexual carrega o suprimento em si mesmo. A recuperao mais lenta parte do preo a ser pago por depender da qumica do prprio crebro para alcanar a emoo desejada. Por ironia, um dos fundadores dos Alcolicos Annimos esforou-se claramente contra esse padro: o respeitvel Bill Wilson sofria muito com seu comportamento sexual. A autora Nan Robertson, vencedora do Prmio Pulitzer, descreve o caso em detalhes no livro Getting Better: Inside Alcoholics Anonymous (Melhora: Entre os Alcolicos Annimos): O casamento de Wilson com Lois Burnham, em 1918, durou at sua morte, em 1971, aos 75. Ela confiava nele e era carinhosa. No entanto, especialmente nas dcadas em que no bebia e pertencia aos Alcolicos Annimos, anos 40, 50 e 60, Bill Wilson foi um compulsivo mulherengo. Seus namoros e adultrios o deixavam com sensao de culpa, mas era incapaz de parar, de acordo com os velhos amigos mais prximos. O ltimo caso amoroso mais srio, com uma colega da sede da Alcolicos Annimos em Nova York, comeou quando ele estava com mais de sessenta anos. Ela foi importante at o fim de sua vida.
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Existem pessoas to rgidas a respeito do alcoolismo que no conseguem aceitar outras dependncias alm dele. A verdade trgica que os padres de recuperao de dependncias mltiplas devem ter surgido desde o incio das atividades dos alcolatras annimos. Essas dependncias duplas tambm no se limitam ao sexo e aos produtos qumicos. Anotamos uma srie de desordens alimentares, atividade exagerada e outros comportamentos compulsivos. Em nossa pesquisa, menos de 17 por cento das respostas informaram apenas a compulso sexual. As dependncias duplas incluam: desc Dependncia qumica Desordem alimentar Trabalho compulsivo Gastos compulsivos Jogo compulsivo 42 por cento 38 por cento 28 por cento 26 por cento 5 por cento

Para muitos dependentes sexuais, esses mltiplos aspectos de descontrole exacerbam seu sentimento de fraqueza. Dois dependentes em recuperao, Kevin e Sue, foram inquiridos sobre as interaes das compulses. A pergunta foi: Se um compulsivo sexual tambm um alcolatra, como ocorre a relao sexual, se sabemos que o lcool um depressor que inibe esse ato? Suas respostas claras confirmaram os achados de nossa pesquisa. KEVIN: Entre ns, a maioria desenvolve a compulso sexual desde cedo. No meu caso, comecei a me masturbar aos 8 anos. Bebi pela primeira vez aos dezesseis. No usava a bebida apenas para me sentir bem, mas tambm para acalmar o medo e a dor causados pelo pecado, porque cresci numa famlia muito catlica. Eu bebia o suficiente para me sentir bem, ter coragem de procurar parceiros e, ao mesmo tempo, remover as barreiras da moralidade. Mais tarde descobri que a anfetamina me animava a exteriorizar o que sentia e podia me entregar por vrias horas dependncia sexual enquanto a bebida me impedia de pensar no que fazia. Eu tambm tinha compulso de comer demais e fazer negcios, tentando me satisfazer atravs da alimentao, do
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trabalho... ou de qualquer coisa que me desse a sensao de normalidade. Por causa das ameaas de minha mulher, procurei os AA e senti alvio no problema do lcool, mas parte de mim continuava de fora por causa da dependncia secreta. Eu estava convencido que ela era causada pelo alcoolismo. Ento, decidi que meu problema era comer demais e procurei ajuda para controlar a alimentao. A necessidade sexual diminuiu, mas voltou pior. Dessa vez fui obrigado a enfrent-la sem o lcool ou a comida. Depois que me explicaram os princpios dos programas de 12 Passos, descobri que a dor causada pela dependncia sexual estava me matando. Eu tambm sentia que aquilo era um defeito de carter, como mostra o quarto passo dos Alcolicos Annimos. Finalmente, achei um programa de 12 Passos para a compulso sexual. Soube, desde ento, que minha dependncia dupla por comida e sexo um caso comum. Eu procurava perder peso para ter um fsico atraente e conseguir conquistas, mas depois comia demais e voltava a ter o aspecto que odiava. No usava a comida apenas para me consolar, mas para ganhar peso e piorar minha aparncia. Quando me cansava disso, repetia todo o ciclo novamente... ora era uma mquina de prazer, ora uma mquina de comer e vice-versa. SUSAN: Eu fiz mais ou menos a mesma coisa, mas o problema era pior por ser mulher, porque a sociedade exige dela um corpo perfeito ainda que seja a guardi da moralidade. Os homens gordos vivem mais facilmente e so considerados mais atraentes que as mulheres gordas. Ns somos mais sujeitas bulimia que os homens, o que um sinal importante de que sofremos abusos sexuais na infncia e ficamos com compulso sexual. Muitos estudos sobre as desordens alimentares nem tocam nesses assuntos. Tambm concordo com Kevin que, pelo menos para uma porcentagem dos dependentes sexuais, o uso do lcool, da cocana e das anfetaminas estimula o prazer. Por que no aliar cocana e sexo para a melhor sinergia do prazer sensual? Os que insistem que a farmacologia dessas drogas provoca efeito oposto no entendem de dependncia sexual.

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Se o papel das dependncias mltiplas no for compreendido, o -padro da compulso sexual provavelmente ser ignorado. A REJEIO DE UM MAL As pessoas podem admitir que a dependncia sexual existe, mas insistem em negar seu impacto. Uma das maneiras argumentar que a compulso sexual existe, mas extremamente rara. Os profissionais que expressaram essa opinio viram-se forados a explicar a criao dos grupos annimos com programas de doze passos para reabilitar dependentes sexuais. Existem grupos atuantes na maioria das grandes cidades e nas reas rurais para desenvolver esses programas. No costumam anunciar o que fazem; os novos membros procuram os grupos por intermdio de referncias, indicaes de terapeutas ou informaes diretas. Estima-se que as vrias associaes renam semanalmente mais de dois mil grupos e o nmero dos membros aumenta sempre. Como vimos no caso do alcoolismo, fcil identificar um bbado no ltimo estgio de decadncia. Contudo, existem muitas pessoas que vivem em grande confuso por causa da bebida, mas ainda conseguem manter as aparncias. Para algum de fora, tudo parece muito bem. O mesmo acontece com a dependncia sexual. At compreendermos como ela pode se desenvolver e continuar secreta, continuaremos a consider-la uma doena rara que afeta outras pessoas, mas no a ns ou s pessoas que conhecemos e amamos. Outra maneira de negar esse mal dizer a compulso sexual pode ser muito difundida, mas no grave. Uma das brincadeiras comuns a respeito se for para ter uma dependncia, que seja essa. Transmite-se a idia de que ningum pode se ferir com excesso de sexo. O suicdio, a gravidez indesejada, a desagregao familiar, a violncia, os gastos elevados com a sade, o abuso de crianas, so conseqncias da dependncia sexual que podem ser negadas. Mas nossa sociedade ser obrigada a enfrentar outra doena que estamos apenas comeando a compreender: a AIDS. Pouco antes deste captulo ficar pronto, um dos pesquisadores de nossa equipe morreu subitamente de AIDS. Era um dependente sexual em recuperao, uma grande alma e um bom amigo. Ele trabalhou muito e sobressaiu-se ao solucionar os problemas criados pela pesquisa no mundo real. Parte da clareza dos dados apresentados neste livro devida sua diligncia e criatividade. Sentimos muito sua falta.
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Quando algum sofre perdas como essa no se diverte com brincadeiras sobre dependncia sexual. No quero dizer que no aconteam coisas engraadas, isso natural. Mas quando compreendemos realmente o que o preconceito de raa, idade ou sexo, algumas piadas perdem a graa. Passam a explicar nossa rejeio cultural e a capacidade coletiva de ignorar o sofrimento humano. Como disse Nietzsche, damos poder s coisas quando negamos sua existncia. Portanto, devemos prosseguir com a anatomia dessa dependncia. essencial a compreenso da ao interna desse mal e tudo o que ele afeta antes de explorarmos a transformao da recuperao. Dois conceitos principais dos Alcolicos Annimos so teis aqui: a incapacidade de resistir e a vida desorganizada. No segundo captulo faremos um exame mais profundo, focalizando a incapacidade de resistir.

CAPTULO 2

Incapacidade de Resistir:
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O Dcimo Primeiro Tipo de Comportamento


Vulnerabilidade - esta palavra transformou-se na pedra de toque para as pessoas em fase de recuperao no mundo todo. Ela define a natureza essencial da dependncia, a incapacidade de resistir. De fato, quanto mais os dependentes tentam corrigi-se mais e mal se agrava. Eles geralmente sabem que no deveriam procurar to ansiosamente a satisfao. s vezes fazem um grande esforo para conter-se, mas sempre voltam a cair nas situaes que tentaram evitar. Seus casos refletem sempre esses tristes retornos. Todos os dependentes no gostam de recordar os momentos, mais dolorosos causados por essa vulnerabilidade. Imagine um homem que foi convidado a dar uma palestra a uma audincia importante e no apareceu devido ao acting out. Ou pense no querido professor de segundo grau, casado, com filhos, que preso e vai parar na primeira pgina dos jornais porque fez propostas a um rapaz que vive da prostituio. Ou calcule, ainda, a dor de uma mulher ao compreender que sua prtica constante de sexo indiscriminado originou-se no stimo grau, quando teve parceiros mltiplos e um violento caso de amor com o administrador do colgio. Existem momentos diferentes para cada dependente, mas todos compartilham a dor e a profunda vergonha causadas por eles. Em nossos relatrios e entrevistas, pedimos a todos que nos descrevessem esses momentos de fraqueza - quando praticaram sexo sem querer realmente ou quando sabiam que seria perigoso. Apresentamos a seguir uma lista parcial de respostas, mostrando a dolorosa variedade das situaes de descontrole. DECLARAES DOS DEPENDENTES SOBRE A INCAPACIDADE DE RESISTIR Fui parar numa casa de massagens depois de ter prometido a mim mesmo que no iria. Era incapaz de recusar-me ao sexo com mulheres, mesmo achando que devia dizer no.
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Era incapaz de manter fidelidade no casamento. Pratiquei sexo com mulheres mais velhas por dinheiro quando era estudante. Dormi com vrios parceiros numa noite. Saa seis noites por semana para encontrar parceiros em bares. Arrisquei-me sexualmente com empregados. Ia me masturbar na biblioteca e nunca estudava. Tentei ter um caso com minha cunhada. Perdi dois grandes amigos porque tentei seduzir suas esposas. Eu me envolvia com desconhecidos. Trocava o sexo por drogas. Tinha relaes sexuais em bares e outros lugares pblicos. Eu me masturbava no carro, apesar do perigo de sofrer ou causar acidentes. Roubava dinheiro para manter o relacionamento sexual. Fazia grandes dividas para comprar uma pessoa. Sempre que estava sozinho, sentia a compulso sexual. Fui parar na priso por comportamento lascivo. Sempre que ia fazer compras, eu entrava no banheiro pblico procura de sexo. Me envolvia em mais de um relacionamento intenso ao mesmo tempo.
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Tive muitos parceiros annimos. No sabia fazer amizades, s procurava parceiros sexuais. Saa pedindo carona noite na esperana de ter relaes. Fui a uma livraria porn depois de receber o teste: negativo de HIV. Eu me exibia enquanto dirigia o carro. No conseguia realizar o ato sexual seguro, mesmo quando me esforava. Tinha relaes sexuais com homens casados. Eu ligava para o homem que me torturava e ia procur-lo para fazer sexo. Enfrentei situaes perigosas com estranhos. Aos quatorze anos j tinha vrios amantes durante o dia. Roubava roupas de mulher para usar. Masturbava-me despido, noite, na porta de casa. Tive relaes com um estranho em um trem. Arrisquei-me com agentes e profissionais da prostituio. Praticava o sexo com clientes no trabalho. Levava homens para casa durante o dia, enquanto as crianas estavam l. Dormia com todo o crculo de amigos de um homem para ficar perto dele. Acordava com estranhos. No conseguia negar quando o marido sugeria a troca de mulheres.
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O mdico me masturbou durante o exame e no consegui dizer no. OS TIPOS DE COMPORTAMENTO Como pane do relatrio, nossos pesquisadores organizaram escalas de um tipo mais especfico para mostrar os comportamentos que caracterizam a dependncia sexual. Como costuma acontecer na cincia, o que esperamos encontrar difere muito do que achamos na realidade. Apesar de se confirmarem muitas das categorias de comportamento que usamos, ao analisarmos os dados surgiram novas categorias. Quando empregamos a mesma escala para comparar dados com os da populao em geral - isto pessoas no identificadas como dependentes sexuais - descobrimos que as diferenas entre os dois grupos eram imensas. Os compulsivos sexuais repetiam seu comportamento com maior freqncia e consideravam o impulso de pratic-lo muito mais forte. Como parte dessa anlise, examinamos os vrios tipos de comportamentos interligados. Em 104 categorias comportamentais, surgiram onze tipos de comportamento. Cada tipo tinha um enfoque especfico do sexo e certas caractersticas em comum. Quando comparamos as diferenas e semelhanas entre os onze, os comportamentos que pareciam enigmticos h anos comeam a ter sentido. Se somarmos ao contexto a influncia cultural, familiar e neuroqumica, podemos dar um significativo avano na compreenso da dependncia sexual. Os onze tipos nos ajudam a ter uma viso mais precisa dos comportamentos mais vulnerveis aos padres compulsivos. Tambm estamos dando passos importantes para definir a sade sexual e compreender o que positivo, apropriado e satisfatrio. A dependncia sexual se transforma em um prisma que revela os elementos saudveis em nossa vida sexual. A tabela a seguir apresenta o resumo dos tipos de comportamento, dando exemplos de suas caractersticas. PADRES DA INCAPACIDADE DE RESISTIR ONZE TIPOS DE COMPORTAMENTO
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1. SEXO FANTASIOSO Exemplos de Comportamento: Pensar/obcecar-se com aventuras sexuais; no controlar o tempo, perdido com fantasias sobre o futuro e o passado: negligenciar compromissos pela vida fantasiosa; dramatizar um papel especial na fantasia; criar climas sensuais ou sedutores que voc prefere manter no plano da fantasia e no exteriorizar; perder muito tempo em preparativos para um episodio sexual. 2. SEXO COMO SEDUO Exemplos de Comportamento: Ter muitos relacionamentos ao mesmo tempo ou um aps o outro, usar a seduo para adquirir poder sobre os outros; pensar que o sexo dar poder sobre algum; flertar ou tentar seduzir pessoas; freqentar constantemente bares, clubes de solteiros e centros esportivos: evitar compromissos ou deixar de cumpri-los para dedicar mais tempo ao sexo; us-lo como tema de conversas e humor; necessidade de acting out para sentir-se bem. 3. SEXO ANNIMO Exemplos de Comportamento: Ter relaes sexuais com parceiros annimos; procurar oportunidades de encontros em praias, parques, estacionamentos, saunas e banheiros; ter parceiros s por uma noite; participar de sexo grupal. 4. SEXO PAGO Exemplos de Comportamento: Pagar ligaes telefnicas de carter sexual; usar servios de acompanhantes por telefone; pagar algum para ter relaes sexuais; usar anncios de Jornais para encontrar parceiros; freqentar estabelecimentos pagos como saunas, casas de massagens etc. 5. SEXO COMERCIALIZADO Exemplos de Comportamento: Produzir videoteipes e fotografias de sexo explcito; posar para fotos e videoteipes explcitos; expor-se no palco;
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servir de mediador em relaes sexuais de terceiros; receber dinheiro pelo ato sexual; receber drogas pelo ato sexual; administrar drogas para forar algum ao ato sexual. 6. SEXO VOYEURSTICO Exemplos de Comportamento: Usar revistas ou videoteipes de sexo explcito, ter colees de pornografia em casa ou no trabalho; freqentar livrarias especializadas e espetculos porn; usar binculos ou telescpios para observar pessoas, espiar janelas de casas e apartamento; avaliar sexualmente os outros em lugares pblicos; dar cunho sexual a materiais que no so explicitamente sexuais. 7. SEXO EXIBICIONISTA Exemplos de Comportamento: Expor-se em lugares pblicos, como parques, ruas e ptios de colgios; expor-se em casa ou no carro; vestir-se e despir-se em pblico: usar a oportunidade de escolher roupas para se expor; pertencer a um clube de nudismo para encontrar parceiros. 8. SEXO INTRUSIVO Exemplos de Comportamento: Abordar, fazer gestos imprprios ou obscenos; tocar ou acariciar os outros sem permisso; usar histrias, humor ou linguagem de sexo explcito em horas e lugares imprprios, usar o poder da posio (profissional, de sacerdcio ou de empregador) para explorar ou abusar sexualmente de outra pessoa. forar algum ao ato sexual, inclusive o cnjuge ou parceiro. 9. SEXO COM DOR Exemplos de Comportamento: Sofrer dor ou ataques fsicos durante o ato sexual para intensificar o prazer: causar dor ou sofrimento ao parceiro para intensificar o prazer , mostrar-se passivo ou fazer o papel de vtima na relao sexual; usar qualquer espcie de auxilio para aumentar o prazer sexual.. 10. SEXO COM OBJETOS
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Exemplos de Comportamento: Masturbar-se com objetos; vestir-se como travesti para aumentar o prazer sexual; usar fetiches como parte de rituais sexuais; praticar o ato sexual com animais. 11. SEXO COM CRIANAS Exemplos de Comportamento: Compartilhar informaes imprprias com crianas; expor crianas a atividades sexuais de adultos; forar uma criana parente ou estranha a atividades sexuais: praticar o ato sexual com menor que consente; assistir pornografia infantil.

Praticar algo que esteja de acordo com um tipo especfico de comportamento no significa necessariamente que a pessoa seja dependente sexual. Mas se existe o padro de descontrole, sim. Para usarmos os sinais de dependncia na definio desses padres de incapacidade de controle, precisamos antes examinar mais profundamente cada tipo. No entanto, no devemos esquecer que poucos dependentes se comportam apenas de acordo com um tipo. A maioria demonstra aspectos de trs ou quatro, alguns chegando a seis ou sete tipos. Os compulsivos preferem sempre determinados comportamentos ou a combinao de vrios. SEXO FANTASIOSO A comparao entre dependentes e no dependentes mostra dois dados em comum: todos pensam em sexo e fantasiam sobre o assunto. Contudo, alguns dependentes costumavam fantasiar muito mais que outros e que os que no eram. Esse grupo caracterizou-se especialmente por negligenciar responsabilidades, compromissos e perder tempo excessivo ao preparar-se para os episdios amorosos. De maneira geral, a vida fantasiosa estava presa a um papel especfico, capaz de aumentar a carga de sexualidade. Como atitude tpica, associavam o sexo ao amor e achavam que sentiam maior carncia sexual. Os dependentes sexuais costumam usar termos como romntico inveterado e drogado de amor para descrever algum perdido em amores secretos e interminveis obsesses.
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Por ironia, no momento de realmente praticarem a sexualidade, eles queriam desistir ou ficavam muito desapontados. Preferiam a fantasia, podendo criar situaes para expandir a sexualidade e ter oportunidades de seduo sem acting out. Eram inclinados a sentir-se deprimidos, desanimados e indignos aps uma relao sexual, a praticar o ato sem ter vontade, a negar ou reprimir a sexualidade durante longos perodos de tempo. No surpreendente que tambm tenham se mostrado mais sujeitos a processos mentais de racionalizao e rejeio. Enquanto as relaes sexuais com parceiros causavam desapontamento, o contato sexual com o prprio corpo era bem mais intenso. Nesse grupo, a masturbao era praticada at chegar a ferimentos, em certos casos. Em nossa pesquisa, quase 45 por cento dos homens e 33 por cento das mulheres informaram que tinham se ferido ao masturbar-se. Muitos desses dependentes estavam na categoria do sexo fantasioso. A masturbao intensa dava condies para manterem as grandes fantasias e liberarem a sexualidade sem o envolvimento de outras pessoas. Uma caracterstica muito importante dos dependentes sexuais fantasiosos que freqentemente so vtimas de incestos ocultos na famlia. O incesto oculto ocorre quando um dos pais provoca a sexualidade infantil sem chegar a contatos lascivos. A sexualidade pode ser negada porque a criana no foi tocada, mas o impacto causado permanece. Na realidade, a negao aumenta a confuso que a criana j sente. Quando adultas, as vtimas de incestos ocultos tendem a permanecer nos primeiros estgios romnticos, sentindo-se incapazes de chegar consumao e a um maior envolvimento. So pessoas com tendncia a perder-se na fantasia. Alicia e sua irm gmea, por exemplo, cresceram cercadas de muita sexualidade no ambiente familiar por causa dos tios. Eles faziam comentrios sobre o aspecto fsico das meninas, brincavam de abra-las, faziam ccegas e tocavam na rea prxima dos seios. Elas viviam com medo de uma atitude mais declarada. A compulso de Alicia, quando ficou adulta, tomou a forma de uma elaborada fantasia em que as carcias eram interrompidas pouco antes do ato. Nela evidenciavam-se todos os sinais da dependncia sexual: ter relaes mltiplas e secretas, masturbar-se compulsivamente, preferir a fantasia ao contato e rejeitar a sexualidade durante determinados perodos. Ela perdia um tempo exagerado em fantasias. Certa vez, provocada pela terapeuta, passou todo o fim-de-semana numa espcie de orgia. Ao nos descrever o que aconteceu, ela disse Eu no continha mais minhas fantasias. Pela manh, foi
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como uma ressaca. Eu me sentia mal fisicamente. Sabia que aquilo era um problema, mas no conseguia parar. Ouvimos de Sean um caso parecido quando descreveu a sexualidade exagerada pelo comportamento da me como uma das foras dominantes em minha vida. Ele se lembra de ficar perdido em fantasias: Eu ficava como se estivesse hipnotizado. Entrava em transe, ia para o quarto, praticava certos rituais e me masturbava. Depois sentia desespero, mas sempre repetia aqueles ciclos. No continha a vontade de me masturbar at no trabalho, porque era como um sedativo. Eu s me aliviava com as fantasias e a masturbao. Sean lutava contra o que chamava de vibrao sexual isto , flertar e imaginar coisas. Eu adorava o poder que uma vibrao sexual me dava. Muitas vezes, enquanto dirigia o carro, Sean preocupava-se em flertar algum ou ficava perdido em fantasias, masturbando-se escondido. Ele comentou: Eu era uma ameaa no trnsito. Sean e Alicia representam um tipo de dependncia sexual que no chama a ateno e no costuma ser levado a srio. Mesmo sendo perigoso para eles e s vezes para os outros, no induz procura de muitos parceiros, seduo de crianas ou disseminao da AIDS. Portanto, eles so considerados inofensivos, vivendo em seu prprio mundo. Mas, como todos os dependentes, perdem os relacionamentos ntimos, alm de tempo, energia e produtividade. Tambm sofrem vergonha, dor e riscos fsicos. Os dependentes sexuais fantasiosos tm certas caractersticas em comum com outros tipos de comportamento. A forma de sua dependncia foi fortemente precondicionada pela experincia na infncia. Esse fato muito importante na compreenso da variedade de comportamentos dos dependentes sexuais e vital para a recuperao do mal. SEXO COMO SEDUO Os dependentes dessa categoria costumam manter vrios relacionamentos ao mesmo tempo, muitos sucessivos ou outros alm do principal. Vrias atitudes caracterizam essa categoria. Muitos deles acreditam que adquirem poderes sobre algum pela prtica do sexo. Portanto, usam o sexo para dominar outra pessoa. As mulheres, por exemplo, falam da sndrome de Mata Hari, que
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explorava o sexo para descobrir segredos do inimigo. Os homens gostam de referir-se a puxes de cabelo ou mordidas. As pessoas desse grupo comportamental tambm so inclinadas ao sexo pelo prazer da seduo e no propriamente pelo desejo. So as que mais gostam de freqentar bares, clubes de solteiros ou estabelecimentos esportivos. A seduo significa estar emocionalmente ligado a algum e iludi-lo com falsas intenes. Os terapeutas usam as palavras muito ardor e pouca inteno para descrever esse comportamento. (Protestos como Eu no pretendia equivalem a desculpas clssicas como Ela diz sim querendo dizer no e Prometa o que ela quiser.) Se o ato sexual se realiza, ningum tem responsabilidade por uma coisa que simplesmente aconteceu. O jogo da seduo induzir uma pessoa prtica do sexo quando ela no est preparada ou no quer. A conquista tudo. Entre parceiros; que confiam um no outro, as cenas de seduo podem ser divertidas e revitalizar as relaes. Porm, quando elas so parte do esforo nocivo de usar o sexo para acalmar o sofrimento, esse comportamento passa a ser destrutivo e degradante. Joanna nos oferece uma descrio clssica do sexo como seduo. Suas conquistas e relaes complicadas a levaram a uma grande confuso de parceiros: Eu vivia com Bill e o caso era srio; estvamos at falando em casamento. Ento, comecei a ter relaes sexuais com outro homem. Achei que era mais fcil terminar o relacionamento com Bill j tendo outro. Mas quando estava com esse, arranjei outro. Depois mais um e fiquei passando de um a outro... Lembro-me de muitas manhs de domingo, quando saa da cama envergonhada e confusa. Eu me sentia assim todos os domingos. Voltava para a casa que eu dividia com uma colega e ficava assustada, mas no sabia o que fazer. As experincias de Joanna servem para esclarecer as diferenas entre o comportamento dos dependentes e o das pessoas em geral. Um ponto chave da dependncia seu uso para regular a vida emocional. Muitas vezes o processo emocional ocultado at dos melhores amigos. Joanna descreve seu processo desta forma: Minha compulso sempre foi ligada sobrevivncia. Enquanto estou acting out, no me sinto solitria ou irritada. Sou dessas pessoas que sabem ocultar o que acontece. De fato, algumas pessoas prximas comentam que nunca chegam a perceber. S sabem se eu disser o que sinto.
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O sexo como seduo disfarado nas imagens culturais do conquistador e da sedutora. Mas os dependentes sabem que diferente, que a compulso poderosa e que eles no podem mais dirigir a prpria vida. Em nossa pesquisa, descobrimos grandes diferenas na distribuio dos homens e mulheres entre as vrias categorias. Mas seria arriscado chegar a concluses definitivas sobre essas diferenas porque pesquisamos apenas um grupo de dependentes que conseguiu recuperar-se, incluindo poucas mulheres (18 por cento) e muitos homens (82 por cento). Evidenciou-se claramente a maior tendncia feminina ao papel de sedutora. A tabela abaixo permite uma comparao dos itens selecionados para mostrar essa diferena. Contrasta de modo marcante com as duas categorias que sero discutidas a seguir - sexo annimo e sexo pago, - em que os homens claramente predominam.
TABELA 1 DIFERENAS ENTRE HOMENS E MULHERES NO SEXO COMO SEDUO

% Homens
Ter muitos relacionamentos ao mesmo tempo Ter sucessivos relacionamentos, um logo aps outro Ter casos alm do relacionamento principal Usar a seduo sexual para dominar algum Percorrer bares, clubes de solteiros ou estabelecimentos esportivos Pensar que a prtica sexual dar poder sobre algum Usar o flerte e a seduo para chamar a ateno dos outros 41 39 53 39 29 50 52

%Mulheres
74 72 77 74 42 79 79

SEXO ANNIMO Padre John, um sacerdote catlico de 52 anos, era conhecido pelo esprito de liderana na igreja e habilidade pastoral. Sendo uma figura pblica, corria o risco de ser reconhecido e sua incapacidade de conter-se ficava mais evidente. Quando a compulso sexual o levou a procurar homens nas ruas, ele percebeu que estava descontrolado. O padre descreve como compreendeu, aos poucos, sua incapacidade de resistir: Encontrei algum na rua quando estava em outra cidade e atribu o que aconteceu morte de meu pai, um ano antes. Eu disse Isso nunca mais vai acontecer. No ano seguinte, encontrei um rapaz bem na rua principal de minha cidade, onde eu era bem conhecido. Mais de
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um ano depois, fui pela primeira vez a uma loja porn em outra cidade. Repeti que nunca mais faria aquilo e que nunca entraria numa loja de minha cidade. Mas logo passei a freqentar as de l tambm, o que era um sinal evidente de minha incapacidade de resistir. E bem no fundo, de certo modo, eu sabia. A procura de sexo annimo leva sempre a pessoa a freqentar lugares que propiciam relaes sexuais com desconhecidos, como as praias e os banheiros pblicos. Essas visitas diferem das que os sedutores fazem aos bares porque o sexo annimo no deseja contato emocional. A meta das partes envolvidas apenas o contato sexual. Um grupo prximo a esse o que passa apenas uma noite com parceiros. Eles possuem em comum a ausncia de relacionamento emocional. Entre nossos pesquisados, a maioria informou que essa procura de uma oportunidade cria um estado semelhante ao transe, que pode prolongar-se por muitas horas. O padre John descreve seu ltimo grande passeio antes de procurar ajuda: Eu consegui trs dias de licena para viajar porque havia um feriado. Fiquei desesperado para encontrar algum logo que entrei na estrada e comecei a procurar, parando em todos os lugares pblicos do caminho. Quando cheguei na outra cidade, percorri shopping centers, estacionamentos e tudo mais durante dois ou trs dias. Eu parecia um sonmbulo. Finalmente, consegui deixar o carro estacionado por mais tempo e fui a uma loja porn, onde encontrei um homem com quem tive relaes. Nesse momento sa do transe. Resolvi voltar para casa e descobrir o que estava acontecendo. Eu sabia que precisava de ajuda. Mas na volta tambm no consegui me conter e percorri todos os locais pblicos novamente. A Tabela 2 apresenta as respostas masculinas e femininas de algumas categorias de sexo annimo, demonstrando que os homens freqentam mais os lugares pblicos e as mulheres preferem ter parceiros por uma noite. O que esses dados no revelam, naturalmente, que o sexo annimo uma categoria de alto risco devido ao perigo de doenas e violncia. Em nossas entrevistas, confirmamos a idia de que o perigo e o desconhecido deixam, de fato, a pessoa mais excitada.
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Isto No Amor de Patrick Carnes, Ph. D. TABELA 2 DIFERENAS ENTRE HOMENS E MULHERES NO SEXO ANONIMO %Homens % Mulheres Praticar sexo com parceiros annimos 53 46 Percorrer praias, estacionamentos, parques ou banheiros pblicos 59 23 Participar de sexo grupal 32 30 Ter parceiros por uma noite 63 75

SEXO PAGO A quintessncia do sexo pago a prostituio, em que o dinheiro se transforma no meio de troca. O dependente sexual no precisa seduzir, procurar ou esperar ningum, nem obrigado a planejar ou manipular nada. Tambm no existem problemas posteriores, como as cenas de choro, os amantes contrariados ou laos a manter. O sexo imediato e contido, com pouco risco emocional. Voc paga e segue seu caminho. Esse tipo de comportamento inclui a freqncia a saunas, casas de massagens e outros estabelecimentos que servem de fachada prostituio, alm do uso de servios que oferecem acompanhantes. Se a pessoa aborda um adolescente trabalhando na rua ou usa um servio de alta classe com clientela exclusiva, a troca a mesma. Um comportamento semelhante pagar servios de sexo explcito por telefone. Os participantes que usaram prostituio declarada e/ou pagaram o servio de sexo por telefone so tambm inclinados a fazer chamadas obscenas ou usar o aparelho de maneira imprpria. Isso pode significar que a sexualidade interfere em ligaes comuns ou, simplesmente, que a pessoa se masturba enquanto conversa com outra, que ignora o que acontece do outro lado da linha. interessante notar que o uso de anncios para encontrar parceiros tambm est muito associado a esse grupo. Portanto, os adultos que procuram prostitutas regularmente como parte de sua dependncia foram os que se mostraram mais inclinados a pagar sexo por telefone, a us-lo como contato sexual e a consultar anncios como um meio rpido de encontrar parceiros. O que esses comportamentos tm em comum a busca de sexo imediato e annimo. Vivemos em uma cultura de convenincia e o sexo no exceo. Voc pode usar cartes de crdito para pagar as ligaes de sexo por telefone, uma conta de hotel ou motel. As pessoas que viajam freqentemente tm servios
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de crdito disposio, com representantes nas principais cidades do pas. O custo, naturalmente, pode ser muito elevado. Em nossa pesquisa, soubemos de dependentes que chegaram a gastar de 15 a 20 mil dlares por ano com prostitutas. Uma pessoa muito rica informou que durante vrios anos despendeu cerca de 50 mil dlares. Sua vasta fortuna permitia o uso dirio de prostitutas de alto preo. Mas para a maioria dos dependentes que pagam pelo sexo, as limitaes financeiras geram grande angstia. As necessidades da famlia ficam sujeitas ao acting out do compulsivo. Os dependentes sentem muita culpa e vergonha por gastar em segredo enquanto a famlia economiza para viver. O sexo por telefone e a procura de sexo annimo em lugares pblicos so as formas menos dispendiosas de conseguir uma relao sexual. Mas alguns informam que o sexo por telefone serve para se prepararem antes do encontro com uma prostituta. Muitos tambm comentam que acabam gastando mais do que pretendiam com os cartes de crdito, o que pode resultar em desastre financeiro. Os usurios da prostituio correm muitos riscos, inclusive o perigo de violncia, roubo, contaminao de doenas e priso. Alm, claro, do risco de ser exposto publicamente. Apesar do aspecto confidencial dos servios telefnicos de acompanhantes, muitas figuras pblicas ficam comprometidas quando acontece uma batida policial. A imprensa sempre consegue alguns nomes, geralmente bem conhecidos. Atualmente, o maior risco talvez seja o da AIDS. Estudos sobre prostituio demonstram uma relao direta entre o nmero de parceiros sexuais e o aparecimento do estado soropositivo. Em 1989, a dra. Elizabeth Connell, especialista do centro de controle da AIDS, escreveu: Em Nova York, estima-se que existam atualmente 200 mil dependentes de drogas intravenosas, 50 a 75 por cento dos quais com anti-corpos HIV; 25 por cento dos dependentes, ou 50 mil, so mulheres. Muitos praticam a prostituio para manter o hbito de drogas; transmitem o mal aos cnjuges e parceiros sexuais". Existem estimativas semelhantes em outras cidades, como Newark, Seattle e San Francisco. A prostituio passou a ser um dos canais de difuso da epidemia entre a populao heterossexual americana. Alm do custo e dos riscos, os dependentes informam que sentem como se cometessem uma traio fundamental a si mesmos. O padre John se envergonhava de muitas coisas que fazia alm do sexo annimo. Por exemplo,
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feriu-se vrias vezes ao se masturbar com um aspirador de p. No entanto, era pior o sofrimento interior e a incapacidade que sentia por usar a prostituio. Ele declara: Era um impulso que me levava completa destruio. Eu ficava profundamente envergonhado e com sentimento de culpa. Gastava o dinheiro que tinham me dado para propsitos religiosos com pornografia e prostituio. Eu empregava muito mal o que tinha recebido - no apenas os bens materiais, mas minhas qualidades de ser humano - pondo tudo a servio de minha dependncia. Sentia muita vergonha e me odiava. Desde o comeo dos tempos, a troca do sexo por dinheiro representa uma dinmica que tem prejudicado os relacionamentos sexuais nas culturas em que predomina a dominao masculina. Apesar dos processos por abusos ou por importunao de mulheres. a dinmica do uso do sexo para obter empregos continua atuante nos Estados Unidos. Ela serve como material para comedias de televiso, encartes da revista Playboy, campanhas comerciais e brincadeiras entre amigos. Para nosso propsito, contudo, os aspectos culturais e sociais da prostituio so secundrios, por mais importantes que sejam. O que nos importa, basicamente, a rapidez do sexo pago e o fato das pessoas com esse tipo de comportamento procurarem um alvio imediato. Nesse sentido, as diferenas entre homens e mulheres so importantes. Dos pesquisados, 45 por cento dos homens pagavam pelo ato sexual e apenas 6 por cento das mulheres. Da mesma forma, pagar telefonemas de sexo explcito uma preferncia masculina. As porcentagens femininas so mais elevadas nas atividades que no envolvem dinheiro, como o uso imprprio do telefone.
TABELA 3 DIFERENAS ENTRE HOMENS E MULHERES NO'SEXO PAGO % Homens % Mulheres Pagar algum por um ato sexual 45 6 Usar servio telefnico para pedir acompanhante 13 0 Participar de atividade sexual por telefone 34 23 Pagar saunas, massagens ou locais de encontro 32 4 Fazer ligaes telefnicas imprprias 21 12 Procurar parceiros sexuais em anncios classificados 18 11 Pagar telefonemas de sexo explcito 17 4 53

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SEXO COMERCIALIZADO No filme Procura de Mr. Goodbar, a personagem Theresa um caso clssico de vida dupla. Durante o dia, leciona para crianas excepcionais. noite, freqenta os bares procura de homens, como vrias mulheres em nossas pesquisas. Ela oferece uma bebida ao garom, mas ele recusa, explicando que no consegue parar na primeira dose. Eu sei, ela responde. Tenho esse mesmo problema com os homens. Em determinado momento do filme, logo aps uma relao sexual, o homem tem pressa de ir embora e oferece dinheiro. Indignada, ela recusa a oferta, sem compreender o significado cultural do pagamento para que seja apenas uma rpida transao. No mundo real, no entanto, muitas dependentes sexuais declararam que receberam dinheiro em troca de sexo (22 por cento) ou trocaram sexo por drogas (25 por cento). Entre os homens, os dados foram 10 e 6 por cento, respectivamente. As atividades correlatas incluem produzir videoteipes de sexo explcito, promover encontros de terceiros, despir-se no palco ou por contrato. Uma das participantes de nossa pesquisa comeou a vender roupas de baixo e utenslios erticos a domiclio para senhoras da classe mdia. Na aparncia, era uma atividade inocente para as donas de casa se excitarem. Contudo, ao ser examinado no contexto geral de sua vida - com centenas de amantes, preferncia por homens perigosos e dois filhos ilegtimos abandonados - o negcio perde a inocncia e passa a ser uma extenso patolgica da dependncia. Ela usava a atividade para conversar mais livremente sobre a vida sexual dessas mulheres e contava as prprias faanhas com toda franqueza, no intuito de choc-las. Para ela esse era um modo simples de ser ertica, no sofrer pela vida que levava e ganhar dinheiro. Mnica, outra dependente, contou-nos uma das histrias mais comoventes e corajosas de toda a pesquisa, envolvendo sexo e muito dinheiro. Ela ganhou e perdeu vrias fortunas vendendo sexo. A histria comeou com os clssicos sinais precursores da compulso, inclusive o lar rigidamente moralista e punitivo, o abuso sexual, problemas com lcool, drogas e alimentao. Aos dezenove anos, ela ficou grvida e o pai era um rapaz seis anos mais novo. Abandonando a famlia, Mnica passou a ser sustentada por um homem rico, que lhe dava dinheiro em troca de sexo. Para ficar
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independente dele, comeou a trabalhar em casas de massagens e ganhou somas incrveis. Aos 21 anos (com um filho de dois), Mnica percebeu que apesar de ganhar muito, ela e outras moas estavam enriquecendo o homem que as agenciava. Estudou melhor o negcio e aos 24 anos tomou-se proprietria de uma cadeia de casas de massagens. A riqueza acumulada e o sucesso atraram a ateno dos fiscais do governo, que a obrigaram a fechar o negcio. Ela mudou-se para outro estado e instalou um servio por telefone com grande sucesso. A grande ironia foi que a famlia, que a abandonara, voltou a ampar-la nessa fase de aventuras empresariais. A vida de Mnica foi totalmente absorvida pelos negcios. Ela abusava freqentemente do alcoolismo e do uso de drogas, mantendo seu peso flutuando entre trinta e quarenta quilos. Mas a vida sexual era a mais desregrada. Mnica se referia obsesso de examinar os rgos genitais. Teve uma srie de relaes sexuais fantasiosas e prejudiciais com homens, transformando-as em obsesses romnticas. Submetia-se a tudo a qualquer preo, sem pensar no perigo, mas sempre evitava a consumao do ato sexual. Foi a prostituio, no entanto, que proporcionou a Mnica os estados mais alterados. Ela mudou quando comeou a freqentar as reunies dos alcolicos annimos. Transformou-se em corretora de imveis para levar uma vida mais normal e aparentar que era me exemplar. Porm, continuava ganhando mais na prostituio. Seus pensamentos, na poca, refletiam a barreira que a dependncia criara em sua vida: Nessa ocasio resolvi que no ia mais agenciar ningum. No queria arranjar caras novas, pessoas que nunca tinham trabalhado no ramo. E uma coisa que no se faz nesse negcio. No devemos forar ningum a trabalhar. Naquela poca eu j sabia que era criminoso porque uma moa que contratei se suicidou. Muita gente que eu conhecia tinha morrido ou sofrido ferimentos, portanto eu estava pondo as moas em perigo. J conhecia o programa de 12 Passos o suficiente para pensar que no, se era para ferir algum, que fosse eu mesma; no queria arrastar ningum comigo. Alm disso, como eu j conhecia bem o negcio, sabia qual era a conversa e tudo mais, orgulhando-me de ter uma tima clientela, geralmente donos e
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presidentes de empresas. Gente que podia pagar muito. Lembro-me de certas ocasies em que ganhava grandes comisses de vendas, depois saa com um alto executivo e recebia mais dinheiro ainda. Guardava aquele monte de notas no bolso e s vezes parava no supermercado quando ia para casa. Sentia ento um enorme vazio e sofria muito. Finalmente, Mnica descobriu os Sexlatras Annimos e conseguiu mudar de vida. Hoje ela diz claramente que a mistura de perigo, sexo e dinheiro provocava uma grande euforia. Tambm declara que se continuasse naquela vida acabaria tragicamente, como viu acontecer com tantas pessoas. SEXO VOYEURSTICO Notar que uma pessoa encantadora e sentir atrao por ela um dos prazeres da vida. Algumas vezes voc encontra algum que o leva a ficar inseguro como um adolescente, com as pernas bambas e dificuldade para respirar. Casados, solteiros, velhos, maos, todos encontram algum assim. Nessas ocasies, podemos adotar uma atitude filosfica e celebrar a diversidade da espcie humana. Tambm podemos imaginar como seria uma experincia sexual com essa pessoa, ou usar a ocasio para criar uma fantasia to intensa que nos leve ao orgasmo. No voyeurismo, a paixo degenera em patologia. Observar pessoas pelas janelas das casas e apartamentos usando culos ou binculos, ou esconder-se para v-las e ouvi-Ias na intimidade, so prticas que ferem a privacidade alheia. As vtimas no pediram para ser observadas. Hoje, o equipamento de observao melhorou graas tecnologia. Os pesquisados informaram que tinham cmeras de vdeo com teleobjetivas para gravar os vizinhos se despindo. Os que freqentam locais de bronzeamento artificial usavam espelhos para ver outras pessoas se bronzeando com os olhos vendados por causa das radiaes. Os voyeurs intrusivos declararam que ficavam mais excitados quando havia risco e demora para conseguirem seu intento. De acordo com o que Don nos conta, o voyeurismo freqentemente comea na infncia ou juventude: Minha me saa cedo para ir loja. Eu via o carro partir e sabia que podia ficar vontade at ela voltar. Lembro-me quando comecei a
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sentir o que agora chamo de orgasmo seco. O sexo era a droga perfeita na minha infncia. Eu podia us-lo durante horas sem fim. Comecei a espiar pelas janelas quando ia s casas dos colegas. durante o segundo ou terceiro grau. Quase me pegaram espiando. Foi quando questionei, pela primeira vez, se a masturbao era saudvel. Essa dvida me perturbava e pensei se devia me controlar. Alm do voyeurismo, Don tambm gostava de expor-se e usar roupas femininas, o que aumentava seu isolamento: Eu vivia em completa solido, em constantes fantasias sexuais de um tipo ou de outro. Em determinado momento, percebi que o mundo comum das pessoas, as preocupaes com trabalho, famlia e estudos eram coisas estranhas para mim. Considerava uma vida normal ficar procurando um prazer sexual depois do outro. Eu achava que os outros estavam perdendo por no ter meu estilo de vida, que no conseguiam sentir tanto prazer quanto eu. Enquanto isso, eu ignorava que estava, no ntimo, me liquidando. O voyeurismo pode assumir formas mais brandas. Alguns dependentes liberam a sexualidade com outros em lugares pblicos ou usam pessoas e objetos para esse fim. Despir pessoas na imaginao, masturbar-se vendo anncios de lingerie e observar parte dos corpos das pessoas a ponto de embara-las so outros exemplos da variedade desse tipo. Nossa pesquisa demonstrou que a pornografia e o voyeurismo esto diretamente relacionados. Apreciar espetculos porn, freqentar livrarias especializadas, usar vdeos e revistas de sexo explcito ou manter colees desse material em casa ou no trabalho so hbitos ligados ao voyeurismo. Todos so formas de sexo visual. Como cultura, demonstramos grande tolerncia com a indstria da pornografia. Revistas como Playboy e Penthouse serviram para nos dessensibilizar e aceitar uma grande indstria especializada, com renda bruta anual de 7 a 10 bilhes de dlares. Em um ano, gastamos mais com pornografia do que a venda global da Coca-Cola no mesmo perodo. O debate sobre a pornografia fica muito alm do objetivo deste livro. Mas surgiram dois fatos bem relevantes em nosso estudo sobre a dependncia sexual. Primeiro, entre todos os pesquisados, 90 por cento dos homens e 77
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por cento das mulheres acusaram a importncia da pornografia em sua compulso. Segundo, para alguns, os custos foram enormes. Entre os que a atuao era basicamente de natureza visual, muitos chegaram a ter colees que valiam uma fortuna. Al, um mdico, dedicou um tero do espao vazio de sua casa montagem de um miniteatro para assistir aos vdeos; pornogrficos. Apesar das objees da mulher, gastou centenas de dlares no sofisticado material eletrnico e nos filmes. Ele manteve o segredo durante dois tratamentos de alcoolismo, mas quando no conseguiu deixar de beber e vrias pacientes deram queixas polcia de suas abordagens imprprias, os custos da compulso sexual comearam a aparecer. SEXO EXIBICIONISTA A viso que as pessoas comuns tm do exibicionista a de um homem com uma capa de chuva que se mostra s mulheres que passam. Esses homens so raros, mas os exibicionistas constituem um tipo comum. Usando a casa, o carro, lugares pblicos ou o momento de escolher roupas, eles procuram se excitar atraindo a ateno para o prprio corpo. Os meios de exibicionismo so variados e incluem: Retirar o suporte interno do mai para deixar mais expostos os rgos genitais. Tirar pedaos dos fundilhos de bermudas, calcas e fingir que ignora. Abrir o zper da calca, em elevadores para ver se algum repara. Desabotoar a blusa e agir como se tivesse esquecido de aboto-la. Abrir a cortina para ser visto pelas pessoas. Erguer a saia ao passar de carro ao lado de um caminho, fingindo distrao. Ignorar que a arrumadeira do hotel bate na porta para que ela entre e o encontre fingindo que dorme.
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Como esses exemplos indicam, o exibicionismo no um fenmeno exclusivamente masculino. A Tabela 4 compara homens e mulheres que usam o exibicionismo como parte de seus padres de dependncia.
TABELA 4 DIFERENAS ENTRE HOMENS E MULHERES NO SEXO EXIBICIONISTA

% Homens
Expor-se em casa Expor-se no carro Expor-se em lugares pblicos, como parques, ruas e escolas Expor-se sexualmente ou se despir/vestir em pblico Expor-se ao escolher roupas 25 23 22 26 30

% Mulheres
34 25 14 33 39

Nota-se que as mulheres alcanam porcentagens mais elevadas que os homens nas perguntas sobre comportamento exibicionista. As dependentes informam que praticam o exibicionismo, com os mesmos rituais compulsivos e obsessivos usados pelos homens. Para elas mais fcil - mesmo contrariando o cdigo social e legal - porque os homens no acusam mulheres. Alm de no serem presas por exibicionismo, em certos casos so at recompensadas. As mulheres so treinadas para o exibicionismo de vrias maneiras. Os interesses sexuais e os precondicionamentos so muito diferentes para o homem ou a mulher. Expor partes ntimas no carro em movimento representa um risco diferente para cada sexo. Os homens se arriscam priso, as mulheres perseguio. O corpo nu belo. Em algumas culturas, usa-se pouca roupa alm dos adornos de valor simblico. Mas mesmo nessas sociedades existem tabus importantes sobre o modo de cobrir o corpo. O problema no est na nudez em si, mas na excitao sexual. Os que descartam o exibicionismo alegando essas culturas como exemplo, no compreendem que a dependncia sexual no se baseia no fato de ser diferente ou estranho. Baseia-se na excitao causada pelo que proibido e arriscado. SEXO INTRUSIVO O sexo intrusivo ocorre quando algum usado sexualmente ou tocado sem permisso - e, em certos casos, sem conhecimento. A caracterstica do sexo intrusivo a violao, a atuao sexual sem levar em conta a vontade
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de outra pessoa. Algumas vezes o sexo intrusivo pode ser to sutil que a vtima nem percebe ou, se suspeita, no tem certeza suficiente para protestar. Essas intruses sutis incluem: Tocar em algum inadvertidamente em lugares pblicos muito cheios, como shopping centers, metrs e aeroportos. Esfregar o corpo nos outros ao danar em discotecas e outros locais noturnos. Como profissional, tocar sexualmente em pessoas vulnerveis, aparentando no ter inteno (durante sesses de psicoterapia, exames mdicos ou socorro de acidentes). Contar casos com detalhes de sexo explcito ou usar linguagem imprpria, dando s pessoas a sensao de que foram violadas sem saber por qu.

Intruses mais bvias so os gestos imprprios, os toques ou carinhos sexuais e mesmo o uso da fora. O estupro - inclusive da namorada ou esposa a forma mais violenta de sexo intrusivo. O uso da posio de mando para explorar algum ou for-lo ao ato sexual altamente intrusivo e danoso. Mas violaes mais sutis se incluem nesse tipo. Descobrimos que certas liberdades freqentemente esto ligadas a formas mais srias de explorao e abuso sexual, o que corrobora os achados de um estudo anterior, discutido em Contrary to Love (Contra o Amor). Um fato claro: se os dependentes esto dispostos a violar abertamente os limites dos outros, tambm podem usar maneiras mais sutis. Danny est nesse caso. O ambiente de sua formao tpico, com casos de dependncia na famlia e abusos durante a infncia. As conseqncias tambm so conhecidas, comeando pela perda do emprego aos dezoito anos por ter tomado liberdades indecentes com uma freguesa. Mais tarde, perdeu a famlia e o prprio negcio. Ele culpa, em parte, a morte da filha por sua dependncia. Numa ocasio em que seu acting out estava no auge, ele saiu com a famlia para dar um grande passeio de bicicleta. Como estava muito angustiado com o prprio comportamento, ele perdeu a pacincia com a filha e
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deu-lhe um tapa porque ela se afastara dos outros. A menina fugiu e foi atropelada por um carro. O padro de comportamento de Danny, iniciado com a masturbao compulsiva, desenvolveu-se na prtica freqente e coerciva de sexo com a esposa. Ele descreve assim: Desde os treze anos, eu me masturbava regularmente at me casar, aos 21. Durante essa poca, tenho certeza de que era raro o dia em que no fazia aquilo, mas lembro-me que aos dezesseis anos tentei parar. Achava que no era bom para mim, mas no consegui. Depois me casei e transferi a necessidade que sentia, passando a ter relaes com minha mulher todos os dias. Eu liberava igualmente a tenso e tinha o mesmo efeito calmante. Depois de casado, costumava me masturbar na vagina de minha mulher para ficar entorpecido e pegar no sono. Estuprar a esposa talvez uma das formas mais comuns de violncia sexual. Note-se que a presena de coero ou violncia pode, de fato, aumentar o poder que tem o sexo de alterar o nimo da pessoa. A imagem que fazemos da violncia sexual a de um estranho que ataca uma mulher na rua - o que acontece trs vezes por minuto nos Estados Unidos. Precisamos ampliar nosso enfoque e incluir os homens que estupram as mulheres com quem se encontram (um entre cada dez americanos) ou as amigas, conhecidas e colegas. Os dados exatos so difceis de documentar. O estupro nas ruas difcil de ser provado em um sistema jurdico antagnico; quando esse tipo de violncia envolve relaes j existentes, a documentao fica ainda mais obscura. Mas pelo menos 30 por cento dos homens em nossa amostra empregaram a fora para chegar ao ato sexual. Tambm importante salientar a diferena entre os agressores sexuais e os dependentes sexuais. Alguns agressores sexuais so tambm dependentes e vice-versa. Apesar de haver uma sobreposio, esses grupos no so os mesmos. Os agressores sexuais estupram e molestam devido a um complexo mosaico de motivaes, entre as quais um padro compulsivo erotizado. Outros fatores incluem sociopatia, distrbio de personalidade e desorganizao familiar. No entanto, nossa pesquisa revela claramente que alguns dependentes sexuais recorrem ao uso da fora para aliviar a compulso.
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Danny primeiro procurou um terapeuta que aconselhou a me dessensibilizar indo a casas de massagens e lojas porn. Isso me prendeu mais ao sistema e no foi um bom tratamento para o comportamento sexual compulsivo. Finalmente, Danny encontrou a ajuda que precisava quando a mulher e os filhos se refugiaram. Ele internou-se para tratar a dependncia qumica e o capelo do hospital o encaminhou aos Dependentes Sexuais Annimos. A descrio desses primeiros dias de recuperao demonstra sua confiana emocional no sexo: Eu prometi me abster por algum tempo e me espantei ao me sentir to deprimido. Era uma profunda sensao de perda. Naqueles dias, mesmo estando resolvido a no ter sexo com ningum, eu me sentia como se tivesse perdido um amigo. SEXO COM DOR A dor est relacionada ao uso da violncia para aumentar a excitao sexual. Correntes, chicotes, jogos sadomasoquistas, auto-tortura, auto-estrangulamento - como essas coisas podem causar prazer? A resposta que na maioria das vezes no causam. Mas as emoes associadas de medo, risco, perigo e dio alteram violentamente o estado de nimo. Podemos brincar a respeito de pessoas que gostam da dor; em geral, exageramos os comentrios sobre sdicos e masoquistas com propsito humorstico. Mas a dura realidade existe, apesar de tentarmos rejeit-la. culturalmente ou disfarla com humor. Para a maioria, a combinao de dor e sexo to repugnante quanto a violncia. Como um indivduo comea a associar a dor ao sexo? Um exemplo doloroso desse processo surgiu na entrevista franca de Caren, uma psicloga de 35 anos. Sua dependncia sexual iniciou-se aos doze anos, com muita promiscuidade, masturbao compulsiva e pornografia. O que ela considerava mais vergonhoso era o sexo com dor. Lembro-me de ter me masturbado desde os cinco anos, isso continuou por toda a minha vida. Fiquei com muita prtica porque mame era alcolatra e mandava minha irm e eu nos deitarmos muito cedo. Eu ouvia as crianas brincando l fora e s vezes ainda havia luz do dia. No me recordo de sentir vergonha naquela poca, mas aconteceram algumas coisas que despertaram fantasias e criaram um
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fetiche que ainda conservo. Meus pais costumavam nos castigar com um ritual muito humilhante. Se uma de ns ia apanhar, era obrigada a pegar o objeto que usariam para bater e depois a tirar a roupa diante de todos. Se era uma surra nas duas, nos alternvamos. Uso a palavra surra porque acho espancar muito sensual. No posso ouvi-la, porque comeo a me excitar e fico envergonhada. Prefiro usar surra. Quando estava com seis anos, mais ou menos, eu vi um vizinho bbado tocar no sexo da filha de trs anos enquanto batia nela porque a menina tinha molhado a calcinha. Nessa poca, comecei a me masturbar revendo aquela cena. Aquilo ficou comigo. O ambiente familiar era sobrecarregado de dor e sexo. Uma noite, quando Caren tinha doze anos, a me bebeu e convidou-a a ir at seu quarto. Depois despiu-se e pediu que a filha batesse nela. Caren recusou-se, fugiu dali e nunca falaram no assunto. Mas a dor e a excitao esto mais ligadas lembrana do pai: Recordo-me que tinha muito medo, mas depois de um certo perodo esse temor foi-se transformando em uma espcie de excitao. Era como um ritual: depois de apanhar, ia para meu quarto e me masturbava. E meu pai tambm sempre desaparecia nessa hora. No sei se ele estava fazendo a mesma coisa, se tambm se excitava. Mas dava a impresso de inventar desculpas para me bater. O caso de Caren ilustra vrias coincidncias importantes: experincias da infncia, ambiente familiar e associao de emoes so dados importantes na compreenso da natureza da dependncia sexual. Para Caren, esses fatores tambm a levaram a ter comportamentos ligados categoria seguinte - sexo com objeto. SEXO COM OBJETO O sexo com objeto envolve o uso de artigos especficos que passaram a ser erotizados. A masturbao com objetos, o uso de roupas de outro sexo e o fetichismo esto nesta categoria, incluindo-se ainda a atividade sexual com
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animais. Notamos novamente que os pesquisados com um desses comportamentos provavelmente eram inclinados a outros. Caren informou que os objetos que ela apanhava para ser surrada ficaram erticos. Mais tarde, s de ver um deles por perto, sentia-se excitada e envergonhada. Ela descreve como buscava o prazer usando vrios desses objetos e se violentando: Eu me machucava muito enquanto me masturbava. Seguia certos rituais (que chamava de orgias), planejando antes para garantir minha solido. Eu apanhava qualquer material pornogrfico e me masturbava, procurando objetos pela casa para bater em mim mesma. Depois, sempre caa no sono e ao acordar no meio daquilo tudo tinha vontade de morrer. Eu vivia com uma colega e s fazia aquilo quando ela no estava em casa. Tambm usava muito uma cadela que ela possua para o sexo, mesmo sendo fmea, eu conseguia chegar ao orgasmo. Depois tomava um banho bem longo. Eu me sentia to suja! Note-se que Caren menciona a solido que sentia e descreve como as atividades preenchiam temporariamente esse vazio, mas no o afastavam. Em vez disso, a dor e o sigilo sobre o que ela fazia aumentavam o isolamento. Muitos casos, como o de Caren, incluem objetos especficos que possuem efeito intoxicante e aos quais os donos ficam to ligados que sacrificariam qualquer coisa para mant-los. Contudo. o fato de algum usar objetos na vida sexual no significa que seja um dependente. Tambm neste caso a dependncia deve ser medida pela incapacidade de resistir. Uma das descries mais eloqentes do enorme poder que certos objetos adquirem foi dada por Tom, um ministro protestante de quarenta e dois anos, que sofria profundamente com sua atrao por roupas de outro sexo. Como Caren, o caso dele comeou quando era pequeno, com o pai alcolatra: Lembro-me de ter subido ao sto com meus irmos para brincar com uma velha mala cheia de roupas. Havia um uniforme do exrcito. outro da marinha, esse tipo de coisas. Experimentamos tudo, mas finalmente s sobrou uma combinao de mame que vesti por brincadeira. Era gostosa e senti uma ereo. Eu no tinha pensado naquilo, aconteceu por acaso. Depois disso, todas as vezes que me sentia
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com fome, com raiva, solitrio ou cansado, subia ao sto, vestia a combinao de mame e me satisfazia. Depois de adulto, a vida secreta de Tom se intensificou. Ele esperava que sua obsesso acabasse com o casamento e queimou todas as pecas ntimas femininas, despedindo-se dos velhos tempos. Mas seis semanas depois da queima ritualstica, ele percebeu que no poderia passar sem aquilo. Acabou contando mulher. No incio ela resolveu apoi-lo, mas depois o casamento quase acabou. As palavras de Tom refletem o que outros sentem: Era como um barco salva-vidas, me protegia, estimulava e me deu vida. Mas depois comeou a exigir muito de mim. Eu fui piorando cada vez mais. No era mais apenas quando estava com fome, irritado ou cansado. Todas as vezes que eu queria simplesmente relaxar, precisava da combinao. Era uma dependncia muito forte, como uma droga poderosa. Nunca experimentei outras drogas, no tomei cocana ou mesmo maconha. Mas aquilo estava to entranhado em meu organismo que bastava alguma coisa provocar, como um anncio de lingerie no jornal ou o desejo de me distrair, de relaxar, para eu querer aquilo. As sensaes comeavam na base do pescoo e desciam para o peito. Era como uma fora externa, fora de meu controle. Agora compreendo que provavelmente terei sempre essa dependncia. Estarei sempre me recuperando. Acho que a melhor maneira de descrever isso como a malria aparece num velho filme de Marlon Brando. Depois que voc pega a doena, um pouco de estresse ou qualquer coisa pode provoc-la. Eu sei que vou ter isso sempre, que nunca vou me curar. Estarei sempre me recuperando. Os casos de Caren e Tom mostram o grande poder que o sexo com objetos pode ter sobre o dependente. E no um caso raro. Por exemplo, 54 por cento dos homens e 66 por cento das mulheres informaram que usavam objetos como parte da masturbao. Apesar de 31 por cento dos homens e 23 por cento das mulheres se envolverem tambm com animais na atividade sexual, elas consideraram os objetos mais importantes na dependncia. SEXO COM CRIANA
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Para a maioria das pessoas, por mais incrvel que parea o sexo com violncia, com dor ou com objetos, o sexo com crianas o mais repugnante. No entanto, 30 por cento dos homens e 14 por cento das mulheres informaram relaes com menores que consentiram. Se um dependente teve um enfoque sexual intenso na infncia, provvel que depois tenha atuado sexualmente diante de crianas, trocado informaes imprprias com elas e usado obsessivamente pornografia infantil. Uma minoria desse grupo tambm forou crianas a atividades sexuais, dentro ou fora da famlia. A distino feita por ns, profissionais, entre pedofilia e incesto geralmente encobre a realidade que surgiu em nossa pesquisa: algumas pessoas sentem atrao sexual, por crianas em geral. Existem razes complexas para essa inclinao e o abuso sexual de crianas no significa que a dependncia esteja necessariamente presente. No entanto, essa prtica com crianas viola um dos maiores tabus de nossa cultura, o que cobre esse ato de perigo, medo e excitao - elementos bsicos para aumentar o erotismo. A vulnerabilidade e alguma agresso sofrida na infncia tambm so elementos importantes. Tendo sido vtima de abuso na infncia, Nick foi um adolescente promscuo e passou a ter obsesso por meninos quando ficou adulto. Ele nos contou o primeiro encontro: Minha primeira vtima, com quem me envolvi durante quatro anos, foi um garoto por quem fiquei totalmente apaixonado. Gastava com ele uma quantidade incalculvel de dinheiro, tempo e energia, tentando manipul-lo e convenc-lo a aceitar o sexo como eu desejava. Arrisquei muita coisa, inclusive a carreira e minha famlia. Nick no parou. apesar de saber que podia sofrer as conseqncias. Durante cinco anos, trabalhou para os escoteiros e manteve constante acesso aos meninos. Ele contou: Eu me divertia muito com os garotos aproveitava para toc-los nas brincadeiras como pular sela e outras do gnero. Com alguns, conseguiu chegar prtica do sexo. A seguir, ele reprimiu-se e participou durante dezoito meses como voluntrio do programa de escoteiros para adultos. No dia 3 de abril de 1982, Nick casou-se. No dia 4 de maio foi detido por comportamento imprprio. O casamento resistiu ao tratamento e priso, solidificando-se na fase de recuperao. Ele tem uma filha e bem-sucedido
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na carreira, o que antes no imaginava possvel. Mas compreendeu que terei de passar o resto da vida sofrendo pelo que fiz e lembrando como vitimei aqueles meninos. O caso de Nick sublinha a importncia de compreender a orientao sexual para crianas. Ele informou que se tivesse acesso pornografia infantil, talvez tivesse continuado preso a ela. Relatamos anteriormente uma declarao semelhante de Caren. A obsesso e a vergonha que cercavam seu desejo pela pornografia infantil a ajudaram a identificar a incapacidade que sentia de controlar-se: Nunca usei nenhum tipo de pornografia sobre crianas, mas minhas fantasias eram sempre sobre isso. Se eu tivesse conseguido material desse tipo, tenho certeza que seria o preferido, o que me d grande sentimento de culpa. Constatamos que a pornografia infantil est muito relacionada a outras formas de sexo com crianas. No terceiro captulo examinaremos mais a fundo o papel do abuso de crianas na origem da dependncia, focalizando a influncia que a erotizao infantil pode ter na obsesso compulsiva.

PROPENSO A DEPENDNCIA, DESVIO OU SEXO SAUDVEL? Os onze tipos comportamentais nos levam a questionar o que uma relao sexual saudvel. O fato de certos indivduos se desviarem das normas no e mau em si e nem significa que sejam dependentes sexuais. Somente o padro de descontrole com outros sinais clssicos da compulso - obsesso, incapacidade de resistir e o uso do sexo para aliviar a dor - podem indicar a dependncia sexual. Os onze tipos comportamentais so inclinados dependncia, isto , demonstram propenso a adotar padres compulsivos. Especialmente seis caractersticas, compartilhadas por vrios tipos comportamentais, criam a vulnerabilidade dependncia: 1. Explorao de outros. Vrios comportamentos tiram proveito da vulnerabilidade para vitimar algum pela intruso ou uso da fora. O dependente sexual repete experincias em que foi vtima na infncia, passando ao papel de agressor.

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2. Falta de reciprocidade. Os comportamentos envolvem desigualdade ou isolamento. So caractersticos por no resultar em intimidade ou maior proximidade emocional. 3. Objetivao. Muitos comportamentos desumanizam outras pessoas, transformando-as em objetos. Os objetos sexuais so fceis de explorar, permitem maiores riscos e no perturbam o transe do compulsivo, exigindo dele uma resposta. 4. Insatisfao. Os comportamentos geralmente deixam outros desesperados e insatisfeitos. Essa insatisfao resulta, por um lado, na insensibilidade inerente ao contato sexual impessoal e, por outro, no fato do prazer sexual servir apenas para anestesiar a dor, sem cur-la. 5. Exacerbao da vergonha. Os comportamentos causam vergonha e exigem segredo, ingredientes bsicos da dependncia. Com a autoestima enfraquecida, o dependente fica menos capaz de estabelecer limites apropriados, a no ser os que reduzem o risco do flagrante. 6. Medo bsico. Os comportamentos perigosos, arriscados e ilcitos provocam medo. A excitao diretamente relacionada ao temor existente. Observe os dois exemplos a seguir. Imagine que voc provoca um desconhecido com um gesto na multido, fingindo que foi um acidente. Depois, veja-se tocando algum que deseja, que claramente compartilha sua excitao. Ou observe o contraste entre despir-se diante de algum que no quer v-lo ou de um parceiro antes da relao sexual. A excitao est presente nos dois casos, mas a dependncia sexual sempre envolve explorao, insatisfao, vergonha, medo, objetivao e falta de consentimento mtuo. O sexo saudvel quase sempre envolve o oposto. Na dependncia, muitos dos comportamentos discutidos induzem os compulsivos a cair em transe. A roupa do outro sexo um bom exemplo. Em muitas culturas, os homens usam roupas que os ocidentais consideram femininas, mas no h nada especialmente ertico nesses trajes. Mesmo em nossa cultura, as mulheres usam roupas masculinas e ficam muito elegantes. Ento, por que esse uso pode criar tanta dependncia? Tom comenta: Por que
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as mulheres no adquirem o fetiche equivalente de se excitar quando usam roupas de homem? Talvez seja porque podem usar peas masculinas em nossa sociedade sem sentirem vergonha. A resposta que o comportamento em si no mau ou errado. O conjunto de crenas do indivduo que aumenta a carga emocional de seu comportamento. Se a pessoa sente medo ou vergonha pelo modo de comportar-se, isso pode induzir seu erotismo a uma espiral compulsiva. Os dependentes entram literalmente em transe, objetivando os outros e isolando-se. Mesmo causando prazer, esse transe profundamente insatisfatrio e o dependente sente uma profunda incapacidade de saciar-se. Para manter seus comportamentos, ele viola os prprios valores e os direitos dos outro. Alguns crticos do conceito de dependncia sexual afirmam que rotular o comportamento indesejvel como um mal simplesmente considerar um desvio como se fosse um caso patolgico. Eles acham que o conceito dessa dependncia est enraizado na intolerncia da classe mdica, ignorante das prticas sexuais de outras culturas. Pior que isso, eles temem que esse conceito expresse as atitudes fundamentalistas e conservadoras de rejeio ao sexo dos anos 80, que contrastaram com a liberao sexual dos anos 60 num exemplo de reao pendular. Esses crticos no chegaram a compreender a importncia dessas conquistas para nosso conhecimento do comportamento sexual humano e da dependncia. Alm disso, ignoraram a desesperada necessidade de centenas de milhares de pessoas. Para esclarecer esses pontos e sublinhar a importncia dos tipos de comportamento, precisamos observar a compulso sexual como parte da evoluo geral de nosso conhecimento de dependncias. OS TIPOS DE COMPORTAMENTO E O PROCESSO DE DEPENDNCIA Em Craving for Ecstasy (Sede por xtase), Milkman e Sunderwirth sintetizaram boa parte do progresso da neuroqumica da dependncia ao descreverem trs tipos bsicos: 1. As dependncias excitantes. inclusive o jogo compulsivo, drogas estimulantes, sexo e comportamentos de alto risco.
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2. As dependncias saciantes - inclusive excessiva alimentao compulsiva, lcool e drogas depressoras. 3. As dependncias fantasiosas - inclusive drogas psicodlicas, maconha, preocupao artstica e mstica. Eles caracterizam o amor sexual como pice de rsistance das dependncias porque rene as trs neurovias principais: a inigualvel capacidade do amor de aprofundar cada influncia dos trs planos de prazer - excitao, saciedade e fantasia - que o qualifica como a pice de rsistance nas dependncias. A mesma inclinao humana de encontrar parceiro, que fixa um territrio em que o acasalamento pode ocorrer, tambm detona o gatilho dos impulsos mais primitivos da terra. Um instante de reflexo sobre a genuna contribuio do amor ao homicdio e ao suicdio nos faz lembrar das horrveis conseqncias da paixo descontrolada. Milkman e Sunderwirth cristalizam um conceito bsico na dependncia que emerge dos profundos estudos dos anos 80: diferentes dependncias escoam na mesma qumica cerebral. E o sexo uma das mais potentes. Os onze tipos comportamentais renem os trs tipos de dependncia. Alguns dependentes sexuais ficam perdidos na fantasia. Outros atingem nveis mais elevados de excitao devidos ao perigo, vergonha e ao risco. Outros, ainda, usam o sexo como um sedativo para aplacar o sofrimento e a ansiedade. medida que os esforos de pesquisa prosseguem, provavelmente vamos descobrir que os dependentes sexuais misturam e combinam enfoques comportamentais para atingir suas finalidades neuroqumicas de evaso, estmulo ou alvio. Alm disso, tambm vamos perceber que a mudana de um comportamento dependente a outro tambm muda os padres das neurovias. Surgiro novas questes, sobre as relaes entre as dependncias. Note-se que, em vrios casos, os dependentes tinham mais de um enfoque comportamental e mais de uma compulso. Por exemplo, a pessoa que se excita ao expor-se pelo aumento de risco pode usar uma mistura de lcool e fantasia para aliviar a
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profunda vergonha. As dependncias oferecem diversas maneiras de regular as emoes pessoais. A dependncia sexual talvez seja a mais flexvel. DEPENDNCIA ATRAVS DAS GERAES Para completar o quadro, pedimos aos pesquisados que falassem sobre suas famlias de origem. Essas informaes ampliam a compreenso de seus casos e dos padres mais amplos de dependncias familiares. Pedimos aos que tinham se recuperado por mais tempo (trs anos ou mais) para indicar outros dependentes em suas famlias. A Tabela 5 resume as respostas sobre dependncia sexual, alcoolismo e alimentao excessiva compulsiva. Apenas nessas trs reas existe um extraordinrio padro de dependncias mltiplas, com 22 por cento de mes, 40 por cento de pais e 56 por cento de irmos que tinham mais de uma compulso.
TABELA 5 DEPENDNCIAS DE OUTROS PARENTES Compulso % Mes % Pais % Irmos Sexual 18 40 50 Alcolica 25 38 46 Alimentao excessiva 43 24 37 Mais de uma 22 40 56

Evidencia-se, assim, o poder de transferncia dos padres de dependncia de uma gerao a outra. No incio da pesquisa do alcoolismo surgiu a questo sobre a origem do mal: era gentica ou provocada pelo ambiente familiar? Estudos da transmisso gentica no alcoolismo, como os realizados com pessoas adotadas, mostram claramente o fator gentico. Tambm existe uma clara documentao sobre o poder do ambiente familiar. Ao sumariar a pesquisa sobre dependncias, Milkman e Sunderwirth observam que os progenitores so responsveis pelos dois aspectos, gentico e ambiental, portanto preciso escolher os pais com muito cuidado. Considerando a qumica cerebral e a coexistncia de dependncias mltiplas, podemos sugerir um modelo de avaliao: Predisposio gentica - estrutura gentica herdada

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Vulnerabilidade neuroqumica - so criadas deficincias neuroqumicas Mudana neuroqumica - abuso prolongado de estados eufricos excessivos alteram o equilbrio neuroqumico Desequilbrio neuroqumico - a dependncia serve para preservar o desequilbrio, fazendo o compulsivo sentir-se normal A predisposio gentica conduz criao de deficincias neuroqumicas. Essas deficincias tornam a pessoa particularmente vulnervel ao estresse criado pela situao ou pelo ambiente. O dependente em potencial pode usar estados eufricos durante um certo perodo para combater o estresse, mas o abuso prolongado acaba alterando o equilbrio neuroqumico. O uso continuado desses estados para compensar, preserva o desequilbrio e resulta na dependncia. O dependente passa a precisar do estado para sentir-se normal. Reverter esse processo, isto , suportar a desabituao, muito doloroso. Evidentemente, as dependncias mltiplas podem servir como diferentes meios de manter o desequilbrio. Tal exemplo ajuda a explicar o que observamos entre os dependentes sexuais: eles usaram o sexo para regular a vida emocional, ficaram incapazes de resistir s escolhas sexuais, usaram o sexo de vrias formas, procuraram diferentes tipos de sexo e ampliaram seu uso com outras dependncias.

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CAPTULO 3

Os Custos e as Conseqncias da Desorganizao


Os fundadores dos Alcolicos Annimos criaram dois pilares fundamentais para a compreenso das compulses ao descreverem como os dependentes eram obrigados a admitir que tinham perdido a capacidade de resistir e organizar suas vidas. Para a maioria dos dependentes sexuais isso significa que o comportamento comeou a causar problemas. Geralmente, esses problemas aparecem como conseqncias ou perdas. Algo aconteceu e desvendou o segredo, comprometeu a pessoa de algum modo ou afetou sua sade. Algumas vezes o problema vem a pblico. Eis alguns dos casos recentes ocorridos em todo o pas: Um adolescente morto foi encontrado pela me no banheiro; estava nu, enforcado no cinto. Sua morte um dos mil casos de asfixia auto-ertica registrados anualmente. Como outras vtimas, ele aumentava a excitao diminuindo a oxigenao do crebro. Calculou mal e enforcou-se. Durante uma conferncia nacional, um padre catlico visitou uma livraria de adultos. Ali ele tropeou, caiu e morreu de um ferimento traumtico na cabea. Os jornais o descreveram como um homem muito querido pelos familiares, amigos e paroquianos, mas tambm sugeriram que ele vivia atormentado e achava que no merecia ser padre. Um grande terapeuta de uma cidade industrial, muito conhecido pelo trabalho sobre disfunes sexuais, foi preso numa livraria especializada ao abordar um policial disfarado. Os colegas ficaram
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indecisos sobre a atitude a tomar porque, alm de ser um profissional de renome, seu comportamento no envolvia os pacientes. Um respeitvel clrigo de um estado do sudeste americano assumiu a liderana de uma comisso contra pornografia e mostrou-se um orador muito eficiente sobre o assunto. Foi preso por distribuir e produzir pornografia infantil. Os leitores, espantados com a notcia, tentaram compreender a diferena entre seu comportamento pblico e o particular. Uma funcionria de uma grande cadeia de lojas venceu um processo contra o gerente que a molestara sexualmente, ganhando 3,2 milhes de dlares de indenizao. Um estudo realizado pelo governo federal americano sobre os servidores civis documentou a perda de 267 milhes de dlares devida diminuio da produtividade e a transferncias motivadas por abusos desse tipo. Um departamento do governo encarregado de licenciar mdicos, no nordeste americano, foi obrigado a iniciar processos contra nove psiquiatras por mau comportamento sexual. Cinco deles eram chefes de setor em postos ou hospitais e quatro pertenciam a uma faculdade de prestgio.

Figuras polticas, lderes religiosos, astros de Hollywood e respeitveis empresrios viram seus nomes no noticirio, ligados a aventuras sexuais envolvendo amantes, prostituio e pornografia quando foram apanhados fazendo a coisa errada na hora errada. Muitas pessoas encaram esses casos com ceticismo, dizendo que as coisas so mesmo assim ou que foi um acidente infeliz. Os que compreendem esse mal reconhecem certos padres que escapam ateno: comportamento de risco, sinais de outro comportamento compulsivo, perdas por acting out sexual, sofrimento pela vida-dupla. Depois que um amigo contou ao padre catlico citado anteriormente que ele era muito querido, a resposta foi apenas que no me sinto bem. Se eles realmente soubessem o que se passava comigo, no poderiam me estimar. Declaraes como esta do ao leitor perspicaz o indcio da vida dupla da dependncia. As
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notcias na imprensa passam a ser mais do que simples casos isolados, passando servir de aviso de uma patologia que se alastra em nossa cultura. O conhecimento difundido sobre o alcoolismo e a dependncia de drogas deu nova perspectiva ao observarmos os acontecimentos pblicos. Com a expanso desse conhecimento, teramos condies de perceber outras formas da influncia que a dependncia exerce na vida de algumas de nossas mais competentes e admiradas figuras pblicas. No entanto, as poderosas foras culturais nos levam a negar sua existncia. Vivemos em uma cultura inclinada compulso, em que a desorientao de um dependente no chama a ateno. Para confrontarmos essa rejeio seremos obrigados a rever algumas suposies sociais e culturais bsicas. A CULTURA DA DEPENDNCIA Se quisermos projetar uma sociedade com timas condies para a dependncia florescer, veremos que muitos componentes necessrios j existem em nosso meio. Uma pergunta freqente se achamos os casos de dependncia mais numerosos por termos maior conhecimento do assunto ou porque esto realmente aumentando. Provavelmente a resposta rene os dois motivos. Mas muitos fatores que contribuem para esse aumento tambm bloqueiam nosso conhecimento. Eis alguns dos componentes bsicos de nossa sociedade que contribuem para o florescimento da dependncia: A nossa uma cultura orientada pela convenincia, dedicada a remover os obstculos satisfao. Tudo, desde a mudana de leo do carro ao preparo da comida, pode ser feito com mnimo esforo. Levado pela tica da convenincia, o dependente apenas aplica essa lgica da rpida aplicao para reduzir a ansiedade. Nossa cultura enfatiza. a tecnologia sofisticada e acha que ela pode resolver qualquer problema. Derramamentos de petrleo, cncer, AIDS, a camada de oznio ou seja qual for a crise, no enfrentamos a realidade porque confiamos erroneamente que algum far uma descoberta tecnolgica. As solues fceis passaram a ser um modo de vida na sociedade ps-industrial.
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Nossa cultura busca entretenimento e escapismo em vez de procurar o sentido das coisas. Os contadores de histrias de outras culturas e da nossa, em pocas anteriores, contavam casos que distraam, mas, transmitiam ao mesmo tempo algum sentido moral, ensinamentos teis ou histricos. Mais importante era o fato dessas histrias, quando contadas e recontadas, serem um meio de atrair as pessoas a comunidade. Os contadores de histrias contemporneos geralmente s querem proporcionar distrao. Criam ambientes irreais que so muito diferentes da vida da maioria. Os filmes, programas de televiso, romances e revistas contribuem para a falta de significado, que o socilogo Durkheim chamou de anomia quando se referiu ao estado de carncia de sentido que antecede o suicdio. Nossa cultura tem sofrido grandes alteraes de paradigma, o que significa que nossa viso do mundo vem mudando constantemente. A cada descoberta tecnolgica essa viso desafiada. Por exemplo. ainda h muita discusso sobre o controle de natalidade. Cruzamentos genticos, super computadores, energia nuclear, mes de aluguel e tecnologia espacial so desafios ao nosso sistema de valores tradicional. O resultado a contnua confuso de valores que torna a vida mais difcil. Nossa cultura sofre com a desagregao da vida familiar. Em trs casamentos, dois terminam em divrcio. Em cinqenta e quatro por cento existem carreiras duplas (na maioria dos casos. a mulher tem dois servios, domstico e profissional). O sistema de assistncia s crianas durante o dia ainda muito falho e o pior que exigimos, pela primeira vez na histria, que apenas o casal crie os filhos, sem falar em pais solteiros ou separados. Os pais do sculo 18 tinham mais opes para cuidar dos filhos do que dispomos atualmente. Resultam disso profundos sentimentos de abandono, que o ncleo do desejo compulsivo. Nossa cultura sente a perda da comunidade. Os executivos mudam de emprego, em mdia, a cada dezoito meses e as famlias em trs anos. Os socilogos informam que so necessrios trs anos para formar-se uma rede de apoio numa comunidade. A desintegrao das redes
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comunitrias resultam em isolamento, uma precondio de abusos de crianas, agresso e dependncia. A nossa uma cultura de alta tenso. As pessoas levam uma vida muito tensa e sobrecarregada ou travam uma amarga batalha pela sobrevivncia. O contexto para esse estresse pessoal o esforo econmico nacional, a competio internacional e a tenso global. Esse contexto reforado pelos meios de comunicao, com tendncia a focalizar a crise, desastres e ameaas. O resultado uma ansiedade crnica somada a temores existenciais compartilhados ou de ordem pessoal. Nossa cultura de explorao dos outros. Onde h opresso ou desvantagem econmica, existe um inerente cinismo na preocupao das pessoas com outras. Mesmo se no formos as vtimas, nossa experincia equivale da criana que cresceu numa famlia abusiva, mas no sofreu abusos pessoais. A permanncia no ambiente gera desconfiana que alimenta a dependncia. Nossa cultura, em essncia, nega limitaes, inclusive a da morte. A negao dos limites humanos nos d uma noo irreal do que podemos controlar ou conquistar. A sade mental sofre e os problemas de dependncia florescem quando no h limite. Vivemos numa cultura em que existem muitos dependentes. A comear pelo jogo, sexo, comida e substncias qumicas, devemos levar em conta que muitos dependentes tm mais de uma compulso e incluir ainda todas as pessoas afetadas por eles, como os 28 milhes de filhos adultos de alcolatras. Uma recente estimativa sobre a dependncia em nossa sociedade chega ao total de 131 milhes de compulsivos ou pessoas prximas afetadas. Quando mais da metade da populao est envolvida com dependncias, as normas compulsivas passam a ser o centro da experincia cultural.

A Tabela 6 resume as caractersticas culturais e as compulsivas correspondentes. Precisamos compreender que nossa cultura apia a dependncia e que, alm disso, as tendncias mais perigosas ganham
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importncia. Essa ligao crucial para entendermos como a dependncia progride. No apenas uma questo neuroqumica ou de impacto familiar, mas trata-se de uma ecologia complexa, de um dos elementos que melhor exemplificam o que cultura. TABELA 6 CORRESPONDNCIAS ENTRE A CULTURA E O DEPENDENTE Cultura Dependente Convenincia Aplicao rpida Confiana na tecnologia Solues rpidas Diverso antes do sentido Falta de sentido Mudanas de Paradigma Confuso de valores Vida familiar desfeita Abandono Perda da comunidade Isolamento Tenso elevada Ansiedade Explorao Desconfiana Rejeio de limitaes Falta de limites Dependentes na populao Hbitos de dependncia Quando se trata de assuntos sexuais, as influncias culturais so bvias. A glamourizao do sexo vai muito alm das revistas femininas, em que o amor prprio da mulher depende da aparncia, e das masculinas, onde a auto-estima do homem est baseada na capacidade de seduzir moas bonitas. Vai alm dos comerciais, que usam a atrao sexual para vender; das novelas, com suas interminveis histrias de amor, e das novidades divulgadas pela imprensa, que alimentam as conversas sobre o assunto. A glamourizao se revela quando a prostituio retratada como uma carreira bem-sucedida e repleta de emoes para quem ousa arriscar sua reputao. A alcoviteira de luxo a sntese dessa imagem da empresria sexual que mantm relaes com milionrios e vive na alta roda. O filme Querem me Enlouquecer, com Barbara Streisand, retrata em cores fortes a ligao entre o abuso sexual e a prostituio, mas apresenta a personagem com um estilo de vida muito atraente. De modo similar, as sries de televiso que mostram a procura de divertimentos como o objetivo de uma vida feliz, usam a excitao sexual como um contraponto aventura. Esse trao mais sutil quando a excitao sexual se transforma na soluo dos problemas. Em um estudo recente, pesquisadores do alcoolismo
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descobriram que nos episdios da novela Dallas, os personagens chegavam a beber, em mdia, treze drinques, para enfrentar crises e temores. Quando o imprio de J. R. Ewing chega beira do desastre, ele descobre que tem domnio sobre uma mulher e faz sexo com ela, afastando-a depois com um gesto mesquinho. J. R. pode ento voltar a sorrir, porque se refez psicologicamente para enfrentar a crise. Alm de ser glamouroso, o sexo passa a ser uma soluo, um modo de enfrentar os desafios da vida. Fizemos um extraordinrio progresso com a liberao sexual, ajudando as pessoas a falarem francamente sobre seu desempenho e ultrapassarem os obstculos para a felicidade sexual, apoiamos o desenvolvimento sexual como parte de uma viso mais holstica da medicina. Apesar desses aspectos positivos, no percebemos que a glamourizao do sexo pode mascarar a preocupao compulsiva. Em todas as dependncias, a forma mais concreta de apoio cultural , o companheirismo. O apoio dos companheiros atrai as foras saudveis e doentias da sociedade para que a ao do dependente seja bem aceita. No caso da dependncia sexual, esse companheirismo pode incluir: Parceiros sexuais que sejam parte do acting out. Amigos que conspiram sobre seus casos. Um grupo de colegas profissionais que contrata prostitutas adolescentes para uma festa. Grupos que trocam de parceiros para ter maior variedade nas relaes sexuais. Usurios de saunas para ter sexo annimo.

O que os companheiros no percebem o quanto os dependentes e seus problemas perderam o controle. A vergonha do dependente - tambm derivada dos padres culturais - oculta a verdadeira extenso de seu comportamento. Vamos imaginar uma mulher que tem vrios casos de amor. Ela conversa seriamente com um amante sobre a legitimidade do caso e a impossibilidade de negar seus sentimentos. Os dois podem argumentar que o caso inevitvel, que existem problemas em seus casamentos, que 74 por cento dos casados tm
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relaes extra-conjugais, ou mesmo demonstrar a convico de que se amaram numa vida anterior. O que esse amante no sabe que os outros amantes tiveram a mesma conversa com ela naquela semana. Se algum deles soubesse da existncia dos outros, raciocinaria de modo muito diferente. Mas ela sabe e sente a solido com esse conhecimento secreto. Imagine um grupo de advogados que costumam almoar juntos e gostam de avaliar a aparncia das mulheres, dando notas s que observam no restaurante. Na brincadeira, comeam a flertar com a garonete, fazendo as avaliaes; diante dela e dando-lhe uma nota alta se for atenciosa. Conforme sua reao, ficam mais excitados e chegam a dar-lhe 9,5, numa espcie de abuso sexual coletivo no plano da fantasia. Para a maioria, no passa de machismo inofensivo e companheirismo masculino. A garonete provavelmente sente-se ofendida e furiosa, mas sorri porque a gerncia exige e ela quer receber uma boa gorjeta. Um dos advogados, no entanto, sempre fica superexcitado e vai a uma casa de massagens depois do almoo com os colegas. A massagista reage como a garonete, sentindo a mesma irritao. Mas sorri. porque pode ganhar 500 dlares pelo trabalho extra, o que d a ele a impresso de algo familiar. No fim, ele sente vergonha. Na volta ao escritrio, j no tem tempo ou energia e no se prepara adequadamente para comparecer ao tribunal na manh seguinte. Ele se apresenta mal na corte, o que aumenta a sensao de incapacidade e isolamento. Se os colegas soubessem o que a brincadeira lhe custa - cerca de 300 dlares por ms, perdas incalculveis na advocacia e o sofrimento que oculta da esposa e dos amigos - poderiam se comportar de modo diferente durante o almoo e o companheirismo assumiria outra forma. Mas a nica pessoa que sabe a histria toda o dependente, que se envergonha da incapacidade de refrear seu comportamento. Por ironia, cultura o que as pessoas tm em comum. Quando o dependente recorre ao apoio cultural e ao dos companheiros, refora a necessidade de negar e justificar seu comportamento. Ele acaba isolado e vira um estranho para os outros. O dependente procura seu grupo de companheiros para que o ajudem negar o que acontece, mas continua isolado por causa do comportamento que mantm em segredo. O apoio passa a ser um afastamento porque o ajuda a sentir-se melhor no processo que ele sabe que auto-destrutivo. O resultado que as presses da cultura compulsiva so
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canalizadas pelo grupo de companheiros. mas transformadas pela dependncia em intensa solido: Cultura compulsiva - apia o comportamento desregrado Apoio do companheirismo - atrai valores culturais que reforam o comportamento dependente Isolamento - gerado pelo segredo que o dependente guarda nos companheiros e dos outros sobre o estado de seu mal QUANDO FALHA A NEGAO Mesmo que os companheiros e as tendncias culturais ajudem a compensar e a diluir o desespero dos dependentes., eles sabem que esto com srios problemas. A negao desaparece quando ocorre uma catstrofe ou ameaa. Quando o custo se eleva tanto, o compulsivo j no pode ignorar os sinais de seu comportamento desorganizado e sabe que perdeu a capacidade de controle. Ele pode prometer que vai mudar, mas o desespero pelas tentativas malsucedidas no passado amarga suas esperanas. A seguir, apresentamos uma lista das descries de pessoas em recuperao sobre o momento em que as conseqncias de seus comportamentos chegaram a um ponto crucial. Lembrem-se que so momentos isolados de casos mais longos e dolorosos. Porm, foram os piores, os que mostraram a cada dependente que o custo era grande demais. OS MOMENTOS MAIS CRTICOS DOS DEPENDENTES Descobri que as pessoas mentiam para encobrir minhas ausncias. Perdi o emprego aos dezoito anos por tomar liberdades com uma cliente.
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Sofri uma crise por causa da promiscuidade de minha filha, que aos quinze anos estava fazendo exatamente o que eu fiz. Perdi nosso negcio de famlia. Tive duas gestaes em dois anos e dei as criancas para adoo. Vrios colegas de quarto me rejeitaram porque no aceitavam meu comportamento sexual. Compreendi que a exausto causada pela procura de parceiros estava afetando seriamente meu trabalho. Compreendi que perdi trs casamentos por ter amantes. Fiz seis abortos. Fiquei com idias de suicdio por causa de intensos e mltiplos envolvimentos. Mantinha relaes sexuais com meu terapeuta e dois professores ao mesmo tempo. Fui posto para fora de bares por fazer sexo em pblico. Desisti de estudar porque as fantasias obsessivas no deixavam eu me concentrar. Eu no podia voltar diretamente do trabalho para casa sem procurar um parceiro e s vezes passava nisso a noite toda. Gastei dinheiro com sexo quando precisava comprar roupas para meus filhos.

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Eu ficava exausto durante o dia porque me masturbava a noite toda. Perdia tempo demais procurando prostitutas. Eu no sabia quem era o pai de meu filho. Eu no podia contar a meu marido que tinha feito abortos depois de casada. Acho que minha masturbao compulsiva criou as circunstncias que causaram a morte de meus filhos gmeos. Continuei com meu casamento apesar do sexo destrutivo. Eu assistia a filmes porn durante o perodo de trabalho, mesmo contra a vontade. Transgredi os limites profissionais com pacientes. Apanhei herpes e contagiei minha esposa. Casei-me em setembro e fui para a priso um ms depois. Tomei varias decises erradas em negcios por causa da vida sexual. Eu no tinha amigas porque roubava seus namorados. Perdi oportunidades de promoo e uma bolsa de estudos especial porque meus colegas descobriram minha vida sexual. Dois amantes me procuraram no emprego ao mesmo tempo, um na porta da frente e o outro na de trs. Eu sempre chegava tarde no emprego e o cansao no me deixava trabalhar.
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Passeia noite fora e dormi o dia inteiro com crianas para cuidar. Compreendi que mudava de emprego a cada dois ou trs anos por causa das complicaes em minha vida sexual. Passei semanas inteiras na cama com parceiros mltiplos. Trabalhava o menos possvel para dedicar mais tempo minha obsesso. Essa lista mostra a srie enorme de problemas causados pelo comportamento compulsivo. O trabalho, os amigos, as relaes familiares, o estudo, a sade e as finanas, tudo afetado pela incapacidade do dependente de se controlar. De seu ponto de vista, h uma hierarquia bem definida nesses fracassos conforme o sofrimento que causaram. Nossa pesquisa revelou que entre as inmeras perdas sofridas pelos dependentes, dez so as mais dolorosas. De acordo com sua prioridade, so: 1. Perda das relaes bsicas. 2. Perda dos filhos (inclusive abortos, mortes e perda de custdias). 3. Perda de amigos importantes. 4. Incapacidade de lidar com crianas inclusive negligncia. 5. Perdas financeiras. 6. Culpa por ter ferido outras pessoas (inclusive vtimas e parceiros sexuais). 7. Perda de produtividade e criatividade. 8. Perda de carreira profissional.
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9. Perda de integridade (inclusive violao de valores pessoais). 10. Perda da auto-estima. Repare que entre as seis primeiras, apenas uma no se refere a relacionamentos bsicos. Das quatro primeiras, duas so ligadas a crianas. Um dos temas mais comuns em nossa pesquisa foi o sofrimento por causa dos filhos. Os dependentes tinham clara noo do mal que causaram, especialmente por negligncia. Se a perda dos filhos foi devida negligncia, esse era o principal motivo de sofrimento. Outras reas de problemas, apesar de no causarem tanta dor, influenciaram muito a resoluo de pedir ajuda. Complicaes de sade, como doenas sexualmente transmissveis e ferimentos pessoais, foram, em geral, o primeiro passo nesse sentido. As perdas financeiras, de produtividade e de carreira tambm foraram os dependentes a procurar auxlio. Apesar de no possuirmos elementos para calcular o preo pago pela sociedade em termos de assistncia mdica e perdas de negcios, nossa pesquisa tomou essa viso mais clara documentando os custos pessoais. Podemos comear pelas informaes dos dependentes sobre seu bem-estar fsico. PROBLEMAS FSICOS Muitos dependentes so tratados por profissionais da medicina e conservam seu mundo secreto intato. Os mdicos especializados em dependncia sexual informam que durante o treinamento de urologistas ou especialistas em obstetrcia e ginecologia, ouvem com freqncia: Atualmente tenho trs pacientes nesse caso. Os mdicos que se dedicam clnica do mais ateno ao aspecto biolgico do que ao comportamental. As doenas sexualmente transmissveis so um problema comum entre os dependentes. Em nossa pesquisa, 38 por cento dos homens e 48 por cento das mulheres contraram molstias venreas com seu comportamento compulsivo. Alm disso, 64 por cento dos dependentes informaram que continuaram a ter o mesmo comportamento sexual, apesar do risco de doenas e infeces. O conhecimento das probabilidades no impede o comportamento. Essa caracterstica dos dependentes sexuais um dos aspectos
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mais assustadores da epidemia da AIDS. Em nossa amostra, 3 por cento tinham contrado AIDS ou eram soropositivos. No devemos esquecer que o grupo pesquisado j tinha mudado consideravelmente de comportamento. Mas h o perigo dos dependentes ainda ativos contriburem para a difuso da AIDS. Os 3 por cento de nossa pesquisa so apenas um pressgio do que pode acontecer. A gravidez outra realidade do sexo que os dependentes gostariam de ignorar. Em nossa pesquisa, 40 por cento das mulheres tiveram gestaes indesejadas: 36 por cento praticaram aborto. Como vimos, o sofrimento pela perda dos filhos foi um tema constante. Mesmo que muitas dessas perdas tenham ocorrido por divrcio ou morte, a idia de que os filhos foram gerados pela obsesso e o conseqente aumento de abortos aprofundaram, sem dvida, os sentimentos de vergonha, dio ou culpa. Uma mulher nos disse: Eu tive dois filhos ilegtimos e dei para serem adotados. Achei que isso tinha me marcado como uma pessoa horrvel, porque no consegui me controlar. Alm de perder as duas crianas; no sei se esto mortas, vivas ou o que esta acontecendo com elas. Quase 70 por cento das mulheres e 31 por cento dos homens se arriscavam rotineiramente a uma gravidez indesejada sem evit-la. Fern, uma freira catlica de 46 anos, conta uma histria muito dolorosa sobre sua incapacidade de conter a compulso sexual. A gravidez no se coadunava com seu voto de celibato, mas ela vivia com medo. A negao da dependncia a mantinha desprotegida. Ela nos contou: Eu ficava com muito medo de engravidar, mas no tomava nenhuma precauo porque achava que nunca mais teria relaes com ningum. No queria usar nada para evitar filhos porque seria uma permisso antecipada do ato sexual. No entanto, ela continuava a ter relaes. Em certa ocasio, ela mantinha um caso com um homem casado e era professora dos filhos dele na escola paroquial. Tambm tinha relaes com uma mulher da parquia e uma freira do convento. Ela descreve os extremos a que estava disposta a chegar: Eu sentia muita culpa e vergonha, mas fugia noite do convento para v-lo; mentia e ficava confusa por ter sexo com uma mulher e um homem ao mesmo tempo. Vivia obcecada com aquilo, pensava em sexo o tempo todo. Alm disso, tambm havia uma freira que morava na mesma casa; fui eu que me insinuei com ela. Eu queria parar, mas
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aquilo durou um ano e meio. Em meu desespero, prometia que no faria mais aquilo, mas nunca cumpria a promessa. Achei que precisava de alguma coisa mais sria para me conter. Peguei uma gilete e cortei cruzes nas partes internas das coxas. Elas me ajudariam a no quebrar a promessa de abstinncia porque seria outro pecado alm do sexo. Com isso, fiquei ainda mais envergonhada com o que estava acontecendo. Era doloroso demais, porque eu estava sendo muito hipcrita. Aparentava ser a freira que ia missa todos os dias e noite vivia para o sexo. O caso de Fern introduz outro elemento de dano fsico causado pela dependncia. Tendo sofrido abuso sexual na infncia, ela se feriu. Muitos dependentes usam a auto-mutilao para se controlar sexualmente. Sendo a expresso mxima do dio sexual por si mesmo, esses esforos destrutivos causam problemas ainda mais graves. Mas no se trata do nico tipo de dano fsico. Algumas atividades sexuais causam ferimentos pela violncia, pelo uso de objetos ou pelo perigo inerente. Acidentes tambm podem ser causados pelo comportamento sexual (por exemplo, dirigir o carro e masturbar-se ao mesmo tempo). A Tabela 7 resume alguns dos danos fsicos documentados em nossa pesquisa.
TABELA 7 DANOS FSICOS Ferimentos nos rgos sexuais, seios, clon, etc Vtimas de estupro Abuso pessoal (cortar-se, queimar-se contundir-se etc) Vtimas do abuso de outra pessoa Envolvimento em situaes potencialmente abusivas ou perigosas Acidentes de veculos % Homens 30 7 9 16 44 19 % Mulheres 38 50 36 60 79 21

Os dependentes informaram como a compulso afetou sua sade de vrias maneiras. Quase um tero deles sofreu problemas srios como lceras ou presso alta, ligados ao acting out. Eles tambm insistiram que a exausto fsica aumentava a vulnerabilidade a doenas. Cinqenta e sete por cento dos pesquisados atravessaram esses perodos de esgotamento fsico. Um dos mais importantes foi o problema com o sono. Sessenta e cinco por cento dos dependentes sofreram distrbios desse tipo. Geralmente no
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conseguiam dormir por causa do estresse e da vergonha pela compulso, mas usavam o sexo para reduzir a tenso e adormecer. Muitos ficaram aliviados ao saber que no eram os nicos com falta de sono. Como a maioria dos terapeutas j tem conhecimento a insnia um dos problemas mais graves do perodo de recuperao. De fato, uma questo bsica na pesquisa saber como os distrbios de sono dos dependentes so ligados neuroqumica da compulso. Gestaes, abortos, ferimentos, acidentes, AIDS, doenas, outras dependncias, enfermidades graves - ningum sabe o quanto, tudo isso custa ao sistema de sade. Foram necessrias algumas dcadas para compreendermos o custo extraordinrio do alcoolismo. Mesmo agora, os profissionais dessa rea tm dificuldade de convencer os encarregados da assistncia mdica que muitos problemas de sade so decorrentes do hbito compulsivo de beber. No caso da dependncia sexual, estamos ainda na fase inicial. Mas pesquisas como esta comeam a provar que o custo enorme para todos ns. CUSTOS FINANCEIROS O dependente paga pela compulso sexual de vrias maneiras. As despesas mais diretas so as que esto ligadas vida sexual. Prostituio, casas de massagens, saunas, pornografia e servios por telefone podem ser muito dispendiosos. Esse tipo de gasto feito mais pelos homens. No era raro encontrarmos pesquisados que gastavam mil dlares por ms com o hbito da prostituio; um chegou a quatro e at cinco mil dlares mensais. As colees de pornografia tambm podem valer pequenas fortunas. Para sustentar esses gastos extraordinrios, muitos dependentes chegam a roubar os patres ou a famlia. Os dependentes tambm informaram gastos com presentes extravagantes para amantes, consertos de acidentes de carros, excesso de combustvel para procurar parceiros, despesas com divrcios, mudanas e viagens para encontrar parceiros. Freqentemente, mencionaram custos de terapias e tratamentos que no os ajudaram. Tambm surgiram casos de chantagens e furtos de cartes de crdito, que no davam queixa polcia porque ficavam envergonhados. No total, 56 por cento dos pesquisados enfrentaram grandes dificuldades financeiras por causa da compulso.
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Mas as perdas no trabalho foram, sem dvida, as mais graves. A principal foi a perda de tempo, mas alguns dependentes tambm perderam empregos e at seus prprios negcios. O comportamento imprprio em servio fez alguns perderem boas oportunidades; outros, como os mdicos, enfermeiros e terapeutas, perderam a licena profissional. Quase todos comentaram que so eram capazes de usar seu potencial plenamente. Algumas pessoas altamente capacitadas acabaram trabalhando em tarefas mais simples. Oitenta por cento dos dependentes declararam que houve uma diminuio de produtividade. Onze por cento chegaram a ser afastados do cargo. As declaraes a seguir do uma idia do custo da dependncia no trabalho. DESORGANIZAO NO TRABALHO Perdi dois empregos por ter me envolvido com os chefes. No consegui acabar um caso com o professor de meu marido e ele foi despedido. Faltei trs dias no trabalho para descansar. Voltei exausto de tanto procurar parceiros. Eu me masturbava no servio. Eu vivia preocupado e me esquecia de recados importantes. O trabalho ficou mais demorado e perdeu a exatido. Recebi repreenso no servio por chegar tarde e perder muito tempo com telefonemas pessoais (por causa dos casos mltiplos). Eu ficava fantasiando a respeito dos homens que tinha e perdi a capacidade de me concentrar. Os telefonemas para os parceiros interferiam no meu trabalho. Deixava de executar tarefas para ficar fantasiando.
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Era incapaz de trabalhar (s vezes, durante semanas) porque me obcecava com as mulheres no servio. Deixava de lado trabalhos inadiveis para acting out. Abandonava o trabalho freqentemente para procurar sexo. Negligenciava as obrigaes, responsabilidade nos outros. jogava a culpa e a

Exausto, furioso e envergonhado, eu no era capaz de trabalhar. Era incapaz de viajar a servio sem perder o controle. A perda de sono fez o trabalho piorar. Era incapaz de manter compromissos porque ficava assistindo a filmes porn ou procurando parceiros. Tinha a obsesso de fazer sexo com colegas da profisso. Planejava o trabalho da semana de acordo com meus encontros. A ausncia fsica e emocional no trabalho causou problemas. A desorganizao afeta muitas categorias e os problemas fsicos causam impacto no trabalho. Observe o caso de Cathy, de 37 anos, gerente de uma cadeia de lojas que se casou e teve um filho. A vida desordenada mostrou o quanto ela era incapaz de se controlar: Peguei sfilis e herpes. Procurei todos os homens com quem dormia e contei, o que foi muito difcil e doloroso. Vendo quantos tinham sido nos ltimos trs meses, compreendi que precisava parar,
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que no podia continuar com aquilo. Mas no conseguia. Parecia um passarinho hipnotizado pelo olhar de uma cobra. No podia fazer nada, no conseguia dizer a ningum para no me tocar. Eu queria me arriscar. Usava roupas provocantes, danava para me exibir. Pensei em ser bailarina de boate. Tive um caso com o melhor amigo de meu marido e enquanto ele dormia no quarto, fizemos sexo no sof da sala, no andar trreo. Vivia correndo riscos. Durante o servio, no escritrio, eu tinha relaes com a porta aberta. Depois que soube que estava com sfilis,. resolvi que precisava parar com aquilo e avisei o homem que tinha sido meu amante nos ltimos quatro anos: Ei, a realidade esta, voc casado, tem filhos, no pode fazer isso. Mas no fomos capazes de parar. Naquela ocasio, minha situao no emprego piorou muito. Atrasei tanto o servio que achei que nunca mais o poria em dia. Fui me deprimindo com aquilo e meu servio piorou ainda mais. Eu ficava metade do dia sentada, com o olhar perdido no vazio. Ou escrevia cartas de amor, sentindo-me exausta porque no conseguira dormir. E no dormia, ficava acordada at as trs da manh, preocupada com o trabalho ou procurando no pensar nele. Cathy, como outros dependentes, notou que os problemas fsicos, como herpes e sfilis. aumentavam a insnia, a exausto e a incapacidade de agir. O nvel social dos pesquisados salientou o impacto da dependncia sexual na rea profissional. Como foi dito anteriormente, os pesquisados, em mdia, eram de formao universitria; portanto, sabemos como as pessoas que ocupam cargos elevados podem ser afetadas. Ao mesmo tempo. mais de um quinto deles associou a dependncia sexual s reprovaes e expulses escolares, alm de influir na perda de oportunidades. Tanto para os grupos de maior como menor desempenho, a mesma questo bsica. Qual o potencial de perda da sociedade ou dos indivduos devido dependncia sexual? O que falta para podermos identificar os padres do mal quando vemos a compulso no local de trabalho ou na clnica mdica? Como podemos documenta: o dano? CUSTOS EMOCIONAIS
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Esta outra rea afetada em que os custos so incalculveis. O dano emocional causado ao dependente forma a energia bsica do processo compulsivo. Jeanine era professora numa pequena cidade conservadora do meiooeste americano. Ela levava a tpica vida dupla dos dependentes sexuais e sentia uma profunda e crescente solido: Solido total. Meu telefone nunca tocava, a no ser quando algum queria fazer sexo comigo. Eu no tinha amigos. Era uma vida dupla: uma era a vida sexual e outra a profissional, qual me dedicava muito. Meu trabalho era conhecido em vrias cidades da regio porque, alm das aulas, eu participava de diversas organizaes ligadas ao ensino. Devotava toda a minha energia profisso e naquela poca s vivia para o trabalho. Era tudo o que eu tinha. Muito envergonhada com a vida que levava, Jeanine achava que no merecia ter um companheiro amoroso. Muitos compulsivos se esforam para conseguir o que mais desejam, mas acham que no merecem. Quando encontram uma pessoa que pode proporcionar a vida que queriam ter, encontram mil maneiras obsessivas de afast-la. O amor prprio ferido e o sentimento de desvalia derivam, em parte, das mensagens recebidas durante o crescimento em ambiente familiar deficiente. A compulso reafirma esses sentimentos e os torna ainda mais profundos. Os dependentes no so capazes de aceitar uma intimidade verdadeira porque conservam a certeza, no fundo, de que sero rejeitados. Em vez disso, preferem os estados neuroqumicos de euforia causados pelo perigo, por riscos, abusos e sofrimentos ou procuram o alvio temporrio da evaso. Ficando mais isolados pela vergonha que sentem, procuram alvio com maior desespero. Jeanine descreve como enfrentou esse dilema: Uma das maiores perdas pessoais que sofri foi no ter amigos ntimos. Eu vivia me vendendo. Sabia. no fundo, que no era o que eu queria. Ou melhor, sempre conservei a fantasia de encontrar um homem maravilhoso, que depois do sexo continuaria a ser muito bom para mim. Finalmente, encontrei um homem muito bom, mas no agentei. Justamente porque ele era bom demais. Eu ficava furiosa
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porque ele era to bom comigo. Ficava indignada porque ele no fazia ameaas, no me batia, no me envergonhava ou caoava de mim. Achei que ele era meio eunuco. No agentava nem que ele me tocasse. Se ele soubesse a prostituta que eu era... De fato. eu me achava uma prostituta, s que no recebia pagamento. Se ele soubesse o que eu pensava a meu respeito, no ia querer nada comigo. Foi assim que estraguei nosso relacionamento. Comecei a me encontrar com outro homem que eu no gostava, s pelo sexo. S para satisfazer essa parte. Eu me achava um lixo. Sabia que ele era um homem de valor. mas achava que ele merecia uma mulher de outro tipo. Recusava as gentilezas que ele me fazia. Lembro-me que dormi com ele uma vez. Ele s queria deitar-se a meu lado e me acariciar. no queria ter relaes. Eu no compreendi. E era exatamente o que eu sempre tinha desejado. Todas as vezes que fazia sexo com outros homens, desejava que eles fossem carinhosos. E quando ele quis ser, achei que no era homem porque no queria o ato sexual. Realmente, era uma maneira de pensar categrica, em preto e branco. Quando Jeanine fala da solido, repete a experincia de muitos dependentes. Mais de cinqenta por cento queixaram-se de que no sabiam manter grandes amizades e tinham poucas relaes alm das sexuais. O florescimento de uma amizade a base para surgir a intimidade. Se voc no capaz de manter amizades, no pode receber a ajuda e o apoio que precisa. Jeanine, em certa ocasio. ficou furiosa com um amante porque ele mentiu que tinha usado camisinha. Seguindo o raciocnio errneo e distorcido que to comum ao compulsivo, ela vingou-se tendo sexo dois dias depois com outro homem sem tomar nenhuma precauo. Por incrvel ironia, ela acabou engravidando. Ela decidiu fazer um aborto porque no queria enfrentar a opinio da comunidade. No sabendo quem procurar, ligou a uma terapeuta, que ficou com pena e ofereceu-se para acompanh-la a uma clnica. Jeanine no voltou a falar com ela. Foi at a clnica de uma cidade grande, a 140 quilmetros de distncia e insistiu em fazer o aborto, mesmo desobedecendo o conselho mdico. Depois voltou para casa sozinha, dirigindo o carro. Ela descreveu como foi horrvel assinar o documento exigido pela clnica. Mas no tinha escolha porque precisava sair dali sozinha.
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Logo em seguida surgiram complicaes decorrentes da cirurgia. Ela escondeu desesperadamente seu estado porque estava morando com a me. Apesar da hemorragia e de ser inverno Foi vrias vezes ao telefone pblico perguntar ao mdico o que devia fazer. Assim, o terror e a solido continuaram. Mais tarde, Jeanine envolveu-se com um homem muito violento. Ele a encurralava, batia nela ou ameaava. E ela continuava a procur-lo, como disse: Eu sabia que no poderia sobreviver sem o tipo de sexo que tinha com ele. A excitao era muito maior com o perigo e o medo. Finalmente, Jeanine procurou a soluo que tantos dependentes encontram: o suicdio. Ela engoliu o contedo de um vidro de aspirinas com uma garrafa de vinho. Enquanto Jeanine ficou deitada, esperando a morte, o pai entrou para ver como ela estava passando. Conseguiu convenc-lo de que estava bem, com a conversa de boneca Barbie de sempre. Mas aquela ateno bastou para despertar sua vontade de viver e resolveu ligar para a terapeuta que tinha consultado a respeito do aborto. Essa profissional, que ela ainda no procurou, motivou-a a sobreviver. Depois de forar o vmito, ela ficou um dia descansando em casa e logo voltou a procurar o amante violento. S que dessa vez foi diferente. Daquele ponto em diante foi como se me resignasse por dentro. Era como se eu dissesse: Mate-me, tudo bem. O suicdio e o desejo de morrer perseguiram muitos dependentes: 17 por cento tentaram suicdio e 72 por cento ficaram obcecados com essa idia. A depresso responsvel por mais de 50 por cento das internaes hospitalares de compulsivos. A Tabela 8 resume as respostas dos pesquisados sobre o custo emocional da dependncia. Juntas, elas formam a imagem do desespero. Apesar das porcentagens serem elevadas, as mais altas so as relativas perda da auto-estima, a fortes sentimentos de culpa, vergonha, isolamento e solido. O que Jeanine e outros dependentes nos transmitem o profundo desespero causado pela vida desordenada. No conseguem organiz-la e ficam envergonhados. Essa vergonha aumenta quando outros descobrem como eles se comportam. Essa uma das dinmicas essenciais dessa dependncia - e, na realidade, de todas elas.
TABELA 8 CUSTO EMOCIONAL DA COMPULSO SEXUAL
CATEGORIA Perda de auto-estima Fortes sentimentos de culpa e vergonha 94 % sim 97 96

Isto No Amor de Patrick Carnes, Ph. D. Fortes sentimentos de isolamento e solido Sentimentos de extremo desanimo ou desespero Atuar contra os valores e crenas pessoais Sentir-se como duas pessoas Exausto emocional Profundo temor do prprio futuro Instabilidade emocional Perda de metas na vida

94 91 90 88 83 82 78 68

A DINMICA DA VERGONHA A vergonha provocada pela compulso. A vergonha causa compulso. Seja qual for seu motivo, causa ou conseqncia, ela se baseia na presuno primria de que a pessoa no est altura, seja do que for. Essa crena comea cedo e a dependncia a refora. Depois que conseguimos compreender melhor a compulso, passamos a ter mais noo do que a vergonha e a personalidade que se baseia nesse sentimento. Na verdade, o maior conhecimento da dependncia foi um dos principais fatores para a plena compreenso do papel que a vergonha desempenha em nossas vidas. A razo simples. As pessoas que baseiam sua personalidade na vergonha so especialmente vulnerveis compulso e co-dependncia. O sexo pode ser uma das principais fontes geradoras de vergonha em todos ns. A dependncia sexual e a vergonha sexual esto interligadas nos nveis mais profundos e fundamentais da personalidade. O psiclogo Erik Erikson definiu as vrias fases de nosso desenvolvimento. Ele descreveu cada estgio como uma srie de tarefas que a pessoa consegue realizar ou no. Por exemplo, o primeiro confiana versus desconfiana. No primeiro ano de vida, as crianas precisam decidir se os pais so dignos de confiana. A desconfiana nessa fase pode influenci-las para o resto da vida. O segundo estgio. igualmente importante, chega aos dois anos, quando elas enfrentam o conflito da autonomia versus vergonha. Basicamente, as crianas precisam adquirir um senso de capacidade ou competncia e querem assegurar-se que podem fazer coisas sozinhas. Ganham essa confiana das pessoas que cuidam delas, ao verem que so capazes de executar tarefas simples. Se as crianas desenvolvem essa sensao, esto no caminho da independncia, ou autonomia. Se no, tero dvidas a respeito de si mesmas e sero vulnerveis aos problemas da dependncia. O problema
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principal, naturalmente, a dependncia em si. As pessoas que ficam dependentes procuram alguma coisa em que possam confiar. E uma coisa certa a respeito de drogas, sexo, alimentao e excitao, que sempre cumprem o que prometem. Voc pode depender disso. Com essas coisas. voc sente bem-estar e competncia. Mas sem elas, passa a sentir-se vazio e vencido. A criana com sentimentos baseados na vergonha pergunta Por que outras crianas aprendem o alfabeto (ou outra coisa), so aceitas, e eu no A pergunta pode ser substituda pela do adulto: Por que os outros bebem (ou comem. fazem sexo, trabalham) de modo apropriado e eu no passo? Para os dependentes, o insucesso abala ainda mais as bases d confiana que ainda sentem. Quando seu desregramento notado por outras pessoas, eles ficam ainda mais envergonhados. Tudo isso comea no ambiente familiar. Os pais precisam encorajar, dar apoio e ser realistas a respeito do que uma criana pode fazer. Eles tambm precisam confirmar as normas que norteiam sua vida ntima. John Bradshaw, uma das vozes pioneiras no problema da dependncia e da vida familiar, chama a ateno para um ponto importante: Ser sujeito a envergonhar-se significa que, seja qual for seu sentimento, necessidade ou impulso, voc imediatamente sente vergonha. Em outras palavras, se voc aprendeu na infncia que no era aceitvel ter sentimentos, necessidades ou impulsos, especialmente os sexuais, passou a envergonhar-se deles. Os pais do um grande presente aos filhos quando aceitam sua vida emocional, ajudando-os a suprir necessidades e regula apetites por intermdio de orientaes afirmativas e expectativas razoveis. Para compreender perfeitamente o processo da vergonha, precisamos examinar trs aspectos da personalidade baseados nessa sensao: fazer as coisas certas, amor condicional e ego amorfo. FAZER TUDO CERTO A vergonha est ligada rejeio: voc no aceita quem e o que faz. Algumas famlias do tanta ateno ao que as crianas fazem que nem percebem, quem elas so. O pior que exigem demais porque desejam o melhor para elas. As motivaes amorosas se transformam em exigncias que provocam vergonha. Nessas famlias o desempenho tem mais importncia do que a pessoa, que julgada apenas pelo que faz. Usando uma frase de John
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Bradshaw, essas famlias transformam seres humanos em coisas humanas. Os filhos, nesse ambiente familiar, interiorizam a crena bsica de que so o que fazem, portanto devem fazer bem. Uma das maneiras de ensinar uma criana a fazer certo no deixar que cometa erros. O exemplo clssico o do menino que est pintando um lbum de colorir e ultrapassa as linhas porque acha que fica melhor assim, mas lhe ensinam que deve respeitar os limites. Quando o nico modelo aceitvel de desempenho a perfeio, a criana aprende a ser perfeccionista. Ela agrega a seu sistema de crenas a idia de que no pode errar ou as pessoas no vo aceit-la. Um desvio desse tema ocorre quando os pais repreendem os filhos e sugerem que eles no podem acertar porque sempre erraram. Essa atitude promove a tendncia ao fracasso. Crescem dispostos a cumprir a profecia de que as coisas nunca do certo para eles. Alguns pais insistem sempre que a criana faa melhor, no importando se est bem feito. Acham que devem mostrar as reas em que os filhos podem melhorar para que no desistam de tentar. Naturalmente, esse mito est baseado na lgica de que muitos elogios sobem cabea. As crianas que crescem nesse tipo de ambiente podem ficar exigentes demais. Na fase adulta, exibem uma lista de feitos que deixaria qualquer pai orgulhoso, mas continuam sem a certeza de que fizeram o suficiente. Caracteristicamente, so pessoas excessivamente dedicadas, que sentem cimes do sucesso alheio e a necessidade de reconhecimento. O que desejam desesperadamente um pai que lhes diga que belo trabalho", sem condies, reservas ou criticas. Algumas vezes os pais no avaliam os esforos dos filhos porque reservam os elogios para feitos excepcionais. No comentam quando eles acertam, j que fizeram apenas o que se esperava deles. Os filhos ficam preocupados porque no houve nenhuma reao. Essas estratgias dos pais so ainda mais nocivas quando exigem um desempenho perfeito. Os filhos enfrentam a tarefa com timidez, sabendo que se no for bem feita, ser sinal de que no tentaram o suficiente. Mas de acordo com esses padres, nenhum esforo suficientemente bom. Os filhos concluiro, naturalmente, que deveriam ter se esforado mais. Com padres to altos de desempenho, os pais podem criar categorias severas de julgamento. Essa severidade entre o certo ou errado no d lugar a alternativas. A criatividade esmagada. As crianas aprendem a avaliar o prprio
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comportamento com o categrico modo de pensar preto e branco. Dizem a si mesmas que s deve haver um modo. Em nossa pesquisa. refletiu-se esse tipo de severidade. Empregamos um sistema muito bem aceito, desenvolvido pelo dr. David Olson, do Departamento de Cincia Social Familiar da Universidade de Minnesota. Olson foi pioneiro ao medir a atuao da famlia em cada fase do desenvolvimento. Comparando aos dados nacionais, descobrimos que 78 por cento dos dependentes cresceram em famlias de normas severas. E nelas, a prioridade fazer certo. Essas famlias de moldes rgidos tambm se caracterizaram, na pesquisa, por julgar severamente e desaprovar tudo o que se refere ao sexo. Isto , alm de dar aos filhos expectativas pouco realistas em geral, esses pais julgavam o sexo com multa severidade. Danny, um trabalhador de 43 anos da Califrnia, em recuperao nos ltimos quatro anos, declarou: O sexo era considerado uma coisa muito perigosa. Meu pai, um ministro protestante, quando ensinava os jovens costumava compar-lo alta voltagem eltrica, algo que devia ser tratado a distncia e com muito cuidado. Mona, de trinta anos. formada na Georgia e h cinco anos recuperada, comentou: Cresci na Nova Inglaterra, no seio de uma famlia repressiva. Minha me dinamarquesa e bebe muito. Meu pai. judeu americano da segunda gerao, era muito competitivo. Acho que os dois tinham compulso por sexo e amor. Eles se casaram para conservar um ao outro e porque no queriam viver nas ruas... Nunca falavam em sexo, fingiam que no gostavam do assunto. Eles sempre dormiam com a porta aberta. Minha irm me disse que tnhamos nascido por inseminao artificial e acreditei, por que naquele ambiente parecia uma coisa lgica. Se no era verdade, parecia o que meus pais queriam que a gente acreditasse. Portanto, foi o que, pensei at ir para a universidade. Minhas duas irms sofreram de anorexia. A mais velha ainda pensa em suicdio. As crianas que crescem em ambientes familiares severos e repressivos, especialmente quando rejeitam o sexo, so as primeiras candidatas a sentir uma profunda vergonha de si mesmas e de sua sexualidade. Em toda a pesquisa, poucos casos foram mais comoventes que o de Jim. Quando falamos com ele, estava com cinqenta anos e pertencia a uma ordem religiosa. Depois
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de adulto, lutou contra o exibicionismo, as idas s livrarias de pornografia, a procura da prostituio e os casos extra-conjugais que teve no perodo em que foi casado. Sua famlia foi um exemplo das expectativas severas to comuns nos ambientes familiares dos dependentes, mas nesse caso a severidade foi reforada pela violncia. Jim usava o sexo para enfrentar o ambiente em que vivia: Eu ainda no consigo acreditar que minha irm tenha apanhado tanto. Chego quase a aceitar o que fizeram comigo, mas no que minha me fez com ela. Entre as dez pessoas de nossa famlia, ela era, sem dvida, a melhor de todas. Lembro-me que no queria voltar para casa com o boletim escolar porque eu apanhava por qualquer ponto que recebesse abaixo de C. S tinha conseguido Es e Fs. Portanto, iam me dar quatorze ou quinze chicotadas, como acontecia a cada trs meses. Isso ia alm que eu podia suportar. Quando compreendi o que era a masturbao, meu tio tinha abusado sexualmente de mim. Quando descobri que aquilo era sexo, no me incomodei. Vivia nas ruas no me importava o que podia acontecer comigo. Eu andava, o tempo todo com o pnis fora da cala. Meu pnis estava sempre mostra. Era como se ele me deixasse atordoado. Neste caso a vergonha est aliada incapacidade de controlar-se. Em parte, ela devida nfase excessiva dada ao fazer certo. A primeira soluo que Jim encontrou foi combater a vergonha atordoando-se com sexo. Mas ela aumentou, porque o sexo merecia especial desaprovao. Jim explicou que a vergonha acionava o acting out, que provocava o sofrimento. Como muitas vtimas de abusos, ele declarou eu precisava me ferir cada vez mais para me excitar. A desaprovao e o abuso ficaram ligados excitao. Mas ele se complicou ainda mais e ficou com a vida desregrada porque no estava fazendo certo. AMOR CONDICIONAL Jim, como tantos outros compulsivos, cresceu numa famlia empobrecida emocionalmente. O amor no existia, no era expressado ou apenas condicionalmente. Se a condio fazer certo no fosse atingida, ele
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no receberia apoio ou carinho. Quando as crianas no recebem aprovao pelo que fizeram ou a confirmao de quem so, no possuem um recurso intimo para se tranqilizarem. O valor que do a si mesmas medido pela opinio dos outros. Quando os outros aprovam, ela fica bem; quando desaprovam, o amor-prprio desaparece. Algumas famlias no do essa afirmao e consideram os elogios perigosos. Pais que pensam desse modo educam medrosamente, temem a intimidade, a super-valorizao do ego e a desobedincia s normas familiares que receberam na infncia. O resultado a falta de auto-estima; as crianas ficam convencidas de que so ms e no tem valor. s vezes os pais se importam apenas com o que os filhos fazem, achando que eles concluiro sozinhos que so queridos. Mas no verdade, as crianas precisam ouvir essa declarao. Quando isso no acontece, o filho se desespera pela aprovao, imaginando serei bem aceito? Alguns pais exageram ao empregar essa lgica e chegam ao ponto do abandono e da negligncia. s vezes o abuso disfarado em amor primitivo. Mas quando o amor primitivo saudvel os pais estabelecem limites definidos, consistentes, com conseqncias previsveis e razoveis. Se o amor primitivo abusivo, os filhos precisam descobrir tudo sozinhos. Geralmente isso acontece nas famlias em que os pais tambm cuidaram de si mesmos na infncia. Eles no compreenderam que, apesar da diferena, to importante amar e apoiar, os filhos quanto torn-los responsveis. Alguns pais so emocionalmente incapazes de cuidar dos filhos; outros so apenas de m ndole. Outros, ainda, simplesmente os abandonam. Seja qual for o caso familiar, os dependentes sentiram o abandono e concluram que as pessoas vo se afastar porque eles no merecem amor. E sentem vergonha. Talvez o pior para a auto-estima de uma criana seja quando os pais exageram nas crticas e ataques. Eles rotulam os filhos de preguiosos ou mimados. Os filhos desenvolvem a autocrtica e se rotulam: sou egosta (preguioso, fraco, indisciplinado etc). Os pais que escolhem essa ttica, fazendo a criana de bode expiatrio ou culpando-a pelos problemas da famlia, levam-na a responsabilizar-se por todos os erros que surjam no futuro. E ela, ter vergonha. A vergonha tambm provocada quando a famlia tem um baixo conceito de coletividade. Como os indivduos, elas podem ter o sentimento coletivo de falta de valor. Motivos como raa, herana tnica, segredos e problemas de famlia, podem dar a seus membros a sensao de que devem se
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esforar mais. E cada um tentar mudar o que considera a opinio do mundo. E todos sentiro vergonha. Nas famlias em que o amor est sujeito a todas essas condies, existe um profundo vazio emocional. Jim descreve como ligou a solido existente em sua famlia ao comportamento sexual: Depois dos oito anos de idade, a idia de ir para casa sempre despertava minha compulso. Depois de adulto, ela era provocada todas as noites quando eu chegava ao apartamento vazio. Eu procurava bloquear aquilo de algum modo. Acabava indo ao cinema ou comprando alguns livros antes de voltar para casa, porque no conseguia enfrentar a solido sozinho. Sem dvida, o que mais provoca minha compulso ficar s em um quarto ou ter medo de apanhar. Quando era menino, bastava pensar em voltar para casa depois da escola, sabendo que ia apanhar, para ser compelido ao acting out. Acho que tem sido assim quase a vida toda. E um impulso muito poderoso. Antes de visitar minha famlia, ou mesmo os amigos, eu precisava disso... eu diria que o mais importante. O que mais me provoca o medo de ser rejeitado ou ficar s. Gershen Kaufman, um dos estudiosos que mais contriburam para nossa compreenso da vergonha, escreveu h alguns anos sobre a ligao entre o sexo e a carncia emocional: Um menino que aprende a nunca exigir ateno emocional dos pais... enfrenta sempre um dilema ao sentir-se jovem, necessitado ou inseguro. Se a masturbao a fonte principal de boas sensaes ele pode recorrer a ela para ficar bem consigo mesmo nos momentos em que suas necessidades no tm nenhuma relao com a sexualidade. As palavras de Kaufman nos do um insight essencial da compulso sexual que muitos desconhecem. As pessoas so inclinadas a pensar que dependncia sexual ligado ao sexo. Mas no, ela est ligada a sentimentos ntimos de solido e desvalia. De fato, muitos dependentes encontram sua sexualidade pela primeira vez na fase de recuperao, quando praticam sexo sem sentir vergonha.
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Podemos documentar concretamente esse tipo de ambiente familiar como um elemento-chave na formao de um compulsivo. Usando novamente o sistema de Olson, descobrimos que 87 por cento dos dependentes sexuais, em nossa pesquisa, eram de famlias desagregadas. Essas famlias mantm afastamento, distncia e usam baixos nveis de afirmao e aprovao, com nveis elevados de crtica e desaprovao. O EGO AMORFO Fazer tudo certo e amor condicional se unem para a criao de um ego amorfo. Pense numa pedra amorfa: ela dura como as outras, mas cheia de poros e buracos. Do mesmo modo, os compulsivos tm reas de vazio em seus egos, em que falta a noo de valor pessoal ou da capacidade de fazer coisas boas. Eles tentam preencher esses vazios com bem-estar, mas no adianta porque os buracos continuam a existir. As famlias podem aumentar esses buracos sem querer. Quando os pais criticam os filhos por terem sentimentos difceis ou desafiantes, ensinam que devem reprimir tudo o que sentem. Comentrios como no mostre tanto o que est sentindo do s crianas a idia de que os sentimentos tornam a pessoa vulnervel. Elas aprendem a bloquear esses sentimentos e no sabem como reagir aos acontecimentos da prpria vida. Essa falta de compreenso passa a ser um buraco na estrutura da personalidade. Assuntos dolorosos e no resolvidos continuam a existir na famlia porque ningum fala neles. Quando as crianas expressam seus sentimentos a respeito, os adultos dizem que esto exagerando ou sendo dramticas. Da em diante, elas aprendem a suportar o sofrimento e enfrentam friamente as situaes difceis depois de adultas. Passaro a ignorar o quanto ferem surgindo mais buracos. Muitas dessas famlias tm como regra evitar sentimentos violentos, especialmente a raiva. Os pais repetem o que ouvimos no filme Bambi, de Walt Disney, quando a me aconselha: Se voc no puder dizer algo agradvel, no diga nada. As crianas que aprenderam a evitar conflitos seguem a norma de no balanar o barco. O pior que nessas famlias existem segredos no discutidos ou mencionados que podem gerar muita vergonha. As crianas sabem do fato e sentem seu impacto mas os pais comentam que isso passado. no h necessidade de falar no assunto. No
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querem relembrar velhos problemas. Mas as crianas temem o que desconhecem, tm medo do que no foi entendido e resolvido. Aprendem a manter segredos e a temer que sejam descobertos. O medo mais profundo por acharem que ficariam abandonadas se as pessoas realmente soubessem. As necessidades dos filhos tambm podem ser negadas ou criticadas. Alguns pais sentem-se to sobrecarregados que no conseguem, atender e confortar os filhos. Certas necessidades inspiram medo nos pais porque esto ligadas a problemas ntimos no resolvidos. Se um filho brinca sexualmente consigo mesmo ouve a advertncia s meninos maus fazem isso. Crianas como essa comeam a ter um conflito porque uma sensao agradvel passa a ser considerada ruim. Aprendem a disfarar essas necessidades porque fazer certo significa que no devem t-las. Mas querem sentir-se melhor e, para evitar o conflito, simplesmente se alheiam das necessidades - criam-se mais buracos. Para muitas pessoas com personalidade baseada na vergonha, a pior batalha ultrapassar os limites. Os pais violam os limites pessoais dos filhos de vrias maneiras. Empregam afirmaes como crianas no tm direitos, para for-los a fazer o que acham desagradvel ou inseguro. Os limites dessas crianas ficam permeveis. Elas crescem achando que devem dar o que os outros pedirem: explicaes, ajuda, informaes - e sexo. A terapeuta familiar Marilyn Mason compara esses limites a um zper. As pessoas geralmente so capazes de controlar o zper por dentro, limitando o acesso dos outros sua intimidade. Se algum quer alguma coisa, elas so capazes de dizer no e correm o risco de desaprovao. Nas pessoas com a personalidade baseada na vergonha, o zper de controle externo e todos tm acesso. Os problemas de limites criam ainda mais buracos. TESTE DE TENDNCIA VERGONHA Observe se suas caractersticas pessoais e de famlia sobre a vergonha so apropriadas. Use as frases de exemplo como indicao. Use o espao em branco para assinalar os exemplos que comparou com sua vida. Combine as frases que ouviu na famlia com as que diz a si mesmo.
X 1 SUA FAMLIA DIZ Ao superior pessoa Voc o que faz. 103 X 1 VOC DIZ A SI MESMO Ao pessoal versus valor pessoal Sou o que fao

2 3 4 5 6 7 8 X 9 10 11 12 13

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15 16

Isto No Amor de Patrick Carnes, Ph. D. Impossibilidade de cometer Perfeccionismo 2 erros, Manter os limites. Se errar, no me aceitam. Tendncia a derrota Impossibilidade de acertar 3 Voc erra sempre Nada d certo para mim. Necessidade de melhorar Expectativa exagerada sempre Nunca elogie ou no 4 Ser que fiz o suficiente. tentam melhorar Esforo no reconhecido Para Dvida sobre o esforo que elogiar o que era Serei capaz de causar o 5 esperado? impacto desejado. Alto padro de desempenho Nenhum esforo suficiente S aceito o melhor e voc no 6 Eu devia ter me esforado. mais tentou o suficiente Pensamento categrico preto e, Enfatizar certo / errado No branco Eu devia ser s de um 7 quero ouvir porque est errado. jeito. Fraca auto-estima Sou Falta de afirmao perigoso basicamente, uma pessoa ruim e 8 elogiar sem valor. SUA FAMLIA DIZ X VOC DIZ A SI MESMO Culpar e fazer de bode Responsabilidade por tudo expiatrio Voc causou tudo Quando as coisas no do 9 isso. certo a culpa minha. Carinho limitado Devem saber Desespero por aprovao que so queridos pelo que fao 10 Eu sou bom? por eles. Valor prprio avaliado pela Apoio condicional Se agir opinio alheia S me sinto, 11 certo, eu dou o meu apoio. bem se voc me aprovar. Medo de abandono Todos vo Abandono, negligencia me abandonar, no mereo ser Na infncia, precisei cuidar de 12 amado. mim. Ataque, crtica exagerada Voc Autocrtica, dio por si mesmo ingrato (ou mimado, Sou egocntrico ou (egosta, 13 incapaz etc). preguioso etc). Forte sensao de desvalia Sou Baixo conceito Por causa de um (sobrenome, origem, nossos antecedentes, devemos 14 nacionalidade) assim posso tentar ser mais fortes. superar a opinio dos outros. Normas para evitar conflitos Temor de conflitos Seno pode dizer algo 15 No balance o barco. agradvel, no diga nada. Assuntos secretos, no Medo da descoberta Se as discutidos ficam, no passado, pessoas soubessem, me 16 no precisamos falar nisso. abandonariam. 104

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Isto No Amor de Patrick Carnes, Ph. D. Sentimentos reprimidos No Sentimentos ignorados No sei 17 demonstre o que sente. o que sinto a respeito disso. Recusa de assuntos Tolerncia dor Preciso ser dolorosos No to srio, no 18 duro nos momentos difceis. exagere. Necessidades negadas e Conflito sobre necessidades criticadas S os meninos maus 19 que agradvel ruim. fazem isso. Limites pessoais no Limites permeveis Eu lhe respeitados crianas no tem devo uma explicao (ajuda, 20 direitos sexo, etc).

O CICLO DA VERGONHA Em seu livro Facing Shame (Encarando a Vergonha), Merle Fossum e Marilyn Mason descrevem a vergonha ntima do dependente como um ciclo. Ele passa de um extremo a outro em ritmos alternados. Esses ritmos voltam s primeiras experincias do fazer tudo certo e do amor condicional. Eles tentam seguir as normas impossveis dos pais, da famlia e da sociedade. Mas os sentimentos, as necessidades e os impulsos que aprenderam a ignorar continuam presentes. Como um dique que no consegue represar as guas, h um rompimento e elas escoam. Chamamos esse escoamento de acting out. Ele alivia a tenso, o sofrimento e a privao existentes na vida do compulsivo. No momento de alvio, o comportamento o absorve totalmente e ele fica alheio a qualquer expectativa ou julgamento, reais ou imaginrios. Mas logo em seguida volta a sensao de vergonha e o compulsivo se acha um fracasso. Ao sentir-se descontrolado, luta para readquirir o controle. Esse acting in fica ainda mais intenso porque o sentimento de fracasso refora o de vergonha, j existente. A vida dos compulsivos governada por duas diretrizes bsicas e irreconciliveis: fazer tudo certo e sentir-se melhor. Eles nunca aprenderam a unir as duas coisas porque ningum mostrou como podiam satisfazer as necessidades humanas normais com o comportamento apropriado. Os dependentes, portanto, vivem presos a esses ciclos de controle e alvio, com acting out e acting in. Eles so inclinados a ter muitos ciclos como esse na vida. Uma de nossas pesquisadas descreveu como ficava anorxica ao se descontrolar sexualmente e como comia compulsivamente
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quando controlava a sexualidade. Para ela, quarenta quilos a mais ou a menos indicavam o estado de sua vida sexual. Todos os dependentes fazem listas de seus excessos. No acting out. eles so compulsivos no sexo, na alimentao, ao beber, tomar drogas, gastar, jogar, arriscar-se e trabalhar. No acting in, eles podem ser compulsivos fazendo dietas, economizando, evitando o sexo, os riscos e dedicando-se religio. A dependncia um caso mais srio do que o comportamento compulsivo especfico porque se manifesta de varias formas e continua a ser o mesmo problema. Se separarmos suas variaes perderemos o assunto que o ncleo central, a vergonha. Quando falamos da personalidade dependente estamos realmente nos referindo a esse ncleo da vergonha. Esse assunto deve ser tratado como a parte central da recuperao porque, como aprendemos durante anos de tratamento do alcoolismo, a interrupo de um comportamento no significa a soluo do problema. O dependente talvez tenha apenas mudado o ritmo, conservando a dinmica essencial. Os compulsivos definem perfeitamente como perder ou readquirir o controle. Eles tambm reconhecem claramente os liames familiares. Jim, que usa muito o automvel para o acting out, descreve assim: O carro representa automaticamente uma verdadeira sensao de solido, insanidade e impotncia. Quando criana, era minha bicicleta e agora meu carro. A Figura 1 mostra um diagrama que resume a formao do ciclo da vergonha. Os ritmos comeam cedo num ambiente familiar severo e desagregado. Se a criana passa a basear-se na sensao de vergonha, fica vulnervel aos cicios destrutivos de acting out e acting in: Ambiente Familiar - severo, desagregado Personalidade baseada na vergonha - duvidar de si mesmo, desejar desesperadamente aprovao, temer a descoberta, no ter conscincia dos sentimentos etc. Cicios de vergonha - acting out, alvio - acting in, controle

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Isto No Amor de Patrick Carnes, Ph. D. FIGURA 1 CICLO DA VERGONHA ACTING OUT

CONTROLE Compulsivo: Fazer Dieta Evitar sexo Evitar o lcool Economizar Evitar riscos Ser religioso

DESCONTROLE Compulsivo: Comer Praticar sexo Tomar lcool/droga Gastar Arriscar-se Trabalhar

ACTING IN

Esse esquema foi confirmado pelo sistema de Olson, que mostrou que menos de 2,5 por cento dos pesquisados vinham de famlias normais e saudveis. As famlias de mais de dois teros do total eram severas e desagregadas. O exame das primeiras experincias familiares revela outro fator-chave no desenvolvimento da dependncia. A maneira mais evidente de provocar vergonha nas crianas abusar delas - sexual, fsica ou emocionalmente. Nossa pesquisa mostra que o abuso infantil uma causa essencial da dependncia. Como os profissionais comeam a perceber, a compulso se inicia com crianas vulnerveis - o assunto de nosso prximo captulo.

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CAPTULO 4

Crianas Vulnerveis: O Legado do Abuso


Crianas: confiantes, curiosas, necessitadas, dependentes e acima de tudo vulnerveis. De uma vulnerabilidade to comovente que a grande maioria dos adultos sente o mpeto de proteg-las instru-las e prover seu sustento. Infelizmente, essa vulnerabilidade tambm permite que fiquem expostas explorao, negligncia e ao abuso. Nas reas do alcoolismo e do consumo de drogas j surgem as evidncias do impacto causado pelo abuso na dependncia qumica. Um estudo recente mostrou que as mulheres alcolatras sofreram maior variedade de abusos sexuais na infncia e por perodos mais longos que as outras. Outro estudo sobre adolescentes que sofreram essas agresses sexuais constatou que os incidentes provocaram maior consumo de drogas e bebidas alcolicas. Outras pesquisas relacionadas ao assunto demonstram que, em geral, as vtimas de abusos sexuais tm um comportamento de maior acting out, o que causa, inclusive, problemas no estudo, na alimentao, conflitos de autoridade e promiscuidade sexual. A dependncia sexual apresenta um contexto mais amplo para examinarmos os efeitos de agresses desse tipo sobre as crianas. Como em outras reas, a compulso sexual foi a chave de ligao entre o abuso e o processo da dependncia. Queramos documentar essa ligao quando idealizamos nossa pesquisa, mas no estvamos preparados para resultados to
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espantosos. A constatao foi simples: quanto mais algum sofreu abusos na infncia, maior o nmero de suas dependncias depois de adulto. O caminho para essa concluso j existia h algum tempo, porque muitos dependentes sexuais informavam casos desse tipo. Um estudo feito em 1982 nos permitiu documentar o abuso sexual como um fator da dependncia: 39 por cento dos homens e 63 por cento das mulheres declararam que eram vtimas. Provavelmente nem todos os casos foram informados porque o estudo incluiu pessoas em processo de recuperao e veteranos. As que apenas iniciaram o processo costumam negar esses fatos. So necessrios alguns anos de recuperao para que a maioria perceba claramente o tipo e a extenso do abuso sofrido em cada caso. Outro problema demonstrado nesses dados foi que a incidncia de agresses era maior entre os dependentes do sexo masculino quando comparada com os homens em geral, mas bem menor que a das mulheres dependentes. Apesar desses dados confirmarem a crena geral de que as mulheres sofrem mais abusos que os homens, eles no evidenciam a experincia clnica da maioria dos terapeutas. Na opinio desses profissionais, os homens no gostam de confessar que foram vtimas porque o ideal masculino no admite o medo da dor e a vulnerabilidade. Alm disso, muitos homens consideram o sexo uma forma de domnio sobre as mulheres, portanto no querem admitir que foram explorados. Quando um menino de treze anos tem a primeira experincia sexual com a vizinha de 39, ele no se considera uma vtima, achando que realizou um grande feito. O Vero de 42, por exemplo, foi um filme romntico sobre a esposa de um soldado que morre na Segunda Guerra Mundial. Ela est em, casa com um garoto que a ajuda no servio domstico quando chega a notcia da morte do marido. Os dois passam a noite juntos e ela sente-se mais confortada. Para ele a iniciao na sexualidade adulta. No entanto, se invertermos os papis, um homem de 27 anos leva uma menina de quinze para a cama. Voc ainda acharia o filme to romntico? Provavelmente consideraria a garota uma vtima. Se temos dois pontos de vista para julgar a mesma situao, isso tambm acontece nos tribunais. Um professor de 34 anos. do sudoeste americano, teve um caso com uma aluna adolescente e foi sentenciado a quinze anos de priso. Uma bibliotecria, tambm de trinta e poucos anos, teve um caso com um rapazinho e recebeu apenas uma pena condicional. Os dois foram julgados no mesmo estado, pelo mesmo sistema judicial.
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Outro fator que leva o homem a negar o abuso o medo de parecer que est admitindo a homossexualidade. Um modo de lidar com a homossexualidade negar que ela existe. Um modo de lidar com o abuso negar que ele existe. Juntos, esses motivos reforam a resoluo de no falar. Em nossa pesquisa, procuramos evitar a falta de exatido devida aos casos de recuperao inicial e temor de demonstrar pouca virilidade. Portanto, focalizamos os dados de 233 homens e 57 mulheres recuperados h mais tempo. Mesmo assim, houve negao. Numa entrevista, por exemplo, perguntamos a um homem bem recuperado h cinco anos se tinha sofrido algum abuso sexual. Ele respondeu: Eu tive sorte. Sei que vrios companheiros sofreram, mas isso no aconteceu comigo. Mais tarde, quando a entrevistadora perguntou qual era a primeira lembrana sexual, ele disse: Foi aos cinco anos, quando meu tio comeou a me masturbar. Apesar dessas limitaes, os resultados foram surpreendentes. Alm do sexual, perguntamos se houve abuso fsico e emocional. Homens e mulheres, em porcentagens idnticas, informaram que tinham sido vtimas: Abuso emocional Abuso sexual Abuso fsico 97 por cento 81 por cento 72 por cento

Com poucas e notveis excees, os homens relataram menor quantidade e perodos mais curtos de agresses desse tipo. Mas a triste influncia ficou evidente, tanto para os homens como para as mulheres. Este captulo retrata as condies abusivas em que os dependentes sexuais se desenvolveram. Tambm pode servir ao leitor como guia para mostrar como ocorre o abuso. Mas este captulo demonstra, principalmente, como o abuso de crianas contribui para a formao de dependncias sexuais e mltiplas. Intensificam-se na vtima todos os fatores j identificados, inclusive o neuroqumico, o cultural e o familiar. ABUSO SEXUAL Um advogado de 38 anos contou que praticava sexo oral e anal com um adulto amigo da famlia sempre que ia visit-lo. Depois de adulto, ele usava essas lembranas para acionar a dependncia. Sabia desde criana que aquilo era uma violao de si mesmo, mas sentia-se
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responsvel porque participava. Ele nos disse: Meus pais no me deram nenhuma instruo ou explicao sobre o assunto e eu no tinha base alguma para julgar aquelas experincias. Fiquei perdido entre o medo e a ignorncia. Uma professora de 45 anos lembra-se que tinha seis anos quando o pai abandonou a famlia. A me foi obrigada a trabalhar, deixando-a muito tempo sozinha. Como era pequena e queria ateno, ela foi presa fcil de um tio e aceitou ter relaes sexuais com ele at ir para a faculdade. Tendo se recobrado da dependncia sexual e compreendido o impacto que o abuso teve em sua vida, ela comentou: Como adorei esse tio que fez isso comigo! At dei o nome dele a um de meus filhos. Hoje, eu gostaria de dar um bom pontap naquele filho da me. Um jornalista famoso contou sua experincia infantil, quando participou das atividades promovidas por uma organizao local de voluntrios. Um dos promotores era um policial, que passou a molestlo sexualmente durante alguns anos j na fase profissional, ele suspeitava de grupos masculinos organizados, como o Lions e o Shriners, criticando-os em artigos sarcsticos. Ao recuperar-se da dependncia sexual, ele conseguiu relacionar a desconfiana ao acontecimento que a provocou na infncia. Antes disso, referia-se a esses grupos como uns velhotes com barretes na cabea, que corriam de moto pelas alamedas atrs das garotinhas.

O legado do abuso sexual persiste para a maioria dos dependentes sexuais. Um problema a mais, para muitos, foi identificar o fato. Vrios no se lembraram at acabarem os acting out e, mesmo ento, s recordaram com o auxlio da terapia. Alm disso, negaram de vrias maneiras o impacto causado pelas experincias. Disseram que: J que tinham consentido, no podiam se queixar. Era culpa deles porque tambm colaboraram um pouco. Sendo um fato normal, devia ser aceito.
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Eles gostaram da experincia, portanto no podia causar tanto dano. Sentiam lealdade e/ou amor pelo agressor. No foi to mau e era melhor esquecer. Como no causara impacto, no havia motivo para todos se preocuparem. Era compreensvel, pela situao que a pessoa estava enfrentando.

Quase todos passaram a ver a dependncia com mais clareza depois de compreender melhor o abuso que tinham sofrido. Parte da incapacidade de manter o controle deve-se, em parte, ao fato da pessoa ser vulnervel explorao. O que constitui abuso uma questo difcil. Existem complexas definies legais e clnicas, alm de variarem os padres comunitrios e culturais. Mas existem seis normas geralmente aceitas para avaliar se houve abuso sexual de crianas. 1. Inteno ou reao do agente. Se um pai ou algum que cuida da criana tem a inteno ou provoca uma reao sexual, abuso. Muitos pais tm reaes desse tipo durante os cuidados rotineiros com os filhos, mas reprimem. Procur-las ou prolong-las abusivo. 2. Reao da vtima. Quando a criana sente-se violada porque um dos pais invadiu sua intimidade ou comportou-se de maneira imprpria, o abuso ocorre mesmo que no tenha havido inteno. 3. Envolvimento fora. Empregar a forca para ter prazer sexual com uma criana abusivo. 4. Envolvimento por explorao. Como as crianas dependem de quem cuida delas para suprir suas necessidades de informao, apoio e sobrevivncia, podem ser facilmente manipuladas. Essa explorao constitui abuso.

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5. Falta de consentimento. As crianas no tem suficiente compreenso ou informao para dar seu consentimento. 6. Desenvolvimento prematuro. A atividade sexual e as expectativas que no esto de acordo com a fase de desenvolvimento da criana so abusivas.

Descobrimos em nossa pesquisa que os abusos sexuais ocorreram de vrias formas. A Tabela 9 mostra as porcentagens dos tipos de abusos ocorridos com os dependentes.
TABELA 9 ABUSO SEXUAL DE DEPENDENTES SEXUAIS Formas de abuso por contato % Homens % Mulheres Abraos e beijos imprprios 25 56 Carcias sexuais 43 58 Masturbao 28 35 Sexo oral 25 36 Ato sexual forado 15 58 Formas de abuso sem contato Flertes e linguagem sugestiva Propostas Voyeurismo / exibicionismo domstico Sexo na linguagem Preocupao com desenvolvimento sexual % Homens 21 22 25 17 13 % Mulheres 60 51 36 44 44

Como esclarecemos acima, a porcentagem de homens e mulheres que sofreram abusos foi igual; nas categorias individuais contudo, elas foram mais baixas entre os homens. Persiste a dvida da falta de informao, mas mesmo assim as porcentagens dos homens ultrapassam as consideradas tpicas. De fato, muitos profissionais calculam que entre dez homens, um sofreu abuso sexual. Em nosso estudo encontramos oito casos em dez. Os tcnicos no assunto consideram muito importante a idade em que a criana sofreu o abuso. Quanto mais cedo, maior a deficincia que ele causa. Entre as 290 pessoas estudadas, descobrimos que a idade variava de acordo com o comportamento. As carcias sexuais, por exemplo, comearam em mdia aos oito anos para os meninos e seis anos para as meninas. Por contraste, o sexo forado teve incio bem mais tarde, aos onze para os meninos
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e doze para as meninas. Muitos dependentes notaram que o comportamento sexual compulsivo comeou logo aps a primeira experincia abusiva. Comparamos a idade em que os pesquisados perceberam o incio da compulso e a que tinham quando houve o abuso. Na maioria dos casos., os dois fatos ocorreram simultaneamente ou a compulso comeou logo depois. A mdia foi de dez anos para os meninos e nove anos para as meninas. FORMAS DE ABUSO SEM CONTATO Os dependentes sexuais acham importante, na recuperao, descobrir a diferena dos abusos com ou sem contato fsico. A Tabela 9 d cinco exemplos de abusos sem contato, em que a transao sexual acontece mesmo assim. Por exemplo, imagine um pai que conversa com a filha sobre o crescimento dos seios para se excitar. A filha sente-se violentada e faz o possvel para mudar de assunto, porm ele insiste. Ele no chega a toc-la, mas a ateno ao desenvolvimento fsico explora sua vulnerabilidade. Os profissionais usam o termo incesto oculto para descrever esse comportamento. Muitos compulsivos sexuais sofreram abusos na infncia simplesmente por conviverem com dependentes sexuais adultos. Quando um dos pais tem relaes sexuais com estranhos na frente da criana ou demonstra a inteno de modo explcito, rompe uma barreira essencial. Alm de ser um mau exemplo, o comportamento imprprio tem influncia ertica nociva. A criana pode se excitar e procurar sexo em outras relaes tambm. Geralmente, as formas de abuso com e sem contato se combinam. Georgeanne, uma gerente comercial de 32 anos, sofreu os contatos abusivos antes da fase escolar, quando o av a acariciava. Desde to cedo, ela desenvolveu o hbito de nunca dizer no. Eu o amava muito e achei que era assim que as pessoas demonstravam seu amor, ela declarou. Os contatos abusivos prosseguiram durante a fase de crescimento. Mesmo pouco antes da pesquisa, a me apalpou os seios de Georgeanne com o pretexto de medir o tamanho. Entre as vrias formas de abuso sem contato, ela citou ainda a linguagem do pai, seus olhares provocantes e a declarao da me de que estava apaixonada por seu noivo. Ela comentou ainda os aspectos ocultos do relacionamento com o pai:

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Antes e logo no inicio da recuperao, percebi que meu pai falava de meu corpo usando termos explcitos. Eu me aborrecia, mas ao mesmo tempo gostava. Mais tarde compreendi que aquilo era imprprio e me senti invadida e chocada. Reconheo que minha reao anterior era uma forma de negar que me sentia violentada. A sensao dessa impropriedade alimentava minha dependncia. Tambm reconheo que as varias maneiras de meu pai demonstrar sua abertura, como a nudez e as conversas explcitas, eram formas de incesto, j que agora percebo sua preocupao com o sexo e excitao que parecia sentir. (Ele continua a agir assim at hoje e eu preciso impor os limites). Agora tambm noto como essas conversas me aborrecem, o que demonstra o quanto ele abusivo. QUEM PRATICOU OS ABUSOS? Segundo a literatura especializada, as pessoas que mais abusam de crianas so os padrastos, pais adotivos e o pai verdadeiro. No entanto, descobrimos dados importantes sobre outros agressores que ela quase no cita. Surgiram mais parentes de sangue, comparados aos padrastos e pais adotivos, e um nmero maior de mulheres e adultos que no eram parentes. Essa diferena devida, em parte, ao fato dos dependentes serem um grupo especial e em parte pela ateno maior que as pessoas em recuperao do a esses assuntos; um terceiro motivo pode ser o nvel dos grupos estudados, com menor tendncia a comentar os abusos sofridos. Achamos mais de 26 categorias de agressores, inclusive parentes, amigos da famlia e profissionais. Inclumos na pesquisa o item outros e quase todos os agressores, afinal, entraram nessa categoria. Aproximadamente cinqenta por cento dos incidentes envolveram adultos estranhos; abusos ocasionais foram raros, mas muito traumticos. Os outros envolveram adultos conhecidos que no eram amigos da famlia, como vizinhos ou scios de negcios. Esse tipo de abuso costumava ser mais prolongado, causando grande impacto.
TABELA 10 CATEGORIAS DOS DOIS TIPOS DE ABUSO CARCIAS SEXUAIS SEXO FORADO
% Homens % Mulheres % Homens % Mulheres

Pai Me

4 15

21 9
115

3 11

9 3

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Outros adultos Profissionais Amigos da famlia

20 9 11

36 6 18

41 8 5

34 3 9

A Tabela 10 mostra o contraste entre os adultos envolvidos em carcias sexuais ou sexo forado, mostrando que os meninos sofrem mais abusos das mes e as meninas dos pais. Apesar das carcias serem mais freqentes que o sexo forado, esta ltima porcentagem se eleva ao dobro para os meninos na categoria outros adultos. Nos casos em que a violncia aconteceu fora da famlia, as vtimas principais foram os meninos, porque eram os mais vulnerveis. Outra maneira de avaliar os agressores somar o total de incidentes de todos os tipos e depois formar as categorias de acordo com a porcentagem de cada em que eles se envolveram. Para as mulheres dependentes, os cinco piores agressores foram: outros adultos Pai Irmo Me Rapaz adolescente 19 por cento de incidentes 16 por cento 12 por cento 11 por cento 10 por cento

Para os homens dependentes, os cincos piores agressores foram: Me Outros adultos Rapaz adolescente Amigo de famlia Pai 17 por cento de incidentes 15 por cento 13 por cento 8 por cento 8 por cento

Surge o mesmo padro: os pais do sexo oposto e outros adultos figuram no alto da lista de cada sexo. Os abusos no so acontecimentos isolados. Geralmente, o compulsivo sofreu vrios e de mais de um tipo. O caso de Paula um bom exemplo. Ela contou como, aos oito anos, comeou a ser induzida por um irmo seis anos mais velho. No incio tomavam banho juntos e quando Paula estava com treze anos foram para a cama. Ela tambm teve relaes sexuais com o mdico da
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famlia, desde os treze at os 27 anos. Eis o que nos declarou ao comentar o vazio em sua alma: Eu sentia um vazio na alma que s o contato sexual de outro ser humano era capaz de preencher. Isso acontecia, em grande parte, porque eu queria me sentir desejada sexualmente. At hoje. quando algum quer fazer amor comigo, sinto que tenho valor e mereo ser amada. Era o que eu acreditava e isso preenchia o vazio em minha alma. Outro caso de irmo abusivo foi o de Fran, que achou, no inicio, que era algo especial. Ela e o irmo foram negligenciados porque o pai teve uma enfermidade prolongada e a me lhe dedicou muito tempo. Quando ele sarou, a me contraiu uma doena rara, muito difcil de ser diagnosticada e as duas crianas tinham de confiar uma na outra. Alm disso, Fran idolatrava o irmo. Era como se tudo o que ele tocava se transformasse em ouro. Quando ele lhe dava ateno ou demonstrava interesse sexual, ficava grata. Ela declarou: Era nosso segredo sexual. Como os presentes de Natal, que ficam escondidos e so to bons. Fran acredita at hoje que o estmulo sexual prematuro apressou seu desenvolvimento. Outras crianas caoavam dela, mas como diz, o sexo era uma questo de sobrevivncia. Fran s compreendeu que o irmo no era um ser especial depois que encontraram alguns primos e ela viu que todos faziam sexo juntos. Na realidade, o irmo praticava sexo com muita gente. Quando ela comeou a afast-lo, ele ficou mais violento e manipulador Por exemplo, diz ela, fazamos tarefas domsticas e se eu no limpava o banheiro porque tinha muitas lies de casa, ele sugeria eu limpo se voc.... s vezes os dois acompanhavam os pais, corretores de imveis, quando iam mostrar as residncias aos compradores. O irmo a arrastava para dentro de algum armrio e a possua com roupa e tudo. Fran sentia-se violentada e ficava furiosa, mas comenta: Como uma menina de dez anos pode reagir? Muitas crianas procuram a proteo dos pais, mas o apoio que Fran recebia deles era mnimo. Ela descreve um incidente que, infelizmente, foi muito repetido em nossa pesquisa: Na noite em que meus pais descobriram nosso incesto, tinham sado, mas papai voltou cedo para pegar um agasalho porque mame estava com frio. Eles no estavam muito longe de casa. Quando ouvimos
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o barulho da porta da garagem, saltei da cama e corri para o meu quarto. Ia fingir que estava nua porque trocava de roupa para deitar. Mas meu Pai percebeu logo. Foi buscar mame na festa, depois nos sentamos e eles disseram: No vamos puni-los pelo que aconteceu porque no podemos mudar o que foi feito, mas no queremos nunca mais falar no assunto. No imporia o que acontea, nunca fale disso com ningum, ouviu? Essa a lei, portanto o que vocs vo fazer. No h problema. Eles voltaram para a festa e nos deixaram sozinhos. Muitas crianas agredidas cresceram seguindo a norma de no falar no assunto. David Calof, um especialista em abuso sexual, comenta o silncio forado das crianas em geral: No veja, oua, sinta ou fale do que real, preferindo aceitar o que irreal e aconselhado, no interesse de sua prpria sobrevivncia. Ele afirma tambm: Descreia do bvio, mas aceite o improvvel. A histria de Fran, naturalmente, no acabou nisso. Surgiram muitos homens em sua vida. Em certa ocasio, a polcia tentou intervir porque a casa dela tinha fama de oferecer o melhor sexo da cidade. Porm, como ela no cobrava, no foi possvel fazer nada. Fran, como muitos entrevistados, contou que sua compulso comeou com o abuso: Depois que vi meu irmo com os primos, descobri como me masturbar. Toda a necessidade de afeio e ternura se perdera e eu precisava fazer alguma coisa para sobreviver. Vivamos numa casa rstica, muito grande, e havia dois fornos de aquecimento. Um aquecia a cozinha e as salas, o dos fundos era mais fraco e os quartos estavam sempre frios. Eu no tinha um cobertor eltrico e descobri que podia me aquecer e pegar no sono com a masturbao. No sabia o que estava fazendo, s sentia que funcionava. Mame nunca entendeu por que tantas calcinhas tinham aquele buraco no mesmo lugar. Eu as furava me masturbando, mas ela nunca desconfiou. A histria de Fran tem vrios aspectos tpicos. Raramente o abuso sexual um incidente isolado; quase sempre somado ao abuso fsico e emocional. No caso dela, o irmo empregava chantagem e violncia. Para termos um quadro claro da infncia de um dependente sexual, precisamos examinar o impacto causado pelas outras formas de abuso.
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ABUSO FSICO Como o abuso sexual, o fsico tambm costuma ser negado. Em nossa pesquisa, muitos informaram que eram incapazes de perceber o quanto a violncia afetam suas vidas at iniciarem a recuperao. Um dos entrevistados disse: Eu no compreendia que o abuso era to grave porque achava que a culpa era minha. Costumava dizer que mame pegou a faca e me cortou. S depois da recuperao pude dizer me esfaqueou. Outro comentou: At parar de beber, eu no me considerava uma criana que sofreu abusos. Achava que todos costumavam levar tapas e ser espancados todos os dias. Walt, um engenheiro de 42 anos da regio sudeste, deu talvez a melhor descrio desse processo de negao: Antes de comear a recuperao, eu achava que as surras de chicote, os tormentos, o sarcasmo, os palavres e desaforos eram punies comuns e que eu merecia tudo aquilo. Cresci pensando que a culpa era minha se acontecesse algo errado com um relacionamento. Ou, pelo menos, que devia aceitar a culpa como conseqncia da perda da amizade. Durante a recuperao, uma das tarefas mais difceis foi avaliar os abusos que sofri. Ainda luto contra as vozes internas, que me dizem que estou exagerando, que sou cruel e desleal, que estou apenas querendo pr a culpa de meus problemas nos outros. Aos poucos, percebi a raiva e a mgoa de minha realidade pessoal, por ter sofrido abusos de meus pais e de meu irmo mais velho. Quando essas realidades pessoais so reduzidas a nmeros, os dados coletivos causam espanto. A Tabela 11 mostra os tipos de abusos fsicos sofridos pelos dependentes. No caso dos meninos, as agresses comearam mais cedo, geralmente aos cinco anos. As meninas comearam aos dez anos, em mdia, mas sofreram mais. Das mulheres, dezoito por cento foram vtimas de cortes e ferimentos, treze por cento de fraturas sseas, sete por cento tiveram rgos internos afetados e onze por cento ficaram com danos permanentes.
TABELA 11 EXEMPLOS DE ABUSO FSICO % Homens 30
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Categoria Empurres

% Mulheres 45

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Palmadas ou surras Arranhes ou contuses Sovas ou chicotadas Puxes de cabelos, orelhas etc

45 12 36 19

62 38 44 36

Como mostra a Tabela 12, os maiores agressores foram os pais do mesmo sexo, seguidos de perto pelos do sexo oposto; irmos e irms no agrediram tanto. Em conjunto, quase todos os incidentes aconteceram em famlia. (No surpreendente que 21 por cento das mulheres apanhassem mais tarde dos maridos.)
TABELA 12 PARENTES RESPONSVEIS POR ABUSO FSICO % Homens % Mulheres 36 20 27 31 9 7 4 3

Parente Pai Me Irmos Irms

O abuso fsico repercute de outras formas. A simples presena de violncia na famlia um tipo de abuso emocional. As crianas ficam traumatizadas quando vem outras apanhando ou lutando com os pais. Ter que esconder ferimentos dos outros tambm uma agresso emocional. No receber atendimento mdico por dano fsico uma forma de negligncia. Imagine um pai que exige que o filho adolescente confirme se a ex-esposa est se encontrando com outro homem. O filho sabe que tem duas opes. Se confirmar a suspeita do pai, ele bater na me. Se no, o pai vai acus-lo de mentir e ele apanhar. Esse tipo de chantagem uma tortura cruel, Vemos, novamente, que as categorias de abusos no so distintas. Sem perder de vista essas ligaes, vamos focalizar o abuso emocional. ABUSO EMOCIONAL Acima de tudo, o abuso emocional est ligado privao, falta de cuidados essenciais, de proteo e carinho. Algumas vezes ele vai alm, chegando a maltratos, crueldade e malcia. Os pesquisados descreveram condies abusivas como: Vivia ameaando me matar e a toda a famlia.
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Meus pais tinham um filho predileto e negligenciavam os outros. Papai queria que eu morresse ao nascer. Viviam caoando e me enganando com sadismo. Freqentemente me trancavam em casa por muito tempo. Passei quase toda a adolescncia me alimentando mal em um seminrio severo. Minha me gostava de repetir que se arrependia de ter me adotado. Meus pais me humilhavam e me obrigavam a ficar em p durante o jantar, enquanto criticavam meus erros. Papai me obrigou a assistir a sua tentativa de suicdio.

A Tabela 13 apresenta uma longa lista dos abusos emocionais sofridos pelos entrevistados.
TABELA 13 ABUSOS EMOCIONAIS DE DEPENDENTES SEXUAIS

Tipo de Abuso Atendimento mdico inadequado Alimentao inadequada Negligncia Molestamento ou engano malicioso Ordens e chamamentos aos gritos Punies injustas Tarefas cruis ou degradantes Confinamento cruel Abandono Falta de contatos fsicos Severidade na escolha de roupas Falta de privacidade Ser obrigado a esconder contuses e ferimentos dos outros
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% Homens 5 7 71 29 56 36 13 20 44 45 13 28 11

% Mulheres 29 13 71 47 69 44 24 25 47 58 20 38 22

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Ser forcado a manter segredos


Ter responsabilidades de adulto na infncia Tipo de Abuso Ser forcado a assistir surras em parentes Ser envolvido em brigas dos pais Levar a culpa de problemas da famlia

30 60 % Homens 21 43 27

55 42 % Mulheres 36 36 60

Como vimos, um dos tipos principais de abuso emocional a falta de contatos fsicos. Alguns pioneiros na pesquisa de abusos consideram essa falta como um ingrediente chave na agresso sexual e na violncia fsica. James Prescott provocou multa controvrsia quando demonstrou que era possvel prever as culturas violentas e sexualmente agressivas pela carncia de contatos fsicos das crianas e adolescentes. As respostas de nossa pesquisa confirmam o importante papel da falta de carinho nos comportamentos abusivos. Relacionadas a essa falha, foram citadas as de negligncia, abandono e alimentao inadequada. A negligncia e o abandono podem tomar vrias formas, inclusive falta de proteo em caso de perigo, de orientao quando necessria ou de ajuda quando a criana enfrenta uma crise. Algumas vezes parece que os pais querem armazenar os filhos, isto , procuram deix-los em algum lugar onde no tero de cuidar deles. Os pais podem se especializar nos cuidados com um filho, negligenciando os outros. Algumas vezes levam os filhos a lugares imprprios ou perigosos, como os bares. Seja qual for a forma, a criana chega concluso de que no importante e que suas necessidades no sero atendidas. Outra rea importante de abuso emocional foi a de transferir criana responsabilidades de adulto. As Crianas precisam ser cuidadas durante o desenvolvimento ou perdero certas noes muito importantes para uma vida saudvel. Se uma criana forada a enfrentar o mundo como um adulto, sentira que s pode depender de si mesma. Os pais provocam esse sentimento sempre que foram os filhos a: Cuidar dos irmos mais novos des de muito cedo e com muita freqncia; Executar o papel de adultos, como substituir um cnjuge; Trabalhar excessivamente, dentro ou fora de casa;
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Marcar encontros ou namorar pessoas mais velhas; Fazer alguma coisa antes que eles estejam prontos ou quando dizem no porque tm medo; Obrig-los a seguir os costumes dos adultos na alimentao, no trabalho, nos divertimentos ou no sexo.

Joe contraiu poliomielite quando tinha quatro anos e foi afastado da famlia, sendo levado para um hospital estranho. Nessa poca no se usava fisioterapia e ele foi imobilizado durante longos perodos, sem ter nenhum parente para conversar ou lhe dar apoio. Ele achou que era uma punio por ter adoecido e arruinado a famlia. Esperavam que ele enfrentasse a doena como um adulto. Joe achava que a famlia seguia a norma de nunca acariciar, abraar ou demonstrar sentimentos - nunca expressar seu amor. Preso a uma cadeira de rodas, ele sofreu abusos fsicos e sexuais de um grupo de meninos sdicos e mais velhos. O lder do grupo casou-se mais tarde com a irm dele. O pai era um alcolatra violento e atacava todo mundo por sentir-se frustrado com a doena do filho. Morreu numa luta com outro alcolatra. Negligncia, abandono e expectativas inalcanveis provocaram as compulses de Joe. De fato, ele percebia claramente que sua compulso sexual e o abuso de drogas mascaravam a raiva e a fria reprimidas. Foi outro caso de mais de um tipo de abuso. Como tantos, ele sofreu abuso fsico, sexual e emocional. Ted foi mais um exemplo e sua famlia mostrou-se to irresponsvel quanto a de Joe. Ele nunca foi abraado ou recebeu qualquer sinal de afeio; apenas criticas. Eu no recebia a ateno que precisava, ele declarou. No entanto, um vizinho mais velho deu-lhe ateno. O abuso comeou quando o homem o levou a um local mais afastado e o ensinou a masturbar-se. Ele tinha oito anos. Esse homem o apresentou a um grupo de meninos mais velhos que sempre se masturbavam mutuamente. Ted sentia-se responsvel por tudo isso at iniciar o programa de recuperao. Agora ele sabe que foi explorado quando era uma criana vulnervel e que sofreu abusos emocionais e sexuais. Ele ainda evita aqueles meninos abusivos, hoje adultos que moram na mesma cidade. Walt, o engenheiro mencionado neste captulo, descreveu assim as vrias agresses:
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Eu fui capaz de reconhecer a forte intruso emocional e a violncia fsica que existiam na intimidade de minha famlia. Ainda fico profundamente chocado ao escrever ou falar sobre o assunto. Enquanto escrevo, sinto um n no estomago e a velha e conhecida sensao de ficar acuado. Minhas primeiras lembranas so das surras que levava e de mame repetindo que eu no prestava. Tambm me lembro de apanhar de papai quando tinha cinco anos. Mais tarde, surgiram outras lembranas: meu irmo tentando fazer sexo comigo, o autoritarismo severo de papai, a ausncia dele em minha vida. Ele nunca brincava comigo. Mais recentemente, lembro-me de uma brincadeira importante. Ele comeou a me dar palmadas e prendeu minha cabea entre as pernas, dizendo pense rpido, pense rpido enquanto saltava. Tambm apertava minha cabea entre os punhos. como se tudo fosse muito divertido. Provavelmente, um dos fatos mais tristes que constatamos em nossa pesquisa foi a ligao entre os vrios tipos de abuso. Numa comparao entre compulsivos sexuais que abusaram ou no de crianas, no notamos diferenas de maior gravidade nas agresses sexuais ou fsicas. O que descobrimos foi que os dependentes que molestaram crianas foram os que sofreram os maiores abusos emocionais. ABUSO NA INFNCIA: UM FATOR NA COMPULSO

Quando a maioria dos dependentes sexuais inicia a recuperao e refreia o acting out, as lembranas comeam a voltar. Esses sentimentos provocados por experincias dolorosas ficaram bloqueados pelo comportamento compulsivo inicial. Um conceito que nos ajuda a melhor compreender a volta das lembranas e a ligao entre o abuso e a dependncia o distrbio de estresse ps-traumtico (PTSD). O estresse ps-traumtico chamou a ateno do pblico pela primeira vez quando os veteranos da Guerra do Vietn, dcadas depois da guerra, ainda apresentavam reaes. Por exemplo, um antigo marinheiro acorda no corredor s duas horas da manh, vestindo o uniforme; no sabe como chegou ali e tem
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a sensao de estar no meio da batalha. Essencialmente, o que aconteceu naquele momento foi to horrvel que ele s consegue enfrentar todo o terror tempos depois. Essa reao de estresse segue-se ao trauma e por isso chama-se estresse ps-traumtico. Essas crises tambm so provocadas por rompimentos familiares, perdas de empregos e graves dependncias. De fato, as dependncias foram uma sada para muitos enfrentarem o que aconteceu na Guerra do Vietn. Nunca houve um consumo to grande de drogas na histria militar americana. Vrios veteranos declararam que a compulso sexual tambm era vital para sua sobrevivncia. Um deles, por exemplo, contou que correu riscos extraordinrios, porque fugia constantemente para procurar prostitutas. No entanto, esses homens continuaram com o estresse e as dependncias. As crianas que so vtimas de abusos tambm sofrem estresse pstraumticos. Dcadas mais tarde, elas sentem as reaes do trauma da infncia. Algumas iniciaram o comportamento compulsivo quando ocorreu o abuso. Outras comearam mais tarde, quando o estresse se prolongou. Se examinarmos as caractersticas do estresse ps-traumticos, veremos como a compulso passa a ser um mecanismo central para enfrent-lo. Na essncia, so dez as caractersticas: 1. Dissociao. Muitas vtimas desenvolvem a capacidade de se alheiar da realidade abusiva. Esse afastamento chega sensao de sair do corpo. As crianas comentam: Imaginei que estava no teto e assistia o que fazamos na cama. Elas cultivam, literalmente, a capacidade de se desligar da dor. Como so suscetveis ao transe e procuram evadir-se, ficam vulnerveis forma suprema de escapismo: a dependncia. A dissociao tambm uma precondio para distrbios de personalidades mltiplas. 2. Flashback. O tempo deixa de existir para as vtimas e elas confundem o presente com o passado. O veterano da Guerra do Vietn que acorda aterrorizado sofre essa perda de realidade: o passado aparece como se fosse presente, especialmente sob condies de estresse. Eles tm medo de enlouquecer e no confiam na capacidade de reconhecer em que realidade se encontram. 3. Confuso. Situaes semelhantes provocam a mesma incapacidade de agir. Quando alguma circunstncia ou personalidade leva a vtima a recordar traumas anteriores, ela se retrai emocional, fsica e intelectualmente. As
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vtimas usam esse congelamento para sobreviver. Apesar de reagirem bem ao estresse comum, quando algo lembra o abuso elas perdem essa capacidade. A dependncia uma alternativa quando no conseguem enfrentar a situao. 4. Ansiedade reprimida. As vtimas convivem com o medo de futuras agresses e as ansiedades passadas ainda no resolvidas. Como o medo no pode ser canalizado para o presente, aparece sob outras formas: insnia, nervosismo e irritabilidade sem motivo. Muitas vezes elas no sabem o que provoca o sofrimento, mas querem alivi-lo. 5. Desconfiana exagerada. Muitas vtimas que sentiam lealdade e amor pelos agressores no demonstram que foram tradas, a no ser pela desconfiana exagerada de scios e amigos. Algumas vezes elas no tm conscincia da origem de seus receios, j que reprimiram h muito tempo as lembranas traumticas. As pessoas prximas no entendem por que no inspiram confiana ou precisam provar que so confiveis. Se algum desconfia das pessoas, vai procurar alguma coisa em que possa confiar muitos acham o sexo, a alimentao e as substncias qumicas. 6. Mistura do sexo com sentimentos associados. Se as primeiras experincias de excitao esto ligadas ao medo, solido, vulnerabilidade ou carncia, as vtimas, depois de adultas, continuaro ligando esses sentimentos com o sexo. Muitas no conseguem separar o temor do erotismo e, como vimos antes, o medo provoca fortemente a neuroqumica desse mal. Quando a nutrio infantil foi sexualizada, o adulto continua a lig-la sexualidade. 7. Tolerncia dor. As vtimas de abuso sexual e/ou fsico algumas vezes se cortam ou se queimam deliberadamente. Esses atos podem demonstrar que se odeiam ou ser a reencenao de um trauma anterior. Para algumas vtimas, a dor foi to erotizada que o prazer sexual s pode ser atingido se ela for ainda mais violenta, provocando-a com pontadas ou chicotadas. Em certos casos (como a freira que cortou cruzes nas coxas), a automutilao uma forma de controlar-se j familiar e usada na infncia. Sendo mais comum do que se pode imaginar, a necessidade de ferir-se uma das mais perigosas compulses sexuais. Prisioneiros das prprias lembranas, os dependentes se torturam.
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8. Perfeccionismo. Um modo de evitar a ateno abusiva evitar os erros. Se for adulto, competente e desenvolvido, voc no ser magoado, julgado e explorado. As pessoas que chegam a esse extremo de controle negam a natural necessidade de ajuda. Os seres humanos precisam de auxlio, cometem erros e tm capacidade limitada. Os que procuram a soluo do perfeccionismo so vulnerveis compulso, j que essa a nica forma de perderem o controle. 9. Busca de independncia. As vtimas no pedem ajuda - porque no confiam em amor ou carinho. Agem como se no confiassem em, ningum. Na terapia, elas so invadidas por emoes dolorosas, mas momentos depois se controlam e duvidam se o tratamento necessrio. Percebendo que confiaram no terapeuta a ponto de mostrar seu sofrimento, elas no querem mais depender dele e se afastam. Nesse caso, parte de sua recuperao consiste em aprender que possvel depender seguramente de algum. 10. Vergonha. Muitas vtimas sentem profunda vergonha. Elas se consideram indignas, imorais, destrutivas e pecadoras. O abuso geralmente acompanhado de mensagens que envergonham a criana, induzindo-a submisso ou ao segredo. Quando um homem fora a filha de trs anos a praticar sexo oral e lhe diz que ela m por ter permitido, essa mensagem passara a fazer parte de sua realidade pessoal.. As concluses pessoais sobre indignidade so a parte central do processo compulsivo. O caso de Maxine ilustra o papel que o estresse ps-traumtico pode desempenhar na dependncia. Sua primeira recordao ligada ao sexo foi a de um homem a acariciando e possuindo a me. Os primeiros anos da infncia foram cheios de sexo e violncia, mas pior foi o abandono. Ela contou: Primeiro meu av foi expulso de casa e eu era sua favorita. Logo depois mame saiu e papai no podia cuidar de ns; assim, fomos adotados por famlias diferentes. Eu ficava sozinha e me masturbava para preencher o vazio que sentia. Crianas adotadas sofrem mais abusos fsicos e sexuais. No meu caso, acho que a causa principal para essa dependncia foi ter ficado to isolada, to abandonada. Foi o nico jeito que encontrei para sentir, de algum modo, que era amada, querida ou valia alguma coisa.
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Depois de adulta, ela passou a ter um comportamento sexual indiscriminado, com parceiros annimos e muitas vezes mltiplos. Costumava freqentar espetculos porn e convivia com cafetes e prostitutas. O perigo e a violncia centralizavam seu acting out. Foram os filhos que mostraram a Maxine como ela estava desorientada. Eu ficava fora a noite toda e dormia durante o dia; os meninos precisavam comer, queriam ateno e sempre me sentia muito cansada. Quando me levantava, comeava a planejar o que ia fazer naquela noite. Ela compreendeu que estava reiniciando os ciclos da dinmica que a vitimara. Maxine procurou tratamento para a dependncia qumica e o terapeuta identificou a compulso primria como sexual. Ela bebia para bloquear a dor pela vida sexual que levava e pelo abuso que sofrera. Ela disse: Eu no queria sentir nada. Logo depois, refletiu: Foi a compreenso de que eu nunca tinha sido inocente. No sabia o que era ver a vida e me admirar com o mundo. Eu apenas lutava para sobreviver. O hbito de beber e o sexo eram apenas mais recursos de sobrevivncia. Para muitos dependentes como Maxine, os incidentes abusivos se transformaram nos pontos crticos de onde deriva a energia da compulso. A obsesso pode ter uma ou todas as seguintes caractersticas: A compulso passa a ser um meio de sobreviver ou enfrentar uma crise. A compulso passa a ser um meio de interiorizar os eventos abusivos, na fantasia e no comportamento, so reencenados os acontecimentos da infncia. A compulso passa a ser um meio de amortecer a dor ou evadir-se. A compulso passa a ser um meio de preencher o vazio, de refazer-se da falta ou do dano sofrido. A compulso passa a ser acionada por lembranas ou situaes semelhantes.

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Essencialmente, a compulso parte da m adaptao ao estresse. A experincia abusiva da infncia provocou o estresse ps-traumtico que, por sua vez, evoluiu em uma reao de m adaptao ou mais. Essas reaes formaram a base da dependncia: Abuso da Criana - Sexual, Fsico e Emocional Estresse Ps-traumtico - Dissociao, flashbacks, confuso, ansiedade, desconfiana etc. Reao de M Adaptao ao Estresse - Enfraquecimento da capacidade de enfrentar situaes, compulso. Esse processo de trs fases nos d a estrutura para compreendermos um dos resultados mais espantosos de nossa pesquisa. Comparamos a severidade dos abusos sofridos por cada pessoa na infncia com o nmero de suas dependncias quando adulta. Em muitos casos, essa comparao foi um indicador muito acurado da formao de compulses. A compulso sexual nos deu a chave para compreendermos as dependncias em geral. O estudo da ligao entre o abuso sexual e essa dependncia era uma meta bvia na pesquisa. Esse esforo, importante em si, tambm auxiliou o conhecimento das dependncias em geral. Trs implicaes muito importantes ficaram evidentes: 1. Todos os compulsivos, inclusive os sexuais, precisam enfrentar qualquer negao existente sobre a influncia que os abusos sofridos na infncia exerceram sobre suas dependncias. 2. Nossa cultura precisa se esforar ainda mais para enfrentar a negao coletiva a respeito do abuso de crianas e dos danos que ele causa. 3. Precisamos planejar um modelo de dependncia que inclua o abuso de crianas como mais um fator, ao lado dos relacionados neuroqumica, vergonha, cultura e famlia.
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CONFRONTO DA NEGAO PESSOAL Como quase todas as pessoas que conversaram conosco, Maxine enfatizou a importncia de compreender claramente o que lhe aconteceu. Primeiro ela precisou parar de beber e de acting out, mas depois de estabilizar-se foi obrigada a encarar a realidade. Eu continuava lembrando dele possuindo mame e me acariciando na cama. Procurava me colocar nas mesmas situaes para repetir o que tinha acontecido. As circunstncias eram diferentes, mas a cena era a mesma. Esse era o assunto principal de minhas fantasias. S aos trinta anos consegui associar esses fatos. Na realidade, uma das descobertas mais importantes de Maxine, com a ajuda da terapeuta, foi que suas principais fantasias eram lembranas reprimidas. Por exemplo, ao fantasiar que estava sendo vtima ou observadora de um estupro, ela de fato recordava as primeiras experincias. Todas as vtimas precisam avaliar suas experincias segundo a freqncia e o grau dos traumas. Se o abuso ocorreu apenas uma ou duas vezes, no significa que no tenha sido grave. Alguns acontecimentos nicos, entre os relatados, foram os mais traumatizantes. Do mesmo modo, um abuso no deve ser descartado por parecer relativamente trivial. Os olhares lbricos do pai podem no ter importncia se forem comparados a um ato sexual forado. Mas se essa provocao constante, o trauma se acumula. Esses dois extremos aparecem na Figura 2, que mostra como o trauma e a freqncia agem entre si para determinar o impacto do abuso. Em um dos prximos captulos detalharemos as estratgias mais eficientes usadas pelos adultos para vencer (aceitar) suas experincias de abusos. No entanto, agora talvez seja o momento oportuno para o leitor pensar em sua prpria experincia. Se desejar, antes de terminar este captulo, pode preencher o Questionrio de Abusos apresentado no final, que inclui uma seo sobre estresse ps-traumtico.

FIGURA 2 IMPACTO DO ABUSO

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CONFRONTO DA NEGAO CULTURAL John, um indgena norte-americano, alto, magro e trabalha como assistente social no atendimento de alcolatras. Ele tambm se recuperou das compulses por sexo e pelo lcool e considera a dependncia sexual um dos segredos mais vergonhosos da vida na reserva indgena. Os exemplos de abusos de crianas que nos descreve so, a seu ver, parte dos graves problemas de compulso dos pais. Quando o comportamento das crianas fica difcil, elas so enviadas a uma escola regional da reserva. L, os meninos mais velhos abusam dos mais novos e os encarregados abusam de todos. Sendo criado nesse sistema, John acha natural ter ficado um alcolatra e compulsivo sexual. Quando ele documentou os casos, o Departamento dos Assuntos Indgenas, dirigido por brancos, recusou-se a responder, alegando que era um assunto interno da reserva e da tribo. Os lderes tribais, irritados, ignoraram o problema e relegaram John ao ostracismo. Ele inspirou nosso estudo como tantos outros e um verdadeiro heri por nos ter confiado seu segredo sobre o abuso sexual. O padre Dominic um especialista em leis cannicas e freqentemente representa a igreja catlica em assuntos legais. Mas atualmente ele dedica boa parte de seu tempo a um caso muito diferente, porque a igreja catlica americana enfrenta uma crise com o nmero crescente de problemas sexuais entre os clrigos. Alm dos casos comuns, dos abusos praticados pelos
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conselheiros espirituais, da homossexualidade. da homofobia e da vida dupla que cerca o celibato, existem dramticos problemas de pedofilia. O padre de uma diocese chegou a receber 163 acusaes de m conduta com crianas, os acordos extrajudicirios, apenas neste caso, foram de mais de vinte milhes de dlares. Outros 32 padres da mesma diocese foram acusados ou esto sendo investigados. Quase todas as arquidioceses tm seis a nove casos como esses. O padre Dominic teme que at meados dos anos 90 os acordos excedam a um bilho de dlares. Ao tratar com bispos e dirigentes provinciais, o padre Dominic descobriu que muitos se preocupam apenas com a responsabilidade financeira. Ele procura for-los a expandir a viso, abrangendo necessidades mais amplas e as oportunidades da situao. Congregaes desunidas por incidentes como esses exigem um processo de cura pelos princpios do evangelho. De modo geral, precisam ser difundidas novas atitudes e informaes sobre a sexualidade saudvel na vida da igreja. O celibato afasta muitas pessoas inclinadas ao clero, atrai outras sexualmente doentias e exclui algumas com talento para a liderana. O nmero de padres que se recuperam de dependncias sexuais aumenta sempre; eles poderiam dar uma grande energia saneadora e uma nova vitalidade para a igreja se os lderes os aceitassem. O maior temor do padre Domnic que a reao da hierarquia no se baseie nos valores, na teologia ou na formao da comunidade, mas na preocupao com o dinheiro e no desejo de manter segredo. John e o padre Dominic so vozes autnticas de um coro que acabar por romper o silncio da negao. Mas existem vozes contrrias. Numa entrevista recente, o reprter de uma revista me desafiou, sugerindo que as queixas sobre abusos de crianas eram exageradas e que os meninos de sete anos, por exemplo, j tinham crescido o suficiente para entender. Mais tarde, na mesma entrevista, ele desculpou-se, dizendo Sinto muito. Eu esqueo que vocs levam isso a srio. A negao cultural persiste de vrias formas. Sassy uma revista para meninas que freqentam o segundo grau. No nmero de agosto de 1988, foi publicada uma reportagem chamada Hot for Teacher (Louca pelo Professor). A matria descreve os problemas que as mocinhas enfrentam quando tm casos com os professores e considera essas relaes como simples perda de tempo, sem falar da explorao. Para terminar, h um artigo intitulado You and Your Teacher Are Getting Married (Voc e
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seu Professor Vo se Casar). A autora espera que esses namoros possam dar certo: Isso pode acontecer. Pergunte a Susan, que se casou com seu sexy professor de francs. Ele tinha apenas 28 anos e ela 16. Ela ficou apaixonada o ano inteiro e sabia que ele retribua seu amor. Ele demonstrou que estava interessado quando beijou minha mo e olhou por baixo da minha saia, diz ela. Esse gesto sutil derreteu o corao de Susie e, nas frias de vero, ela pediu que a melhor amiga telefonasse ao professor. Ele convidou as duas e elas foram ao seu apartamento. Ali as coisas se aceleraram. Eu me encontrava com ele trs ou quatro vezes por semana no ano seguinte, secretamente. S minha amiga sabia. No fim desse ano, Susan resolveu contar aos pais sobre o professor de francs. Mentiu que ele tinha 24 anos (estava, ento, com 28). Eles concordaram com o namoro. Finalmente, os dois foram morar juntos e depois (ruflar de tambores) se casaram. Mas mentem at agora a respeito de seu relacionamento. Ela no pode contar a ningum que era aluna dele. Segundo Susan, ele teme que o achem tarado. Ora, o que so algumas mentiras inocentes comparadas ao verdadeiro amor, no ? (Pelo menos, o que Susan diz). Sim, h ocasies em que o destino e o verdadeiro amor se encarregam de uni-la a um professor numa eterna felicidade. Mas as experincias dessas meninas parecem demonstrar que muito perigoso fazer qualquer coisa por amor ao professor e que no vale a pena arriscar. Mas no se desencoraje, e muito seguro sonhar acordada com o professor. Alm de divertido, um modo fcil de passar o tempo e no desgasta as emoes. (Corno eu e meu criativo professor de redao, por exemplo. Por Deus, ele incrivelmente talentoso, mas um beb. Tenho quase certeza que vai me procurar um dia destes). Apesar de expressar sua preocupao, a autora aceita explicitamente a situao especial. Alm disso, ela imita uma fantasia para fazer humor, mas realmente encoraja a leitora a cruzar a barreira da realidade. O artigo apia claramente relaes que esto sujeitas a um processo legal. George Michaels escreveu uma cano intitulada Father Figure (Figura do Pai). Durante vrias semanas ela ficou em primeiro lugar nas paradas de sucessos. Era bem executada, ritmada o fcil de danar. Provavelmente,
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poucas pessoas prestaram ateno na letra, que abordava claramente o tema do incesto. Selecionamos alguns trechos: FIGURA DO PAI Isso tudo o que eu queria Alguma coisa especial, algo sagrado Em seus olhos S por um momento Me atrever a estar nu A seu lado Algumas vezes penso que voc nunca Vai me compreender Talvez agora seja para sempre Diga que pode ser Isso tudo o que voc queria Alguma coisa especial, algum sagrado Em sua vida S por um momento Estar quente e nua A meu lado... Isso tudo o que eu queria Mas s vezes o amor pode ser confundido Com um crime Isso tudo o que eu queria Apenas ver brilharem Os olhos azuis de minha menina Brilho azul do olhar Dessa vez acho que minha amante Me compreende Se tivermos f um no outro Ento poderemos ser Fortes... Eu serei a figura de seu pai Ponha sua mozinha na minha Eu serei seu professor pregador Qualquer coisa que voc tenha em mente
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Eu serei a figura de seu pai J estou farto do crime (Portanto vou amar voc) At o final do tempo Eu serei seu pai Eu serei seu pregador Eu serei seu papai Eu serei quem a ama at o final do tempo. Alguns podem dizer que a cano metafrica, que fala da figura do pai e no de um pai. Mas referncias como o amor pode ser confundido com um crime e a menina pr a mozinha na minha, soam muito familiares aos terapeutas que encontram vtimas de abusos que acreditaram no pai quando ele dizia Eu serei quem vai am-la at o final do tempo. De acordo com a cano, para uma menina ser amada at o final do tempo precisar da ajuda de um homem superior, mais sbio e experiente, um professor pregador. O fato da imagem do pai ser ampliada para incluir profissionais como professor e pregador, s aumenta a ironia. Vivemos numa cultura que reage ao problema das drogas com campanhas que ensinam as crianas a Just Say No (Apenas Diga No). Preocupados com as dependncias depois do que aprendemos sobre o assunto, achamos que necessrio muito mais. Precisamos apoiar programas de preveno ao abuso de crianas, para que elas aprendam a romper o silncio da negao. Um passo importante criar um modelo dos fatores que provocam a dependncia que inclua o abuso de crianas. UM MODELO TOTAL DE DEPENDNCIA As pessoas costumam perguntar aos especialistas qual a causa da dependncia. Como no caso de qualquer doena, a dependncia s pode ser compreendida como uma ecologia, com vrios sistemas complexos envolvidos. Nestes primeiros captulos, sublinhamos vrios fatores importantes na compulso. Neste, mostramos como o abuso de crianas gera o estresse ps-traumtico, que resulta na dependncia como uma reao de m adaptao a ele. No terceiro captulo salientamos como as primeiras
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experincias familiares podem criar personalidades baseadas na vergonha, com tendncia a desenvolver ciclos de anulao desse sentimento. Tambm compreendemos o papel de uma cultura inclinada dependncia e da influencia que um grupo de companheiros exerce para isolar o dependente. Antes demonstramos como a predeterminao gentica da vulnerabilidade neuroqumica um fator dos distrbios de dependncia. Especificamos como os compulsivos sofreram uma mudana neuroqumica resultante de um desequilbrio que a dependncia preservou. A Figura 3 resume os fatores que causam o processo compulsivo. Integrando esses fatores, podemos perceber o padro que se forma na criao das dependncias. O desenvolvimento um de trs fases: vulnerabilidade, iniciao e dependncia.

FIGURA 3 FATORES NO PROCESSO DE DEPENDNCIA


CULTURA INCLINADA DEPENDNCIA PREDISPOSIO GENTICA/ VULNERABILIDADE NEUROQUMICA MUDANA NEUROQUMICA PRIMEIRAS EXPERINCIAS FAMILIARES EXPERINCIAS ABUSIVAS

INFLUNCIA DO GRUPO

PERSONALIDADE BASEADA NA VERGONHA CICLO DE VERGONHA

ESTRESSE PS-TRAUMTICO

ISOLAMENTO

DESEQUILBRIO NEUROQUMICO

REAO DE M ADAPTAO AO ESTRESSE

VULNERABILIDADE Cestas crianas so especialmente suscetveis ao processo da dependncia. Elas vivem em nossa cultura, que favorece essa inclinao, e
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provavelmente seus pais so dependentes de um ou mais comportamentos e/ou substncias. Elas pertencem a famlias deficientes e, ao menos no caso da compulso sexual, tambm, severas e desagregadas. Freqentemente sofreram abusos de vrios tipos. Essas crianas so vulnerveis. As crianas vulnerveis que se encontram nessas circunstncias procuram sentir-se melhor. No so ms, mas sofrem e procuram alvio. Usam o estado eufrico para sentir-se bem e empregam qualquer meio, como a alimentao, o sexo ou a televiso, para entorpecer o sofrimento. Para a maioria dos dependentes sexuais em potencial, a masturbao um meio eficiente que gera conforto. (Certas experincias sexuais em famlia tambm servem para esse propsito.) A Figura 4 uma apresentao grfica do relacionamento desse grupo infantil com seu ambiente. Ningum calcula o nmero dessas crianas, sabemos apenas que existem.
FIGURA 4 VULNERABILIDADE

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INICIAO Durante o crescimento. algumas dessas crianas no recebem o apoio e cuidado que precisam. Comeam a procurar abusivamente os estados de euforia e se excedem nos meios para alcan-los. Provavelmente tambm encontram novas alternativas. O uso excessivo baseia-se em meios estressantes que elas no sabem controlar. Assim, os meios estressantes servem como elementos catalisadores do processo da dependncia. O que antes foi usado para criar uma sensao agradvel passa a ser um pr-requisito para a sobrevivncia. Isso no surpreendente, j que os traumas atuais dessas pessoas foram formados pelo estresse ps-traumtico. Elas tambm desenvolveram uma personalidade baseada na vergonha que impede o desenvolvimento normal. Elas procuram os grupos de companheiros para apoiarem esse uso excessivo. No compreendem, no entanto. que ele causa uma mudana neuroqumica. Sem os estados de euforia, elas j no conseguem sentir-se normais. Essa fase de iniciao bem definida e pode ocorrer desde o incio da adolescncia. Porm, mais provvel que acontea em vrias fases de comportamento excessivo ligado a situaes estressantes ou mudanas de vida. Sem uma interveno sria como a terapia, esse padro de fluxo e refluxo pode se estender indefinidamente pela vida adulta. Em tais casos, os dependentes costuma considerar esse perodo de iniciao apenas como uma circunstancia ou acidente. Em retrospecto, lembra o aquecimento de um mssil. A Figura 5 apresenta graficamente as fases de vulnerabilidade e iniciao do processo de dependncia. DEPENDNCIA Em determinado ponto, o uso excessivo se transforma em uso compulsivo. O estado eufrico to atraente que a pessoa perde o controle. Geralmente, a perda de controle significa conseqncias graves. Mas o estado desejado ainda to atraente que o compulsivo comea a distorcer, ignorar ou perder o contato com a realidade. A dependncia passa a regular a vida emocional do compulsivo. Ele no pode agir normalmente sem o estado eufrico. Nem capaz de reagir aos estressantes sem a reao de m adaptao da dependncia. A vergonha inerente do compulsivo cria os cicios de auto-destruio em que ele se esfora para parar e apenas intensifica os
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fracassos. O crebro adquire um novo desequilbrio neuroqumico que s pode ser aliviado pelo uso compulsivo. O dependente acaba isolado e alienado.
FIGURA 5 VULNERABILIDADE E INICIAO

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FIGURA 6 VULNERABILIDADE, INICIAO E DEPENDNCIA

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Quando esse ponto foi atingido, o dependente j no pode anular o mal causado, mesmo recebendo auxilio. Ocorreram mudanas graves e ele ser sempre vulnervel compulso. Como a dependncia retira seu poder de vrias fontes - experincias abusivas, vergonha, neuroqumica e cultura, - o uso compulsivo sempre ser uma opo. A doena surge quando o organismo ficou prejudicado em seu funcionamento. A doena da dependncia passa a ser crnica, com surtos como os de herpes ou diabetes sempre que o estresse deixa o corpo debilitado. Mas quando surge a dependncia, ela passa a ser o princpio que rege a vida do compulsivo. A Figura 6 apresenta graficamente a fase da dependncia evoluindo das fases de vulnerabilidade e iniciao. Em resumo, a dependncia surge de um conjunto de fatores. Quanto cada fator contribui? No temos meios para medir. mais provvel que as influncias variem para cada criana. Mas podemos dizer que esses so os fatores envolvidos e que todos contribuem para a doena. O fator crtico na transio de uma fase a outra do processo a reao da famlia. De fato, em alguns casos, essa reao fundamental no desenvolvimento da dependncia. Os parentes prximos podem prevenir o mal ou ser co-participantes. Esse o aspecto final desta anatomia da dependncia e o assunto de nosso prximo captulo.

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CAPTULO 5

Parceiros Compulsivos: Espelhos da Obsesso


Ellen ficou sabendo dos casos do marido quando descobriu trs dirios que descreviam relaes sexuais com mais de mil e quinhentas mulheres durante os vinte e seis anos de casamento. As amigas sabiam, os filhos sabiam, s ela no vira o que era bvio para todos. Jan descobriu a coleo de pornografia do marido quando uma pessoa telefonou querendo alugar uma garagem. Ela no sabia que tinham uma garagem e pensava que a famlia era bem mais pobre. Sempre, trabalhara para ajudar nas despesas e vivia economizando. Quando ela viu a garagem, ficou espantada ao descobrir uma coleo de vinte anos de pornografia que, calculada de acordo com a inflao, representava um investimento de 750 mil dlares. Obedecendo intuio, Nancy seguiu o marido o dia todo. Ele insistira em fazer amor pela manh, mas no passara de uma mera transao, como tantas outras nos ltimos tempos. Nenhum dos dois parecia presente, Mesmo assim, ele visitou uma mulher na hora do almoo, passou na casa de outra depois do trabalho e convidou uma terceira para jantar. Quando voltou para casa, queixou-se do dia duro. Magoada e irritada, ela no falou no assunto durante quatro meses. Fran iniciou o tratamento de recuperao quando a vizinha descobriu que s vezes ela passava a noite no carro da famlia. Quando tentou explicar o motivo, Fran caiu nos braos da vizinha e comeou a
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soluar, s conseguindo dizer que no agentava as exigncias sexuais do marido. A vizinha a levou ao padre e ele aconselhou o casal a se tratar. Apesar de viver com a mulher, Joe sempre sentia cimes. Ela repetia que ele devia parar com aquilo, que devia ser mais liberal e ter uma conscincia superior. Ele achava que ela se insinuava com os amigos, mas no dizia nada porque queria a aprovao da esposa. Ento ela se envolveu em dois incidentes que provocaram suspeita. Mas cada briga violenta era seguida de uma apaixonada lua-de-mel. Finalmente, ela admitiu que tinha um caso com um homem que trabalhava como modelo na escola de arte. Joe teve uma conversa difcil com o homem, imaginando que ele se afastaria diante de seu sofrimento. Mas dois dias depois, descobriu que eles continuavam se encontrando. Fran levou um susto. Ela estava esperando o primeiro filho, quando, s vsperas de ir para a maternidade, o marido contou que contrara uma doena venrea. Ele s falou no assunto porque o mdico explicou que sem o tratamento a criana poderia ser contagiada ao nascer. Portanto, para a segurana do beb, ele recomendava uma cesariana. John e Suzie eram o casal perfeito. Bonitos, bem-sucedidos, a famlia tpica que ilustra as revistas femininas. Essa imagem desmoronou quando Suzie descobriu que o marido tinha um caso de treze anos com a irm dela. Para piorar as coisas, soube ainda que tinham existido outros casos. Ela fez terapia e puniu o marido, abstendo-se das relaes sexuais por um ano. O terapeuta achou que havia alguma coisa errada e ao examinar melhor sua vida sexual, descobriu que o comportamento dela fora do casamento fazia o marido parecer um nefito. O caso de co-dependncia de Suzie era um disfarce para sua compulso sexual.

Esses foram os co-dependentes que estudamos, os cnjuges e amantes de vrios pesquisados. Eles tinham trinta e poucos anos em mdia, mas alguns casos abrangiam a faixa dos vinte aos cinqenta e tantos anos. Na maioria eram mulheres, porm apareceram alguns homens. Como os dependentes de
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nossa pesquisa, tambm tinham boa instruo, sendo mais da metade de nvel universitrio. Com suas prprias compulses, quase todos vinham de famlias de dependentes e haviam sofrido abusos na infncia. Eles tinham conscincia da prpria condio doentia de co-dependentes e demonstravam sua obsesso por pessoas descontroladas sexualmente. Se no tivessem se relacionado com um compulsivo sexual, procurariam outro. Alguns, infelizmente, tinham relaes com vrios deles. Contudo, foi um prazer constatar que a mdia de co-dependentes j estava em processo de recuperao h quatro anos com bons resultados. Em nossas conversas com os co-dependentes, ficamos profundamente admirados ao notar que eles eram a imagem espelhada dos prprios dependentes. Descobrimos que existem grupos de pessoas muito parecidas, que se atraem e criam relacionamentos desorganizados. Muitos co-dependentes, ao iniciar a recuperao, rejeitam a idia de terem alguma coisa em comum com o dependente. Mas os que esto mais adiantados no processo insistem sobre a importncia de comungar com os outros, achando que esse o comeo. Nossa pesquisa confirmou essa noo (veja a Tabela 14). Para comear, os dependentes e co-dependentes de nossa pesquisa cresceram em ambientes familiares do mesmo tipo. Dois teros deles, aproximadamente, tinham famlias severas e desagregadas. Como j vimos, a desagregao provoca o medo de abandono e diminui a confiana, enquanto a severidade inspira sentimentos de vergonha e compulso. Para os dependentes e co-dependentes, as relaes repressoras e emocionalmente insatisfatrias parecem agradveis porque so familiares. Como informamos anteriormente, 87 por cento dos compulsivos sexuais tiveram pais ou irmos com uma dependncia ou mais. A maioria dos co-dependentes tambm teve um ambiente familiar desse tipo e todos esto habituados a viver com parentes descontrolados. Crianas que cresceram ao lado de compulsivos aprenderam a enfrentar a vida de maneira deficiente. Algumas vezes isso significa a prpria compulso. Mais de 30 por cento dos co-dependentes; sofriam distrbios alimentares, 15 por cento abusavam do lcool, de drogas e 20 por cento tambm eram compulsivos sexuais. Outro aspecto similar foi o dos casos de abusos. Os padres de abuso sexual, fsico e emocional entre os co-dependentes foram quase idnticos aos dos dependentes. O estresse ps-traumtico tambm foi uma caracterstica em suas vidas. Em geral, as complicaes emocionais se comparavam s dos
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dependentes, abrangendo desde a obsesso suicida aos comportamentos auto-abusivos, como os ferimentos pessoais.
TABELA 14
CARACTERSTICAS INFORMADAS POR DEPENDENTES E CO-DEPENDENTES % Dependentes % Co-Dependentes

HISTRICO FAMILIAR Desagregao Outros dependentes Severidade Severidade / Desagregao HISTRICO DE ABUSOS Abuso Emocional Abuso Fsico Abuso Sexual HISTRICO EMOCIONAL Agir contra valores pessoais Exausto emocional Instabilidade emocional Desnimo e desespero Ter vida dupla Perda de auto-estima Abuso Pessoal (ferir-se etc...) Temores profundos do futuro Forte sentimento de solido Tentativas de suicdio Sentimentos suicidas PROBLEMAS FSICOS Grande variao de peso Exausto fsica Problemas de sade (lceras, presso alta etc.) Distrbios de sono CONSEQNCIAS Problemas financeiros Perda de escolha da carreira Perda de amigos importantes Perda de interesse em distraes / atividades Perda de produtividade no trabalho 146

88 87 77 68 97 72 81 59 79 76 87 85 91 11 78 90 17 68 25 58 25 62 55 25 49 65 75

75 98 77 63 91 71 81 59 86 83 87 63 86 11 80 87 8 54 38 63 29 70 58 20 53 61 54

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Finalmente, os dependentes e co-dependentes so obrigados a enfrentar as mesmas conseqncias, inclusive filhos indesejados, doenas venreas e AIDS. Alm disso, ambos sofrem outras conseqncias fsicas como flutuaes de peso, o estresse relacionado com problemas fsicos, distrbios de sono e exausto. E nos dois casos, as reas principais da vida so afetadas negativamente, como o trabalho, amizades, distraes e finanas. Se a vida do co-dependente tem as mesmas condies da do dependente, de que modo diferem os padres? O QUE CO-DEPENDNCIA? Comearemos com o caso de Sunny, uma bela moa de trinta e poucos anos nascida no Japo, filha de uma japonesa e de um soldado americano. Desde a chegada, a me lutou para ser aceita nos Estados Unidos. Esforava-se muito para agradar os cunhados e usava Sunny para ganhar a aprovao da sogra. Portanto, ela estava habituada dinmica de atitudes conciliadoras. Sendo a filha mais velha, Sunny freqentemente era encarregada de cuidar da irm e de dois irmos. Ela se recorda de ter sido dura com eles: Sendo to pequena, era o nico modo de cuidar dos trs menores. Muitas vezes eu devia dar o exemplo ou evitar que eles criassem problemas. Eu sempre usei a fora, como faziam comigo. Meus pais achavam que o abuso fsico era um meio de exercer disciplina. Eu me sentia muito s, mesmo quando estava rodeada de gente, porque achava que era responsvel por muitas coisas, o tempo todo. Como no podia dividir a responsabilidade com ningum, era uma criana muito solitria. Como vivia numa famlia desagregada, severa e abusiva, Sunny aprendeu a dominar a sensibilidade exacerbada. A compulso sexual do pai gerou outras dinmicas. Ele tinha engravidado vrias moas antes da me e mantinha escondido o material pornogrfico que colecionava. A pornografia causou grande impacto em Sunny. Ela nos contou que, desde menina, eu mantinha o desejo secreto de me apresentar em cenas de strip-tease e aparecer nas revistas que papai gostava de ler. Ela ouvia a me reclamar das revistas, mas concluiu que
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aquilo era o que os homens gostavam e como eu queria ser amada. Assim, por influncia do pai, ela aprendeu que o sexo era o maior sinal de amor. E vendo como a me o manipulava, chegou concluso que as mulheres controlam os homens pelo sexo. O pai comeou a abusar sexualmente de Sunny quando lhe deu um exemplar de Lolita, o famoso romance sobre incesto de VIadimir Nabokov. Ela e o pai intelectualizaram a prpria experincia sexual como um caso de amor que evolura alm do papel de Lolita. Ela sentia uma certa responsabilidade por iniciar s vezes as relaes sexuais com o pai, mas achava bom porque tinha algo que as outras meninas no tinham. Porm, aos dezesseis anos, ela percebeu que aquilo no era bom e comeou a chamar o pai de velho sujo. Na faculdade, Sunny entregou-se promiscuidade sexual e ao abuso de drogas. Eu vivia querendo ser amada e achava que minha auto-estima dependia da capacidade de atrair muitos homens para a cama. Sunny achou que nessa ocasio a vida dela era muito semelhante de muitos dependentes sexuais. Mas nessa poca ela conheceu o marido e tudo mudou dramaticamente. Sunny sentiu-se atrada porque ele era brilhante, espirituoso e engraado especialmente nas piadas sobre sexo. Agora ela nota a semelhana com o humor do pai. Trs meses depois de se conhecerem, mudaram para a cidade dele, no meio-oeste americano. Durante a lua-de mel, ele a levou para assistir alguns filmes porn e um espetculo de strip-tease. Ela aborreceu-se e ficou confusa, porque nas fantasias tinha feito tudo o que ele queria assistir. Mas tambm percebeu que havia alguma coisa errada com ele. Foi quando iniciou-se o controle. Comecei a reclamar que aquilo era demais e defini os limites que ele devia manter na vida sexual. Para Sunny, a barreira essencial tinha sido rompida. Ela ficou obcecada pela obsesso do marido por sexo. Basicamente, ela fez o que muitos co-dependentes fazem - trocou uma obsesso por outra. A nica diferena era quem tinha o acting out. Ela contou: A co-dependncia venceu o acting out sexual. Daquele ponto em diante, comecei a compreender que meu marido se entregava demais a tudo aquilo e a dominao passou a assumir um papel decisivo em nosso relacionamento. Continuamos assim durante seis anos, mais ou menos. Eu tomava as atitudes clssicas: procurava coisas escondidas, jogava fora e o repreendia, dizendo Vou larg-lo para sempre se voc no se corrigir. Ele fazia as promessas de sempre: Sinto muito,
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nunca mais farei isso. Era como a cena clssica do alcolatra, quando voc descobre as garrafas e esvazia na pia. Apesar do esforo de Sunny, o problema piorou. Ao mudar-se, ela encontrou entre as coisas escondidas o registro de um emprstimo recente feito pelo marido. Era de 800 dlares e ela perguntou para que ele queria o dinheiro. Ele disse que era para comprar pornografia, mas ela sabia que ele estava mentindo e o obrigou a prometer que ia procurar um psiquiatra depois da mudana. Foi quando comeou o verdadeiro trabalho de detetive. Ela passou a vasculhar a casa toda: Eu examinava todos os bolsos, todas as contas, procurando sempre. Virava os colches, olhava todos os lugares possveis. Vistoriava os armrios, desarrumava tudo para encontrar o que eu geralmente j sabia estar ali. Mas aquilo era a minha loucura. Em certa ocasio, ela fez um dirio da quilometragem do carro do marido, sem saber que ele desligava o hodmetro sempre que ia cidade para o acting out sexual. Foram a vrios psiquiatras e um insistiu que ela comparecesse a sesso. Nessa oportunidade, ele sugeriu que parte do problema podia ser sua moralidade exagerada. Com meu histrico, aquilo era uma grande piada, disse Sunny. Procuraram outro mdico e quando ela pensou que o marido estava indo s consultas, descobriu que ele mentia e aproveitava as sadas para o acting out. No entanto, as coisas melhoravam quando encontravam um novo terapeuta e Sunny se preocupava em cuidar dos filhos. Lendo um livro de culinria chamado Laurels Kitchen (Cozinha de Laurel), ela se via no papel tradicional da dona de casa, a guardi das chaves. Aquilo dava a sensao de poder. Eu achava que era o que acreditava ser e o que fazia. Finalmente, Sunny descobriu uma grande quantidade de pornografia no escritrio e o casal foi forado a procurar ajuda uma vez mais. Foram enviados a um hospital que tinha um programa de compulso sexual para pacientes externos. Alm do tratamento, ela foi convidada a freqentar as reunies da CO-SA (Associao para Co-Dependentes Sexuais), que tem um programa de 12 Passos para as pessoas que convivem com dependentes sexuais. Essa associao de carter nacional, como outras do gnero, desenvolve um
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programa de recuperao especfico para esses casos. Sunny comeou a dela quando o hospital insistiu que se associasse CO-SA. Ela foi levada a admitir que no tinha poder sobre o marido e no podia control-lo. Esse foi o item de incapacidade nmero um: ser incapaz de parar de control-lo, mesmo tendo visto tantas vezes que no adiantava, declarou e aduziu: mas eu continuava achando que daquela vez podia adiantar. Sunny descobriu que sua co-dependncia atuava de vrias formas, levando-a, inclusive, a se comportar como no queria. Ela procurava ser mais atraente para o marido no sexo: Fazia muitas coisas que no combinavam comigo, como usar roupas ntimas provocantes e muita maquiagem, tudo o que aconselhavam para prender a ateno dele em casa. Tambm no gostava da mulher irritada em que estava se transformando. Costumava usar a raiva para aliviar a sensao de ser uma vtima. Quando ficava furiosa com o marido, ambos partiam para a violncia fsica. Ela tambm o expunha ao ridculo familiar, contando as descobertas que fazia. Tentava envergonh-lo diante dos outros e tambm usava a vergonha para manipul-lo, obrigando-o a fazer o que ela queria, mesmo que fosse apenas lavar pratos. O mais doloroso para Sunny foi descobrir que os filhos eram os que mais sofriam com sua raiva. Eles se transformaram nas latas de lixo de seus sentimentos e da vergonha de ser como era. Se a filha fizesse alguma coisa que recordasse suas prprias falhas, ela explodia de raiva. Essas exploses refletiam no s a frustrao por si mesma e pelo marido, como o dio geral contra todos os homens e o mundo inteiro. Ela descreveu as perdas que sofreu: Perdi por ter magoado meus filhos e por viver tanto tempo nesses ciclos de autodestruio. Refiro-me s ligaes de neurnios que criei e que dificultam tanto a mudana de vida. muito difcil abandonar isso tudo e deixar o espao aberto para as coisas boas. Sunny desligou-se do que era e do que desejava ser. Sua existncia se resumiu ao hbito de reagir ou cuidar dos outros. Suas prprias necessidades foram abandonadas. Ela fazia o que no queria e no conseguia se controlar. Sentia-se aprisionada, sem poder escapar. Era uma compulsiva, mas sua obsesso era outra pessoa. Portanto, entre as caractersticas comuns aos co-dependentes como Sunny e aos dependentes, podemos somar o comportamento autodestrutivo que eles querem refrear mas no conseguem.

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DEFINIES DOS CO-DEPENDENTES SOBRE A CO-DEPENDNCIA Perguntamos aos co-dependentes como poderiam definir com suas prprias palavras a co-dependncia. Eis algumas das respostas: Ser dependente do dependente. Sentir-me responsvel por pessoas, tarefas e situaes que no so de minha responsabilidade. Ser bom o suficiente para merecer o amor dos outros. Reagir ao comportamento de algum e no aos prprios motivos. Ser consumido por outra pessoa e agentar. Conforme a reao de seu dependente, voc to louco e doente quanto ele. Um co-dependente to ligado emocionalmente a outro que no consegue admitir a doena de ambos. Eu perdi a noo do que sou, do que sinto e do que preciso. Ser obcecado por outra pessoa uma maneira de no enfrentar minha prpria vida - meu sofrimento, minhas faltas, as alegrias e o desenvolvimento pessoal. Viver obcecada com a dependncia, com o que o marido pensa e como se comporta, tentando control-lo e manter as coisas fceis, enquanto sou negligente comigo mesma e no resolvo minhas prprias dificuldades. Preocupar-se em controlar o comportamento de outra pessoa drena a energia e afasta a ateno da prpria pessoa.
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Chegamos a uma definio comum: a co-dependncia uma doena obsessiva em que a reao dependncia causa a perda da prpria personalidade. Como os dependentes, portanto, os co-dependentes perdem o sentido essencial de ser. Podem adotar uma fachada para o mundo, mas a realidade do que est acontecendo prova a mentira. A fachada tem pouco a ver com o verdadeiro ego do co-dependente; apenas uma imagem para disfarar a realidade do que o dependente e o co-dependente passaram a ser. O co-dependente faz parte da vida dupla do dependente. Como Sunny resumiu: Eu teria morrido se continuasse na co-dependncia, mas parecia mais seguro. H algo mais alm da segurana: outras pessoas so envolvidas e no se to solitrio. E uma fachada melhor, bem aceita culturalmente. E parece muito boa, mesmo. Aparentamos ser uma famlia em que todos esto; eu no gostaria de parecer decadente. Voc sabe, queria estar sempre muito apresentvel e s pensava em aparecer, portanto foi a fachada que fui obrigada a adotar. Mas a preservao das aparncias no evita a eroso do ego. Terri, outra co-dependente, agiu como Sunny. Ela vivia obcecada pelo marido, procurando saber onde ele estava e o que fazia. Tambm foi detetive e no saa de casa com medo que ele levasse algum l. Ela ficou paranica a respeito de outras mulheres e chegava a v-las nos olhos dele, comparando-se com elas. Procurou racionalizar o problema e concluiu que ele era mais liberal e aberto que ela em questes de sexo. Arriscou-se a contrair doenas por causa dos hbitos do marido. Ela ficava embaraada de sair com ele porque outras pessoas conheciam suas aventuras. Baseada na prpria experincia, Terri escreveu uma definio que parece um credo da co-dependncia: A perda de si mesmo. Nunca questionei se o amava, apenas se ele me amava. Nunca pensei em ser feliz, s em mant-lo ali. Nunca pensei em minhas necessidades, apenas se podia atender as dele. Sentia que valia cada vez menos porque nada do que eu fazia era suficiente. Pensava que havia algo errado comigo porque no podia satisfaz-lo sexualmente. Eu me odiava por ser franca, no ter orgulho, aceitar um tratamento abusivo. Pensava que a melhor soluo seria ele morrer, depois desejei a minha morte. No tinha interesse alm de nosso relacionamento. Sentia-me absolutamente anulada
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quando ele me deixava e era capaz de fazer qualquer coisa para t-lo de volta. E sempre sofria. Via a diferena extrema entre o que eu pretendera ser e o que era na realidade. Outro co-dependente declarou: Aquela velha cano foi escrita para mim: Sometimes Im happy, sometimes Im blue. My disposition depends on you (s vezes sou feliz, s vezes triste. Minha disposio depende de voc).

A FRAQUEZA E INCAPACIDADE DE CONTROLE DO CO-DEPENDENTE Sunny nos contou que um dia, durante o tratamento, ela percebeu : Alm de no controlar o comportamento dele, eu no controlo meu desejo de cont-lo. uma coisa que eu no consigo refrear, sinto uma verdadeira compulso. Em resumo, ela admitiu a prpria incapacidade. Geralmente, a compreenso da doena vem do primeiro passo, quando os co-dependentes reconhecem a prpria fraqueza. Esse primeiro passo requer provas muito especficas e concretas que, quando somadas, podem abalar a negao do co-dependente. Quase sempre, essas provas de incapacidade so tentativas extremas de controlar o dependente. Mas tambm incluem tentativas mais comuns de controle que se tornaram excessivas. DECLARAES DE INCAPACIDADE DOS CO-DEPENDENTES Pedimos que os co-dependentes nos dessem alguns exemplos dos motivos que os ajudaram a compreender sua incapacidade. Alguns citaram fatos extraordinrios, outros comuns. Selecionamos os seguintes: Eu ouvia os telefonemas de meu marido. Eu examinava os extratos bancrios, as contas telefnicas e lia sua agenda. Procurava um dependente em seus lugares favoritos numa cidade de quase dois milhes de pessoas.
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Procurava pistas e sinais em suas roupas intimas. Sentia-me como uma vtima impotente da vida secreta que ele levava e minha raiva explodia nas crianas. Ficava inquieta quando ele no estava em casa e observava pela janela. Fico procurando quando ele desaparece nas festas. Peo que reafirme seus sentimentos sempre que ele no est acting out. Examino os papis dele e a correspondncia. Eu no me afastei de casa durante quatorze anos (temendo o acting out de meu marido). o Eu no discutia nosso relacionamento porque recebera o aviso "Se no gosta, v embora". Quando ele no atendia o telefone no escritrio, eu corria para casa esperando encontr-lo l. Eu examinava as contas telefnicas procura de chamadas interurbanas a nmeros desconhecidos porque provavam seu acting out. Eu levava os aparelhos telefnicos quando ia trabalhar para impedi-lo de ligar para certos servios. Eu passava de carro para ver se ele estava na casa da amante. Eu seguia o carro dele e estacionava ao lado, esperando ele voltar.

Diante desses exemplos de fraqueza, os leitores podem imaginar por que algum continuaria fazendo essas coisas. O que os co-dependentes
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compartilham com os dependentes a preocupao. Os compulsivos sexuais passam quase o tempo todo preocupados com o sexo, estejam ou no no acting out. A co-dependncia tambm uma soluo compulsiva. Quando os parceiros adquirem a obsesso, no ligam mais aos prprios sentimentos, limites e falhas. Eles no precisam pensar em si mesmos. De fato, o resultado a perda da personalidade, como em qualquer dependncia. Mais de dois teros dos co-dependentes em nossa pesquisa foram capazes de identificar claramente o conceito de que a obsesso pelo dependente sexual evitava o prprio sofrimento. Alm disso, desempenhar o papel de abnegado, detetive ou superior d a sensao de poder. Os co-dependentes acham que podem mudar as coisas. Os dependentes ficam presos aos cicios autodestrutivos porque acreditam que chegaro a controlar a compulso - se tentarem um pouco mais. Do mesmo modo, os co-dependentes imaginam que se o esforo for um pouco maior, tudo mudar. Em sua fraqueza, acreditam que so poderosos. Infelizmente, eles aprendem. Eis o exemplo de Herb, de 38 anos, um gerente de produo da Nova Inglaterra. Durante o crescimento ele aprendeu coisas que o levaram a tirar algumas concluses fundamentais. Considerava o sexo uma coisa ruim, vergonhosa e duvidava da prpria sexualidade. Sua frustrao por ser incapaz de ter intimidade nas relaes sexuais o levou a interessar-se por mulheres que dependiam dele e no o afetavam emocionalmente. Encontrou companheiras infiis, decepcionantes, manipuladoras e promscuas. Seu ltimo caso mais importante foi com uma prostituta. O que ele contou sobre sua motivao poderia refrear a maioria dos co-dependentes: Sentia-me atrado por mulheres menos capazes que eu, com a noo de que era importante porque podia cuidar delas. Essas mulheres abusavam emocionalmente de mim. Agentei seus abusos, seus sofrimentos e me dediquei a elas, procurando melhorar a vida que levavam. No pensei na minha vida e no que devia fazer para me sentir melhor e mais feliz. Fiquei frustrado, irritado, com pena de mim. Sentia vergonha quando elas eram promscuas ou infiis. Sentia que no merecia nada melhor, que perdera minha personalidade e minhas aspiraes tentando salvar relaes sem remdio.

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Salvar o que no tem remdio fica mais difcil medida que a vida do co-dependente se desorganiza. A desorientao aliada incapacidade de conter-se determinam a perda de controle do indivduo. Sendo assim, o primeiro passo para a recuperao o co-dependente admitir a prpria fraqueza e a incapacidade de controlar o que acontece. Ao perceber a prpria fraqueza, eles precisam ter uma noo concreta dos fatos especficos que estavam dispostos a tolerar pela compulso. Quando pedimos aos co-dependentes que nos dessem alguns exemplos da incapacidade de controle, as respostas incluram: DECLARAES DE INCAPACIDADE DE CONTROLE DOS CO-DEPENDENTES Perodos em que minha raiva se descontrolou tanto que levei o dependente a fazer coisas que eu no queria, no aprovava etc. Senti tanta depresso quando soube que tirei trs semanas de licena no trabalho e fiquei de cama. Incapacidade de me concentrar e realizar tarefas dentro do prazo estabelecido. Irritabilidade habitual. No cumpria as obrigaes dirias porque ficava pensando no que estava acontecendo. Eu gastava e comia muito para me consolar. Eu me retra sexualmente e no senti mais prazer para que ele tambm no sentisse. Sofri um acidente de automvel a caminho da delegacia quando ele foi preso. A fria era to grande que eu batia em nosso cachorro.
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Eu no conseguia me concentrar no trabalho e cometia muitos erros. Eu vivia to obsessivamente atenta ao dependente que no ligava para as crianas e nem percebia. Eu sentia diariamente depresso, ansiedade e me odiava. Eu assumi todas as responsabilidades financeiras do dependente. Mesmo detestando, fumei maconha com o dependente tentando readquirir alguma coisa em comum. Fiquei muito desorganizado e achava que pequenos servios eram excessivos. Eu estava desesperada e sentia nuseas quando o dependente estava acting out.

Comportar-se de maneira desagradvel, violar os prprios padres e valores, descontrolar-se emocionalmente magoando criaturas inocentes e amadas, sofrer acidentes, enfrentar situaes de perigo, descontrolar-se financeiramente, perder a motivao pela vida, por hobbies e interesses - a lista das impossibilidades cresce sempre. O dependente e o co-dependente levam vidas paralelas, cada vez mais obsessivas e incontrolveis. A diferena est no objeto de cada obsesso. Alguns poderiam sugerir que a diferena est no fato de os dependentes serem homens e as co-dependentes mulheres. Descobrimos que isso no verdade., tanto entre os dependentes como entre os co-dependentes. DIFERENAS DE SEXO A verdade que quase todos os dependentes que procuram ajuda so mulheres. Os mdicos notaram h muito tempo que os homens dependentes tm maior dificuldade de aceitar o tratamento, pelos mesmos motivos que os impedem de falar dos abusos que sofreram na infncia. Ser um co-dependente significa tomar atitudes que contrariam, a imagem cultural da virilidade. O
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fato que os homens e mulheres, mais preocupados com a co-dependncia do maior importncia aos esteretipos culturais. A co-dependncia capta uma parte do pior aspecto de patologia sexual e familiar que nossa cultura oferece e o transforma em doena obsessiva. Enquanto crescem, os co-dependentes aprendem as normas familiares que mais tarde daro energia e apoio a suas deficincias. Pedimos as mulheres alguns exemplos de normas que serviram para prend-las co-dependncia: As mulheres precisam dos homens, mesmo que eles no prestem. O sexo um bom instrumento para as mulheres controlarem os homens. As mulheres precisam usar roupas sexy, mas no devem ser sensuais. Os meninos podiam querer sexo, enquanto que as meninas eram virgens ou ms. A unio da famlia tudo. Os comportamentos estranhos precisam ser mantidos em segredo, no devem ser discutidos, mesmo em famlia. Uma moa no vale nada se no tem um namorado.

Participe do ato sexual mas no procure o prazer; sem um homem voc no e ningum; mantenha a famlia tranqila - essas foram as diretrizes bsicas para vrias mulheres co-dependentes. Eram normas que tambm refletiam a vergonha familiar. Uma moa nos disse: O sexo nunca era discutido abertamente. Lembro-me que tinha vergonha de minha famlia porque era grande e pobre. Descobri recentemente que meu av foi preso porque pedia s meninas que tirassem a calcinha. Depois declarou: a descrio da co-dependncia combina perfeitamente com mame. Segredo, negao da sexualidade, regras sobre o que no se deve falar so modelos de atitudes que comeam desde cedo.

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A vida dos homens tambm orientada por fortes esteretipos culturais e experincias familiares. Isso ficou muito evidente quando ouvimos a histria de Jason, um mdico de 32 anos. Ao recordar-se dos encontros quando era estudante, Jason achou que certos padres de comportamento j existiam. Seu primeiro envolvimento sexual comeou quando encontrou-se com uma mocinha que provavelmente tinha dependncia qumica e experimentou a sensao de ficar meio perdido. Ele conheceu moas que eram carentes e tinham problemas. Em certa ocasio, escolheu entre uma, sensata e saudvel, e outra, que parecia precisar dele. Preferiu a que lhe dava a sensao de ser necessrio. Acho que foi quando eu realmente sintonizei minha co-dependncia, declarou. Seus encontros refletiam os padres que j existiam na famlia. Ele descreveu os pais: Papai era um co-dependente muito abnegado. Ele tomou conta da me, das tias e da av por parte de pai, que era uma alcolatra. O irmo e a irm dele tambm eram alcolatras e era ele quem dava estabilidade famlia. Cuidou, realmente, deles todos. Moravam em casas vizinhas e fazia muitas coisas por eles enquanto cuidava de sua nova famlia. Acho que mame tambm era muito dedicada. Ela como uma enfermeira quando se trata de cuidar da gente. Tambm era quem ficava desapontada e me dava sensao de culpa se eu no agisse como ela esperava. Ela no falava abertamente do que sentia, da tristeza ou irritao. Apenas dava a entender de vrias maneiras que aquilo no era correto com ela e era melhor fazer tudo certo. Na faculdade, Jason comeou a encontrar-se com uma moa chamada Patti e se casaram antes da formatura. Como as mulheres que ele conhecera no passado, Patti tinha muitos problemas na vida e um histrico de dependncia na famlia. O primeiro incidente ocorreu quando ele ainda estava na faculdade. Patti trabalhava como garonete em um caf que atendia o pessoal da ferrovia. Ela fez vrios amigos naquele meio e costumava viajar com eles. Jason descobriu que ela tambm dormia com eles. Comentou, ao lembrar-se, era como se algum tivesse tirado o cho de meus ps. Eu no sabia o que fazer, quem procurar. Fiquei perdido, completamente perdido. Seguiram-se outros episdios. Houve um homem que ela encontrava durante a primeira gravidez, outro que ela levou para casa quando o marido
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tinha ido a um retiro da igreja. Surgiu um fotgrafo para quem ela posava para exibir sapatos. Depois de cada descoberta, a reao era a mesma. Primeiro o choque, depois um perodo de recriminaes que geralmente comeava quando Jason contava famlia o que a mulher tinha feito. Depois vinha o perodo de reconciliao, com promessas de mudana. Mas Jason no conseguia explicar que a raiva aumentava a cada novo acontecimento. Acho que consegui quando disse que ela no prestava o suficiente. Ele a criticava por gastar demais, no lhe dar ateno na cama, comunicar-se mal com os amigos e dizer as coisas erradas. Surpreendentemente, um dos primeiros terapeutas que a mulher de Jason concordou em consultar apoiou a atitude que ele tomara. O mdico aconselhou: Sua mulher no amadureceu e continuar agindo como uma criana. Portanto, em certos momentos, voc ter de trat-la como menina e talvez at precise espanc-la. Jason nunca bateu nela, mas comentou que era o adulto e ela a criana rebelde, foi assim que as coisas evoluram. Por fim, Patti encontrou um terapeuta que tratou de sua dependncia sexual. Jason continuou como observador durante algum tempo, mas resolveu seguir um programa de 12 Passos. Foi quando comecei a me preocupar comigo, em vez de pensar em Patty. Vi a nsia que sentia para atender minhas necessidades, receber cuidados e me controlar. Ele tambm notou que usava a faculdade e a clnica como meios de evaso, porque permitiam que ele se ausentasse por muito tempo. Na realidade, admitiu que a co-dependncia foi um dos motivos que o levaram a escolher a medicina. Como Jason, outros homens compartilham com as mulheres codependentes o controle, a vergonha, a raiva, a evaso e o comportamento autodestrutivo. Diferem delas por obedincia s normas culturais que os obrigam a ser duros como a rocha, dando mo firme s parceiras que no merecem confiana e so emocionalmente instveis. Porm, como as mulheres co-dependentes, eles tambm no devem balanar o barco ou criar tempestades na famlia. Portanto, ficam to presos quanto elas. PROBLEMAS COM O SEXO Mais da metade dos co-dependentes concordou com a declarao de que o sexo era o maior sinal de amor. Se algum teve relaes sexuais com voc, significa que o amou. Essa crena levou os co-dependentes a serem sedutores,
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a cooperarem com comportamentos sexuais de que no gostavam, a usar o sexo para controlar o dependente sexual. No entanto, quando ele tinha relaes sexuais com outras pessoas, essa crena abalava os co-dependentes: j que sexo significava amor, a busca de terceiros equivalia ao abandono. E os co-dependentes fazem quase tudo para evitar o abandono, inclusive desistir da prpria sexualidade. Uma comparao com outros tipos de dependncia pode ajudar. Quando o seu companheiro alcolatra prefere troc-lo por uma garrafa, voc pode alheiar-se. Quando seu companheiro escolhe outros parceiros sexuais, a ferida mais profunda e o alheiamento muito mais frustrante. Os co-dependentes ficam muito volveis sexualmente e reagem de vrias maneiras ao comportamento do dependente. Dos entrevistados em nossa pesquisa, 21 por cento tiveram casos para se vingar ou punir o dependente, provando que ainda eram atraentes. Uma reao mais comum, informada por 37 por cento dos entrevistados, foi procurar relaes sexuais muito intensas com o dependente. Eles compartilhavam suas atividades, fantasias e acompanhavam seu comportamento, pelo menos enquanto era possvel. O companheirismo melhor que o abandono. Mas a reao mais comum, de 74 por cento dos co-dependentes, foi perderem o contato com a prpria sexualidade. Alguns reagiram das trs maneiras: tiveram casos, intensificaram as relaes sexuais com os dependentes e ficaram assexuados. Dissociar-se da sexualidade uma soluo na medida em que o co-dependente no sofre por no ter vida sexual. Ele no tem de enfrentar a traio, o segredo, os riscos ou o que tudo isso possa acarretar. Tambm no precisa enfrentar os sentimentos e as lembranas de um passado abusivo. E para os que tiveram experincias de promiscuidade, mais fcil anular a sexualidade do que enfrentar os problemas que esse assunto representa. Muitos co-dependentes ficam anorxicos sexualmente para controlar o dependente. Sunny, no comeo deste captulo, descreveu como passou da promiscuidade rigidez sexual para conter o marido porque ele estava se excedendo. A atitude tpica do co-dependente ir ao outro extremo para compensar o equilbrio do relacionamento. Geralmente, quanto mais o companheiro perde o controle, maior a frieza do co-dependente. como se existisse uma equao no relacionamento exigindo que um extremo contrabalance o outro. A sexualidade do co-dependente sacrificada em benefcio do sistema familiar.
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Para complicar mais o assunto, os problemas sexuais esto ligados a outras dependncias. Por exemplo, um dependente sexual casado com uma mulher que come compulsivamente. Ele a vigia para ver se ela est comendo escondida (por co-dependncia compulso da mulher). Irrita-se porque ela e gorda e no o atrai sexualmente, mas racionaliza o problema como motivo para seu acting out (um trao comum entre os dependentes). Quando consegue apanh-la em falta, ele diz: voc precisava, mesmo, comer isso? Ela tambm vigia o marido, procurando alguma prova de sua compulso sexual. Quanto mais o observa., mais se irrita e mais excitado ele fica. Ela come para consolar-se do problema. E, de fato, exibe uma gordura que vale por uma declarao de que j no quer ter sexo com ele como antes. O compromisso de no ter vida sexual passa a ser a principal dinmica da dana compulsiva. A anorexia sexual, infelizmente, acelera o ritmo da dana. Quando ela troca de roupa escondido para no excit-lo, ele se considera julgado, pessoal e sexualmente. Fica mais envergonhado e quer aliviar o sofrimento. O modo familiar de lidar com a vergonha e o sofrimento o acting out sexual e ele o justifica porque a mulher evita as relaes sexuais. As variaes desse tema so infinitas. A reatividade sexual e as dependncias mltiplas fornecem mil maneiras para os parceiros se destrurem sexualmente. Veja o caso de Dave e Mary. Dave percebeu a ntima ligao entre o sexo e a bebida desde o comeo do tratamento. Ele no queria ter relaes sexuais porque, como dizia, eu sabia que, no passado, meu padro me envolvia em casos extra-conjugais, que sempre me levavam a beber demais. E eu queria me manter sbrio. Ele relutou muito tempo antes de tocar no assunto na reunio dos Alcolicos Annimos, mas quando falou recebeu pouco apoio. S foi capaz de tratar da ligao entre o alcoolismo e a compulso sexual quando encontrou o grupo dos Sexlatras Annimos. Durante esse perodo, Mary tambm teve alguns casos e comeou a tomar drogas com receitas mdicas. Como era enfermeira, tinha fcil acesso s drogas. Ela nos contou que suas dependncias evoluram paralelamente s de Dave: Eu acho que ficava muito solitria porque ele bebia o tempo todo. Sempre estava bbado quando chegava em casa. Eu no sabia se ele tinha caso com outras mulheres, mas me sentia excluda porque
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fazia tudo sozinho. Foi quando me envolvi com um homem. Depois me envolvi com outros nove homens diferentes, em dois anos. Sinto que foi quando perdi totalmente o controle. Mary disse que sentiu tanta culpa pelo que estava acontecendo que teve de se submeter a uma gastrectomia: Parte do meu estmago foi retirada porque meus nervos se arrebentaram. Na recuperao, Dave e Mary compreenderam que diminura a atrao sexual que sentiam um pelo outro enquanto tinham casos com outras pessoas. As dependncias mltiplas afastaram ainda mais os dois, em parte porque as substncias qumicas eram diferentes e em parte porque as dependncias sempre criam barreiras. Compare a experincia de Dave e Mary com o que aconteceu com Esther. Como a maioria dos co-dependentes, ela cresceu numa famlia severa que no a apoiava e negava o sexo. Esther declara que os pais no estimulavam sua sexualidade de forma alguma. Alm de considerar o sexo ruim, achavam que ela no era feminina, bonita, ou capaz de atrair um homem. O pai lhe dizia: Voc precisa esconder essa cabea dos homens. Vai afast-los se souberem o quanto esperta. Eles chegaram at a sugerir que ela devia arranjar um emprego na ferrovia Union Pacific para ganhar uma boa aposentadoria, j que no teria um marido para cuidar dela. Mas Esther casou-se. E tambm passou a ser uma alcolatra. O homem com quem se casou era um companheiro perfeito para sua dependncia. Ela contou como conheceu a famlia dele durante o namoro: Na Pscoa, tomamos um avio para visitar a me dele em Fort Lauderdale. Ela era alcolatra e ele queria que eu conhecesse a famlia como era na realidade. O av tambm era um alcolatra. A primeira coisa que a me dele me disse, quando acabamos de chegar, foi: Por que no vo para o quarto e fazem sexo? Ele ouvia ela repetir aquilo desde os doze anos. Ela se casara cinco vezes e a tia dele seis. E ela era uma alcolatra. O marido parou por causa da religio e o irmo tambm. Bem, agora sei que a famlia era cheia de casos de dependncia e abandono. Ela encontrou um homem que j estava familiarizado com alcolatras e que ficou sendo um dependente sexual. O caso de alcoolismo de Esther foi
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doloroso e traumtico. O trabalho do marido obrigava o casal a viver s vezes no exterior. Certa vez, o comportamento dela piorou tanto que ele precisou mand-la de volta aos Estados Unidos para no perder o emprego. Quando o segundo filho morreu, ainda beb, ela ficou com mania de suicdio. Finalmente, iniciou o tratamento e chegou a uma fase bem- sucedida de recuperao. Vrios anos mais tarde, quando a filha chegou de frias do internato, Esther encontrou no tapete do quarto o retrato de uma mulher. Atrs havia o nome do marido, a dedicatria Eu te amo e o nome dela. Depois de mostrar a foto ao marido na frente da filha, ela teve nova crise suicida. Mas dessa vez recebeu apoio da filha, dos companheiros Alcolicos Annimos e do terapeuta. Depois da crise, sua reao sexual foi tpica dos co-dependentes: Ento, tentei mudar totalmente para reconquistar o amor de meu marido. Quero dizer, eu me entreguei co-dependncia como uma louca. Tambm comprei livros sobre sexo, porque nosso casamento no tinha muita vida sexual. Era uma coisa meio anorxica. Ele no queria fazer sexo comigo porque eu ficava horrvel quando bebia. E eu no sabia que ele tivera tantos casos durante todos aqueles anos. Portanto, comprei o livro sobre sexo e segui o que dizia. Mandava criar fantasias, me masturbar e foi o que fiz. Fiquei quase maluca de tanto me masturbar; isto , fiquei compulsiva. E aquilo me amedrontou. Ento, larguei o livro e parei. Ele me disse que tinha terminado com a moa e comeamos a viver muito bem. Na verdade, ele no tinha terminado os relacionamentos, mas eu no sabia e achei que estvamos comeando vida nova. Como ocorre to freqentemente, o alcoolismo, a compulso sexual se misturam s reaes de anorexia sexual e hipersexualidade. O padro se estabeleceu desde o perodo de lua-de-mel. Depois de seis anos de sobriedade, um acontecimento levou o casal a procurar tratamento. Esther recebeu uma carta annima: Seu marido est com um caso. Ela no tinha notado nada, a no ser seu desinteresse sexual. Culpou-se imediatamente, reiniciando os ciclos de reaes baseadas na vergonha que ela costumava ter desde a infncia: Pensei que a culpa era minha, como sempre. Havia alguma coisa errada comigo. Eu no era sensual, no era bonita. No era to atraente quanto as mulheres ricas que ele via nos
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hotis ou as profissionais com quem tratava o tempo todo. E a culpa era minha porque eu estava fazendo tudo errado. Se conseguisse fazer tudo certo e melhorar, ele me amaria e me desejaria sexualmente. O que Esther, Sunny, Jason e Mary tm em comum a reatividade sexual, um dos claros sinais de dependncia. Enfim, as reaes violentas e volveis dos co-dependentes so causadas pela dinmica baseada na vergonha que atua nas famlias de compulsivos. Para compreender como a sexualidade passa a ser o penhor nesses relacionamentos, precisamos levar em conta a prpria compulso sexual, sua interligao com outras dependncias e as razes profundas no histrico da famlia. A sexloga Ginger Manley, da Vanderbilt Medical School, salienta que nunca mais tratar da inibio sexual sem antes procurar casos de compulso sexual na famlia. Ela concluiu que, muitas vezes, o desejo inibido uma reao de co-dependncia, ou (como no caso de Esther) o dependente que est no acting out evita uma ligao com o parceiro. Ela pede aos pacientes que preencham um genograma familiar, onde devem mapear todos os casos de dependncias e abusos na famlia. Esse quadro mais amplo freqentemente negligenciado pelos mdicos que querem tratar do problema imediato. Uma experincia muito comum nesse tipo de dependncia os parceiros, de compulsivos sexuais declararem, no incio do programa de reabilitao, que eles no tm sensaes sexuais h anos. Mas ao saberem que o dependente adotou o celibato como primeiro estgio do tratamento, todas as suas sensaes afloram. A sexualidade foi abafada como um penhor no jogo da dependncia. Manley e outros sexolgos, reconhecem esse fenmeno como o ponto-chave para ajudar as pessoas a reafirmarem sua prpria sexualidade. NOVE PASSOS PARA A CO-DEPENDNCIA Todos os co-dependentes tm nove processos em comum. Esses processos levam impotncia, incapacidade de controle e, portanto, co-dependncia. Os sinais de que a co-dependncia existe so os seguintes: 1. Conluio. A maioria dos co-dependentes apia a dependncia para encobrir o dependente de alguma maneira. As normas severas da infncia sobre a imagem familiar e o segredo fazem deles os parceiros inconscientes da dependncia. Mais de dois teros das
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pessoas que responderam a pesquisa mantinham segredos sobre o dependente. Mais da metade chegou a mentir para encobrir seu comportamento. Quase trs quartos das pessoas declararam que tinham tomado parte ativa na criao de uma fachada conjunta para o mundo. Outra forma de conluio evidenciou-se quando 37 por cento informaram que tinham passado a ser supersexualizados no esforo de acompanhar o dependente. 2. Preocupao obsessiva. Os co-dependentes ficam obcecados com os dependentes e suas vidas. Assim, 68 por cento dos entrevistados viviam pensando no comportamento do dependente e em seus motivos. Alm disso, 58 por cento realmente agiram como detetives, examinando a correspondncia, bolsas e pastas. Uma porcentagem semelhante declarou que a obsesso era to grande que as outras preocupaes eram esquecidas. Mais de dois teros das pessoas perceberam claramente que a obsesso era um meio de evitar os prprios sentimentos. 3. Negao. Quando no est obcecada, o co-dependente sofre lapsos em que ignora a realidade. Em nossa pesquisa, 83 por cento mencionaram que ignoravam as prprias intuies, enquanto 43 por cento disseram que, em certos perodos, negavam totalmente a existncia do problema. Quase trs quartos deles informaram que se mantinham mais ocupados e se sobrecarregavam para no pensar no assunto. Apesar dos fracassos, mais de dois teros continuavam acreditando que acabariam por mudar o dependente. 4. Distrbio emocional. A convivncia com o dependente uma montanha russa. Aproximadamente trs quartos dos co-dependentes entrevistados informaram que sofriam crises emocionais, que em certas ocasies no conseguiam controlar as emoes e que sentiam ondas de vergonha e ansiedade. Quase dois teros confirmaram que estavam sempre enfrentando uma crise ou problema. 5. Manipulao. Os co-dependentes passam a ser manipuladores na tentativa de controlar os parceiros. Entre os entrevistados, 61 por cento reconheceram que tinham tentado controlar o acting out dos
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companheiros e fracassaram. A mesma porcentagem de pessoas admitiu que usava o sexo para manipular o parceiro ou acabar com as discusses. Mais de 50 por cento ameaaram abandonar o dependente, mas nunca chegaram a cumprir a ameaa. Quase todos achavam que faziam papis de mrtires, vtimas ou heris. 6. Responsabilidade excessiva. Em sua obsesso, os co-dependentes eram muito severos com eles mesmos, Mais de trs quartos se culpavam pelo problema. Sessenta e dois por cento acreditavam que o dependente se refrearia se mudassem. O mesmo nmero se responsabilizava pelo comportamento do dependente. Alm disso, muitos procuravam maior responsabilidade; 59 por cento informaram que criaram situaes de dependncia para serem indispensveis. 7. Concesso ou auto-anulao. A co-dependncia envolve uma srie de concesses que corroem a auto-apreciao. Sendo assim, 59 por cento dos dependentes entrevistados agiram contra os proprios valores e crenas. Mais de 61 por cento desistiram de seus objetivos, hobbies e interesses. Mais de cinqenta por cento mudaram de aparncia para agradar o dependente. Quarenta e trs por cento aceitavam suas normas de vida como se fossem as prprias. 8. Culpa e punio. Os co-dependentes passaram a ser mais acusadores e punitivos em sua obsesso. Quase dois teros deles perceberam que estavam se julgando e punindo com crescente severidade. Vinte e um por cento iniciaram casos para punir o dependente ou provar que ainda tinham valor e eram atraentes. Mais da metade considerou o prprio comportamento destrutivo para outras pessoas. Talvez o melhor indicador da necessidade de vingana do co-dependente tenha sido o fato de 36 por cento terem admitido pensamentos e sentimentos suicidas. 9. Reatividade sexual. Os co-dependentes chegaram a atitudes sexuais extremadas como reao ao comportamento dos parceiros. No entanto, predominou o impulso de reprimir a prpria sexualidade. Mais de dois teros das respostas foram de supresso das carncias e
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anseios sexuais. Mais de um tero trocava de roupa longe do dependente. Dois teros raramente sentiam intimidade no ato sexual. A Tabela 15 resume esta lista e apresenta os dados da pesquisa sobre as nove caractersticas da co-dependncia. Definimos a co-dependncia como uma doena em que a reatividade dependncia causa a auto-anulao. Essas nove caractersticas servem, portanto, como os sinais da presena de um mal obsessivo. Contudo, persiste uma grande confuso sobre o que a co-dependncia. Primeiro, precisamos separar as co-dependncias das dependncias de sexo, amor e relacionamento. Segundo, precisamos examinar como a palavra co-dependncia empregada. TABELA 15 NOVE CARACTERSTICAS DA CO-DEPENDCIA
Caractersticas da Co-Dependncia
% Co-Dependentes

Tipos de Comportamento

1. Conluio

Mantive uma fachada com o dependente Mantive segredos para proteger o dependente Menti para encobrir o dependente Fiquei hipersensual para o dependente Focalizei a ateno no dependente, evitando meus prprios sentimentos Pensei constantemente no comportamento e nos motivos do dependente Examinei correspondncia, bolsas, pastas etc Fiquei esquecido Neguei intuies pessoais Me mantive ocupado e sobrecarregado Acreditei que podia mudar o dependente Neguei totalmente o problema Emoes ficaram fora de controle Tive crises emocionais Senti ondas de vergonha e ansiedade Sempre enfrentava uma crise ou problema Fiz papel de mrtir, heri ou vitima Usei o sexo para manipular ou acabar com discusses Falhei ao controlar o acting out do companheiro Ameacei partir, mas nunca cumpri 168

71 66 53 37 67 62 58 57 83 72 68 43 79 78 74 63 92 61 61 54

2. Preocupao Obsessiva

3. Negao

4. Distrbio Emocional

5. Manipulao

6. Responsabilidade Excessiva

Isto No Amor de Patrick Carnes, Ph. D. Culpei a mim mesmo Acreditei que dependente se controlaria se eu mudasse Assumi a responsabilidade pelo comportamento do dependente Criei situaes de dependncia para ser indispensvel Desisti de propsitos, hobbies e interesses pessoais Agi contra meus valores e crenas Mudei de aparncia para agradar o dependente Assumi as normas sexuais do dependente Crescente severidade e punio pessoal Fui destrutivo para os outros Pensamentos ou sentimentos suicidas Tive casos para punir o dependente ou provar meu valor Abafei necessidades e desejos sexuais Sentia raramente intimidade no ato sexual Dava desculpas para no fazer sexo Trocava de roupa longe do dependente

75 62 62 59 61 59 53 43 64 54 36 21 68 66 43 34

7. Concesso ou AutoAnulao

8. Culpa e Punio

9. Reatividade Sexual

AMOR EXCESSIVO? - OU CO-DEPENDCIA? Nos ltimos seis anos, o Journal of Polymorphous Perversity (Jornal de Perversidade Polimorfa) tem publicado stiras sobre as falhas de acadmicos e estudiosos. Escritas tambm por acadmicos, essas pardias demonstram a tendncia dos profissionais pomposidade. No outono de 1988, o jornal publicou uma crtica literria do Dr. Michael Shaughnessy intitulada A Book Review of Three Contemporary Popular Psychology Books: Men Who Hate Women and the Women Who Love Them; Men Who Can't Love; and Women Men Love, Women Men Leave. O seguinte trecho capta o esprito da resenha: Os autores se referem aos problemas de abandonar e amar, viver e aprender, odiar e amar. Esses livros preenchem um grande vazio na psicologia de amar e abandonar, e odiar e abandonar. Os que desejam
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um insight das mulheres que os homens odeiam, dos homens que as amam, das mulheres que no podem amar, abandonar ou odiar, dos homens que as mulheres amam e dos que as mulheres abandonam, ficaro muito inspirados por essas pginas. Os terapeutas que tratam de mulheres que odeiam mulheres, homens que odeiam homens, mulheres que amam mulheres e mulheres que abandonam mulheres, assim como as que abandonam e amam, sero grandemente recompensados pela sabedoria dessas pginas. Como todas as boas stiras, o humor de Shaughnessy revela a comdia de nossos esforos para enfrentar problemas reais. A confuso sobre os aspectos compulsivos do amor exagerado tem sido to grande entre os estudiosos quanto para o resto da populao. Anne Wilson Schaef, uma das pioneiras contemporneas em dependncias, foi uma voz esclarecedora. Em seu livro Escape from Intimacy (Fuga da Intimidade), ela demonstra as diferenas entre as dependncias amorosas: sexo, romantismo e relacionamentos. Ela insiste no princpio - e eu concordo - de que no deveramos usar a palavra amor: Acredito que nenhuma dependncia interpessoal ou de pseudo-relacionamento tem alguma coisa a ver com o amor. Essas dependncias podem ter algo a ver com a iluso do amor e no com o verdadeiro amor, sendo, de fato, um meio de evitar o amor e a intimidade. Ela ento define o sexo, o romantismo e as relaes dependentes como obsesses separadas, freqentemente aliadas. O compulsivo sexual procura comportamentos sexuais especficos. O romntico viciado busca a euforia de se apaixonar e a magia que acompanha esse estado. Os dependentes de relacionamentos, na perspectiva de Schaef, so impotentes de duas maneiras: primeira. Eles se envolvem em uma relao destrutiva especifica e so incapazes de afastar-se por iniciativa prpria. Segunda, os dependentes de relacionamentos so sempre atrados por relaes cada vez mais destrutivas, mesmo percebendo que ficaro frustrados. As distines de Schaef se refletem, de vrios modos, em nossas descobertas empricas. Sua descrio do dependente de relacionamentos tem algumas caractersticas semelhantes s do compulsivo fantasioso descrito no segundo captulo. Com efeito, estamos comeando a discernir melhor os contornos das vrias formas de dependncia sexual. Foi mais difcil pela sobreposio que geralmente existe entre elas.
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Ao tratar da co-dependncia, Schaef considera muito importante o fato de muitas pessoas se definirem como co-dependentes quando so, na realidade, compulsivas no sexo, no romantismo ou no relacionamento. Ela sugere que elas preferem chamar-se de co-dependentes em vez de dependentes por acharem, de certo modo, que mais limpo e delicado. Ela chega at a sugerir um novo termo e eliminar o co para que se possa definir a doena obsessiva que ele representa. A co-dependncia evidentemente outra dependncia. Neste captulo tivemos oportunidade de demonstrar as grandes semelhanas entre dependentes e co-dependentes. O que continua dificultando uma definio o fato da co-dependncia ser obsessiva em reao a outra dependncia. Sendo assim, resolvi continuar usando o prefixo co-. Mas a opinio de Schaef de que ele enfraquece o sentido de ser uma dependncia acertada. No entanto, a doena de reatividade. necessrio um novo modelo de co-dependncia para esclarecer esses relacionamentos. AS TRS PARTES DA CO-DEPENDNCIA Um modo de esclarecer como a co-dependncia atua comparar a experincia do co-dependente do dependente. Focalizando o desenvolvimento paralelo, podemos distinguir a co-participao sem perder de vista a dependncia. Tambm til para esclarece algumas concepes errneas que existem no campo da dependncia. Uma opinio compartilhada por profissionais e pessoas em fase de recuperao que a co-dependncia tambm implica em dependncia. Geralmente essa constatao serve para demonstrar como todos os membros da famlia do dependente, inclusive ele, so co-dependentes. Mesmo que esse fato seja verdadeiro, considerar todos como co-dependentes pode servir para aumentar ainda mais a confuso j existente, como salienta Shaef. Na prtica, as pessoas rotulam seu comportamento como co-dependncia, quando no . A co-dependncia e a dependncia tm as mesmas razes. J examinamos alguns aspectos comuns entre elas. Ao compararmos a dependncia e a vida familiar do co-dependente e do dependente, ampliamos a perspectiva que nos permite ver mais precisamente o que igual e o que no . A co-dependncia formada de trs partes: a vergonha familiar, a deficincia familiar e a obsesso familiar.
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No terceiro Captulo, estudamos a natureza da vergonha familiar. Essa vergonha tem origem em um baixo conceito coletivo aliado a uma atitude de grande sigilo. A vergonha enfatiza as coisas bem feitas e o amor condicional. Tambm leva ao ego amorfo, um ego cheio de buracos. Os dependentes e co-dependentes so das mesmas famlias influenciadas pela vergonha. Tambm vimos como as famlias com dependentes so deficientes. Essas famlias no sabem o que fazer para produzir seres humanos ntegros e saudveis. So famlias extremamente severas e desagregadas. Tambm se caracterizam pela incapacidade de resolver conflitos, solucionar problemas ou enfrentar mudanas, tenses e perdas. Do mesmo modo, no do apoio ao indivduo nas grandes transies da vida e no criam um processo consistente para ele avaliar o significado e o valor de suas experincias. Sendo assim, a deficincia familiar e a vergonha caracterizam as famlias dos dependentes e dos co-dependentes. Quando as pessoas dizem que os dependentes tambm so co-dependentes, referem-se s caractersticas da vergonha e da deficincia familiar. a obsesso, a terceira caracterstica, que distingue o dependente do co-dependente. Apesar de ambos serem obsessivos, a obsesso do co-dependente com o dependente.
TABELA 16 OS TRS COMPONENTES DA CO-DEPENDCIA Vergonha Familiar Deficincia Familiar Obsesso Familiar Baixo conceito coletivo Extrema severidade Conluio Segredo "Fazer tudo certo" Amor condicional Ego amorfo Sentimentos, necessidades e sexo so maus A dor tolerada Extrema desagregao Incapacidade de resolver conflitos Ineficincia na soluo de problemas Dificuldade de enfrentar mudanas, tenses e perdas Desenvolvimento prejudicado Fracasso ao procurar o sentido das coisas Preocupao obsessiva Negao Distrbio emocional Manipulao Responsabilidade excessiva Concesso ou auto-anulao Culpa e punio Reatividade sexual

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A obsesso do co-dependente ligada especialmente ao descontrole do dependente. Sua dependncia fica impotente diante da impotncia dos outros. Isso explica as caractersticas da obsesso co-dependente que examinamos neste captulo: o conlio, a preocupao obsessiva, a negao, o distrbio emocional, a manipulao, a responsabilidade excessiva, a auto-anulao, culpa e punio para os outros e para si e a reatividade sexual. O relacionamento entre o dependente e o co-dependente passa a ser portanto, um conjunto de obsesses. O que cada parceiro faz aumenta a obsesso do outro. O dependente reage preocupao, ao controle e manipulao do co-dependente exagerando seus comportamentos compulsivos. O co-dependente tambm reage intensificando as obsesses. Uma analogia til imaginar que os parceiros usam o mesmo cobertor eltrico com dois controles separados. Sem que eles saibam, os controles foram trocados. Um parceiro sente um pouco de frio e aumenta o termostato. O outro sente calor e baixa o termostato. O parceiro friorento sente ainda mais frio e aumenta novamente o termostato. E assim, os ciclos continuam at o termostato chegar ao mximo. Do mesmo modo, o comportamento sexual descontrolado e a anorexia sexual representam, em parte, uma reao ao parceiro. Por exemplo, quando o marido de Esther fez comentrios sobre seu alcoolismo, o termostato da co-dependncia dele se elevou. Repare, no entanto, que tambm serviu para o acting out de sua prpria compulso. A ligao entre a fraqueza e a preocupao de algum com a fraqueza e preocupao da famlia cria ritmos complexos de obsesso familiar. No ltimo captulo, criamos um modelo de dependncia em trs estgios: vulnerabilidade, iniciao e dependncia. Cada um corresponde a um dos aspectos do ambiente familiar co-dependente: Vulnerabilidade / Vergonha Familiar: O ambiente familiar baseado na vergonha serve como um catalisador de todas as foras que tornam uma pessoa vulnervel dependncia. A vergonha familiar o elemento - chave na formao da personalidade baseada na vergonha. Quando a influncia da cultura, do abuso e da neuroqumica interagem com a vergonha do indivduo e da famlia, temos um completo ecosistema humano vulnervel ao processo de dependncia. Iniciao / Deficincia familiar:
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Quando as pessoas com tendncia compulso lutam com as foras que transformam a vulnerabilidade em dependncia, elas precisam desesperadamente de uma famlia funcional. Necessitam sua ajuda para suportar as crises e as mudanas. A famlia enfraquecida passa a ser um fator que contribui, em vez de proteg-la da dependncia. Dependncia / Obsesso Familiar: A obsesso dos membros da famlia mais um fator que intensifica a dependncia. E o que pior, aprofunda a deficincia e a vergonha familiar. FIGURA 7 UM MODELO DE RECUPERAO

Ao compararmos os Processos familiares com o desenvolvimento de dependncia, vemos como as partes interagem no todo. Como um
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caleidoscpio, todo o sistema de dependncia cria imagens recprocas que refletem os esforos individuais nos padres mais amplos da famlia. O padro se adapta, tanto para o dependente como para o Co-dependente. A Figura 7 mostra nosso Modelo de dependncia com as fases familiares correspondentes. No problema do cobertor eltrico, a soluo bvia para os parceiros trocar os termostatos para que cada um tenha a responsabilidade de regular a prpria temperatura. Da mesma maneira, todos os que caem nas malhas da obsesso e da dependncia precisam responsabilizar-se pelo prprio comportamento e reconhecer que so impotentes para controlar os dos outros. A recuperao comea com a responsabilidade por si mesmo, como veremos no prximo captulo.

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SEGUNDA PARTE

Transformao de uma Doena

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Os Doze Passos dos Alcolicos Annimos


PRIMEIRO PASSO Ns admitimos que ramos incapazes de resistir ao lcool - que nossas vidas tinham ficado incontrolveis. SEGUNDO PASSO Passamos a acreditar que um poder superior poderia nos devolver a sade. TERCEIRO PASSO Tomamos a deciso de entregar nossa vontade e nossas vidas a Deus. como o compreendamos. QUARTO PASSO Questionamo-nos interiormente e fizemos um corajoso inventrio moral de ns mesmos. QUINTO PASSO Admitimos a Deus, a ns mesmos e a outro ser humano a verdadeira natureza de nossos erros. SEXTO PASSO Preparamo-nos para que Deus removesse todos esses defeitos de carter. STIMO PASSO Pedimos humildemente que ele corrigisse nossas falhas. OITAVO PASSO Fizemos uma lista de todas as pessoas que ferimos e nos dispusemos a compensar todas elas. NONO PASSO Compensamos as pessoas possveis, a no ser quando isso poderia feri-las ou magoar outras. DCIMO PASSO Continuamos a fazer o inventrio pessoal e admitimos prontamente quando estvamos errados.
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S cos

(com qua

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DCIMO PRIMEIRO PASSO Procuramos, pela prece e meditao melhorar nosso contato consciente com Deus como o compreendamos, orando apenas para ter o conhecimento de Sua Vontade e nosso respeito e foras para obedec-la. 2ranciu aPena, para ter DCIMO SEGUNDO PASSO Tendo havido uma revelao espiritual resultante desses passos, tentamos =os transmitir essa mensagem aos alcolatras e praticar esses princpios em todas as nossas atividades. Os Doze passos foram impressos com permisso do Alcoholics Anonymous Word Services, Inc. O programa descrito neste trabalho no tem nenhuma relao como os Alcolicos Annimos.

ao m ela

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CAPTULO 6

As Etapas da Recuperao
Sally teve relaes sexuais com quatro homens no grupo de Alcolicos Annimos durante o primeiro ano em que freqentou as reunies. Todos eram amigos e conversavam entre si. Uma noite, num bar dry (como chamam o local sem bebidas alcolicas), ela sentou-se com os quatro numa mesa e um perguntou-lhe o que ia fazer naquela noite. Alm da vergonha, ela sofreu com a perda dos amigos. No dia seguinte, ao meio-dia, os homens do AA resolveram ir praia. SaIly tambm queria ir, mas no a levaram e ficou muito deprimida depois que eles partiram. Uma moa quase desconhecida a convidou para almoar e ela contou a histria toda. Depois nos disse: Falei tudo e ela me indicou a Associao dos Sexlatras Annimos. Fui reunio da semana seguinte, louca para me recuperar. A esposa de Jeremy ficou farta de seu desinteresse pelo sexo e insistiu que ele devia procurar um mdico. Ele foi consult-lo, mas j sabia o que estava acontecendo. Abusava tanto da masturbao e da pornografia que no sobrava energia sexual para a mulher. Durante o exame, Jeremy admitiu que estava viciado em pornografia. Quando o mdico percebeu a razo fsica da impotncia, aconselhou-o a procurar um terapeuta e um grupo de Sexlatras Annimos. Na semana seguinte ele foi primeira reunio. Bernie achou que a vida dela parecia um furaco. Nem o tratamento do alcoolismo tinha resolvido o problema. Depois de dois anos e meio de sobriedade,

no tinha acabado com os casos e com a masturbao compulsiva. Desesperada, decidiu mudar-se para outro estado, procurando evitar maiores aborrecimentos para a famlia. Partiu, portanto, deixando o marido e os dois filhos. Mas a mudana no ajudou porque a confuso sexual continuou. Finalmente, ela cedeu insistncia do marido e voltou. J em sua cidade, quando estava parada no saguo de um hotel, ouviu as palavras Sexlatras Annimos. Ela recorda: Em seguida, explicaram finalidade da associao e entendi o que havia de errado comigo. Sou uma dependente sexual. Quando iniciei o programa j estava decidida a segu-lo.
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Fred sentou-se numa poltrona, na casinha de um quarto que tinha alugado depois de deixar a esposa. Ele no controlava a sexualidade e especialmente o hbito de procurar prostitutas. Ficou olhando um quadro moderno na parede, em branco e preto, com formas abstratas que convergiam para o centro. Ele nos disse: Minha vida era como aquele quadro e tudo girava para o centro negro. Lembro-me de ter dito que ia morrer se no mudasse. Ele procurou um centro de atendimento urgente para pessoas em crise. O terapeuta o ajudou a ver a relao de seu sofrimento com sua sexualidade e recomendou os Sexlatras Annimos. Ele recorda quando chegou primeira reunio e foi recebido com calor, alegria e carinho. Nos disse: Eu sabia que estava em casa. O comportamento sexual de Mike no local de trabalho estava custando a perda dos clientes, das oportunidades de negcios e, conseqentemente, de muito dinheiro. Mas o que mais o fazia sofrer era a atrao sexual que sentia pelas filhas. Tendo sido vitima de incesto na infncia e comeou a repetir com elas as mesmas coisas que os pais tinham feito. Seu momento da verdade chegou quando um sargento da polcia o avisou que recebera uma acusao de m conduta sexual, que ele devia procurar um advogado, ou a filha no voltaria para casa. Ele contou: De certo modo, fiquei aliviado quando recebi aquele telefonema porque tinha muito medo que aquilo no acontecesse. Ele tirou de meus ombros a responsabilidade de tomar a iniciativa contra meu abuso e minha dependncia. Um dependente apenas ficou deitado, pensando, e compreendeu que no queria mais fazer aquilo. Outro, foi acordado pela mulher as seis e meia da manh e chegando sala, encontrou o chefe o pastor, dois amigos, os filhos adolescentes e um especialista. No incio, ele ficou furioso porque discutiam seu comportamento sexual. s oito horas, mais ou menos, ele compreendeu que estavam preocupados e falavam a verdade. s dez, aproximadamente, ele estava no hospital para submeter-se a um programa de tratamento. Cada um tem um caso diferente, mas todos chegaram ao ponto de admitir a derrota. O problema era maior do que sua capacidade de solucionlo. Eles no so fortes; ao contrario, so impotentes para enfrent-lo. Porm, para o dependente, o mito de que ser capaz de resolver seu problema sozinho muito arraigado. Os compulsivos sentem-se invulnerveis, acham que nada pode lhes acontecer. Por causa da dependncia, transgridem os limites que os
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outros conservam, assumem riscos com maior ousadia e vivem beira do abismo, onde ningum consegue sobreviver. Uma metfora do que acontece narrada no romance de Tom Wolfe, A Fogueira das Vaidades, Sherman McCoy, o personagem central, sente-se como um Senhor do Universo: O que estava ele, um Senhor do Universo, fazendo ali no cho, reduzido a esquadrinhar o crebro procura de mentiras inocentes para frustrar a doce lgica da mulher? Os Senhores do Universo eram um punhado de bonecos de plstico, lgubres e vorazes, com que a filha, to perfeita a no ser por isso, gostava de brincar. Eles pareciam os deuses nrdicos que erguiam pesos e tinham nomes como Dracon, Ahor, Mangeired e Blutong. Eram extraordinariamente vulgares, mesmo para bonecos de plstico. Mas um belo dia, num acesso de euforia, depois de receber uma encomenda por telefone de aes cupon-zero que lhe renderam cinqenta mil dlares de comisso, de repente, aquela frase borbulhou em seu crebro. Em Wall Street, ele e alguns outros quantos? - trezentos, quatrocentos, quinhentos tinham se transformado exatamente nisso... Senhores do Universo. No havia... nenhum limite! Naturalmente, ele nunca chegara a murmurar aquela frase a nenhuma alma vivente. No era bobo. Mas no conseguia tir-la da cabea. Contudo, ali estava o Senhor do Universo... Por que ele (sendo o Senhor do Universo) no podia simplesmente explicar a ela? Olhe, Judy eu ainda a amo, amo nossa filha, amo nosso lar, amo nossa vida e no quero mudar nada disso - s que eu, um Senhor do Universo, um rapaz ainda criando sua seiva vital, mereo mais que isso de tempos em tempos, quando o esprito me incita. O tema do Senhor do Universo surge na vida do dependente de vrias maneiras. Mas ele mantm sempre a noo de que tudo se justifica porque um ser nico, especial ou superior. Preso dependncia, afasta-se dos outros por fazer a coisa certa ou ter um direito ou necessidade especial que os outros no tm. No existem limites na perda do controle. A confuso causada com a invaso dos limites, a negao, o acting out sexual, os problemas e a incapacidade de controle tornam a vida do dependente muito arriscada. Para Sherman McCoy. a lgica sexual foi a seguinte:
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Sherman. muito agitado, prosseguiu o passeio para a Primeira Avenida. Estava no ar! Era uma onda! Por toda parte! No se podia escapar!... Sexo!... Bem ali, para quem quisesse!... Descia pela rua, descaradamente vontade!... Espirrava pelas lojas todas! Se voc fosse um rapaz e ainda meio vivo, que chance teria?... Tecnicamente, ele tinha sido infiel mulher. Bem, claro... mas quem poderia continuar mongamo com esse, esse, esse maremoto, de concupiscncia varrendo o mundo? Cristo todo poderoso! Afinal, um Senhor do Universo no podia ser um santo... Era inevitvel. Por Cristo, voc no pode se desviar de alguns flocos de neve e aquilo era uma nevasca! Simplesmente, ele tinha sido apanhado por ela, ou meio apanhado. No significava nada. No tinha nenhuma dimenso moral. Apenas ficara encharcado. Os autores do teatro grego advertiram sobre esse tipo de orgulho. Seus heris trgicos eram freqentemente qualificados de hubris, o orgulho excessivo de algum que abusa dos outros, transformando-se em um deus. Ignorar seus limites humanos foi sempre a runa dos heris gregos. E tambm a runa dos dependentes. Para eles, a idia da invulnerabilidade atrasa a deciso de pedir ajuda. A recuperao significa o desligamento dos senhores do Universo. A RECUPERAO E A MORTE DOS SENHORES DO UNIVERSO Levado ao ponto da capitulao, o dependente imagina: Ser que isto vai mudar? Posso construir uma vida melhor? Os profissionais tambm pensaram nisso e ficaram cticos. Na literatura especializada, os ninfomanacos, exibicionistas, Don Juans, pedfilos e muitos agressores sexuais so considerados, em geral, incorrigveis e intratveis. Na verdade, historicamente, os profissionais tm conseguido, no mximo, sucessos limitados. At recentemente, a comunidade profissional tinha poucas esperanas a oferecer ao dependente que desejava mudar antes de ser destrudo. Existe um importante paralelo entre o que acontece atualmente com os compulsivos sexuais e o que ocorreu com os alcolatras nos anos 40 e 50. No incio, os Alcolicos Annimos foram recebidos com desdm pelos profissionais. Um nmero do Journal of the American Medical Association (Jornal da Associao Mdica Americana) fez uma crtica devastadora da
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bblia dos AA e do conceito do alcoolismo como uma doena emocional, fsica e espiritual. No entanto, a frase inicial do manual da Associao Mdica Americana de 1985 para o tratamento do alcoolismo o descreve como uma doena emocional, fsica e espiritual. Os pioneiros que iniciaram o movimento dos Alcolicos Annimos aplicaram em suas prprias vidas, com sucesso, o modelo de apoio do companheirismo. Quando viram que o sistema funcionava, profissionais como E. M. Jellinek procuraram combinar o processo dos Doze Passos com as descobertas clnicas para acelerar a recuperao. Hoje. existe um sistema incomparvel de ajuda ao alcolatra, alm de uma grande quantidade de estudos documentando cada fase da recuperao. Os pioneiros da recuperao do lcool abriram o caminho para os que tratam de outras dependncias. Muitos profissionais compreenderam rapidamente a importncia das declaraes dos dependentes sexuais. Isso um fato, apesar da reserva acadmica e da natureza altamente evocativa, simblica e institucionalizada do sexo. Infelizmente, os profissionais da dependncia sexual ainda no possuem estudos to vastos como os do alcoolismo. Nesse ponto, nossa tarefa foi principalmente documentar o fato de que alguns compulsivos sexuais podem se recuperar. H uma soluo possvel, no apenas o problema. Tivemos de encontrar um grupo numeroso de pessoas que conseguiram realmente mudar de vida e concordaram em falar a respeito. Estudos comparativos mais extensos sero feitos em seguida, mas a histria dos primeiros a atingir o sucesso precisava ser contada agora. Para enumerar as fases da recuperao, pedimos aos dependentes sexuais e seus parceiros que preenchessem uma variada documentao que inclua um histrico do processo, ms a ms. Tambm entrevistamos pessoas que j esto recuperadas h mais tempo e pedimos que descrevessem cada fase, analisando depois suas respostas. A seguir, adotamos duas estratgias para obter um modelo de recuperao. Primeira, organizamos um quadro geral com as informaes dos questionrios e das entrevistas. Segunda, perguntamos a vrias pessoas em diferentes estgios de recuperao (seis meses, um ano, dezoito meses etc), como estavam passando, de acordo com o mesmo modelo. Apresentaremos a seguir uma viso geral do processo de recuperao durante cinco anos, indicando as mudanas que ocorreram na qualidade de vida:

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Primeiro Ano. No houve um proveito considervel, mas quase todos os dependentes declararam que a vida era bem melhor. Essa aparente contradio pode ser explicada pelo comentrio de um dos entrevistados: Quando voc est dando com a cabea na parede, basta parar para sentir-se melhor. Na verdade, de acordo com nossas estimativas, algumas coisas pioraram. No caso de haver recadas, muitas acontecem no segundo semestre da recuperao. Alm disso, os indicadores da sade geral - acidentes, doenas e consultas a mdicos mostram que o segundo semestre o pior perodo dos cinco anos. O primeiro ano aparentemente muito tumultuado, servindo para testar, de fato, se a pessoa est resolvida a mudar. Ela ainda sofre algumas conseqncias da dependncia e a mudana violenta. Segundo e Terceiro Ano. Se a pessoa enfrentar o primeiro ano de recuperao, inicia-se um processo significativo de reconstruo. H uma melhora marcante em diversas reas de atuao, como a financeira, a capacidade de reagir ao estresse, a espiritualidade, a auto-imagem, o status na carreira e as amizades. A evoluo do processo continua por um perodo de cinco anos. Esses indicadores refletem uma fase de intenso trabalho pessoal, que resulta em maior produtividade, estabilidade e mais bem-estar. Aparentemente, a interrupo do acting out d s pessoas a energia necessria para reconstrurem suas vidas. Quarto e Quinto Ano. Quando a base pessoal est estabelecida, os principais relacionamentos do recuperado passam a ser saudveis. Surgem melhoras, s vezes marcantes, nas relaes com os filhos, pais, irmos e companheiros . No entanto. existem algumas excees. Cerca de 13 por cento descobriram que no podiam resolver uma discrdia na famlia de origem porque o ambiente continuava abusivo e ameaava a recuperao. Alm disso, alguns casamentos se desfizeram durante esse processo. Mas a declarao mais importante dos dependentes sexuais foi de uma grande mudana na vida sexual, que passou a ser muito mais saudvel e satisfatria. Com a cura dos relacionamentos, eles ficaram muito mais satisfeitos com a vida em geral. RECUPERAO AO LONGO DO TEMPO
PIOR Segundo semestre MELHOR Segundo / Terceiro Anos 184 MELHOR Mais de 3 anos

Recada da dependncia Estado de sade

Isto No Amor de Patrick Carnes, Ph. D. Situao financeira* Sexualidade saudvel Reao ao estresse* Relao primria Espiritualidade Auto-imagem Relao c/ famlia de origem Status na carreira* Amizades* Relaes com Crianas Satisfao com a vida *A melhora continua depois de trs anos

O que os dependentes, suas famlias e os profissionais querem saber se so necessrios trs a cinco anos para algum refazer sua vida. Esse processo poderia ser mais rpido? No momento no podemos responder. Quando as pessoas que pesquisamos se recuperaram, pertenciam a grupos pequenos e sem experincia. No havia programas de tratamento e os terapeutas que tentaram ajudar aprenderam durante a experincia. possvel que a recuperao seja mais rpida com a aplicao do tratamento, maior experincia dos terapeutas e a maturidade crescente das associaes. Contudo, alguns aspectos desse processo visam um crescimento mais profundo que leva algum tempo para se atingir. Precisamos aguardar que os estudos mais prolongados nos indiquem o que possvel. Porm, o processo no foi igual para todos. Algumas pessoas demoraram mais ou tiveram maior dificuldade para conter seu comportamento. Descobrimos que alguns fatores importantes ajudavam o processo e outros o prejudicavam. Antes de descrevermos as obrigaes essenciais de quem quer se recuperar, precisamos examinar mais profundamente os estgios que os dependentes j recuperados enfrentaram. Conclumos que as fases de recuperao so seis. A FASE DE DESENVOLVIMENTO Marty, foi um clssico Senhor do Universo. Era o executivo responsvel pelos emprstimos comerciais de um grande banco e nos contou: Eu tinha o poder de controlar a vida das pessoas. Com uma deciso, podia salvar ou quebrar uma companhia. Noventa e cinco por cento do pessoal era formado por mulheres e eu dirigia todas elas. No entanto, em sua vida dupla de dependente, ele realmente se achava o senhor de todas. Por um lado, gostava de se exibir com mulheres no carro, nas ruas e nos shopping centers. Por outro, esforava-se para ser o chefe preferido das funcionrias do banco. Elas adoravam trabalhar comigo porque minha me era feminista. Eu conhecia a
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linguagem e os assuntos do movimento. Eu vivia nos dois extremos. Ele abusava das mulheres e ao mesmo tempo as defendia dos abusos. S um Senhor do Universo seria capaz disso. Evidentemente, ningum precisa ter um alto cargo executivo para sentir o orgulho compulsivo de dizer que pode controlar o incontrolvel ou fazer o que os outros no conseguem. essa arrogncia compulsiva que afasta realidades como a da AIDS, das obrigaes familiares e das prioridades de trabalho. Mas tudo se desmorona para os Senhores do Universo. Em A Fogueira das Vaidades, a queda de Sherman McCoy comea por um telefonema. Pretendendo ligar para a amante, ele disca por engano para a esposa e ela percebe o que aconteceu. A partir desse ponto, os acontecimentos se desenvolvem como o enredo de uma tragdia de Sfocles nos dias atuais. Para Marty, o processo comeou quando ele foi preso por exibicionismo. Depois da priso, ele enfrentou o tribunal sozinho. No queria um advogado porque achava que era capaz de defender-se. Pediu uma audincia particular com o juiz e admitiu que tinha um problema, perguntando se podia consultar um terapeuta. A seguir, procurou um psiquiatra, que ouviu suas histrias sobre a famlia e a esposa. Depois de seis meses, o mdico escreveu ao juiz, avisando que Marty estava passando bem. Logo que a carta foi entregue, ele interrompeu o tratamento. Procurou fazer terapia com a mulher, mas no admitia que tinha um problema ou, pelo menos, que no podia resolv-lo. o que chamamos a fase de desenvolvimento. A incapacidade de organizao e controle foram o dependente a reconhecer o problema, mas ele, ou ela, continua com a compulso ativa. A verdadeira recuperao comea s depois dessa fase, que geralmente demora at dois anos. Para Marty, esse perodo foi de um, ano e meio. Como muitos outros, ele esforou-se para reduzir as atividades, mas a dependncia continuava. Fizemos uma lista dos comentrios mais tpicos dos dependentes sobre essa fase da recuperao. Resumimos antes as principais caractersticas da fase de desenvolvimento que alguns mostram claramente: Muitos dependentes procuram ajuda, mas desistem ou acham que no adianta. Muitos terapeutas no percebem o problema ou o entendem, mas no o acompanham.
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Os dependentes compreendem gradativamente o problema, mas no querem aceit-lo ou diminuem sua importncia, achando que podem enfrent-lo sozinhos. Alguns dependentes refreiam temporariamente o comportamento ou o substituem por outros (Marty, por exemplo, passou ao uso da prostituio) Muitos dependentes no querem parar porque acham que estariam desistindo do sexo. A FASE DE DESENVOLVIMENTO O isolamento e a descrena na ajuda que poderia receber me deixaram perplexo. Um colega me aconselhou a procurar um grupo de Doze Passos, mas logo desisti. Dois amigos me ajudaram a parar de beber e interrompi meus relacionamentos durante quatro a cinco meses. Depois comecei outro, voltei a beber e tudo ficou confuso novamente. Eu procurava auxilio inconscientemente e s vezes pensava em suicdio. Esperei que o divrcio curasse minha dependncia e passei a gostar de pornografia e a ter casos, achando que era um modo menos vergonhoso de acting out. Quando um amigo me disse: Voc est escolhendo a morte e eu no concordo, comecei a compreender o problema. Com a terapia, compreendi o que estava acontecendo, mas s me controlei um pouco.
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Aparentemente, eu vivia esperando que alguma coisa ou algum me salvasse. Pensei que o problema ia se resolver com a idade ou se eu achasse a pessoa certa. Ao fim de um relacionamento muito longo e doentio, achei que a morte era melhor. Procurei os Sexlatras Annimos para agradar meu terapeuta, mas achei que ele estava exagerando. Depois me afastei durante um ano e meio. Compreendi que tinha os mesmos problemas de um colega do grupo de terapia que era dos Sexlatras Annimos. Mas demorei um ano para procur-los; porque temia que eles me pedissem para no ter relaes. Procurei um terapeuta para me ajudar, mas ele disse que eu era uma garota de festa e devia aceitar esse fato.

Para muitos dependentes, a compulso est intimamente ligada sobrevivncia. Ela tem sido uma amiga confivel h anos. Sempre cumpriu o que prometeu, mesmo cobrando seu preo. Como esse preo acaba sendo intolervel, o dependente obrigado a reconhecer que alguma coisa precisa mudar. A FASE DE CRISE DECISIVA Marty no contava com uma coisa: a segunda priso. Dessa vez sua situao ficou evidente. O advogado falou sobre os Sexlatras Annimos e, o que foi pior, o juiz o obrigou a freqentar a associao durante seis meses. Alm disso, o terapeuta do casal declarou que s continuaria o tratamento se Marty fosse s reunies de um grupo.
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Ele tambm insistiu que Marty devia contar mulher sobre a priso e as reunies dos Sexlatras Annimos. Ele resistiu. No incio, preferia dizer que estava freqentando um clube noturno de computao s quintas-feiras - outra mentira de um Senhor do Universo. Mas o terapeuta no concordou porque ele precisava ser sincero. Marty, tinha chegado crise decisiva, quando a pessoa se compromete a mudar. Essa fase pode ocorrer em um dia ou levar trs meses, mas sempre marca o comeo da recuperao. Pode haver um largo espao de tempo entre o fim do comportamento e a resoluo. A lista a seguir apresenta os comentrios tpicos dos dependentes sobre essa fase de crise decisiva. Eles refletem a variedade das circunstncias. Alguns foram se conscientizando que algo precisava, ser feito. Outros se assustaram porque o comportamento piorou e resolveram tomar uma atitude. Outros, ainda, estavam to presos ao comportamento que fariam, tudo para continuar assim. De fato, vrios entrevistados iniciaram tratamentos de dependncia qumica, mesmo sabendo que no era seu caso. Quase todos os dependentes tomaram a resoluo forados por algum acontecimento ou algum: parentes, companheiros, amigos ou terapeutas. Como eles negavam o problema, a presso foi prolongada. Na realidade, a luta contra a negao prossegue durante todo o perodo de recuperao. A FASE DE CRISE DECISIVA Eu no entendia o que era a dependncia sexual, achei que meu caso no era srio. No consegui parar at ficar muito agressivo sexualmente. Aquilo me assustou tanto que resolvi parar. Ouvi algumas pessoas falando sobre a dependncia sexual e prestei ateno. Meu marido me animou a procurar tratamento. Fui preso: outubro de 1983. Minha mulher tirou a aliana (depois de 35 anos de casamento) e me disse No volte a esta casa.
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Uma paciente comentou no trabalho um episdio sexual (de sade mental). No pude desmentir depois que o administrador de meu apartamento deu um prazo de 24 horas pra me mudar de l. Tive uma revelao espiritual pouco antes de ir primeira reunio. Escrevi associao e pedi maiores explicaes sobre os Sexlatras Annimos. Passei a abusar de produtos qumicos por causa do meu comportamento sexual. Em 1981, nos Alcolicos Annimos, fiz um inventrio de minha vida e vi que sofria de obsesso amorosa e sexual. Um ms depois fui Primeira reunio dos Sexlatras Annimos em Boston. Minha priso no local de trabalho foi muito noticiada e perdi o emprego. Algum viu meu endereo no jornal e enviou as informaes sobre a associao pelo correio. O acting out na noite seguinte ao teste negativo de HIV foi a prova de que eu estava completamente louco. Minha vida passara a ser um caos total. Sofri um choque com um artigo no jornal sobre a dependncia sexual e mostrei ao meu terapeuta. Mais tarde, quando comecei a ter idias suicidas, ele me aconselhou a procurar a associao. Fiquei seis semanas em crise antes de encontrar os Sexlatras Annimos. Bebi tanto que assustei o pessoal da Associao dos Alcolicos Annimos e meu conselheiro disse: Procure aluda ou voc vai enlouquecer.

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Comecei a me tratar de dependncia qumica, mesmo sem ter tomado nenhuma droga nos ltimos quatro anos, porque estava enlouquecendo. Descobri o que era a sfilis e comecei a freqentar um grupo. A FASE DO CHOQUE Marty nos disse: Quando o juiz me ordenou que procurasse os Sexlatras Annimos, fiquei muito chocado. Eu sabia que devia ir, mas queria minimizar as conseqncias, no desejava que ningum soubesse . A fase do choque marcada pelo atordoamento emocional, extraordinria desorientao e um esforo para corrigir os danos. Em mdia, os dependentes levam os primeiros oito meses para sair dessa fase de choque. Provavelmente, no conseguimos perceber mudanas na qualidade de vida dos dependentes porque, nesse estgio, eles agem em nvel de subsistncia ou sobrevivncia. O que descobrimos simplesmente confirma o conhecimento convencional dos Alcolicos Annimos: O primeiro ano o mais difcil. O esforo de simplesmente iniciar a recuperao e enfrentar as implicaes da doena causa tanta tenso que alguma mudana importante seria excessiva para o organismo. Os velhos conselhos dos AA, como Um dia de cada vez ou Simplifique as coisas so receitas muito apropriadas para esse estgio da recuperao. As principais caractersticas dessa fase de choque, confirmadas pelos comentrios apresentados em seguida, so: s vezes, os dependentes descrevem sintomas fsicos de desabituao insuportveis. Os dependentes podem sentir-se desorientados, confusos, atordoados, sem capacidade de focalizar a ateno ou se concentrar. Os dependentes sofrem crises peridicas de desespero e desnimo, que se intensificam com a crescente noo da realidade. Os dependentes se irritam com os limites impostos pelos terapeutas, conselheiros ou parentes.
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Quando os dependentes participam de um grupo de recuperao, sentem-se mais entrosados e compreendem que tomaram a deciso certa. So comuns as sensaes de alvio e aceitao quando acaba a vida dupla. A FASE DO CHOQUE Senti, aos poucos, que voltava a ser eu mesmo. Fiquei distrado. Achei o programa desorientador, doloroso, assustador mas me aliviou e eu sabia que devia segu-lo. Fiquei maluco, mas estava decidido a melhorar. Fiquei atordoado e magoado com a perda do emprego. Sentia desespero e desnimo. O alvio foi o sentimento principal, mas logo fique a vontade na reunio. Levei muito tempo para manter a abstinncia e tive algumas recadas dolorosas. Separei-me de meu marido e fiquei muito triste, mas no perdi totalmente a esperana. Sentia-me enfraquecida e vulnervel. Senti muita ansiedade e resolvi brincar de faz de conta. Fiquei entorpecida quando briguei com meu ltimo namorado. Tive crises de choro durante algumas semanas. Tudo parecia envolto em um nevoeiro, eu sentia nuseas. A desabituao foi brutal. O sofrimento me paralisou, a desabituao foi muito dolorosa. Achei que nada ia bem comigo, existia apenas a dependncia.
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Compreendi durante o tratamento que no sabia me aproximar e ter intimidade com ningum. Senti raiva, depresso e desamparo. Achei que minha vida tinha acabado. Fiquei espantado. chocado. ansioso e deprimido. Sentia-me como se tivesse recebido uma paulada fortssima na cabea. Sem vida sexual e morto emocionalmente, era como se meu corpo fosse de plstico. Aterrorizei-me porque teria de me modificar para pertencer ao grupo. Depois disso, veio a desabituao e senti muita ansiedade. Perdi a carreira profissional e fui trabalhar numa mercearia. Foi como se algum tivesse me dado um soco. Durante esse perodo, o maior esforo do dependente talvez seja a avaliao sincera da extenso e da natureza de sua compulso. Marty, Como muitos outros, comeou a questionar a dependncia. Ele nos descreve esse processo: Lembro-me que racionalizei o assunto e criei argumentos para me defender. Pensando neles e nas discusses comigo mesmo, achei que o nico comportamento compulsivo era o de me expor. No considerei como parte da dependncia a prostituio, as livrarias, minhas relaes pessoais, nem o fato de promover os casos de minha mulher e no me incomodar com eles. Tudo isso fazia parte de um comportamento normal. S as prises eram um problema para mim. No entanto, com o passar do tempo e recebendo apoio, o dependente v com clareza a compulso. Quando ele entende claramente e aceita a realidade, entra na fase da tristeza. A FASE DA TRISTEZA
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As sensaes tpicas dessa fase so a negao ou desculpa, a raiva pela perda, a aceitao da realidade e a tristeza. Na verdade. alguns aspectos como a desculpa e a raiva surgem antes, mas prosseguem nessa fase. O que realmente a distingue o sofrimento quando o compulsivo finalmente sente a perda. A fase da tristeza dura quatro a oito meses e geralmente surge no fim do primeiro ano e comeo do segundo. Ao especificarmos o perodo da tristeza pudemos compreender melhor por que as recadas ocorrem no segundo semestre da recuperao. Os dependentes usam o acting out para evitar o sofrimento. Quando a dor fica insuportvel, a dependncia alivia e conforta, como um velho amigo. Durante a fase anterior de choque, eles ficam mais atordoados. Compreendemos tambm, do mesmo modo, o declnio no estado de sade durante o segundo semestre. O estresse muito grande associado tristeza enfraquece o sistema imunolgico do dependente e ele fica mais vulnervel s doenas. O estresse e a preocupao reduzem a capacidade do organismo de funcionar normalmente e aumentam a vulnerabilidade aos acidentes. Esses efeitos demonstram o poder do sofrimento sobre o estado de sade. O perodo de tristeza de Marty comeou subitamente. Logo depois de ter compreendido que os casos da mulher eram uma decorrncia da obsesso que ele sofria, houve um brutal acidente de carro. Nas palavras dele: Eu corria pela estrada ultrapassando todos os carros. porque estava nevando e tinha medo de derrapar. Por ironia, ia reunio dos Sexlatras Annimos. Perdi o controle, o carro deslizou de lado e bati num poste. Ele ficou dois meses no hospital, tendo sofrido dezoito fraturas no osso plvico e perfurado a bexiga. Vendo-se incapaz e preso ao leito, Marty sentiu uma profunda tristeza. Ele contou que durante a internao costumava chorar e queixar-se do sofrimento da dependncia. O acidente foi a ltima gota e quando ele comeou a chorar, rompeu-se a represa. A equipe mdica do hospital e os psiquiatras, principalmente, deram muito apoio. Tambm foi importante a ajuda do grupo. Quase todos os dias aparecia um irmo dos Sexlatras Annimos para visit-lo. Marty conta como foi a visita de seu conselheiro, logo depois do acidente: Norm chegou na primeira noite, quando eu estava sob o efeito de drogas e inconsciente. Ningum podia falar comigo, eu estava anestesiado. No me lembro, mas minha famlia contou que Norm
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chegou, beijou minha testa e disse: Marty, eu o amo. De repente, acordei e respondi Norm, eu tambm o amo, voltando imediatamente ao coma. Minha famlia espantou-se, todos ficaram muito comovidos. Marty no foi o nico a sentir a necessidade de apoio no auge da dor e do desespero. Apresentamos a seguir uma lista dos comentrios dos dependentes sobre a fase da tristeza, indicando antes as caractersticas mais comuns desse estgio: A raiva e a rebeldia da fase de choque persistem na fase da tristeza. Na tristeza e na dor, surgem crises peridicas de desespero. As perdas sofridas peia dependncia provocam grande tristeza. O compulsivo sente profundamente a perda quando a dependncia j no pode ser a amiga que d apoio e prazer. Os dependentes tm vontade de fazer um levantamento completo da vida, incluindo a fase atual, posterior compulso. A FASE DA TRISTEZA Chorei por causa da solido e de ter perdido minha vida com a dependncia. As lagrimas pareciam no ter fim. Sempre me entristecia com a perda da dependncia e do que eu era. Muita mgoa... eu me odiava. No foi fcil me perdoar. Fiquei muito rebelde e desafiador durante um certo perodo. Foi muito difcil a desabituao e precisei aprender a chorar. Ficava irritado e me perguntava Que chances de sexo estou perdendo? Fiquei sucumbido e amargo.
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Foi incrvel a sensao de perda da compulso. Precisei aprender a me cuidar. Passei dias inteiros chorando, o que me deixava ainda mais atordoado. Eu me fechava no casulo quando no estava no trabalho ou numa reunio. A tristeza de perder a intoxicao sexual foi enorme, mas senti alvio. Era mgoa por ter me perdido, eu me sentia vazio. Eu no lembrava nada de bom para querer de volta ou me refazer, sofria por nunca ter sido inocente. Senti multa dor e tristeza lembrando o grito de minha filha: Pr que voc me odeia? Imaginava se algum dia poderia reparar o dano. Pensei em suicdio e fiquei cheio de remorso. Fiquei de luto, chorando o tempo todo, com medo de minha prpria sombra, com raiva de Deus e de ter que parar. Sentia muita fraqueza. Uma tristeza real por um velho caso e a mgoa de no poder me exceder sexualmente. Chorei muito, mas as lgrimas eram diferentes. Elas pareciam me lavar por dentro.

Como sempre acontece, mais fcil aceitar a nova realidade se compartilhamos a tristeza com os outros. Marty percebeu a ironia de seu acidente. Ele estava correndo mais que os outros na tempestade de neve. O acidente o levou a pensar na sensao de invulnerabilidade e na arrogncia que a compulso provocava. Era uma atitude do Senhor do Universo, viver desafiando o perigo que os outros no ousam enfrentar. Ele contou:

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Era como se o universo finalmente dissesse Vou pegar seu carrinho e atir-lo numa rvore para chamar sua ateno. Meu conceito de um Poder Superior que no Deus pegou minha mo e me golpeou. Eu entendo claramente a lio. O universo vive me dando lies como essa, mas eu no queria entender. Dessa vez foi um pouco mais violenta para me obrigar a dizer Est bem, est bem, eu desisto. Entendo a lio, estou disposto a aprender. Quando chega a aceitao final e o dependente sente que vulnervel, humano, comum, igual aos outros, pode iniciar-se uma mudana notvel. Como parte da aceitao, os dependentes precisam admitir claramente a extenso do comportamento compulsivo. A conscincia da dependncia ir se expandindo e aprofundando por muitos anos, mas nesse primeiro estgio importante que eles percebam as linhas gerais do comportamento e saibam que a compulso no atua apenas nisso. Precisam entender que ela envolve crenas, atitudes e pensamentos distorcidos que preservam a negao e a iluso. Com essa aceitao crescente, os dependentes entram na fase de reparao. A FASE DE REPARAO Para Marty, a linha divisria entre as fases de tristeza e de reparao foi a separao da mulher. Ela continuava o acting out sexual com outros homens e queria ter relaes antes de ele curar-se do acidente. Marty descreveu o caso: Eu ficava preso ao aparelho de trao durante a noite para esticar as pernas e o osso voltar ao lugar. Estava literalmente amarrado na cama e podia ter me negado porque era doloroso. Mas agentei a dor, no sei por qu. Ora, sei muito bem. Eu me sentia mal porque ela ficava repetindo coisas do tipo Quando voc esteve com uma prostituta? Foi na noite em que fizemos amor? Ela continuava com o acting out durante aquele perodo. Uma noite, logo que voltei para casa, tive vontade de ir ao banheiro, que ficava ao lado do quarto. Vi que ela estava nua, no sof, com um homem. Mesmo ento eu me dizia: Ora, eu mereo isso tudo. Finalmente. disse a mim mesmo: Que loucura! Preciso sair disso.
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Ele comentou: Precisei separar os problemas da co-dependncia dos que eram de minha compulso. E revelou a importncia da deciso ao aduzir: Eu nunca, nunca tinha pensado em abandonar uma mulher antes. Foi quando acabou o caos e ele comeou a se refazer. Marty comeou pela sobriedade. J no se expunha, apesar de ter recadas com masturbao e pornografia. Salientou que nessa poca eu j tinha bons amigos nos Sexlatras Annimos e mantnhamos contatos dirios. Fazamos programas juntos e passei a ser conselheiro, como servidor de confiana e representante do grupo nas reunies gerais. Ele tambm fazia terapia, inclusive participando de um grupo de homens uma vez por semana. Como resultado, foi capaz de abandonar o velho comportamento e manter um ano e meio de celibato. Quando fiquei sozinho, concluiu Marty, a sobriedade no foi fcil, mas consegui. Foi quando senti a natureza espiritual dos Doze Passos. Antes eu pensava de modo prtico, em branco e preto. Para muitos dependentes entrevistados, essa fase marcada pela sobriedade, quando no pelo celibato, alm de intensa espiritualidade e desenvolvimento pessoal. Para a maioria, a espiritualidade foi o fator principal da mudana. Marty falou sobre sua experincia: Comecei pela definio que ouvi do padre Leo Booth, que descrevia a espiritualidade como uma busca de integrao interior mente, corpo e emoes - e ligao com os outros. Quando afastei o contexto religioso dessa definio, compreendi que era o que eu vinha fazendo. Resolvi segu-la e surgiram outras coisas. Comecei a sentir o que agora chamo de milagres, ou melhor, outras ligaes. Escolhi amar, acreditar, querer, crescer. Isso surgiu por ter conseguido reagir incapacidade que senti no hospital. Aprendi por experincia a alegria, a paz e a serenidade que isso me d. Marty criou uma bela metfora para a fase de reparao ao comparar os Doze Passos com os alicerces de uma casa: So feitos de blocos escondidos, apoiados abaixo do solo. No so nada alm de uma massa cinzenta de cimento. Mas acima deles constru uma casa colorida, em trs dimenses. Essa sensao de produtividade e renovao tpica desse estgio e fica evidente nos comentrios que apresentaremos adiante. Algumas mudanas cruciais caracterizam essa fase:
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Surge uma nova capacidade de sentir alegria, mesmo que os dependentes tenham que se esforar para ver o lado humorstico das coisas. O progresso est centralizado no fortalecimento dos laos com os outros. Os dependentes se responsabilizam por si mesmos em todas as reas da vida, inclusive a carreira, as finanas e a sade. Os dependentes aprendem a expressar suas necessidades, a aceitar que as tm e a trabalhar para atend-las. Os dependentes procuram completar o que ficou inacabado (estudos, projetos, trabalho etc.) e ser confiveis (fazendo o que precisam, mantendo a pontualidade e os compromissos). Os dependentes vivem menos beira do abismo e aprendem a escolher opes mais tranqilas em vez de tanta emoo. A FASE DE REPARAO

Comecei a cuidar de minha sade, a meditar e voltei a estudar. Marcava as etapas de trabalho. Eu era muito introvertido e precisei me esforar para fazer terapia e freqentar os grupos de Doze Passos. Fui capaz de confiar nas pessoas como nunca tinha feito. Aprendi que difcil ser equilibrado e normal ficar aborrecido. Passei a usar o calendrio e a ser pontual nos horrios. Fiquei mais responsvel e decidi trabalhar fora para desenvolver meus talentos.

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Comecei a escrever, a aproveitar meu talento, voltei a estudar, entrei no programa adiantado sobre dependncias e consegui tudo por esforo prprio. Aprendi a me alimentar e me vestir bem. Mudei at a moblia de acordo com minha nova personalidade. Fiquei amiga de mulheres mais velhas que podiam me orientar. Fiquei realizada quando prossegui o tratamento, arrumei mais a casa e mantive o celibato por um ano. Comecei a trabalhar independimente, com responsabilidade financeira e encontrei, novas amizades. Aprendi a me divertir sem viver procurando um homem. Encontrei amigos em quem podia realmente confiar. A espiritualidade foi uma boa muleta. A nova vida espiritual me ajudou a aceitar as conseqncias e ser um ser humano sem me envergonhar disso. Comecei a me cuidar, me vestir, fazer exerccios e comer melhor. S depois de algum tempo entendi minhas necessidades e aprendi a reagir negao e carncia emocional. Pela primeira vez em minha vida, terminei projetos como a decorao da casa e minha tese de mestrado. Tenho uma loja que adoro. Um objetivo comum para os dependentes, nessa fase, adquirir equilbrio. Tudo ficou tanto tempo descontrolado que eles precisam voltar s bases. E uma sensao agradvel completar o que faltava e manter a tranqilidade, mas na fase de reparao novas habilidades devem ser desenvolvidas e criados novos laos. Muitos dependentes so forados, portanto, a enfrentar os problemas bsicos que provocaram a vulnerabilidade e, com ela, a compulso. A dependncia pode ser contida, mas problemas pessoais mais profundos como a desconfiana, a noo de ser vtima e a vergonha subsistem. Poucos conseguem enfrentar tudo isso sozinhos; a maioria precisa de apoio teraputico.
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Essencialmente, os dependentes precisam aprender a se refazer. Uma das maiores contribuies do movimento pelos adultos e crianas alcolatras foi demonstrar como a dependncia familiar afeta tanto as crianas quanto os adultos. Pioneiros como John Bradshaw, Peter Cermak e Claudia Black tm falado sobre curar a criana interior para normalizar o funcionamento do adulto. Poucos conceitos do estudo atual da dependncia foram mais teis. Ele serve, de vrias maneiras, como uma poderosa metfora no processo teraputico. Marty aprendeu com o terapeuta que podia contar com o apoio dos outros sem ser explorado. O mdico tambm o ensinou a se refazer quando ficava vulnervel. Ele podia estabelecer limites seguros e encontrar meios saudveis de atender suas necessidades. Marty achou a idia de cuidar da criana interior muito til e apropriada. Para ele, o perodo de reparao foi realmente um renascimento. Mantendo o celibato, no podia envolver-se em nenhum relacionamento, portanto podia ser ele mesmo, descobrir os prprios valores, preferncias e necessidades. At antes de chegar a esse nvel da terapia, muitos dependentes sabem instintivamente que precisam se refazer. Por exemplo, quando Marty, ainda estava vivendo com a mulher, sabia que suas carncias emocionais eram atendidas pelos filhos. Eles eram seguros, confiveis e prximos. Marty descreveu amargamente seu relacionamento com a filha Bonnie: Eu pedia que ela atendesse minhas necessidades em vrios neveis. Lembro-me que muitas vezes, quando discutia com Joanie, minha mulher, eu pegava Bonnie no colo e chorava. Era como se fosse meu ursinho de pelcia. Ela atendia minha carncia. a primeira coisa que recordo que achei errada. Era o que minha me tinha feito comigo e foi o primeiro assunto que tratei na terapia. Eu queria parar com aquilo. Queria estabelecer limites, suprir minhas carncias de outro modo. Durante o perodo de reparao e renovao, amplia-se a viso do comportamento compulsivo. Quase todos os dependentes comeam a ter uma compreenso mais profunda, identificando os temas principais e as situaes que o provocam. Esse conhecimento maior facilita a reparao, j que os temas comportamentais esto profundamente ligados aos acontecimentos da infncia. Marty, por exemplo, ficou preso ao sexo voyeurstico e exibicionista, dois tipos de comportamento que freqentemente aparecem juntos. Ele
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compreendeu nessa fase como sua conduta estava ligada ao tempo de criana, chegando a reconhecer que tinha visto a reencenao das coisas da infncia nas expresses das mulheres. Alm disso, ele percebeu que seu comportamento era um mosaico de acting out, ora vendo, ora se expondo: O comportamento que mais me prendia era freqentar as livrarias de adultos. Eu podia encontrar gente disposta a se prostituir por perto, podia me masturbar nos aparelhos de vdeo de circuito fechado ou enquanto observava mulheres na tela. Mas tinha inmeros comportamentos diferentes. Eram sempre uma variao do tema: o que podia me dar um novo tipo de prazer? Eu espiava pelas janelas, gostava de me expor de maneiras diferentes, passeava pelas ruas s com uma malha no corpo, meias e tnis, como se tivesse esquecido de pr o calo e me masturbava nas rvores enquanto observava as meninas jogando bola. Eram variaes sobre o mesmo tema. Alm de ter uma viso mais clara de sua dependncia, Marty compreendeu melhor seu estado mental. Ele nos contou como seu chefe, o presidente do banco, gostava de assistir um strip-tease na hora do almoo. Marty ficava numa loja de pornografia do outro lado da rua e o observava ir at l. Algumas vezes Marty tambm ia, apesar de ter encontrado o chefe vrias vezes e temer sua reao: O presidente da rede bancria sabia que eu sabia que ele ia ver as mulheres se despirem na hora do almoo. S que o poderoso era ele e a corrente sempre quebra no elo mais fraco. Algumas vezes os dependentes deixam de viver amedrontados ao terem maior perspectiva de sua fraqueza. Marty, como todos os dependentes recuperados, teve momentos em que voltava compulso. Mas sua reao era muito diferente: Em vez de me mortificar com a idia Como posso pensar nisso? j estou recuperado, eu raciocinava: Que bom que pensei nisso. um sinal de que alguma coisa no anda bem no momento. incrvel o carinho que sinto por mim. Nesse nvel de cuidado pessoal, muitos dependentes chegam fase de crescimento.
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A FASE DE CRESCIMENTO Mais capacitados pela recuperao, os dependentes chegam a um estgio em que podem escolher novas opes e reestruturar os relacionamentos. As mudanas ocorridas permitem que eles abram um sistema at ento fechado. A dependncia oferecia cada vez menos opes. A recuperao cria um sistema pessoal aberto que as amplia. Esse perodo de crescimento foi registrado, geralmente, durante o quarto e o quinto ano de recuperao. E, felizmente, esse sistema, depois de aberto, tem a capacidade de se renovar. Conversamos com dependentes que sentiram impulsos desse tipo depois de dez a doze anos de sobriedade. Pudemos documentar a melhora marcante na qualidade dos relacionamentos. As relaes com crianas pais e companheiros ficaram mais ricas e estruturadas. Muitos contaram que se emocionavam mais com o trabalho. Os dependentes falaram que sentiam maior equilbrio e intimidade, maior capacidade de resolver conflitos, julgavam menos as pessoas e tinham mais compaixo. Com a evoluo do novo estilo de relacionamentos, estavam muito mais satisfeitos com a vida. Marty explicou essas mudanas muito bem: Durante a dependncia, s eu importava, tudo girava em tomo de mim. Na recuperao, passei ao extremo oposto e aprendi a me cuidar de um modo saudvel. Depois aprendi a canalizar todo o amor que recebo, deixando que flua para os outros. Ele esclareceu muito bem a necessidade de criar uma slida base pessoal. Sobre o relacionamento atual, comentou: Agora so duas unidades completas compartilhando a vida em vez de duas meias-unidades se completando para formar um todo. Apresentamos as caractersticas desse estgio e a seguir alguns comentrios dos dependentes que chegaram fase de crescimento: Profunda empatia e compaixo por si mesmo e pelos outros. Maior confiana relacionamentos. nos prprios limites e integridade nos

Satisfao pela conquista de novas metas no amor e no sexo. Uma nova capacidade de se cuidar e de manter relacionamentos.
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Velhas relaes so transformadas ou terminam. A FASE DE CRESCIMENTO Fiquei mais ligada a mim mesma e aos outros. Senti uma nova compaixo pelas pessoas com problemas. Hoje eu sei dizer no. Posso ter uma vida sexual segura. Digo se quero fazer amor e sei declarar meu sentimento. Tenho paz de esprito. Termino meu mestrado no outono e tenho um bom emprego. Tive mais um filho. Minhas relaes foram refeitas quando assumi a responsabilidade que me cabia. Sei me desculpar com meus filhos quando erro. Sinto-me mais prxima deles e de meu marido. S consegui ter relaes saudveis depois de estar me recuperando h algum tempo. Agora sei o significado do companheirismo. Eu precisava assumir um compromisso e no me prender a relacionamentos impossveis. O sexo j no to necessrio, a intimidade sim. J no estou procura do Prncipe Encantado, assumi meu poder pessoal. Sou um terapeuta muito melhor porque vivenciei pessoalmente uma cura profunda. Posso conversar sobre meu relacionamento atual, sobre o curto circuito da vergonha e do isolamento, consigo manter limites com os homens e confio em minha reao.
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Outra caracterstica desse estgio uma profunda averso ao velho comportamento. Quando os dependentes se distanciam do antigo acting out, ficam contrariados ao lembrar-se dele. Muitos disseram que no acreditavam em coisas que tinham feito. Um dependente contou, por exemplo, que sentia nuseas quando passava pelos locais de seus acting out. Parte dessa reao devida ao remorso, parte nova sade mental ou noo do terror que sentiam. Existe ainda o compromisso com a nova vida - no querem mais ficar vulnerveis dependncia. Seja qual for a razo, h uma reao emocional ao velho comportamento. A fase de crescimento d uma nova perspectiva sobre a sobriedade em geral. Evidentemente, muitos compulsivos no conseguiram interromper determinados hbitos de um momento para outro; a sobriedade foi chegando aos poucos. Marty um bom exemplo. Ele no foi capaz de conter o exibicionismo, mas na medida em que a negao enfraquecia, foi compreendendo que outros comportamentos tambm eram devidos dependncia e que precisava elimin-los para adquirir a sobriedade. Os dependentes, no incio, costumam pensar apenas na causa do problema. Depois, ao compreender melhor, percebem as variaes do tema. A sobriedade leva o dependente a sair da crise com a conscincia mais evoluda. Essa evoluo leva algum tempo porque em muitos casos o comportamento sexual compulsivo complexo, difundido e acobertado pela negao. De fato, para alguns dependentes sexuais, o processo semelhante ao do alcoolismo. Durante dcadas, soubemos de alcolatras que fizeram vrios tratamentos antes de vencer velhos temores e crenas. Em certos casos, a pessoa precisava chegar vrias vezes ao fundo do poo antes de se recuperar. Existem casos muito semelhantes na recuperao da dependncia sexual. Mas quando o compulsivo sexual atinge a fase do crescimento, no existem mais falsos comeos. Ele atingiu um novo nvel de existncia ao tomar conscincia da sobriedade e da maior riqueza dos relacionamentos. Os dependentes, nesse estgio, falam da compulso como um dom. Eles adquiriram um senso de humanidade que poucas pessoas chegam a ter. A dependncia e a recuperao proporcionaram maior compreenso, compaixo e presena. Alm de servirem como modelo para as pessoas que querem se recuperar, eles passam a ser uma energia saneadora em nossa cultura.
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O QUE AS FASES DE RECUPERAO ENSINAM Em nossa pesquisa, estudamos as pessoas que foram bem-sucedidas no processo de recuperao. Como iriam dificultar nosso estudo, no inclumos na documentao as que no foram capazes de inici-lo, apesar de terem uma perspectiva importante sobre o assunto. Entre mais de mil pessoas que participaram da pesquisa, apenas 293 tinham trs, quatro anos de recuperao ou mais, portanto precisamos ter cuidado para evitar generalizaes. Tambm encontramos vrias excees ao padro geral. Por exemplo, o perodo de durao de cada fase mudou, em alguns casos. de acordo com as circunstncias. Mesmo assim, pudemos documentar a mdia de durao dessas fases, como mostra a Figura 8:

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FIGURA 8 A RECUPERAO AO LONGO DO TEMPO

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Naturalmente, nada acontece na natureza em fases bem delimitadas. Uma criana de onze anos, por exemplo, pode ter certos traos de adolescente e outros tpicos da infncia. Do mesmo modo, o dependente pode sentir o choque, a tristeza e a necessidade de renovar-se ao mesmo tempo. Na verdade, como mostra a Figura 9, todos os dependentes sentem certos aspectos de todas as fases o tempo todo. O primeiro exemplo representa algum no fim do perodo de crise decisiva, iniciando a recuperao. O segundo exemplo mostra o dependente no terceiro ano de recuperao, na fase de reparao. O terceiro exemplo o de um dependente no quinto ano de recuperao. Erros e recadas podem atrasar o processo ou at forar o dependente a voltar ao estgio inicial da recuperao. As pessoas que se recuperaram h algum tempo podem chegar rapidamente fase em que se encontravam antes da recada. Mesmo assim, o erro causa um impacto. Muitos fatores especficos tambm podem prejudicar o processo. A falta de apoio familiar talvez o mais importante deles. Em nosso estudo inicial dos pacientes da unidade de dependncia sexual, descobrimos apenas um denominador comum entre os que sofreram uma recada no primeiro ano de tratamento: suas famlias no tinham comparecido Semana Familiar, um programa especial para explicar a doena aos co-dependentes. Cada membro da famlia que se recupera ajuda os outros. A falta de recursos tambm atrasa o processo. Algumas vezes, acontecimentos imprevistos, como a morte dos pais, abala o dependente e o processo fica mais lento. Julgamentos e processos judiciais podem prolongar certas fases apenas pelo estresse que causam. A lio mais importante que o estudo dessas fases nos d que existem tarefas apropriadas a cada uma delas. Os dependentes precisam executar as que so apropriadas ao estgio em que se encontram. Por exemplo, no adianta tentar uma reparao durante a fase de choque. Portanto, precisamos compreender quais as tarefas que cada fase de recuperao exige, comeando pelas mais crticas do primeiro ano.

FIGURA 9 MISTAS NA RECUPERAO

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Desenvolvimento Crise / Deciso Choque Tristeza Reparao Crescimento 1. Inicio do Primeiro Ano 1. Quinto Ano 1 2 3 4 5 6 1 2 3 Tristeza Reparao Crescimento 4 5 6

Desenvolvimento Crise / Deciso Choque Tristeza Reparao Crescimento

1 2 3 4 5 6 2. Terceiro Ano Desenvolvimento Crise / Deciso Choque

CAPITULO 7

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As Tarefas do Primeiro Ano


A entrevista com a imprensa foi muito sombria. O estadista famoso e respeitado explicou que tinha ido para a priso - pela segunda vez - por procurar prostitutos. A esposa e trs filhos o acompanhavam quando ele confessou que no sabia por que tinha aquele problema e o quanto se desesperava para compreend-lo. Mas ele mesmo ofereceu uma pista quando disse que a legislao municipal precisava encontrar um meio de fechar as lojas de pornografia, impedindo aquele tipo de comrcio de um modo ou de outro. vicioso e acaba diariamente com a vida das pessoas. Apesar dos jornais registrarem o fato, as notcias foram bem mais discretas que as reportagens escandalosas sobre a priso de outro legislador, dois anos antes, quando fez propostas a uma policial disfarada de prostituta. O contraste entre as notcias demonstrou o alto conceito do estadista por sua contribuio causa pblica. Na ocasio, era o candidato preferido a um cobiado posto estadual em que ganharia 78 mil dlares por ano. Saa da ltima entrevista para ser admitido quando foi detido. A segunda priso ocorreu quinze dias depois, na vspera de sua primeira apario no tribunal. Esse homem no discutiu a dependncia sexual, mas fez o que muitos desejam no incio da recuperao: contou a todos. Esse impulso vem da necessidade de revelar o segredo, na esperana de que as coisas melhorem. Para aliviar a vergonha, o dependente conta tudo. A mensagem subliminar a seguinte: Vejam que as coisas vo mudar. Presos sua viso quase eufrica, eles se espantam com a reao dos outros, de julg-los e ridiculariz-los. At as pessoas que tm experincia em dependncias recebem com ceticismo essas primeiras declaraes de mudana. Ironicamente, a intuio dos dependentes est certa: contar a histria um passo na direo da cura. Alm das reaes dos outros, os dependentes enfrentam, nesse momento, inmeros problemas. Quase sempre, continuam na crise que forou a deciso de se reabilitarem. Assuntos emocionais no resolvidos voltam tona. Eles no conseguem lidar com certos sentimentos e perdem a f em si mesmos. Tambm temem o futuro sem a dependncia. s vezes h uma importante mudana na carreira ou no estilo de vida. Todos acham muito
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difcil conter o comportamento e enfrentar os sintomas da desabituao. Quando perguntamos aos entrevistados qual foi o problema mais difcil dos primeiros dias de recuperao, as respostas foram, entre outras: OS PROBLEMAS MAIS DIFCEIS DA FASE DE RECUPERAO Ser capaz de acreditar em mim, em meus talentos. Imaginar se eu chegaria a notar a diferena entre compulso, sexualidade, atrao ou simplesmente gostar de algum. Enfrentar o medo de ser descoberto e ficar vulnervel. Aceitar-me. Eu gostava de me maltratar. Dificuldade de me manter no presente, enfrentando os problemas da vida diria. Sentir que o vazio era um problema imenso. Sentir que eu precisava mudar tudo imediatamente. Foi impossvel me aceitar durante vrios meses. Precisei enfrentar sete acontecimentos crticos ao mesmo tempo. Meu emprego no servia para a recuperao. No estava preparado para os efeitos profundos que o fim da dependncia sexual provocaria. Senti tanta culpa e vergonha com as recadas que queria desistir. Esse um momento de grande vulnerabilidade. A situao do dependente parece a do eremita-bernardo, que cresce mais que a velha concha e se expe enquanto procura outra. Muitos dependentes comentam que ficam expostos e vulnerveis. Um resumiu o problema: Ao largar a compulso,
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fiquei quase morto. No tinha nada para pr no lugar, a no ser minha tenacidade. Ainda no tinha experincia nas tarefas e nem sabia o que fazer. Lembra, portanto, o eremita-bernardo. que cresce demais na concha e comea a sofrer; tem de encontrar um novo abrigo, mas no sabe o qu e onde procurar. Os dependentes explicaram muito bem quais eram os desafios na escolha de uma nova vida. Eles identificaram os oito problemas bsicos pela ordem de importncia: 1. Verdadeira confuso sobre o que era comportamento compulsivo ou sexualidade saudvel, com profunda resistncia em estabelecer o limite entre os dois. 2. Sofrimento pela perda ou diminuio do prazer sexual. 3. Co-dependncia, especialmente insegurana emocional e medo de abandono. 4. Emoes muito dolorosas, inclusive tristeza, solido e raiva. 5. Dificuldade de obedecer um programa e dar prioridade recuperao. 6. Sentir vergonha e repudiar-se. 7. Dificuldade em contar famlia, esposa e aos filhos. 8. Falta de aceitao da comunidade, da famlia e dos amigos. Para enfrentar esses desafios, os dependentes sexuais precisam se encarregar de seis tarefas: romper o isolamento, agentar a desabituao, reduzir a vergonha, trabalhar com as emoes, resolver as crises e definir a sobriedade. Ao execut-las, eles estabelecem os alicerces para a reparao. ROMPENDO O ISOLAMENTO

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Aquele grupo salvou minha vida, Janis nos disse. Era o nico lugar em que as pessoas sabiam como era. No grupo de Janis havia outra mulher casada na mesma poca, com padres compulsivos semelhantes e problemas conjugais parecidos. Ela comentou: Eu vi, ento, que era verdade. Isso pode acontecer a qualquer pessoa e as reaes; so as mesmas. Eu no era excntrica ou maluca, estava doente e ali havia um meio de me curar. O que aconteceu com Janis no foi um fato nico. Todos os pesquisados consideraram os programas de Doze Passos muito importantes para seu progresso. Os comentrios que reproduzimos a seguir repetem quase todas as histrias que ouvimos. Aparentemente, cinco fatores contriburam para o sucesso dos grupos de Doze Passos, proporcionando: Um ambiente de aceitao para apoi-los. Uma oportunidade de ouvir outras histrias e aliviar-se por no ser um caso nico. O apoio e as estratgias para conter ou diminuir o comportamento compulsivo. Intimidade e amizade saudvel com os outros membros do grupo. Um processo organizado de recuperao da dependncia e o desenvolvimento da espiritualidade. A IMPORTNCIA DAS ASSOCIAES DE DOZE PASSOS O programa de doze passos induziu honestidade e ela mudana. Diminuiu o isolamento e a autopiedade, aumentou a intimidade entre as pessoas, a auto-estima e a espiritualidade. Eu no teria conseguido sem meu grupo dos Doze Passos. Vivencio a realidade com as pessoas do programa. Divido com elas meus problemas do dia-a-dia.
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Posso compartilhar meus segredos mais profundos sabendo que sero compreendidos e aceitos. bom encontrar pessoas que tm os mesmos pensamentos, temores e problemas. A aceitao dos outros foi essencial. O grupo foi um laboratrio onde pude praticar, um lugar estvel quando tudo estava abalado. Recebo demonstraes fsicas de carinho (abraos) e as pessoas compartilham suas vidas comigo, com muito senso de humor. O grupo me ajudou a estabelecer algumas ligaes com outros homens. Saber que posso olhar de frente os outros me encoraja a manter a sobriedade. As associaes so timas para conhecermos os sentimentos dos outros. O principal ingrediente a capacidade de compartilhar experincias, energia e esperana com pessoas que o compreendem e aceitam. Eu nunca tive isso antes. Fico mais tranqilo numa sala cheia de gente sincera e confivel que se recupera. Sinto-me aceito, no sou melhor nem pior que os outros. um marco central, um local para me desoprimir. Os membros me aceitam e esto dispostos a me ouvir. Ganho conhecimento, esperana e experincia. D a oportunidade de partilhar meus pensamentos, problemas, necessidades sexuais e recadas, sentindo-me querido. Tenho amizades ntimas e saudveis com homens e mulheres sem interesse sexual e gosto do companheirismo das reunies e dos programas sociais. Ouvir as histrias dos outros me ajuda a lembrar que sofro de uma doena incontrolvel e devo respeit-la. Ver os outros melhorarem me d esperana.
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Coisas maravilhosas vm acontecendo desde que comecei a expor aos dependentes minha vulnerabilidade. Eles so os amigos mais ntimos, a minha verdadeira famlia. Ao compartilharmos nossa vulnerabilidade e nos aceitarmos, achamos a chave para a esperana e a recuperao. Ajudaram a me julgar menos severamente, deram a oportunidade de expressar meus sentimentos, me animaram a prosseguir com telefonemas encorajadores. Fizemos um retiro em maio. Foi nessa ocasio que senti realmente como meus companheiros se estimavam e me queriam, quando tive uma experincia grandiosa do amor de Deus. 1. Ver a recuperao dos outros. 2. Ver que os outros me aceitam. 3. Ser capaz de ajud-los. 4. Sair de mim mesmo. 5. Ser capaz de confessar tudo. 6. Envolver os outros em minha famlia por intermdio dos grupos de apoio familiar. Enfatizo os triunfos/vitrias e derrotas dos membros do grupo, recebendo lies de cada experincia individual. Sinto-me bem com um grupo que me aceita, me d segurana e a oportunidade de ajudar e apoiar os outros. nossa casa fora do lar. Eles me ajudaram a enfrentar o pior medo, As pessoas no vo me amar se souberem. o elemento mais importante de minha recuperao. Proporciona contatos com os outros. Afirma minha humanidade. Permite meu desenvolvimento espiritual. O grupo foi de importncia vital. No sei se teria me recuperado sem ele. Isso no significa que no tenha havido problemas. Todos os esforos humanos costumam ter problemas e os grupos de Doze Passos no so exceo. Para compreender quais eram, perguntamos em qu os programas
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no ajudavam. Alguns problemas eram iguais aos de qualquer grupo: cimes, choques de personalidade, fofocas, conselhos malrecebidos e crticas. Geralmente, a tradio adotada dos Alcolicos Annimos ajudou a diminuir seus efeitos. Mas alguns eram tpicos dos grupos de dependncia sexual. O maior problema, sem dvida, foi o fato de quase todos os grupos serem de iniciantes. Faltavam tradio, experincia e veteranos para ocupar a liderana. Hoje a situao mudou um pouco. Alm de haver novos grupos em varias regies dos Estados Unidos, j existe um atendimento do governo para apoi-los. As convenes nacionais tambm do oportunidade aos novos membros de conhecerem pessoas envolvidas na recuperao h mais tempo. Outro problema foi a necessidade de dar um apoio mais positivo sexualidade saudvel. Em parte, isso se deve falta de recursos, mas a situao est mudando com o crescimento dos grupos. Em parte, deve-se ao medo de voltar aos velhos tempos, que torna suspeito qualquer assunto ligado sexualidade. inegvel sua importncia central para os seres humanos, mas a dependncia sexual muito danosa. Os entrevistados precisavam procurar uma vida sexual saudvel, geralmente por conta prpria. As solues que eles encontraram so a parte central deste livro. Muitos dos dependentes estudados j tinham experincia em programas de Doze Passos, mas notaram que o trabalho com a compulso sexual era muito mais intenso. A discusso de assuntos sexuais cria um nvel de vulnerabilidade e intimidade raramente encontrado em outros grupos. Alm disso, o sexo uma dependncia de difcil recuperao. Algumas vezes, comear esse processo realmente comear tudo de novo. Uma das melhores descries foi a de Charlene, uma executiva de uma grande fundao: Comecei a freqentar os Sexlatras Annimos; h quase quatro anos. Entrei um pouco assustada, mas achei que sabia tudo porque tinha pertencido aos Alcolicos Annimos durante quatro anos nessa poca. Pensei que ia tomar conta do lugar, que poderia aplicar tudo o que tinha aprendido e todos ficariam muito impressionados. Pois bem, nada disso aconteceu. Eu me senti um beb e precisei comear tudo de novo. Parecia uma ironia cruel, porque eu entendia tanto de recuperao e no adiantava nada. Foi como um grande jogo. Mas no chorei, como tantas mulheres fizeram. Fiquei muito grata e senti uma serenidade at ento desconhecida.
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Outro problema a variedade dos grupos. As pessoas que querem iniciar a recuperao devem procurar um grupo em que possam se adaptar. Geralmente, um bom grupo promove o companheirismo fora das reunies, com jantares, retiros e outros programas coletivos. Os bons grupos tambm costumam manter um atendimento aos recm chegados, com conselheiros temporrios que encontram previamente os novos membros. Alguns organizam grupos de novatos. Um sinal de que o grupo saudvel focalizar cada passo bsico da recuperao, em vez de perder-se em assuntos e conflitos pessoais. Pedimos que os recuperados dessem o melhor conselho aos pontos crticos do programa. As respostas esto enumeradas em listas especiais, sob o ttulo O Melhor Conselho dos Dependentes, pela ordem de importncia. Os primeiros conselhos de cada lista so os mais mencionados. Muitos apresentam sugestes teis. O Primeiro Melhor Conselho dos Dependentes sobre o desenvolvimento do apoio dado pela comunidade dos Doze Passos. O PRIMEIRO MELHOR CONSELHO DOS DEPENDENTES Desenvolver o Apoio dos Doze Passos 1. Encontrar Pessoas suficientemente recuperadas para aprender. Se voc no achar grupos na sua regio, ligue para as organizaes existentes e pea informaes. Alm disso, cada associao organiza congressos anuais onde voc pode conhecer pessoas. 2. Lembre-se que o apoio dos Doze Passos essencial. Ele a base da reparao que voc necessita e que sustentar seu desenvolvimento. 3. Voc precisa usar o telefone. importante perder o medo de telefonar se quiser manter contato com os membros do grupo e os conselheiros. Voc deve ligar todas as vezes que desejar, mesmo que sejam vrias no mesmo dia ou na mesma hora. 4. Seja paciente. Cada fase exige tempo. No existem solues mgicas, apenas o tempo e o uso constante dos princpios do programa.
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5. Freqente as reunies assiduamente. Encontre grupos adequados e mantenha o compromisso de freqent-los. Lembre-se, voc est formando uma rede de apoio para si mesmo. 6. Use seu conselheiro. Um conselheiro algum que conhece os detalhes do que lhe aconteceu e explica as estratgias do programa. Voc pode pedir um conselheiro temporrio. Voc pode ter mais de um conselheiro. 7. Use o material de informaes do programa. Procure o material que ele oferece. Estude. Pea explicaes sobre o que no compreendeu. 8. Mantenha contato alm das reunies. Geralmente as pessoas se encontram mais fora delas, para chs e jantares. Alguns grupos promovem cafs da manh e almoos. Outros organizam retiros ou reunies ao ar livre. Participe da vida coletiva freqentando esses programas.

O problema da dependncia sexual comeou a ser mais discutido em meados dos anos 70, quando foram fundadas a SAA (Sex Addicts Anonymous), SLAA (Sex and Love Addicts Anonymous) e SA (Sexaholics Anonymous), com poucos meses de intervalo, em Boston, Minneapolis e Los Angeles. Essas organizaes, criadas na mesma poca, demonstraram a necessidade dos programas, mas causaram uma certa confuso de escolha para os usurios. Elas se assemelham nos aspectos principais mas diferem em vrios outros, com terminologias, rituais e histria prprios, seus fundadores e suas bblias. Mas todas seguem os Doze Passos, de acordo com o modelo dos Alcolicos Annimos. Provavelmente, a maior diferena entre elas que a SA tem uma definio mais restrita do que a sobriedade, que deve prender-se ao contexto do matrimnio. De fato, essa regra de sobriedade obrigatria exclui solteiros, casais de homossexuais e casais no casados. Essa norma tem sido criticada como moralista e criou uma certa controvrsia interna. Existe um
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movimento a favor de uma definio mais ampla da sobriedade, como acontece nas outras associaes, que a adaptam s circunstanciais da vida de cada pessoa e a seus padres de compulso. Outros membros, no entanto, argumentaram que a severidade da SA os ajudou, especialmente no incio da recuperao. Sem dvida, a diversidade tem um aspecto positivo. Cada associao tem suas tradies e muitas pessoas que se recuperam tiram proveito delas por pertencerem a mais de um grupo. No foi raro encontrar pessoas que iam reunio da SA numa noite e ao grupo da SLAA em outra. Em algumas cidades, como Denver, todas as reunies so ouvidas por todos, para maior convenincia e possibilidade de escolha. Em outras cidades, os grupos se inscrevem em vrias associaes, como um grupo da Philadelphia, que declarou: Estamos nas trs, SLAA, SA e SAA. Porm, um desejo evidente dos pesquisados que as associaes se unam ou, pelo menos, trabalhem em conjunto. Alguns acham que a diversidade fragmenta o esforo geral. Existem diferenas marcantes, mas vrias pessoas que seguem os Doze Passos afirmam que isso tambm acontece nos grupos dos Alcolicos Annimos. Numa nica cidade, podemos encontrar uma grande diversidade entre eles, mas todos seguem os Doze Passos e as tradies dos AA. O mais importante para todos preservar o que cada associao tem de melhor e simplificar o processo de inscrio. Como as linhas divisrias entre as associaes comeam a se desvanecer, deve seguir-se uma cooperao em nvel, nacional e esse esforo pode criar a unidade. Para muitos dos entrevistados, o trabalho dos Doze Passos no foi suficiente. Mais de 87 por cento fizeram terapia como parte da recuperao; 13 por cento se internaram para tratamento. Os terapeutas profissionais foram, sem dvida, as pessoas com quem os dependentes conversaram mais facilmente. Um terapeuta pode ajudar o paciente a ter uma perspectiva pessoal da doena, a estruturar experincias de apoio e a oferecer-lhe informaes sobre grupos e recursos especializados, tornando-o mais habilitado. Ele tambm o relacionamento indicado para o dependente trabalhar a compulso e os problemas mais ntimos, servindo como a experincia paterna ou materna que tantos precisam. Como no caso dos grupos, j existem muitos recursos que nossos entrevistados no tinham disposio. H, nos Estados Unidos, profissionais particulares especializados em compulso sexual, clnicas que oferecem tratamento a grupos de pacientes externos e hospitais com tratamento interno.
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No entanto, em muitas regies ainda no existem recursos, o que dificulta a vida dos dependentes que procuram a ajuda. aconselhvel escolher, sempre que for possvel, um terapeuta familiarizado com a dependncia sexual ou com as dependncias em geral. Se no, o melhor um terapeuta que queira aprender ao tratar do cliente. Muitos entrevistados encontraram terapeutas que aprenderam muito com eles. Alguns profissionais ficaram em dvida se a terapia ajudava o trabalho do grupo de Doze Passos ou vice-versa. Isso no vem ao caso, o que importa a recuperao. O terapeuta mais um recurso para ajudar o dependente a passar pelos estgios da recuperao. Algumas pessoas precisam ser hospitalizadas. Joe, por exemplo, freqentava reunies vrias noites por semana, encontrava os colegas do grupo todos os dias e visitava o terapeuta, mas no conseguia conter o acting out. Na verdade, seu hbito de procurar a prostituio era to forte que ele ficou sem dinheiro, vendeu o carro e deu cheques sem fundo. Ele queria se suicidar de tanto desespero por no conseguir parar. O fracasso das reunies e da terapia, o perigo de ser preso e as idias suicidas demonstraram que Joe precisava ir para o hospital: se queria se recuperar, precisava ficar em local seguro, com estrutura suficiente e cuidados teraputicos. Alm das associaes e da terapia, existem poucos locais seguros em que o dependente pode falar. Os parentes raramente o ajudam no inicio da recuperao. De fato, como veremos adiante, a famlia tem um processo especial de adaptao. Perguntamos aos recuperados se a dependncia devia ser discutida com outras pessoas. Seus conselhos, em resumo, foram: v com calma. O SEGUNDO MELHOR CONSELHO DOS DEPENDENTES Contar aos Outros sua Dependncia 1. Tenha cuidado, conte apenas s pessoas em quem voc confia. Esse foi, sem dvida, o comentrio mais freqente. Os dependentes dizem que o critrio para contar ou no a algum a confiana que essa pessoa inspira. 2. Espere. Mesmo depois de ter decidido contar a algum, pense nisso com calma antes de falar.
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3. Saiba seus motivos. O que voc espera de volta? Quer apoio ou est procurando aprovao? 4. Fale se voc ajuda outras pessoas com o mesmo problema. Abrir-se com pessoas que precisam ou ja participam do programa pode ajud-lo ou auxiliar o grupo. 5. Lembre-se, no precisa falar com muita gente. Voc no obrigado a contar, mesmo que as pessoas insistam em perguntar. 6. Voc precisa contar ao terapeuta, famlia e s pessoas mais prximas. No seria justo no compartilhar uma coisa to importante. Alm disso, essas pessoas so vitais no seu processo de cura. Voc deve consultar o terapeuta sobre o modo apropriado de falar com a famlia e os amigos. 7. Quando ficar em dvida, consulte o conselheiro e o grupo. Eles podem lhe dar o apoio necessrio para tomar a deciso acertada. 8. Erros acontecem. Todos os dependentes contam a algum e mais tarde se arrependem. No h problema em cometer um erro. SOBREVIVENDO A DESABITUAO No workshop de Boston sobre dependncia sexual, um profissional em recuperao declarou francamente: j fui obrigado a me desabituar de quatro dependncias, inclusive da cocana. Mas a pior desabituao foi, sem dvida, a da compulso sexual. Esse um refro comum entre os compulsivos sexuais com outras dependncias. O perodo da desabituao muito difcil para todos eles. A bblia da SLAA descreve desta forma: Esse desligamento foi muito violento. Fomos obrigados a viver um dia de cada vez, a separar compartimentos de vinte e quatro horas. Acordvamos pela manh, s vezes muito cedo, para exclamar O Deus! Outro dia disso!. Ela tambm d o melhor conselho sobre a desabituao: No podemos enfrentar a desabituao por voc e nem faramos isso se fosse possvel. Quem, j conhecendo, se ofereceria para passar
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por ela novamente? Certamente nenhum de ns! Mas a dor de cada desabituao nica, especial e at preciosa (apesar de voc provavelmente ainda no pensar assim). Em certo sentido, essa experincia voc, uma parte de voc que tenta alcanar a superfcie h longo tempo. Voc vem evitando ou retardando esse sofrimento at agora, mas nunca foi capaz de escapar dele por muito tempo. Voc precisa passar pela desabituao para tomar-se uma pessoa completa. Precisa encontrar-se. Alm do horror que tanto teme, a desabituao contm as sementes de sua integridade pessoal. E preciso passar por ela para compreender ou realizar o potencial existente em voc e sua vida, guardado h tanto tempo. Num estudo que ainda est sendo realizado num hospital, descobrimos que existem quinze sintomas identificados rapidamente pelos dependentes como os mais caractersticos das primeiras semanas de recuperao. Segundo a freqncia com que foram mencionados, so: 1. fadiga 2. tenso, nervosismo 3. insnia 4. dores de cabea 5. tremores 6. forte excitao sexual 7. fraca excitao sexual 8. dores no corpo 9. mais apetite 10. sensibilidade genital 11. coceiras 12. arrepios, suores 13. nuseas 14. taquicardia 15. respirao curta Geralmente, as reaes fsicas duram de quatorze a quinze dias, mas alguns as sentem durante oito ou dez semanas. Muitas pessoas que abandonaram a cocana tm sintomas parecidos de desabituao. Essas semelhanas so curiosas, j que a cocana parece ser a droga preferida dos
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dependentes sexuais. Os pesquisadores constataram uma alta incidncia de compulso sexual entre os dependentes da cocana. Ainda existem dvidas se alguma medicao pode aliviar os sintomas mais srios da desabituao. Drogas antidepressivas como o Ltio e Prozac, assim como Depo Provera, foram usadas na desabituao da dependncia sexual. Os mdicos que tratam de casos mais graves tambm precisam levar em conta o impacto dos decorrentes distrbios de personalidade, como a depresso. Alguns especialistas na neuroqumica dos distrbios de dependncia insistem no uso de compostos e aminocidos para facilitar o perodo de transio da recuperao. Como ainda no existe um consenso nesse campo, as decises so tomadas caso a caso. Para a maioria dos dependentes, um dos sintomas mais perturbadores a insnia. Dois teros dos compulsivos sexuais enfrentam distrbios de: sono e no surpreendente que esse problema se agrave nas primeiras semanas de recuperao. No entanto, existem mudanas simples no estilo de vida e estratgias prticas que ajudam a remediar a falta de sono. Vrias so descritas no livro Natural Sleep (Sono Natural), de Philip Goldberg e Daniel Kaufman. Os dependentes precisam estudar seus padres de sono, determinar os ritmos do corpo, observar a alimentao, praticar relaxamento e exerccios. Os distrbios mais graves de sono exigem assistncia profissional. Outro problema que pode ser antecipado a mudana de apetite. Em um estudo, 38 por cento dos dependentes sexuais sofrem distrbios na alimentao durante o tratamento; metade deles sentiu que a nsia de comer demais aumentou e a outra que realmente diminuiu. No h uma forma de prever qual ser a reao. O que pode ser previsto e que a recuperao da compulso sexual causa um certo impacto - positivo ou negativo - em outros comportamentos compulsivos. Ento, como podemos tratar das dependncias mltiplas? Ao fazermos a lista dos comentrios mais tpicos dos dependentes, descobrimos alguns princpios gerais. Para comear, as dependncias que mais ameaam a vida devem ser tratadas em primeiro lugar. Geralmente. se existe dependncia qumica, a pessoa precisa primeiro se desintoxicar dessas substncias. A seguir, se a compulso sexual for a mais perigosa, sua recuperao tem prioridade. Esse processo continua at ser atingida a ltima rea de compulso. Quando a recuperao atingida, surge uma nova hierarquia: a compulso central a mais enfatizada no processo. No entanto, quando o trabalho de
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recuperao de uma rea bem-feito, atua em outras, apoiando o progresso geral. Muitos dependentes, se quisessem freqentar todos os grupos que precisam, no teriam tempo para fazer mais nada. Em outras palavras, importante no transformar a recuperao numa obsesso. A suavidade e o progresso so vitais, as prioridades precisam ser estabelecidas. Quando perguntamos o que serviu de apoio s pessoas no incio da recuperao, as respostas foram claras: Ao iniciar a recuperao, muitas sentiram menos tolerncia dor e simplesmente no queriam voltar compulso ativa. Muitas acharam que a espiritualidade emergente era a chave. Algumas sabiam que a volta dependncia significava a morte. Para a maioria, o que ajudou a resistir foi a renovao da alto-estima. Muitas acharam importante manter a fidelidade ao esforo conjunto de seu grupo de Doze Passos. TRATANDO DEPENDNCIAS MLTIPLAS Os mesmos princpios se aplicam a qualquer dependncia. Se a compulso sexual a principal, as outras a seguem. Expressar meus sentimentos o que me mantm vivo. Encontrar pessoas com padres compulsivos semelhantes para comparar. Os comportamentos compulsivos so interligados, como partes de uma engrenagem. Se uma fica ativa, as outras a acompanham. Primeiro trabalhar a compulso mais perigosa e depois de alcanar alguma estabilidade, trabalhar a seguinte mais ameaadora. Quando fico exausto com reunies e programas, focalizo a dependncia primria.
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Tenha um conselheiro para cada dependncia; participe de um grupo de cada programa e lembre-se, se tiver uma recada em um deles, no precisa ter em todos. Aprender como as dependncias interagem, como cada uma estimulada e a razo do comportamento. D ateno a uma dependncia de cada vez e deixe que a recuperao de uma aumente sua capacidade de conter as outras. Todas esto aliadas vergonha e quando a enfrentamos e trabalhamos com ela, as compulses enfraquecem. Preciso me lembrar que a sobriedade que mantenho em um programa no me torna sbrio em outro. Tentar fazer tudo ao mesmo tempo tolice. Precisamos que outros compartilhem de nossos esforos. Para mim, contar com os outros foi essencial. No posso esperar que um grupo satisfaa todas as minhas necessidades: recebo o que preciso de todos os meus grupos. Mantenha uma disciplina constante, nada de programas violentos: fico aberto s mudanas e evito formar um conceito rgido da recuperao. DIMINUINDO A VERGONHA A vergonha gera a energia do processo compulsivo. O ciclo de busca do prazer e do desespero levam o dependente a um esforo para no concluir que est fadado ao fracasso. Uma das tarefas, principais de todo dependente diminuir essa sensao de vergonha que o prende aos ciclos repetitivos. Mas o carinho para afastar a vergonha tambm paradoxal. Para entender o motivo, precisamos compreender o que os cientistas que estudam esses sistemas chamam de mudana de primeira ordem e mudana de segunda
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ordem. A mudana de primeira ordem pode ser descrita com a frase: quanto mais as coisas mudam, mais continuam as mesmas. Uma mulher que sempre se casa com alcolatras, muda de marido mas no muda de vida. E quanto mais ela se esfora para melhorar a situao, pior fica. Outro exemplo de uma mudana de primeira ordem o do pai que no quer que o filho repita os erros dolorosos que ele cometeu e estabelece altos padres para impedir que isso acontea. Mas o filho se rebela contra padres to elevados, enquanto o pai acha que falhou em seus deveres paternos e exige ainda mais. O filho fica mais revoltado e alienado. Logo eles esto presos a um cicio destrutivo e, medida que o pai aumenta a severidade, o problema se agrava. Na mudana de primeira ordem, as pessoas falham porque abusam de solues que no funcionam. A dependncia geralmente um exemplo de mudana de primeira ordem. O dependente acredita que pode controlar seu comportamento sem ajuda e a vergonha o impede de pedi-la. Sendo um Senhor do Universo, ele quer resolver tudo sozinho. Portanto, tenta ainda mais, em segredo, e fracassa. A mudana de segunda ordem significa alguma alterao essencial no funcionamento do sistema. A mulher que se casa repetidamente Com alcolatras talvez deva evitar os homens por algum tempo. Ela pode comear formando uma base de amigas que a apiam e aprendendo a satisfazer suas carncias emocionais de outras maneiras. O pai pode aproximar-se mais do filho contando-lhe seus sofrimentos e os erros que cometeu. A vulnerabilidade que ele sente se transforma em convite para a aproximao e no em acusao ou exigncia. A mudana de segunda ordem geralmente significa solues que envolvem a vulnerabilidade - e as pessoas costumam rejeit-las. A dependncia no diferente. Os dependentes precisam admitir que necessitam de ajuda, que ficaram incapazes de controlar o mal. A admisso da necessidade de ajuda e da prpria incapacidade rompe o cicio da vergonha. A pessoa descobre que est doente, que no e m. Paradoxalmente, o que no devia funcionar, funciona. A chave novamente a vulnerabilidade. Surgiram algumas objees ao conceito dos Doze Passos sobre a doena e a incapacidade. Os que o criticam acham que ele tira a responsabilidade da pessoa, liberando-a para comportar-se como deseja. Acham que os dependentes podem e devem aprender a se controlar. Em suma, pensam como o dependente, que considera apenas uma questo de autocontrole. Esses oponentes no percebem que os Doze Passos enviam uma mensagem de confiana aos outros e que responsabilizam o dependente pelo comportamento
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porque procura ajuda. Eles ignoram o paradoxo inerente soluo do problema e no entendem que, ao encorajar a vulnerabilidade diante dos outros, os Doze Passos oferecem um meio de escapar a vergonha. Alm, de admitir a prpria incapacidade, existem vrias estratgias que o dependente pode usar para diminuir a vergonha que sente. Primeiro, ele aprende a identificar sua reao a ela. Sabendo rotular sua vergonha, ele pode separar a realidade dos sentimentos que ela provoca e desenvolver, a capacidade de distanciar-se para no reiniciar o ciclo da dependncia. Para comear, os dependentes podem distinguir as ocasies, em que se envergonham. Muitas emoes e sentimentos anunciam a presena da vergonha. A experincia nesse aspecto a seguinte: Sentir-se um fracasso. Lutar desesperadamente contra sentimentos sexuais destrutivos. Pensar em suicdio porque no tem esperanas. Sentir-se desajeitado, diferente ou esquisito. Ter a sensao persistente de ser julgado pelos outros. Sentir que no esta altura ou no acerta, ficar envergonhado pelo que fez. Sentir que no se adapta ou no merece amor. Sentir que, no importa o que faa, no pode vencer. Enfrentar sempre situaes assustadoras. Obcecar-se com o que os outros pensariam se soubessem a verdade.

Os terapeutas que tratam de pessoas no incio da recuperao geralmente procuram identificar as reaes fsicas ligadas a vergonha, como boca seca, respirao rpida e aperto no peito. Os terapeutas preferem focaliz-las porque muitos dependentes acham reconhec-las do que perceber as reaes emocionais.
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Outra estratgia dos terapeutas e conselheiros ensinar ao dependente a mudana de personalidade. Trata-se apenas de compreender o ciclo da vergonha de outro modo e alivi-lo. Todos os dependentes sentem-se um pouco como se fossem duas pessoas - o bom e confivel dr. Jekyll e o descontrolado sr. Hyde, indulgente consigo mesmo. Os dependentes de origem hispnica s vezes falam do tecato gusano, a lombriga solitria, to difcil de ser exterminada. Os terapeutas induzem esse tipo de experincia interior para diminuir a vergonha. Eles ensinam os dependentes a identificarem como atua o compulsivo interno. Depois perguntam: O que seu compulsivo faz quando tudo vai bem? O que ele faz quando as coisas vo mal? O que o compulsivo faria para lev-lo de volta aos velhos hbitos? Como ele o afasta de sua companheira? De seus filhos? De seus amigos? Como seu compulsivo sabota sua recuperao? Sua terapia? Se desejar, experimente esse processo completando o Exerccio 1. EXERCCIO 1 O QUE SEU COMPULSIVO FARIA? Cada dependente ou co-dependente tem um compulsivo interno que dirige sua vida e seu comportamento obsessivo. Ele bem previsvel, age sempre da mesma maneira em determinada situao. Para a recuperao, essencial perceber como ele previsvel. Sabendo como seu compulsivo atua, voc reduz as exigncias da compulso. Anote nas situaes seguintes qual foi o padro de seu compulsivo interno: 1. Quando me sinto muito bem, como ao terminar um trabalho, meu compulsivo ___________________________________________________ 2. Quando estou deprimido e me sinto um fracasso, meu compulsivos_____
3. Quando posso usufruir de intimidade, meu compulsivo ____________________ 4. Quando chegam os feriados ou festas de aniversrio, meu compulsivo ________
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5. Quando estou sobrecarregado e muito tenso, meu compulsivo ______________ 6. Quando h uma crise, meu compulsivo_________________________________ 8. Quando discuto com um amigo ou parente, meu compulsivo ________________ 9. Quando estou com a famlia, meu compulsivo ___________________________ 10. Quando tenho um compromisso ou preciso executar um projeto, meu compulsivo ________________________________________________________ 11. Quando entro em conflito com uma autoridade, meu compulsivo ___________ 12. Quando algum trai a confiana, meu compulsivo _______________________ 13. Quando posso tirar frias, meu compulsivo ____________________________ 14. Quando estou muito cansado, meu compulsivo _________________________ 15. Quando fico desapontado com alguma coisa, meu compulsivo _____________ Em certas circunstncias, seu compulsivo lhe dir que voc merece ou tem direito ao acting out. Anote cinco oportunidades em que ele disse:

1. 2. 3. 4. 5.

______________________________________________________ ______________________________________________________ ______________________________________________________ ______________________________________________________ ______________________________________________________


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Em certas circunstncias, seu compulsivo raramente aparece. Anote cinco situaes que l evita: 1. ______________________________________________________ 2. ______________________________________________________ 3. ______________________________________________________ 4. ______________________________________________________ 5. ______________________________________________________ Seu compulsivo tem um modo especial de sabotar sua recuperao. Anote cinco estratgias que ele pode usar: 1. ______________________________________________________ 2. ______________________________________________________ 3. ______________________________________________________ 4. ______________________________________________________ 5. ______________________________________________________ Anote o nome de trs pessoas a quem voc contaria essas informaes sobre seu compulsivo: 1. ______________________________________________________ 2. ______________________________________________________ 3. ______________________________________________________ Antes da recuperao, quando as velhas compulses voltavam, eram consideradas inevitveis. Ao identificar o compulsivo interior, os dependentes j podem dizer: Ora, apenas meu compulsivo tentando me forar. O conceito do compulsivo interior transforma o antigo estado patolgico no primeiro passo para prevenir recadas. Ele cria distncia psicolgica, permitindo que as pessoas em recuperao ignorem as exigncias do sistema compulsivo. A vergonha reduzida porque se refere a meu compulsivo interior, no a mim. O processo interno se concretiza quando compartilhado com outros dependentes. Ouvindo as histrias dos outros, eles entendem que no so os
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nicos, no so estranhos ou pervertidos. E quando contam seus casos, sentem aceitao e carinho. Eles sabem que os outros sabem de tudo e os aceitam. Essa troca de histrias reduz a vergonha. Alm disso, a esperana renasce quando os que iniciam a recuperao conhecem outros que servem como modelos. Esses mentores ou conselheiros so pessoas que conseguiram. Suas vidas acabam com a vergonha porque mostram que existe um caminho, que a condio no e irreparvel. A proposio fundamental da vergonha que a pessoa seja ou no aceitvel. Portanto, no incio da recuperao, ela sempre luta contra o processo ou procura desacreditar as que o aceitam. Elas duvidam da sinceridade das que conseguiram. No aceitam elogios e se consideram um peso morto. O isolamento to familiar que os dependentes se afastam quando algum oferece uma amizade sincera. Acreditando no abandono, eles reagem com desconfiana. Para enfrentar a barreira da vergonha, os terapeutas e conselheiros ajudam a pessoa a usar o faz de conta. Levado a agir, o dependente comea a ter outras ligaes e a vergonha fica ainda menor. As pessoas em recuperao tambm usam o que os terapeutas em neurolingstica chamam de ncoras significativas, isto , smbolos que lembram o sucesso e o progresso alcanado. Os programas de Doze Passos muitas vezes oferecem medalhas para marcar os perodos de sobriedade ou freqncia; algumas associaes do medalhas pela simples presena s reunies. Assim, cada vitria celebrada de forma concreta. As pessoas que se recuperam podem aprender a criar os prprios smbolos de progresso. Essas ncoras significativas diminuem ainda mais a vergonha, aumentam a auto-estima e criam confiana na recuperao. TRABALHANDO AS EMOES Outra tarefa dos dependentes no incio da recuperao enfrentar as emoes conflitantes que surgem nessa ocasio. Primeiro, a tristeza profunda, que reflete a raiva e a amargura pelas perdas que a dependncia causou. Outro sentimento - freqentemente subestimado - a sensao de perda relacionada prpria compulso, que a mantm como um sistema de apoio. A recuperao obriga o dependente a mudar de vida e essa mudana significa uma perda. Competindo com esses sentimentos, surgem todos os que foram reprimidos ou adormecidos pela obsesso e pelo comportamento compulsivo,
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que voltam a aflorar. Como eram sentimentos reprimidos, os dependentes muitas vezes nem conseguem identific-los. So muitas as emoes, mas eles no sabem o que as provocou ou exageram o que sentem. A tristeza pela morte de um animalzinho de estimao s vezes esconde a dor causada por um divorcio. A pessoa pode ter emoes exageradas numa situao, um fenmeno provocado pelo acmulo das que no foram liberadas na ocasio certa. Um exemplo comovente desse acmulo de emoes foi dado por Joe, um gerente de vendas de 47, anos. Quando se casou, ele j estava habituado ao acting out. Para liberar-se, largava a mulher em casa, muito sobrecarregada. A filha de seis meses levou um choque acidental e no resistiu. Durante vinte e dois anos Joe culpou a esposa, mas quando comeou a se recuperar, compreendeu e aceitou sua parte de responsabilidade. Finalmente, o casal se uniu no sofrimento pela morte da filha. Ele contou: Acho que recuperei minhas emoes quando chorei a morte de Nancy. Depois de tantos anos me eximindo da culpa e sentindo raiva, finalmente fui capaz de sofrer. Muitas vezes, enquanto estou dirigindo o carro, penso nela e comeo a chorar. Digo-lhe que sinto saudades, que gostaria que ela estivesse aqui. Ela agora real para mim, no mais um objeto que enterrei vinte e dois anos atrs. Ela est viva em minha lembrana. Algumas vezes a ouo dizer Papai, eu te amo. A tristeza e a torrente de emoes podem facilmente resultar numa sobrecarga emocional. importante que os dependentes compreendam que no precisam entender ou rotular cada sentimento. Em primeiro lugar, suficiente saber apenas que as emoes existem e express-las, em vez de reprim-las ou evit-las. Nossa pesquisa demonstra que a sobrecarga emocional pode levar a uma recada. Os dependentes sempre usaram a compulso para acalmar a dor e, para alguns, os sentimentos so to fortes que levam reincidncia. Mas existem outras armadilhas alm da recada. No tratamento do alcoolismo, o termo dry drunk (embriagado seco) usado para descrever algum que se comporta como um alcolatra mas no bebeu. Similarmente, a dependncia sexual pode passar a uma forma anorxica, igualmente obsessiva. Para compreender o problema, til lembrar a diferena entre o acting out e o acting in. O Acting out a parte da liberao do ciclo da vergonha. Nele as regras so abandonadas, reinam o caos e a teimosia. O acting in a parte de
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controle do ciclo da vergonha. Envolve rigidez excessiva, autonegao e controle. Esse ritmo de orgia e purgao do ciclo da vergonha pode existir sem o comportamento compulsivo. Em vez de resolver os sentimentos que surgem no incio da recuperao, alguns dependentes comeam o acting in. a nica alternativa que eles conhecem para o acting out, mas continuam sendo extremados. Como o acting in aparenta uma melhora, importante que o dependente no o confunda com a recuperao. O balano do pndulo psquico do acting out para o acting in se reflete em vrias reas da vida do dependente: Limites - Com o acting out, as barreiras caem ou deixam de existir. O acting in gera limites excessivos que exageram as necessidades de separao. Ansiedade - No acting out o dependente procura liberar a tenso e a ansiedade. No acting in transforma a segurana em prioridade desordenada. Intimidade - Quando est no acting out, o dependente fica emocionalmente ausente. No acting in, ele capaz de ter sentimentos, mas mantm o isolamento. Carncias - Acting out auto-indulgncia; as necessidades so saciadas em excesso. O acting in minimiza as necessidades, mas cria privao. Sensaes - O acting out associado raiva. O acting in baseia-se quase sempre no medo. Responsabilidade - O acting out desafiador: Fao quando eu quero. O acting in obsessivo: Preciso fazer direito e antes do prazo. Presena - Na presena de algum no acting out, os outros sentem-se manobrados ou dirigidos. A pessoa no acting in parece fantstica. Estrutura - As atividades de acting out so geralmente cercadas de confuso. As atividades de acting in exigem estruturas rgidas. Percepes - Os dependentes no acting out no usam o bom-senso ou o julgamento, portanto no percebem bem as coisas. O acting in cria uma mentalidade obstinada, excessivamente crtica e julgadora. Essas caractersticas esto resumidas na Tabela 17. Essencialmente, o acting out e o acting in podem ser vistos como dois sistemas diferentes. O acting out um sistema fortuito, descontrolado e catico. O acting in um sistema fechado e muito resistente a mudanas. Os dependentes em recuperao precisam evitar os dois extremos, procurando um sistema mais
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aberto, suficientemente flexvel para acomodar as mudanas e bastante slido para dar estabilidade.
TABELA 17 VIVENDO NOS EXTREMOS ACTING IN exagerados segurana isolamento privao medo obsessiva fantica rgida julgadora limites ansiedade ausncia emocional necessidades sensaes responsabilidade presena estrutura percepo ACTING OUT rompidos alvio intimidade excesso raiva desafio sedutora catica desqualificada

Como podemos ver na figura acima, os dependentes esto muito acostumados; aos contrastes, passando do estado catico e descontrolado para a severidade e a introverso. Mais de 92 por cento dos dependentes que entrevistamos sentiram fortemente esse padro caracterstico em suas vidas. No surpreendente, portanto, que ao iniciarem a recuperao, pensem que sua nica alternativa o acting in. OS EXTREMOS DE ACTING IN/ACTING OUT Eu sempre fui extremado. Me controlava demais ou levava uma vida catica. Ficava em silncio ou tinha um acesso de raiva. Julgava tudo ou no me importava com nada. Eu ia de um extremo a outro. Como era duro demais comigo mesmo, exagerava e punha tudo a perder. Em geral, minha vida ia de um, extremo a outro. Tentando ser o melhor ou o pior, ficava fechado em mim mesmo ou partia para o acting out.
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Entre os acting out ou logo aps (por uma doena venrea ou um ferimento), eu jurava que ia me afastar dos homens e procurava o acting in. Vivi assim a vida toda at recuperar-me com os Doze Passos. Foram muitos anos no mesmo padro. Ficava horrorizado com o que estava acontecendo e me fechava, evitando os riscos e me mantendo quieto e isolado. Eu estabelecia normas; rgidas para ele e para mim, procurando controlar o caos. Enquanto estava no acting out da raiva, no procurava parecer normal. O acting in era a parte correta de minha vida dupla. Um bancrio conservador da classe mdia, severo com os filhos e responsvel demais por minha famlia. Eu ignorava todas as minhas necessidades ou caa no excesso contrrio. Foi um ciclo contnuo durante toda a minha vida. Mickey foi um exemplo clssico desses extremos. Ele comeou uma dieta lquida de protenas para emagrecer e o peso baixou de 110 quilos para 66 quilos. Seu acting out cessou e ele deixou at de ter vida sexual com a mulher. Mas em um ano o peso voltou ao que era e Mickey, comentou: Comeou o acting out novamente, passei a ir s livrarias e aos locais pblicos de descanso. Depois dos excessos sexuais, ele ficou muito assustado: Quando volto ao acting in, as coisas que mais sinto so o isolamento e medo. Sempre tive temor de ser descoberto. Eu julgava as pessoas muito severamente. (Ironicamente, a mulher de Mickey lhe disse que esses perodos de severidade eram os melhores de seu casamento. Como ele contou, ela sabia o que eu ia fazer e o que esperar de mim. Nas outras ocasies, as coisas ficavam to caticas que ela nunca sabia se eu ia desaparecer.) Os temores de Mickey tinham fundamento. Ele foi preso por fazer sexo com um homem numa sala de descanso e o caso foi parar nas primeiras pginas dos jornais, por causa de sua popularidade como administrador da faculdade. Ele perdeu o emprego e procurou a SAA. Apesar de ser bem aceito e freqentar as reunies, foi-se isolando e voltou ao acting in dos velhos tempos. O choque do acontecimento o levou a fechar-se emocionalmente em si
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mesmo. O momento crtico chegou com a tristeza e ele tomou a resoluo emocionalmente: O que realmente me tocou foi a notcia de que uma ex-assistente que trabalhava no mesmo prdio e era muito amiga, morreu num acidente de carro. Obriguei-me a ir ao enterro, mas estava muito envergonhado porque era a primeira vez que ia ver o reitor e os funcionrios da faculdade depois da priso. Chorei muito por ela no funeral e pelo sofrimento da famlia, mas acho que tambm era pelo que eu havia perdido. Muitos informaram que o perodo de tristeza foi o momento crtico para interromper o ciclo do acting in. Em grande parte, o acting out e o acting in so meios de evitar a dor. Ao aceit-la, os dependentes transformam o sofrimento numa nova conscincia de si mesmos. Eles se preparam para o trabalho que tero pela frente at a completa recuperao. Pedimos que os dependentes aconselhassem como sair daquela vida de extremos. Quase todos se referiram do segundo ao quinto passo do programa. O segundo e o terceiro passos ajudam os dependentes a construir uma base espiritual e assim confiar nos resultados, mantendo o equilbrio. O quarto e o quinto passos auxiliam os dependentes a examinar suas foras e fraquezas. Muitos dependentes tambm mencionaram o auxlio suplementar das reunies dos filhos adultos de alcolatras. A lista seguinte apresenta um resumo de outras sugestes. No esquea que a clareza, o equilbrio e a delicadeza so importantes durante o perodo de tristeza. O TERCEIRO MELHOR CONSELHO DOS DEPENDENTES Evitar os Extremos 1. Quando ficar em dvida, consulte o terapeuta, o conselheiro ou um membro do grupo. Viver nos extremos parte do velho modo compulsivo que a bblia dos AA chama de cunning and baffling (astcia e perplexidade). Os dependentes e co-dependentes precisam receber energia dos outros para manter o equilbrio e examinar a prpria negao.

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2. Esclarea suas necessidades. Muitos dependentes salientam que a recuperao oferece recursos humanos e espirituais que ajudam as pessoas a compreenderem o que precisam e desejam. Cuide de suas necessidades bsicas: alimentao, descanso e apoio. 3. Faa do equilbrio uma meta importante. Estabelea limites que o ajudaro a manter o equilbrio. D prioridade a esses limites. 4. Aprenda a ter carinho consigo mesmo. Um dependente nos disse: Agora vejo mais claramente, precisamos ter mais cuidados conosco. 5. Desenvolva o autoconhecimento. Seja um observador de si mesmo, aproveitando as reunies, os jornais e a meditao. 6. Cuide das velhas feridas. Seus sentimentos sero guias importantes para voc manter o equilbrio que precisa. 7. Use o faz de conta. No incio, no estar num dos extremos; pode parecer estranho e desagradvel. Para afastar o medo, finja que tudo est bem. Pergunte ao conselheiro sobre o terceiro passo. 8. Afaste-se das relaes cclicas e destrutivas. Evite companheiros e amigos que insistem nos antigos padres de comportamento. Se eles no querem se equilibrar, faa alguma coisa. Afaste-se, pelo menos at a recuperao estar mais solidificada. RESOLVENDO SITUAES CRTICAS Um problema de viver em situaes extremas que a crise provoca a dependncia. As situaes crticas disfaram a responsabilidade. Elas alteram o temperamento e produzem muita adrenalina. Sobrecarregado e aturdido, o dependente fica vulnervel a sentimentos como: Eu mereo isso depois de tudo que passei. Alm disso, a crise provoca o temor. J estudamos como o dependente mistura o medo, o risco e a excitao sexual.
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Parte da mstica do Senhor do Universo ser capaz de navegar por mares tempestuosos, cheios de crises. Para os compulsivos sexuais, as decepes, promessas rompidas e regras desobedecidas o obrigam a viver apagando incndios. A energia gasta com a vida dupla o deixa exaurido. Como continua preso ao sistema da compulso, ele ainda pensa que ela a vida ideal, ou a nica que lhe serve. A resignao e a recuperao so geralmente provocadas por uma crise muito grave. no incio do processo que o dependente precisa enfrentar situaes crticas como a priso, um fato pblico, uma crise financeira, perda do emprego ou do casamento, doenas ou acidentes. Uma mulher nos disse: Nos primeiros meses, enfrentei sete crises ao mesmo tempo. Alm de enfrentar uma determinada crise, o dependente precisa lutar contra a tendncia de procurar situaes, crticas. Os dependentes e codependentes criam crises porque exageram ou dramatizam qualquer acontecimento. Como outras formas de acting out, isso os ajuda a evitar a dor ou certas obrigaes. Os terapeutas experientes e os conselheiros podero apoi-los para que resolvam as crises que sobraram dos tempos de acting out. Mas eles no se impressionam com as novas crises que interferem nas tarefas da recuperao. Sua atitude firme e altaneira uma lio fundamental sobre a dependncia. As experincias de Lance do um bom exemplo sobre o papel da crise e da necessidade de procur-la. Ele um ministro protestante de 38 anos, em recuperao h quatro. O perigo tinha papel preponderante em sua compulso. Ele comentou: Eu procurava sempre um perigo maior. Por exemplo, certa noite conheci um sujeito numa livraria e fui at a casa dele. A polcia estava l, um amigo que vivia com ele tinha assassinado algum. A dependncia provocou muitas crises na vida dele, como a noite em que devia se apresentar a um grupo de quarenta pessoas e no compareceu por causa do acting out. Lance se referia prpria personalidade como do tipo ingresso E. um tipo de ingresso usado na Disneylndia e na Disney Word que d direito ao usurio ir a tudo que quiser e quantas vezes desejar. Ele nos disse: Eu sempre tinha sido assim, quanto mais experincias, melhor. o ingresso ideal para os Senhores do Universo. Para Lance, o passeio acabou quando foi reprovado nos exames da faculdade. Como tinha a tendncia de procurar crises, ele achou o incio da recuperao muito difcil. Contou que durante muito tempo detestava as reunies e sentia-se mal, duvidando que a recuperao ficasse mais fcil. Por
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fim, encontrou um caminho para sair da crise constante por intermdio do equilbrio. Ele considera que esse foi o maior bem que a recuperao lhe deu, porque foi capaz de adaptar o estilo de vida equilibrado vontade de ser tudo o que desejava: Eu posso levar uma vida equilibrada e ainda assim alcanar o sucesso. No preciso ser numa pessoa tediosa. Sinto multa necessidade de ser algum, de ser bem conhecido e o equilbrio no atrapalha. uma luta constante e diria, ser equilibrado e, ao mesmo tempo, tudo o que quero ser: criativo, ativo, cheio de energia, bem-sucedido, brilhante, interessante. Parece uma incongruncia, mas possvel. Tenho feito isso e est dando certo. Uma condio chave para alcanar o equilbrio estabelecer e manter prioridades. Wanda, uma esteticista de trinta anos, descreve como conseguiu: Precisei lutar, porque estava habituada aos excessos e ao prazer que eles me davam. No comeo me aborrecia de no poder balanar o barco. Descobri que era eu quem criava os problemas. As crises continuavam e destruam minha auto-estima, eu precisava trabalhar aquilo. Segui o processo, um pouco de cada vez e organizei os horrios. Perdia muito tempo com meu filho todos os dias, mais ainda para estudar e se no conseguisse manter o horrio, tanto pior. Se no desse tempo, teria de abandonar o estudo. Algumas vezes eu negligenciava a casa e isso fazia mal minha auto-estima. Ela estava muito relacionada comigo, se no estivesse limpa eu tambm me sentia suja. Dizia a mim mesma: Tudo bem, isso no est em primeiro lugar na lista. Meu filho e eu estamos em primeiro lugar. Estabeleci as prioridades e obedeci. Outra estratgia importante esforar-se para terminar as coisas. Na realidade prefervel conservaras opes. Mas algumas coisas precisam ser concludas na vida. preciso acabar projetos, discusses, conversas e alguns relacionamentos. Os assuntos no resolvidos alimentam a dependncia. As coisas que comeamos e no podemos concluir provocam crises. Ao termin-las, auxiliamos muito a recuperao. Rosalie uma moa de 27 anos, com uma vida marcada pelo abuso, pela tragdia e com um nvel assustador de acting out. Cerca de sete meses depois
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de ter comeado a recuperar-se, ela compreendeu que tinha feito promessas que no eram saudveis. Eram pessoas que queriam estabelecer ou continuar um relacionamento, mas concordavam em esperar at que ela estivesse preparada. Comecei a desfazer as promessas e afastar essas pessoas. Foram o quarto e o quinto passos de minha vida, ela nos explicou. No quarto passo, a pessoa em recuperao faz um profundo exame de sua personalidade e da vida que leva; no quinto, ela compartilha esse conhecimento com algum. Rosalie analisou a prpria vida e resolveu terminar o que precisava. Ela observou: Eu no contei e pedi que me aplaudissem, mas precisava fazer uma limpeza em minha vida. Por exemplo, como ela ainda usava a aliana que o ex-noivo lhe dera, uma relao ligada a seus velhos padres compulsivos, resolveu tir-la. Um final importante estava ligado infncia porque o pai abusou dela de vrias maneiras. Num acesso de raiva incestuoso, provocado pelo cime, tentou matar Rosalie e o namorado quando ela estava com quinze anos. Ainda havia na casa do pai um armrio cheio de coisas dela: Ele dizia para eu limpar o armrio todas as vezes que o via, mas eu no conseguia. Seria como se desatasse o ltimo lao que me prendia famlia, j que ia l to pouco. Ele vivia apenas a oito quilmetros de distncia e me subornou, como sempre faz. Dizia: Voc vai ganhar um aparelho estereofnico no Natal se limpar esse armrio. Eu concordei. Pedi a uma amiga que me ajudasse e fui limpar o armrio. Eu guardava tudo ali, das bonecas Barbie do tempo de criana s plulas anticoncepcionais. Tinha coisas de toda a minha adolescncia, inclusive muitas fotografias. Levei quase uma hora e no perdi tempo lendo nada, como teria feito no passado. Coloquei tudo em sacos de lixo. Livrei-me de tudo, de todas as roupas, guardei apenas algumas coisinhas. Foi uma espcie de quarto passo fsico, porque toda a minha histria sexual estava naquele armrio. As bonecas Barbie e as plulas eram partes da mesma coisa. Voc sabe, eu brincava com elas enquanto tomava as plulas. Geralmente, na fase de tristeza, a pessoa percebe certas contradies que intensificam a sensao de perda, como Rosalie ao pensar na ligao entre as bonecas Barbie e as plulas anticoncepcionais.
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fundamentalmente importante terminar as coisas, estabelecer prioridades e manter o equilbrio para solucionar as crises e evitar os extremos. Mas da maior importncia, sem dvida, a tarefa final do incio da recuperao: definir a sobriedade. DEFININDO A SOBRIEDADE Um participante relativamente novo do programa nos disse: Antes eu tinha obsesso pelo sexo e quando comecei a me recuperar fiquei com a obsesso de evitar o sexo. o nico modo que conheo de lidar com isso, fiquei congelado. O acting in sexual uma queixa freqente no incio da recuperao. Congelados pelo temor de criar maior devastao sexual, os dependentes no sabem como satisfazer a sexualidade. Eles enfrentam uma das principais tarefas do primeiro ano: como desenvolver a sobriedade sexual e ao mesmo tempo construir os alicerces de uma vida sexual saudvel. Como a sobriedade pode levar paz e serenidade? Pode haver excitao sexual na sobriedade? Como se pode evitar o acting in? Os dilemas se assemelham aos das pessoas que sofrem distrbios alimentares. Para quem tem a compulso de comer, a soluo familiar a dieta obsessiva. Por contraste, a soluo da recuperao envolve a escolha de alimentos saudveis e o corte dos prejudiciais. O compulsivo precisa controlar quando a comida se transforma numa soluo para os problemas da vida. Finalmente, na recuperao, para a pessoa que tem compulso alimentar ou sexual, as escolhas se resumem apenas ao branco e preto, esquecendo-se da abundncia de tonalidades cinzentas entre essas cores. As perguntas so iguais: O alimento saudvel pode dar prazer e ser satisfatrio? O sexo saudvel pode dar prazer e ser satisfatrio? A sobriedade pode vir a ser, enfim, a base da serenidade. Uma bela metfora foi a de um recuperado, que comparou o processo composio de um trem. A sobriedade o carro-breque, disse ele. Os dependentes ligam os vages que so partes fundamentais de sua sexualidade. A ltima pea o motor da serenidade, que se transforma na enorme energia que o impulsiona: Depois de um perodo longo de sobriedade, voc finalmente atinge o motor poderoso que a serenidade. Eu no coloco o motor na frente porque ele trabalha no sentido oposto. Os dependentes tambm no passam diretamente da sobriedade serenidade. Eles antes trabalham muito os aspectos ligados
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sexualidade. A mensagem dessa metfora que se deve comear pela sobriedade, mesmo que no haja muita paz desde o incio. Os dependentes concordam que a sobriedade um processo que transforma sua sexualidade. Michelle disse que a dela passara de incalculvel para abstrata e depois concreta. O que agora parece saudvel seria ameaador e daria medo antes. Parte da sobriedade vem do cultivo da sexualidade, um pensamento assustador para os que iniciaram a recuperao e acham que a nica alternativa o acting in. Michelle comenta ainda: Parte do crescimento aceitar o tempo necessrio, curto ou longo, permanecendo no presente. Portanto, existem duas realidades. Os dependentes precisam comear pela sobriedade e aceitar como parte dela o cultivo da prpria sexualidade. Para a maioria, parece um trabalho impossvel. Para facilitar, podemos dividilo em trs tarefas distintas, definindo a abstinncia, estabelecendo os limites e focalizando as prioridades. DEFINIR ABSTINNCIA Como os alcolatras se abstm das substncias qumicas que provocam alteraes de nimo, os dependentes sexuais precisam se abster de comportamentos que o alteram destrutivamente. Para os alcolatras, os produtos qumicos so facilmente identificados. O dependente sexual, no entanto, tem mais trabalho para identificar os comportamentos. Ele deve escrever uma lista, bem especfica e abrangente. A abstinncia definida com base nesses comportamentos. No programa de Doze Passos, muitos so especificados no primeiro, quando os dependentes admitem que no podem control-los. Alm dos dados do primeiro passo, os dependentes precisam examinar todos os padres que eles sabem que so parte da compulso. H um enredo geral entre eles, isto , certas fantasias ou frases que trazem cena a vida obsessiva do dependente. Rosalie demonstrou um profundo conhecimento dos prprios padres compulsivos. Ela ligou-os grandiosidade e ao perfeccionismo que combinam com o enredo do Senhor do Universo: Na minha compulso, sempre me achava melhor que os outros. Eles eram melhores, porque eu era uma vagabunda, uma prostituta, mas sempre me achava superior. Eu sempre merecia o melhor. Pensava: Ora, esse homem um simples trabalhador, no serve. Preciso de um
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homem com dinheiro e que use terno com colete. Sou louca por homens que usam ternos. O mximo um homem com temo e colete, dono de um belo carro e que parea um executivo. muito mais excitante que a nudez. O que eu quero um homem com terno e colete. Os padres de Rosalie incluam mltiplos relacionamentos com homens bem-sucedidos que no estavam disponveis. Enquanto cursava a faculdade, ela trabalhava como secretria numa companhia e havia vrias outras no mesmo edifcio. Em cerca ocasio, ela teve casos com quatro executivos, sendo dois os presidentes de suas prprias companhias. Todos eram casados. Como disse, depois de algum tempo eu chamava os homens pelo primeiro nome que lembrava. Durante o perodo de reparao, que ser discutido no prximo captulo, parte da preveno s recadas o dependente descobrir de onde vm os enredos dominantes, como o de Rosalie. Para definir a abstinncia, no entanto, basta que ele reconhea os comportamentos que causam problemas. Para Rosalie, por exemplo, um desses comportamentos era ter relaes com homens que no estavam disponveis. Portanto, parte da definio da abstinncia, para ela, seria: sexo apenas se houver compromisso no relacionamento. Uma norma resultante seria: encontrar-se apenas com homens que podem se comprometer. De fato, na poca da entrevista, Rosalie vinha mantendo um bom relacionamento com um homem durante cinco meses. Do ponto de vista da abstinncia, o comentrio dela sobre ele foi curioso: Pela primeira vez em minha vida, estou com algum que menos de dez anos mais velho que eu, nunca teve filhos, no tem outro compromisso e gosta das mesmas coisas que eu gosto. A lista da abstinncia, em si, tem muitas utilidades. Primeiro, esclarece quais so as metas. Tambm serve de assunto para discusses com conselheiros, membros do grupo e terapeutas. um feedback para os colegas da recuperao, que avaliam se exageram no autocontrole ou negam o que acontece. A lista um tipo de contrato com os membros do programa. Muitos dependentes sexuais recuperados carregam na carteira e tornam a l-la quando sentem desejos. Um exemplo da lista de abstinncia apresentado no Exerccio 2. EXERCCIO 2 LISTA DE ABSTINNCIA
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A abstinncia significa, na verdade, definir os comportamentos que voc vai evitar como parte de sua recuperao. Repetir um desses comportamentos significa uma recada. Voc os identifica quando admite que no capaz de control-los e esclarece o motivo. Anote quantos comportamentos precisar, sendo claro e bem especfico. Lembre-se que os dependentes costumam corrigir, ampliar ou apagar partes das listas, de acordo com as circunstncias da recuperao. Contudo, nenhuma mudana deve ser feita sem consultar o grupo, o conselheiro ou o terapeuta. Exemplo: No ir a espetculos de strip-tease, procurar a prostituio, usar servios de sexo por telefone, pornografia ou espetculos porn. SUA ABSTINNCIA Data_________

1. __________________________________________________________ 2. __________________________________________________________ 3. __________________________________________________________ 4. __________________________________________________________ 5. __________________________________________________________ 6. __________________________________________________________ 7. __________________________________________________________ 8. __________________________________________________________ 9. __________________________________________________________ 10. _________________________________________________________ 11. _________________________________________________________ 12. _________________________________________________________ 13. _________________________________________________________ 14. _________________________________________________________ 15. _________________________________________________________ 16. _________________________________________________________ 17. _________________________________________________________ 18. _________________________________________________________ 19. _________________________________________________________ 20. _________________________________________________________
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(Continue se for necessrio.) Os dependentes precisam lembrar-se que esta lista mudar quando passarem a compreender melhor sua compulso. Michelle explicou como foi esse processo: Nos primeiros dois anos meu conhecimento aumentou e tambm minha definio da abstinncia: de no ter contato sexual a no flertar; no usar roupas provocantes, no usar material pornogrfico ou ertico; masturbao limitada; no falar muito em mim; no ter obsesses sentimentais. Mais tarde aprendi a julgar meus atos dentro de um contexto e descobri que a sexualidade no era uma maldio. Era uma compulso. Eu podia flertar se fosse honesta e no contexto apropriado. Podia usar roupas atraentes sem despertar minha obsesso de ser sedutora. O conhecimento de que a abstinncia vai mudar com o tempo d uma nova perspectiva aos problemas da sobriedade que quase sempre confundem o dependente. Um desses problemas a preferncia sexual. Algumas pessoas informaram que se atormentavam durante a recuperao, na dvida se seu comportamento no acting out significava que eram homossexuais. Isso se deve, em parte, vergonha pelo comportamento compulsivo e em parte porque nossa cultura oprime a homossexualidade. O melhor conselho ao dependente , antes de mais nada, tratar da recuperao. Depois de algum tempo de sobriedade tudo vai parecer diferente. Ele poder analisar com o terapeuta, o conselheiro ou o grupo, quais as expresses sexuais congruentes e confortveis. Outro assunto que atormenta muitos dependentes a masturbao. Alguns, em nossa pesquisa, foram capazes de us-la de um modo saudvel. Em geral, estabeleciam limites especficos e discutiam o assunto com o grupo e/ou o terapeuta. Outros, no entanto, se abstiveram da masturbao porque ela era parte importante de seus padres de acting out. Esse foi o caso da grande maioria e houve um acordo geral de manter a abstinncia na fase inicial da recuperao. Vrios fatores aconselham a abstinncia. Primeiro, a masturbao envolve fantasias e a tarefa de separar as que so obsessivas das saudveis muito difcil. Segundo, a abstinncia da masturbao ajuda a busca de novas
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formas de expresso sexual. Finalmente, para muitos ela parte do problema, mas no querem admitir esse fato porque a negao inicial forte demais. As definies de abstinncia diferem porque os padres compulsivos diferem, no h uma lista geral. O que importa defini-la consultando os outros. Os dependentes esto acostumados a tomar decises sozinhos e em segredo. Parte da capitulao procurar a ajuda dos outros. O que for combinado passa a ser o contrato de abstinncia que o dependente vai obedecer. ESTABELECER LIMITES Acima de tudo, os limites ajudam a manter a abstinncia. Eles passaro a ser as normas que ajudam os que se recuperam a enfrentar situaes difceis ou confusas. Para estabelecer os limites, os dependentes examinam seus padres e rituais compulsivos, fazendo uma lista dos que devem evitar porque poderiam ameaar a abstinncia, ou simplesmente porque no ajudam a recuperao ou o desenvolvimento espiritual. Ultrapassar um limite no significa um deslize ou uma recada. Eles servem principalmente para que os compulsivos tenham um novo enfoque do que precisam fizer por si mesmos. Os limites podem envolver situaes, circunstncias, pessoas e/ou comportamentos. Por exemplo, um homem talvez decida no responder a piadas sexuais que humilham as mulheres. Talvez prefira evitar conversas pessoais com a ex-esposa porque ela sempre o envergonhava nessas ocasies, levando-o ao acting out. Ele pode limitar-se a conversar apenas sobre os assuntos que se referem aos filhos. Se esse homem mantm um compromisso atual, no precisa compartilhar seus sentimentos ntimos com mulheres que tentam seduzi-lo ou demonstram interesse sexual. Falar de negcios e evitar contatos. Tambm no trocar informaes sobre a recuperao com suas relaes de trabalho. Os limites passam a ser impostos pela prpria pessoa em recuperao, ajudando-a a manter o equilbrio e evitar crises ou atitudes extremadas. Estabelecer os limites ajuda a diminuir a vergonha. Comentamos anteriormente que as pessoas com a personalidade baseada na vergonha tm problemas com limites permeveis. to grande sua necessidade de aprovao que elas acham difcil estabelecer limites e dizer no ao que os outros querem. Por exemplo, estabelecendo limites nas conversas, os dependentes aprendem
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que no devem explicaes a todos. Algumas informaes so pessoais e s devem ser dadas a pessoas de confiana. Os limites ajudam o compulsivo a controlar novamente com quem devem falar e o que contar. A utilidade dos limites estabelecidos vai alm das interaes interpessoais, abrangendo todas as reas da vida do dependente. O Exerccio 3, uma lista de limites, pode servir como um ponto de partida ao processo de determinar quais devem ser. EXERCCIO 3 LISTA DE LIMITES So barreiras ou limites impostos pela prpria pessoa, que protegem a sade ou segurana. Eles podem envolver situaes, circunstncias, pessoas e/ou comportamentos que voc quer evitar porque so perigosos, ameaam sua abstinncia ou no ajudam sua recuperao ou espiritualidade. Os limites so guias que o ajudam a ser mais saudvel. Cruzar um deles no significa uma recada e sim a necessidade de reavaliar suas prioridades. Anote abaixo os limites que o ajudaro a recuperar-se. Seja o mais objetivo possvel. Exemplo: Vou evitar a parte sudoeste da cidade porque tem muitos locais que eu freqentava no acting out. SEUS LIMITES Data_________

1. __________________________________________________________ 2. __________________________________________________________ 3. __________________________________________________________ 4. __________________________________________________________ 5. __________________________________________________________ 6. __________________________________________________________ 7. __________________________________________________________ 8. __________________________________________________________ 9. __________________________________________________________ 10. _________________________________________________________ 11. _________________________________________________________ 12. _________________________________________________________ 13. _________________________________________________________
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Aceite-se como um ser sexual. A sexualidade e a sobriedade, como disse outro dependente, so possveis, no se contradizem. O sexo no sujo ou vergonhoso. Voc precisa distinguir a dependncia da sexualidade. A sobriedade relativa compulso, no sexualidade. No se deve neg-la e sim assumi-la. Trabalhar nos limites. Eles esclarecem a compreenso de sua sexualidade e o ajudam a diminuir a vergonha. So gulas que o protegem da negao, do pensamento obsessivo e da recada. Informe os outros. Mantenha sempre seus colegas de grupo informados sobre o que acontece em sua vida sexual. Quando tiver uma dvida ou surgir uma novidade, fale com eles. No tenha segredos e evite ficar isolado. Compreenda que as coisas vo mudar. A viso que voc tem de sua sexualidade vai mudar muito com mais tempo de recuperao. Deixe que o processo ocorra. Aceite, a imperfeio. A busca da perfeio nas relaes e no sexo levou muitos dependentes a recusarem relacionamentos antes de conhecerem seu potencial. A busca foi intil e as perdas verdadeiras. ENFOQUE DAS PRIORIDADES A sobriedade no uma dieta. As dietas levam obsesso e a sobriedade a um novo enfoque. Se ela apenas definisse o que no fazer, perderia o motivo da recuperao: satisfazer a carncia humana. Os dependentes precisam aprender a cuidar de si mesmos, a premiar-se de uma maneira saudvel com prazeres alternativos. Precisam conquistar a intimidade e a aceitao que sempre evitaram na dependncia. Esse conceito de sobriedade bsico ao fazer a lista das prioridades. Como parte da sobriedade, o dependente especifica que enfoque deve dar s novas prioridades. Ele precisa compreender que no est desistindo de nenhuma retribuio, pois acaba de entrar num territrio inexplorado que muito rico em recompensas.
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Nessa troca de enfoques existem dois fatores que intimidam os dependentes. Um que eles quase sempre no se consideram dignos de uma vida melhor. Muitos sofrem por odiar e punir a si mesmos. Perguntam: eu mereo coisas boas, realmente? Mereo ter uma vida decente? So inclinados a rejeitar elogios e palavras de apoio. Portanto, quando so encorajados pelos outros a mudar de enfoque, acham difcil imaginar uma futura recuperao bem sucedida; em vez disso, prendem-se aos velhos roteiros baseados nos padres compulsivos. Mas imaginar o futuro pode realmente ser um meio de reprogramar os dependentes, levando-os a alterar o curso de suas vidas. Sendo assim, a lista de enfoques pode tomar essa tarefa mais fcil. Outro fator que o dependente quase sempre no conhece outras alternativas. Como a vida pode ser diferente? Essa incapacidade de perceber outras opes maior quando se trata de sexo. Os dependentes que iniciam a recuperao se confundem a respeito do que o sexo. Podem ter a obsesso de saber se o amor que praticam com o companheiro compulsivo ou saudvel. Os dependentes nessa fase precisam saber que a sobriedade transformar sua sexualidade. Os pesquisados deram vrios exemplos dessas transformaes. Um nos disse: Eu achava certo, no ato sexual, representar o meu papel quando algum queria me maltratar e ns dois concordvamos. Agora procuro intimidade, no tenho mais interesse em representar. Outro descreveu como o sexo mudou seu casamento: Minha sexualidade ficou mais suave e abrangente... Agora tambm fao um carinho em minha mulher na cozinha para demonstrar que penso nela quando estou longe. Duas declaraes, em nossas entrevistas, do uma idia da sexualidade saudvel que se forma durante a recuperao. A primeira de um homem do Texas: A sexualidade saudvel est ligada capacidade de aceitar meus desejos sexuais sem sentir vergonha ou temor, estabelecendo limites no comportamento sexual que me ajudam a ter cuidado e respeito comigo e com os outros. aceitar a dimenso sexual em meus relacionamentos, reconhecendo tambm os outros aspectos (no pensar em sexo diante de cada mulher ou qualquer movimento). usar o sexo como uma expresso de minha carncia de afeto e intimidade e no para me evadir, conquistar, controlar ou satisfazer minha necessidade de auto-estima.
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A segunda de uma mulher do Colorado: Agora encaro a sexualidade como parte de mim mesma. preciosa e no quero dividi-la com ningum, a no ser meu marido, que me ama e eu amo. Tambm, pela primeira vez, tenho a liberdade de expressar minhas carncias e meu desejo por ele, o que maravilhoso. Antes era sempre eu quem dava e nunca pedia nada, com medo de afast-lo, ou qualquer coisa assim. Os dependentes quase sempre descrevem o sexo saudvel comparando-o com a experincia de sua compulso. Como discutimos antes, o comportamento compulsivo tende a se basear na vergonha, no medo, no individualismo e na explorao. Podemos organizar um modelo para comparar a sexualidade compulsiva e a saudvel. O sexo compulsivo provoca vergonha. Geralmente ilcito, roubado ou explorador. Compromete valores e provoca o medo para gerar a excitao. Muitas vezes, o sexo compulsivo reproduz abusos da infncia, afastando a pessoa de si mesma. criado um mundo de irrealidade que permite comportamentos autodestrutivos e perigosos. Baseando-se na conquista e no poder, sedutor e desonesto. Como um remdio para a dor, o sexo compulsivo se transforma numa rotina triste e sombria. A dependncia exerce um comando frreo, exigindo vida dupla e perfeio. O sexo saudvel aumenta a auto-estima. No vitima ningum. Ele aprofunda o sentido da vida e usa a vulnerabilidade para gerar a excitao. Ampliando a compreenso que o indivduo tem de si mesmo, faz dele um adulto capaz de assumir a responsabilidade por suas carncias. Ele se expande na realidade e se apia na segurana. mtuo e ntimo. Como tem origem na integridade, o sexo saudvel pode incluir um sofrimento legtimo, ele ousa enfrentar a dor. Apresenta desafios ao integrar os aspectos mais autnticos da personalidade. O sexo saudvel feliz. divertido e permite a imperfeio. A Tabela 18 apresenta um resumo das diferenas entre a sexualidade compulsiva e a saudvel. Naturalmente, trata-se de um modelo de sade sexual em geral.
TABELA 18 SEXUALIDADE COMPULSIVA VERSUS SEXUALIDADE SAUDVEL Sexualidade Compulsiva Sexualidade Saudvel Sente vergonha Aumenta a auto-estima 251

Isto No Amor de Patrick Carnes, Ph. D. ilcita, rouba ou explora No vitima ningum Compromete valores Aprofunda o significado Excita-se com o medo Excita-se com vulnerabilidade Reencena abusos da infncia Toma a pessoa mais adulta Desliga a pessoa de si mesma Amplia a noo do ego Cria um mundo irreal Expande a realidade E autodestrutiva e perigosa Baseia-se na segurana Usa a conquista e o poder mtua e ntima E sedutora Responsvel por carncias Remdio para a dor Pde gerar sofrimento real E desonesta Tem origem na integridade Se transforma em rotina Apresenta desafios Exige vida dupla Integra aspectos mais autnticos do ego triste e sombria feliz e divertida Exige perfeio Aceita a imperfeio

Cada um precisa descobrir o significado pessoal da sexualidade saudvel. Os dependentes podem comear pelo exame da prpria lista de abstinncias, pensando no que no serviu para eles. A lista de enfoques ser, ento, o primeiro esforo para compreender o que a sade sexual. Mas essa lista no serve apenas para isso. Os dependentes precisam incluir nela todos os meios de readquirirem a sade. O Exerccio 4, uma lista de enfoques, mostra como fazer. EXERCCIO 4 LISTA DE PRIORIDADES As pessoas em recuperao preparam uma lista das prioridades que sero enfocadas, como as recompensas, os comportamentos que devem adotar ou situaes que devem procurar. A sobriedade no significa privar-se, mas aprender a agir de outro modo. Para preparar esta lista, faa as seguintes perguntas a si mesmo: O que seria bom para mim no aspecto pessoal, interpessoal e sexual? Que prioridades preciso ter em minha vida? 0 que eu mereo? Como posso me cuidar com segurana e melhorar minha vida? No que preciso me arriscar para me desenvolver? No esquea de incluir de que maneiras o sexo pode ser saudvel para voc. Exemplo: Vou assumir o risco de compartilhar com meu parceiro o que sinto sobre nossa sexualidade.
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SEUS ENFOQUES DE PRIORIDADES

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1. __________________________________________________________ 2. __________________________________________________________ 3. __________________________________________________________ 4. __________________________________________________________ 5. __________________________________________________________ 6. __________________________________________________________ 7. __________________________________________________________ 8. __________________________________________________________ 9. __________________________________________________________ 10. _________________________________________________________ 11. _________________________________________________________ 12. _________________________________________________________ 13. _________________________________________________________ 14. _________________________________________________________ 15. _________________________________________________________ 16. _________________________________________________________ 17. _________________________________________________________ 18. _________________________________________________________ 19. _________________________________________________________ 20. _________________________________________________________ 21. _________________________________________________________ 22. _________________________________________________________ 23. _________________________________________________________ 24. _________________________________________________________ 25. _________________________________________________________ 26. _________________________________________________________ 27. _________________________________________________________ 28. _________________________________________________________ 29. _________________________________________________________ 30. _________________________________________________________ Esta seo demonstrou que a sobriedade o comeo da mudana. Nos captulos seguintes vamos estudar outros aspectos de grande importncia:
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manter o celibato, refazer relacionamentos e os laos familiares. Contudo, no se pode perder a vitalidade, a aventura e a alegria dessa reconstruo entre todos os problemas e tarefas. Poucos pesquisados conseguiram captar esse entusiasmo to bem quanto Cliff, um executivo aposentado, que com sua vivacidade e esprito de apoio ajudou a formar uma rede de mais de cinqenta grupos em sua regio. Apreciamos as observaes que fez sobre sua sexualidade emergente: Agora vou deixar os relacionamentos serem o que so e descobrir o que viro a ser. E um reconhecimento de que, durante a vida toda, eu sabia como devia ser um relacionamento perfeito. Sou um pioneiro porque completei 68 oito anos na semana passada e no existe um modelo para quem quer estudar relacionamentos dessa poca da vida, mas quero descobrir. Cerca de um ano atrs, George Abbott esteve aqui. Eu o admirava h muito tempo. Ele tem cem anos e estava produzindo um show na Broadway. Procurei apenas imaginar como seria sentir-se alegre e feliz, exercendo livremente a sexualidade aos cem anos. Portanto. perguntei a mim mesmo: voc quer ser? Respondi que sim, portanto resolvi viver um dia de cada vez. Hoje tenho 11.674 dias pela frente.

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CAPTULO 8

Segundo e Terceiro Anos: Reconstruo


Se formos muito dedicados nessa fase de nosso desenvolvimento, vamos nos surpreender antes de chegarmos metade do caminho. Conheceremos uma nova liberdade, uma nova felicidade. No teremos remorsos pelo passado e nem o desejo de encerr-lo atrs de uma porta. Compreenderemos a palavra serenidade e conheceremos a paz. No importa at onde tenhamos chegado, veremos como nossa experincia pode beneficiar os outros. A sensao de inutilidade e autopiedade vo desaparecer. Vamos perder o interesse egosta e pensar nos companheiros. A preocupao conosco vai-se diluir, mudando inteiramente nossa atitude e a maneira de encarar a vida. O medo que sentimos dos outros e a insegurana econmica vo nos abandonar. Saberemos intuitivamente como enfrentar as situaes que nos assustavam. Compreenderemos subitamente que Deus est nos fazendo o que faramos por ns mesmos. As Promessas. Desde que o Grande Livro dos Alcolicos Annimos apareceu, em 1939, essas palavras inspiraram milhes de pessoas e os participantes, ao narrarem suas vidas, provaram sua veracidade inmeras vezes. As Promessas continuam sendo a receita mais indicada na luta contra a dependncia. Se voc adotar os Doze Passos, pode esperar um resultado previsvel. As Promessas dizem: Vamos nos surpreender antes de chegarmos metade do caminho. Para os dependentes sexuais, no segundo e terceiro anos de recuperao, o meio do caminho foi mesmo surpreendente. Pudemos avaliar o quanto
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melhoraram em aspectos como a profisso, estabilidade financeira, amizades, capacidade de se recobrar do estresse, espiritualidade e auto-imagem. Quando perguntamos a nossos entrevistados quais eram os benefcios da recuperao, as respostas lembravam as Promessas. Na lista a seguir esses benefcios esto na ordem de importncia nas declaraes: 1. Empatia e compaixo. O amor, a aceitao dos outros e a compreenso do sofrimento humano foram reconhecidos por todos como o maior dom da recuperao. As mudanas violentas exigiram dos dependentes uma simpatia maior pelos outros. 2. Introduo vida espiritual. Todos os dependentes tambm compreenderam que a recuperao os ajudou a cultivar a vida espiritual. Para muitos, essa experincia da espiritualidade foi inteiramente nova. 3. Capacidade de cuidar de si mesmo. Ao enfrentarem as sombras do dio pessoal e da vergonha, os dependentes sentem maior auto-estima e capacidade de cuidar de si mesmos. Isso tambm foi uma novidade para muitos deles. 4. Conhecimento da famlia. A recuperao forou muitos deles a conhecerem mais a famlia de origem e os distrbios desse ambiente. Aspectos misteriosos do relacionamento com os parentes foram esclarecidos na terapia, em leituras e no processo de recuperao. 5. Amizades. A ligao com outras pessoas passou a ser uma preocupao bsica, na medida em que a habilidade interpessoal crescia e os recuperados aprendiam o valor de um relacionamento saudvel. 6. Realismo sobre a vida. Os dependentes usam palavras como soluo do problema, perseverana e desembarao para descrever as mudanas que ocorreram em suas vidas. 7. Menos perfeccionismo. Pacincia, bondade, maior aceitao pessoal e dos outros passaram a competir com as ordens de fazer tudo certo recebidas na infncia, num ambiente familiar baseado na vergonha.
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8. Sexualidade desmistificada. Muitos ficaram gratos por terem abandonado idias errneas sobre o sexo. Como velhos mitos, eles antes levavam o dependente a ter vergonha do sexo. Algumas pessoas contaram histrias que parecem verdadeiros milagres. Helen, por exemplo, achava que tinha sido completamente descontrolada e que derrubara as barreiras do mundo. Vtima de incesto aos dez anos, foi enviada a um internato aos quinze por promiscuidade sexual. Aos vinte e poucos, ela fazia sexo com centenas de homens anualmente. Aos trinta e poucos j tinha se casado, se divorciado e abusava fsica e emocionalmente dos trs filhos. Alm do problema sexual, ela se envolvera seriamente com drogas. Helen encontrou ajuda para sua dependncia no movimento annimo dos vigilantes do peso. Tendo comeado o programa de recuperao do excesso de peso e das drogas, ainda sentia-se muito infeliz. Durante um retiro dos vigilantes do peso, um colega contou que tinha compulso sexual. Ela levou um susto. Compreendi, sem a menor dvida, que era por isso que eu ainda sofria tanto. At aquele momento eu no via nisso a menor ligao com meu comportamento sexual. Sabia que no podia parar, que estava me degradando, mas no tinha idia de que era uma compulso. Seis anos mais tarde a vida dela tinha mudado muito. Helen descreveu as diferenas: O maior exemplo, no sentido material, era eu no me achar digna nem de ser faxineira. Minha famlia de engenheiros. Meu irmo um fsico nuclear e no sei como minha vida chegou at aquele ponto, eu achava que no merecia aquele trabalho. Mas era o que eu fazia para viver h seis anos. Consegui o diploma de segundo grau e vim estudar enfermagem na Califrnia. Agora sou enfermeira do hospital da faculdade e sei que tenho valor, que consegui alguma coisa. Em 1978, queria me suicidar porque achava que no valia nada. Se tivesse feito isso, no teria me formado. Seis anos atrs eu morava num conjunto habitacional para pessoas de baixa renda, limpava casas para viver e recebia do governo remdios e alimentos. Agora tenho uma casa, um carro e trabalho todos os dias.
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Helen comeou a estudar enfermagem no segundo ano de recuperao e grande parte da mudana profissional ocorreu nessa fase. Ela contou que isso a ajudou a sair logo desse perodo, porque pensava que ia fazer um trabalho diferente. Como as pessoas adquirem essa noo de que esto a meio do caminho? Porque o primeiro ano, o segundo e o terceiro esto associados a tarefas importantes. Neles h o perodo de celibato, desenvolvido o sentido de auto-afirmao, muda-se o estilo de vida pessoal, aprende-se a evitar uma recada e a desenvolver a espiritualidade. Para tudo isso, no entanto, fundamental o desafio de criar novos relacionamentos. ESTABELECENDO RELAES Quando Helen era ativa em sua compulso, vivia isolada e sofria. Ao comentar esse perodo, ela disse: Eu vivia lutando contra a dor e pedia Oh, meu Deus, no me deixe sofrer. Farei qualquer coisa para no sentir esse sofrimento. Ela confiava nas reaes da infncia, quando cuidava de tudo sozinha. Depois de adulta, aprendeu a fingir uma falsa atitude de valentia e humor, mas no tinha ligao com nada e com ningum. Como para tantos outros, a parte mais difcil do incio da recuperao para Helen foi reconhecer que no tinha apoio. De fato, foi o diabo, disse ela, estar com quarenta anos e no saber o que era intimidade. A habilidade mais importante que se adquire na recuperao a de criar apoio e intimidade. Relacionamentos viveis e ntimos diminuem o sofrimento, ajudam a resolver problemas, curam carncias da infncia e ampliam o sentido de valor pessoal. Porm, muitos dependentes e co-dependentes no ousam procurar novas relaes por causa do passado e da natureza de sua obsesso compulsiva. O processo de cura os ajuda a conseguir esse propsito. Quando sentem tristeza, eles comeam a busca, mas realmente no segundo ano que enfrentam o processo de criar relacionamentos. Parte do sucesso do apoio dado pelos grupos de Doze Passos reside no fato de todos terem aprendido na prtica. A experincia com o grupo de apoio passa a ser um currculo para os dependentes aprenderem a ter intimidade. Em outras palavras, eles simplificam o processo. Pode no ser uma coisa fcil, mas bastante simples. Alguns dos conselhos prticos dos Doze Passos foram repetidos pelos dependentes quando falaram sobre as novas relaes.
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Mas quase todos usaram muito o telefone para esse fim. Alguns objetaram que era um meio frio e impessoal, mas todos acabaram concordando que foi um bom recurso. Estabelecer relaes com os conselheiros foi o segundo item em importncia. Os que esperaram mais tempo, negando-se a trabalhar com eles, tiveram maiores dificuldades. O conselheiro geralmente quem ensina a pedir ajuda. Os padres de relacionamento estabelecidos com ele podem ser generalizados a outras pessoas. O dependente tambm pode consultar os novos amigos nos assuntos importantes. Na realidade, os conselheiros incentivam a formao de uma ampla rede de relaes que nunca deixa quem se recupera isolado. Finalmente, quase todos os entrevistados enfatizaram a importncia de conviver com os participantes do grupo de apoio fora das reunies. Helen comentou que seu grupo se reunia nas noites de sexta-feira para jantar fora, conversar e se distrair. Para ela, essas ocasies facilitaram o desenvolvimento de amizades que agora servem de ncoras importantes em sua vida. A compulso sempre gera uma forma deficiente de intimidade. Dependentes como Helen contam que passaram a se aceitar mais e mais graas aos novos amigos. O que ela buscava enganadoramente na dependncia, encontrou nas novas e crescentes amizades. Se separarmos a intimidade em seus diversos componentes, podemos comparar o que saudvel ou doentio, compreendendo melhor como o programa de recuperao ajuda. Quando os instrutores ensinam ginsticas complexas em treinamentos atlticos ou militares, dividem os exerccios mais difceis em movimentos numerados. Os dependentes precisam aprender a intimidade dessa maneira, numerada. So seis as condies necessrias para formar a intimidade: iniciativa, presena, finalizao, vulnerabilidade, interesse e honestidade. Cada uma influencia o desenvolvimento da relao. Iniciativa. Para ser ntimo, necessrio arriscar-se a ser o primeiro. Chamar, procurar, expressar carinho ou interesse, convidar algum para partilhar atividades ou problemas, revelando necessidades e desejos, so caractersticas da iniciativa. Ela nunca cessa. A intimidade s pode ser mantida com a renovao constante da iniciativa. Sem ela a mutualidade no pode existir. A atitude oposta a da vtima, passiva, isolada, e costuma ser adotada pelas pessoas que acreditam no abandono. s vezes, as pessoas deficientes procuram seduzir para no admitir que sentem necessidades e desejos. Elas esperam que os outros mantenham as relaes emocionais e deixam que as
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coisas aconteam. Mas a recuperao exige a relao com outras pessoas, encoraja a procura, transforma o contato humano em prioridade. Os grupos de recuperao estimulam os participantes a definirem bem seus desejos e necessidades. Presena. Dizer que algum est emocionalmente presente significa que seus sentimentos esto em jogo, que toda a pessoa est engajada. Quando esto presentes, as pessoas ouvem e prestam ateno. Reparam no que acontece e expressam suas reaes. Esto dispostas a dedicar seu tempo apenas a estar ali e mais nada. Procuram e aceitam a presena de algum. Quando as pessoas so deficientes, as emoes ficam reprimidas. A vergonha cria distncia e desvia os esforos de quem tenta se aproximar, j que qualquer elogio ser interpretado como imerecido. Uma pessoa que no repara no que acontece com as outras geralmente distrada, desatenta e preocupada consigo mesma. As outras percebem rapidamente - para usar uma metfora simples - que as luzes esto acesas mas no h ningum em casa. Por contraste, os grupos de apoio praticam o hbito de estar disposio dos outros. Pedem que os participantes aceitem os estmulos dos colegas e trabalham para diminuir a sensao de vergonha. Encorajam uma vida emotiva, ouvindo, respeitando, compreendendo e aprendendo com os problemas de cada um. Finalizao. Quando as pessoas acabam o que fazem, inclusive nas transaes interpessoais, cria-se confiana. Uma pessoa que reconhece o interesse e a diligncia de outra, demonstra que recebeu a mensagem e que ela no precisa ser repetida. Trabalhar para solucionar problemas, atender as necessidades e os desejos dos outros, expressando apreciao se eles se esforam para concluir o que fazem, so atitudes que do segurana e confiabilidade. Os dependentes tm o hbito de deixar as coisas inacabadas, procurando manter sempre outras opes escolha. Os co-dependentes, que geralmente estabelecem baixos nveis de confiabilidade, no costumam exigir que as coisas sejam concludas. As deficincias aumentam com encargos excessivos e no concludos, portanto os problemas so afastados e ficam sem soluo. A concluso sendo evitada, as necessidades e os desejos continuam no atendidos. Como as contribuies e os esforos dos outros no so reconhecidos, eles duvidam do resultado. Os dependentes so considerados evasivos em assuntos de responsabilidade. O programa de Doze Passos estimula a concluso e encoraja a confiabilidade. O melhor exemplo disso talvez seja o processo de
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indenizao do oitavo e nono passos, em que os recuperados procuram reparar os danos que causaram. Em geral, os grupos seguem o progresso de cada pessoa porque uma medida necessria ao xito do processo. Vulnerabilidade. Quando as pessoas so vulnerveis, compartilham pensamentos e sentimentos. Conversam com as outras sobre os dilemas que enfrentam em suas decises. As pessoas que so vulnerveis permitem comentrios. Revelam parte de si mesmas, inclusive temores e incertezas. As pessoas deficientes mantm tudo em segredo, guardando para si os pensamentos e sentimentos. Ningum sabe como tomam suas decises. Escondendo os dilogos interiores, o dependente procura aparentar destemor e invulnerabilidade, disfarando os sentimentos de inadequao. Contudo, ao trabalhar os Doze Passos, ele se revela aos outros, troca idias, aceita os comentrios. Reconhecer a prpria incapacidade uma constatao fundamental da dependncia. As muralhas da intimidade caem por terra e a confiana estabelecida. Interesse. O interesse est envolvido com o cuidado pelos outros. As pessoas interessadas cuidam das outras, do valor dor que elas sentem e confirmam o valor que elas tm. Apiam, encorajam e oferecem sugestes. Prestam ajuda s outras e procuram no diminu-las de modo algum. Buscam e aceitam contato fsico. As pessoas deficientes se afastam de quem tem qualquer necessidade. So crticas e julgam quando algum precisa de ajuda. Rejeitam ou desaconselham sentimentos fortes. Distantes e intocveis, falham na aproximao. Os grupos de apoio estimulam a compaixo pelos outros. O companheirismo promove o interesse dos participantes entre si e essa passa a ser a norma das pessoas que se recuperam. Honestidade. Quando as pessoas so honestas, demonstram seus sentimentos positivos e negativos. Esclarecem quais so suas prioridades e seus valores. As pessoas honestas explicam por que discordam, aceitam comentrios e admitem falhas e erros. Mostram-se inteiramente no convvio ntimo e os outros as conhecem. Quando sentimentos importantes no so comentados ou conhecidos, quando as preferncias no so definidas, perde-se a honestidade. As pessoas passam a ser desonestas quando so vagas ou manipuladoras nos desacordos. Elas disfaram as falhas e encobrem os erros. Ningum sabe toda a verdade. Elas usam terceiros para se comunicar. Os que seguem rigorosamente os Doze Passos adotam a disciplina de rigorosa honestidade. Os inventrios feitos no programa exigem que a pessoa conhea seus sentimentos e suas falhas. essencial que se determine as prioridades a seguir
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para que o programa funcione. Os participantes honestos consideram que a confisso de suas vidas secretas ao grupo foi vital para a recuperao. A Tabela 19 resume as caractersticas da intimidade saudvel e deficiente, relacionando-as com os Doze Passos do processo de recuperao. A dependncia e a deficincia de intimidade esto interligadas. Em parte, os Doze Passos tm alcanado sucesso porque curam a deficincia de intimidade de dependentes e co-dependentes.
TABELA 19 INTIMIDADE E RECUPERAO SINAIS DE INTIMIDADE Iniciativa INTIMIDADE SAUDVEL Chama, atente, arrisca expressar carinho; divide atividades ou problemas; expressa desejos e carncias; responsabiliza-se em manter um relacionamento. Receptiva emocionalmente; ouve e atende os outros; tem reaes definidas; dedica seu tempo e repara o que acontece aos outros; aceita a ateno que lhe do. Confiabilidade por coisas terminadas; acordos feitos; reconhece e demonstra interesse; transaes so concludas; trabalha para acabar com problemas; atende desejos dos outros; expressa apreciao pelo esforo alheio. INTIMIDADE DEFICIENTE Passiva; busca isolamento; atividade de vitima ( s comigo) acredita em abandono; seduz para no admitir carncia ou desejos. Deixa que outros se responsabilizem por relaes. Reprimida emocionalmente; por vergonha, mantm distancia; acha que no merece ateno; no repara no que acontece aos outros; distrada; a conhece. Sobrecarga da insegurana; evita concluso; problemas so afastados sem soluo; no corresponde aos desejos dos outros, que se sentem ignorados raramente nota contribuies e ou esforos dos outros; evasiva nas 262 PROCESSO DE RECUPERAO 12 PASSOS Apia relaes com os outros; encoraja, prioriza contatos; procura evidenciar carncias e desejos.

Presena

Pratica contato mtuo e aceita incentivos; reduz a vergonha; encoraja emoes e participa de problemas alheios. Estimula tarefas concludas; processo de indenizao requer que tudo seja feito; acompanha progresso, o que necessrio para que a recuperao de certo.

Finalizao

Vulnerabilidade

Interesse

Honestidade

Isto No Amor de Patrick Carnes, Ph. D. responsabilidades. Compartilha Pensamentos e pensamentos e sentimentos so secretos, ningum sentimentos; discute problemas e envolve- conhece decises; se nos dos outros; aparenta destemor e aceita comentrios; firmeza porque as revela o intimo; duvidas so temores e duvidas disfaradas. so partilhados. Demonstra interesse Afasta-se dos outros pelos outros; consola quando precisam, a dor alheia; encoraja julga e critica seus e d sugestes; esforos; evita os confirma valores dos sentimentos fortes outros; ajuda quando dos outros; fica no humilha os distante e intocvel; outros; procura no ajuda quando contato fsico. precisam. Demonstra Reprime fortes sentimentos emoes; no declara positivos e as preferncias; negativos; esclarece atitude paga e prioridade e valores; manipuladora nos explica razes dos desacordos; esconde desacordos; faz erros e falhas; comentrios quando ningum conhece pedem; admite falhas toda a verdade; usa e erros; ntimos e terceiros para se conhece bem. comunicar.

Torna o dependente receptivo aceitando comentrios e fazendo perguntas; reconhece fraqueza e passa a confiar nos outros. Apia a compaixo e o interesse no grupo; estimula ajuda mtua e aceitao para que se recuperem e contato fsico saudvel. Rigorosa honestidade a base do problema; inventrios ajudam a conhecer os sentimentos e escolher prioridades; expor os segredos vital para o processo.

Surgiu em nossa pesquisa um fato curioso sobre o segundo e o terceiro ano de recuperao: o erro mais comum das pessoas que se recuperavam foi ter abandonado as reunies do grupo. Alguns dos dependentes acharam que tinham melhorado tanto o comportamento aps a fase da tristeza que se convenceram de que podiam prosseguir sozinhos. Surgiu a negao e seguiram-se as desculpas racionais por falta de tempo. A menor conseqncia foi um atraso na recuperao, mas em certos casos houve um completo desastre. Na realidade, esses dependentes no atingiram o nvel seguinte do programa, em que os laos afetivos so reforados e se adquire novamente a capacidade de ter um relacionamento saudvel. Os novatos receberam inmeros avisos de que deviam continuar o processo porque depois do
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primeiro ano o progresso maior. Quando perguntamos aos dependentes sobre a formao de uma rede pessoal de apoio, eles responderam com frases como isso leva tempo, no desista e d um passo de cada vez, mas no pare. Sem dvida, consideram os novos relacionamentos como a tarefa mais importante do segundo e terceiro anos. O apoio encontrado nos tempos difceis do primeiro ano abre o caminho para que o dependente procure outros. Depois que o caminho foi aberto, a tarefa prosseguir. PRATICANDO O CELIBATO Minha recuperao s progrediu aps o perodo de celibato, que pratiquei um ano e meio depois de comear o processo. Senti mais energia no trabalho, nas relaes e aumentou a minha criatividade. Nessas palavras de Carl, um engenheiro de 47 anos, ecoavam os sentimentos de muitos outros. Sendo um homem solteiro, ele fez um comentrio a respeito dos casais: Ouvi colegas casados comentarem a mesma coisa sobre sua vida conjugal. O compromisso do celibato depois de cerca de dois anos foi como se tivessem se casado pela primeira vez. O que existe no celibato para ser essa fonte de renovao? Ele diferente da abstinncia, que a interrupo de qualquer atividade sexual, inclusive a masturbao. Para muitos, ele parece coisa do passado. Como o celibato pode ajudar as pessoas que esto se recuperando? No exatamente a atitude oposta, o acting in? Ele no vai reforar velhos problemas, com os pensamentos negativos e a vergonha que eles causaram no passado? Paradoxalmente, o celibato parece ajudar as pessoas que se recuperam a conhecer aspectos da prpria sexualidade at ento desconhecidos. Os terapeutas sabem h longo tempo que o celibato uma estratgia para regenerar a sexualidade. Durante dcadas ele foi empregado na cura de problemas como a inibio do desejo sexual e os terapeutas logo descobriram suas vantagens no tratamento da compulso sexual. Primeira, ele acaba com a incapacidade de controle e as crises que freqentemente marcam o incio da recuperao. Para muitos, ele mostra claramente a incapacidade de autocontrole. Os pacientes ficam mais acessveis terapia porque comeam a sentir emoes que no tinham h anos. Finalmente, do ponto de vista teraputico, as lembranas dos abusos da infncia, reprimidas h muito tempo, quase sempre voltam durante o perodo de celibato.
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No existe um consenso sobre a durao ideal desse perodo. Muitos terapeutas e programas de tratamento aconselham que as pessoas pratiquem o celibato numa fase inicial. A meta ajudar o dependente nos problemas do primeiro passo, quando ele ainda incapaz de se controlar e definir a sobriedade. Outros dependentes no trabalham com o celibato at o segundo ou, mesmo, o terceiro ano. Foi o que aconteceu com a maioria dos pesquisados que empregaram essa prtica. Alguns o dividiram em vrios perodos, durante fases diferentes da recuperao, descobrindo novas perspectivas a cada experincia. Joan, por exemplo, nos disse: Eu pratiquei o celibato em vrios perodos. Nos primeiros trs meses, ele clareou minha mente e pude escolher o que queria. Mais tarde descobri que era muitas coisas alm de uma compulsiva sexual! No total, 61 por cento dos pesquisados mantiveram um perodo de celibato, mas seu uso deve ser bem maior entre todos os que se recuperam. A extenso do perodo de celibato geralmente estabelecida por contrato com o grupo ou com o terapeuta e no caso de nossa pesquisa variou de um ms a dois anos. O perodo ideal parece ser de trs a quatro meses. Uma mulher nos disse que seu contrato, sem data marcada, resultou em quinze meses de celibato. Comentou que jamais teria feito essa promessa no incio, quando simplesmente concordou em mant-lo at renegociar o contrato com o conselheiro e o terapeuta. Mas foi o tempo necessrio para concluir suas tarefas. Ela sabia que precisava pratic-lo at curar-se, pois se continuasse sexualmente ativa no teria adquirido a noo de si mesma e de seus limites (ou escolhido um parceiro saudvel). A cura o que importa. O celibato a ocasio da cura. Representa uma parada no tempo para restaurar o equilbrio interior. Um homem da Califrnia nos contou: O ressentimento que senti no incio da recuperao, porque no podia dar vazo ao sexo, transformou-se em gratido, porque tive tempo de me desenvolver e complementar a infncia perdida, apenas sem o sexo. Para alguns, o celibato foi uma prova da prpria incapacidade. Quando tentaram pratic-lo, descobriram que no podiam e procuraram mais apoio. Um homem de Nova Jersey nos contou que fracassou em vrias tentativas e sabia que precisava de mais auxlio. Procurou um estabelecimento especializado que o ajudou e foi bem sucedido. Consegui uma riqueza de sentimentos que nunca tive antes, declarou ele. Alguns praticaram o celibato para satisfazer outras pessoas. Um bom exemplo foi o de Rich, aconselhado pela esposa, que soube da prtica numa
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reunio de co-dependentes dos Sexlatras Annimos. Ele comentou: No comeo fiquei ressentido, mas agora estou adorando. Somos mais ntimos por causa disso... estou me conhecendo melhor e nunca fomos to felizes. Seja qual for o motivo, os dependentes ficaram mais felizes ao praticar o celibato. As razes variam. Um homem descobriu que no sentia mais ansiedade nas relaes sexuais com a esposa e seu desempenho melhorou. Outro usou o celibato para aprofundar a experincia do inventrio do quarto passo. Um terceiro sabia que o celibato era a nica maneira de manter a sobriedade at ficar mais saudvel. Uma mulher descobriu que podia ter relacionamentos decentes com homens quando no estavam pensando em sexo, os problemas de supremacia e controle que antes destruam a intimidade estavam ausentes. A lista a seguir apresenta alguns comentrios das pessoas em recuperao sobre a experincia do celibato. O CELIBATO COMO PARTE DA RECUPERAO Consegui perceber claramente o que despertava minha compulso. Com isso, vi como ficava totalmente entregue ao sentimentalismo e ao sexo. O celibato demonstrou como gosto de minha mulher. Para mim, a parte central da recuperao. Compreendi que poderia viver sem sexo. Foi uma grande descoberta para mim. Ele me inspirou, porque sabia que outros conseguiram. Permitiu que eu liberasse meus sentimentos. Ajudou a distinguir minhas necessidades, mostrando que eu no sabia receber. Eu dava, mas no conseguia expressar o que queria. O celibato me ajudou a descobrir uma intimidade maravilhosa que eu desconhecia.

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Foi um auxlio enorme. Me libertou, porque vi como era sem ele e me aproximei de minha mulher. Ele deu o tempo necessrio para recobrar minhas foras sem estar na linha de frente. No uma soluo em si, mas representa uma parada para reexaminar o problema. Deu a chance de ter uma nova perspectiva e a distncia necessria de minha intoxicao/escravido sexual. Compreendi que as nicas vezes que pensei em me masturbar no foram para ter alvio sexual, mas porque estava solitria ou magoada. Aprendi que a recuperao era bem mais do que praticar o sexo ou no. Finalmente, firmei meus ps no cho a vi a realidade. Fui capaz de definir os parmetros da minha compulso e decidir quais eram exatamente os meus problemas, sem me preocupar como tudo isso afetava meu parceiro. Deu-me tempo para trabalhar problemas da infncia e da dependncia. Tive tempo para cuidar de minhas necessidades. Comecei a vibrar com meus sentimentos. O celibato me tirou da floresta, portanto pude ver as rvores. Minha mulher e eu pudemos realmente sentir como a vida aps a dependncia e que a intimidade vai alm do sexo. Desliguei-me da necessidade de proteger meu suprimento de sexo.

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O celibato foi timo. Comecei a sentir que s eu era dona do meu corpo, ningum mais. Foi, acima de tudo, um grande perodo de minha vida. Permitiu que eu me concentrasse; liberou novas energias. No posso imaginar a recuperao sem ele. Deu-me um novo nvel de percepo do meu ego, de meus sentimentos, de ser realmente uma presena na companhia dos outros e da natureza. O celibato tem seus riscos. Entrevistamos uma lsbica que praticou celibato durante quatro anos de recuperao; ela reconheceu que passou a ter anorexia sexual. Para ela, o celibato foi uma manifestao de acting n e no uma escolha para promover o desenvolvimento sexual. Como podemos tomar precaues para que o celibato no seja um catalisador que passa de um extremo da obsesso a outro? Existem algumas estratgias bem definidas para garantir que ele sirva a seu propsito. Acima de tudo, os dependentes precisam definir as metas que pretendem atingir nesse perodo. A melhor maneira estabelecer um contrato com algum, como o conselheiro ou o terapeuta. O contrato, verbal ou escrito, deve ser explcito sobre o perodo de durao. Deve estabelecer o limite de tempo ou, se for sem data marcada, as vezes em que a deciso tornar a ser discutida com os outros. Quando perguntamos a Charlene qual era a diferena entre o celibato saudvel e o acting in, a resposta foi: O Acting in o reverso da medalha do acting out e ambos so sinais da compulso para mim, mesmo que nesse caso ningum mais perceba as conseqncias. Significa um certo tipo de isolamento. Durante meu celibato, fiquei em contato com meu programa, meu Poder Superior e meus amigos. O sexo parte importante de minha vida e se afast-lo no vivo plenamente. Se tenho medo de aceitar um relacionamento sexual, isso acting in no meu modo de entender. Nesse caso, o medo a motivao. No meu celibato, em vez do medo, havia mais a sensao da escolha, de que aquilo era o que eu queria e precisava.
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Como vimos, Charlene contou com duas medidas de apoio. Primeira, no ficou isolada, continuando a ter contato com quem queria. Segunda, tinha a inteno de procurar o que precisava, numa reao oposta ao medo. Se existe um planejamento inicial e algum que saiba, o celibato pode ser uma estratgia muito til. Perguntamos aos dependentes qual era o conselho para comear um perodo de celibato. As respostas, pela ordem de importncia, esto resumidas abaixo. O QUINTO MELHOR CONSELHO DOS DEPENDENTES Iniciar um Perodo de Celibato 1. Encare como uma parada no tempo, no como um fim. Um perodo de celibato dar o prazo necessrio para voc cuidar de outras necessidades. No uma pena ou o fim de sua sexualidade. Ao contrrio, vai torn-lo muito mais consciente dela. 2. Discuta seus compromissos com seu parceiro. A deciso do celibato tambm o afetar. Respeit-lo significa discutir o que voc est pensando para que ambos obedeam as regras durante o perodo estabelecido. 3. Procure apoio do terapeuta, conselheiro e grupo. Voc vai precisar de orientao e apoio para facilitar a experincia. Seu plano dar mais certo se mantiver contato com sua rede de apoio. 4. Espere os problemas que vo surgir. Para muitos, essa uma mudana drstica que pe em relevo os problemas existenciais. Considere uma meta e no uma surpresa. 5. Compreenda que a resistncia tpica. No comeo, voc pode ficar irritado e ressentido. Isso no surpreendente porque no costumamos aceitar com alegria obrigaes que envolvam uma grande mudana de critrios.
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6. Prepare-se para novos sentimentos. Os novos sentimentos que vo aflorar mostraro partes desconhecidas de sua vida interior. Mesmo no sendo agradveis, serviro como importantes aliados para ajud-lo a ser tudo o que voc realmente. 7. Planeje atividades que ampliem a experincia. Escolha um passo especfico para trabalhar, execute o que combinou com seu terapeuta, aprendendo a aceitar o interesse dos outros e a desenvolver a percepo espiritual e sexual, mantendo tambm um dirio sobre a experincia. AUTO-AFIRMAO John est parado diante do escritrio de um colega, reunindo as prprias foras antes de entrar. O colega, um homem mais velho, sempre julgou e criticou seu trabalho como seu pai fazia. Antes de entrar, John recorda uma recente sesso com o terapeuta, quando ensaiaram esse encontro. Lembra-se que o terapeuta lhe disse: No se trata de voc. Trata-se dele, como sente-se envergonhado e ameaado pela qualidade de seu trabalho. Est bem feito. John sorri e se lembra de encontros anteriores com o mesmo colega, quando era obrigado a procurar uma casa de massagens na sada. Confortado e atento, ele abre a porta, sentindo-se estranhamente tranqilo. Maria teve tempos difceis. Criando os filhos sozinha, ela sente-se muito estressada com o trabalho e os deveres de me. Para piorar as coisas, foi operada recentemente para tirar um seio com cncer e est fazendo o tratamento de quimioterapia. O prognstico bom, mas esse tipo de medicao tem seu custo. Ela vai para o quarto e assiste uma fita de vdeo que lhe deram enquanto se tratava da compulso sexual. Os colegas e funcionrios da clnica gravaram elogios e palavras para anim-la, esperando que se lembrasse. Esse vdeo transformou-se numa das coisas mais valiosas, porque a mantm ligada a um marco em sua vida: enfrentar o tratamento e a dependncia, descobrindo aspectos magnficos em si mesma. Nesse momento, quando ela sente tanto desconforto, a fita de vdeo uma ncora que transmite segurana. Ela telefona para o conselheiro e pede mais apoio. Quando desliga,
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lembra-se que em momentos como aquele, no passado, costumava deixar as crianas sozinhas e saa procura de afirmao sexual. Carl levanta-se para falar, no encerramento da reunio de apoio de seu dcimo segundo passo, depois de receber uma medalha por dezoito meses de sobriedade. Com lgrimas nos olhos, descreve uma recada seis meses aps o incio do programa, quando foi obrigado a recomear. Ele chora de gratido pelas pessoas que o aceitaram e o apoiaram nessa ocasio. O costume do grupo, nessas reunies, passar a medalha de mo em mo para que os participantes comentem o progresso da pessoa. Os colegas elogiaram a coragem de Carl, disseram que ele servia de exemplo para todos, que era de convivncia muito agradvel, conhecia bem os passos, era generoso e ajudava os outros. Quando ele torna a sentar-se, comovido com as palavras de carinho, lembra-se de repente do dia em que parou diante do juiz, cheio de vergonha e desespero. Ed prepara-se para o quarto passo, um inventrio de sua vida. O clrigo que o atende insistiu que ele fizesse uma lista de afirmaes: declaraes. positivas e verdadeiras sobre a prpria personalidade. Enquanto ele escreve cada declarao, pensa nas razes que o impedem de ser preciso. Ao esforar-se, percebe como est enraizado o dio por si mesmo. No ousa escrever as declaraes porque tem medo que outras pessoas leiam e achem erradas. Finalmente, ele completa dez afirmaes que pode aceitar. Telefona a Joe, um amigo do programa, e l a lista, pensando que ter de reduzi-la. Joe o encoraja a escrever mais. Enquanto ouve, ele lembra da cena em que seus pais tentavam diminuir seu ego. A compulso comea com a sensao de profunda vergonha. A recuperao, na verdade comea com a afirmao. Ao sair da fase do choque e da tristeza, o dependente precisa abandonar as mensagens deficientes e danosas que carrega desde a infncia. Na realidade, esse o perodo de refazer o parentesco. Quando recebem as mensagens dos outros, os dependentes aprendem a criar um novo conceito positivo de si mesmos. Aprendem a afirmar-se interiormente. As novas vozes competem e acabam abafando as velhas vozes. John, Maria, Carl e Ed foram aprendendo a livrar-se das ordens do passado. A afirmao comea com a percepo da criana interior. A pessoa que se recupera imagina-se como uma criana de trs ou quatro anos, carente,
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vulnervel e inocente. Essa criana depende dos outros, repara nos detalhes do mundo que a cerca e adora brincar. No entanto, as pessoas que cuidam dela so freqentemente explosivas, negligentes e crticas. Fazem duras exigncias, condenam e restringem a criana ferindo-a s vezes. Baseada nessa experincia a criana chega a algumas concluses essenciais a respeito de si mesma e do mundo. Essas concluses levam a compulso. Se no forem desafiadas, conservam a dependncia. Parte do trabalho de reparao dessa fase do tratamento fazer com que a pessoa trate da criana interior, para que sua vulnerabilidade, alegria, inocncia e outras qualidades infantis to essenciais plena dimenso do ser humano, possam se externar. Obviamente, a infncia no pode ser revivida, mas essas qualidades se expandem de novas maneiras. Existem algumas estratgias prticas para esse processo: Procurando apoio. Todos que apiam passam a ser lderes de torcida uns dos outros, encorajando e comemorando cada progresso. So pessoas que acreditam, confiantes no sucesso. Elas ajudam quem se recupera a reagir aos desapontamentos e mantm o entusiasmo a cada recomeo. Encontrando aprovao. Quando as pessoas que se recuperam compartilham suas experincias, especialmente as da infncia, essa compreenso aprovada pelas outras. Quando criana, ela possivelmente ficou constrangida ou com medo, a no ser que a mensagem familiar tenha sido aceite a situao. Agora, outras pessoas, como o terapeuta ou os membros do grupo, confirmam que a situao era catica ou perigosa e havia motivo para essa ansiedade. Essa aprovao ajuda os que se recuperam a confiar na prpria percepo. Fazendo auto-afirmaes. Criar as prprias afirmaes como programar-se para a recuperao. A velha programao deficiente d lugar a novas crenas e regras, no passando, quando volta memria, de um eco do passado doloroso. A declarao Eu confio em mim mesmo encobre a voz dos pais dizendo Nunca pude confiar em voc. A velha voz volta s vezes, mas seu poder diminuiu e serve apenas para lembrar o valor da recuperao. Imaginando a mudana. Parte da auto-afirmao ver seu futuro de forma clara e definida. A capacidade de imaginar a mudana futura passa a ser um fator poderoso que transforma essa imagem em realidade. J foi demonstrada a
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importncia dessas profecias autoconstrutivas; em reas diversas como educao, administrao, esportes, medicina e carreiras profissionais. No diferente na recuperao da dependncia. A viso de um futuro positivo se transforma numa extenso da afirmao no presente. MUDANA NO ESTILO DE VIDA Eu no sabia o que era me divertir, Sarah nos disse. Sua compulso antes ditava o que era divertimento. Eu achava que me divertia comprando roupas, me vestindo bem e saindo procura de um homem. Diverso era atirar no pssaro mais bonito que encontrasse. Sarah, com 34 anos, administradora de uma clnica, nos contou uma histria triste. Tinha sofrido abuso sexual desde pequena. A compulso transformou essa experincia na nsia de dominar os homens. Durante o tratamento e os trs anos seguintes de recuperao, Sarah formou uma nova imagem do divertimento, sem ser compelida ou vitimada. Ela disse: Hoje eu me divirto procurando coisas para fazer com minha filha e meu marido. Danar, brincar com o skate, sentar-me com ela para jogar. Agora vivo o presente, estou aqui. Na poca da dependncia isso era impossvel. Sarah admitiu que s conseguia brincar com os amigos e a famlia, que ainda tinha problemas para se divertir sozinha. Como muitos dependentes, ela lutou para organizar um estilo de vida equilibrado. Sem a compulso para definir os horrios, os dependentes no sabem o que fazer com seu tempo. Depois de viver se arriscando o que h mais? Como Sarah, eles comeam a descobrir o que faltava e aprendem a viver mais tranqilamente. A recuperao exige esse equilbrio. As recadas de quase todas as dependncias comeam pelo estilo de vida desequilibrado. Vivendo em situaes extremas, frentico, sobrecarregado e esgotado o dependente sente que merece o premio e que um pouquinho de risco, no far mal. As recompensas dos relacionamentos e a serenidade da recuperao podem iludilo nessas circunstncias. Ou, simplesmente, os dependentes e co-dependentes quase sempre no sabem se distrair ou divertir. Para muitos, parar um pouco para cheirar uma rosa parece um gesto estranho e improdutivo. Os dependentes costumam conservar os velhos padres, dedicando-se compulsivamente aos negcios e ao trabalho. Em geral no tm hobbies, ou se dedicam a eles compulsivamente. Ficam sombrios solenes, achando que a vida no vale nada. Seu acting in impede a curiosidade, o bom humor e a alegria.
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Nenhum caso em nossa pesquisa ilustra to bem a transio necessria recuperao como o de Raymond. Ele era o clssico workaholic, fantico pelo trabalho desde criana. Recebera mensagens que serviam para criar um Senhor do Universo. Desde pequeno, viviam me dizendo que se eu trabalhasse bastante, poderia fazer quase tudo o que quisesse. Quando a compulso sexual de Ray chegou ao auge, a justificativa foi o trabalho. De fato, ele pagava o sexo. Alm de gastar fortunas com prostitutas, usava prmios e aumentos de salrio para pagar as relaes sexuais com suas funcionrias. Finalmente, quando Ray comeou o tratamento, continuava com sua arrogncia intacta. Eu fazia coisas para satisfaz-las, achava que era o sujeito mais esperto do mundo. Porm, com o passar do tempo, ele viu que seus padres o aprisionavam. Os terapeutas o ajudaram a compreender que o trabalho compulsivo estava intimamente ligado sexualidade compulsiva. Esgotando-se, ele justificava a sexualidade, mesmo que a dependncia ameaasse sua vida profissional. Aos poucos, percebeu que no deixava nenhum espao para distraes em seu duro esquema de trabalho. Ele descreveu seus valores na avaliao do trabalho: No misturamos prazer ao trabalho porque isso diminui sua eficincia. A produo pode diminuir. Estamos aqui para trabalhar e quando acabarmos poderemos nos divertir, mas at l ningum vai brincar. Nada de sorrisos, piadas e risadas no trabalho, porque essa no a atitude correta. Ele exige seriedade. No misturamos negcios com prazer. Ray sentiu um profundo impacto quando percebeu a relao entre essas duas reas da compulsividade. Descobriu que tanta dedicao ao trabalho no o ajudava, apesar de ter recebido muito apoio e aceitao nesse aspecto. Mas ele comentou: Essa compulso sexual no era socialmente aceita e me fez cair do cavalo. Eu no me realizava numa compulso ou em outra. Apesar desses insights, Ray entrou na fase de reparao sem saber ao certo como mudar sua maneira de agir. Ele nos descreveu a lio que recebeu de um filho: Meu filho trabalha muito, mas descansa quando ganhou o suficiente. Ele vai para o campo e passa uma semana, ou faz uma viagem de quatro ou cinco dias. Eu nunca fiz isso. Meu Deus, que
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sacrilgio! Voc pode tirar frias s vezes, tudo bem. Mas no se deve, trs ou quatro vezes por ano, tirar quatro ou cinco dias de folga. Pois ele faz isso e ainda assim responsvel pelo trabalho. Tem dois empregados, paga suas contas em dia, toma todas as providncias. Mas tem a capacidade de diminuir o ritmo de trabalho, e sair, s vezes levando a filhinha para passear. Diabos, eu nunca fiz um filho faltar aula para passear comigo. Ou largar do trabalho para ver uma festa na escola. Mas poderia ter feito e talvez tivesse uma posio atual. Talvez melhor. Mas aprender a passar o tempo e se divertir uma atitude oposta s mensagens recebidas pelos dependentes sexuais de famlias desagregadas e severas, com base na vergonha. Como salientamos, elas do nfase ao fazer tudo certo, no criando seres, mas objetos humanos. Com isso em mente, veja as caractersticas dos jogos de passatempo: O jogo um ato de confiana, baseado nos sentimentos de f e segurana mtuas. O jogo permite erros e encoraja novas experincias. O jogo no estabelece o que certo ou errado, mas d espao criatividade e imaginao. No jogo as pessoas esto presentes e atentas, em vez de ficarem obcecadas com o passado ou futuro. O jogo d sentido s coisas, fornecendo recursos para a criatividade e a soluo de problemas. O jogo diminui a vergonha e desperta o sentimento de realizao. O jogo reduz a tenso, altera o nimo e a viso das coisas. O jogo mantm em foco coisas importantes: a famlia, amigos, crianas e a mudana das estaes.
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Comentando a descoberta da capacidade de se divertir, Ray concluiu: Realmente descobri quem eu sou, na verdade. Sou um ser humano. Tomei algumas atitudes bem malucas que justificavam os danos que causei a mim e aos outros. Um novo exame do estilo de vida paga extraordinrios dividendos na recuperao. Quando os novos padres se adaptam a um estilo de vicia mais tranqilo e equilibrado, a cura atinge algumas das reas mais danificadas da vida dos dependentes sexuais. Ray deu uma boa imagem ao descrever a mudana em sua sexualidade: Minha mulher e eu prolongamos as relaes sexuais at uma hora e meia, talvez, quando antes levava de quinze a vinte minutos. No fcil nos contermos, mas maravilhoso. Agora tenho uma hora e meia de prazer e antes, depois de quinze minutos eu pegava no sono. Agora temos um relacionamento sexual muito melhor do que em todos os anos em que vivemos juntos. Ray, tem sessenta anos, notvel que ele descubra agora o que sempre quis. As mudanas em sua vida conjugal se igualam s que ocorreram em todo o seu estilo de vida. Ele faz tudo mais tranqilamente,, divertindo-se, passando o tempo e usufruindo os resultados. Um exerccio simples, mas que ajuda muito as pessoas que se recuperam a definir o que querem realmente o chamado Enfoque da Serenidade. Reserve algum tempo para ele. Pare e divirta-se.
EXERCCIO 5 ENFOQUE DA SERENIDADE

Faa uma lista de dez ocasies em que voc sentiu realmente paz e serenidade na vida. Descreva em detalhes. Por que lhe deram tanta paz? 1. __________________________________________________________ _______________________________________________________________ _________________________________________________________ 2. __________________________________________________________ _______________________________________________________________ _________________________________________________________
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3. __________________________________________________________ _______________________________________________________________ _________________________________________________________ 4. __________________________________________________________ _______________________________________________________________ _________________________________________________________ 5. __________________________________________________________ _______________________________________________________________ _________________________________________________________ 6. __________________________________________________________ _______________________________________________________________ _________________________________________________________ 7. __________________________________________________________ _______________________________________________________________ _________________________________________________________ 8. __________________________________________________________ _______________________________________________________________ _________________________________________________________ 9. __________________________________________________________ _______________________________________________________________ _________________________________________________________ 10. _________________________________________________________ _______________________________________________________________ _________________________________________________________ Agora torne a examinar essas ocasies e veja o que elas tm em comum. Por exemplo, talvez voc no estivesse pensando no futuro ou no passado, mas absorvido naquele momento. Escolha cinco semelhanas. 1. __________________________________________________________ 2. __________________________________________________________ 3. __________________________________________________________ 4. __________________________________________________________ 5. __________________________________________________________ Descreva trs maneiras de incluir novos momentos de serenidade em sua vida.
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1. __________________________________________________________ 2. __________________________________________________________ 3. __________________________________________________________ PREVENO DE RECADAS No nono ms do segundo ano de recuperao, Shirley viajou a outra cidade para participar de um congresso. Ela estava irritada com o marido porque ele estava preocupado na noite anterior e no correspondera aos seus carinhos. Ela nos disse: Achei que era importante ter uma noite especial antes da viagem. Tambm estava muito confiante na recuperao e pensei que podia exagerar um pouco sem correr o risco de uma recada. Ela comeou a beber no coquetel e concordou em acompanhar um homem ao seu quarto para assistirem os fogos de artifcio do terrao. Confiante que no iria para a cama, acabou nela. Na volta, sofrendo muito e profundamente envergonhada, ela foi reunio dos Doze Passos. O grupo a encorajou a usar a experincia como lio, no deixando que o desespero a levasse a novas crises de acting out. Reafirmaram que ela merecia ser amada, que devia ter amor-prprio, que no tinha abandonado sua meta de sobriedade sexual. Elogiaram os 21 meses em que foi bem-sucedida. Demonstraram que o sofrimento era uma indicao do progresso: ela sofria por ter trado o marido porque tinha conscincia do amor que sentia por ele. Antes da recuperao, eu tentava negar o que sentia por ele para desculpar meu comportamento, ela esclareceu. As pessoas que formavam o sistema de apoio de Shirley tambm foram duras, demonstrando que ela provocara a recada ao ignorar a raiva e a rejeio que sentia. Seduzir desconhecidos e freqentar coquetis eram seus antigos padres de comportamento, portanto ela no tomara as providncias necessrias para prevenir o deslize. O Grande Livro dos Alcolicos Annimos comenta esse problema bem no incio do programa dos Doze Passos. Ele descreve o problema da dependncia como astcia e confuso. Com a melhor das intenes, os dependentes acabam fazendo o que no querem. A soluo, como sugeriram os fundadores dos Alcolicos Annimos, foi evitar, a qualquer custo, a volta aos velhos padres. No caso de Shirley, seus conselheiros acharam que para isso ela precisava enfrentar a raiva e o sentimento de rejeio. Devia ter
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evitado o coquetel ou ido com algum que sabia da recuperao e poderia apoi-la. Como parte do trabalho de reparao do segundo e terceiro anos, os dependentes como Shirley precisam consolidar o que aprenderam sobre a recuperao, treinando a capacidade de evitar o comportamento autodestrutivo e definindo bem os limites. Esse processo chamado preveno de recadas. Os alcolatras precisaram aprender que a preveno de recadas era muito mais difcil do que a simples resoluo de no beber. O conselho clssico : evite sempre a fome, a raiva, a solido e o cansao. O mal exige que a pessoa que se recupera defina os padres que podem minar a firmeza de sua resoluo. Para compulses alimentares ou sexuais isso tem importncia crucial. O alimento e o contato humano so encontrados por toda parte. No caso do lcool, a recada a bebida, coisa fcil de se definir. Mas no caso da comida e do sexo, tambm existem pequenos deslizes, que podem dar lugar a recadas mais srias. Para o dependente sexual, um desvio no voyeurismo, na fantasia ou a visita a um antigo amante talvez no cause uma recada imediata, mas certamente levar a isso. Essa a razo de tantos compulsivos sexuais que tambm tm dependncias qumicas, acharem muito mais difcil recuperar a sexualidade sadia. A dependncia sexual cria mais situaes pouco definidas. Pessoas que j tem experincia na recuperao sabem disso, como os conselheiros de Shirley, e so severas acerca dos limites para prevenir uma recada. Sabem, por experincia prpria, que a compulso sexual refora a idia de astcia e confuso que necessria a capacidade de identificar os gatilhos da compulso, diminuir o estresse e organizar estratgias para evitar recadas. Identificar os Gatilhos G. Allen Marlet, um pioneiro na preveno de recadas, cunhou uma frase importante quando falou das decises aparentemente irrelevantes. As recadas comeam com escolhas parecem no ter importncia naquele momento. Mas em retrospecto, assemelham-se ao percurso de um mssil a procura do alvo. Marlet salienta o que o grupo de Shirley comentou. Os dependentes precisam ter a responsabilidade de identificar, s vezes, a vulnerabilidade existente em situaes que parecem seguras, no relacionadas ou sem importncia, mas podem acionar o gatilho do processo compulsivo.
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Perguntamos aos dependentes que sofreram recadas quais foram os precedentes. As respostas foram: Trabalho excessivo. Fiquei sobrecarregado, esgotado e perdi a cabea, namorando algum para passar o tempo. As prostitutas ficavam me olhando quando eu menos esperava. Fiquei completamente desamparado. Eu no fui honesto com a outra e meti-me numa situao que no pude resolver. Eu estava muito segura nos primeiros meses de sobriedade e abusei. Um antigo amante me convidou para sair e eu achei que ia resistir. Continuei a manter contato por telefone com um de meus amantes. Fiquei deprimido e isolado por causa de problemas financeiros e recebi algum material pornogrfico porque meu nome ainda constava, na lista do correio. Comecei a passear pelos bares e supermercados. Participei de uma conveno numa cidade balneria e sofri muita presso profissional. Comecei a comer demais, o que sempre sinal de que estou com problemas. Fui a unia livraria quando fiquei com tempo livre. Achei que estava sendo explorada, fiquei com raiva e comecei a seduzir os outros. Um gatilho importante foi visitar a casa de meus pais. Os gatilhos so comportamentos, rituais, condies e pessoas que ativam a compulso de algum modo. Alguns gatilhos so evidentes, como telefonar ou encontrar-se com antigos amantes, mesmo sem ter relao sexual. Lembra o dependente de drogas, que decide manter uma reserva, mesmo sem us-la. Outro gatilho bvio passear nos lugares que a pessoa freqentava antes. Alguns gatilhos so menos diretos, como a pessoa que fica esgotada ou com problemas emocionais, provocando uma reao compulsiva. Outros no so fceis de perceber. Por exemplo, estar com parentes que foram abusivos ou provocam vergonha. (O acting out pode ser, de fato, a reencenao de velhos padres familiares de abuso.) A preveno de recadas requer a clara definio dos gatilhos. Essa clareza ajuda os dependentes a ampliarem a lista de limites, definindo concretamente suas fronteiras.
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Reduzir o Estresse Ray Flannery, psiclogo de Harvard, organizou um estudo das pessoas que reagem a situaes de tenso sem perder a sensao de bem-estar. Surgiram quatro caractersticas. Primeira, as pessoas resistentes ao estresse procuravam ativamente solues para os desafios da vida. Segunda, tinham uma meta a seguir, que dava sentido existncia. Terceira, tinham estilos de vida saudveis, como exercitar-se regularmente, abster-se ou fazer pouco uso de lcool, nicotina ou cafena, alm de empregar tcnicas de relaxamento ou meditao. Quarta, elas procuravam e recebiam apoio. Essas caractersticas correspondem exatamente s declaraes de nossos entrevistados sobre a maneira de reduzir o estresse e evitar a recada. As pessoas que se recuperam trabalham para ser resistentes ao estresse, porque seria irreal imaginar que no teriam mais tenses na vida. A lista a seguir apresenta as respostas dos entrevistados pergunta: Como aprendeu a enfrentar o estresse em sua recuperao? Juntas, essas declaraes do uma idia geral da gama de recursos usados como parte da recuperao. Elas ampliam as quatro caractersticas das pessoas resistentes ao estresse. REDUZINDO O ESTRESSE Naturalmente, a tenso foi muito grande por no viver mais com minha compulso. Ao descobrir outros dependentes como eu, que tambm queriam se recuperar aliviei uma boa parte do estresse. Agora posso conversar com eles a respeito de tudo, sem medo de julgamentos ou de cair no ridculo. Tambm aprendi algumas tcnicas de relaxamento que ajudaram muito. Antes do tratamento eu no podia dormir e agora consigo. Alm disso, as auto-afirmaes tambm ajudaram bastante. As situaes estressantes so muito mais violentas para quem tem pouca auto estima. Tocar piano, pelo menos no meu caso, tambm ajuda a relaxar e me afastar da realidade por algum tempo. Nadar tambm passou a ser uma atividade importante. O exerccio ajuda muito a diminuir o estresse e a gua acalma tanto! Uso o telefone para trabalhar os sentimentos; leio livros sobre recuperao. Minha igreja e uma injeo de nimo todos os domingos; o contato com Deus (as oraes). Vou s reunies todas as semanas, no perco por motivo algum.
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Uso o telefone e falo honestamente da situao em que me encontro. Quando sinto aflio, visito um colega at tarde da noite. Peo ajuda ou falo de minhas necessidades quando vem a angstia. Pego meu carro e visito um colega de recuperao, em vez de procurar algum amigo da poca do acting out. Freqento as reunies de vrias associaes. Choro e fico com raiva quando tenho vontade, conversando sobre o assunto. Aprendi alguns recursos valiosos na terapia: 1. Ser honesto com meus motivos. 2. Ser honesto sobre as conseqncias. 3. Ter noo da realidade, no prender-me fantasia destrutiva. 4. Deixar que a situao progrida pelo menos por 500 horas antes de defini-la como uma crise. 5. Hoje compreendo que isso tambm vai passar e, seja qual for a deciso que eu tomar, tudo dar certo afinal. Falar nele, senti-lo, tentar ser gentil comigo mesmo e com minha criana interior. Evitar muito contato com pessoas que causam estresse, como meus pais ou quem est em apuros. Evitar a velha rotina de socorro, assumindo toda a responsabilidade pelos problemas. Dou ateno aos problemas de relacionamento e intimidade e vejo (com ajuda dos outros) como eles esto relacionados com os velhos hbitos familiares. A liberdade maior quando estou ligado a meus sentimentos. Eu ergo uma proteo invisvel minha volta em que a energia dos outros no penetra. Sou muito sensvel e capto facilmente o que os outros sentem; portanto, para reduzir o estresse, preciso me proteger fisicamente. Isso e importante porque leciono para crianas incapacitadas e emocionalmente perturbadas. Raramente levo trabalho para casa. Tento dormir bastante e como alimentos saudveis. Telefono diariamente para as pessoas em quem confio. No me esforo demais, no me obrigo a fazer nada. Deixo que as coisas aconteam quando chega o momento e vou fazendo o que preciso. Gasto muito com minha sade, em vitaminas e suplementao alimentar. Freqentei um quiroprtico uma vez por semana, por mais de dois anos. Vou a um massagista, e a sesses semanais para trabalhar a voz e o corpo. Tambm freqento o terapeuta uma vez por
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semana. Tenho dois gatos. Estou tentando diminuir os compromissos e no usar tanto o carro. Fao exerccios respiratrios diariamente. Descobri que quase todo o sofrimento causado pela lembrana do passado ou preocupao com o futuro. No existe dor no presente. Viva nele! Eu medito e algumas vezes me sinto livre,. quase feliz. Minha vergonha provavelmente no to profunda como eu pensava. Vou s reunies, rezo e repito a orao da serenidade. Deixo nas mos de Deus o que no posso resolver. As publicaes sobre recuperao e as reunies ajudam muito. Aprendi que minha preocupao torna as situaes de estresse cinco vezes mais graves do que deviam ser. s vezes, procuro deixar de lado a seriedade e me divertir. Aprendi a usar as auto-afirmaes positivas. Procuro encarar o que tenho pela frente como metas a atingir e no como problemas. Fao uma lista das metas. Sou paciente comigo e com os outros. Organizar Estratgias Anti-Recadas Os centros de tratamento e os terapeutas vm trabalhando h algum tempo com os dependentes sexuais para organizar estratgias que previnam as recadas quando ocorrem pequenos deslizes. Geralmente, so chamadas de ensaios e alguns criticam, porque o deslize parece ser planejado e, portanto, permitido. Mas essas estratgias do a verdadeira noo ao dependente de sua incapacidade de controle e da natureza de astcia e confuso de seu mal. Planejar o momento inevitvel de fraqueza uma disciplina importante para as pessoas que se recuperam e querem diminuir os riscos e evitar maiores danos. Outra estratgia comum usada pelos terapeutas a de trs fases. Na primeira., pede-se ao dependente que descreva a perfeita fantasia de seu acting out. Isso d a ele e ao terapeuta uma chance de avaliar as condies que comandam a compulso. Cada acting out de um dependente baseado em um script, geralmente programado pela famlia, por um abuso sofrido ou por alguma forte experincia sexual na infncia. Quando o dependente descreve os detalhes que tomam a cena perfeita, as sementes da compulsividade e da destruio ficam evidentes, podendo ser resolvidas terapeuticamente. Na segunda fase, o dependente imagina e descreve quais seriam as conseqncias se a fantasia se transformasse em realidade. Todas as possibilidades precisam ser especificadas. Ao fazer isso, ele comea a contaminar ou estragar a fantasia, porque no costuma associ-la s
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conseqncias. Essa associao reduz o poder da fantasia e a vulnerabilidade do dependente recada. Na terceira fase, o terapeuta leva o/a dependente a pensar no que far se ocorrer uma recada. E se a fantasia e suas conseqncias se transformarem em realidade, causando uma confuso em sua vida? Qual ser o plano de ao? Ao primeiro deslize, ele ou ela ter a tentao de dizer: Ora, j vim at aqui, por que no vou at o fim? Nesse caso, o deslize pode ser um excesso ou a volta vida de dependncia. Uma estratgia de sada um modo de escapar dessa espiral descendente. Ela permite que a pessoa que se recupera ligue o piloto automtico e possa dedicar-se a controlar o dano. Geralmente, essa estratgia de sada feita como um contrato com o terapeuta ou o conselheiro. O contrato especifica o que o dependente far se acontecer um deslize. Algumas estratgias simplesmente reduzem o risco de recadas. Por exemplo, algumas vezes os gatilhos so acionados pelos meios de comunicao: musicas, anncios de revistas, comerciais de televiso etc. O dependente pode usar esses gatilhos conscientemente para estimular o desejo. Imagine o dependente que vive mudando os canais procura de cenas excitantes. Mas quase sempre esses gatilhos so acionados inconscientemente. As agncias de publicidade se esforam para incluir o apelo sexual nos comerciais. Os dependentes que assistem a um comercial de automvel ou refrigerante podem sentir desejo e no associ-lo ao anncio. Na verdade, podem sentir vergonha e culpar-se pelo desejo. Descobrimos em nossas entrevistas que as pessoas que eram vulnerveis a esse tipo de estmulos procuram afastar-se durante algum tempo de revistas, jornais, televiso ou qualquer outro meio que causasse problemas, reduzindo os riscos. Elas esperaram a recuperao se estabilizar at poderem se expor a tais estmulos sem correr riscos. Os dependentes que cometeram deslizes comentaram outras estratgias que ajudaram a recuperao. Escolhi vrias tarefas dos Sexlatras Annimos para realizar. Fiz uma lista de razes para evitar o acting out e a carregava na carteira. Defini claramente qual era o meu limite mximo. Depois de minha recada. compreendi que precisava ser bem especfico e honesto a respeito da natureza exata de minha compulso. Compartilhar imediatamente com meu grupo foi absolutamente essencial.
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Admiti prontamente a recada e continuei a freqentar as reunies, lembrando sempre que a data final de minha sobriedade era real e valiosa. Prendi um cadeado no telefone para no fazer ligaes interurbanas. Aprendi que poderia reagir de maneira diferente na prxima vez. Compreendi que isso ajudava minha recuperao. Tive uma recada h dois anos, que causou outra priso e muito noticirio negativo depois. Compreendi que precisava de tratamento mais intensivo e me internei numa clnica de dependncia sexual. Usei minha recada como uma bandeira vermelha para avisar que havia algo errado em minha vida. Com meu grupo, defini e trabalhei as necessidades que ainda no tinha identificado. Note-se que a procura de apoio, a definio dos limites e o esforo a qualquer custo desempenharam papis importantes. Pedimos s pessoas que se recuperavam um conselho para resistir aos desejos compulsivos. O resumo apresentado a seguir. O SEXTO MELHOR CONSELHO DOS DEPENDENTES Resistir aos Desejos Compulsivos 1. Desenvolver estratgias espirituais. Meditao, ioga, preces, ou qualquer estratgia que o ajude a ligar-se ao ritmo do universo, precisa ser aprofundada e praticada. O desenvolvimento da base espiritual ocupa o primeiro lugar de quase todas as listas. E um ncleo de calma que o ajuda a resistir ao tumulto da periferia. 2. Decifrar os sentimentos. O sexo ligado compulso e no sexualidade saudvel geralmente acompanhado de sentimentos de vergonha, solido, medo e dor ou raiva. Procure sempre esses sentimentos. Lembre-se que liberar sexualmente um sentimento no acting out no resolv-lo. Se voc no consegue decifrar seus sentimentos, consulte um conselheiro, o terapeuta ou os companheiros do grupo. Lembre-se do velho aforismo dos Doze Passos: a abstinncia equivale solido. 3. Evite situaes de estmulo. Identifique as situaes, pessoas e circunstncias que podem acionar o gatilho das reaes compulsivas.
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Respeite sua incapacidade de controlar-se e evite esses gatilhos. Lembre-se: quando estiver em dvida, no faa. 4. Perdoe seus deslizes. Se ocorrer um deslize, tire dele uma lio. Seja delicado ao pensar em si mesmo. A raiva pode lev-lo a castigar-se e voc ficar ainda mais vulnervel. 5. Cuide bem de si mesmo. Faca exerccios, alimente-se bem, descanse. Massagens, banhos e outros prazeres inocentes tambm ajudam. Procure estar em contato com a natureza, a msica, a arte e o humor em companhia de bons amigos. Arranje tempo para cuidar de si mesmo. Faa de sua casa um casulo para sua transformao. Seja seu ursinho de pelcia, voc merece esse tratamento. 6. Evite manter desejos secretos. Se mantiver seus desejos em segredo, eles ficaro mais poderosos. Quando voc sentir o mpeto de acting out, procure pessoas em quem confia e no fique s. Em geral, os segredos esto ligados vergonha e ela aumenta a vulnerabilidade. Os segredos o separam dos outros na recuperao. 7. Descubra paixes alternativas. Procure hobbies, esportes e atividades que o divirtam. Cultive esses aspectos de sua vida porque so interessantes e compensadores, podendo competir com os antigos padres compulsivos no trabalho, nas obsesses e no acting out. As paixes alternativas so novas reas de crescimento. 8. Reconhea suas escolhas. Evite a sensao de vtima. Voc incapaz de controlar a compulso, mas tem o encargo de seguir o programa de recuperao e mudar seu estilo de vida. Em muitas reas voc ter de escolher o que o ajuda a adquirir o equilbrio necessrio para viver. Seja a favor de aes, em vez de reaes, reconhecendo suas escolhas e informando os outros. PRAZERES ALTERNATIVOS E ESPIRITUALIDADE
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Quando Ray, nosso trabalhador compulsivo, comeou o tratamento, no tinha, essencialmente, nenhuma vida espiritual. Depois de cerca de dois teros do tratamento, ele podia chegar janela e ver a pequena igreja no vale. Numa manh de domingo, sabendo que a esposa estava na igreja rezando, ele ficou to comovido que tambm comeou a orar. A princpio, sentiu-se pouco vontade. Pedi perdo a Deus muitas vezes por me sentir falso e constrangido, ele nos disse. Mas persistiu e anos mais tarde, em nossa entrevista, declarou: Agora, se no orar pela manh, sinto-me como se no tivesse escovado os dentes. Como um homem de negcios to dedicado e s vezes at tirnico alcana a paz espiritual? E um caminho bem conhecido e nos faz lembrar de Roland H., o homem que inspirou Bill Wilson a se recuperar e procurar os Alcolicos Annimos. Em 1931, depois de ter empregado todas as formas possveis de controlar seu hbito compulsivo de beber, Roland, desesperado, procurou o psicanalista Carl Jung na Sua. Durante o ano em que viu Jung, ele conseguiu abster-se da bebida pela primeira vez. Sentiu-se seguro com o progresso, mas, para sua surpresa, logo teve uma recada. Como Jung era sua ltima esperana, ele procurou-o novamente. A conversa que os dois tiveram foi o que mais tarde Bill Wilson caracterizou como o primeiro elo na cadeia de acontecimentos que levaram fundao dos Alcolicos Annimos. Carl Jung mais tarde descreveu essa conversa: Seu desejo de beber era o equivalente, em nivel inferior, sede espiritual que sentimos pela totalidade, expressada na linguagem medieval como a comunho com Deus. Como algum poderia formular esse insight numa linguagem no compreendida em nossos dias? A nica maneira certa e legitima de conhecer essa experincia se acontecer a voc, realmente, e s acontece quando voc percorre o caminho que o leva a uma compreenso maior. Voc pode ser levado a esse propsito por um ato de graa, pelo contato, pessoal e honesto com amigos ou por uma educao da mente que ultrapassa os limites do mero racionalismo. Jung apontou o ingrediente principal que os pioneiros dos AA estavam procurando. Roland H., Bill W. e o Dr. Bob tinham procurado todo o auxlio
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que a cincia da poca podia dar. Ao incorporar o componente espiritual, eles finalmente conseguiram criar o processo que deu certo. O campo do tratamento de dependncias tem enfatizado h longo tempo a importncia da cura espiritual. Outras reas de assistncia sade, inclusive a cardiologia e a oncologia, apresentam um progresso marcante na medicina holstica. Os que prestam assistncia pastoral tambm incluram em seu trabalho as novas descobertas da cincia comportamental. Mas muitos profissionais ainda so inclinados a caracterizar os doze passos em termos clnicos. Eles falam dos Doze Passos como um meio de desenvolver o ego e formar a conscincia, um processo aflitivo para enfrentar a mudana e uma posio existencial. Tudo isso exato, mas o verdadeiro ncleo dos Doze Passos a verdade exposta por Jung e Roland H. h sessenta anos: para ultrapassar os complexos fatores biolgicos, familiares e sociais na dependncia, necessrio um nvel de entrega to completo que o nico meio de adquiri-lo e mant-lo espiritual. Para Ray e outros entrevistados, os anos de reparao foram de grande desenvolvimento espiritual. Depois do primeiro ano, a espiritualidade ilude a muitos, mas continua a crescer. As pessoas que sentiram esse desenvolvimento espiritual declaram francamente que um processo gradual. Liza, de Atlanta, descreveu como observou as pessoas em recuperao nessa fase do desenvolvimento: Voc no pode dizer ao dependente no incio, mas o livro dos Alcolicos Annimos fala duas vezes que temos a possibilidade de sentir um alvio dirio se mantivermos uma boa condio espiritual. E se a pessoa no cuidar dessa condio diariamente, em minha opinio, esta correndo perigo. Porm, voc precisa traduzir isso para as pessoas que aconselha ou ao seu grupo, usando palavras mais simples como Deus me ajude e um agradecimento ao fim de cada dia. Faa com que eles se habituem a falar com um Poder Superior, acreditem ou no, e veja o que acontece medida que forem progredindo. Voc deve apoi-los quando se interessarem por meditao ou qualquer coisa do reino espiritual porque eles aprofundaro o conhecimento. Dave, de San Francisco,. contou como seu crescimento espiritual comeou no passeio dirio. Ele chamava esses passeios de os momentos de Dave - um momento de solido que podia dedicar a si mesmo.
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Conseqentemente, passou a ser a ocasio em que ele atingia um alto nvel de meditao e percepo espiritual. Sua experincia ilustra o conceito do telogo Henri Nouwen, que falou sobre a transformao do isolamento em solido. Na faculdade, Dave tinha sido muito religioso para controlar seu acting out, mas acabou com uma atitude negativa sobre religio e virou um fantico anti-religioso. Mas o que o ajudou na recuperao foi a noo de um Poder Superior. Inicialmente, ele precisou pensar nele em termos muito concretos; durante algum tempo o grupo foi seu Poder Superior. Porm, depois de dois anos meio, ele disse: Eu desenvolvi um sentido mais definido da espiritualidade e agora faz parte de minha vida. Vrios participantes descreveram grandes experincias espirituais ligadas recuperao. Barb, uma dependente do Meio-Oeste, descreveu o que foi, essencialmente, uma experincia de converso: Eu atravessava uma ponte sobre um rio e o vento estava muito forte, erguendo meu cabelo. O sol brilhava na gua e comecei a chorar, mas eram lgrimas de felicidade. Eu sabia que meu Poder Superior estava comigo. Sabia que tinha sido perdoada. quela sensao afastou quase toda a vergonha que eu sentia. A experincia de Barb se assemelha de Bill W. , que teve uma iluminao de enorme impacto e dimenso. Ele escreveu: Minha libertao da obsesso do lcool foi imediata. Senti, naquele momento, que era um homem livre. No entanto, para a maioria dos entrevistados o progresso foi gradual e dirio. Perguntamos s pessoas em recuperao que conselho dariam para o desenvolvimento da vida espiritual. As respostas esto resumidas a seguir. O STIMO MELHOR CONSELHO DOS DEPENDENTES Desenvolver a Vida Espiritual 1. Use os passos. Eles so uma receita comprovada para a plenitude espiritual. Lembre-se que o programa comeou com a compreenso de que a recuperao no acontece sem o componente espiritual. Convena-se de que a vida espiritual essencial, no uma opo.
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2. Procure orientadores. Oua os outros descreverem suas experincias espirituais e pergunte como se curaram. Quebras financeiras, fracassos e tragdias ajudaram muitos a descobrir aspectos pessoais que desconheciam. No inicio, quase todos tambm ficaram irritados, medrosos, cticos ou distantes. 3. Separe a religio da espiritualidade. Muitos carregavam uma bagagem adquirida de instituies religiosas que atrapalhou ou constrangeu o crescimento. O ressentimento causado por essas experincias pode sombrear o verdadeiro desenvolvimento espiritual. Organizaes e instituies no so um fim em si mesmas, mas devem auxiliar sua espiritualidade e a formao de uma coletividade espiritual. Use apenas as que o ajudam. 4. Tenha contato com a natureza. A espiritualidade comea ao sentirmos a maravilha de nossa existncia e as maravilhas da criao: outros seres, oceanos, montanhas, florestas, desertos etc. Caminhe, observe as estrelas, passeie com seu co, repare em seu corpo, brinque com as crianas. Depois compare esses milagres com outras coisas que v sua volta. 5. Faa um esforo dirio. A chave para a vida espiritual a constncia. Os rituais dirios desenvolvem seu senso de estabilidade e o ajudam a incrementar o desenvolvimento espiritual. Assim, quando voc precisar da f em certos momentos e ficar muito estressado, ter uma reserva acumulada de energia. 6. Descubra oportunidades de reflexo. A espiritualidade est ligada ao que tem significado para voc, ao que d valor a sua vida. Adote estratgias que o ajudem a refletir sobre isso. Temas inspiradores, leitura diria de livros de meditao, liturgia, oraes, exerccios de ioga e redao de cartas so coisas que devem fazer parte de seus rituais dirios. Tambm o ajudaro a compreender acontecimentos espirituais especiais. 7. Entrega. Todas as jornadas interiores comeam com um esvaziamento do ego, segundo todas as tradies religiosas. Os
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dependentes comeam a recuperao ao admitirem sua incapacidade e seguirem o principio de deixar que a vida prossiga. A serenidade, de acordo com a orao, voc fazer tudo o que pode e achar que suficiente o que tem. 8. Sanar a ruptura sexual/espirtual. A sexualidade tem sofrido muitos danos em nome da religio, resultando uma inibio nos dois planos. Para sanar essa falha, procure compreender que a sexualidade tem um significado e a espiritualidade tambm. Descubra o que eles tm em comum. No seja severo consigo mesmo por causa de velhos conflitos. Eles no so inerentes a voc. Nunca foram. Um dos aspectos mais notveis desse enriquecimento da vida espiritual o aumento da energia criativa. Esse tema foi abordado por muitas pessoas em recuperao, mas talvez se aplique melhor ao caso de Charlene. Ela notou que antes, na poca da compulso, gastava muita energia com a obsesso e os relacionamentos. Depois de um ano de recuperao, a energia liberou-se novamente. Ela explica: Houve uma grande exploso de criatividade. Comecei a escrever poesias, elas brotavam em minha mente. Depois das poesias vieram as canes. Comecei a escrev-las, realmente. Era como se fossem doadas por meu Poder Superior. Ao relembrar esses primeiros anos, ela comentou que foram muito dolorosos e extremamente ricos. Alm disso, estabeleceram as bases para a fase seguinte, os anos de crescimento.

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CAPTULO 9

Trabalhando um Programa e Sexo Saudvel


Nick est na Associao dos Sexlatras Annimos h dez anos. Para celebrar a data, ele reuniu os amigos mais prximos para o caf da manh numa pequena sala anexa ao restaurante de um hotel, criando um ambiente bem familiar. Todos os que chegavam eram recebidos carinhosamente, trocando abraos e a reunio foi animada por lembranas, casos e muitos risos. Olhando a sua volta, Nick pensou vrias coisas ao mesmo tempo, reparando nos que o acompanhavam desde o comeo. A reunio em sua homenagem era tambm uma medida do progresso que tinha feito, por no sentir na ocasio nenhuma vergonha ou ansiedade. No incio das reunies, o grupo de Nick era o nico na cidade. Como muitos participantes acharam que precisavam de mais de um encontro por semana, passaram a tomar o caf matinal toda segunda-feira em um restaurante prximo. No era propriamente uma reunio, apenas uma oportunidade de trocar idias. Mais tarde passaram a se reunir para almoar s teras e esse programa continuou disposio do grupo durante os anos seguintes. Um ano depois do incio do grupo, os participantes resolveram fazer um retiro no campo. Alugaram barracas e planejaram as refeies. Depois organizaram tudo, escolhendo os caminhos para passeios, armando a piscina e as quadras de voleibol. O custo foi baixo, rateado entre os que podiam pagar. O retiro teve um sucesso extraordinrio e passou a ser realizado anualmente, sempre no mesmo fim-de-semana, aproximando ainda mais os companheiros. Como o grupo foi crescendo e os participantes j no cabiam na igreja prxima, precisou dividir-se em dois. Dois anos mais tarde os grupos tornaram a se dividir. Ainda assim, as primeiras amizades continuaram, mesmo em grupos diferentes, e cada grupo manteve as tradies da refeio semanal e do retiro anual.
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Portanto, quando Nick reuniu os amigos para o caf da manh ao receber a medalha dos dez anos, foi o momento oportuno para recordar todo aquele tempo juntos, contrastando com a pssima fase anterior Ele recebeu vrios presentes, entre os quais alguns engraados, mas todos ligados convivncia. Todos reconheceram a firmeza que ele demonstrou, tendo passado a ser um elo de unio, sempre presente s reunies, responsvel e bom conselheiro. Eles tambm elogiaram seu progresso. Dois anos e meio depois de iniciar a recuperao, Nick casou-se e teve dois filhos, demonstrando a todos os magnficos resultados daquela dcada. Todos tambm recordaram a perda que sofreram com a morte de Michael, um membro do grupo que tinha morrido de AIDS trs anos antes. Nick era seu conselheiro e mobilizou o grupo para apoi-lo e ajudar a mulher e as crianas enquanto ele estava no hospital. Nick continuou em contato com a esposa de Michael, que nessa ocasio tambm estava morrendo de AIDS, e manteve o grupo informado sobre as atividades das crianas. Ele foi o que mais sofreu com a perda do amigo e durante algum tempo no ousou tirar o nome dele da lista telefnica. Sua fidelidade ao companheiro era um exemplo da lealdade ao grupo, uma atitude muito diferente dos dias caticos do acting out. Ele achou que o resultado de contar com uma rede de apoio foi que agora compreendo que posso enfrentar qualquer circunstncia, que no vou morrer de dor, que no h perda insuportvel. Eu no sabia disso quando comecei. A histria de Nick segue um padro previsvel. No comeo da recuperao, a tarefa era quebrar o isolamento que cercava a compulso. Durante o segundo e o terceiro anos, ele devia formar novas relaes. Essa organizao de uma comunidade baseia-se em retiros, rituais, reunies, comemoraes, em presenciar casamentos, nascimentos e falecimentos. As novas relaes passam a ser a rede de apoio. Quebrando o isolamento - primeiro ano (crise, choque e sofrimento) Estabelecendo relacionamentos - segundo e terceiro anos (reparao) Criando a rede de apoio - do terceiro ano em diante (crescimento) Apesar do tempo necessrio para formar uma rede de apoio, o caso de Nick mostra que algumas pessoas fazem parte dela desde o comeo. Ele considerou a hiptese de que existe uma unio especial entre os dependentes sexuais: Essa doena atrai o que temos de mais sensvel e delicado. As
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relaes que formei com vrias pessoas no inicio da recuperao foram refinadas. A rede de apoio se transforma na energia bsica da fase de crescimento porque mostra ao dependente que suas necessidades humanas sero atendidas, tornando-o capaz de reestruturar fundamentalmente as relaes com os pais, companheiros e filhos. No entanto, algumas pessoas no conseguem. Os dependentes descrevem como uma falha ao trabalhar o programa. TRABALHANDO O PROGRAMA Nem todos agiram como Nick. Jim era como ele, um dos primeiros participantes do primeiro grupo formado em sua cidade. Ele tambm trabalhou arduamente no programa de recuperao e conseguiu um progresso extraordinrio. Sua mulher, Ann, participou de um grupo de apoio para co-dependentes e tambm alegrou-se por progredir. Mas surgiram mudanas que provocaram um desastre. Jim comeou um negocio e dedicou-se ao trabalho, animado com o desafio da boa oportunidade financeira. Trabalhando noite e nos fins-de-semana, ele garantiu famlia que era apenas um encargo temporrio. Mas o ritmo no diminuiu e depois de uns dois anos ningum mais duvidava que era um regime de trabalho permanente. Ele estava preso a um padro compulsivo de trabalho e, para piorar as coisas, aquilo acontecia numa poca em que Ann, como parte de sua recuperao, queria enfrentar os problemas do casamento, da famlia e dos filhos. Apesar do progresso na recuperao, eles ainda tinham muito o que fazer. Ela sentiu-se abandonada e achou que no recebia apoio das crianas. Esses sentimentos causaram grande tenso no relacionamento. Jim passou a no freqentar as reunies regularmente e no meditava mais como antes. O conselheiro mudou-se de cidade e ele no, escolheu outro. Continuava a ser o conselheiro de quatro pessoas, mas mesmo esses contatos ficaram menos freqentes. Ele estava passando pelo que os Alcolicos Annimos chamam de insanidade sutil da recada. Jim e Ann quase chegaram a se divorciar. A companhia de Jim ameaava falir. Ele sentiu-se to desanimado durante uma viagem de negcios que, num deslize, resolveu assistir a um espetculo de strip-tease. Para seu padro compulsivo, faltava apenas um passo para ele voltar a procurar a prostituio.
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Jim finalmente admitiu que estava com problemas quando foi a uma casa de massagens. Na reunio do grupo, declarou-se novamente um recm-chegado, escolheu um novo conselheiro e passou a freqentar as reunies semanalmente. Voltou a praticar meditao e foi, to honesto com Ann que ela concordou em colaborar para a reconciliao. O maior obstculo era o orgulho de Jim. Sentia-se envergonhado por ser obrigado a recomear quando tinha sido um dos primeiros recuperados e os amigos se mostravam capazes de manter a sobriedade. Mas os companheiros sabiam colaborar com o problema da vergonha e da incapacidade de controle. O caso de Jim contrasta com o de Nick. Tendo alcanado sucesso na fase de reparao ele sentiu-se to confiante que comeou a viver situaes extremas novamente. O chamado sedutor do Senhor do Universo foi forte demais e ele abrandou o esforo da recuperao exatamente no momento em que estava prestes a realizar o trabalho fundamental do crescimento. Sua falha foi o que os que seguem os Doze Passos chamam de trabalhar o programa. Como mostra o esquema abaixo, o trabalho de recuperao no acaba com as tarefas e as conquistas dos trs primeiros anos, mas leva a pessoa que se recupera ao ponto de trabalhar o programa.

DECISO EMOCIONAL PRIMEIRO ANO SEGUNDO E TERCEIRO ANOS

SOBRIEDADE

PREVENO REINCIDENTE

ESPIRITUALIDADE

TRABALHANDO O PROGRAMA APS TRS ANOS

Trabalhar o programa no apenas manter as conquistas, ficar sbrio e ter mais vida espiritual. Os Doze Passos dizem, resumidamente: Para praticar esses princpios em todas as nossas atividades. Trabalhar o programa aplicar seus princpios ao ncleo da vida pessoal e familiar. uma tarefa para a vida toda.
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No caso da compulso sexual, trabalhar o programa significa, acima de tudo, que os indivduos devem integrar os princpios da recuperao em sua vida sexual. O objetivo mais importante para todos os dependentes sexuais restaurar a sexualidade saudvel. A pergunta mais freqente no incio da recuperao se existe uma sexualidade saudvel para eles. Uma boa analogia fazer a mesma pergunta no caso da compulso alimentar: o compulsivo pode cozinhar como um gourmet? A resposta, nos dois casos, sim. De fato, o refinamento, tanto na alimentao como no sexo, parte essencial da recuperao. SEXUALIDADE SAUDVEL Deanne e Jim foram ao cinema no fim da tarde. O filme no era bom e, alm disso, estava cheio de esteretipos culturais que deixaram os dois inquietos. Quando entraram no carro, no comeo da noite, comeou a chover. Um beijo casual provocou carcias mais ntimas. Subitamente, Jim parou e perguntou por que estavam to excitados. Eles compreenderam que o filme, mesmo to vazio, tinha gerado aquela ansiedade. Foram a um restaurante e conversaram sobre os sentimentos provocados pelo espetculo. Mais tarde, na cama, j sentindo-se unidos e em paz, fizeram amor. O ato foi carinhoso e seguiu o ritmo da chuva. Satisfeita, Deanne adormeceu admirando a mudana ocorrida em seu casamento. Deanne e Jim tinham adquirido maior experincia sobre a prpria sexualidade. Conheciam bem a vida interior do companheiro para analisar suas emoes e carncias, sem precisar sexualiz-las. Antes, quando eram ativos na compulso, viviam ciclos de brigas e de sexo. Geralmente isso acontecia quando queriam evitar algum sofrimento. Essas crises de brigas e sexo deixavam os dois esgotados, desesperados e o motivo que provocara o ciclo continuava sem soluo, ou nem era percebido. Mesmo nos crculos profissionais, a maioria das informaes disponveis sobre o tratamento da sexualidade restringe-se a trs reas. A primeira, principal, a que focaliza as tcnicas para aumentar o prazer sexual. A segunda a que ajuda as pessoas a liberarem melhor sua sexualidade ultrapassando as atitudes e crenas restritivas que aprenderam na criao familiar. Finalmente, h o enfoque dos problemas de relacionamento, feito especialmente pelos que consideram que, se um casal unido, o aspecto sexual
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resolvido por si mesmo. Tcnicas fsicas, crenas, atitudes e problemas de relacionamento so importantes, mas no bastam. Os dependentes sexuais esto dando uma grande contribuio ao nosso conhecimento da sexualidade. Os compulsivos sexuais aprofundam nosso nvel de compreenso por causa de seu sofrimento, presos que esto realidade da doena. Jim, o marido de Deanne, foi lacnico: Precisamos curar essa compulso por dentro. Minha sexualidade no vai se afastar. Posso ficar fora de um bar, mas no posso sair do meu corpo. A recuperao significa encarar sua sexualidade, transformando a velha energia destrutiva em algo novo. Jim esclareceu que em vez de ficar menos interessante, ela ganha uma nova intensidade. Em lugar da simulao de uma coisa importante que acaba sendo um horrvel desapontamento e uma fonte de desespero, surge uma riqueza verdadeira que era o que eu buscava antes. Os recuperados que trabalham esse assunto ficam especialistas em sexo. Eles adquirem um profundo conhecimento da prpria sexualidade, raro entre outras pessoas. Forados pelas perdas sofridas com os abusos, o acting out e os distrbios culturais e familiares, eles descobrem um sentido profundo na sexualidade. Contam que depois que as feridas esto curadas, o tecido fica mais forte que antes, mas ainda muito sensvel. As palavras de Jim expressam os sentimentos de muitos outros: Jamais poderei acreditar que a sexualidade tenha o mesmo significado para mim que tem para uma pessoa, digamos, normal. Significa mais e sempre ser diferente. Recuperar-se no ficar como todo mundo, mas transcender o que havia de incompleto e destrutivo. A sexualidade sempre significar mais no relacionamento com minha mulher do que para outras pessoas. No uma questo de freqncia ou coisa parecida. H uma plenitude que, penso, sempre existir. Jim falou sobre uma sobriedade suave. Como j salientamos, a recuperao sexual no uma escolha definida, em branco e preto, porm uma srie de escolhas que envolvem muitos tons cinzentos. Para os recuperados, a questo mais difcil como saber quando a sexualidade saudvel e quando compulsiva. Uma escolha sexual pode estar includa na definio de sobriedade, nos limites pessoais e ainda assim ser um tipo de automedicao. Uma sobriedade mais suave permite as vrias tonalidades cinzentas. Jim demonstrou a importncia desse ponto para ele e Deanne:
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importante ser honesto quando voc sabe, realmente, que est se medicando. Minha mulher e eu sabemos que parte da nossa compulso a tendncia para nos medicarmos. Sabendo disso, dizemos: No, melhor no. Acho que estou me medicando. Algumas vezes ficamos em dvida, mas conversamos sobre o assunto e mesmo reconhecendo que pode haver uma pequena mosca no azeite, vamos em frente. Essa aproximao, mantendo a dvida a nvel consciente, refaz o relacionamento. Se eu me medicar uma noite com o sexo e no disser nada, ser formada uma verdadeira barreira. Mas se eu disser Ora, talvez eu esteja me medicando, no sei e uma coisa for levando outra, pelo menos falamos no assunto, houve esse contato. Sendo assim, a barreira no existe. Pode haver dor, mas no barreira. Portanto, acho que mais um modo de ajudar a recuperao, falar sobre ela e nossos problemas. A cura sexual comea com um alto nvel de compreenso, a vontade de falar e a capacidade de estar emocionalmente presente ao que acontece a voc e a seu parceiro. Esse um grande desafio para todos ns. Masters e Johnson comentaram, admirados, como quase todas as pessoas so reticentes quando falam sobre sexo com seus companheiros. Para muitos compulsivos ainda ativos, a comunicao mais difcil por causa do segredo e da vergonha. Na recuperao, como h sofrimento envolvido, os dependentes e seus parceiros enfrentam ainda maiores riscos. Mas recebem uma rica recompensa, como Sarah comentou: Agora tenho trabalhado nisso com meu marido. Acho que minha sexualidade melhorou quando passamos a conversar sobre o assunto abertamente, com mais delicadeza. Eu me sentia violentada pela penetrao e quando discutimos esse fato foi mais uma porta que se abriu para ns. Conseguimos chegar ao ponto, de conversar enquanto fazemos amor. Somos capazes de estar ali, naquele momento. No passado eu ficava distante, perdia-me em fantasias ou me sentia uma vtima. Hoje, sento-me diante de meu marido, mesmo ainda achando difcil, e fico ali, olhando para ele, procurando ser romntica, sedutora, dizendo qualquer coisa, no importa o que seja. Isso nos ajuda muito. A presena, a comunicao e a compreenso elevam a recuperao a um novo plano de cura sexual. So aspectos especialmente importantes porque os
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dependentes e co-dependentes so vulnerveis s armadilhas sexuais que inibem a recuperao. Essas armadilhas geralmente so originadas nas famlias de compulsivos que se baseiam na vergonha. Elas incluem: Fria sexualizada. uma fria que ultrapassa a razo, geralmente dirigida ao sexo oposto, culpado pelo fracasso dos relacionamentos (As mulheres sempre... ou Os homens sempre...). Conflitos sexualizados. O sexo um meio de afastar mgoas e ressentimentos ou diminuir a tenso sem resolver o conflito, como nos ciclos alternados de sexo e briga. Necessidades sexualizadas. Devido aos padres desenvolvidos na infncia, os adultos sentem carncia de sexo quando esto solitrios, magoados ou esgotados. Vergonha sexual. Significa a pessoa ficar profundamente envergonhada de seus impulsos sexuais e achar que m porque os tem. Explorao sexual. Uma pessoa enganadora, manipuladora ou sedutora porque acredita que seus impulsos sexuais no sero satisfeitos de outro modo. Os exemplos variam desde fingir que no h interesse sexual enquanto provoca o parceiro a escolher os que so vulnerveis porque sofrem so tmidos ou carentes. Sexualidade atada. Se voc uma pessoa boa, no pode pensar em sexo. Se tem desejos sexuais, voc no pode ser bom. Portanto, sentindo-se bem com o sexo, voc acabar se sentindo mal. O sexo sujo, mas reserve para algum que voc ama! Autodestruio sexual. As pessoas podem prender-se a um padro geralmente adquirido na famlia, de usar o sexo para provocar desastres. Por exemplo, criando continuamente situaes sexuais que resultam em abuso ou abandono.

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Vergonha do prprio sexo. um profundo embarao e uma sensao de vulnerabilidade a respeito do prprio sexo, principalmente em relao ao sexo oposto. Por exemplo, homens que no tm liberdade de expressar os prprios sentimentos a mulheres, porque acham que elas compreendem melhor esse assunto. Perfeccionismo sexual. A compulso de fazer tudo certo leva imobilizao e incapacidade de fazer qualquer coisa. Um tpico exemplo de perfeccionismo sexual a necessidade de atingir o orgasmo certo. Vergonha do corpo. um profundo embarao por causa do prprio corpo ou partes dele. As pessoas que sentem essa vergonha costumam comparar-se constantemente com outras mais magras, melhor desenvolvidas ou mais atraentes. Como foram e ainda so vulnerveis a essas armadilhas, os dependentes e co-dependentes precisam trabalhar melhor esses problemas. Perguntamos aos pesquisados o que podia ser feito, alm da terapia e dos Doze Passos, para acentuar a sexualidade. Suas respostas esto resumidas a seguir. O OITAVO MELHOR CONSELHO DOS DEPENDENTES Acentuar a Sexualidade 1. Fazer um voto de f sexual. A mudana sexual gradual, no uma coisa sbita. Voc precisa ter confiana, acreditar que vai acontecer. (A frase mais usada nesse tipo de conselho foi deixar nas mos de Deus.) As tentativas de agir de modo diferente ou controlar destroem a experincia sexual. 2. Apoiar o sexo na intimidade. A vitalidade sexual vem dos relacionamentos. Os desafios da intimidade renovam o interesse sexual e aprofundam o significado do sexo. 3. Falar antes, durante e depois. As paixes, necessidades e temores verbalizados so, talvez, a melhor maneira de facilitar a intimidade sexual.
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4. Vencer a vergonha sexual por intermdio da afirmao mtua. Os casais que conseguiram o melhor resultado foram os que enfatizaram a estratgia de afirmao mtua. Elogie seu parceiro. Comente seus aspectos sexuais positivos e converse sobre a prpria sexualidade. No pare. 5. Respeitar fronteiras e limites. A confiana adquirida ajuda a curar as feridas sexuais do passado. Os parceiros devem ter a liberdade de dizer no sem medo de represlias ou abandono. Demonstre um profundo respeito pelos desejos e pela vulnerabilidade de seu parceiro, mesmo que no possa compreend-lo ou aprov-los. Lembre-se, a confiana a meta. Seduzir, manipular ou testar os limites de seu parceiro so atitudes muito destrutivas. A cura mudar os limites e as fronteiras. A perda da confiana adquirida causaria danos irreparveis. 6. Prestar ateno nos sentimentos. Os dependentes e co-dependentes aprenderam a sexualizar as necessidades e o sofrimento; mas as necessidades no foram atendidas e nem o sofrimento, sufocando a sexualidade. Acolha seus sentimentos. Talvez tenha que comear dando um nome a eles para depois distingu-los melhor. 7. Encarar o sexo como satisfao legtima. O abandono e as regras sombrias aprendidas no passado o mantiveram na compulso e na obsesso. Divirta-se. Aproveite. Obedecendo ao plano de sobriedade e aos seus limites, seja espontneo e experimente. Sua recuperao est ligada ao desenvolvimento e o risco necessrio. Os princpios desse processo definem a rea de segurana para que voc se arrisque sexualmente de um modo novo, positivo e recompensador. 8. Cuidar do corpo. A sade fsica essencial sade sexual. Exercite-se, alimente-se e durma bem. Limite o uso de txicos como o lcool, a nicotina e a cafena. Fazendo isso, voc poder confiar que as reaes de seu corpo so controladas apenas por sua mente. Alm das estratgias especficas, as pessoas recuperadas precisam de um modelo do desenvolvimento da sexualidade saudvel. Como a intimidade, ela
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pode ser subdivida em componentes numerados. Para compreender cada um, precisamos examinar como os princpios da recuperao podem servir de apoio a uma sexualidade florescente. AS OITO DIMENSES DA SADE SEXUAL H oito dimenses na sexualidade humana. Elas coexistem, mas podem ser examinadas separadamente. Quando esto plenamente desenvolvidas, umas reforam as outras. Se uma determinada dimenso fraca ou deficiente, todas as outras so afetadas. Juntas, elas se transformam num mapa da sexualidade pessoal. 1. Carinho Pessoal O sexo um ato muito nutriente. Requer a capacidade de nutrir emocionalmente o outro, a si mesmo e aceitar a retribuio. O carinho no pode ser separado em compartimentos. Uma pessoa que no aceita muito bem que outra cuide dela incapaz de aceitar o carinho sexual. Mesmo sendo um fato bsico da vida sexual essa necessidade geral do conforto dado pelo carinho, os dependentes e co-dependentes relutam em aceit-lo. Eles aprenderam no ambiente familiar a tolerar a dor e acreditam que no merecem ser confortados. Aprender a nutrir-se e permitir que outros o nutram parte essencial da recuperao. O caso de Roger ilustra bem esse tema. Ele estudou para ser pastor protestante e a famlia sempre valorizou o sacrifcio e a dedicao aos outros. Ele e a mulher ganhavam muito, mas devido aos antecedentes e aos valores da contracultura dos anos 70, concordaram, ao casar-se, em dar quase toda a renda a boas causas. Usavam o nvel federal de pobreza para calcular quanto precisavam para viver e Roger vivia usando roupas velhas e contando os trocados. Trabalhava duramente como voluntrio, mas guardava muito pouco para si mesmo. E vivia no acting out. Quando ele ingressou numa associao de Doze Passos, os colegas notaram sua parcimnia. Como continuava cometendo deslizes de sobriedade, eles o pressionaram a ter mais carinho por si mesmo. O conceito era desconhecido e ele lutou contra o grupo e a sobriedade. Finalmente, um companheiro ficou exasperado e pediu que ele dissesse uma coisa que sempre
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tinha desejado. Muito surpreendido, Roger murmurou que era uma camisa Pendleton. Nessa mesma noite o grupo o acompanhou at uma loja prxima, onde ele escolheu a camisa. Essa camisa representou um marco divisrio na vida de Roger. O esforo para ter carinho por si mesmo, desde o incio da recuperao, evoluiu com o tempo. Ele e a mulher concordaram em dar dez por cento do que ganhavam e agora vivem numa bela casa beira de um lago. Os amigos do grupo brincam quando ele tira alguns dias para descansar ou passear. E ele no se entrega mais ao acting out. A compra da camisa liberou todo o sofrimento pessoal armazenado desde a privao da infncia. Trabalhando sua dor, ele recebeu duras lies sobre a importncia de ser mais suave e gentil consigo mesmo. Aprendeu a nutrir-se e isso e mais evidente em sua sexualidade. De vez em quando, ele e a mulher se aninham no meio de um monte de ursinhos de pelcia - um violento contraste com os tempos de criana. Mudando as circunstncias, a lio de Roger um caso comum entre os entrevistados. 2. Sensualidade O sexo uma experincia sensual. Como no caso do carinho, a percepo sensual durante o ato sexual s possvel se j existe na vida em geral. Nossa vida cheia de sensaes causadas pelas mudanas de temperatura, textura, cores, sons, sabores e cheiros. No entanto, devido ao estresse, s preocupaes e ao fato de vivermos confinados em edifcios, longe da natureza, temos a tendncia de confiar nos meios de comunicao e no damos ateno aos sentidos. Assim, mesmo que nossos corpos sejam capazes de captar dados atravs dos sentidos, ignoramos as informaes que eles nos do. E quando queremos sexo - uma experincia intensamente sensual e pessoal - ficamos admirados se no for o que espervamos. A ironia que a percepo sensorial o caminho para a autopercepo. Muitas estratgias de concentrao, como ioga e meditao, assim como outras de terapia, comeam pela percepo bsica dos sentidos - a prpria respirao, o pulso e a tenso muscular. O trabalho para desenvolver a espiritualidade ou diminuir o estresse amplia a percepo por encorajar o indivduo a parar e sentir o perfume de uma rosa. Sintonizando nossos sentidos, aprendemos muito a nosso respeito. Por exemplo, os massagistas encontram freqentemente clientes que ficam muito emotivos quando um certo conjunto
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de msculos trabalhado. Geralmente os clientes no sabem o motivo. A massagem passa a ser um meio de liberar a represso. O sexo profundamente sensual e profundamente pessoal. Ele no pode ser pessoal se no for sensual. Isso significa que ele requer mais vagar e ateno sensualidade. O ritmo mais lento no tira a espontaneidade, servindo para que a pessoa fique predisposta experincia. Os princpios envolvidos na sexualidade so, em vrios aspectos, semelhantes aos da recuperao, que enfatizam o viver aqui e agora. Jim explicou bem esse ponto: Penso que a sensualidade no sexo tem algo parecido com a recuperao como um todo. No uma questo de conter-se. De certo modo, mais uma questo de nos dedicarmos inteiramente ao que estamos fazendo juntos, seja um beijo, uma troca de carcias ou o que for. No estamos correndo para a linha de chegada. Parece uma sinfonia, no uma cano de trs minutos. 3. O Sentido do Eu Do mesmo modo que as pessoas ignoram seus sentidos, podem perder o contato com o prprio eu. Dada a natureza pessoal do sexo, quem est desligado de si mesmo o transforma num gesto vazio ou, no pior dos casos, em grande risco. Por contraste, para algum que desenvolveu o sentido de si mesmo o sexo uma questo de escolha. A pessoa pode escolher claramente com quem deseja o sexo, o que agradvel, o que no e o que espera do parceiro. Quando as pessoas esto concentradas, a expresso de seus sentimentos provoca a paixo e aumenta a intimidade. Os esforos para ajudar as pessoas a usufrurem sua sexualidade tm se restringido, s vezes, a permitir que elas a liberem como desejam. Considerando a tradio puritana e a cultura sexualmente repressiva, a liberao sexual foi um antdoto saudvel vergonha sexual. No entanto, numa poca em que estamos destruindo as normas tradicionais, talvez negligenciemos as necessidades que as pessoas tm de estabelecer parmetros. A relutncia a fazer alguma coisa, por exemplo, pode no ser devida a um problema atual, mas a um abuso sexual. Tambm precisamos encorajar as pessoas a aprenderem a dizer no, estabelecer limites e definir as mgoas. Elas no precisam tolerar a dor no sexo. A terapia ajuda a estabelecer limites que
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do segurana. A pessoa segura pode correr novos riscos. Cada limite estabelecido passa a ser parte da autodefinio. De modo semelhante, a atuao refora o sentido do eu, mas voc s pode pedir o que quer se souber o que deseja. Se sente-se no ntimo pequeno ou infantil, talvez precise pedir carinho e no sexo. Se voc quer algo ertico de seu parceiro, talvez no consiga se no pedir. Para os dependentes, o autoconhecimento e a auto-responsabilidade so vitais para a recuperao. Mas seus casos constroem um conhecimento pessoal que acessvel aos outros. Pr exemplo, muitas pessoas aprenderam a conhecer sensaes agradveis por intermdio da explorao do prprio corpo e da masturbao, cristalizando o que desejam na fantasia. Mas para muitos dependentes a masturbao e a fantasia levam aos antigos comportamentos autodestrutivos. Portanto, como os dependentes sexuais formaro imagens que os ajudem a definir-se sexualmente? Primeiro, eles no podem fazer isso sozinhos. Os terapeutas, conselheiros e os grupos devem apoiar o dependente para que ele crie novas fantasias positivas. Segundo, um dos caminhos mais seguros o dependente estudar o prprio caso procurando experincias sexuais positivas. O Exerccio 9 d um exemplo desse sistema. A pessoa focaliza experincias sexuais positivas e procura dados em comum. As imagens que surgirem nesse processo podero servir como novos guias da auto-expresso sexual. Terceiro, j que os dependentes partem de suposies sexuais negativas, precisam se desfazer de velhos mitos, procurar informao precisa e estabelecer novas regras bsicas sobre o sexo. EXERCCIO 9 LISTA DE DADOS SEXUAIS POSITIVOS Para desenvolver um sentido interior positivo de sade sexual, relembre de tempos em tempos os acontecimentos que deram satisfao sua sexualidade. Se sua histria sexual inclui muita vergonha, dores ou abusos, isso pode parecer difcil a princpio. Focalize os momentos em que sentiu paz, paixo, satisfao ou felicidade. Essa lista o ajudar a trabalhar usando as implicaes desses momentos em sua vida sexual. Comece descrevendo pelo menos oito eventos que foram sexualmente positivos. (Talvez seja necessrio fazer uma lista mais longa e, em seguida,
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escolher os oito melhores momentos.) Depois recorde cada um e determine o que o tomou to especial para voc. Repare nas condies, na relao entre voc e seu parceiro, no que realmente tomou a experincia to boa. A seguir, examine e anote cinco coisas em comum nesses eventos. Finalmente, baseando-se no que descobriu, faa uma lista de cinco passos prticos que o ajudaro a aprimorar o ato sexual.
I. Descreva o evento sexual. Exemplo: A noite na praia com o primeiro amor II. Recorde o que o tornou to especial. Exemplo: O mar, amor. as estrelas, a natureza. Muito tempo. Ningum sabia onde estvamos. Horas de carcias.

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III. Anote cinco fatores em comum nos eventos especiais. Exemplo: Muito contato fsico toques e carcias.

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IV. Anote os passos prticos que adotar, aprimorando o ato sexual. Exemplo: Momentos de carcias com o parceiro. Falar sobre as carcias. Torn-las uma prtica diria.

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4. Sexualidade de Relacionamento A identidade sexual comea no nascimento um meninoou uma menina - e condiciona nossas relaes com os outros. Os homens e as mulheres se relacionam diariamente baseados em sua masculinidade e feminilidade. Nesse nvel, somos sexuais o tempo todo. Aprendemos as diferenas, mas no as consideramos erticas. Assim. podemos ter amizades e relacionamentos sem erotismo com pessoas do mesmo sexo e do oposto. Os papis, esteretipos e expectativas sexuais servem para filtrar as possibilidades de intimidade.
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Os terapeutas ouvem atentamente quando os clientes caracterizam suas relaes nesse nvel. Um homem que diz Eu me dou bem com os homens, mas sou muito tmido com as mulheres ou Eu no tenho nenhum amigo realmente ntimo, acho mais fcil conversar com mulheres, revela importantes padres de comportamento. Esses padres tambm informam ao terapeuta o que deve procurar em seus problemas familiares. Em alguma fase, essa pessoa deixou de aprender a se relacionar com o prprio sexo ou o oposto. A sade sexual torna as relaes agradveis com amigos de ambos os sexos. Nossas percepes so limitadas se no temos amigos e amigas, o que limita tambm nossa base de apoio e, finalmente, nossa sexualidade. Situaes ligadas a divrcios so um bom exemplo. Considere um homem que fica arrasado com o divrcio porque no tem amigos e apenas a mulher lhe dava apoio emocional. Ou pense numa mulher que vive com um homem dominador e foi perdendo a prpria personalidade nos anos de convivncia. Quando ela encontra um grupo de mulheres que a apiam, reage graas energia que recebe delas. O casamento, que sobreviveu devido ao seu isolamento, logo termina em divrcio. A vida conjugal, em geral, est cheia de casos como esses. medida que adquirimos uma nova reciprocidade entre os sexos, essa dimenso de nossa sexualidade aflora ao mximo. Os dependentes sexuais tiveram poucos relacionamentos no sexualizados e acham sem sentido, ou inteis, as novas amizades sem esse aspecto. Entre os vrios tipos de dependncia, a do sexo talvez apresente o maior desafio porque no basta que os compulsivos sexuais encontrem apoio. Eles precisam aprender a no sexualiz-lo. Chris, um professor de nvel superior de 41 anos, nos deu um bom exemplo. Inicialmente, ele freqentou um grupo de Doze Passos s com homens e apesar de passar dois anos em recuperao, acabou separando-se da esposa. Pouco depois da separao, ele comeou a ir a reunies mistas dos Sexlatras Annimos e considera uma das melhores resolues que tomou. Contudo, duvida que conseguisse adaptar-se to bem no incio da recuperao. Apesar de ter ficado apreensivo ao ver as mulheres, descobriu que o grupo era um lugar to seguro quanto os outros. Alm disso, as mulheres o ajudaram comentando a cura e o impediram de cometer enganos quando o processo legal do divrcio prosseguiu e a situao ficou muito dolorosa. Chris descobriu que podia confiar nas mulheres e divertir-se com elas, tendo uma amizade mais intima que no era erotizada. Anos mais tarde, ele ainda conserva duas grandes amigas que conheceu no grupo.
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Essa capacidade de ser amigo tambm bsica nos relacionamentos que incluem o desejo sexual. Em tais relaes, o componente ertico somado amizade. 5. Sexualidade de Parceria A reciprocidade sexual significa uma intimidade especial com algum, evidentemente de carter ertico. Essa proximidade no existe apenas de um lado, mas mtua e compartilhada. Para muitos dependentes que comearam a recuperao tendo um relacionamento sexual, essa dimenso representa um desafio especial por causa dos danos causados confiana. Para os que eram solteiros ou separados, mais cedo ou mais tarde surge o problema de uma nova relao. O desafio, para eles, equilibrar as necessidades da recuperao vergonha que sentem e ao medo de abandono. Para os parceiros, existem desafios especficos: pode haver intimidade sexual e no fsica? Eles sero capazes de renovar as emoes romnticas e sentimentais do namoro? Podero nutrir a sensualidade e a autopercepo integrando-as ao namoro? Eis algumas estratgias prticas para esses desafios: Expressar claramente a atrao pelo companheiro no momento em que a sente. Criar sinais, smbolos e gestos especiais para expressar seu desejo. Confirmar a sexualidade de seu parceiro comentando seus atributos de homem ou mulher. Elogiar seu corpo e sua aparncia. Arriscar-se a conversar com o parceiro sobre as sensaes sexuais. Descobrir os comportamentos que criam desejo. Fazer as coisas que voc gosta e sabe que despertam o desejo de seu parceiro. Aceitar as confirmaes sexuais e os elogios de seu parceiro.

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Os dependentes sexuais quase sempre se surpreendem com as profundas trocas sexuais que podem ocorrer sem contato fsico. Para os que passaram anos fugindo desse grau de intimidade, esse campo sexual inteiramente novo. Muitos casais, em nossa pesquisa, consideraram o perodo do celibato uma boa oportunidade para adquirir essa dimenso sexual. Para os solteiros, os encontros eram geralmente assustadores, graas ao velho hbito de lig-los ao sexo. Como nos disse uma mulher: Se eles me atraam, eu sabia que ia me envolver. Alguns at comentaram que praticavam sexo com os parceiros por ficarem to assustados com o encontro. O sexo era um meio de vencer o constrangimento. E se os parceiros no aceitassem o sexo, isso significava uma rejeio. Os solteiros que se recuperam tm os problemas que todos enfrentam ao encontrar algum: incerteza sobre a mudana de papis sexuais (quem paga o jantar?), dificuldade de encontrar pessoas (onde e como encontr-las?) e o dilema de contar coisas a respeito de si mesmo (e se perguntar de meu divrcio?). Os recuperados tambm enfrentam esses problemas: o que devo dizer sobre meus limites ou minha compulso? Como posso saber se o que est acontecendo real e certo? Talvez a pergunta mais sria seja: depois de ter me desenvolvido com a recuperao, como vou encontrar pessoas de acordo com o que desejo? Nossos pesquisados tinham muito a dizer sobre os novos encontros. Descreveram tticas simples como: Seja honesto com seus sentimentos a respeito de encontros. No fique muito tempo a ss com uma nova relao. Leve com voc os nmeros de telefone dos colegas do grupo. V a lugares seguros. No v simplesmente porque recebeu o convite. Escolha com quem deve marcar um encontro. Lembre-se de trabalhar pela amizade e pelo companheirismo.
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A lio mais importante que os recuperados aprendem ao marcar encontros e estabelecer novas relaes saber que os erros so esperados. A experincia vai alm da diferena entre ser casado ou solteiro. As normas para os casais so mais simples, os encontros apresentam maior gama de tonalidades cinzentas. Os recuperados que tm novas relaes no devem esquecer um ponto importante: seja bondoso consigo mesmo. Os princpios da recuperao ajudam. Sally, por exemplo,. envolvia-se com vrias pessoas ao mesmo tempo na poca da compulso. Corri esse passado de relacionamentos mltiplos, ela ficou assustada quando comeou a marcar encontros e sentiu-se atrada por dois homens. Mas o trabalho do programa de recuperao mudou o problema. Primeiro, ela foi honesta e contou a cada um que tambm gostava do outro. Apesar de ser uma atitude difcil e s vezes at dolorosa, ambos sentiram-se respeitados porque no existiam segredos. De fato, Sally ganhou crdito por sua integridade e coragem. Segundo, ela manteve-se em constante contato com sua rede de apoio e no precisou calcular sozinha os passos que devia tomar. O fator decisivo para Sally foi seu prprio sentido do eu. Ela nos disse: Eu vivia preocupada, pensando se os homens gostavam de mim ou no. Agora quero saber como me sinto na presena deles. Finalmente, decidiu-se por um deles e casou-se. Quando a entrevistamos, dois anos aps o casamento, ela comentou: Parece um clich, mas no meu caso verdade. Os dias de namoro foram os mais difceis, mas de certo modo, foi a melhor poca. Pedimos aos entrevistados que dessem conselhos sobre novos encontros. Suas sugestes esto resumidas a seguir. O NONO MELHOR CONSELHO DOS DEPENDENTES Comear a Marcar Encontros Cure-se primeiro. Espere seu programa se estabilizar. No se apresse enquanto trabalha o perodo de celibato, organize a rede de apoio e compreenda sua compulso. Muitos agiram com calma e consideraram o maior benefcio prestado a si mesmos. Espere ser conhecido. Voc tem muito tempo. Procure ser amigo. Evite a pressa, Aproveite e divirta-se.

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Selecione. S marque encontros com quem voc pode ser como , de fato. Se sentir vergonha, necessidade de defender-se ou de receber apoio, considere um aviso. Fale sobre o que pretende. Quando os encontros passarem a ser constantes, converse a respeito do ato sexual, explicando o que deseja. Veja quais so as reaes do parceiro, permitindo que esclarea suas intenes e seus valores. Fale sobre sua recuperao. Conte seu caso ao parceiro, no guarde segredos. Lembre-se de duas coisas importantes: (1) Se no tiver segurana suficiente para falar a seu respeito, no ter sexualmente, e (2) se chegarem ao ato sexual antes que seu parceiro saiba sua histria, ele pode considerar uma traio quando descobrir. Se ele o aceitar como uma pessoa recuperada, voc no sentir medo de ser abandonado. raro ouvirmos falar de um dependente que tenha sido rejeitado por ter contado desde o incio sua recuperao. Antes e depois dos encontros, fale com os outros. Converse com os companheiros antes e depois dos encontros, principalmente se voc sente qualquer ansiedade. Ningum perfeito, todos cometem erros. O verdadeiro problema surge quando voc deixa de compartilhar seu processo. Lembre-se, um encontro, no uma reunio de grupo. Reconhea seus sentimentos. Se voc estiver ansioso ou constrangido, diga. Mas observe a intensidade. Voc no obrigado a contar a histria de sua vida ou falar do sofrimento da infncia na primeira noite. A confiana precisa surgir e ela no instantnea. Converse sobre outros assuntos e distraia-se primeiro. Cuidado com as relaes csmicas. A intensidade no intimidade. O desejo de adiantar o futuro - achar desde o incio que descobriu o grande amor - pode servir para disfarar o vazio do presente. No encontramos companheiros para a vida toda em dois dias, mesmo que paream um sonho. Muitos dependentes levaram anos para se libertarem de uma noite de amor. Mas existem noites de magia, aproveite. Oua sua intuio e confie na recuperao. 6. Sexualidade No Genital
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Eu no podia fazer nenhuma carcia que no levasse ao ato sexual. Com estas palavras, Betty uma corretora de imveis de 37, da Filadlfia, comeou a nos contar sua recuperao. No antigo padro compulsivo, ela freqentava bares e encontrava homens, s vezes vrios numa mesma noite. Teve muitos relacionamentos tempestuosos e abusivos com homens e mulheres. Eu nunca tinha aprendido que existiam afagos saudveis. Portanto, sempre que comeava a conversar e a trocar carcias, era o incio do ato sexual completo. Quando Betty ouviu falar a respeito da compulso sexual, compreendeu imediatamente que era o seu caso. Ao comear o programa de recuperao, ela tambm compreendeu que qual era outro grande problema em sua vida: a preferncia sexual por mulheres. Depois de um longo perodo de celibato, comeou uma nova relao. Quando a entrevistamos, mantinha um relacionamento lsbico pacfico e satisfatrio. Ela contou como isso aconteceu: Foi a primeira vez que me relacionei com algum conversando muito para nos conhecermos melhor e mantendo intimidade sem precisar de sexo. Sentvamos para assistir televiso e nos abravamos, ou ficvamos de mos dadas. Fomos nos aproximando aos poucos, mas como ns duas tnhamos os prprios motivos, no praticamos sexo durante uns dois meses. Hoje eu dou risada, mas a primeira vez que isso aconteceu est marcada no calendrio. Betty, como os outros, descobriu que existem muitas maneiras de expressar a sexualidade sem o contato genital. Abraos, afagos, caricias e beijos fazem parte da rica variedade de expresso sexual. Essas atitudes aprofundaram e ampliam a satisfao sexual. Para explor-las, so necessrios tempo e intimidade. Nossa cultura no apia essa dimenso de nossa sexualidade. Somos inclinados a agir rapidamente e sofremos de atraso crnico. Damos valor rapidez e queremos a recompensa imediata. No cinema e na televiso, geralmente o primeiro encontro acaba no quarto. O preparo sexual no focalizado nos filmes por ser muito lento, atuando em nvel mais profundo e menos evidente. A recuperao dos Doze Passos d nfase ao que a pessoa quer realmente e apia, de vrias maneiras, o sexo no genital. Betty comentou esse
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assunto dizendo: Agora cuido muito mais de mim. Veio tudo mais claramente e reconheo que tenho certas necessidades que precisam ser atendidas. Muitas pessoas recuperadas sabem que sofrem verdadeira privao de carinhos e abraos, mas ficam ressentidas porque no pedem. Voc precisa pedir. 7. Sexualidade Genital Mark e Karen mantiveram um perodo de celibato enquanto trabalhavam com um terapeuta. At aquele ponto, deviam trocar carinho, e explorar os sentidos. Eles encontraram grande satisfao nessa fase e o celibato aumentou a paixo do casal. Porm, acharam mais desagradvel a orientao que o terapeuta deu a seguir, de se masturbarem. Primeiro, deviam masturbar-se um diante do outro, recebendo apoio do companheiro. Esse apoio podia ser de carinho, abrao ou palavras. Mais tarde, ambos deviam ensinar como o outro devia excit-lo at o orgasmo sem ter relao. Karen ficou aterrorizada porque nunca tinha se masturbado perto de ningum, era uma coisa muito ntima. Foi obrigada a admitir que os orgasmos da masturbao eram diferentes e, de certo modo, melhores que os que sentia com Mark. Ela achava, realmente, que no poderia masturbar-se diante dele. Mark ficou envergonhado porque tinha um verdadeiro ritual de masturbao. Tentara mostrar a parceiras anteriores, mas nenhuma fora capaz de dar-lhe prazer. Alm disso, ele achava que se no conseguisse ensinar Karen, ela ficaria aborrecida e reagiria, como sempre, atacando-o. E ele pensou, com certa dose de humor negro, que no estava disposto a ser atacado naquela circunstncia. O terapeuta passou a atend-los em sesses individuais. Karen fez uma lista dos temores que sentia e o mdico demonstrou que eles estavam relacionados confiana em si mesma e em Mark. Karen reconheceu que era verdade porque aprendera essa lio ao trabalhar o abuso e a deficincia familiar na infncia. Era apenas mais uma rea em que ela precisava assumir a responsabilidade. O sexo no era algo que ela devia receber, mas devia partir de seu ntimo. Mark tambm precisou examinar-se. O terapeuta perguntou o que sentia a respeito de seu ritual de masturbao e ele notou claramente que era parte do padro de compulsividade. O profissional salientou que ele devia estar disposto a arriscar-se se queria uma vida sexual satisfatria. Quando Mark
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comentou a possvel reao de Karen, o terapeuta calculou os riscos. Para fazer o que devia, Mark teria de aceitar o carinho de Karen, no julgar-se ou julg-la e aceitar durante algum tempo se as coisas no dessem certo. Ele reconheceu que tinha esse tipo de problema desde o incio da recuperao. Na sesso conjunta seguinte, o terapeuta esclareceu que Mark e Karen poderiam aprimorar a sexualidade se aplicassem em sua vida sexual os princpios de recuperao que tinham promovido a cura em outras reas. Os dois tinham problemas por causa do esforo de controle. O sexo bem-sucedido significava ir em frente. A paixo requer confiana: em seu corpo, em sua sexualidade e em seu parceiro. O orgasmo a entrega s foras elementares, sem controle ou alvo consciente. O sexo a entrega mxima. Mark e Karen obedeceram a orientao e com isso tiveram um progresso notvel. Apesar das imperfeies iniciais, aprenderam muito a respeito de si mesmos, do sexo e graas ao apoio dado pelo terapeuta, at se divertiram. Sua experincia esclarece vrios fatos importantes sobre a recuperao sexual. Primeiro, apesar de terem tanta experincia nessa rea, os dependentes sexuais geralmente entendem muito pouco de sexo. Com o apoio do terapeuta, do parceiro e do grupo, eles precisam aprender a conhecer melhor suas reaes, especialmente no caso do sexo genital. Alm da necessidade de ampliar outras dimenses, como o carinho e a sensualidade, eles precisam experimentar novas formas de expresso genital. Alm disso, esses aspectos raramente so isolados. O que um problema no relacionamento de um casal tambm se manifesta em sua vida sexual. A sexualidade vira um espelho de todos os problemas compulsivos de confiana, vergonha e intimidade. Acreditamos que no pudemos avaliar um progresso sexual marcante at a fase de crescimento da recuperao porque a sexualidade no podia ser desenvolvida at completar-se o trabalho de reparao. Outro fator que limita o progresso sexual at esse ponto a ntima ligao entre a sexualidade e a espiritualidade. 8. Sexualidade Espiritual Scott Peck, conhecido psiquiatra e autor de The Road Less Traveled (A Estrada Menos Percorrida), declara que para muitas pessoas, o orgasmo a a sensao mais prxima da experincia religiosa. De fato, ele observa que os que so levados procura compulsiva do sexo esto realmente buscando a
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espiritualidade. Peck esclarece a idia de que a sexualidade e a espiritualidade so inextricavelmente ligadas, falando de ambas, como uma nsia de plenitude. O sexo est ligado ao significado das coisas, como a espiritualidade. Uma envolve a outra. Ele cita Abraham Maslow, que descreveu como uma das dezoito caractersticas das pessoas realizadas o sentido de misticismo na sexualidade. Alm disso, Peck desconfia das converses religiosas quando no so acompanhadas de uma intensificao da sexualidade. Sua concluso de que seria difcil excitar uma sem excitar a outra. Os dependentes falam de um programa espiritual de recuperao. Para eles, isso representa um duplo desafio: curar a espiritualidade e curar a sexualidade. Muitos sofrem danos sexuais de origem espiritual. As mensagens religiosas da infncia comparavam o sexo ao mal e ao pecado. A luta contra o desejo tinha o objetivo principal: salvar a alma. Disso resultaram crianas feridas e abusadas, que cresceram odiando a prpria sexualidade e com uma cnica desconfiana da religio. FERMENTOS SEXUAIS/ESPIRITUAIS Adotei a religio catlica aos dezessete anos. Eu j tinha uma enorme sensao de culpa e vergonha e o catolicismo no me aliviou nem diminuiu minha vergonha. Tentei manter muita pureza, mas pequei. Confessei e fiz uma nova promessa. Mas voltava sempre ao acting out. Tudo comeou quando me ensinaram que a masturbao era um pecado mortal. Tudo o que estude, na religio e no treinamento em teologia indicava que eu tinha pecado e estava condenado pelo que fizera. Quando tinha dezesseis anos, meu pai insistiu que eu devia escrever uma pgina sobre o pecado da masturbao. Aos quinze anos sofri abuso sexual de um padre. A crena da igreja de que era uma vergonha e um pecado falar em sexo, fechou uma porta ao conhecimento. Meu pastor acreditava
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que a prece e a disciplina controlam a pessoa. Por mais que tentasse, s piorei. Julguei que minhas sensaes sexuais na adolescncia eram pecado e eu era horrvel por sentir aquilo, sem falar no relacionamento que tive com uma vizinha, que tirava a roupa e me provocava repetidamente. Lembro-me de ter me excitado com a filha dela e nos abraamos e acariciamos (mas sem penetrao); depois comeamos a chorar, pedindo perdo por nossa luxria. Aos onze anos, um amigo comeou a roubar revistas Playboy na livraria e depois me dava. Achei que ia para o inferno por que alm de serem um pecado em si, elas tinham sido roubadas. A soma da vergonha sexual e da condenao religiosa deixa cicatrizes profundas e duradouras na mente de uma criana. Uma das melhores metforas a esse respeito foi dada por Glenna, uma desenhista de 41 anos, que associou a idia ao filme A Aldeia dos Amaldioados. Ao ler suas palavras, lembre-se que ela fala como uma vtima de abuso que sofreu desde cedo a compulsividade: Cresci na religio catlica. Os catlicos davam muita importncia virgindade, principalmente nos anos 50 e 60. Uma menina catlica costumava usar um vestido branco na primeira comunho e era Filha de Maria. Achei que tinha ficado rf da Me Santssinia quando perdi a virgindade. A culpa era minha, se tinha perdido. Em minha mente infantil, eu no tinha lugar na Sagrada Famlia por causa do sexo. Na adolescncia, enfrentei um dilema que s a compulso sexual podia resolver. A vida diria era dolorosa. Na poca, exibiram um filme de horror chamado A Aldeia dos Amaldioados, que mostrava uma cidade invadida por seres extra-terrestres que roubavam a alma das pessoas capturadas. As crianas zumbis andavam pelas ruas e executavam rituais vazios imitando brinquedos. Senti que estava sem alma, como elas. Se minha alma ainda no tinha sido assassinada, estava no aparelho de oxignio. O nico alvio que encontrava em
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minha alienao era o contato sexual ocasional com homens adultos. Eu aceitava a degradao e a vergonha em troca de afeio e ateno. O sexo, que eu detestava, era o passaporte de sada da terra dos zumbis. E como era compulsiva, ignorava que esse passaporte tambm tomava minha dor mais profunda. Uma das piores coisas era no saber por que minha vida era um deserto, por que no era como a das personagens dos filmes. Eu achava que estava condenada para sempre. A plenitude espiritual e sexual parece enganosa para os que vieram da Vila dos Condenados. Parte da recuperao a descontaminao da negatividade sexual e do abuso praticado pelos pais e autoridades religiosas. Nos captulos anteriores, descrevemos o trabalho de reparao necessrio para ultrapassar antigas mensagens religiosas e tomar um novo caminho espiritual baseado na integridade e na comunidade. Tambm detalhamos a mudana fundamental de orientao que os dependentes devem adotar em relao ao sexo. Uma sexualidade plenamente dimensionada exige um passo alm. Margo Anand, terapeuta em sexologia, definiu como a procura de um modo suave e consciente de trazer o esprito de volta ao sexo, de respeitar a unio sexual como uma ponte entre o corpo e a alma. Nossa cultura resiste a essa proposta. Anand diz que perdemos a compreenso de que a energia sexual a expresso fsica do poder espiritual. Apesar de sculos de literatura testemunharem o significado e o poder do sexo, ns o deixamos no passado. No entanto, ainda cercamos os casais com laos simblicos. Para os dependentes sexuais e suas famlias, a importncia desses laos aprofunda as feridas. Se o sexo fosse realmente um gesto sem significado, no haveria tanta vergonha e obsesso. Quais so os mtodos prticos dos casais explorarem a ligao entre o que espiritual e o que sexual? Voltemos a Mark e Karen por um momento. Quando ela ficou grvida, eles compreenderam que a concepo tinha ocorrido numa noite especial, quando estavam muito prximos e apaixonados. Tempos depois, na cozinha, comentaram a alegria de a criana ser concebida nessa data e como estavam admirados com o fato. Portanto, parte do processo manter a percepo. Outros passos incluem: Relembrar momentos de intimidade sexual que tiveram significado para voc.
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Expressar o que sente no momento do sexo, quando ficar comovido pelo que seria um milagre ou uma presena espiritual. Usar o sofrimento do passado sexual para dar sentido ao presente sexual. Procurar um recurso espiritual como apoio vida sexual. Criar estratgias, com seu parceiro, para integrar a intimidade espiritual sexual. Identificar e remover os bloqueios espirituais ainda existentes em sua sexualidade. Examinar seu passado sexual procura de experincias que tenham limitado sua espiritualidade. Falar sobre a importncia do parceiro como parte de sua paixo sexual.

Sem dvida. esse um dos maiores desafios da intimidade. Ser espiritual com algum que nos conhecesse bem um grande risco. Ser sexualmente vulnervel tambm muito assustador. Combinar as duas coisas um desafio duplo, talvez o maior da intimidade humana. RECUPERAO SEXUAL A recuperao acontece em muitos nveis diferentes. A recuperao sexual tambm multidimensional. Repare que muitos objetivos que visam sade sexual se apiam nos princpios da recuperao. Em alguns casos, entrevistamos pessoas cuja sobriedade refletia mais uma tendncia ao acting in do que uma recuperao tranqila. Caracteristicamente, elas demonstravam uma sexualidade reprimida ou nula, e uma espiritualidade que refletia a severidade anterior. De algum modo, sua recuperao no atingira o grau de cura que permite a serenidade sexual.
TABELA 20 DIMENSES DA SADE SEXUAL E OS DOZE PASSOS DE APOIO 318

Dimenso Sexual 1. Carinho 2. Sensualidade 3. Sentido do eu 4. Sexualidade de Relacionamento 5. Sexualidade de Parceria 6. Sexualidade No Genital 7. Sexualidade Genital 8. Sexualidade Espiritual

Isto No Amor de Patrick Carnes, Ph. D. Caractersticas Passos Princpios Dos 12 Passos Ter carinho por si mesmo e nfase ao cuidado por si mesmo e a aceit-lo dos outros. auto-afirmao. Perceber os sentidos: cor, Perceber o presente e a si mesmo, temperatura, textura, som, focalizar o presente, no futuro ou gosto e cheiro. passado. Desenvolver o auto conhecimento e Saber o que quer, reconhecer e expressar o saber responsabilizar-se por si que deseja ou desagrada. mesmo. Poder manter boas amizades A base do programa o que no sejam erticas com companheirismo e a amizade entre os dois sexos. homens e mulheres. Ter intimidade especial e Cultivar a capacidade de ser honesto ertica com o parceiro. e intimo. Explorar todos os meios Prioridades dos recuperados de sexuais sem consumao. aprender a pedir o que desejam do ato. Poder abandonar-se paixo Familiaridade com os princpios da numa entrega do ego e do incapacidade de controle. controle. Tornar uma extenso da nfase ao contato consciente com busca de sentido e a o significado das coisas e com o espiritualidade, Poder Superior da pessoa. compartilhando com algum.

A Tabela 20 descreve as oito dimenses sexuais e os princpios de recuperao que apiam cada um deles. No podemos nos esquecer que a recuperao um processo que se desenvolve com o tempo. A sade sexual no foi alcanada por nossos entrevistados antes do terceiro ou quarto ano de recuperao. Lembre-se ela comea com o afastamento e os dependentes costumam praticar o celibato para preparar a base da renovao sexual. Afastamento - Cessao do comportamento sexual autodestrutivo Celibato - Absteno de expresses fsicas da vida sexual e um novo entoque como base da sexualidade, como o carinho e a sensualidade Sexualidade saudvel - Integrao dos aspectos perdidos, ignorados ou novos da vida sexual
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Mas surgem oportunidades de desenvolvimento sexual desde o incio da recuperao. Durante o celibato, os casais podem nutrir-se emocionalmente e dar ateno sensualidade. Ou um terapeuta talvez insista que ao sair do celibato o casal se concentre no sexo no genital durante algum tempo. Eles conseguem um melhor resultado quando consideram esse trabalho concentrado como uma extenso do esforo geral para a recuperao. Esto aperfeioando o dcimo-segundo passo ao praticar esses princpios na vida diria. Durante essa fase de crescimento, os dependentes se dedicam a mais duas tarefas que tm profundas implicaes numa sexualidade saudvel. Uma enfrentar a famlia de origem; outra resolver os problemas relativos aos abusos na infncia. No prximo captulo examinaremos essas importantes tarefas.

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CAPTULO 10

Aps Trs Anos: A Famlia de Origem e os Abusos na Infncia


Cliff estava se recuperando ao mesmo tempo do alcoolismo e da com pulso sexual. Durante o tempo todo, contava s trs irms e aos outros parentes os progressos que alcanava. Tinha esperanas, como dizia, de interromper o processo compulsivo em minha gerao por no manter segredo. Mas, na verdade, o conhecimento de sua recuperao causou um grande impacto) na famlia. Ele no compreendeu a profundidade do impacto ate a morte de sua irm mais velha. Cliff nos descreveu a reunio da famlia depois do funeral: Uma mulher veio conversar um pouco conosco. Ela disse que me conhecia, mas eu no me lembrava dela. Quando saiu, perguntei a minhas irms e soube que era a melhor amiga da falecida. Mais tarde, ela voltou e disse que precisava me agradecer. Perguntei o motivo e respondeu: Bem, cerca de sete anos atrs eu vi que tinha um problema com a bebida e sua irm me disse 'Olhe, Cliff vai muito bem. Ele est freqentando os Alcolicos Annimos. Por que voc no vai? Ela tambm contou a minha irm que no estava bem com o marido. Sabe, Cliff participa de um grupo que trata de compulso sexual e amorosa, talvez voc deva se informar a respeito, disse minha irm. Ela contou que aquilo mudou a vida do casal. Duas sobrinhas tambm me procuraram para agradecer e contaram que tinham problemas com drogas. Mame disse que voc tambm tinha outros problemas e resolveu. Uma fez terapia e a outra seguiu os Doze Passos.
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Depois, um meio-irmo aproximou-se e disse: Sabe, h vinte e seis anos, quando contei a minha mulher que o cirurgio me aconselhara a parar de fumar, ela respondeu que se eu ia largar os cigarros, tambm devia parar de beber. E ele parou de beber e fumar. Meu irmo caula comentou: No desmaie, parei de beber no primeiro dia do ano, quando encontrei uns colegas que freqentam os Alcolicos Annimos. Eu no gosto dessas associaes, mas converso com eles na loja. Um sobrinho disse: Pena que papai tenha morrido antes de voc ficar bom. Ele vivia preocupado com uma de minhas irms, que casou trs vezes. O segundo marido dela tambm tinha um problema sexual. Eu respondi: Rob, s o fato de voc contar o que estava acontecendo j uma melhora. Ele vem mantendo a sobriedade h treze anos. Tudo ser mais fcil para a prxima gerao da famlia porque no guardei segredo. Uma nica recuperao pode servir de, estmulo para toda a famlia mudar. Ela pode acabar com a norma do segredo e servir de exemplo a outros dependentes da famlia, chamando a ateno para seus padres deficientes. Compartilhar a recuperao com os parentes tambm pode ser muito compensador ao prprio dependente. Na verdade, uma das principais tarefas desse perodo de recuperao enfrentar os problemas familiares. Existe a tentao de considerar os acontecimentos da infncia como histria antiga. No incio da terapia as famlias costumam reclamar do hbito de vasculhar o passado ou relembrar fatos esquecidos. O mito de que tudo isso ficou para trs. Mas a realidade dos compulsivos diferente, as cenas da infncia ainda so muito poderosas. Para alguns, esses acontecimentos receberam vida nova ao voltarem cena a cada acting out. As lembranas serviram como gatilhos da compulso. A vergonha da dependncia torna a ligar a pessoa a essas lembranas. As regras e os papis do sistema que produziu essas experincias infantis geralmente continuam intactos. Muitos nos contaram que apesar de terem interrompido o comportamento e feito importantes mudanas na vida, quando estavam com suas famlias voltavam a ter os velhos sentimentos, comportamentos e impulsos de acting out. Os dependentes precisam chegar a bons termos com a famlia de origem, com os parentes que acompanharam seu crescimento.
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Em Facing Shame: Families in Recovery (Enfrentando a Vergonha: Famlias em Recuperao), Merle Fossum e Marilyn Mason descrevem esse processo de mudana familiar como um confronto com um drago invisvel. As compulses so reservatrios da vergonha da famlia porque se transformam em seu princpio organizador central, como um sistema. Fossum e Mason indicam que quando comentamos a compulso numa famlia, abrimos a porta para a vergonha familiar. Quando as famlias enfrentam a crise da compulso, encontram a oportunidade para um crescimento e uma mudana fundamental... Quando as famlias rompem com as regras por frear os comportamentos compulsivos, ganham... o dom da intimidade. Como os dependentes encaram essa parte da recuperao? Se o trabalho com a famlia de origem for subdivido em tarefas especficas ficar mais fcil. Alm de compartilhar a recuperao, existem cinco tarefas principais. 1. Ampliar a histria familiar. Para uma apreciao verdica, preciso identificar os outros compulsivos da famlia. Depois de concludo o trabalho essencial de reparao, os dependentes devem agir como detetives para formar uma genealogia da compulso. Precisam ter-se recuperado o suficiente e ter conhecimentos sobre compulso para romper a negao familiar. Conversamos com um dependente que descobriu que o av era alcolatra quando encontrou entre recortes de jornais a notcia de que fora encontrado bbado em pblico. Depois, descobriu que a tia estudara em colgio interno porque era promscua e destrura trs casamentos por ser compulsiva nos relacionamentos amorosos. Descobertas como essas confirmam a presena da compulso na famlia, diminuem a vergonha do dependente e melhoram sua apreciao da incapacidade compulsiva. 2. Compreender o sistema. Outro aspecto da incapacidade de controle pode ser esclarecido quando o recuperado compreende o poder do sistema familiar. Que papel as pessoas desempenham na famlia? Como os seus membros passaram a sentir vergonha, especialmente do sexo? Todos os dependentes e co-dependentes tm relacionamentos familiares que causam problemas. So certas pessoas da famlia que podem acion-los facilmente, provocando raiva, constrangimento ou perturbao. Esses arqutipos de personalidade so aprendidos na
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famlia. Uma pessoa que se recupera precisa perguntar quem assim em sua famlia. Certas situaes autodestrutivas repetem-se sempre. Ela tambm precisa descobrir de que maneira aquilo uma repetio do que aconteceu em famlia. Considere o dependente que sempre sentiu grande excitao com mulheres sofredoras e carentes. Ele descobre que essa atrao vem da infncia, por ter sempre protegido a me. confortando-a durante anos de solido e sofrimento. Agora, sua incapacidade de dizer no a mulheres sofridas faz sentido e o ajuda na cura. 3. Estabelecer limites. Os dependentes vm de famlias com fronteiras pessoais pouco definidas. Os pais e os irmos so evasivos, controlam e julgam uns aos outros. Para recuperar-se, a pessoa precisa estabelecer novas fronteiras, definindo o que est certo ou no. Os recuperados estabelecem limites familiares como: Certos tipos de afagos no so aceitveis. Alguns aspectos da vida pessoal no devem ser discutidos. No se deve servir bebidas a pais alcolatras em casa. Brincadeiras explorando o sexo no sero aceitas. Quando visitar os pais em outras cidades, o recuperado deve ficar num hotel e no hospedar-se na casa deles. No emprestar dinheiro a parentes ou amigos. Alguns asssuntos s sero discutidos na presena de um terapeuta.

Os limites passam a estruturar uma total reorganizao das relaes familiares. Eles foram novos padres, novas regras de comportamento e servem para impor respeito. A falta deles provocou a vergonha e o julgamento crtico na infncia do dependente.
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4. Concluir ajustes.familiares. As famlias compulsivas evitam terminar conversas. Sentimentos e fatos importantes no so comunicados. Os conflitos no so resolvidos e a dor se acumula. Algumas coisas precisam realmente ser ditas e concludas: A verdade sobre fatos ocorridos em famlia pode ser dita. Desejos e necessidades que no foram comentados podem ser ditos e at mesmo atendidos. O mal que foi causado pode ser reparado. O sofrimento sobre as perdas da famlia pode ser compartilhado. Os segredos que causam a disfuno familiar podem ser comunicados. As realidades da compulso podem ser descritas. As exigncias da recuperao que afetam a famlia podem ser informadas. Os conflitos podem ser resolvidos para que a cura comece. Sentimentos de amor e carinho que antes eram reprimidos podem ser compartilhados. Os abusos podem ser compreendidos para acabar com o fingimento.

Algumas vezes esse trabalho exige a assistncia do terapeuta familiar, que rene todos os parentes durante um certo perodo e os ajuda a resolver seus impasses. Cerca de treze por cento dos entrevistados consideraram suas famlias inseguras demais para o convvio. Os terapeutas podem usar tcnicas que ajudam a pessoa a trabalhar esses assuntos na ausncia da famlia. As tcnicas geralmente envolvem psicodrama e o desempenho de um papel. Alguns
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terapeutas; se especializam na reconstruo da estratgia familiar, distribuindo os papis de parentes a um grupo de pessoas. Seja qual for o apoio necessrio, a concluso dos problemas com a famlia tem grande prioridade. 5. Ser receptivo a novos relacionamentos. medida que novos membros de uma famlia participam de programas de recuperao e o ambiente familiar muda, graas terapia ou s mudanas pessoais, surgem novas possibilidades de relacionamento. Fossum e Mason salientam que a famlia precisa abandonar o medo exagerado de intimidade. Geralmente ele despertado pelas novas alianas entre os membros que se recuperam. No entanto, todos os parentes comeam a recuperao ao mesmo tempo. Irmos, pais e outros parentes necessitados de tratamento tomaro a iniciativa no momento oportuno. Provocaes no ajudam. O que ajuda estabelecer limites e concluir os ajustes. A mudana passa a ser um processo evolucionrio quando a famlia se habitua com os novos estilos de relacionamento. Os dependentes precisam encontrar estabilidade baseada na recuperao e no procur-la na famlia de origem. Inicialmente ela diminuiu a vergonha, evoluindo para o processo reparador que descrevemos como auto-afirmao. Ao reduzir a vergonha e adquirir uma noo bsica de valor pessoal, o dependente forma o alicerce do trabalho na famlia de origem. O efeito pode comear a repercutir. Reduo da vergonha - O dependente diminui o poder que a vergonha dava ao ciclo compulsivo Afirmao - O dependente integra sentimentos positivos de valor pessoal e aprende a afirm-los exteriorizando-os Famlia de origem O dependente reestrutura as relaes com a famlia comunicando-se abertamente, estabelecendo limites e completando ajustes de relaes Nem todas as famlias se transformam com a recuperao. Quase todos os dependentes, mesmo os que mais progrediram, dizem que gostariam que houvesse uma mudana maior. Alguns enfrentaram tanta negao que os problemas da recuperao desuniram a famlia. Pois at essa infeliz
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conseqncia ajuda as pessoas que se recuperam, porque j no precisam negar sua realidade. Eles constatam e declaram sua verdade porque aprenderam que suas vidas dependem disso. Um dos melhores guias para transformar o relacionamento familiar The Road Less Traveled, de M. Scott Peck. Ele comenta a importncia dessa honestidade completa: Precisamos sempre considerar a verdade, da melhor maneira que pudermos defini-la, como mais importante e vital para nosso interesse pessoal do que para nosso conforto. De modo inverso, precisamos sempre considerar nosso desconforto pessoal como relativamente pouco importante e, na verdade, at bem-vindo a servio da procura da verdade. sade mental um processo continuo de dedicao realidade, a qualquer custo. Peck tambm faz uma advertncia importante sobre o trabalho da famlia. um erro assumir a posio de que sou como sou porque minha famlia era aquela e eles abusaram de mim. Voc um participante. Como no caso da dependncia, voc incapaz de controlar, mas tem a responsabilidade de fazer alguma coisa agora. Voc responsvel por seu comportamento, Peck ilustra esse ponto com a histria grega de Orestes. Atreus, o av de Orestes, desafiou os deuses - o que sempre foi um erro para os gregos - e com isso, toda a famlia foi amaldioada. A filha Clitemnestra assassinou o marido. Seu filho Orestes enfrentou o dilema de obedecer o cdigo de honra grego, vingando a morte do pai, e cometer o que era considerado o maior crime, matar a me. No fim, ele matou a me. Como punio, foi perseguido pelas Frias, harpias assustadoras que o atormentavam. De qualquer modo, Orestes perderia, estava incapacitado de acertar. Apesar da disposio dos deuses de desculpar seu gesto, ele no fugiu responsabilidade. No julgamento, declarou perante os deuses reunidos que tinha sido o autor, e ningum mais, da morte da me. S pediu a oportunidade de fazer alguma coisa para retirar a maldio. Os deuses, comovidos com sua integridade, deram-lhe alguns deveres a cumprir. Quando ele terminou, as Frias se transformaram nas Eumenides, as trs guardis da sabedoria. Peck comenta a atitude de Orestes, oposta de vtima:

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Sendo um resultado inevitvel da maldio original lanada sobre a Casa de Atreus, as Frias tambm simbolizam a doena mental como um caso de famlia, tendo surgido em ambos os pais e nos avs (os pecados dos pais recaem nos filhos). Mas Orestes no culpou a famlia - seus pais ou seu av - como poderia. Nem culpou os deuses ou o destino. Em vez disso, assumiu seu mal como uma coisa pessoal e esforou-se para cur-lo. Foi um processo lento, como a terapia costuma ser. Mas o resultado foi a cura e, no esforo pessoal desse processo, as mesmas coisas que antes causavam agonia foram as que lhe deram sabedoria. As pessoas que se recuperam enfrentam o mesmo desafio. So as responsveis pelo comportamento compulsivo. Ningum mais pode ser. Como Orestes, elas so as que realmente agiram. Reconhecendo isso, podem enfrentar as realidades da famlia de origem, podem dizer o que verdade a respeito de si mesmas e de suas famlias. Ento, realmente, os demnios que as perseguiam passam a ser fontes de graa e sabedoria. Na famlia de origem, isso e principalmente verdadeiro ao se examinar o problema da vitimizao. PROBLEMAS DE VITIMIZAO Sempre pensei que seduzir uma mulher dez anos mais velha tinha sido uma experincia fantstica para um garoto de treze anos que faz amor pela primeira vez. Agora compreendo que foi um abuso e que me deixou com sensao de culpa e ansiedade. Agora vejo que meus pais agiam em conjunto. Papai devia ter dito no a mame, devia ter interrompido o abuso e pedido ajuda profissional. Quando eu tinha relaes sexuais com meu padrasto, achava que era um modo de tirar o controle de minha me e o considerava uma vtima. Hoje acho que ele abusou de mim porque estava na posio paterna.

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Antes da recuperao, eu guardava zelosamente os segredos e tinha medo de me trair. No sabia quanta dor estava guardando dentro de mim. Antes da recuperao, eu no me lembrava de ter sofrido nenhum abuso at os treze anos. Agora sei que sempre existiram abusos fsicos, emocionais, sexuais e verbais, em todas as idades. Eu fingia que no tinha sofrido nenhum abuso. Agora sei que sim e que tambm estava repetindo o erro. Eu achava que ningum tinha abusado, que a compulso sexual era por minha culpa. Agora conheo o dano causado por meninos maiores ou qualquer adulto a uma criana menor e mais fraca. Em certa poca, eu pensava que a negligncia era motivada por ter crescido numa famlia de oito filhos. Agora sei que ela uma forma de abuso e que meus pais eram dependentes de drogas. Conscincia - a recuperao traz a conscincia do abuso. Depois da fase de reparao, o dependente comea a trabalhar os problemas da vitimizao que perduraram como fantasmas do passado. Os terapeutas concluram que o enfoque do trauma da infncia precisa ser um processo gradual. Tambm aprenderam que as vtimas precisam ter fortes laos humanos para sentirem absoluta segurana ao falarem, do abuso. Sendo assim, no surpreendente que muitos recuperados h mais de trs anos tenham melhorado ao tratar do abuso. A conscincia do abuso aumentou e sua rede de apoio se solidificou. Ouvimos freqentes comentrios como Depois de trs anos de tratamento, percebi o grau do abuso e do dano que ele causou. Finalmente aceitei sua gravidade, assim como o distrbio em meu comportamento. No Captulo 4, vimos que os dependentes sexuais que sofreram abusos passaram por uma srie de estgios definidos. Precisamos resumi-los e ampliar essas descobertas para compreender as fases de desenvolvimento para a cura das experincias abusivas. As vtimas passaram por cinco fases:

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1. Abuso. Quase todos os dependentes sofreram abusos fsicos, sexuais e emocionais, declarados ou ocultos. Para muitos, os remanescentes desses padres abusivos persistiram na idade adulta. 2. Comportamento compulsivo precoce. Muitos dependentes informaram que o comportamento compulsivo comeou logo aps o incio do abuso. No foram incomuns os casos de compulsividade aos cinco ou seis anos. 3. Represso. O trauma do abuso encoberto por maior tolerncia, negao, dissociao, perda de memria e a medicao da compulsividade. A vtima perde contato com os eventos do abuso, s vezes at logo que acontecem. 4. Reaes de m adaptao. O distrbio de estresse pstraumtico cria reaes de m adaptao, inclusive deficincias (comportamento autodestrutivo, doena mental ou outros abusos), compulso (reencenao, abuso como um gatilho, medicao para a dor e a vergonha) e superatuao (realizar alm do necessrio, trabalhar compulsivamente, sendo incapaz de intimidade). 5. Crise existencial. Um evento ou uma srie de eventos pode criar algum tipo de catstrofe ou deciso forada. Nesse ponto, o foco est no comportamento deficiente (em nosso estudo, a dependncia sexual). O legado do comportamento abusivo persiste. O estresse pstraumtico significa que as reaes de tenso continuam a ocorrer muito tempo depois do evento. A pesquisa mostra profundas alteraes nas neurovias do crebro das vtimas de traumas. Essas mudanas envolvem substncias qumicas cerebrais que so fundamentais neuroqumica das dependncias, assim como bioqumica de nossa sexualidade. Dessa soma surge o quadro de uma srie de interaes neuroqumicas que renem a predisposio gentica compulso, o estresse ps-traumtico aps o abuso na infncia e a qumica da funo sexual. As mudanas ocorridas se completam com os sistemas familiar e cultural, que tm poder quase primordial.
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As vtimas de abusos na infncia conservam vrios sintomas na idade adulta, inclusive os seguintes comportamentos: Elas so inclinadas a reaes tudo ou nada, tendo dificuldade de moderar sua intensidade. (Chamamos de acting in, acting out e viver nos extremos.) Elas reencenam ou revivem as experincias abusivas. (Isso constatado nos acting out dos compulsivos sexuais.) Elas tm persistentes reaes exageradas ao estresse, resultando em comportamento escapista, esquivo e entorpecido. (A compulso sexual passa a ser um meio de se desligarem do estresse.) Elas procuram compulsivamente expor-se s circunstncias ligadas ao trauma. (Os especialistas em traumas chamam a isso de compulso ao trauma. Vimos que os compulsivos sexuais colocam-se repetidamente em circunstncias perigosas e autodestrutivas.) Elas se situam nos extremos do espectro dependncia-independncia, ficando deficientes e desamparadas ou superatuantes e independentes.

Quando ocorre a crise existencial, as vtimas de abusos esto perigosamente despreparadas. Evidentemente, os dependentes sexuais precisam antes interromper o comportamento descontrolado. Quando comea a recuperao, de fato, eles aprendem novas maneiras de lidar com o estresse e a formar os relacionamentos necessrios ao trabalho. Esse processo continua com o estgio de reparao. O que se conserva at a recuperao completa a cura fundamental prpria experincia do abuso. O processo de cura, como o da compulso, tem fases previsveis. Cada uma associada a alguma reao emocional, a no ser a primeira, em que a pessoa ainda mantm a negao bsica. Quando o recuperado avalia o papel do abuso, a represso cessa, as lembranas voltam e ele tem medo. Quando o medo vencido, os segredos so compartilhados, geralmente provocando raiva. Ao surgirem os fatos, a raiva d lugar a um perodo de tristeza. Durante esse tempo, a vtima desenvolve um nvel de conscincia do papel que o abuso tem na histria geral da famlia. Quando compreende, o compulsivo
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finalmente aceita o fato do abuso ser parte do processo de dependncia, absorve a mgoa, a perda e sente paz. A figura seguinte resume esse ciclo vital de abuso e recuperao. Porm, cada fase precisa ser examinada separadamente.
Abuso

Comportamento Compulsivo Inicial

Represso Reaes de M Adaptao.


(Distrbio, Compulso, Atuao Exagerada)

Crise Existencial

NEGAO Por que as vtimas no lembram? Antes dos quatro anos de idade, o hipocampo no est amadurecido. Ele a parte do crebro que registra as lembranas em termos de espao e tempo. Mas o sistema taxnico est funcionando. Esse sistema a parte que registra as lembranas de sensaes e sons. Portanto, a vtima de um abuso prematuro lembra-se de fragmentos, mas no dos fatos que poderiam defini-los no espao e no tempo. As vtimas, portanto, desconsideram os fragmentos. Mas com a sobriedade as coisas ficam mais evidentes. Ken, um engenheiro de 47 anos, de Chicago, declarou a esse respeito: Eu no me considerava uma criana abusada at depois que fiquei sbrio. Pensei que todos apanhavam diariamente. Tambm suprimi quase todas as lembranas. Desde o perodo de completo celibato sexual, comecei a me lembrar de sensaes incestuosas com minha me. Agora sei que o que acontecia com mame abuso sexual.
Aceitao:

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Serenidade Conscincia da Vitimizao: Dor Quebra de Sigilo: Raiva Quebra da Represso: Medo Interveno : Negao Crise Existencial

Outro fator o estresse ps-traumtico, que enterra as memrias assustadoras. Joan, por exemplo, passou mais de dezessete anos fazendo terapia antes de encontrar um terapeuta que diagnosticou sua compulso sexual e o problema do abuso. Depois de falarem no assunto, ela lembrou-se de muitas coisas. Eu tinha 45 anos quando descobri os problemas de incesto como parte da terapia. O abuso de meus pais foi to incrvel que realmente um milagre eu estar viva. Recuperada, posso falar sobre isso e mais lembranas continuam surgindo. A associao e meu terapeuta salvaram minha vida. A compulso, alm de seu efeito entorpecente, aumenta o nvel da negao. Quando os dependentes compreendem a compulso, passam a ver com perspectiva muito diferente os acontecimentos da infncia. Denny, de Houston, nos deu um bom exemplo: Compreendi que o que acontecia comigo e minha bab no era uma experincia sexual de menino, mas outro exemplo de abuso sexual. Algumas vezes, trata-se apenas da natureza disfarada do abuso na infncia. Considere o que disse outro homem de Houston, que sofreu o abuso de uma parenta quando tinha seis anos: Agora sei que no devia deixar que
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ela tirasse minha roupa. Mas gostei do contato sexual, achei que era quente, macia e delicada. Pensei que me amava e me sentia carente de contato fsico porque minha me no demonstrava afeto. Seja qual for a barreira, os dependentes precisam primeiro enfrentar a negao. Essa batalha prossegue. comum encontrarmos recuperados h anos, que ainda se lembram de coisas esquecidas e somam ao que j sabiam. MEDO O medo no desaparece. Fay nos disse: Eu ainda tenho cuidado com eles. Sinto medo de ficar sozinha com um deles na sala. S percebi isso recentemente, mesmo tendo evitado ficar sozinha com um deles h mais de vinte anos. O medo persiste, como um horror sem nome e com muitas caras. O medo surge porque o abuso pode ser terrvel. Especialistas em estresse ps-traumtico se referem a ele quando falam do choque impossvel de escapar, mais grave quando ocorre com pessoas que no estavam preparadas, como as crianas. Alm disso, as vtimas temem que acontea de novo. Tambm existe o medo do que acontecer se a vtima falar no abuso. Ser uma represlia? No vo acreditar? Muitos dependentes que sofreram abusos continuam leais aos pais porque temem que fiquem magoados ou se afastem. Talvez, o maior medo que os recuperados enfrentam seja: o que tudo isso vai significar se eu admitir que verdade? As crenas e os mitos que preservaram a ordem do mundo cairiam por terra e o que vir em seu lugar? Quem eu serei? O que isso significa para meu comportamento sexual? Mas ao enfrentar o medo, eles consideram as mudanas como bnos. Fay nos contou: Eu no esqueo o dia em que as lembranas comearam a surgir. Foi um sinal de cura emocional e honestidade, que me ajudou a continuar enfrentando a compulso sexual. RAIVA A raiva ajuda os dependentes a perderem o medo e a quebrarem o silncio. A raiva d poder, provoca respeito e d dignidade. A criana interior pode ser vulnervel e aberta porque o adulto recuperado a protege. A criana
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no precisa sofrer abusos. A raiva deve continuar a existir enquanto houver a possibilidade de uma tentativa de abuso. Um reservatrio de raiva garante a integridade dos novos limites. Contudo, importante uma advertncia. Apesar de todos esses benefcios, a raiva precisa ser trabalhada, como a negao e o medo. Deve estar disposio quando voc precisar, mas no deve ser o fator dominante da recuperao. O divrcio pode servir de exemplo. Logo aps a separao, cada ex-cnjuge sente raiva do outro. Depois de sentir raiva e express-la, podem comear a sofrer pela perda. No se pode evitar a raiva pela perda ou qualquer dano ocorrido. Cada parceiro pode ento sofrer e prosseguir a vida. Alguns no conseguem e continuam com raiva. Oito ou nove anos depois do divrcio, ainda se irritam e falam mal do parceiro. Os mdicos chamam isso de intimidade negativa. A raiva mantm a ligao com o ex-cnjuge. As vtimas de abusos que apenas sentem raiva tambm mantm velhos fantasmas abusivos. Os entrevistados notaram esse fenmeno. Fay, por exemplo, observou: A terapia me ajudou a trabalhar a raiva e o ressentimento pelos abusos que sofri. Fico triste quando vejo pessoas continuarem com raiva. Irrito-me com as terapeutas (geralmente so mulheres, apesar de ser feminista tambm) que as encorajam a alimentar a raiva. Isso, para mim, fomentar chauvinismo de vtima. Resumindo, a raiva leva dor e a um sofrimento e conhecimento mais profundos. No a meta do processo de recuperao. CONSCINCIA E DOR Robert Bly faz uma arguta observao sobre a maneira de tratar o abuso e a negligncia na infncia. Quando voc era pequeno, precisava de alguma coisa que no recebeu e nunca vai receber. E a atitude prpria lamentar - no censurar. Como Orestes, nosso heri grego, os dependentes nessa fase aprendem a assumir a responsabilidade por si mesmos. Os fatos da infncia no podem ser mudados. Alm disso, eles passam a compreender como os pais e pessoas encarregadas de cuid-los tambm tinham sofrido abusos quando pequenos. No entanto, o mais difcil os dependentes aceitarem que tambm
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abusaram dos outros. As experincias abusivas da infncia e seu prprio, comportamento abusivo criam um quadro mais amplo e doloroso, que provoca uma nica reao apropriada: dor na alma. As quatro declaraes a seguir so de recuperados que desenvolveram os temas de responsabilidade e conscincia. Ampliando seu conhecimento, eles compreenderam o prprio comportamento. Notam que existe um padro geral de abusos, percebendo que viviam num sistema governado por regras abusivas e que s vezes tambm participavam dele. CONSCINCIA DO ABUSO O significado da palavra abuso tornou-se mais sutil para mim. Ao mesmo tempo, eu chamaria de abusiva uma gama bem maior de comportamentos. Vejo tambm mais claramente como contribu para situaes abusivas. Por exemplo: como o sarcasmo era to comum em meu ambiente familiar, eu tambm fazia comentrios abusivos e brincadeiras que permitiam tais abusos dos namorados ou amigos, me ressentindo com elas. Agora tambm tenho mais noo de meus limites de abuso e vejo como fiquei auto-abusiva. No tolero tanto, mas sinto ao mesmo tempo maior compreenso e empatia por quem abusa, considerando apenas outro ser humano fraco diante da vida. Nunca me considerei uma vtima de abuso e no compreendia que tambm o cometia. Pelo menos nunca pensei nisso. Aos quatorze anos, tive relaes com minha me enquanto ela estava alcoolizada. Achei que a culpa era toda minha. Estou comeando a compreender que fui uma vtima. Hoje reconheo melhor o abuso, comigo e com os outros. Por exemplo, brincar com uma mulher sobre sexo abusar dela. Ferir meu nariz at ele sangrar um abuso contra mim. Hoje procuro ajuda para mudar essas coisas. Perdi um pouco de minha identidade abusiva quando compreendi melhor o abuso que sofri. Tambm sei que fico abusivo quando estou numa situao que no me agrada e no tenho a firmeza ou independncia para (1) dizer no, (2) sair ou (3) mud-la. Em outras palavras, o abuso uma reao sensao de impotncia.

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Eu no considerava o sexo oral mtuo com um primo mais velho como abusivo porque queria participar. Hoje, no entanto, acho que meu primo teve alguma responsabilidade. Ele tambm podia ser um compulsivo sexual. Tenho vergonha de dizer que fiz o mesmo tipo de coisas a meninos seis ou sete anos mais novos quando tinha a idade do meu primo. O dependente pode ter todas as reaes emocionais das vrias fases. Trabalh-las no significa que elas deixem de existir, mas que passem a se integrar no processo contnuo de cura. Lendo a declarao de Bill, um compulsivo sexual de Indiana, voc notar como a negao, o medo, a raiva e a conscincia so reaes paralelas: Durante a recuperao, vi que o abuso fsico e emocional tinham sido muito maiores do que eu pensava, com mais incidentes e de maior gravidade. O carinho e a aprovao simplesmente no existiam. A mgoa de no ser perdoado por meu pai era to grande quanto o medo que sentia dele e da raiva que podia me levar a matar. Ao recuperar-me, imaginei se minhas lembranas eram distorcidas e exageradas por causa da vergonha secreta e da culpa pela aberrao sexual. Vejo mais claramente que meus pais sofreram abusos e negligncia de meus avs talvez mais do que eu. Mas tambm vejo agora como minha rebelio me transformou em bode expiatrio e pra-raios da famlia - recebendo o castigo que merecia. Bill declarou que tinha sido o pra-raios da famlia. O esclarecimento do abuso tambm ajuda a esclarecer os acontecimentos na famlia de origem porque a compreenso desses aspectos muito interligada. De fato, as tarefas necessrias para trabalhar a famlia de origem so as indicadas para os problemas de abuso: Compartilhar o segredo. Conte aos parentes que precisam saber o que aconteceu. Ampliar a histria familiar. Descubra o maior nmero possvel de abusos na famlia.
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Compreender o sistema. Determine como a famlia atuava em relao a esses acontecimentos. Estabelecer limites. Estabelea os limites relativos a qualquer comportamento invasor ainda existente. Concluir os ajustes. Resolva os conflitos, repare os erros e diga o que e necessrio. Ser aberto a novos relacionamentos. Procure novas possibilidades de relaes afetivas; com a cura familiar. Assumir responsabilidade. Avalie os comportamentos pessoais abusivos.

A lista seguinte foi planejada para auxiliar os recuperados a trabalharem os problemas de compulso e abusos nas famlias de origem. EXERCCIO 10 FAMLIA DE ORIGEM LISTA DE COMPULSES E ABUSOS Esta lista serve como um inventrio das tarefas necessrias para voc relacionar os casos de compulso e abuso em sua famlia. Ela vai ajud-lo a esclarecer quais so as prioridades no trabalho que voc precisa realizar. Responda as perguntas marcando as tarefas em cada categoria. Se quiser, examine as listas que j fez e escolha cinco coisas que tm prioridade. Depois, escolha qual a mais importante das cinco, a segunda e assim por diante. Outra estratgia anotar se existem pessoas ou assuntos que se repetem, usando-os como pontos de partida. No deixe de mostrar essa lista a seu terapeuta e a outras pessoas de sua rede de apoio.
1. Contar o segredo COMPULSO Preciso contar que estou me recuperando da compulso sexual a outros membros Pessoas: ___________ ___________ ___________ ___________ 338 ABUSO Preciso contar a histria do abuso que sofri a outros membros da famlia? Pessoas: ___________ ___________ ___________ ___________

Isto No Amor de Patrick Carnes, Ph. D. da famlia? ___________ A quem? 2. Amplie a histria Preciso perguntar sobre outros compulsivos na famlia? A quem devo perguntar? Como posso saber mais sobre o funcionamento de nossa famlia? Que limites preciso definir no comportamento compulsivo? Ainda preciso contar coisas sobre minha compulso famlia? Com quem? Com quem posso ter um relacionamento diferente?
Preciso assumir a responsabilidade por alguns comportamentos compulsivos em famlia?

___________ Pessoas: ___________ ___________ ___________ ___________ ___________ Pessoas: ___________ ___________ ___________ Limites: ___________ ___________ ___________ ___________ Pessoas: ___________ ___________ ___________ ___________ Padres: ___________ ___________ ___________ ___________
Comportamentos:

Pessoas: ___________ ___________ ___________ ___________ ___________ Pessoas: ___________ ___________ ___________ Limites: ___________ ___________ ___________ ___________ Pessoas: ___________ ___________ ___________ ___________ Pessoas: ___________ ___________ ___________ ___________
Comportamentos:_

Preciso perguntar como eu e outros sofremos abusos? A quem devo perguntar? Como posso saber mais sobre o papel do abuso na famlia? Que limites preciso definir no comportamento abusivo com os parentes? Ainda tenho que conversar sobre abuso com a famlia? A quem? O que? Que padres devo mudar em meus relacionamentos? Preciso assumir responsabilidade por alguns comportamentos abusivos em famlia?

3. Compreender o sistema 4. Definir limites

5. Concluir ajustes

6. Abrir-se a novas relaes

7. Ser Respons vel

__________ ___________ ___________ ___________ ___________

___________ ___________ ___________ ___________ ___________

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Para resumir o progresso das tarefas que os compulsivos realizam desde o comeo da recuperao, precisamos voltar ao ponto inicial dos dependentes como vitimas de abusos. O estresse ps-traumtico e as reaes imprprias tenso provocam uma crise para o dependente. Com a soluo da crise no primeiro ano de recuperao, a negao no subsiste s lies que ela d. A negao se desfaz. Durante a fase de reparao, os dependentes se fortalecem e cumprem perodos de celibato, trabalhando para equilibrar o estilo de vida. Aprendem a moderar suas reaes extremadas. As lembranas voltam e termina a represso. Eles comeam a compartilhar os segredos deixam de existir, abremse os canais ao sofrimento. O trabalho dos dependentes com os abusos que sofreram interagem com os relativos famlia de origem. O esquema abaixo ilustra essa tpica seqncia de eventos.
RESOLUO DA CRISE INTERVENO REJEIO PRIMEIRO ANO BALANO DO ESTILO DE VIDA SEGUNDO E TERCEIRO ANOS RESULTADO DA VITIMIZAO QUEBRA DE SIGILO: RAIVA TRS ANOS DEPOIS CONSCINCIA DE VITIMIZAO: SOFRIMENTO ACEITAO: SERENIDADE QUEBRA DE REPRESSO: MEDO

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Quando essas tarefas foram concludas, o dependente adquiriu a essncia da prece da serenidade: Deus me d a serenidade para aceitar as coisas que no podem ser mudadas, a coragem de mudar o que for possvel e a sabedoria de reconhecer a diferena. Os dependentes no podem reviver a infncia, mas o legado de medo e sofrimento aumentar sua compaixo de adultos. E o momento de fazer as pazes com o passado. Ao rever as tarefas realizadas nos primeiros cinco anos de recuperao, podemos reconstruir uma imagem desse processo. A figura 11 apresenta um modelo de recuperao da compulso, indicando a ordem em que os dependentes sexuais trabalham as tarefas com esse propsito. Os entrevistados partilharam conosco suas descobertas, dando a outros um modelo de como isso foi feito.
RESOLUO DA CRISE PRIMEIRO ANO BALANO DO ESTILO DE VIDA SEGUNDO E TERCEIRO ANOS RESULTADO DA VITIMIZAO TRS ANOS DEPOIS CONSCINCIA DE VITIMIZAO: SOFRIMENTO QUEBRAS DE SIGILO: RAIVA QUEBRAS DE REPRESSO: MEDO INTERVENO: REJEIO

ACEITAO: SERENIDADE

FIGURA 11 UM MODELO DE RECUPERAO DA COMPULSO 341

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CAPITULO 11

Renovao Familiar
A realizao mais admirvel, a meu ver, apesar dos antecedentes incestuosos e de um passado de dependncia qumica, sendo um dependente e outro co-dependente sexual... foi conseguirmos no apenas nos recuperar, mas termos feito isso juntos. Estamos aqui hoje e no a co-dependncia que ainda mantm nosso casamento. Isso no significa que a ameaa no exista, mas no nos afeta mais. Quando Esther nos contou o que tinha conseguido, tambm ficamos muito admirados. Como um casamento entre dois alcolatras pode se refazer, sendo um dependente e uma co-dependente sexual, tendo seis filhos e mantendo a famlia unida? Mas a histria de Esther e Bill no nica. Conversamos com muitas pessoas que enfrentaram problemas igualmente intimidantes e foram capazes de super-los. Tambm conversamos com co-dependentes que no conservaram seus relacionamentos. Os parceiros no foram capazes de se recuperar ou, em alguns casos, sofreram recadas, voltando aos velhos padres. Infelizmente, eles precisaram persistir na recuperao sozinhos e para muitos isso significou a perda do relacionamento. Felizmente. sentiram, que cresceram muito e ficaram felizes com a recuperao. Finalmente, conversamos com recuperados cujos parceiros se recusaram a seguir um programa de recuperao ou no puderam acompanh-los. Isso tambm custou, em alguns casos, o relacionamento. A recuperao ao mesmo tempo doce e amarga quando a cura significa a perda do ser amado. Este captulo reflete o ponto de vista de vrios entrevistados que nos relataram seus casos. Comenta os relacionamentos revitalizados, com a recuperao e os que no sobreviveram a ela. A possibilidade de um relacionamento saudvel em nossa cultura no grande, como mostram as estatsticas de divrcios. Em 1920, a cada sete
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casamentos, um terminava em divrcio. Em 1950, a mdia era um em cinco e em 1980 elevou-se a um em dois. Alm disso, 80 por cento das pessoas divorciadas voltaram a casar-se e mais de 60 por cento desses casamentos foram desfeitos. Mais da metade de nossas crianas vive apenas com um Pai. Outra prova da qualidade de relacionamento o fato de mais de 30 por cento das mulheres casadas terem sofrido abusos fsicos do marido em alguma ocasio. Em dez homens, um cometer estupro. Treze por cento do total de homicdios envolvem maridos que matam as esposas. Essas tristes estatsticas abalam as imagens de Norman Rockwell sobre a tranqila vida familiar. Essa desordem domstica reflete o acmulo de compulses, abusos e deficincias, assim como a grande mudana social e cultural. Mas essas histrias de recuperao so muito benficas. Alm de servirem de modelo para os dependentes e seus parceiros, nos do esperanas porque mostram como o relacionamento saudvel pode se desenvolver apesar dos obstculos. Esses casos nos ensinam os princpios de cura para todos os relacionamentos. O curso da recuperao dos co-dependentes paralelo ao dos dependentes. Para demonstrar esse fato, selecionamos cinco casos de codependentes, os mais diversos possveis. Macki - um gay de 29 anos, que desistiu de um relacionamento destrutivo com o parceiro, mas encontrou novas reas de desenvolvimento pessoal. Tony - um homem de 43 anos que ao recuperar-se quase divorciou-se da mulher, dependente sexual, mas voltou a viver com ela. Joanna - uma co-dependente de cinqenta e poucos anos, cuja recuperao a ajudou a refazer a amizade e a confiana pelo marido, Maxine - a me de quatro filhos, de quarenta anos, que se divorciou ao recuperar-se por que o marido no conseguiu manter a recuperao. Mary - uma mulher de 55 anos, cujo casamento sobreviveu a um caso horrvel e levou a uma grande recuperao.

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Apesar dos casos serem muito diferentes, eles enfrentaram, como co-dependentes, as mesmas fases de recuperao que os dependentes. A Tabela 21 resume seus comentrios conforme a fase de recuperao. Ao rev-los, podemos definir os temas associados a cada fase: Fase de desenvolvimento. Apesar da crescente conscincia do problema, a negao persiste, resultando s vezes num comportamento injurioso. Fase de crise/deciso. A crise ou maior compreenso leva deciso de mudar. Fase do choque. Esse um perodo de torpor emocional, entremeado de conflitos e voltas aos antigos padres. Fase da tristeza. A negao vencida e as perdas causam grande impacto, resultando em grande sofrimento. Fase de reparao. Esse um perodo de grande desenvolvimento pessoal e renovao, influenciando os novos relacionamentos. Crescimento. As Possibilidades de relacionamento se ampliam e os conhecimentos so integrados intimidade diria. As fases criam uma estrutura para o sistema de recuperao e permitem que o progresso individual seja calculado.
TABELA 21 COMENTRIOS DOS CO-DEPENDENTES SOBRE O DECORRER DA RECUPERAO Fase de Crise/Deciso Fase de Choque Fase de Desenvolvimento MACKI: Entorpecido a princpio e Em 1983, eu sabia que ele tinha Para trat-lo, levei-o s agradecido pelo carinho e reunies do AS e esperava problemas. Tentei control-lo. do lado de fora. Os esforos aceitao. Tive mpetos homicidas contra para control-lo chegaram a ele. Sabia que devia haver uma crise com violentas auxlio, chamei os AA etc. discusses 345

Isto No Amor de Patrick Carnes, Ph. D. TONY: Eu lutei muito e alternava Depois de seis meses de O conselheiro me indicou seis tratamento, vi que precisava as brigas com semanas de reunies na complacncia. Percebendo muito de cuidados e associao dos co-dependentes meu papel em nossos controle. sexuais. problemas conjugais, Achei que no precisava. participei de um grupo de homens. JOANNA: Eu temia que o castelo de cartas Deixei que Deus cuidasse de Senti-me aliviada e confusa. Ainda esperando mim, que ele me ajudasse russe se a verdade fosse queria corrigi-lo. conhecida. A compreenso sem no divrcio, a me desenvolver e a manter a recuperao foi a pior fase. sobre meus prprios ps. MAXINE: Em 1983, nossos negcios Meu casamento estava Minhas crenas sobre o pioraram e resolvi procurar abalado. Eu ainda ignorava divrcio e a famlia unida me um grupo dos Doze Passos. a realidade. mantinham ali. Senti que no podia viver s, com quatro filhos. FASE DA TRISTEZA FASE DA REPARAO FASE DO CRESCIMENTO MACKI: Agora posso depender dos No controlava o choro, batia Aprendi a comer e a dormir outros e me dou com os punhos no cho. Sofria com de maneira saudvel, assim homens e mulheres sem a raiva, os sonhos e a colite. como a me divertir. pensar em sexo. TONY: Dor, raiva e tristeza por nossa Comeamos a conversar um Posso reconhecer a separao. Cheguei a pedir o com o outro e nos oportunidade de codivrcio. reconciliamos. dependcia e no us-la. JOANNA: No me preocupo quando A dor e a tristeza se Eu disse a ele: Isso ele viaja. Agora posso confundiam em mim. inaceitvel. Vi que tinha confiar. Isso me d uma estabelecido um limite pela grande sensao de primeira vez. liberdade. MAXINE: Agora posso ser objetiva. Reconheci que talvez ele nunca Cresci muito com as coisas mudasse e eu teria que deix-lo. positivas que aprendi ao sair Sou capaz de ver qual o daquilo. meu problema e o dos No podia fazer nada, s sentir outros. tristeza. 346

Isto No Amor de Patrick Carnes, Ph. D. MARY: Comecei a escrever, Hoje em dia, quando fico O pior foi quando compreendi forjando minha identidade, e magoada, sei definir o que tive casos mltiplos e voltei aos estudos. motivo e trabalh-lo. Fiquei constantes nos ltimos vinte e irritada e triste com o oito anos. desperdcio.

A seqncia de melhorias e mudanas mudou um pouco de pessoa a pessoa. Geralmente, as mudanas dos co-dependentes surgem mais cedo que as dos dependentes. A seqncia das mudanas dos co-dependentes est resumida na Tabela 22. O conhecimento nessa rea ainda mais experimental do que na dos dependentes recuperados. Do total de pesquisados, 289 apresentavam uma recuperao adiantada, o que um numero respeitvel. Como tivemos maior dificuldade de encontrar co-dependentes, apenas 99 preencheram os requisitos da pesquisa. Portanto, mesmo com uma viso geral consistente, a estatstica de recuperao de co-dependentes precisa ser reavaliada em novas pesquisas.

TABELA 22 RECUPERAO DOS CO-DEPENDENTES EM CINCO ANOS Primeiro Semestre Segundo Semestre Segundo e Terceiro Anos Recada em outra compulso * Profisso Tratando o estresse Problema de sade * Finanas Espiritualidade* * Auto imagem Amizade * Comunicao com parceiro Sexualidade saudvel * Relacionamento primrio Vida satisfatria. * Indica melhoria contnua durante o perodo.

Os primeiros seis meses foram de intensa confuso emocional e sofrimento, assemelhando-se experincia dos dependentes no segundo semestre. Nesse perodo os co-dependentes ficaram mais predispostos aos problemas de sade. Alm disso, os co-dependentes com problemas de outros
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tipos de compulso tambm demonstraram tendncia a recadas durante o primeiro semestre. No segundo semestre, os co-dependentes apresentaram melhoras que os dependentes s alcanam no segundo ano de recuperao. A carreira profissional, as finanas e a autoimagem melhoraram muito e o progresso continuou pelos cinco anos. A melhor comunicao com o parceiro e o relacionamento de maior qualidade, em geral, foram as conquistas mais importantes. Acreditamos que essa intimidade muito maior surge quando o dependente finalmente reconhece seu profundo sofrimento e o co-dependente comea a control-lo menos. Quando o dependente percebe emocionalmente o problema, o co-dependente pode abandonar a compulso e dar ateno sua recuperao. Durante o segundo e o terceiro ano os co-dependentes progridem no tratamento do estresse, na espiritualidade: e no companheirismo. Esse progresso contnua e equivale fase de reparao do dependente. Alm disso, os co-dependentes progridem na sexualidade e na satisfao pela vida em geral. Muitas conquistas que os dependentes relatam no quarto e no quinto anos so informadas pelos co-dependentes, durante o terceiro ano. Por que o progresso dos co-dependentes mais rpido que o dos dependentes? Provavelmente, por vrias razes. Primeira, muitos deles reconhecem o problema antes dos dependentes, Portanto progridem nas fases de negao, crise e choque quando estes ainda nem comearam. Segunda, nos casos em que o co-dependente admite o problema depois do dependente, parece levar menos tempo para reagir. (Alguns, claro, nunca reagem; simplesmente abandonam.) Terceira, quando o dependente dedica-se recuperao, a reatividade do co-dependente fica muito reduzida. Os achados demonstram que o dependente e o co-dependente precisam enfrentar um grande problema do casal. As fases de progresso que eles atingem so quase sempre desencontradas. O co-dependente pode ficar impaciente com o dependente, mesmo que este progrida quase no mesmo ritmo. E o que pior, alguns co-dependentes podem concluir prematuramente que o relacionamento no tem salvao. Para prevenir resolues erradas ou prematuras, os co-dependentes precisam primeiro dedicar-se prpria recuperao. DEDICAR-SE A RECUPERAO
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Muitos co-dependentes que comeam a se recuperar sentem que esto poucos passos frente de uma avalanche de esperana e desespero. A possibilidade de ter uma vida pacfica e um relacionamento satisfatrio parece muito remota. Um co-dependente nos disse: Eu simplesmente no podia imaginar, no comeo. Muitos no podem. A pergunta que perturba os co-dependentes em seu relacionamento com os dependentes Devo ir embora? Mesmo que essa questo tenha que ser respondida durante a recuperao, ela deve, geralmente, ser evitada no incio, porque no do interesse do co-dependente. Ele precisa trabalhar os problemas da co-dependncia antes de poder se recuperar. Isso ser mais fcil com o apoio de seu parceiro. O fato dos dependentes serem capazes de apoiar os co-dependentes pode contrariar alguns esteretipos. Uma imagem popular a do iludido dependente sexual enfrentando seu parceiro furioso, que o obriga a procurar ajuda. Mas freqentemente o contrrio a verdade. Os dependentes querem pedir ajuda, mas encontram resistncia quando aconselham seus parceiros a tambm procurar auxlio - apesar da enorme evidncia dessa necessidade. Esther, a me de seis filhos cuja declarao apresentamos no incio deste captulo, foi um exemplo clssico. O marido tratou de sua compulso sexual e estava convencido que eles nunca poderiam conviver se ela tambm no se tratasse. Declarou que no voltaria para casa se ela no cuidasse profundamente de sua co-dependncia. Esther j tinha feito um tratamento de alcoolismo e achou que no precisava. Porm, ali estava o ultimato. Esther entrou num redemoinho: cuidava dos filhos, trabalhava compulsivamente e era frentica nas atividades. Estava decidida a evitar o tratamento: Por Deus, ningum deve saber o que est acontecendo aqui. Ela estava to convencida que devia manter as aparncias que no percebia a desorganizao de sua vida. Comentou com ironia: A pilha de roupas para lavar crescia durante semanas e ningum encontrava nada, mas Esther aparecia todas as noites na cidade, muito bonita. Quando comeou o tratamento, ela no sentia emoes e estava assustada. Quando atingiu a fase da crise e do choque. ficou como uma mquina. Foi o meu processo de entorpecimento, fiquei como uma mquina executando os movimentos. Por dentro, sentia-me como uma morta que andava. Achava que era um caso perdido e no tinha esperana na vida. Lembrando aquela poca, ela comentou como ia de um extremo a outro:
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Tudo era excessivo. Eu no sabia o que precisava porque no tinha uma estrutura fundamental de referncia, o meu eu. Esther recebeu timos conselhos de alguns colegas que estavam comeando a se recuperar e tinham passado pelas fases de choque e torpor: Acho que voc precisa admirar e respeitar a fragilidade da recuperao e ter, ao mesmo tempo, a noo crtica de que o nico meio de sobrevivncia - basta aceitar por algum tempo que sua rede pessoal de apoio ser formada pelas pessoas que vivem as mesmas experincias e tambm esto se recuperando. muito fcil distrair-se com outras coisas. Um ano, ou ano e meio depois, muitas coisas que no esto diretamente ligadas recuperao sero acessveis e penso que se voc trabalhar direito ao estruturar esse processo, todas as possibilidades podero surgir. Como Esther sugere, ganha-se uma nova perspectiva com a idia de que as coisas acontecem em fases. A questo, nesse ponto, no saber se voc deve divorciar-se, mas como deve comear a recuperao. Esther tambm salientou a aceitao de que se pode levar anos para atingir o foco do mal e comear a recuperao, porque as coisas no mudam miraculosamente do dia para a noite. Mas a melhor condio que as duas pessoas se recuperem ao mesmo tempo. O sentimento de Esther foi confirmado por co-dependentes de todo o pas. As duas pessoas precisam resolver recuperar-se independentemente. Pense nesta declarao de um co-dependente da Califrnia: Tivemos muito sucesso com pessoas que refaziam seus casamentos ou, pela primeira vez, tinham uma unio de verdade. Os que fazem isso so os que freqentam, ambos, as reunies. Um co-dependente de Utah disse a mesma coisa de modo diferente: No vejo como qualquer casamento pode resistir se uma pessoa tenta curar-se e se desenvolver, sabendo que est doente e a outra no est. Os dependentes tambm se aliaram ao coro, testemunhando a diferena que a recuperao causou nos parceiros: Ela est aprendendo a atender as suas necessidades de outras maneiras. Sou capaz de ser mais honesto sobre minha compulso.

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Ela deixou de focalizar a ateno em mim e procurou ajuda para si mesma. Minha mulher compreende que responsvel pela prpria recuperao, paz e felicidade. No posso mais manipular minha mulher. Ela no permite, como antes. Mesmo quando discutimos, podemos apoiar um ao outro. Se minha mulher no tivesse iniciado a recuperao, eu a superaria. No acredito que nosso relacionamento poderia sobreviver se no tivssemos nos recuperado. A vergonha, a culpa e os problemas sexuais tambm so muito fortes para o co-dependente. Meu companheiro est atendendo as prprias necessidades e procura ajuda, o que no fazia antes. Agora podemos compartilhar os sentimentos; conversamos sobre as coisas em vez de abafarmos o que sentimos. Ele tem sido vulnervel comigo. A recuperao de meu marido tomou possvel a continuao de nosso relacionamento. Sem ela, eu no agentaria mais. Toda a famlia precisa de educao e ajuda. Toda ela to doente quanto o dependente. Ele comeou a freqentar as reunies dos co-dependentes sexuais e sente que recebe apoio e no est sozinho. Ele conhece e compreende meu problema. Percebe como desligar-se, no deixando que meus sentimentos determinem os dele. Compartilhar os Doze Passos e a espiritualidade ajudou a solucionar os problemas. Por causa da recuperao, estamos realmente casados, afinal. Os co-dependentes tm o direito de receber ajuda. Uma boa analogia pensar no casamento como um evento de reencarnao. O que voc no
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resolve num relacionamento, ter de trabalhar no seguinte. Considere como uma espcie de carma conjugal. Sem ajuda, a probabilidade de outro relacionamento deficiente quase certa. O co-dependente precisa parar de fugir e enfrentar a avalanche. Muitos estaro dispostos a auxili-lo. Como os co-dependentes comeam? Pelas tarefas da fase de distanciamento. DISTANCIAMENTO FAMILIAR Eu me odeio por am-lo No posso me alheiar das coisas que voc faz. Quero caminhar mas corro de volta a voc E por isso que me odeio por am-lo. O refro da cantora de rock Joan Jett capta a vergonha fundamental do co-dependente: dar-se continuamente a algum, sabendo que essa pessoa no merece confiana, f e respeito, provoca o dio por si mesmo. Portanto, o co-dependente sente-se envergonhado. Mas repare nas palavras de Jett: No posso me alheiar das coisas que voc faz. Incapaz de libertar-se, o co-dependente levado pela obsesso e pela negao. Existem muitas canes como essa. O sucesso de Barbara Mandrell, If Loving You Is Wrong, I Don't Want To Be Right (Se Amar Voc Errado Eu no Quero Ser Certa), mostra uma mulher forada pela famlia e pelos amigos a reconhecer que no h futuro com um homem casado. A mulher percebe que h um problema em saber que voc tem uma esposa e dois filhinhos que tambm dependem. Outro problema receber pouca ateno porque o homem tem outros compromissos. Mas, afinal, ela insiste que prefere estar errada e dar meu amor a um homem casado. Igualmente reveladoras so as palavras do sucesso de Reeba Maclntyre: Quando algum na Nova Inglaterra terminar com voc E Boston descobrir coisas melhores a fazer, Voc saber que no tarde demais porque sempre Ter um lugar para voltar. Muitos desculpam esses versos porque os dramas emocionais do verdadeiro amor no so fceis. Alguns encontram um significado mais
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profundo e consideram expresses de dor das mulheres que amam demais. Os co-dependentes - homens e mulheres - acham esses versos muito semelhantes prpria agonia, porque esto unidos emocionalmente aos dependentes. A nica escolha para eles o distanciamento. A primeira fase de recuperao para os co-dependentes a de distanciamento. Eles precisam dar ateno s prprias vidas, recuperar a pessoa que se perdeu na co-dependncia. Como mencionamos. a tentao tomar uma deciso sobre o relacionamento. A atitude tpica os co-dependentes tentarem se definir em seus relacionamentos. A recuperao pessoal precisa ser a prioridade e a jornada rdua e difcil. As grandes tarefas nesse estgio incluem: 1. Aprender a amar sem interferir nas conseqncias. Isso significa relacionar-se com a outra pessoa sem interferir em sua vida. Perdas no trabalho, caos financeiro, prises, seja o que for, porque o comportamento do dependente problema dele. Como parte da recuperao, os dependentes precisam sentir o pleno impacto de sua incapacidade de controle. Qualquer esforo para proteg-los desvia a energia da recuperao dos co-dependentes. Oferea apoio, mas no auxilio. 2. Reconhea a prpria incapacidade de controlar a obsesso. No grupo de apoio dos Doze Passos, na terapia ou em ambos, o que melhor, os co-dependentes devem admitir que so incapazes. Devem estudar suas obsesses em tentar controlar o dependente, inclusive todas as formas de influenciar sua recuperao. Precisam atingir um ponto de entrega, que significa o compromisso de parar. 3. Reconhecer as conseqncias do comportamento co-dependente. Parte da entrega dos co-dependentes compreender plenamente o preo de seu comportamento. Aceitar a incapacidade admitir que no adiantou. Compreender o catico descontrole das conseqncias admitir o que de fato aconteceu. Compreender o preo pago refora o compromisso de parar. 4. Definir uma sobriedade de co-dependncia. O esclarecimento dos padres co-dependentes mostra pessoa o que parar. A sobriedade no
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deve ser mantida apenas pelos dependentes. Os co-dependentes tambm precisam se abster dos comportamentos obsessivos e deficientes. Eles precisam definir o que considerado um deslize em seu caso. Essas tarefas realmente ajudam os co-dependentes a se concentrarem na prpria recuperao enquanto trabalham a fase de tristeza e sofrimento do primeiro ano. Talvez a tarefa mais difcil, no incio da recuperao, seja desistir do controle. O caso de co-dependncia de Warren apresentava a tpica oscilao pendular do relacionamento compulsivo. Sua maneira bsica de proceder era o controle: O fundamental era prender-me a definies estticas mundiais. Sendo um veterano da fora area, ele comentou: Foi por isso que a carreira militar me atraiu durante tantos anos. Quando ele conheceu Carrie, ela estava se aproximando rapidamente do auge de seu acting out sexual e acabava de fazer o quinto aborto. Estava envolvida num triangulo vicioso com o ex-marido e seu ex-agente de prostituio, desesperada e sem controle. Quando Warren, compreendeu o que estava acontecendo, reconheceu o padro de mais um relacionamento impossvel com algum to vulnervel e compulsiva - e uma oportunidade de control-la. Nessa ocasio, ele mesmo estava se recuperando e descreve como foi: Senti uma enorme ansiedade quando afastei a possibilidade de controlar Carrie e indiquei um auxlio possvel, vendo que era incapaz de dirigir sua recuperao e nosso relacionamento. Acho que foi uma espcie de desafio que no aceitei, ou um desafio que aceitei. Penso que o desafio, nessa poca, foi dar tempo ao tempo, dizer que eu queria continuar com o relacionamento, mas procurava companheirismo em vez do controle. Alguns dos participantes precisaram se esforar mais que Warren para liberar seus parceiros. Mary Lou, de Indianpolis, nos contou um caso que demonstra passo a passo esse processo de liberao. Ela aprendera que as pessoas que tm problemas so ms. Portanto, partiu da premissa de que boas pessoas no tinham problemas e minha famlia tambm no. Meus tios e tias tinham problemas, mas ns no. Quando ela soube que o marido estava tendo relaes sexuais com sua baba de dezessete anos, ela ficou estarrecida. E quando surgiram novas
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revelaes, fingiu que aquilo no estava acontecendo. Tambm culpou-se, em parte porque o marido lhe disse que a culpa era dela e em parte pela prpria vergonha. Quando no conseguiu mais ignorar o que se passava, ela ficou com a obsesso de recuper-lo. Anos mais tarde, durante a prpria recuperao, ela percebeu claramente que a obsesso era uma forma de evitar seus prprios problemas e temores. Ele era o meu problema, parecia evidente. Se ele refreasse seu comportamento, o problema deixaria de existir. Sua incapacidade de compreender as coisas de outro modo afetaram sua maneira de trat-lo, de cuidar de seu negcio e se dar com os amigos. Eu vivia obcecada com ele, virou minha obsesso. O assunto complicou-se porque Mary Lou tinha se tratado de compulso alcolica e alimentar. Seu relato muito importante para quem j participou de um programa de recuperao mas ainda precisa tratar sua co-dependncia. Eu achava que era s e estava me recuperando, em melhor forma do que em toda a minha vida. Tinha perdido muitos quilos de peso e prosseguia na recuperao. No compreendia esse outro nvel de recuperao emocional, nem a obsesso por outra pessoa. Eu agia como se fosse normal, mas sempre fui louca. Sempre fiz o que meu mando dizia, o que os vizinhos ou meus pais diziam, portanto no tinha opinies pessoais at comear, realmente, a recuperao nessa rea. Eu no notava que houvesse nada errado. O momento decisivo chegou quando Mary Lou comeou a confiar na prpria percepo da realidade. Na famlia, sempre haviam negado essa realidade, no a consideravam vlida. Alm disso, havia o medo de que algo pudesse mudar suas vidas se a verdade surgisse e, evidentemente, enormes obstculos a impediam de dizer o que pensava. Quando ela falou, afinal, o impacto sobre Art foi enorme. Ele j sabia que tinha problemas, mas as palavras diretas da esposa o induziram ao tratamento: A verdadeira crise comeou quando minha mulher disse que eu era desonesto. Foi como se me atirasse uma pilha de tijolos. Eu sempre me considerei honesto. No mentia, no enganava e nem roubava. Meu. cdigo de conduta era to afastado da sexualidade que entrei em crise quando descobri que era desonesto. J no era possvel separar esse
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aspecto dos outros. O todo que era eu inclua a desonestidade. Essa compreenso me fez procurar ajuda. Apesar de Art estar se recuperando, Mary Lou ainda era incapaz, de distanciar-se e deixar as coisas evolurem. Todos os indicadores demonstravam que Art estava progredindo, mas a esposa queria mais e o criticava. Finalmente, ele disse: Ela estava completamente maluca. Eu no telefonava o quanto devia, no ia s reunies que precisava, ningum era suficientemente bom para ela. Mary Lou ainda se considerava responsvel pelas mudanas que ele fazia: Eu continuava pensando que a recuperao seria mais rpida e nossa vida ia mudar se ele encontrasse o conselheiro certo ou fosse nas reunies certas. Ento, meu conselheiro falou sobre as trs verdades: a minha, a dele e a verdadeira. Continuei achando que se teimasse o suficiente, a verdade ia surgir e seria a minha. Todos diriam Mary Lou estava certa, o tempo todo. Eu parecia um barco usando palitos em vez de remos. Mary Lou, finalmente atingiu o ponto de desistir do controle. Como acontece tanto na vida, o resultado pareceu paradoxal: ao liberar o relacionamento, ela conseguiu mant-lo. Nos declarou: H trs anos, eu finalmente me entreguei e desisti de tentar control-lo, dizendo quais as reunies que devia freqentar. Eu desisti porque no estava levando a nada. O conselho de Mary Lou para os co-dependentes que iniciaram a recuperao foi decidido: Pare de falar bobagens. Pare de sentir culpa. Voc no causou esse mal e no pode cur-lo. Quanto antes aprender a cuidar de si mesmo, antes ficar bem. Liberar no significa perder. Art disse mais ou menos a mesma coisa, do ponto de vista dos dependentes: H um perodo de acusaes mtuas, mas em certo ponto isso precisa parar. preciso parar de avaliar quem o mais louco ou culpado. quando a gente comea a melhorar. O casamento sofre uma revoluo quando cada um compreende a fundo a prpria incapacidade. Eles sentem uma nova igualdade que os une. Nesse sentido de comunho, podem livrar-se da vergonha e de antigas mensagens familiares destrutivas, formando novos laos. Art descreveu o que esse novo equilbrio significou para ele:
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Antes, quando comparvamos nossas mgoas, as dela sempre pareciam muito mais graves e eu no tinha o direito de pedir o que precisava. Depois chegamos a um ponto em que eu pedia e era atendido. Eu podia comparar as coisas que me aborreciam e a aborreciam, tinha o mesmo poder em nosso relacionamento. Inicialmente, ela me fazia sentir que tinha sorte porque continuava a meu lado. Depois comecei a me sentir igual e respeitado. Mary Lou e Art passaram pelo que os profissionais chamam de diferenciao. O termo diferenciao foi antes usado para descrever estgios tpicos do desenvolvimento infantil. Uma criana aprende a afastar-se de um pai muito envolvente por intermdio de diferentes fases de crescimento em que diferente, distante e finalmente igual a ele. Todas as crianas enfrentam esse processo desde a forte unio inicial at a rebeldia da adolescncia. Estudiosos da famlia e do casamento h muito notaram que os casais enfrentam um processo semelhante de desenvolvimento. Quando duas pessoas se apaixonam, so inseparveis e focalizam inteiramente a ateno uma na outra. Ento, cada uma trabalha para separar a prpria identidade da do casal. Os casais saudveis aprendem a ser unidos e separados - e tambm iguais. Essa a diferenciao. Os casais que no conseguem ser pessoas separadas ou perdem o lao que as une ou tem problemas. Quase todos os problemas conjugais podem ser descritos como algum tipo de desequilbrio entre essa separao e unio. Os casais com base na vergonha que enfrentaram problemas de limites no abuso e deficincia de compulso tm graves problemas com essa tarefa de diferenciao. A fase de afastamento do incio da recuperao exige um doloroso esforo para a separao necessria. Essa tarefa to importante para o desenvolvimento do indivduo quanto para o do relacionamento. Sugerir que voc primeiro trabalhe sua recuperao, mais que um bom conselho. Sem esse trabalho, nada acontece. Quando todos os membros da famlia aceitam seus problemas comuns, o verdadeiro crescimento toma-se possvel. Como dissemos antes, no segundo semestre do primeiro ano, os co-dependentes j melhoram muito o relacionamento e a capacidade de se comunicar. Achamos que isso reflete a capacidade de abandonar o controle e mostrar ao companheiro a perspectiva de um problema comum.
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Quando a diferenciao est bem estabelecida, os co-dependentes e dependentes esto preparados para a fase seguinte de recuperao: estabelecer limites. Eles enfrentam a questo: Depois de ter aprendido a me separar, como posso estar com voc e no tornar a me anular? LIMITES FAMILIARES Preservar uma noo de si mesmo duramente adquirida no uma tarefa fcil. Uma co-dependente chamada Juilee falou das dificuldades de ter de manter a ateno na recuperao quando cada fibra de meu corpo queria dizer Est bem, voc ganhou! No vou mais s reunies. Vou voltar ao que eu era, serei a mesma novamente. Vou ser quem voc quer que eu seja: uma co-dependente que procura agradar. Juilee lutava constantemen-te entre as escolhas fceis e o que precisava fazer por si mesma. Algum tempo depois da separao do marido, ela conheceu um homem exigente, que queria tudo certo. Ela contou: Ele me prometeu a lua, mas me afastei porque no queria atrapalhar minha recuperao. Algumas vezes esse processo exige colhas difceis. A recuperao exige sempre que voc cuide de si mesmo, comeando pelo que bsico. Esther contou como negligenciava essas coisas por causa do trabalho compulsivo e da co-dependncia. Ela vivia constantemente sobrecarregada porque em vez de pedir ajuda, tentava fazer tudo sozinha. Mas a realidade de uma famlia de seis filhos no deixava de existir. Eu precisava lavar a roupa, os pratos, arrumar a casa - tudo o que fundamental existncia diria e no podamos fazer enquanto estvamos presos compulso. Essencialmente, Esther estava sendo obrigada a enfrentar o medo de estabelecer limites. O que aconteceria se ela insistisse com os outros membros da famlia para fazerem sua parte do trabalho? A descrio de sua luta interior demonstra alguns problemas importantes do co-dependente nessa fase: Eu precisava compreender que no podia fazer tudo sozinha e que isso no estava certo. Eu tinha o direito de dormir, de me alimentar no horrio das refeies, de esperar que os outros me ajudassem coletivamente no servio domstico. Minha recuperao me deu a chance de readquirir parte da energia muito saudvel que eu perdera h
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tanto tempo. Realmente comecei a ter dias bem pacficos, como nunca antes. Esther descreveu precisamente um dos problemas fundamentais dos co-dependentes: a perda de si mesma. Ela sentia-se como se tivesse controle remoto, cuidando dos outros e no dela mesma. Comentou: Eu nem fazia parte da cena, a no ser fisicamente. No havia Eu. Com a recuperao, voltei a ligar-me a meu eu e a refazer minha alma, pedao por pedao. Para os co-dependentes, como para os dependentes, essa tarefa essencial exige o trabalho de reparao para equilibrar o estilo de vida. Aprendendo a afirmar-se e a reduzir a vergonha pode-se diminuir os excessos e a crise. Esther tinha o direito de exigir o que considerava bsico para ela e at mais. Esse processo de reconhecimento pessoal vital para a vida espiritual. De modo inverso, a vida espiritual vital para uma saudvel noo de si mesmo. A recuperao da co-dependncia leva as pessoas a enfrentarem rapidamente essa realidade. Para Esthen desenvolver vida espiritual foi o trabalho central da recuperao, ma no foi fcil. Suas palavras podem ajudar a todos os que no do muito valor a si mesmos e tm sentimentos negativos sobre a igreja: A espiritualidade no foi fcil para mim porque iniciei esse programa sem nenhuma religio. S comecei a perceber que valia a pena tentar quando vi o que acontecia com outras pessoas. Desenvolver a espiritualidade no significa que devemos nos prender a um credo ou pertencer a uma igreja, absorvendo sua doutrina. A espiritualidade , na verdade, uma coisa muito diferente, mais ligada ao relacionamento que temos com ns mesmos e com o mundo volta. Compreendi que alm de ter falido espiritualmente, a Palavra espiritualidade nem fazia parte de meu vocabulrio. Ela essencial recuperao, mas um problema para muitas pessoas, porque ao atingirem o fundo do poo, j abandonaram h muito tempo os assuntos espirituais que as pessoas saudveis cultivam por causa do medo, do cinismo ou da necessidade de manter sua co-dependncia. Por ironia, portanto, provavelmente a coisa mais distante de ns e ao mesmo tempo a mais crtica para a recuperao e a sade.

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Para conquistar essa primeira meta de reconhecimento pessoal, os co-dependentes precisam estabelecer os limites essenciais, tanto os prprios como os dos parentes. Estabelecer limites significa que os co-dependentes esto dispostos a: 1. Assumir a responsabilidade por si mesmos. Os co-dependentes podem definir quais so suas necessidades e providenciar para que sejam atendidas. Podem cuidar-se ou pedir que outros o ajudem. 2. Passar a ter apoio independente do parceiro. Para muitos, isso significa participar de reunies especficas para co-dependentes sexuais. Desse modo, outros co-dependentes que lutam com os mesmos problemas os auxiliam a ter uma perspectiva independente. Alm disso, eles passam a contar com uma rede de apoio emocional, no importa o que acontea ao dependente. 3. Preservar e respeitar diferenas. As famlias baseadas na vergonha abafam os conflitos por necessidade de manter o acordo. Acreditam que se algum no concordar, est contra. Os co-dependentes precisam abandonar essa atitude e respeitar as diferenas dos outros, no sacrificando sua singularidade. 4. Esclarecer seus limites. Para que os limites sejam respeitados, precisam ser explicados claramente. No podem deixar lugar a dvidas ou especulaes. Os co-dependentes precisam dizer o que querem para que os outros no interpretem de maneira diferente. Sem dvida, ao estabelecermos novos limites em um relacionamento, ele totalmente reestruturado. medida que o co-dependente se concentra mais e o dependente faz o trabalho de reparao, surge a oportunidade de refazerem a relao mtua. Se unidos e separados a meta de um relacionamento saudvel, cada parceiro pode comear a dar ateno sua parte. Ambos sentem mais energia por causa da recuperao individual de cada um. Eles j podem resolver como vo viver juntos - ou se isso possvel. Novamente, isso um desafio para muitos deles. Perguntamos a casais que se recuperaram quais eram as maiores dificuldades que eles tinham
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encontrado. Nove problemas parecem tpicos e so apresentados a seguir, segundo a freqncia com que foram mencionados: 1. Voltaram velhas mgoas, brigas e ressentimentos. Os casais precisaram resolver problemas, perdoar e abandonar os velhos padres. 2. Quando a compulso sexual foi finalmente controlada, surgiram outros problemas sexuais. Quem mais iniciava o ato sexual? O que acontecia quando variava o desejo pelo sexo? O que fazer com a inibio do desejo sexual e a impotncia? 3. Quando os parceiros comearam a trabalhar os problemas de abuso, mudaram alguns aspectos do relacionamento sexual. Geralmente perdiam mais tempo nas carcias iniciais, sem seguir os antigos roteiros de vitimizao. 4. Foi difcil a adaptao aos compromissos da recuperao. Os casais precisaram aprender a distribuir o tempo entre as obrigaes do programa e as necessidades do relacionamento. 5. Cada parceiro chegou ao momento de decidir se mantinha o relacionamento. Esse momento s vezes foi percebido, outras no. 6. Quando a dependncia sexual e a co-dependncia foram controladas, apareceram outras compulses, como a de trabalhar. Geralmente, estas eram compartilhadas pelo casal. 7. Ocorreram grandes mudanas nas amizades. Um realinhamento total nesse campo, tanto individual como conjunto, forou a grandes reajustes. 8. Alguns sofreram recadas, levando o casal de volta aos antigos padres de obsesso e desespero. A superao desses deslizes estava diretamente ligada ao apoio que o casal recebia.

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9. Criar intimidade e confiana foi para muitos uma primeira experincia, j que a decepo existira desde o comeo. Sendo assim, a vulnerabilidade ao parceiro foi um grande risco. Apesar desses problemas, muitos casais reconstruram seus casamentos com pleno sucesso. Essa reconstruo significou novas regras e responsabilidades, exigindo deles uma atitude aberta para tentar e a vontade de prender-se novamente. Jennifer Schneider, mdica do Arizona, fala das oportunidades existentes nesses desafios para os casais em recuperao. Em seu livro Back from Betraval (Longe da Traio), ela escreve: (O processo da recuperao) nos d uma maravilhosa oportunidade de recomear com a mesma pessoa um relacionamento de crescente intimidade, honestidade e comunicao. Trabalhando juntos os problemas, compartilhando a experincia de crescimento espiritual num programa de Doze Passos, aprendendo a comunicar-se na linguagem do programa de recuperao e fazendo amigos que tambm participam dele - todas essas experincias conjuntas podem criar um novo lao bem mais forte entre ns e teremos um relacionamento muito melhor que o anterior. Alm disso, manteremos ambos o casamento por escolha e no por precisarmos do outro para nos sentirmos um todo. Como os casais fazem isso? De nosso ponto de vista, os casais que conseguiram foram capazes de fazer quatro coisas nessa fase. Vamos examinar cada uma delas. Primeiro, eles foram capazes de desenvolver novas regras em seu relacionamento. Especialmente importantes foram as novas regras sobre conflitos, j que eles existiam para todos os casais. Os clnicos vm ensinando h muito tempo que um combate honesto a maneira de acabar com discusses doentias. Os relacionamentos compulsivos baseados na vergonha so mais vulnerveis a esses meios ineficientes de lidar com o conflito, devido s faltas descobertas e hipocrisia, associadas a profunda vergonha. Observamos que houve uma verdadeira revoluo nos casais que aprenderam novas formas no punitivas de lidar com os problemas inevitveis. Perguntamos aos recuperados o que tinham aprendido sobre a soluo de conflitos e suas respostas esto resumidas a seguir.
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O DCIMO MELHOR CONSELHO DOS DEPENDENTES Solucionar Conflitos 1. Procurar solues sem um perdedor. Os casais baseados na vergonha so inclinados a considerar todos os assuntos na base do certo-errado e acham que os conflitos precisam ter um vencedor e um perdedor. Procure solues que tornem ambos vitoriosos. Raramente existe apenas um meio de fazer as coisas. Descubra alternativas. 2. Use os Doze Passos. Pare a discusso e converse com o parceiro sobre o passo que vocs devem adotar em relao ao problema. Use os instrumentos que a recuperao lhe d. 3. Concorde em dar tempo para trabalhar os problemas. Discutir quando voc est cansado ou debilitado contraproducente. Concorde em conversar sobre o problema numa ocasio mais favorvel a ambos. Estabelea um horrio do dia em que podem falar quando o assunto srio. 4. Evite sadas dramticas. Ameaar com o abandono uma atitude muito dramtica, mas tambm destrutiva para os que j sofreram perdas no passado. Lembre-se, a vergonha est ligada ao abandono. Se voc precisa afastar-se por algum tempo, pea. 5. Focalize o assunto em questo, no a historia conjugal. Os casais baseados na vergonha no resolvem as desavenas porque aumentam o conflito discutindo outros problemas no resolvidos. Corte o mal pela raiz concentrando-se no assunto em discusso. 6. Evite golpes baixos. Cada parceiro conhece o ponto vulnervel do outro. A discusso um ato de confiana e um convite intimidade. Procure no sabotar com comentrios humilhantes, desrespeitosos ou exploradores. D apoio e no fique exultante quando seu parceiro admitir um erro.

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7. Aceite os problemas e os sentimentos dos outros. Eles so reais para a outra pessoa, mesmo que paream estranhos ou irreais para voc. Aprovando as experincias de seu parceiro, voc ter muito mais facilidade de resolver os problemas junto com ele. 8. Quando ficar perplexo, pea conselhos. Terapeutas, amigos de confiana, conselheiros, outros casais - todos podem ser consultados. Se vocs no tm com quem conversar, no esto encontrando a ajuda que precisam. Procurem apoio para seu relacionamento. Segundo, os casais bem-sucedidos foram capazes de reivindicar a intimidade. A maioria no tinha chegado a compreender o que era isso, realmente. A experincia da recuperao dos casais reflete-se no modo como definem a intimidade. Eis alguns exemplos escolhidos: Nos damos um ao outro fisicamente, emocionalmente, e espiritualmente. O conforto mtuo e constante, mantendo, cada um, um saudvel sentido de sua individualidade. Compartilhamos pensamentos e sentimentos, sem incluir obrigatoriamente o outro; em vez disso, apoiamos e ouvimos o que o outro tem a dizer. Admito quando estou com medo e peo amor. Um relacionamento confiante e sem julgamentos entre duas pessoas que se aceitam mutuamente, respeitam os limites pessoais e se amam incondicionalmente. Compartilho ativamente a realidade que sinto com minha mulher. Respeito seus sentimentos e ofereo apoio quando ela precisa. Uma sensao de unio que me d segurana de ser eu mesmo; temos atrao fsica, rimos juntos. A capacidade de expor a meu parceiro a criana que existe em mim.

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Comunicao aberta e honesta; jogo limpo. Reconhecer e evitar antigos comportamentos e manipulaes. Conhecer meus sentimentos, meus erros e demonstrar respeito. Permitir que o outro siga seu processo e deixar o futuro a Deus. Confiar que o outro no vai se afastar, ser vulnervel e sentir, sem medo de ser forado ou mudado. Romper normas de segredo. Ser verdadeiro comigo e com o outro. A intimidade, a meu ver, compartilhar experincias: ficar de mos dadas, dar um beijo ao chegar ou partir. conversar sobre a famlia - filhos, netos - e os problemas. fazer o que minha mulher gosta, tentando retribuir o carinho e a considerao que ela tem demonstrado por minhas filhas e por mim. a proximidade que sentimos quando conseguimos nos comunicar sem falar - apenas com toques e olhares. Ser ntimo 24 horas por dia e no apenas na hora de dormir, como no passado. Sinto-me prximo de minha mulher enquanto estou trabalhando, viajando ou em nossa casa. Posso pensar em coisas agradveis ou telefonar s para ouvir a voz dela. Intimidade cuidar, ouvir e estar presente quando necessrio. No preciso tocar em minha mulher para sentir intimidade. Eu no sabia que isso era possvel. Intimidade um afago no cabelo, uma ligeira carcia. a liberdade de termos prazer um com o outro sem estarmos amarrados. Os casais atriburam essa intimidade renovada a alguns fatores bsicos. Os perodos de celibato foram importantes para a maioria e mencionados com freqncia. Os casais tambm deram importncia dedicao de cada um sua recuperao. Eles aprenderam com leituras, terapia, workshops e reunies, a conquistar maior intimidade, adquirindo at uma nova linguagem. Fizeram muitas brincadeiras sobre as palavras muito usadas na recuperao e na terapia, mas no esconderam sua gratido. Terceiro, os casais bem-sucedidos foram capazes de restabelecer a confiana. Na dependncia sexual e na co-dependncia, os assuntos relativos confiana so muito importantes. Os dois parceiros sofreram por abuso e abandono, sendo grande o nmero de infidelidades e traies. Comportamentos invasores, danosos, fingidos e vingativos eram comuns.
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Saindo dessas experincias, eles conservaram uma certa cerimnia com a humanidade, capaz de mostrar o que tem de pior a quem ama. Muitos comentaram que estavam gratos por compreender melhor a natureza humana e ter maior capacidade de empatia graas recuperao. A empatia resulta do trabalho de todo o sofrimento e de um senso bsico de integridade. Conseqentemente, quando pedimos aos recuperados que aconselhassem como restabelecer a confiana, suas sugestes, resumidas a seguir, foram de especial credibilidade.
DCIMO PRIMEIRO MELHOR CONSELHO DOS DEPENDENTES Restabelecer Relacionamentos Confiveis

1. D tempo ao tempo. Todos consideraram esse conselho como o mais importante. Eram comuns frases como tenha pacincia, v com calma e um dia de cada vez. Isso reflete a velha sabedoria dos Alcolicos Annimos: O primeiro ano o mais difcil. 2. Aceite perder para ganhar. Os dois parceiros devem concordar em no perder parte da prpria personalidade para evitar que o outro o deixe. Se voc for quem realmente e seu parceiro no se afastar, ser uma vitria. A fidelidade a si mesmo a maior prova de lealdade pelo outro. 3. Renove-se primeiro. Faa o trabalho de reparao que voc precisa e sua noo do relacionamento vai mudar muito. Quase todas as pessoas infelizes em seus relacionamentos sofrem por si mesmas e no por causa dos parceiros. Voc precisa ter confiana em si antes de confiar nos outros. 4. Aceite a doena no outro. Comece reconhecendo, no nvel mais ntimo, que vocs dois so incapazes de se controlar e esto doentes. Isso to difcil para seu parceiro quanto para voc. 5. Admita os erros prontamente. Evite a censura. Trabalhe pela honestidade e retido, no para provar que est certo. Essa presuno acaba inevitavelmente com a intimidade.
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6. Compartilhe a espiritualidade. Procure desenvolver uma vida espiritual que atenda a vocs dois. 7. Use os passos de aperfeioamento. Inverta a dinmica da culpa, assumindo a responsabilidade pelo sofrimento que voc infringiu ao outro. Faca o possvel para remediar o mal. Use o oitavo e o nono passo como modelo para a vida diria com seu parceiro. 8. Lembre-se, nunca ser perfeito. Como o parceiro ideal no existe, tambm no h um relacionamento ideal. Aceitando nossos limites humanos, podemos ser mais generosos com as pessoas que amamos. 9. Conviva com outros casais que se recuperam. Freqentem juntos as reunies abertas de seus grupos. Participem de associaes para casais e faam retiros juntos. Faam programas sociais com outros casais e mantenham amizade com eles. Apiem outros casais. 10. Divirtam-se juntos. Dedicando-se inteiramente recuperao, sem divertimento, aumenta muito a intensidade do relacionamento, mas no a intimidade. A proximidade alcanada com experincias em comum, inclusive os divertimentos. Lembre-se, a diverso a dois , a seu modo, uma prova de confiana. Repare que nessa fase da recuperao os casais do grande importncia ao apoio prestado por outros casais recuperados. Isso reflete a crescente compreenso de que em todos os programas de Doze Passos, a nfase dada recuperao individual muitas vezes aumenta a tenso no relacionamento. Um marido nos disse: Alm do apoio pessoal, procure apoio ao casal, porque o mundo l fora est pronto para cobrar um preo que voc no pode pagar. Jogue o casamento fora. Mas se quiser continuar casado, voc precisa de apoio. De muitas maneiras, esse perodo em que se estabelecem os limites serve para testar a integridade do sistema. Os parceiros podem determinar se o relacionamento resistir a todas as mudanas. Muitas escolhas se referem segurana. Eles podem perguntar:
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seguro ser honesto e correto? seguro ter um conflito? seguro ser diferente? seguro ser ntimo? seguro ter um compromisso? seguro ter relaes sexuais?

Algumas vezes, a segurana nunca alcanada. Em certos casos os problemas so os deslizes ou as recadas do dependente. Em outros. a recusa de um dos parceiros a recuperar-se ou fazer terapia. Tambm encontramos casos em que os dois parceiros iniciaram a recuperao e se dedicaram terapia, mas finalmente concluram que seu relacionamento era doentio. Nem sempre possvel salvar alguns casamentos, que nunca deveriam ter-se realizado. Os casais que no conseguiram, continuar unidos aprenderam muita coisa til para um novo relacionamento, no precisando repetir os mesmos erros. Tambm encontramos casais que persistiram na unio mesmo sem a melhora das condies. Ouvimos um caso triste de Stan, um diretor de marketing do Oregon, de 49. Nos dois anos e meio de recuperao, ele continuou com a mulher, apesar dela no ter concordado em se tratar tambm. Nas palavras de Stan: Fui para casa e contei a minha mulher que ia me tratar porque recebera um diagnstico de compulso sexual. Expliquei o que era e ela comentou: Ah, esse o grande segredo que a famlia toda andou falando. Daquele dia em diante ela nunca mais falou no assunto, acha uma coisa vulgar. Chama os colegas do programa de vagabundos e est reagindo de uma forma muito negativa. At ter esse rtulo na testa, eu era bom. Vivia cheio de problemas e s pensava em sexo mas quando ela viu que podia dar um nome a isso, as coisas mudaram. Os ltimos dois anos no tinham sido fceis. Agora, no sei se posso refazer esse relacionamento. Pelo que sei, continuaremos casados, tentando viver o melhor possvel. No sei se ela ter capacidade de se relacionar emocionalmente comigo, porque nunca mais ter confiana em mim.

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Sendo trgica e infeliz, a situao de Stan contrasta muito com a dos casais que se submeterem juntos ao processo de cura. Eles foram importantes pioneiros na renovao da intimidade humana e suas experincias do grandes esperanas sobre essa possibilidade. Os casais que conseguem enfrentar a fase de estabelecer limites tomam a deciso de continuar juntos. Entram, ento, na fase seguinte, de reatar os laos e refazem o compromisso mtuo. VNCULO FAMILIAR E estranho que eu esteja to feliz e to grata por este horrvel problema, mas graas a ele chegamos onde estamos. Eu no desejaria isso a ningum, porm fomos capazes de trabalhar juntos e estamos numa situao muito diferente da anterior, quando eu pensava que nosso casamento estava bem. Essa declarao um pouco paradoxal foi feita por Joanie, uma diretora de colgio com cinqenta anos de idade. Ela, como todos os co-dependentes, enfrentou todos os momentos difceis, mas lembra deles como oportunidades de crescimento pessoal. Seu casamento era cheio de discusses e vergonha. Na verdade, ela riu durante a entrevista, recordando as vezes que iam a restaurantes para brigarem longe dos filhos. Acabavam fazendo uma cena to grande que ficavam embaraados e no voltavam mais ali. O problema foi que os restaurantes acabaram. O verdadeiro crescimento comeou quando Joanie e o marido Larry internaram-se numa clnica para tratamento. Sally, a terapeuta de Joanie que sugerira o tratamento, insistiu mais. Joanie descreveu uma sesso de terapia: Eu dizia a Sally Este casamento a coisa mais importante e ela respondia Joanie, mais importante que voc? Eu me anulava totalmente, era um zero esquerda. S queria salvar o casamento. Ela foi muito dura comigo. Dizia: No, este casamento no vale o sacrifcio de sua vida. Portanto, fui obrigada a enfrentar muitas coisas antes de comear a confiar no casamento. Ela realmente me forou enquanto Larry estava ausente.
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Joanie fez as descobertas esperadas no incio da recuperao, entre as quais a importncia de assumir a responsabilidade por si mesma. Antes eu achava que no podia fazer nada comparvel ao que ele tinha feito. Ele era o responsvel por toda a minha infelicidade. Na recuperao, descobri que eu contribua para meus problemas. Odiei saber disso Os mesmos princpios aprendidos na fase de afastamento se aplicaram dos limites. Joanie nos d um exemplo do que aprendeu sobre o conflito: No passado, eu sempre sabia que Larry adotava uma atitude errada com nosso filho. Eu era a educadora; eu sabia como ele devia ser tratado. Mas descobri que no sei todas as respostas e que preciso ouvir o que ele tem a dizer. Se funcionar, estamos do mesmo lado; o problema est ali e vamos resolv-lo. Em vez de ele tentar me convencer e eu querer convenc-lo, um querendo sobrepujar o outro. Acho que ouvindo o que Larry dizia, compreendi que preciso saber o que ele pensa. O problema maior era minha atitude pomposa. A recuperao deu a Joanie e Larry uma incrvel integridade. Mas a integridade requer ao e eles sentiram a necessidade de unio. Em nosso estudo, descobrimos que a fase de reatar os laos difere da anterior na durao. Os co-dependentes consideraram que seus relacionamentos tinham melhorado significativamente cerca de trs anos aps o incio da recuperao. Na verdade, enquanto todas as dimenses continuavam a se aprimorar. a melhora do relacionamento foi notvel. Depois de um grande salto no segundo semestre e de um contnuo desenvolvimento durante o segundo e o terceiro ano, a qualidade do relacionamento melhorou muito no fim deste. Consideramos esse fato um sinal de que os casais atingiram um nvel mais profundo, em que podiam realmente sentir-se unidos e separados. O perodo de teste da fase dos limites tinha acabado. Os casais tinham a necessria integridade e segurana para se unir. Como pesquisadores, ficamos admirados com o sinal de um significativo processo de compromisso. Muitos casais realizaram cerimnias ou rituais para renovar os votos do matrimnio. Aparentemente, havia uma grande necessidade de uma cerimnia simblica que refletisse o que acontecia. Um casal, por exemplo, levou flores e presentes reunio do grupo de casais em recuperao, distribuindo-os entre os amigos que testemunharam a troca mtua de promessas de fidelidade.
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Outro sinal de maior compromisso foi o de dar prioridade ao relacionamento, especialmente com mais experincias em comum. Joanie e Larry decidiram reservar algum tempo para participar juntos de certas atividades. Para isso, Larry precisou vender seu negcio e Joanie teve de largar seu posto administrativo no colgio, apesar de ser querida pelos alunos e professores. Ela nos falou sobre essa escolha: Larry mudou de ramo e vendeu o negcio, que exigia todo o seu tempo. Eu deixei meu trabalho na escola. Ns queramos organizar a vida para termos mais tempo um com o outro. Vivamos numa montanha russa por causa do trabalho, sem tempo para fazer o que desejvamos. Claro, eu tive uma crise de identidade e comecei a chorar no jardim, pensando: Quem sou eu se no estiver dirigindo uma escola? Mas eu queria escrever um pouco e desejava que nosso relacionamento fosse diferente. Queramos uma vida mais organizada. O aprofundamento do vnculo tambm teve seu reflexo positivo na vida sexual. At certo ponto, o progresso sexual acompanhou o aumento da confiana. Outros fatores tambm colaboraram. Os casais que conseguiram maior vitalidade sexual fizeram, geralmente, o seguinte: Permitiram uma sexualidade diferente, principalmente nos papis que desempenhavam no ato. Mostraram-se dispostos a conversar sobre suas diferenas, como o nvel de suas necessidades e o que dava prazer. Afastaram a idia de que o ato em si era a meta do sexo. Sentiram que podiam expressar suas necessidades sexuais sem criar uma obrigao. Compartilharam um sentimento de igualdade, especialmente na iniciativa sexual. Compreenderam claramente a diferena entre o sexo como compulso e o sexo como intimidade.
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Tiveram disposio de confrontar seus problemas sexuais e conversar sobre eles. Mostraram-se abertos ao desejo e paixo.

Como os casais se sentiam a respeito da sexualidade nessa fase da recuperao? Suas palavras so um testemunho de seu rduo trabalho: Ns dois cuidamos das necessidades mtuas e pessoais, de um modo confiante e amoroso. Fazemos sexo sem motivo, remorso ou abuso. um prazer, em vez de um dever mal compreendido. Sentimos igualdade. No precisa acontecer. como uma escolha. uma extenso de nossa unio. No entorpece, um meio de expresso. um respeito mtuo, sem presses, que pode levar ao ato sexual ou no. Isso foi realmente o que mudou em nosso relacionamento. Antes, tudo era parte do secreto programa do sexo. Delicadeza, suavidade, carinho - o sexo no mais o que importa quando fazemos amor. Fico procurando adjetivos para explicar o que sinto. A sexualidade um processo mental, no fsico. Sou uma pessoa diferente. Isso acontece, possivelmente, porque mantenho meu equilbrio e o do relacionamento. Quando estou equilibrado, meu amor flui sem restries ou condies. Notamos como os temas da recuperao ecoam na sexualidade. Joanie expressou muito bem essa integrao que o processo causou em todos os aspectos de sua vida: Eu considero a recuperao como uma espcie de evoluo. Quanto mais aprendemos e aplicamos, mais crescemos. Para ela, a sexualidade no foi exceo. Joanie sentira um profundo temor de no atrair Larry sexualmente. A confiana se aprofundou a ponto dela aceitar a
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autenticidade do desejo do marido. Mas o passo seguinte foi ainda maior. Ela descobriu que sou responsvel por minha prpria sexualidade, meu prprio prazer, e se quero senti-lo devo fazer alguma coisa. Mesmo no sendo esse o princpio da recuperao que trabalha com o sexo, ao assumir a responsabilidade por si mesma, a pessoa pode ter uma recompensa inesperada. Joanie nos contou um fato interessante sobre uma orientao sexual da terapeuta: Sally nos dava ordens para tornar o ato amoroso mais excitante e ertico. Devo dizer que muitas dessas tcnicas ajudaram, mas erram engraadas. Ela aconselhava a me arrumar muito bem, a vestir roupas loucas ou apenas sair da rotina. Ns estamos casados h muito tempo, realmente. Portanto, decidi vestir uma fantasia da noite das bruxas. Fiquei muito ridcula e Larry no conseguiu nada. Ele no conseguiria se excitar, mesmo que tentasse o dia todo. Com isso, aprendemos que precisamos ser o que somos e aquilo virou uma lembrana engraada. Ns temos, realmente, um timo relacionamento sexual. maravilhoso. Confiando nisso e no processo de recuperao, conseguimos tudo; mas quando tentamos fingir e provocar o outro, foi um desastre. Joanie e Larry, aumentam a compreenso de problemas que comumente enfrentamos. Todos ns queremos intimidade, satisfao sexual e paz espiritual. Mas eles e outras pessoas citadas neste livro foram beneficiados pela necessidade de recuperar-se da dependncia. Como sua jornada pode ajudar a todos ns, precisamos analis-la e compreend-la claramente. Os co-dependentes passam por trs fases de recuperao familiar distanciamento, limites e vnculos. As tarefas de cada fase so resumidas na Figura 12. Na mesma figura, mostramos o modelo de recuperao do compulsivo. A figura nos d uma idia geral da recuperao de compulso sexual. Podemos observar a interao entre a recuperao pessoal e a de relacionamento. Muitas coisas contriburam para o progresso de Joanie e Larry. O apoio dos Doze Passos certamente ajudou. Seu trabalho e a confiana que eles demonstraram em melhorar foi indispensvel. Joanie insistiu sobre a importncia da terapeuta. Na verdade, chegou s lgrimas ao falar de Sally: Ela demonstrou uma enorme compaixo. Sentimos que ela nos amava, de fato. E isso foi muito importante.
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Esse o objetivo deste livro. Comeamos com um grupo de pessoas atingidas pela compulso sexual. Estudamos as que transformaram essa compulso numa nova vida. Coligindo suas histrias, vemos como at hoje sua sexualidade faz parte da cura. Se levarmos essas pessoas a srio, podemos ser como Sally, a terapeuta de Joanie. Como ela, podemos ser movidos pela compaixo e isso o que importa... se soubermos ouvir.

FIGURA 12 UM MODELO COMPULSIVO DE RECUPERAO

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CAPTULO 12

Dos Limites s Fronteiras: Perto de Uma Nova Cultura


Sempre que os dependentes e os co-dependentes estabelecem um novo limite, esto contribuindo para uma mudana cultural. Eles esto criando, literalmente, uma nova fronteira na sexualidade. Tambm esto expondo sua vergonha por abusos sofridos na infncia, atitudes severas ou negativas sobre sexo, machismo e explorao sexual. Sua procura por uma vida sexual satisfatria e expressiva nos d a possibilidade de sermos mais humanos sexualmente. Os velhos temores e esteretipos podem acabar. Uma nova viso da sexualidade pode dar mais poder a todos ns. Nesse sentido, a recuperao da dependncia sexual um benefcio nossa cultura. Mas a cultura continua a resistir e s vezes mostra-se hostil a todo o conceito da compulso sexual. Uma mulher comentou: Muitos me admiravam porque eu era capaz de ter muitos homens. Quando parei, acharam que havia alguma coisa errada comigo. Ela aduziu que isso era um problema para essas pessoas, porque agora teriam de olhar o que estavam fazendo. Um homem considerou a recuperao um choque cultural: um paradoxo absurdo. Quando eu estava doente, sentia-me solitrio. Agora que me sinto bem com a recuperao, a sociedade me considera um doente. Um tema comum nas entrevistas foi o fato de nossa cultura no apoiar a recuperao. A seguir, eis um resumo dos comentrios dos dependentes sobre a parte do problema que cabe cultura. A CULTURA E A COMPULSO SEXUAL

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Nossa cultura contribui para produzir compulsivos e depois os condena por serem assim. Nossa cultura favorece e apia a compulso. H uma solido especial e profunda numa cultura opressiva. A cultura no apia o que prega sobre intimidade e compromisso. Nossa cultura populariza os dependentes e co-dependentes. A cultura apia a dependncia. Compra e vende compulso, enfia pela garganta da gente. As pessoas no enxergam o sofrimento, s notam o encanto. Toda a cultura apia a compulso sexual e amorosa. Os comerciais, os programas de televiso, os filmes - todos os meios de comunicao a apiam. Fazem promessas que ningum pode cumprir e a compulso amorosa basicamente a idia do final feliz. Os dependentes sexuais no so compreendidos porque a cultura entende de quantidade de sexo, mas no do medo e dos problemas da intimidade. Em nossa cultura, o sexo to usado para substituir o amor que o sofrimento da dependncia real no considerado. difcil explicar uma dependncia que no se baseia numa substncia. Em nossa cultura, os compulsivos sexuais vo ajudar a definir o que normal, porque ela muito confusa a respeito da sexualidade. As pessoas em recuperao tambm reconhecem como a cultura promove a compulso. Joan, uma co-dependente com cinco anos de recuperao, descreveu essa atitude como um problema de esteretipos
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culturais: Pelas idias tradicionais, voc parece ter amor e carinho, e essa a armadilha. Voc recebe apoio por sofrer e ser uma vtima, mas no o apiam na recuperao. difcil convencer os outros que o co-dependente tambm tem um problema. Joan disse tambm que as coisas eram piores porque ns somos to estigmatizados quanto os dependentes, j que estamos associados a algo to horrvel! Outra ironia o preconceito existir at entre os que deviam demonstrar mais simpatia: os que se recuperam de outras dependncias. Jake, um advogado de empresa do Meio-Oeste, estava se recuperando de alcoolismo e compulso sexual. Ele descobriu que as reunies dos alcolicos andinos no eram os locais mais seguros para falar de dependncia sexual. Numa ocasio, um homem contou uma histria comovente a respeito da prpria compulso sexual e mais tarde os outros brincaram sobre o diabo do sexo. O assunto foi novamente abordado em outra ocasio e fizeram multas piadas sobre os dependentes sexuais. Jake nos disse: Fiquei enjoado. Cheguei a sentir nuseas, mesmo. Precisei sair dali e fiquei profundamente magoado. A insensibilidade cultural cria trs problemas para os dependentes sexuais. Primeiro, eles tm maior dificuldade para identificar a prpria doena. Para explicar o que a compulso sexual, as pessoas recorrem a exemplos exagerados, muito diferentes das normas aceitas em nossa cultura. Um comentrio muito perspicaz sobre esse fenmeno foi o de Penny, uma lsbica de quarenta anos: Levei tanto tempo para descobrir que era uma dependente sexual porque considerava meu comportamento bem melhor do que imaginava que era o de um compulsivo. Quando assisti o show de Oprah Winfrey, notei claramente que a cultura espera que o dependente sexual faa coisas extraordinrias. Ora, a vergonha e a devastao em minha vida no eram to visveis. Eram horrveis para mim, mas numa escala de um a dez, o nmero seria baixo comparado a outros casos. Porm, era um caso de vida ou morte. como minha artrite. Levei anos para me considerar doente porque no aparentava. Passava por uma pessoa normal, como passava por algum que no um compulsivo sexual. Agora sinto-me muito grata por estar me recuperando.

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O segundo problema criado pela insensibilidade cultural a perpetuao dos esteretipos que aumentam a vergonha. Penny descreveu, por exemplo, as dificuldades que as lsbicas enfrentam. Meu primeiro conceito das lsbicas era de terem uma sexualidade exagerada. Em nossa cultura heterossexual, os homens presumem que seja assim, sendo um tema comum na pornografia. Penny salienta que as lsbicas crescem em nossa cultura absorvendo essa presuno. Mas considerar as lsbicas descontroladas no uma idia correta e contribui para inibir a recuperao. Agora, para Penny, a importante realidade da recuperao contraria essas presunes culturais: possvel haver um relacionamento amoroso saudvel entre duas mulheres e at minha recuperao havia muito poucos exemplos que podiam servir de modelo. O terceiro problema da insensibilidade cultural o segredo. Muitos pesquisados sofreram ao abandonar a vida secreta de compulsivo por outra, tambm secreta, de recuperao. Descobriram que no podiam compartilhar livremente as alegrias e as descobertas desse processo. A vergonha e o segredo que tinham, em parte, causado o problema, tambm atrapalhavam a soluo. Eis alguns comentrios tpicos sobre esse assunto: A sociedade gostaria de nos guardar num armrio. Nosso caso pior que o dos alcolatras. Antes o segredo era esconder o comportamento. Agora sobreviver e manter o anonimato. E desagradvel continuar mantendo segredo. O segredo, at no programa de recuperao (SAA), cria uma vida dupla: preciso da segurana do anonimato, mas isso magoa. como andar na corda bamba. Aprendi a falar abertamente sobre a compulso em locais seguros como a SAA, mas me calo diante da sociedade em geral. Tentar passar por uma pessoa normal difcil, j que a cultura nos considera permanentemente loucos. Os dependentes sexuais e amorosos esto onde estavam os alcolatras h cinqenta anos.
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Lembre-se, compulso e sexo so duas palavras carregadas de vergonha. Eu gostaria de conversar abertamente com os amigos que no so compulsivos, mas a maioria das pessoas no compreende e no sabe o que sade sexual. A parte mais difcil no ser capaz de contar essa grande histria a algum ou dar testemunho de um despertar espiritual. Os casos de algumas pessoas foram comentados, apesar dos esforos para preservar o anonimato. Um incidente engraado, que no teve conseqncias, foi contado por Tony, um negociante de 59 anos. Tony vivia num subrbio elegante e a filha, que o apoiava na recuperao, morava na mesma rua. Numa noite de sexta-feira, houve uma festa no quintal de Tony e os auto-falantes externos do aparelho de som continuaram ligados. Ele descreveu o que aconteceu na fatdica manh de sbado: Eu costumava gravar as sesses de terapia e depois ouvia para estudar melhor. Mas acumulei algumas fitas sem ouvir e como me levantei s 5h30 da madrugada, lembrei-me e comecei a ouvi-las. Minha filha me telefonou s 7h30 e disse: Papai, eu no sei o que voc est transmitindo pelos auto-falantes, mas toda a vizinhana est ouvindo. Eu mesmo estava irradiando para o bairro todo minhas fitas de terapia. Para Tony, a irradiao, na realidade, ajudou. Ele achou graa na experincia e isso o ajudou a no se levar to a srio. Alm disso, vrias conversas posteriores com amigos e vizinhos foram muito positivas. Ele comentou: Descobri que essa troca de informaes podia ajudar. O problema : como os dependentes sexuais podem contar suas histrias e continuar seguros numa cultura que no consegue compreend-los? A resposta comear pelas pessoas que do mais segurana: a famlia e os amigos. MUDANA: FAMILIA, AMIGOS E CULTURA
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Se nos considerarmos o centro de um grupo formado pela famlia e pelos amigos e usarmos de sinceridade, a cura ser como uma pedra jogada na gua, formando ondas circulares que acabaro atingindo nossa cultura. Esse foi o comentrio de Cliff, o recuperado que focalizamos no Captulo 10 e que inspirou tantos parentes a se tratarem. Como tantos outros, Cliff no precisou fazer sermes porque os que eram mais prximos viram como sua vida tinha mudado. Os dependentes recuperados do o exemplo com essas mudanas. Nossa pesquisa demonstrou at a medida desses efeitos coletivos de recuperao. Pedimos a 277 pessoas bem recuperadas que identificassem os parentes na famlia de origem que precisavam curar qualquer dependncia ou co-dependncia. Perguntamos ainda quantos J estavam se recuperando e quantos ainda no tinham comeado o processo. A Tabela 23 resume os dados por categorias de comportamento compulsivo. Como so baseados em impresses pessoais, no podem ser confirmados. Mas lembre-se de que so impresses de pessoas recuperadas h bom tempo. Importantes questes so levantadas por esses nmeros.
TABELA 23 IMPRESSES DOS DEPENDENTES SOBRE RECUPERAO NA FAMLIA DE ORIGEM Comportamento Compulsivo Anorexia Alcoolismo Nicotina Bulimia Dependncia a drogas Co-dependncia Alimentao compulsiva Compulso sexual Compulso por jogo % Membros Em Recup. 52% 48% 43% 40% 39% 36% 20% 16% 13% Membros Em Recup. 9 78 64 8 32 72 23 23 4 Membros No Recuperados 17 164 149 20 82 199 115 147 30

A tabela apresenta a lista de comportamentos compulsivos pela ordem de porcentagem de parentes em recuperao. Repare que alguns, como a anorexia e o alcoolismo, mostram um progresso real, com a ajuda prestada a cerca da metade das pessoas que precisam. Mas a compulso sexual est bem depois das outras, assim como a do jogo e da alimentao exagerada. Repare tambm que, alm da co-dependncia os nicos comportamentos que superam a compulso sexual, nos dados referentes necessidade de recuperao, so os
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de alcoolismo (164) e nicotina (149). Essas diferenas mostram, provavelmente, que a recuperao da dependncia sexual no to efetiva quanto a do alcoolismo. Mas encorajador saber que o progresso existe. Alguns caminhos j se abriram em nossa negao cultural. Nas famlias de dependentes sexuais recuperados, o progresso estendeu-se a todos os distrbios compulsivos. Quando as pessoas se recuperam, esse processo se espalha na famlia. Como Cliff sugere, o efeito das ondas circulares acabar causando impacto na cultura. Um co-dependente nos disse: Todos os nossos amigos e parentes sabem de nossa recuperao e respeitam. No momento atual existem estratgias para sobreviver numa cultura indiferente. Perguntamos aos recuperados que estratgias eles usavam. Suas respostas incluram: Eu modero minhas atitudes com os outros mantendo a integridade. No deixo que a vergonha exterior (da sociedade) me contagie. A minha suficiente. No apio a indstria do sexo (pornografia etc) e sou sensvel a materiais de explorao sexual. Eduquei meu terapeuta e ele organizou um grupo. Tomo parte ativa no movimento feminista e ajudo a mudar a cultura. Nossa prpria reflexo e o processo de recuperao passam a ser um antdoto para a cultura popular. Acredito que h esperana, que posso viver minha recuperao, falar nela e acabar com a vergonha. Eu procuro as formas de amor que existem em nossa cultura. Ignoro as brincadeiras imprprias, os meios de comunicao e as canes que interpretam erroneamente o abuso sexual e a compulso. Agora sou capaz de viver no mundo e cuidar bem de mim.
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Podemos apoiar os dependentes sexuais em sua vontade de mudar. Podemos diminuir o estigma que cerca a compulso sexual, encorajar os programas de recuperao e esclarecer os outros sobre sua importncia. A pesquisa, a legislao e os esforos de tratamento podem refletir o fato de que as dependncias mltiplas so comuns, tanto nas famlias como nos indivduos. Podemos compreender a realidade de parentes co-dependentes. desenvolvendo mais recursos para atend-los. Podemos apoiar os esforos empreendidos nesse sentido pelas minorias e grupos de condio inferior. Podemos enfrentar preconceitos e opresso como o machismo, o molestamento sexual, a explorao sexual e a homofobia. Podemos ampliar nossos esforos para prevenir a violncia sexual e tratar os que a cometem com humanidade, firmeza e segurana. O mais importante ensinar a nossos filhos que o sexo no secreto ou proibido. Podemos ajudar os pais a criarem os filhos durante o perodo confuso que chamamos adolescncia. Precisamos combater o abuso de crianas e a explorao de adultos vulnerveis. Acima de tudo, os adultos precisam passar a ser sexualmente saudveis para transmitirem essa sade sexual aos filhos. As mudanas tecnolgicas e outras nos levaram a um ponto crtico. As comunicaes, a poltica e a ecologia nos ensinam diariamente como os eventos numa parte do mundo afetam outras. J compreendemos melhor como todos vivemos interligados. Esse conhecimento de nossa interdependncia requer mudanas em nossas relaes de nvel mais bsico: nossa sexualidade. Os antigos padres dominadores e exploradores, apoiados no poder e na fora, nos destroem. Novos padres de mutualidade, respeito e colaborao nos preservam. Como tem acontecido em nossa histria, so as pessoas mais lesadas que nos ensinam. Os dependentes sexuais tm muito a ensinar sobre os desafios sexuais que enfrentamos. Eles conhecem o impacto da fora e da explorao, da severidade e do preconceito, da desunio e do abandono. Nisso est a dignidade e a importncia das histrias que contamos. Que nossa cultura possa agir altura da clareza dessas mensagens.

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APNDICE A

Pesquisas de Avaliao Pessoal


1. UM INVENTRIO DOS PROBLEMAS DE COMPORTAMENTOS, SENTIMENTOS E PENSAMENTOS SEXUAIS

Ns modificamos a pesquisa original para que voc possa refletir sobre suas experincias sexuais e compar-las com as dos dependentes. Este inventrio composto de uma lista de comportamentos, sentimentos e pensamentos sexuais. Leia cada declarao e marque o nmero que indica a freqncia de cada um. Se no tiver nenhuma experincia que corresponda ao item, deixe em branco. Ao completar o inventrio, voc ter uma imagem do comportamento sexual em sua vida.

Freqncia: 1. uma vez 2. raramente 3. periodicamente 4. freqentemente


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5. muito freqentemente
COMPORTAMENTO, SENTIMENTO OU PENSAMENTO COMPORTAMENTO RELACIONADO PREOCUPAO, FANTASIA E RITUALIZAO:

Marque com um crculo


1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 Pensar em sexo ou obcecar-se com ele Fantasiar experincias sexuais passadas ou futuras Passar muito tempo se preparando para um episdio sexual (enfeitando-se, ouvindo msica excitante) Negligenciar obrigaes e compromissos(trabalho, famlia, sade) para preparar-se para o prximo episdio sexual Pensar que sexo amor Pensar que suas necessidades sexuais especiais o tomam diferente dos outros Pensar que na prxima vez as coisas sero diferentes (Vou achar o amante certo) Pensar que com o ato sexual ter poder sobre algum Ter necessidade de sexo para sentir-se bem a seu respeito Negar ou reprimir sua sexualidade durante certos perodos Interpretar um papel ("virgem", "menino ferido" ou "intelectual") como parte do ritual Racionalizar ou negar as conseqncias de sua compulso sexual (Todo mundo tem sexo , Eu s preciso um pouco mais que os outros) . Iludir-se (As mulheres precisam de mais carinho, S me masturbo para adormecer) Ter sexo mesmo quando no est realmente disposto ou no tem vontade Achar que precisa chegar ao ato sexual porque atraiu algum com seu ritual (flertando, criando um clima favorvel ao sexo etc) Sentir-se deprimido, desolado ou sem valor aps um encontro sexual Sentir-se desesperado ou ansioso entre os perodos de acting out, ou liberao No marcar compromissos para no perder qualquer oportunidade sexual Usar o sexo como um meio de encontrar amor Outro comportamento relacionado fantasia, preocupao ou ritualizao, especifique _____________________________________ COMPORTAMENTO RELACIONADO COM A MASTURBAO Masturbar-se Masturbar um parceiro sexual Masturbar-se com objetos Masturbar-se a ponto de causar ferimento ou 386 12345 12345 12345 12345 12345 12345 12345 12345 12345 12345 12345 12345 12345 12345 12345 12345 12345 12345 12345 12345

21 22 23 24

12345 12345 12345 12345

25 26 27 28

Isto No Amor de Patrick Carnes, Ph. D. Masturbar-se em carros Masturbar-se em lugares pblicos como cinemas ou vestirios de lojas Masturbar-se com aparelhos mecnicos ou eltricos Outro comportamento relacionado masturbao, especifique _______

12345 12345 12345 12345

COMPORTAMENTO RELACIONADO PORNOGRAFIA (EXPLORAO SEXUAL OU SEXUALIZAO DE PESSOAS) 29 Olhar revistas de sexo explcito 12345 30 Manter material e revistas de sexo explcito em casa e no trabalho 12345 31 Assistir a videoteipes de sexo explcito 12345 32 Fazer videoteipes de sexo explcito 12345 33 Tirar fotografias de sexo explcito 12345 34 Freqentar livrarias proibidas a menores 12345 35 Olhar ou a assistir pornografia infantil 12345 36 Assistir a espetculos porn e de strip 12345 37 Observar com interesse sexual pessoas ou materiais que no so de sexo 12345 explcito (anncios, catlogos etc) 38 Procurar cenas de sexo na televiso e nos filmes 12345 39 Manter uma coleo de material pornogrfico 12345 40 Outro comportamento relacionado pornografia, especifique_________ 12345 COMPORTAMENTO RELACIONADO COM COMPRA E VENDA DE SEXO 41 Freqentar saunas, casas de massagens etc: 12345 42 Pagar algum por atividade sexual 12345 43 Participar de telefonema sexual 12345 44 Receber dinheiro em troca de sexo 12345 45 Receber drogas em troca de sexo 12345 46 Contratar terceiros para atividade sexual 12345 47 Usar servio telefnico de acompanhantes 12345 48 Gastar com algum para ter sexo 12345 49 Aceitar o ato sexual porque algum gastou com voc 12345 50 Outro comportamento relacionado a comprar ou vender sexo, especifique 12345 _______________________________________________ COMPORTAMENTO RELACIONADO COM PARCEIROS SEXUAIS 51 Ter muitos relacionamentos ao mesmo tempo 52 Ter sucessivos relacionamentos sem intervalos 53 Ter encontros s por uma noite 54 Ter casos alm do relacionamento principal 55 Praticar sexo com parceiros annimos 56 Trocar parceiros 57 Insistir que seu parceiro pratique sexo com outras pessoas 58 Usar a seduo sexual para adquirir poder sobre outra pessoa 59 Participar de sexo em grupo 60 Trocar carcias em bares ou clubes 387

12345 12345 12345 12345 12345 12345 12345 12345 12345 12345

61 62 63 64 65 66

Isto No Amor de Patrick Carnes, Ph. D. Procurar parceiros em praias, parques etc Pertencer a clube nudista para achar parceiros Usar anncios de jornal para achar parceiros Variar atividades sexuais para excitar-se mais Pr e responder anncios em revistas Outro comportamento relacionados a parceiros sexuais, especifique ___

12345 12345 12345 12345 12345 12345

COMPORTAMENTO RELACIONADO COM EXIBICIONISMO (EXPOSIO TOTAL OU PARCIAL DO CORPO COM FINALIDADES SEXUAIS) 67 Expor-se no carro 12345 68 Expor-se no palco ou por aluguel 12345 69 Expor-se em lugares pblicos, como ruas etc 12345 70 Expor-se em sua casa, na janela etc 12345 71 Expor-se para vdeos amadores e fotos 12345 72 Expor-se enquanto escolhe roupas 12345 73 Expor-se praticando sexo, vestindo-se ou despindo-se em lugares pblicos 12345 ou semi-pblicos 74 Expor-se em chuveiros e vestirios pblicos 12345 75 Outro comportamento relacionado com o exibicionismo, especifique ___ 12345 COMPORTAMENTO RELACIONADO COM VOYEURISMO (OBSERVAO SECRETA DOS OUTROS COM PROPSITOS SEXUAIS) 76 Observar pessoas atravs das janelas de casas ou apartamentos 12345 77 Usar binculos ou telescpios para observar pessoas 12345 78 Esconder-se (em armrios, em baixo da cama etc) para observar ou ouvir 12345 pessoas 79 Perguntar detalhes pessoais e imprprios a estranhos e conhecidos sobre sua 12345 vida sexual 80 Observar com interesse sexual pessoas em lugares pblicos (ruas, escritrios, 1 2 3 4 5 lojas etc) 81 Observar com interesse sexual pessoas em chuveiros, vestirios etc 12345 82 Outro comportamento relacionado ao voyeurismo, especifique ________ 12345 COMPORTAMENTO RELACIONADO A LIBERDADES IMPRPRIAS 83 Tocar ou acariciar pessoas de modo imprprio 84 Contar casos de sexo explcito ou usar linguagem explcita em momentos e lugares imprprios (no trabalho, com crianas perto etc) 85 Brincar ou contar piadas de sexo na conversa 86 Flertar e tentar seduzir para chamar a ateno dos outros 87 Fazer telefonemas imprprios 88 Provocar algum ou fazer gestos imprprios 89 Tocar nas pessoas como se fosse acidental 90 Outro comportamento relacionado a liberdades imprprias, especifique 388

12345 12345 12345 12345 12345 12345 12345 12345

Isto No Amor de Patrick Carnes, Ph. D. COMPORTAMENTO RELACIONADO COM VITIMIZAO (USAR FORA OU AMEAAS) 91 Forar atividade sexual com criana que no d famlia 92 Forar atividade sexual com esposo ou parceiro 93 Forar atividade sexual com um parente (irmo, irm, filha, sobrinho) 94 Forar atividade sexual com um conhecido (amigo ou outro adulto qualquer 95 Forar atividade sexual com pessoa que voc no conhece 96 Praticar atividade sexual com menor que consente 97 Expor crianas a suas atividades sexuais (com portas abertas, nudez imprpria) 98 Dar informaes imprprias a crianas 99 Consentir com maus tratos ou fazer papel de vtima na atividade sexual 100 Usar posio poderosa para explorar ou ter sexo com outra pessoa (proco, terapeuta, patro) 101 Administrar drogas a outra pessoa para forar atividade sexual 102 Usar bebida para ter vantagem sexual 103 Outro comportamento relacionado vitimizao, especifique _______ OUTRO COMPORTAMENTO SEXUAL 104 Usar roupas do outro sexo (Identificado com o seu) 105 Vestir-se e comportar-se como o outro sexo (com preferncia psicolgica por ele) 106 Usar auxiliares sexuais para aumentar o prazer (vibradores, vaginas artificiais) 107 Praticar atividade sexual com animais 108 Usar drogas para aumentar o prazer do sexo 109 Sofrer ferimento ou dores durante a atividade sexual para aumentar o prazer 110 Causar ferimento ou dores durante a atividade sexual para aumentar o prazer 111 Pagar telefonemas de sexo explcito 112 Procurar experincias humilhantes ou degradantes como parte do sexo 113 Outro comportamento. sentimento ou pensamento, especifique

12345 12345 12345 12345 12345 12345 12345 12345 12345 12345 12345 12345 12345

12345 12345 12345 12345 12345 12345 12345 12345 12345 12345

2. PESQUISA SOBRE ABUSO Muitas pessoas que esto se recuperando da compulso sexual informam que foram vtimas de algum tipo de abuso. Nessa pesquisa pedimos que voc pense sobre uma poca de sua vida em que foi vtima de abuso emocional, fsico ou sexual. Leia as formas de abuso e indique, em cada uma delas, se foi vtima e que idade tinha quando isso ocorreu. Em seguida, indique a freqncia, geral
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Isto No Amor de Patrick Carnes, Ph. D.

do abuso usando a escala: 1 ' uma vez; 2 ' raramente; 3 ' periodicamente; 4 ' freqentemente e 5 ' muito freqentemente. Depois, na coluna final, indique o relacionamento do agressor (pai, irm, madrasta, cnjuge ou companheiro, tia, padre, terapeuta, estranho, vizinho adulto).
FORMA DE ABUSO ABUSO SEXUAL Exemplo: Flerte e linguagem sugestiva ____ 1. Flerte e linguagem sugestiva ____ 2. Propostas ____ 3. Abraos e beijos imprprios ____ 4. Carcias sexuais ____ 5. Masturbao ____ 6. Sexo oral ____ 7. Atividade sexual forada ____ 8. Voyeurismo domstico (nudez imprpria em casa etc.) ____ 9. Apertos e abraos prolongados ____ 10. Brincadeira sobre o corpo ____ 11. Uso de linguagem provocante ____ 12. Penetrao com objetos ____ 13. Bestialidade (forar o sexo com animais) ____ 14. Crtica ao desenvolvimento fsico ou sexual ____ 15. Preocupao dos outros com seu desenvolvimento sexual ____ 16. Outras formas de abuso especifique ___________________________ ABUSO FSICO Exemplo: Empurro ____ 17. Empurro ____ 18. Tapas ou pancadas ____ 19. Arranhes ou contuses ____ 20. Queimaduras ____ 21. Cortes ou ferimentos ____ 22. Ossos quebrados ou fraturas ____ 23. Dano a rgos internos ____ 24. Dano permanente ____ 25. Surra ou chicotadas 8, 18-30 _______ _______ _______ _______ _______ _______ _______ _______ _______ 390 5 ____ ____ ____ ____ ____ ____ ____ ____ ____
Me, madrasta cnjuge IDADE FREQNCIA AGRESSOR Estranho, vizinho adulto

2, 1217

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Isto No Amor de Patrick Carnes, Ph. D. 26. Assistncia mdica inadequada _______ ____ 27. Puxar cabelos, orelhas etc. _______ ____ 28. Alimentao ou nutrio inadequada _______ ____ 29. Outras formas de abuso fsico, especifique _________________ _______ ____ 2-6.15 3

___________ ___________ ___________ ___________ av, pai

ABUSO EMOCIONAL Exemplo Negligncia ____ 30. Negligncia (isto , pessoas importantes no atendem emocionalmente; cuidados emocionais ou fsicos inadequados) ____ ____ ____ ____ ____ ____ ____ ____ ____ ____ ____ ____ ____ ____ ____ ____ 31. Molestamento ou brincadeiras maliciosas 32. Berros ou chamados aos gritos 33. Punies injustas 34. Tarefas cruis ou degradantes 35. Confinamento cruel (preso em armrio, castigo prolongado) 36. Abandono (falta de superviso, de segurana, ficar s) 37. Falta de carinhos 38. Cdigo severo demais no vestir 39. Falta de privacidade 40. Ser obrigado a esconder ferimentos dos outros 41. Ser forado a manter segredos 42. Assumir responsabilidade de adulto na infncia 43. Ser obrigado e observar surras de familiares 44. Ser envolvido em brigas dos pais 45. Ser culpado por problemas da famlia 46. Outras forams de abuso emocional, especifique ___________________________

_______ _______ _______ _______ _______ _______ _______ _______ _______ _______ _______ _______ _______ _______ _______ _______ _______

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Isto No Amor de Patrick Carnes, Ph. D. SNDROME DE ESTRESSE PS-TRAUMTICO POR ABUSO NA INFNCIA

Recorde sua vida e procure lembrar se sofreu algum estresse pstraumtico. 1. Disassociao: Insensibilidade fsica e sentimental, desinteresse; tendncia fuga; suscetibilidade ao transe; distrbio de personalidades mltiplas _______________________________________________________________ _______________________________________________________________ ______________________________________________________ 2. Flashback: Distoro do passado, presente, futuro _______________________________________________________________ _______________________________________________________________ ______________________________________________________ 3. Confuso: Incapacidade de reagir a situaes semelhantes _______________________________________________________________ _______________________________________________________________ ______________________________________________________ 4. Ansiedade Indefinida: Insnia, nervosismo, irritabilidade inexplicvel _______________________________________________________________ _______________________________________________________________ ______________________________________________________ 5. Desconfiana exagerada: Achar que o amor significa ser usado _______________________________________________________________ _______________________________________________________________ ______________________________________________________ 6. Associao do sexo com emoes: Sexo ligado a necessidade de carinho, medo, solido, vulnerabilidade _______________________________________________________________ _______________________________________________________________ ______________________________________________________
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Isto No Amor de Patrick Carnes, Ph. D.

7. Tolerncia dor: Ignorar necessidades, procurar a dor _______________________________________________________________ _______________________________________________________________ ______________________________________________________ 8. Perfeccionismo: Necessidade de ser adulto, desenvolvido, competente e nunca cometer erros _______________________________________________________________ _______________________________________________________________ ______________________________________________________ 9. Fuga dependncia: No pedir ajuda, no se envolver ou confiar no amor, no precisar de ningum _______________________________________________________________ _______________________________________________________________ ______________________________________________________ 10. Vergonha: Sentir que no tem valor, no merece ser amado, que imoral ou pecador _______________________________________________________________ _______________________________________________________________ ______________________________________________________ 3. INVENTRIO DE CO-DEPENDNCIA Quarenta declaraes que os co-dependentes consideraram verdadeiras foram selecionadas para este inventrio. Voc pode comparar sua experincia com a deles lendo a lista e marcando cada item falso ou verdadeiro. Quando terminar, some o total do que verdadeiro em seu caso. Depois compare com os dados que encontrar a seguir.
Verdadeiro 1. Eu vivia pensando ou ficava obcecado com os comportamentos sexuais e os motivos do dependente 2. Participei de comportamentos doentios ou estranhos 3. Eu era preocupado e esquecido 4. Eu tinha blackouts emocionais 5. Participei de comportamentos autodestrutivos 6. Eu tinha comportamento destrutivo com os outros 393 _____ _____ _____ _____ _____ _____ Falso _____ _____ _____ _____ _____ _____

Isto No Amor de Patrick Carnes, Ph. D. 7. Eu trocava de roupa longe do compulsivo sexual 8. Eu examinava a correspondncia pessoal do dependente, a bolsa, a mala e outros objetos pessoais procurando pistas. 9. Eu me culpava por todos os problemas referentes compulso. 10. Eu acreditava que, se mudasse, meu parceiro deixaria o acting out. 11. Eu sentia ondas de vergonha e ansiedade 12. Eu usava o sexo para manipular ou acabar com brigas. 13. Eu s pensava na compulso do dependente para evitar meus prprios sentimentos 14. Entorpeci minhas necessidades e desejos sexuais 15. Aceitei as normas do dependente como se fossem minhas 16. Inventei desculpas para evitar o sexo com o dependente. 17. Fiquei hipersexual com o dependente 18. Eu achava que o sexo era o mais importante sinal de amor 19. Responsabilizei-me pelos comportamentos do dependente e por suas conseqncias. 20. Mantive segredos para proteger o dependente. 21. Eu me ocupava demais e me extenuava. 22. Eu raramente sentia intimidade durante o sexo. 23. Eu menti para proteger o dependente. 24. Enfrentei crises emocionais. 25. Fui me tornando mais rigoroso e punindo a mim mesmo. 26. Fiquei sobrecarregado financeiramente. 27. Eu negava totalmente os problemas. 28. Tentei criar situaes de dependncia para ser indispensvel. 29. Eu sempre estava atento a uma crise ou um problema. 30. Fiz ameaas de partir, mas nunca cumpri. 31. Desisti de objetivos na vida, divertimentos e interesses. 32. Mudei de aparncia e modo de vestir para atender aos desejos do dependente. 33. Acreditei que podia eventualmente mudar o dependente. 34. Eu fiz papel de mrtir, de heri ou de vitima. 35. Minha vida foi-se descontrolando. 36. Contrariei meus valores morais e minhas crenas. 37. Minhas emoes se descontrolaram. 38. Eu negava minhas intuies. 39. Eu acompanhava o dependente para termos uma fachada em comum perante o mundo. 40. Senti que me desvalorizava cada vez mais como pessoa.

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AVALIE SEU COMPORTAMENTO, PENSAMENTOS E SENTIMENTOS DE CO-DEPENDNCIA


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Baseados no nmero de respostas marcadas como verdadeiras, os co-dependentes calcularam assim: Total 1 -9 10 - 19 20 - 29 30 - 40 % 5 27 30 38

95% marcaram 10 ou mais 63% marcaram 20 ou mais 33% marcaram 30 ou mais

Se voc mareou mais de dez respostas verdadeiras, seu caso foi o de 95 por cento dos co-dependentes. Se marcou mais de 20, foi como 63 por cento dos co-dependentes. Se marcou mais de 30, como 33 por cento dos co-dependentes. De acordo com o total mais elevado, maior sua identificao com comportamentos, sentimentos e pensamentos de co-dependncia. O propsito deste inventrio encoraj-lo a pensar em sua vida. Se desejar, voc pode examinar novamente a Tabela 15 , que agrupa as reaes dos co-dependentes segundo suas caractersticas. Existe alguma caracterstica especial em suas reaes? _______________________________________________________________ _______________________________________________________________ ______________________________________________________ 4. PESQUISA DAS CONSEQNCIAS DA CO-DEPENDNCIA A lista a seguir apresenta algumas conseqncias da co-dependncia. Marque as que resultaram ou ainda persistem devido co-dependncia. CONSEQNCIAS EMOCIONAIS:
_____ _____ _____ _____ _____ _____ _____ _____ _____ 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. Tentativa de suicdio Pensamentos ou sentimentos suicidas Pensamentos ou sentimentos homicidas Sentimentos de extremo desnimo ou desespero Esforos inteis para controlar o acting out do parceiro Vida dupla (isto , uma vida pblica e uma secreta) Instabilidade emocional (depresso, parania, medo de enlouquecer) Perda de contato com a realidade Perda da auto-estima 395

_____ _____ _____ _____ _____ _____ _____ _____

10. 11. 12. 13. 14. 15. 16.

Isto No Amor de Patrick Carnes, Ph. D. Perda de objetivos na vida Contrariar seus valores e suas crenas Fortes sentimentos de culpa e vergonha Fortes sentimentos de isolamento e solido Forte temor do futuro Exausto emocional Perda de contato com a prpria sexualidade (assexualidade, vergonha sexual) 17. Outras conseqncias emocionais, especifique: ____________________________________________

CONSEQNCIAS FSICAS
____ ____ ____ ____ ____ ____ ____ ____ ____ ____ ____ ____ ____ ____ ____ ____ 18. 19. 20. 21. 22. 23. 24. 25. 26. 27. 28. 29. 30. 31. 32. 33. Doenas venreas AIDS ou complexo relacionado com a doena Risco de gravidez indesejada por falta ou erro de controle (pessoal ou do parceiro) Gravidez indesejada (por voc ou pelo parceiro) Aborto (seu ou do parceiro) Ferimento fsico nos rgos genitais, seios, clon etc Grande perda ou aumento de peso Problemas fsicos (lceras, presso alta etc.) Distrbios de sono (falta, excesso) Vtima de estupro Abuso pessoal (cortar-se, ferir-se, queimar-se etc.) Vtima de abuso fsico de outra pessoa Envolvimento em situaes potencialmente abusivas ou perigosas Acidentes com veculos Exausto fsica Outras conseqncias fsicas, especifique: _____________________________________

CONSEQNCIAS ESPIRITUAIS
____ ____ ____ ____ ____ ____ 34. 35. 36. 37. 38. 39. Fortes sentimentos de vazio espiritual Sentir-se desligado de si mesmo e do mundo Sentir-se abandonado por Deus ou um poder superior Raiva do poder superior ou de Deus Perda de f na espiritualidade Outras conseqncias espirituais, especifique: _____________________________________ 396

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CONSEQNCIAS NA VIDA CONJUGAL E FAMILIAR


____ ____ ____ ____ ____ ____ ____ ____ ____ 40. 41. 42. 43. 44. 45. 46. 47. 48. Sentir-se solitrio ou isolado em sua famlia Perda do parceiro ou cnjuge Aumento de problemas conjugais ou de relacionamento Arriscar o bem-estar da famlia Perda do respeito da famlia Aumento dos problemas com os filhos Perda do apoio da famlia de origem Perda da famlia de origem Outras conseqncias familiares ou conjugais, especifique __________________________________________

CONSEQNCIAS NA PROFISSO E NA EDUCAO


____ ____ ____ ____ ____ ____ ____ ____ 49. 50. 51. 52. 53. 54. 55. 56 Diminuio da produtividade no trabalho Volta a posio inferior Perda do respeito dos colegas Perda de oportunidade de trabalho na carreira de sua escolha Perda de ano nos estudos Abandono dos estudos Perda de oportunidades de estudo Outras conseqncias profissionais e educacionais, especifique ____________________________________________

OUTRAS CONSEQNCIAS
____ ____ ____ ____ ____ ____ 57. 58. 59. 60. 61. 62. Perda de amizades importantes Perda de interesse em hobbies e atividades Envolvimento judicial ou legal devido a comportamentos do dependente sexual Problemas financeiros Envolvimento em atividades sexuais ilegais que podem levar priso Outras conseqncias, especifique: _________________________________

Anote dez exemplos de perda do controle de seus comportamentos de co-dependncia.


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1. _________________________________________________________ ___________________________________________________ 2. _________________________________________________________ ___________________________________________________ 3. _________________________________________________________ ___________________________________________________ 4. _________________________________________________________ ___________________________________________________ 5. _________________________________________________________ ___________________________________________________ 6. _________________________________________________________ ___________________________________________________ 7. _________________________________________________________ ___________________________________________________ 8. _________________________________________________________ ___________________________________________________ 9. _________________________________________________________ ___________________________________________________ 10. _________________________________________________________ ___________________________________________________ Anote dez exemplos do descontrole de sua vida por causa da dependncia. co--

1. _________________________________________________________ ___________________________________________________ 2. _________________________________________________________ ___________________________________________________ 3. _________________________________________________________ ___________________________________________________ 4. _________________________________________________________ ___________________________________________________ 5. _________________________________________________________ ___________________________________________________ 6. _________________________________________________________ ___________________________________________________ 7. _________________________________________________________ ___________________________________________________
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8. _________________________________________________________ ___________________________________________________ 9. _________________________________________________________ ___________________________________________________ 10. _________________________________________________________ ___________________________________________________

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Apndice 13

Caractersticas do Grupo Pesquisado


1. Total: 932 dependentes completaram, pelo menos, parte de nossa pesquisa. Residiam em todos os estados norte-americanos e algumas provncias do Canad. 2. Idade: A mdia de idade dos entrevistados era de quarenta anos, tendo o mais jovem dezoito e o mais velho setenta. 3. Sexo: 82 por cento eram homens e 18 por cento eram mulheres. 4. Raa: 93 por cento eram brancos, 2 por cento nativos americanos; 22 por cento pretos e 2 por cento indicaram outros. 5. Status Familiar: 34 por cento informaram que eram solteiros; 23 por cento eram divorciados, 6 por cento separados e 41 por cento casados. 13 por cento disseram que estavam no primeiro relacionamento e 30 por cento viviam com um companheiro e filhos. 6. Orientao Sexual: 11 por cento eram bissexuais; 18 por cento eram homossexuais; 63 por cento eram heterossexuais e 8 por cento tinham dvidas a respeito de sua preferncia sexual. 7. Nvel Educacional: com curso secundrio ou parte dele - 8 por cento; com curso universitrio interrompido - 22 por cento; com curso vocacional ou comercial - 7 por cento; com curso universitrio - 25 por cento; com ps-graduao universitria - 38 por cento. 8. Filiao Religiosa: protestantes - 23 por cento; catlicos - 22 por cento; judeus - 3 por cento; poder superior - 36 por cento; ateus ou agnsticos - 1 por cento; outras - 9 por cento e incertos - 6 por cento.
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9. Participao em Sociedades: 311 pesquisados que estavam em fase adiantada de recuperao informaram estar ativamente envolvidos em um programa de Doze Passos para dependncia sexual. Entre eles, 6 por cento faziam parte dos Sexual Compulsive Anonymous, 15 por cento dos Sex and Love Addicts Anonymous, 26 por cento dos Sexaholics Anonymous e 37 por cento dos Sex Addicts; Anonymous. Outros 5 por cento eram membros de pequenas associaes locais ou regionais para a recuperao de dependncia sexual.

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