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Viagem Esprita Em 1862

Allan Kardec
Prefcio No obstante quanto de bom, respeitvel e digno j se tenha escrito, a Histria do Espiritismo dorme ainda no teclado de um autor desconhecido. No decurso dos ltimos cinqenta anos houve a brava tentativa de Sir Arthur Conan Doyle, na qual, todavia, o trabalho gigantesco de Kardec, por contraste, quase impalpvel, diludo, e apenas se insinua entre as pginas bem elaboradas, nas quais constata-se que o grande escritor absorveu, cronologicamente, todo o essencial a partir de 1848, mas que, geograficamente, no foi capaz de ir alm do que um ingls, limitado pelas fronteiras de sua lngua, pde alcanar. Em verdade, ao invs de ser uma Histria do Espiritismo, diramos que a obra de Doyle faz parte dessa Histria, exatamente pela admirvel confisso e a inflexvel segurana com que esse homem, famoso pela sutileza do raciocnio cientfico, aps sobre ela o seu nome celebrizado. Mas essa Histria, em contexto integral, haver de ser escrita e nela nos impressionaremos com o captulo dos que se dispuseram a sair pelo mundo, a enfrentar a enigmtica substncia das platias, para transmitir a doutrina dos Espritos, ainda que ao preo de danos morais e fsicos. A esse captulo se intitular, talvez, os Atos dos Espritas, parafraseando, por um simples impulso de descobrir o futuro no passado, os Atos dos Apstolos. Doyle menciona o curioso fenmeno da oratria em transe que, em azado momento, fez um arrepio de perplexidade eriar as platias anglosaxnicas. Jovenzinhas em flor, tais Cora Poldge, Emma Britten, Nettie Colburn adormeciam em face de vidas assistncias e s vinham a despertar, ruborizadas e confusas, depois que os aplausos espoucavam. Haviam feito revolucionrias abordagens de temas filosficos, teolgicos ou cientficos que, ao lhes serem mencionados, faziam-nas quase perder o flego em seus rigorosos espartilhos. Em contrapartida, certamente porque o mundo spiritual leva em conta, at onde no podemos imaginar, certos condicionamentos de carter psicolgico e social, essa ocorrncia no tem nenhuma significao mais profunda no ambiente kardecista, e o prprio Codificador, lcido e desperto, que se encarrega de iniciar a divulgao das verdades espritas atravs das tribunas. Em seguida a ele, em perfeita coordenao, surgir Lon Denis.
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Em um como em outro, e tal como sucede ainda em nossos dias, a preocupao se converge para uma tica que, em sendo, at certo ponto, patrimnio das mais antigas culturas, era, praticamente, apenas letra que mata; agora vai ser esprito que vivifica, subversiva no sentido de arremeter do exterior para o interior, da teoria para a ao. Seu carter renovador torna-a evangelicamente desmistificada e autenticamente apostolar, o que nos leva a estabelecer a comparao com o livro dos Atos, essa crnica de viagem, durante a qual os inmeros personagens tm, o tempo todo, os lbios entreabertos, como que preparados para traduzir em palavras o pensamento da Boa Nova, em especulaes sobre aes passadas e presentes, que se acumulam em seus espritos com a fora do rio comprimido contra as paredes de uma barragem. Esta Viagem Esprita em 1862 qualquer coisa de semelhante e assim Allan Kardec nela se comporta. Entretanto tudo comea, no exatamente em 1862, como o ttulo sugere, mas, dois anos antes. O Novo Atos se inicia nos derradeiros dias do outono de 1860. * O Livro dos Espritos e O Livro dos Mdiuns tinham-se constitudo, desde os seus lanamentos, em xitos de livraria e o seu autor se fez, de imediato, notado. Dilacerada por uma acabrunhante tristeza, a humanidade disputava pensamentos capazes de oferecer uma nova e veraz interpretao para tudo quanto pudesse ser julgado de real importncia. As religies apresentavam os sinais de uma incurvel senilidade e deixavam de ser o freio esterilizante; mas a tica que tresandava do ensino comunicado pelos Espritos Superiores podia ser considerada no como uma religio, mas a prpria Religio, surgindo de uma tenebrosa noite sufocada pelo fumo acre que tresandava a carne humana assada nas fogueiras. O seu smbolo no era o freio, porm a chave, e nisso estava implcito ao mesmo tempo uma esperana e uma ameaa. Havia algo de esgotante e doentio naquele decisivo sculo XIX, em que o homem alcanara o superlativo de uma tcnica elaborada em um suceder inimaginvel de geraes: a de amar to bem, amando to pouco. Allan Kardec, com seu olhar acobreado e fosforescente, no apreciava ver-se colocado na galeria marcial dos filsofos e enfrentava os louvores que lhe tributavam como algo de perigoso e inquietante. Era taciturno, e a nica coisa que parecia interess-lo ele haveria de ser sempre um pedagogo! era um processo de educao ao qual se engajara com tanta paixo quanto dantes o fizera em relao ao de Pestalozzi. Consistia em varrer do homem e das instituies sociais um fator to simples quanto terrvel: o egosmo, substituindo-o por outro igualmente to simples que
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faria muita gente, durante anos de insensatez, rir-se socapa: a caridade. Em seu sentido global essas duas categorias breves guardam em si toda a complexidade da dor e da alegria humana, da mais negra misria e da mais estuante felicidade. A negao de um e a afirmao da outra eram a garantia do Reino prometido e, por isso, o professor sentia-se impelido a escrever milhares de palavras, a deixar aps si livros capazes de, nas coordenadas mesmas dos Evangelhos do Cristo, enfrentar os sculos. Em conjunto esse trabalho deveria contar com um fator decisivo para sua definitiva concluso: o tempo. E os ponteiros do relgio, como dedos acusadores, muitas vezes apontavam em riste para o professor. Por esse motivo suas viagens de propaganda se reduziram a menos de meia dzia. No podia comprometer a feitura da obra, toda ela dependente de introspeco, toda ela educao, recursos do intelecto para lutar contra as intimaes do corao violento. Como sucedeu maioria dos grandes reformadores, uma parte de seus contemporneos soube ver nele as qualidades exigidas ao predestinado. E um desses homens foi o Sr. Guillaume, residente em Lyon. Guillaume guarda a honra histrica de ter motivado a primeira viagem de propaganda do Espiritismo kardecista. Cartearam-se a respeito em agosto de 1860. Kardec partiu sozinho, deixando para trs uma Paris envolta nas brumas de mortio outono. Pode-se imaginar como voltou a pisar o solo de sua cidade natal. Nas vsperas da partida, exprimindo sua surpresa pelo desenvolvimento do Espiritismo na terra em que vira a luz, ouviu de uma entidade comunicante o comentrio seguinte: Por que te espantas? Lyon a cidade dos mrtires. A f ali ainda viva! Ela dar apstolos ao Espiritismo. Se Paris a cabea, Lyon o corao! Cem anos depois, escrevendo sua admirvel obra, Ave Cristo, o Esprito Emmanuel, atravs da psicografia de Francisco Cndido Xavier, ofereceria ao mundo, por um enfoque que s os arquivos da espiritualidade superior permitiriam, a crnica dos heris do Cristianismo nascente e que fizeram de Lyon a cidade dos mrtires. Cortada em duas pela fita nebulosa do Rhne, Kardec deve ter percebido que a cidade de sua infncia j no existia mais. Quarenta anos se tinham passado e da casa da Rua Sala n 76, onde nascera, nem um nico vestgio podia ser encontrado. Fora posta abaixo logo em seguida s inundaes de 1840. O mesmo destino sofreram o estabelecimento de guas minerais de Frderico Syriaque Dittmar e a residncia de Franois Targe, os dois amigos de seu pai que tinham firmado, no Tribunal, a certido de nascimento do menino Hippolyte. Por outro lado as escassas notas histricas no informam se o velho juiz Rivail ou a dama Jeanne Duhamel, seus pais, ainda viviam. Allan Kardec sempre extremamente
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econmico acerca de Hippolyte Lon Denizard Rivail, de sorte que a biografia do segundo se dilui na obra do primeiro, um alicerce tenaz e inslito, mas fatalmente oculto e desapercebido. Como Saulo possudo de vertiginosa incerteza e que se transforma em Paulo pela deciso de agir! A caminho detivera-se em Sens, Mcon e Saint-Ettiene. ainda o presidente da Sociedade de Estudos Espritas de Paris. Sua renncia ao cargo fora, pouco antes, negada e Kardec vira-se reeleito por quase unanimidade: um voto em contrrio, um em branco. * Noite de 19 de setembro de 1860. Kardec recebido no Centro Esprita de Broteaux, o nico existente em Lyon. porta esperam-no Dijou, operrio, chefe de oficinas, e sua esposa. Este , na Histria, o primeiro encontro de dirigentes espritas. Dijou encontra-se testa do grupo lions, Kardec desempenha as funes maiores na Societ parisiense. A mo do emrito pensador aperta vigorosamente os dedos calosos e speros do companheiro, a quem chama irmo. No olhar grave que trocam v-se que mutuamente se entendem: embora em planos diferentes, suas responsabilidades se equivalem. Transpostos os portais, o corao de Kardec se rejubila. O milagre a que tantas vezes j fizera meno, sempre com arrebatamento e orgulho, o grande feito que compete Doutrina Esprita realizar, consubstancia-se ali, ante seus olhos, e um mentor espiritual, Erasto, em sublime epstola dirigida comunidade lionesa, quem vai encontrar palavras para vestir a emoo do Codificador: No podeis imaginar quanto nos doce e agradvel presidir ao vosso banquete, onde o rico e o operrio se abraam, bebendo a fraternidade! Kardec dirige-se tribuna singela e o Centro Esprita de Broteaux, pelo futuro em fora, ser lembrado como o local da pira. Ali aceso o fogo sagrado que empunharo, atravs dos sculos, todos aqueles que se compromissaram, mesmo ao preo de injrias, suor e lgrimas, a divulgar as glrias do Espiritismo pela bno da palavra. Todavia a noite inesquecvel transcende em significaes. A mulher, perfumada de amor e vestida de renncia, vai ser a valiosa companheira do Espiritismo. Os dois cmplices, de mos dadas, descero as escadas sombrias ou batero, docemente, s portas das mansardas. Secaro lgrimas e reacendero esperanas. Mais e melhor do que o homem, ela compor a galeria torturada dos grandes mdiuns que abalaro os negadores mais recalcitrantes. Tinha seguido os passos de Jesus e se mantivera solitria aos ps da cruz at que as roucas invocaes subiram ao Glgota quando as cortinas do templo se partiram.
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Agora que o Consolador prometido se anunciava, pressurosa ela corria a ocupar o lugar de seu destino. Se ontem chamara-se Maria de Magdala, Marta, Maria ou Salom, hoje chama-se Sra. Dijou. Por isso todo o encanto se prejudicaria se, naquela noite outonal de 1860, imprescindvel presena, ela no tivesse descerrado a Allan Kardec as portas do Centro Esprita de Broteaux. Todavia ali est a Sra. Dijou. Seu sorriso sem artifcios como um maravilhoso dilogo, seu olhar resoluto cheio de convico. Pode-se imaginar que tenha descido da Croix-Rousse para os Terreaux, nos grupos tumultuosos de operrios quando lhes faltou o trabalho. Agora, firmemente especada ao lado do marido, ela a segunda potncia nesse momento histrico. Qual o seu prenome? Por que veio a partilhar essa situao da qual, em obedincia ao status social vigente no tempo, apenas o homem deveria ser o ator visvel? No se pode saber! A Sra. Dijou caminhou atravs dos anos e o tempo tudo ou quase tudo apagou. Ele tem, afinal, o poder de transformar em um enigma mesmo a mais simples dentre as mulheres do povo. Kardec, entretanto, pressentiu que ela se tornaria em um monumento. E, por isso, bem ao seu modo, guardou-lhe, no os traos fsicos, mas os traos morais. Do jantar amvel que lhe foi oferecido pelo operariado de Lyon, transcreveu na sua Revue o pequeno discurso do Sr. Courtet, um negociante, no qual a Sra. Dijou se encontra de corpo inteiro. Senhores! Na qualidade de membro do grupo Esprita de Broteaux e em seu nome, venho vos propor um brinde em honra do Sr. e da Sra. Dijou. Senhora! Cumpro um dever muito agradvel, servindo de intrprete de toda a nossa sociedade, que vos agradece por tudo quanto fizestes em nosso favor! Quantas consolaes haveis feito brotar entre ns! Quantas lgrimas de ternura e de alegria nos fizestes derramar! Vosso corao, to bom e to modesto, no se orgulhou com os vossos sucessos e, com isso, vossa caridade aumentou. Bem sabemos, senhora, que apenas sois o intrprete dos Espritos superiores, que a vs esto ligados, mas, tambm, com que devotamento realizais essa tarefa! Por vosso intermdio nos iniciamos a essas altas questes de moral e filosofia, cuja soluo deve trazer o reino de Deus e, por conseqncia, a felicidade aos homens neste mundo. Tambm vos agradecemos, senhora, a assistncia que dais aos nossos doentes. Vossa f e vosso zelo disso recebem a recompensa pela satisfao que experimentais em fazer o bem e aliviar o sofrimento. Ns vos pedimos a continuao dos vossos bons ofcios: ficai certa de toda a nossa gratido e de nosso eterno reconhecimento.
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Na histria do Espiritismo kardecista, essa mulher do povo, essa esposa e me de operrios, a primeira figura feminina que se projeta na linha de um horizonte difuso, no qual, entretanto, firmemente acendem-se as luzes das mais altas aspiraes e expectativas jamais oferecidas ao gnero humano. A Sra. Dijou sobrepe-se s personalidades torturadas, para alm do suportvel, s mulheres de sua classe, em seu tempo, e cerrando as portas do Centro Esprita de Broteaux, sada de Allan Kardec, finda a sesso memorvel, cerra tambm as portas do passado. Em verdade todas as mulheres que hoje vivem e abenoam a situao e a condio de espritas, devem-lhe gratido, pois que a Sra. Dijou um ser distinto, marcado com os sinais precisos e irrefutveis de uma ao que lhe deve ter custado a ameaa de mil perigos invisveis. * Essa primeira viagem de Kardec tem o dom de acender entusiasmos alm do imaginvel. J agora o homem no pode deixar de pensar. Uma imprensa teda e manteda por interesses bem conhecidos, tambm em Lyon acaba de se despertar. Mas em torno do casal Dijou e do Sr. Guillaume, o Espiritismo feliz e espontneo, arregimenta adeptos e estes se unem por uma teia de fidelidade, de idias sem hesitaes. Nada e ningum j poder afast-los. Pela Revue Kardec escrever estas impresses de viagem: Eu bem sabia que em Lyon os adeptos eram em grande nmero, porm estava longe de suspeitar que fosse to considervel, pois se contam por centenas e, em breve, espero, sero incontveis. * E foi para verificar se o seu prognstico se tornara em realidade, que Kardec retorna cidade dos mrtires no ano seguinte, 1861. Como anteriormente, escolhe o outono para a excurso. O vento frio solua entre os ramos que se enrijecem e as folhas cor-de-cobre pingam melancolicamente dos pltanos e castanheiros quando ele desce de novo em Mcon e Sens para abraar, depois de um ano, os companheiros espritas. Exatamente a 19 de setembro encontra-se de novo entre os amigos lioneses. Mas agora, como predissera, os grupos multiplicam-se. H-os em Guillotire, em Perrache, em Croix-Rousse, em Vaise, em Saint-Juste, sem contar o grande nmero de reunies familiares. Kardec sente-se invadido por indefinvel sentimento. A sua Lyon , para ele, um doce tormento, uma dessas congeminaes que traduzem o triunfo da causa pela qual d sua vida e a ira deletria de seus crticos impotentes. O tema predileto de Kardec a caridade, porm ele bem sabe que o despeito pode ser to clarividente quanto a bondade.
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Um operrio de Saint-Juste emociona-o profundamente discursando com admirveis palavras: Viemos de longe e subimos as alturas de SaintJuste com um calor extenuante. Trouxemos conosco as nossas ferramentas de trabalho juntamente com o po e o queijo. Queramos partilh-lo convosco, um verdadeiro gape oferecido com a simplicidade antiga e o corao sincero. E um copo de vinho que essa brava gente no pode beber todos os dias. Ah! Uma verdadeira festa! Iramos ouvir falar de Espiritismo Mas, pela Gazeta de Lyon, um certo Sr. C. M. chama aos espritas ... alucinados que romperam com todas as crenas religiosas de seu tempo e de seu pas... A resposta de Kardec serena. O Espiritismo no uma seita poltica, como no uma seita religiosa. a constatao de um fato, uma doutrina moral, e a moral est em todas as religies, em todos os tempos, em todos os pases. A moral que ensina boa ou m? subversiva? Estudem-na e sabero do que se trata. Todavia, desde que a moral do Evangelho desenvolvida, conden-la ser condenar o Evangelho. * Em Kardec no h pusilanimidade. No outono de 1862 deixa Paris para sua terceira viagem de propaganda esprita. Esta ser a mais extensa a ser feita em toda a sua vida e se alongar at Bordeaux. Precisa constatar o processo de fermentao. O mundo do homem encarnado era um mundo enfermo que se tentava analisar dentro dos quadros da psicologia ou da filosofia. Mas tudo aquilo era susceptvel de mais de uma explicao. Kardec preparou, com zelo habitual, o material de sua oratria e, de fato, o seu tema de eleio est, melhor do que nunca, expresso no legado dessa viagem. Tudo quanto vai dizer fruto de uma experincia pessoal. Essa experincia caminha para ns e a voz que a expressa, apesar dos anos, nada tem de debilidade. Entre o homem e sua felicidade, ergue-se a sombra, a terrvel paixo: o egosmo. Isto uma espcie de grito que precisa ser mil vezes repetido, at que o grande obstculo, a sombra, seja reconhecida como o pior dos inimigos. Enquanto isso no se faa todos estaremos excludos da felicidade que desejamos partilhar. Todavia intil repetir o tema que o leitor vai encontrar neste livro. * A Viagem Esprita em 1862 levou Allan Kardec a mais de vinte cidades diferentes, nas quais presidiu a cerca de cinqenta reunies. Um convite subscrito por 500 assinaturas, efetuado mais uma vez pelo grupo
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lions, promoveu-a. No decorrer dessas seis semanas de 1862, ao outono sucedeu o inverno, e foi atravs da chuva, do frio e da neve que o grande missionrio se locomoveu pela provncia francesa. Em novembro do mesmo ano, pelo editorial da Revue, prestava conta de seus passos, escrevendo: Acabamos de fazer uma visita a vrios centros espritas da Frana, lamentando que o tempo no nos tenha permitido ir a toda parte onde nos haviam convidado, nem prolongar nossa visita a cada localidade tanto quanto desejvamos, dada a acolhida simptica e fraterna recebida. Durante uma viagem de mais de seis semanas e um percurso de 693 lguas, estivemos em vinte cidades e assistimos a mais de cinqenta reunies. O resultado nos deu uma grande satisfao moral, sob o duplo aspecto das observaes colhidas e da constatao dos imensos progressos do Espiritismo. O relato dessa viagem, que compreende principalmente as instrues por ns oferecidas aos vrios grupos, muito extenso para ser publicado na Revista, pois absorveria quase dois nmeros. Fizemos uma separata, do mesmo formato, a fim de, caso necessrio, a ela ser anexada. Esse editorial fechado com chave de ouro atravs de dois magnficos pargrafos: Parece-nos indicado aproveitar esta circunstncia para retificar uma opinio que se nos afigurou muito generalizada. Vrias pessoas, principalmente na provncia, tinham pensado que o custo dessas viagens corria por conta da Sociedade de Paris. Tivemos que explicar esse erro, sempre que se apresentou. Aos que possam ainda pensar assim, lembramos o que foi dito em outra ocasio: a Sociedade se limita a cobrir as despesas correntes e no possui reservas. Para que pudesse constituir um capital, teria que visar o nmero de adesos: o que no faz, nem quer fazer, pois seu objetivo no a especulao, e o nmero no d importncia aos seus trabalhos. Sua influncia toda moral e o carter de suas reunies d aos estranhos a idia de uma assemblia grave e sria. Este o seu mais poderoso meio de propaganda. Assim, no poderia ela prover nenhuma despesa. Os gastos de viagem, como todos os decorrentes das relaes que estabelecemos em favor do Espiritismo, so cobertos por nossos recursos pessoais e nossas economias, acrescidos do produto de nossas obras, sem o que ser-nos-ia impossvel enfrentar todos os encargos conseqentes da obra que empreendemos. Digo isto sem vaidade, mas unicamente em homenagem verdade e para edificao dos que imaginam que entesouramos dinheiro. *
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Andr Moreil, o mais recente bigrafo de Kardec, comenta a Viagem Esprita em 1862 nos seguintes termos: Essa grande viagem foi, mais tarde, publicada em obra especial, que se tornou auxiliar indispensvel aos grupos espritas, tanto no que concerne doutrina, quanto no que diz respeito organizao e administrao das sociedades espritas. Cremos que este livro no foi, at o momento, editado em lngua portuguesa. Lanamo-lo no apenas por sua alta qualidade doutrinria, mas ainda como uma adeso da Casa de Cairbar Schutel s comemoraes do 1 Centenrio de Desencarne de Allan Kardec, ocorrido em 1869. Os conceitos nele contidos so to atuais e frescos, to fundamentais boa conduta das entidades espritas, que poderiam ter sido escritos em 1952. O leitor arguto e atento far aqui mil descobertas de transcendental valor. Cem anos transcorridos, as instrues de Kardec so ainda perfeitamente aplicveis e uma garantia para a pureza doutrinria. Caracterizam-se pela firmeza, lucidez e responsabilidade. Finalmente, o seu curioso modelo de Regulamento, o antepassado dos atuais estatutos das sociedades espritas, um exemplo de ponderao, de repulsa ao misticismo e uma revelao de alto esprito universalista. A Viagem Esprita em 1862 obra em que, de singular maneira, o homem Allan Kardec se nos revela com sua conscincia histrica e, em sbitos clares, permite que o vejamos bem prximo de ns, o ser que j realizou o que intentamos, isto , a substancial reforma interior que, s ela, possibilita a mgica interao: a criatura vivendo no Espiritismo, o Espiritismo vivendo na criatura. Araraquara, maio de 1968.

Impresses Gerais Nossa primeira viagem a servio do Espiritismo, realizada em 1860, limitou-se apenas a Lyon e algumas outras cidades que se encontravam em nosso trajeto. No ano seguinte acrescentamos Bordeaux ao itinerrio e finalmente agora, alm dessas cidades principais, no decorrer de uma excurso que durou sete semanas, num percurso de cento e noventa e trs lguas, visitamos uma vintena de localidades e assistimos a mais de cinqenta reunies. Nosso propsito no fazer uma documentao histrica dessa viagem. No decorrer dela recolhemos, verdade, toda uma srie de episdios que, um dia, talvez, tero o seu interesse, uma vez que pertencero Histria. Hoje, entretanto, limitamo-nos a resumir as observaes que fizemos sobre a situao em que se encontra a Doutrina
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Esprita e levar ao conhecimento geral as orientaes que nos foi possvel oferecer aos organizadores dos diferentes Centros. Sabemos que os verdadeiros espritas apreciaro tal iniciativa e nossa inteno , sobretudo, atender a estes e no aos que andam cata de motivos para diverso. Alm disso, nesta narrativa, o nosso amor prprio estar, muitas vezes, posto em jogo e este um motivo preponderante para um retraimento de nossa parte. esta ainda a razo que nos impede de publicar os numerosos discursos que nos foram dedicados e que guardamos como preciosas recordaes. O que no poderamos deixar de consignar, sem correr o risco de passar por ingrato, o acolhimento to benevolente e to simptico que recebemos e que, s ele, bastaria para nos recompensar por todas as fadigas. Devemos particular reconhecimento aos espritas de Provins, Troyes, Sens, Lyon, Avignon, Montpellier, Cette, Toulouse, Marmande, Albi, Saint Gemme, Bordeaux, Royan, Marcherssur-Garonne, Marennes, St. Pierre dOlron, Rochefort, St. Jean dAngly, Angoulme, Tours e Orlans, bem como a todos quantos no recuaram ante a perspectiva de uma viagem de dez e at vinte lguas para irem se reunir a ns nas cidades onde nos havamos detido. Essa acolhida poderia, realmente, ser de molde a nos encher de orgulho, no considerssemos que tais demonstraes se enderearam bem menos a ns como pessoa, do que Doutrina Esprita, como constatao do crdito em que tida, pois que, no fosse por ela, nada seramos e to pouco algum se preocuparia conosco. O primeiro resultado que pudemos constatar foi o imenso progresso realizado pela crena esprita. Um nico fato pode disso dar uma idia. quando de nossa primeira viagem a Lyon, em 1860, existiam ali, por alto, algumas centenas de adeptos. No ano seguinte alcanavam a casa de 5 ou 6 mil. Este ano o clculo tornou-se impossvel. Pode-se, entretanto, avali-los entre 25 e 30 mil. Em Bordeaux, no ano passado, no chegavam a 1 mil. No espao de um ano esse nmero foi decuplicado. Esse um fato constante, que ningum pode contestar. Um outro fato que nos foi dado verificar e que nos parece notvel que, em uma inumervel quantidade de localidades, onde era desconhecido, o Espiritismo penetrou graas s pregaes que lhe so contrrias e que, fazendo-o notado, inspiraram nas pessoas o desejo de investigar em que consiste ele. Em seguida, ao se provar o seu carter racional, necessariamente adquiriu partidrios. Poderamos citar, entre outras, uma pequenina cidade no departamento do Indre-et-Loire onde, h mais ou menos seis meses, nunca se ouvira falar de Espiritismo. Foi quando ocorreu a um pregador a idia de fulminar, atravs do plpito, o que ele denominava, do modo falso e imprprio, a religio do sculo
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dezenove e o culto a Sat. A populao, surpreendida, se interessou por saber do que se tratava. Encomendaram-se livros e hoje, ali, um grupo de adeptos j organizou um Centro. Esse fato tanto mais significativo porque prova quanta razo tinham os Espritos quando nos diziam, h alguns anos, que nossos prprios adversrios, sem o quererem, serviriam nossa causa. uma constante o fato de que, por toda parte a propagao das idias espritas se desenvolveu em razo dos ataques. Ora, para que uma idia se difunda por tal processo, preciso que ela satisfaa e que as pessoas a julguem mais racional do que aquela que se lhe ope. Um dos resultados de nossa viagem foi, pois, constatar, com nossos prprios olhos, o que j sabamos por nossa correspondncia. preciso confessar, no obstante, que essa progresso ascendente est longe de ser uniforme. Se h localidades onde a idia esprita parece germinar medida que a semeamos, outras h, em contraposio, onde penetra mais dificilmente, por motivo de causas locais devidas ao carter de seus habitantes e, sobretudo, natureza de suas ocupaes. Em tais lugares os espritas realizam seus estudos individualmente. Mas a, como em outras partes, as razes j se firmaram e, cedo ou tarde, apresentaro seus rebentos, tal como se tem visto ocorrer, hoje em dia, nas cidades onde os espritas j so mais numerosos. Por toda parte a idia esprita comea a ser difundida partindo das classes mais esclarecidas ou de mediana cultura. Em nenhum lugar ascende das classes mais incultas. Da classe mdia ela se estende s mais altas e mais baixas da escala social. Em muitas cidades os grupos de estudos so constitudos quase que exclusivamente por membros dos tribunais, pela magistratura e o funcionalismo. A aristocracia fornece tambm seu contingente de adeptos, mas, at o presente, eles se tm contentado em ser simpatizantes e, na Frana pelo menos, pouco se renem. Grupos desse tipo so mais comuns na Espanha, Rssia, ustria e Polnia, onde o Espiritismo tem lcidos representantes, mesmo nas camadas sociais mais elevadas. Um fato talvez mais importante do que a constatao em termos de quantidade, resultante tambm de nossas observaes, a seriedade com que se encara o Espiritismo. Onde quer que se pesquise e podemos dizer: com avidez busca-se o lado filosfico, moral e instrutivo. Em nenhum lugar vimos a prtica esprita reduzida a motivo para distraes nem as experincias serem conduzidas como diverso. Invariavelmente, as perguntas fteis e a simples curiosidade so postas de lado. Em sua maioria os grupos so muito bem dirigidos, alguns mesmo de forma notvel, com o emprego pleno dos verdadeiros princpios da cincia esprita. Os propsitos so idnticos aos que norteiam a sociedade de Paris
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e no se tem outra bandeira seno os princpios ensinados em O Livro dos Espritos. Nesses grupos reina, de modo geral, uma ordem e um recolhimento perfeitos. Vimos alguns, em Lyon e Bordeaux, que renem, habitualmente, cem a duzentas pessoas e onde a atitude geral to edificante quanto o seria dentro de uma igreja. Foi em Lyon que tivemos a reunio geral mais importante. Compunha-se de mais de seiscentos delegados de diferentes grupos e tudo transcorreu de forma admirvel. Devemos acrescentar que em nenhuma das localidades visitadas as reunies espritas sofreram a mais leve restrio e devemos agradecimentos s autoridades civis pela cortesia de que fomos objeto em mais de uma circunstncia. Os mdiuns igualmente se multiplicam e h poucos Centros que no dispem do concurso de vrios deles, sem falar da quantidade bem mais considervel daqueles que no pertencem a nenhum ncleo e que apenas empregam suas faculdades isoladamente ou junto a pequenos grupos de amigos. Nesse nmero predominam os psicgrafos de diferentes gneros. Em grande maioria, entretanto, fazem-se sentir os mdiuns moralistas,1 pouco divertidos para os curiosos, que melhor faro indo procurar distraes alhures do que nas reunies espritas verdadeiramente srias. Lyon possui vrios mdiuns desenhistas 2 notveis, um dos quais emprega o leo sem que jamais tenha tido qualquer lio de desenho ou de pintura, e vrios mdiuns videntes,3 cujas faculdades pudemos constatar. Em Marrennes h tambm uma senhora, mdium desenhista e, igualmente, um timo mdium psicgrafo,4 tanto para dissertaes espontneas quanto para evocao. Em Saint-Jean dAngly vimos um mdium mecnico 5 que podemos considerar excepcional. Trata-se de uma senhora que redige longas e formosas comunicaes enquanto l o jornal ou conversa com os presentes, e isto sem nunca olhar para sua prpria mo. Sucede muitas vezes que, distrada, no se apercebe de que a comunicao chegou ao fim. Os mdiuns iletrados so numerosos e muitos h que psicografam sem jamais terem aprendido a escrever. Isso no mais surpreendente do que ver um mdium desenhar sem ter sido iniciado nessa arte. Mas o que caracterstico, a evidente diminuio dos mdiuns de efeitos fsicos,6 medida que se multiplicam os mdiuns de efeitos intelectuais.7 que, como os Espritos o afirmam, a fase da curiosidade passou e j vivemos um segundo perodo, o da filosofia. O terceiro, que comear em pouco, ser o de sua aplicao reforma da humanidade. Os Espritos, que tudo conduzem com grande sabedoria, tiveram a inteno de, preliminarmente, despertar as atenes para a nova ordem de fenmenos e provar a possibilidade da comunicao com os seres do mundo invisvel. Espicaando a curiosidade, alcanaram desentorpecer toda a gente, ao passo que se tivessem apresentado, de incio, uma
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filosofia abstrata, no alcanariam ser compreendidos seno por um pequeno nmero, com o agravante de que a origem dessa filosofia teria sido dificilmente admitida. Optando por um processo gradativo, mostraram o que podiam realizar. Todavia, como, em definitivo, as conseqncias morais constituam sua finalidade essencial, deram s manifestaes seu aspecto normal de seriedade quando julgaram suficiente o nmero de pessoas dispostas a ouvi-los, pouco se inquietando com os recalcitrantes. Quando a cincia esprita estiver solidamente constituda e escoimada de todas as interpretaes sistemticas e errneas, que caem a cada dia ante o exame srio, eles se ocuparo de estabelec-la em mbito universal, para isso empregando poderosos meios. Enquanto esperam, semeiam a idia por todo o mundo, a fim de que, quando o momento estiver chegado, ela encontre, por toda parte, o terreno preparado. E sabero bem como superar todos os entraves, pois o que podem contra eles e contra a vontade de Deus os obstculos humanos? Essa caminhada racional e prudente se revela em tudo, mesmo nos mais sutis ensinamentos que gradualmente proporcionam de acordo com o tempo, os lugares e os hbitos dos homens. Uma luz intensamente brilhante e sbita no ilumina, mas ofusca. Assim sendo, os Espritos oferecem-na de pouco em pouco. Quem quer que acompanhe o progresso da cincia esprita reconhecer que ela cresce em importncia medida que penetra os mais profundos mistrios. O Espiritismo discute, hoje em dia, idias das quais no se duvidava h alguns anos, e ele no disse ainda a ltima palavra, pois que reserva muitas outras revelaes. Pudemos constatar essa marcha progressiva de ensino pela natureza das comunicaes obtidas nos diferentes grupos que visitamos e que comparamos com outras anteriormente recebidas. Elas no se distinguem apenas por sua extenso, sua amplitude de vistas, facilidade de obteno e alta moralidade, mas, acima de tudo, pela natureza das idias discutidas e, freqentemente, de forma magistral. Isso, sem dvida, depende muito do mdium, porm no exclusivamente. No basta ter um bom instrumento, necessrio dispor de um bom msico para dele tirar bons sons e, ainda mais, preciso que o executante disponha de uma audincia capaz de compreend-lo e de apreci-lo. Quem se daria ao trabalho de executar diante de surdos? Esse progresso, convenhamos, no geral. Abstrao feita dos mdiuns, ns o constatamos em relao ao carter dos grupos. Atinge seu mais amplo desenvolvimento naqueles onde reina, juntamente com a f mais ativa, os sentimentos puros, o desinteresse moral mais intenso. Os espritos sabem muito bem em quem depositar sua confiana, relativamente a problemas que no podem ser compreendidos por toda a gente. Naqueles em que esbarram com condies menos elevadas, o
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ensino bom, sempre moral, porm se restringe, mais geralmente, a banalidades. Por desinteresse moral entendemos a abnegao, a humildade, a ausncia de toda a pretenso orgulhosa e de todo o pensamento personalista postos a servio do Espiritismo. Seria suprfluo falar do desinteresse material, pois que esta uma questo de princpio e, por outro lado, porque vimos, por onde quer que andamos, uma repulsa instintiva contra toda idia de especulao, vista quase como um sacrilgio. Os mdiuns interesseiros e profissionais so desconhecidos nas localidades onde estivemos, com exceo de uma, onde se encontram alguns. Entretanto quem, por exemplo, em Bordeaux ou seus arredores, fizesse profisso de suas faculdades, no inspiraria nenhuma confiana; pelo contrrio, seria repelido por todos os grupos. Essa atitude foi por ns constatada e registrada pessoalmente. Um outro trao caracterstico poca o nmero incalculvel e em constante crescimento de adeptos que nada viram e que, nem por isso, so menos entusiastas, pois que leram e compreenderam. Em Cette, por exemplo, no se conhecem mdiuns seno por se ouvir falar e pelas descries dos livros. No obstante difcil encontrar-se mais fervor e dedicao causa esprita do que ali. Um dos habitantes da cidade perguntou-me se essa facilidade em aceitar a doutrina pela simples teoria era um bem ou um mal, se era atitude condizente com um esprito reflexivo ou superficial. Respondemos-lhe que a facilidade em aceitar a idia esprita indica facilidade de compreender; que esta, como outra qualquer idia, pode se inata e que basta uma simples fagulha para faz-la saltar de seu estado latente. Essa facilidade em compreender denota uma evoluo anterior nesse sentido: seria leviandade aceit-la sob palavra e cegamente. Este, entretanto, no o caso daqueles que s a adotam aps haver estudado e compreendido. Eles vem atravs dos olhos da inteligncia o que os outros vem simplesmente pelos olhos do corpo. Isso prova que emprestam maior ateno ao fundo do que forma. Para eles a filosofia o principal; as manifestaes constituem um mero acessrio. A filosofia esprita explica-lhes o que nenhuma outra lhes pode explicar. Ela satisfaz-lhes razo por sua lgica, preenche neles o vazio da dvida e isto lhes basta. Eis porque preferem-na a qualquer outra. raro que tais pessoas, compreendidas nesta categoria, no sejam bons e verdadeiros espritas, pois que nelas existe o germe da f, abafado momentaneamente pelos prejuzos terrestres. De resto, os motivos de convico variam conforme os indivduos. Para alguns so necessrias provas materiais; para outros as provas morais so suficientes. Ora, indivduos h que no so convencidos nem por umas nem por outras. Esses matizes possibilitam um diagnstico de seu esprito. Em todo o caso
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pouco se pode esperar daqueles que dizem: S acreditarei se me fizerem assistir a tal ou tal coisa, e nada dos que julgam indigno de si mesmos estudar e observar. Quanto aos que afirmam: Ainda que eu veja no acreditarei, pois sei que impossvel, de todo intil mencion-los e mais intil ainda perder, com eles, o nosso tempo. J muito, sem dvida, crer, mas a crena apenas no suficiente, se ela no oferece resultados e isso, infelizmente, tem ocorrido em muitos casos. Fao referncia queles para os quais o Espiritismo no passa de um fato, de uma bela teoria, uma letra morta que no produz, na estrutura ntima dessas pessoas, nenhuma transformao, nem em seu carter, nem em seus hbitos. Mas ao lado dos espritas simplesmente crentes ou simpticos idia, h os espritas de corao, e nos confessamos felizes por havermos deparado com eles em grande nmero. Vimos transformaes que poderiam ser rotuladas de miraculosas, recolhemos admirveis exemplos de zelo, de abnegao e de devotamento, numerosos casos de caridade verdadeiramente evanglica que poderamos, com justia, denominar: Os belos traos do Espiritismo. Vale aqui lembrar que as reunies exclusivamente compostas de verdadeiros e sinceros espritas, daqueles nos quais fala o corao, apresentam um aspecto muito especial: todas as fisionomias refletem a franqueza e a cordialidade. Ns nos encontramos vontade nesses ambientes simpticos, verdadeiros templos onde reina a fraternidade. Tanto quanto os homens, os espritos a se comprazem e ento que se revelam mais expansivos, que oferecem as orientaes de carter mais ntimo. Pelo contrrio, nos ambientes onde se registram divergncias de sentimentos, onde as intenes no so puras ou onde se observa o sorriso sardnico e desdenhoso em certos lbios, onde se sente o sopro da malquerena e do orgulho, onde se teme a cada instante pisar o p da vaidade ferida, h sempre constrangimento, embarao e desconfiana. Em tais locais os prprios espritos so mais reservados e os mdiuns muitas vezes vem-se paralisados pela influncia dos maus fluidos que sobre eles pesam como um manto de gelo. Tivemos a ventura de assistir a numerosas reunies que se enquadram na primeira categoria e registramo-las com grande alegria em nossos apontamentos, como as mais agradveis lembranas que guardamos de nossa viagem. Reunies dessa natureza se multiplicaro, sem dvida, medida que a verdadeira finalidade do Espiritismo for mais bem compreendida. Essas so, igualmente, as que fazem a mais frutuosa e mais slida propaganda, pois que renem pessoas bem intencionadas e preparam a reforma moral da humanidade pregando pelo exemplo. notvel verificar que as crianas educadas nos princpios espritas adquirem uma capacidade precoce de raciocnio, que as torna infinitamente mais fceis de serem conduzidas. Ns as vimos em grande nmero, de todas as idades e dos dois sexos, nas diversas famlias onde
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fomos recebidos, e pudemos fazer essa observao pessoalmente. Isso no as priva da natural alegria, nem da jovialidade. Todavia no existe nelas essa turbulncia, essa teimosia, esses caprichos que tornam tantas outras insuportveis. Pelo contrrio, revelam um fundo de docilidade, de ternura e respeito filiais que as leva a obedecer sem esforo e as torna responsveis nos estudos. Foi o que pudemos notar e essa observao geralmente confirmada. Se podemos analisar aqui os sentimentos que a crena esprita tende a desenvolver nas crianas, facilmente conceber-se-o os resultados que pode produzir. Diremos apenas que a convico que tm da presena de seus avs, que esto ali, ao seu lado e podem incessantemente v-las, impressiona-as bem mais vivamente do que o temor do diabo, do qual terminam logo por descrer, enquanto no podem duvidar do que testemunham todos os dias, no seio da famlia. H, pois, uma gerao esprita que cresce e que vai incessantemente aumentando. Essas crianas, por sua vez, educaro seus filhos nos mesmos princpios e, enquanto isso, os velhos preconceitos iro, de pouco em pouco, desaparecendo com as velhas geraes. Torna-se evidente que a idia esprita ser, um dia, a crena universal. Um fato no menos caracterstico do estado atual do Espiritismo o desenvolvimento de uma corajosa opinio. Se h ainda adeptos reprimidos pelo medo, o nmero destes bem pouco considervel hoje em dia, ao lado daqueles que confessam em alto e bom som suas convices e no se constrangem de se confessarem espritas, como no se constrangeriam de se confessarem catlicos, judeus ou protestantes. A arma do ridculo, fora de ser arremetida sem abrir brechas e em face de tantas personalidades notveis que proclamam, abertamente, a nova filosofia, acabou por se tornar intil e foi posta de lado. Uma nica arma permanece ainda em riste: a idia do diabo. Mas, neste caso, ao prprio ridculo que se faz justia. Todavia no foi apenas esse gnero de coragem que verificamos, mas tambm aquela da ao, do devotamento, do sacrifcio, isto , a coragem daqueles que, resolutamente, se pem frente na promoo das idias novas em certas localidades, pondo em risco suas pessoas e enfrentando ameaas e perseguies. Eles sabem que, se os homens lhe fizerem mal, nesta curta vida, Deus no os deixar esquecidos. A obsesso , como se sabe, um dos grandes escolhos do Espiritismo. No poderamos, pois, deixar de lado uma questo de importncia to capital. Recolhemos a esse respeito importantes observaes, que constituiro o assunto de um artigo especial na Revista. Nele trataremos dos possudos de Morzine, que visitamos na Alta Sabia.8 Aqui diremos apenas que os casos de obsesso so muito raros entre aqueles que
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fizeram um estudo prvio e atento de O Livro dos Mdiuns e se identificaram com os princpios nele contidos, pois que se mantm vigilantes, atentos aos menores sinais que podem trair a presena de um Esprito suspeito. Vimos alguns grupos que, sem dvida, encontram-se sob uma influncia abusiva. Mas evidente que se comprazem com ela e dela se tornam presa por uma confiana demasiado cega e, alm disso, por certas predisposies morais. Outros, pelo contrrio, alimentam um tal temor de serem enganados, que levam a desconfiana, por assim dizer, ao excesso, analisando com um cuidado meticuloso todas as palavras e todos os pensamentos, preferindo rejeitar o duvidoso a correr o risco de admitir o que seria mau. Assim, os Espritos mentirosos, sentindo-se inteis, terminam por se retirar, indo se desforrar junto daqueles que percebem menos vigilantes e nos quais encontram fraquezas e exuberncias de esprito a explorar. O excesso em tudo prejudicial, mas em semelhante caso vale mais pecar por excesso de prudncia do que por excesso de confiana. Um outro resultado de nossa viagem foi nos permitir sopesar a opinio que se faz de certas publicaes que se distanciam, mais ou menos, de nossos princpios e entre as quais algumas chegam mesmo a ser-lhes francamente hostis. Diremos, de incio, que encontramos uma unnime aprovao relativamente ao nosso silncio em face dos ataques que, pessoalmente, temos sofrido. relevante que todos os dias recebamos cartas de felicitaes a esse respeito. Nos muitos discursos pronunciados, de modo geral aplaudiu-se, significativamente, nossa moderao. Um deles, entre outros, contm a passagem seguinte: A maledicncia de vossos inimigos produz um resultado inteiramente contrrio quele que esperam, e o de engrandecer-vos aos olhos dos vossos numerosos discpulos e de apertar os laos que os unem a vs. Por vossa indiferena mostrais que tendes conscincia de vossa fora. Opondo a mansido s injrias, ofereceis um exemplo que saberemos aproveitar. A Histria, prezado mestre, da mesma forma que vossos contemporneos, e melhor ainda do que estes, levar a vosso crdito essa moderao, quando constatar, por vossas obras, que s provocaes da inveja e do cime, opusestes apenas a dignidade do silncio. Entre eles e vs, a posteridade ser o juiz. Os ataques pessoais nunca nos abalaram. Coisa diversa, entretanto, ocorreu relativamente queles que so dirigidos contra a doutrina. Algumas vezes respondemos diretamente a certas crticas, quando isso nos pareceu necessrio e a fim de provar que, se preciso, sabemos tambm lutar. E isso teramos feito, sem dvida, muitas vezes, se constatssemos que esses ataques traziam um prejuzo real ao Espiritismo. Mas quando
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ficou provado pelos fatos que, longe de enodo-lo, prestavam-se causa que defendia, louvamos a sabedoria dos Espritos que empregavam seus prprios inimigos para propagar o Espiritismo e tornar a infmia em benefcio, fazendo a idia combatida penetrar em crculos onde jamais teria penetrado pelo elogio. Este um fato que nossa viagem nos demonstrou de maneira peremptria, uma vez que nesses mesmos crculos o Espiritismo veio a recrutar vrios partidrios. Quando as coisas caminham por si ss, por que, ento, disputar e combater em lutas infrutferas? Quando um exrcito verifica que as balas do inimigo no o atingem, ele o deixa atirar ao seu bel-prazer e desperdiar suas munies, certo de obter uma vantagem depois. Em semelhantes circunstncias, o silncio , muitas vezes, um recurso astucioso. O adversrio, ao qual no se responde, acredita no haver ferido bastante profundamente ou no ter encontrado o ponto vulnervel. Ento, confiando no xito que supe fcil, ele se descobre e cai por si mesmo. Uma resposta imediata o teria posto em guarda. O melhor general no aquele que se atira, de peito aberto, na confuso da batalha, mas o que sabe esperar e estudar as aproximaes. Foi o que sucedeu a alguns dos nossos antagonistas: observando o caminho pelo qual se enveredavam, era fcil ver que se comprometiam cada vez mais. Apenas os deixamos vontade. E eles, mais cedo do que se esperava, desacreditaram o que defendiam fora de seus prprios exageros, resultado esse que no teramos alcanado atravs de nossa argumentao. Entretanto dizem os que se pretendem crticos de boa-f nossa nica preocupao a de esclarecer e, se atacamos, no absolutamente por hostilidade, partidarismo ou malquerena, mas para que, da discusso, possa nascer a luz. Entre esses crticos h, certamente, os que so sinceros. Mas preciso notar que os que tm em vista apenas questes de princpios discutem com calma e mantm sempre o decoro. Ora, quantos desse tipo podemos encontrar? O que contm a maior parte dos artigos que a grande ou pequena imprensa tem dirigido contra o Espiritismo? Diatribes, faccias geralmente pouco espirituosas, tolices e ironias chs, muitas vezes injrias que se caracterizam pela grosseria e banalidade. Sero estes crticos srios, dignos de uma resposta? H os que se pem a descoberto com tanta inabilidade que se torna intil desmascar-los, pois que toda a gente percebe-lhes as intenes. Seria, em realidade, dar-lhes demasiada importncia e vale mais, pois, deixar que se dem as mos, em seu pequeno crculo, do que p-los em evidncia atravs de polmicas sem objetivo, j que no os convenceriam. Se a moderao no estivesse em nossos princpios pois que constitui uma conseqncia mesma da Doutrina Esprita, que prescreve o esquecimento e o perdo s ofensas ,
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seramos encorajados a empreg-la pela simples verificao do efeito produzido por esses ataques, constatando que a opinio pblica melhor nos vinga do que jamais nossas palavras t-lo-iam podido fazer. Quanto aos crticos honestos, de boa-f, que comprovam sua arte de viver pela urbanidade das expresses, estes colocam a cincia acima de questes pessoais. A eles muitas vezes respondemos, quando no diretamente, pelo menos no ensejo de nossos artigos, em que so abordadas questes postas em controvrsia. E isso de tal forma que julgamos , para quem quer que se d ao trabalho de ler esses artigos, no h uma nica objeo que no esteja sem refutao. Para responder a cada um, individualmente, fora preciso repetir, incessantemente, a mesma coisa e, de cada vez, com serventia para uma nica pessoa. O tempo, ademais, no nos permitiria essa faanha, enquanto que, aproveitando um assunto que se nos apresenta para refut-lo ou dar a seu respeito uma explicao, conseguimos, as mais das vezes, colocar o exemplo ao lado da teoria, e isso de proveito geral. Anunciamos a edio de um pequeno volume intitulado Refutaes. No o publicamos at hoje porque nos pareceu que ningum se revelava especialmente interessado nele. E essa impresso se justificou. Antes de responder a certas brochuras que deveriam, conforme as afirmativas de seus autores, fazer ruir os fundamentos do Espiritismo, preferimos esperar e verificar o efeito que teriam. Pois muito bem! Nossa viagem nos convenceu de uma coisa: elas nada fizeram ruir! O Espiritismo est mais vivo do que nunca e, em contrapartida, na atualidade, apenas de modo vago mencionam-se essas publicaes. fcil supor que, nos crculos aos quais eram endereadas e em cujas portas no batemos, so tidas como irrefutveis. E com certeza, diz-se que nosso silncio a prova de nossa impossibilidade de respond-las. Da concluem que fomos duramente batidos, fulminados e arrasados. Que nos importa isso desde que no fomos atingidos? Esses escritos fizeram diminuir o nmero dos espritas? No! Nossa resposta teria convertido essas pessoas? No! Onde, pois, a utilidade de refut-las? Havia, pelo contrrio, vantagem em deixar que os nossos adversrios disparassem o primeiro tiro. Quando Sfocles 9 foi acusado por seus filhos, que exigiam sua priso por causa de uma clemncia, ele escreveu o dipo 10 e teve ganho de causa. No somos capazes de escrever um dipo, mas outros se encarregaro de responder por ns: nosso editor em primeiro lugar, lanando no mercado livreiro a nona edio de O Livro dos Espritos (a primeira de 1857) e a quarta de O Livro dos Mdiuns em menos de dois anos; os assinantes da Revista Esprita duplicados em nmero e nos obrigando necessidade de fazer uma nova impresso dos anos anteriores, duas vezes esgotados; a Sociedade Esprita de Paris, que v crescer sua
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reputao; os espritas que se multiplicam a cada ano, fundando por toda parte, na Frana e no estrangeiro, grupos adesos e sob a orientao da Sociedade de Paris; o Espiritismo, finalmente, que avana pelo mundo afora, consolando os aflitos, sustentando a coragem dos abatidos, semeando a esperana onde havia desespero, a confiana no futuro em lugar do medo! Estas respostas bem mais valem do que as outras, pois que so os fatos que falam. Mas, como um rpido corcel, o Espiritismo levanta em seu rastro a poeira do orgulho, do egosmo, da inveja e do cime, derrogando sua passagem a incredulidade, o fanatismo, os preconceitos e conclamando os homens todos lei do Cristo, isto , caridade, fraternidade. Vs que julgais que ele avana com excessiva rapidez, que no podeis cont-lo, por que no ides mais clere do que ele? O meio de barrar-lhe a passagem to simples! Consiste apenas em fazerdes melhor do que ele faz. Dai mais do que ele d, tornai os homens melhores, mais felizes, mais cheios de crena do que ele pode fazer e o mundo o abandonar para vos seguir. Mas enquanto o atacardes apenas por palavras e no por melhores resultados morais, enquanto no substituirdes a caridade que ele ensina por uma caridade maior, tereis de vos resignardes a deix-lo passar. que o Espiritismo no apenas uma questo de fatos mais ou menos interessantes ou autnticos, destinados diverso dos curiosos. , sobretudo, todo ele uma questo de princpios. Ele forte principalmente por suas conseqncias morais; ele se faz aceito no porque fecha os olhos, mas porque toca os coraes. Tocai os coraes mais do que ele o faz e sereis aceitos. Ora, nada sensibiliza menos o corao do que a acrimnia e as injrias. Se todos os nossos partidrios se agrupassem em torno de ns, teramos sob os olhos uma multido e nela no seria possvel contar as milhares de adeses que nos chegam de todos os pontos do globo, vindas de pessoas que nunca vimos e que apenas nos conhecem por nossos escritos. Estes so fatos positivos, expressos pela brutalidade das cifras e que no podem ser atribudos nem aos efeitos da propaganda nem ao compadrio do jornalismo, pois, se as dias que professamos e das quais no somos seno humilssimo editor-responsvel encontram to grandes simpatias, que, examinadas, no se revelam desprovidas de senso comum. Se bem que a utilidade da refutao a que mencionamos linhas acima no nos tenha sido, at hoje, claramente demonstrada, j que os ataques se refutam por si mesmos, pela insignificncia de seus resultados, enquanto os adeptos do Espiritismo crescem em nmero, ainda assim estaramos dispostos a lev-la a efeito. Todavia as observaes que fizemos em viagem modificaram o nosso plano, pois que muitas coisas se nos revelam inteis, ao mesmo tempo em que novas idias nos so sugeridas. Disporemos para que essa tarefa retarde o menos possvel os trabalhos
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bem mais importantes que nos restam a fazer para completar a obra pela qual nos responsabilizamos. Em resumo, nossa viagem tinha uma dupla finalidade: oferecer orientaes onde destas houvesse necessidade e, ao mesmo tempo, nos instruirmos a ns mesmos. Desejvamos ver as coisas com nossos prprios olhos, para julgar do estado real da doutrina e da maneira pela qual ela compreendida; estudar as causas locais favorveis ou desfavorveis ao seu progresso, sondar as opinies, apreciar os efeitos da oposio e da crtica e conhecer o julgamento que se faz de certas obras. Estvamos desejosos, sobretudo, de apertar a mo de nossos irmos espritas e de lhes exprimir pessoalmente nossa sincera e viva simpatia, retribuindo tocantes provas de idnticos sentimentos que nos chegam, por suas cartas; dar, em nome da Sociedade de Paris e em nosso prprio nome, em particular, um testemunho especial de gratido e de admirao a esses pioneiros da obra esprita que, por sua iniciativa, seu zelo desinteressado e seu devotamento, constituem dela os primeiros e mais firmes sustentculos, a esses que caminham sempre em frente, sem se inquietarem com as pedras que se lhes atiram, colocando o interesse da causa esprita frente de seus interesses pessoais. Seu mrito tanto maior porque trabalham em solo ingrato, vivem em um meio refratrio e no esperam deste mundo nem fortuna, nem glria, nem honrarias. Seu jbilo, porm, grande quando, entre os abrolhos, vem desabrochar algumas flores. Dia vir em que teremos a felicidade de erguer um Panteon ao devotamento dos espritas. Esperando que esta circunstncia se apresente, queremos deixar-lhes o mrito da modstia: eles se fazem conhecer e apreciar por suas prprias obras. Sob esses diversos ngulos nossa viagem foi muito satisfatria e, sobretudo, muito instrutiva, pelas observaes que nos foi possvel recolher. Se restasse qualquer dvida quanto ao carter irresistvel do progresso da Doutrina Esprita, quanto impotncia dos ataques, quanto sua influncia moralizadora e o seu futuro, o que vimos bastaria para dissip-la. H, certamente, ainda muito por fazer e, em inmeras localidades, ela apenas lana as primeiras vergnteas esparsas, mas essas vergnteas so vigorosas e j prenunciam frutos. Sem dvida, a rapidez com a qual se propagam as idias espritas prodigiosa e sem exemplo nos anais das filosofias, porm ns nos encontramos apenas no incio da caminhada e resta ainda a fazer a maior parte do percurso. Que a certeza de atingir o objetivo seja, pois, para todos os espritas um encorajamento em perseverar no rumo que lhes foi traado. Publicamos, em seguida, o discurso principal que pronunciamos nas grandes reunies de Lyon, Bordeaux e algumas outras cidades. Vem seguido das instrues especialmente oferecidas, conforme as
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circunstncias, a grupos particulares, respondendo a algumas das perguntas que nos foram endereadas.

Discursos pronunciados nas reunies gerais dos espritas de Lyon e Bordeaux. Discurso I Senhores e prezados irmos espritas. No sois escolares em Espiritismo. Hoje colocarei, pois, de lado, questes prticas sobre as quais, devo reconhecer, estais suficientemente esclarecidos, para enfocar o problema sob uma perspectiva mais ampla e, acima de tudo, em suas conseqncias. Este lado do assunto grave, o mais grave incontestavelmente, pois que revela o objetivo para o qual se orienta a Doutrina Esprita e os meios para atingi-lo. Serei um pouco longo, talvez, pois o assunto vasto e, todavia, restaria ainda muito a dizer, para complet-lo. Assim, solicitarei vossa indulgncia considerando que, podendo permanecer um tempo muito restrito entre vs, sou forado a dizer, de uma s vez, o que em outras circunstncias poderia ser dividido em muitas partes. Antes de abordar o ngulo principal do assunto, creio dever examinlo de um ponto de vista que me , de certa forma, pessoal. Se se tratasse to somente de uma questo individual, seguramente outra seria a minha atitude. Entretanto ela se prende a vrios assuntos de carter geral e disso pode resultar um esclarecimento de utilidade para toda a gente. Esse foi o motivo que me levou a optar por tal iniciativa, aproveitando, assim, a ocasio para explicar a causa de certos antagonismos com que deparamos, no sem algum espanto, em nosso caminho. No estado atual das coisas aqui na Terra, qual o homem que no tem inimigos? Para no t-los fora preciso no habitar aqui, pois esta uma conseqncia da inferioridade relativa de nosso globo e de sua destinao como mundo de expiao. Bastaria, para no nos enquadrarmos na situao, praticar o bem? No! O Cristo a est para prov-lo. Se, pois, o Cristo, a bondade por excelncia, serviu de alvo a tudo quanto a maldade pde imaginar, como nos espantarmos com o fato de o mesmo suceder queles que valem cem vezes menos? O homem que pratica o bem isto dito em tese geral deve, pois, preparar-se para se ferir na ingratido, para ter contra ele aqueles que, no o praticando, so ciumentos da estima concedida aos que o praticam. Os
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primeiros, no se sentindo dotados de fora para se elevarem, procuram rebaixar os outros ao seu nvel, obstinam-se em anular, pela maledicncia ou a calnia, aqueles que os ofuscam. Ouve-se constantemente dizer que a ingratido com que somos pagos endurece o nosso corao e nos torna egostas. Falar assim provar que se tem o corao fcil de ser endurecido, uma vez que esse temor no poderia deter o homem verdadeiramente bom. O reconhecimento j uma remunerao pelo bem que se faz; pratic-lo tendo em vista essa remunerao faz-lo por interesse. Por outro lado, quem sabe se aquele que beneficiamos, e do qual nada esperamos, no ser estimulado a mais elevados sentimentos por um reto proceder? Esse pode ser, talvez, um meio de lev-lo a refletir, de suavizar sua alma, de salv-lo! Essa esperana constitui uma nobre ambio. Se nos inferiorizarmos no realizaremos o que nos compete realizar. No podemos, entretanto, supor que um benefcio, aparentemente estril na Terra, seja para sempre improdutivo; , muitas vezes, um gro semeado e que no germina seno na vida futura daquele que o recebeu. Muitas vezes temos observado certos Espritos, ingratos como homens, tomados de emoo na espiritualidade, pelo bem que lhes foi feito. E essa lembrana, neles despertando pensamentos benficos, facilita-lhes enveredarem para o caminho do bem e do arrependimento, contribuindo para abreviar-lhes os sofrimentos. S o Espiritismo poderia revelar esse resultado da benevolncia, s a ele est dado, pelas comunicaes recebidas do alm-tmulo, revelar o lado caridoso desta mxima: Um benefcio nunca est perdido, substituindo o sentido egosta que se lhe atribui. Mas retornemos ao que nos concerne. Pondo de lado qualquer questo pessoal, tenho adversrios naturais nos inimigos do Espiritismo. No cogiteis que me lamente! Longe disso! Quanto maior a animosidade deles, melhor se comprova a importncia que a Doutrina Esprita assume aos seus olhos. Se se tratasse de algo sem conseqncias, uma dessas utopias que j nascem inviveis, no lhe prestariam ateno. No tendes visto escritos vazados em um tom de hostilidade que no se encontra nos meus quanto ideologia , e nos quais as expresses no so mais parcimoniosas do que o atrevimento dos pensamentos? Contra eles, todavia, no enunciam uma nica palavra! O mesmo se daria se as doutrinas que luto por difundir permanecessem circunscritas s pginas de um livro. Entretanto o que pode parecer mais espantoso , o fato que tenho adversrios mesmo entre os adeptos do Espiritismo. Ora, nesta rea que uma explicao se torna necessria. Entre os que adotam as idias espritas h, como bem sabeis, trs categorias bem distintas:
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1) os que crem pura e simplesmente nos fenmenos das manifestaes, mas que deles no deduzem qualquer conseqncia moral; 2) os que percebem o alcance moral, mas o aplicam aos outros e no a si mesmos; 3) os que aceitam pessoalmente todas as conseqncias da doutrina e que praticam ou se esforam por praticar sua moral. Estes ltimos, vs bem o sabeis, so os espritas praticantes, os verdadeiros espritas. Essa distino importante, pois que bem explica as anomalias aparentes. Sem isso seria difcil compreendermos as atitudes de determinadas pessoas. Ora, o que preceitua essa moral? Amai-vos uns aos outros; perdoai os vossos inimigos; retribu o bem ao mal; no tenhais ira, nem rancor, nem animosidade, nem inveja, nem cime; sede severos para convosco mesmos e indulgentes para com os outros. Tais devem ser os sentimentos do verdadeiro esprita, aquele que se atm ao fundo e no forma, que coloca o esprito acima da matria. Ele pode ter inimigos, mas no inimigo de ningum, pois que no deseja o mal a quem quer que seja e, com maiores razes, no procura fazer o mal a ningum. Esse, como vede, senhores, um princpio geral, do qual toda a gente pode beneficiar-se. Se, pois, tenho inimigos, eles no podem ser contados entre os espritas dessa categoria, pois que, admitindo que tivessem motivos legtimos de queixa contra mim, o que me esforo por evitar, esse no seria um motivo para me odiarem e, com melhores razes se nunca lhes fiz qualquer mal. O Espiritismo tem por divisa: Fora da caridade no h salvao, o que equivale dizer: Fora da caridade no pode existir verdadeiros espritas. Solicito-vos inscrever, daqui para a frente, essa divisa em vossas bandeiras, pois que ela resume ao mesmo tempo a finalidade do Espiritismo e o dever que ele impe. Estando, pois, admitido que no se pode ser um bom esprita com sentimentos de rancor no corao, eu me orgulho de contar apenas com amigos entre estes ltimos, pois que, se eu tiver defeitos, eles sabero desculp-los. Veremos, em seguida, a que imensas e frteis conseqncias conduz esse princpio. Em primeiro lugar examinaremos as causas que podem excitar certas animosidades. Desde que surgiram as primeiras manifestaes dos Espritos, algumas pessoas nisso viram um meio de especulao, uma nova mina a ser explorada. Se essa idia seguisse o seu curso, tereis visto pulular por toda parte mdiuns e pseudo-mdiuns, oferecendo consultas a um dado preo por sesso. Os jornais estariam cobertos por seus anncios e reclames. Os
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mdiuns ter-se-iam transformado em ledores da sorte e o Espiritismo se enquadraria na mesma linha da adivinhao, da cartomancia, da necromancia, etc.. Nesse conflito, como poderia o pblico discernir a verdade da mentira? Pr o Espiritismo a salvo, em meio a tal confuso, no seria coisa fcil. Tornou-se imperioso impedir que fosse levado por essa via funesta. Era preciso cortar pela raiz um mal que o teria atrasado por mais de um sculo. Foi o que me esforcei por fazer, demonstrando desde o princpio, a face grave e sublime dessa nova cincia, fazendo-a sair do caminho puramente experimental para faz-la penetrar no da filosofia e da moral, revelando, finalmente, a profanao que seria explorar a alma dos mortos, ao mesmo tempo em que cercamos seus despojos de respeito. Desse modo, assinalando os inevitveis abusos que resultariam de semelhante estado de coisas, contribu e disso me vanglorio para que se levasse ao descrdito a explorao do Espiritismo, conduzindo o pblico, por isso mesmo, a consider-lo como algo de venervel e digno de respeito. Creio ter, assim, prestado algum servio causa e se no tivesse agido dessa forma, de que me poderia alegrar? Graas a Deus meus esforos foram coroados de xito, no apenas na Frana, mas tambm no estrangeiro, e posso dizer que os mdiuns profissionais so hoje raras excees na Europa. Onde quer que minhas obras penetraram e servem de guia, o Espiritismo visto sob o seu verdadeiro aspecto, isto , sob um carter exclusivamente moral. Por toda parte os mdiuns, devotados e desinteressados, compreendendo a responsabilidade de sua misso, vemse cercados da considerao que lhes devida, qualquer que seja sua posio social. E essa considerao cresce na razo mesma de um contraste realado pelo desinteresse. No pretendo absolutamente dizer que entre os mdiuns profissionais no existem muitos que sejam honestos e dignos de considerao. Mas a experincia provou, a mim e a muitos outros, que o interesse um poderoso estimulante fraude, pois que tem em mira o lucro; e se os Espritos no colaboram o que freqentemente ocorre, pois que no esto por conta de nossos caprichos , a astcia, fecunda em expedientes, encontra facilmente meios de supri-los. Para um que agir lealmente, haver cem dispostos ao abuso e que conspurcaro a reputao do Espiritismo. Por outro lado os nossos adversrios no descuidaram de explorar, em proveito de suas crticas, as fraudes que puderam testemunhar, disso concluindo que tudo no Espiritismo falsidade, e que urge, portanto, oporem-se a esse charlatanismo de um novo gnero. Em vo objeta-se que a doutrina no responsvel por tais abusos. Conheceis o provrbio: Quando se deseja matar o co, diz-se que est raivoso.

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Que resposta mais peremptria poder-se- dar acusao de charlatanismo do que dizer-se: Quem vos convidou a vir? Quanto pagastes para entrar?. Aquele que paga quer ser servido; exige uma retribuio ao seu dinheiro; se no lhe dado o que espera, tem o direito de reclamar. Ora, para evitar essa reclamao, cuida-se de servi-lo por qualquer expediente. Eis o abuso, mas o abuso que ameaa se tornar uma regra, ao invs de uma exceo. E preciso obst-lo! Agora que uma opinio se formou a esse respeito, o perigo no de se temer seno relativamente aos inexperientes. queles, pois, que se queixarem de ter sido enganados, ou de no haver obtido as respostas que desejariam, podemos dizer: Se tivsseis estudado o Espiritismo sabereis em que condies ele pode ser experimentado com frutos; sabereis quais so os legtimos motivos de confiana e de desconfiana, o que, em suma, se pode dele esperar; e no tereis pedido o que ele no pode dar; no tereis ido consultar um mdium como a um cartomante, para solicitar aos Espritos revelaes, conselhos sobre heranas, descobertas de tesouros e cem outras coisas semelhantes que no so de alada do Espiritismo. Se fostes induzido em erro, deveis apenas culpar-vos a vs mesmos. evidente que no se pode considerar uma explorao a mensalidade que se paga a uma sociedade, para que enfrente as despesas de sua manuteno. Outrossim, a mais vulgar eqidade diz que no se pode impor esse gasto a pessoas que no dispem de possibilidades financeiras ou de tempo para a freqncia contnua como associados. A especulao consiste em se fazer uma indstria de situao, em convocar o primeiro que surge, curioso ou indiferente, para exigir seu dinheiro. Uma sociedade que assim agisse seria to repreensvel, ou mais repreensvel ainda, do que o indivduo, e no mereceria nenhuma confiana. Uma entidade esprita deve prover s suas necessidades; ela deve dividir entre todos suas despesas e nunca lan-las aos ombros de um s; isso justo e no existe nesse critrio nem explorao, nem especulao. Todavia o caso no seria idntico se o primeiro que se apresentasse pudesse adquirir, atravs de pagamento, o direito de entrada, pois isso seria desnaturar a finalidade essencialmente moral e instrutiva das reunies desse gnero, para delas fazer um espetculo de curiosidade.11 Quanto aos mdiuns, eles se multiplicam de tal forma que os profissionais seriam, hoje, completamente suprfluos. Tais so, senhores, as idias que me esforcei por fazer prevalecer e confesso-me feliz por ter obtido xito muito mais facilmente do que teria esperado. Mas compreendei, aqueles que frustrei em suas esperanas no so meus amigos. Eis-nos, pois, em presena de um grupo que no me pode ver com bons olhos, o que, convenhamos, pouco me inquieta. Se nunca a explorao do Espiritismo tentou se introduzir em vossa cidade,
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eu vos convido a renegar essa nova indstria, a fim de no comprometerdes a vs mesmos com essa solidariedade e para que as censuras que se levantarem no venham a cair sobre a doutrina pura. Ao lado da especulao material, h aquela qual poderamos chamar especulao moral, isto , a satisfao do orgulho, do amor prprio. o caso dos que acreditam, sem interesse pecunirio, ser possvel fazer do Espiritismo um pedestal honorfico para se colocarem em evidncia. To pouco os favoreci em meus escritos e, por outro lado, meus conselhos contrapuseram-se a mais de uma premeditao, provando que as qualidades do verdadeiro esprita so a abnegao e a humildade, conforme a mxima do Cristo: Quem exalta ser humilhado. Este o segundo grupo que, igualmente, no me pode apreciar. Nele se encontram os portadores das ambies frustradas e dos amores-prprios melindrados. Em seguida a vez das pessoas que no me perdoam o fato de ter sido bem sucedido, para as quais o sucesso de minhas obras uma causa de desgosto, que perdem o sono quando assistem aos testemunhos de simpatia que, espontaneamente, me so dispensados. a faixa do cime, reforada por todos aqueles que, por temperamento, no toleram ver um homem erguer um pouco a cabea sem tentar um movimento de faz-lo submergir. Um grupo no menos irascvel, acreditai, constitudo por mdiuns, no por mdiuns interesseiros, mas, pelo contrrio, desinteressados, materialmente falando-se. Refiro-me aos mdiuns obsediados, ou melhor, fascinados. Algumas observaes a esse respeito no deixam de ter sua utilidade. Por orgulho esto de tal forma persuadidos de que tudo quanto recebem sublime e s pode vir dos Espritos superiores, que se irritam com a menor observao crtica, a ponto de se malquistarem com seus amigos quando estes tm a inabilidade de no admirar o que lhes parece absurdo. Nisto reside a prova da m influncia que os domina, pois, supondo-se que, por falta de capacidade de julgamento ou de conhecimento no fossem capazes de enxergar claro, este no constituiria um motivo para se porem de preveno contra os que no se acham em idntica posio. Todavia essa a tarefa dos Espritos obsessores que, para melhor manter o mdium sob sua dependncia, induzem-no ao afastamento, mesmo averso por quem quer que possa lhes abrir os olhos. H ainda os que so dotados de uma susceptibilidade levada ao excesso. Agastam-se com as mnimas coisas, mesmo com o lugar que lhes destinado em uma reunio, se este no de bastante evidncia, com a ordem estabelecida para a leitura das comunicaes, ou com o fato de se recusar a leitura daquelas cujo tema no parece oportuno ao momento.
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Alguns aborrecem-se quando no so convidados, com bastante insistncia, a dar o seu concurso, outros se agastam porque a ordem dos trabalhos no invertida, de modo a favorecer suas convenincias. H os que gostariam de se considerar mdiuns titulares de um grupo ou de uma sociedade, ser a senhores de barao e cutelo, pretendendo que seus Espritos guias sejam tomados por rbitros infalveis de todas as questes, etc.. Esses motivos so to pueris e to mesquinhos, que nenhum deles ousa confess-los. Mas nem por isso deixam de constituir uma fonte de surda animosidade que, cedo ou tarde, se trai, ou pelas mal-querenas ou pelo afastamento. Sem ter razes ponderveis a oferecer, muitos pem de lado os escrpulos e apresentam pretextos ou alegaes imaginrias. O fato de, absolutamente, no me conformar a essas pretenses surge como um erro, ou melhor ainda, um crime aos olhos de algumas pessoas que, naturalmente, me deram as costas, gesto esse ao qual, mais uma vez reagi a seu ver erroneamente, no lhes dando maior importncia. Tudo isso imperdovel! Concebei esta palavra nos lbios de pessoas que se dizem espritas? Eis aqui uma palavra que deveria ser riscada do vocabulrio esprita! A maior parte dos diretores dos grupos ou das sociedades, como eu, tem experimentado esse desagrado, e eu os convido a tomar minha atitude, isto , no dar importncia a mdiuns que constituem antes um entrave que um recurso. Em sua presena est-se sempre pouco vontade, no temor de os ferir com aes por vezes as mais insignificantes. Esse inconveniente foi, dantes, mais relevante do que agora. Quando os mdiuns eram mais raros do que hoje, tinha-se de se contentar com aqueles de que se dispunha. Hoje, entretanto, que eles se multiplicam diante de nossos olhos, o inconveniente diminui em razo mesmo da escolha e medida que se compenetra melhor dos verdadeiros princpios da doutrina. Pondo-se de lado o grau da faculdade, as qualidades de um bom mdium so a modstia, a simplicidade e o devotamento. O mdium deve oferecer seu concurso tendo em vista ser til e no para satisfazer a sua vaidade. No deve nunca ater-se s comunicaes que recebe, pois de outra forma poderia fazer crer que nelas pe algo de seu, algo que tem interesse em defender. Deve aceitar a crtica, mesmo solicit-la, e se submeter s advertncias da maioria sem intenes calculadas. Se o que recebe falso, mau, detestvel, tudo isso preciso que se lhe diga sem receio de feri-lo, e mesmo na certeza de que tal no ocorrer. Eis os mdiuns verdadeiramente teis a um grupo e com os quais nunca teremos motivos de descontentamentos, pois que bem compreendem a doutrina. So, igualmente, esses que recebem as melhores comunicaes, uma vez que no se deixam dominar pelos Espritos orgulhosos. Os Espritos
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mentirosos os receiam, pois que se reconhecem impotentes para deles abusar. Quanto aos outros, ou no compreendem a doutrina ou no a querem compreender. Em seguida vem a categoria das pessoas que jamais esto contentes. Algumas acham que procedo com certa lentido, outros com abusiva celeridade. como na fbula do Moleiro, seu filho e o asno. Os primeiros reprovam-me por haver formulado princpios prematuros, de me colocar como chefe de uma escola filosfica. Mas acontece que, pondo-se a idia esprita parte, no poderia eu acaso arrogar-me, como tantos outros, a autoria de um sistema filosfico, fosse ele o mais absurdo? Se os meus princpios so falsos, por que no apresentam outros que os substituam, fazendo-os prevalecer? Ao que parece, entretanto, de modo geral eles no so julgados irracionais, j que encontram aderentes em to grande nmero. Mas no ser exatamente isso que excita o mau humor de certas pessoas? Se esses princpios no encontrassem partidrios, se fossem ridculos a partir do primeiro enunciado, seguramente, deles no se falaria. E quanto aos outros, os que pretendem que no avano bastante rapidamente, esses desejariam me empurrar com boa inteno, quero crer, pois sempre melhor pressupor o melhor que o pior em um caminho onde no quero me arriscar. Sem, pois, me deixar influenciar, seja pelas idias de uns, seja pelas de outros, sigo a rota que eu mesmo tracei: tenho um objetivo, vejo-o, sei como e quando o atingirei e no me inquietam os clamores dos que passam por mim. Crede, senhores, as pedras no faltam em meu caminho! Passo por cima delas, mesmo das mais altas e pesadas. Se se conhecesse a verdadeira causa de certas antipatias e de certos afastamentos, muitas surpresas nos aguardariam! ainda preciso, entretanto, mencionar as pessoas que so postas, relativamente a mim, em posies falsas, ridculas e comprometedoras e que procuram se justificar, em ltima instncia, recorrendo a pequenas calnias: os que esperavam seduzir-me pelos elogios, crendo poder levarme a servir aos seus desgnios e que reconheceram a inutilidade de suas manobras para atrair minha ateno; aqueles que no elogiei nem incensei e que isso esperavam de mim; aqueles, enfim, que no me perdoam por ter adivinhado suas intenes e que so como a serpente sobre a qual se pisa. Se todas essas pessoas decidissem se colocar, por um instante sequer, em uma posio extraterrena e ver as coisas um pouco mais do alto, compreenderiam bem a puerilidade daquilo que as preocupa e no se espantariam com a pouca importncia que a tudo isso do os verdadeiros espritas. que o Espiritismo abre horizontes to vastos, que a vida
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corporal, curta e efmera, se apaga com todas as suas vaidades e suas pequenas intrigas, ante o infinito da vida espiritual. No devo, entretanto, omitir uma censura que me foi endereada: a de nada fazer para trazer de novo a mim as pessoas que se afastam. Isso verdadeiro e a reprovao fundamentada. Eu a mereo, pois jamais dei um nico passo nesse sentido e aqui esto os motivos de minha indiferena. Aqueles que de mim se aproximam, fazem-no porque isto lhes convm; menos por minha pessoa do que pela simpatia que lhes desperta os princpios que professo. Os que se afastam fazem-no porque no lhes convenho ou porque nossa maneira de ver as coisas reciprocamente no concorda. Por que, ento, iria eu contrari-los, impondo-me a eles? Parece-me mais conveniente deix-los em paz. Ademais, honestamente, carece-me tempo para isso. Sabe-se que minhas ocupaes no me deixam um instante para o repouso. Alm disso, para um que parte, h mil que chegam. Julgo um dever dedicar-me, acima de tudo, a estes e isso que fao. Orgulho? Desprezo por outrem? Oh! No! Honestamente, no! Eu no desprezo ningum; lamento os que agem mal, rogo a Deus e aos bons Espritos que faam nascer neles melhores sentimentos. E isso tudo. Se retornam, so sempre recebidos com jbilo. Mas correr ao seu encalo, isso no me possvel fazer, mesmo em razo do tempo que de mim reclamam as pessoas de boa vontade, e, depois, porque no empresto a certos indivduos a importncia que eles a si prprios atribuem. Para mim, um homem um homem, isto apenas! Meo seu valor por seus atos, por seus sentimentos, nunca por sua posio social. Pertena ele s mais altas camadas da sociedade, se age mal, se egosta e negligente de sua dignidade, , a meus olhos, inferior ao trabalhador que procede corretamente e eu aperto mais cordialmente a mo de um homem humilde, cujo corao estou a ouvir, do que a de um potentado cujo peito emudeceu. A primeira me aquece, a segunda me enregela. Homens da mais alta posio honram-me com sua visita, porm nunca, por causa deles, um proletrio ficou na antecmara. Muitas vezes, em meu salo, o prncipe se assenta ao lado do operrio. Se se sentir humilhado, dir-lhe-ei simplesmente que no digno de ser esprita. Mas sinto-me feliz em dizer, eu os vi, muitas vezes, apertarem-se as mos, fraternalmente, e ento um pensamento me ocorria: Espiritismo, eis um dos teus milagres; este o prenncio de muitos outros prodgios! Dependeria de mim abrir as portas da alta sociedade, porm nunca fui nelas bater. Isso exigiria um tempo que prefiro empregar mais utilmente. Coloco em primeira instncia o consolo que preciso oferecer aos que sofrem, erguer a coragem dos cados, arrancar um homem de suas paixes, do desespero, do suicdio, det-lo talvez no limiar do crime! No
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vale mais isto do que os lambris doirados? Guardo milhares de cartas que para mim mais valem do que todas as honrarias da Terra e que olho como verdadeiros ttulos de nobreza. Assim, pois, no vos espanteis se deixo partir aqueles que me do as costas. Tenho adversrios, eu sei! Mas o nmero deles no to grande quanto poderia fazer supor a enumerao mencionada. Eles se encontram nos grupos que citei, mas so apenas indivduos isolados e seu nmero pouca coisa em comparao com os que desejam testemunhar-me sua simpatia. Alm disso nunca conseguiram perturbar-me o repouso, nem uma vez sequer suas maquinaes, suas diatribes me emocionaram e devo acrescentar que essa profunda indiferena de minha parte, o silncio que oponho aos seus ataques, no o que os exaspera menos. Por mais que faam, jamais conseguiro fazer-me sair da moderao e da regra que tenho por conduta. Nunca se poder dizer que respondi injria com injria. As pessoas que me conhecem na intimidade podem dizer se jamais os mencionei, se alguma vez, na Sociedade, foi dita uma nica palavra, foi feita uma nica aluso relativamente a qualquer um deles. Mesmo pela Revista, jamais respondi s suas agresses, se dirigidas minha pessoa, e Deus sabe que elas no tm faltado! De que adianta, ademais, seu malquerer? De nada! Nem contra a doutrina nem contra mim. A Doutrina Esprita prova, por sua marcha progressiva, que nada tem a temer. Quanto a mim, no ocupo nenhuma posio, por isso nada existe que me pode ser tirado, no peo nada, nada solicito e, assim, nada me pode ser recusado. No devo nada a ningum, desse modo nada h que me possa ser cobrado; no falo mal de ningum, nem mesmo daqueles que o dizem de mim. Em que poderiam, ento, prejudicar-me? certo que se pode atribuir a mim o que eu no disse e isso j se fez mais de uma vez. Mas aqueles que me conhecem so capazes de distinguir o que digo daquilo que no sou capaz de dizer e eu agradeo a quantos, em semelhantes circunstncias, souberam responder por mim. O que afirmo estou sempre pronto a repetir, na presena de quem quer que seja, e quando afirmo no ter dito ou feito uma coisa, julgo-me no direito de ser acreditado. Ademais, o que representa tudo isso em face do objetivo que ns, os espritas sinceros e devotados, perseguimos conjuntamente? Desse futuro imenso que se desenrola diante dos nossos olhos? Acreditai-me, senhores, fora preciso ver como um roubo perpetrado contra a grande obra, os instantes que perdssemos preocupados com essas mesquinharias. De minha parte agradeo a Deus por me haver, j aqui na Terra, concedido tantas compensaes morais ao preo de tribulaes to passageiras, bem como pela alegria de assistir ao triunfo da Doutrina Esprita.
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Peo-vos perdo, senhores, por vos haver, por to longo tempo, entretido com assuntos relativos a mim, mas acredito til estabelecer nitidamente essa posio, a fim de que vos seja possvel saber em quem acreditar, de conformidade com as circunstncias, e para que possais estar convencidos de que minha linha de conduta est traada e que dela nada me far desviar. De resto, creio que dessas observaes abstrao feita de minha pessoa podero resultar alguns ensinamentos teis. Passemos agora a um outro ponto e vejamos a posio em que se encontra o Espiritismo. Discurso II O Espiritismo apresenta um fenmeno desconhecido na histria da filosofia: a rapidez de sua propagao. Nenhuma outra doutrina oferece exemplo semelhante. Quando se afere o progresso que vem sendo feito, ano aps ano, pode-se, sem nenhuma presuno, prever a poca em que ele ser a crena universal. A maioria dos pases estrangeiros participam do movimento: ustria, Polnia, Rssia, Itlia, Espanha, Constantinopla, etc., contam numerosos adeptos e vrias sociedades perfeitamente organizadas. Possuo uma relao onde esto arroladas mais de cem cidades, com grupos em funcionamento. Entre elas, Lyon e Bordeaux ocupam o primeiro lugar. Honremos, pois, essas duas cidades, que se impem por sua populao e sua cultura e onde to alto e to firmemente foi hasteada a bandeira do Espiritismo. Muitas outras ambicionam caminhar em suas pegadas. A esse mesmo respeito palestrei com vrios viajantes. Todos esto de acordo em dizer que, a cada ano, registram-se progressos na opinio pblica. Os galhofeiros diminuem vista dolhos. Mas ao escrnio sucede a clera. Ontem riam-se, hoje zangam-se. De acordo com um velho provrbio, isso de bom augrio e leva os incrdulos a concluir que questo deve estar implcito um motivo srio qualquer. Um fato no menos caracterstico que tudo quanto os adversrios do Espiritismo fizeram para entravar sua marcha, longe de det-lo, ativou o seu progresso. E pode-se afirmar que, por toda parte, esse progresso est em relao aos ataques sofridos. A imprensa o enalteceu? Todos sabemos que, longe de estender-lhe as mos, ela lhe tem deitado aos ps; e com isso no conseguiu seno faz-lo avanar. O mesmo ocorre relativamente aos ataques que, em geral, lhe tm sido endereados. H, pois, com referncia ao Espiritismo, um fenmeno que se constitui em uma constante: que, sem o recurso de qualquer um dos meios
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habitualmente empregados para alcanar o que se denomina um sucesso, e apesar dos entraves que lhe tm sido impostos, ele no cessa de ganhar terreno, todos os dias, como para dar um desmentido queles que predizem seu fim prximo. Ser isso uma presuno, uma fanfarrice de nossa parte? No, trata-se de um fato impossvel de ser negado. Ele hauriu sua fora em si mesmo, o que prova o poder incoercvel dessa idia. Aqueles a quem isso contraria, pois, faro melhor mudando de partido ou se resignando a deixar passagem franca ao que no podem deter. O caso que o Espiritismo uma idia e quando uma idia caminha, ela derruba todas as barreiras; no se pode det-la nas fronteiras, como um pacote de mercadoria. Queimam-se livros, mas no se queimam idias, e suas prprias cinzas, levadas pelo vento, fazem fecundar a terra onde ela deve frutificar. Todavia no basta lanar uma idia ao mundo para que ela crie razes. No, certamente! No se cria vontade opinies ou hbitos; o mesmo ocorreu relativamente s invenes e descobertas; mesmo a mais til se perde se no chega a seu tempo, se a necessidade que est destinada a satisfazer no existe ainda. O mesmo ocorre quanto s doutrinas filosficas, polticas, religiosas e sociais; preciso que os Espritos estejam maduros para aceit-las. Se chegam muito cedo permanecem em estado latente e, como os frutos plantados fora da estao, no vingam. Se, pois, o Espiritismo encontra to numerosas simpatias, que o seu tempo est chegado, que os Espritos esto maduros para receb-lo, que ele responde a uma necessidade, a uma aspirao. Tendes disso a prova pelo nmero, hoje incontvel, de pessoas que o acolhem sem estranheza, como algo de muito natural, a partir do momento que se lhes fala a respeito pela primeira vez. E confessam que tudo sempre lhes pareceu ser assim, mas que no eram capazes de definir suas idias. Sente-se o vazio moral que a incredulidade e o materialismo criam em torno do homem; compreende-se que essas doutrinas cavam um abismo para a sociedade; que destroem os laos mais slidos: os da fraternidade. E, depois, instintivamente, o homem tem horror ao nada, como a natureza tem horror ao vazio. Eis porque ele acolhe com alegria a prova de que o nada no existe. Mas dir-se-, no se lhe ensinou, todos os dias, que o nada no existe? Sem dvida, isso lhe foi ensinado! Mas, ento, como entender que a incredulidade e a indiferena tenham incessantemente crescido neste ltimo sculo? que as provas oferecidas no satisfazem mais, hoje em dia, pois no respondem s necessidades de sua inteligncia. O progresso cientfico e industrial tornou o homem positivo. Este quer se dar conta de tudo. Quer saber o porqu e o como de cada coisa. Compreender para crer se tornou
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uma necessidade imperiosa. Eis o motivo pelo qual a f cega j no possui domnio sobre ele. E isso para uns um mal, para outros um bem. Sem desejar discutir a questo, diremos apenas que assim a lei da natureza. A humanidade coletivamente, como os indivduos, tem sua infncia e sua idade madura. Quando se encontra na maturidade, atira distncia seu cueiro e quer fazer uso de suas prprias foras, isto , de sua inteligncia. Faz-la retroceder to impossvel quanto obrigar um rio a retornar s suas fontes. Atacar o mrito da f cega, dir-se-, uma impiedade, pois que Deus quer que se aceite sua palavra sem exame. A f cega teve sua razo de ser, direi mesmo sua necessidade, mas em um certo perodo da histria da humanidade. Se hoje ela no basta mais para fortalecer a crena, porque est na natureza da humanidade que assim deve ser. Ora, quem fez as leis da natureza? Deus ou Sat? Se foi Deus, no haver impiedade em seguirse suas leis. Se, na atualidade, compreender para crer se tornou uma necessidade para a inteligncia, como beber e comer uma necessidade para o estmago, que Deus quer que o homem faa uso de sua inteligncia: de outro modo no t-la-ia dado. H pessoas que no experimentam essa necessidade, que se contentam em crer sem exame. No as recriminamos e longe est de ns o pensamento de perturb-las em sua tranqilidade. O Espiritismo, evidentemente, no se destina a elas: se tm tudo o de que necessitam, nada h a oferecer-lhes. No se obriga a comer fora queles que declaram no ter fome. O Espiritismo est destinado queles para os quais o alimento intelectual que lhes dado no basta e o nmero destas pessoas to grande que o tempo no sobra para nos ocuparmos com as outras. Por que, ento, se queixam quando no lhes corremos ao encalo? O Espiritismo no procura ningum, no se impe a ningum, limita-se a dizer: Aqui me tendes, eis o que sou, eis o que trago. Os que julgam ter necessidade de mim, se aproximem, os demais permaneam onde se encontram. No meu propsito perturbar-lhes a conscincia nem injuri-los. A nica coisa que peo a reciprocidade. Por que, ento, o materialismo tende a suplantar a f? Acaso porque, at o presente, a f no raciocina? Por que ela diz Crede!, enquanto o materialismo raciocina? Estes so sofismas, convenho; porm, boas ou ms, so razes que, ao ver de muitos, levam vantagem sobre aqueles que nada oferecem. Acrescentai a isto que o materialismo satisfaz queles que se comprazem na vida material, que querem se distrair das conseqncias do futuro, que esperam, assim, escapar responsabilidade de seus atos, tendo-se em vista que, em suma, ele eminentemente favorvel satisfao de todos os apetites brutais. Na incerteza do futuro, o homem se diz: Aproveitemos o presente. Que benefcio me trazem os meus semelhantes? Por que me sacrificar por eles? So meus irmos, diz-se. Mas de que me servem irmos que eu perderei para sempre, que amanh
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estaro mortos, como eu prprio? Que somos, afinal, uns para com os outros? Muito pouco se, uma vez mortos, nada resta de ns. De que servir impor-me privaes? Que compensao dela me poder advir se tudo terminar comigo? Julgais possvel fundar uma sociedade sobre as bases da fraternidade com semelhantes idias? O egosmo a conseqncia natural de uma posio como essa. De acordo com o egosmo, cada um tira o melhor para si, mas essa parte melhor sempre o mais forte que leva. O fraco, por sua vez, raciocinar: Sejamos egostas, uma vez que os outros tambm o so. Pensemos apenas em ns, pois que os outros s pensam em si mesmos. Tal , convenhamos, o mal que tende a invadir a sociedade moderna e esse mal, como um verme roedor, pode arruin-la em seus fundamentos. Oh!, qual no ser a culpa dos que a levam por esse triste caminho, dos que se esforam por rechaar a crena, dos que preconizam o presente com prejuzo do futuro! Eles tero um terrvel dbito a resgatar, pelo uso que fizeram de sua inteligncia! E, enquanto isso, a incredulidade deixa em seu rastro um mar de inquietude. Se cmodo ao homem entregar-se s iluses, no pode furtar-se de pensar, vez por outra, no que lhe suceder depois. A contragosto a idia do nada o enregela. Quereria ter uma certeza e no a encontra; ento flutua, hesita, duvida, e a incerteza o mortifica. Sente-se desgraado em meio aos prazeres materiais que no podem preencher o abismo do nada que se abre a seus ps e onde, supe, vai ser precipitado. nesse momento que chega o Espiritismo, como uma ncora salvadora, como um archote aceso nas trevas de sua alma. Vem tir-lo da dvida, vem preencher o horror do vazio, no com uma esperana vaga, porm com provas irrecusveis, resultantes da observao dos fatos. Vem reanimar sua f, no apenas dizendo: Crede, pois isso vos ordeno!, mas: Vede, tocai, compreendei e crede!. Ele no poderia, pois, chegar em momento mais oportuno, seja para deter o mal, antes que se torne incurvel, seja para satisfazer s necessidades do homem, que j no cr sob palavra, que aspira racionalizar aquilo em que cr. O materialismo o seduzira por seus falsos raciocnios; aos seus sofismas era preciso opor raciocnios slidos, apoiados em provas materiais. Para essa luta, a f cega j se mostrava impotente. Eis por que digo que o Espiritismo veio a seu tempo. O que falta ao homem , pois, a f no futuro! E a idia que se lhe d no satisfaz ao seu apetite pelo positivo. por demais vaga, por demais abstrata. Os laos que o prendem ao presente no so bastante definidos. O Espiritismo, pelo contrrio, nos apresenta a alma como um ser circunscrito, semelhante a ns, exceo feita ao envoltrio material do qual se desprendeu, mas revestida de um outro envoltrio, fludico, o que
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mais compreensvel e leva a conceber melhor a individualidade. Mais do que isso, ele prova, pela experincia, as relaes incessantes do mundo visvel com o mundo invisvel, que se tornam, assim, reciprocamente solidrios. As relaes da alma com o ambiente terreno no cessam com a vida; a alma em estado de Esprito constitui uma das engrenagens, uma das foras vivas da natureza, j no um ser intil, que no pensa e no tem seno uma ntima ao durante a eternidade. sempre, e por toda parte, um agente ativo da vontade de Deus para a execuo de suas obras. Assim, conforme a Doutrina Esprita, tudo se concatena, tudo se encadeia no Universo, e nesse grande movimento, admiravelmente harmonioso, as afeies sobrevivem. Longe de se extinguirem, elas se fortificam e se depuram. Ainda que no houvesse aqui seno um sistema, ele teria sobre os outros a vantagem de ser mais sedutor, embora sem oferecer certeza. Todavia o prprio mundo invisvel que se vem revelar a ns, provar que est, no em regies do espao inacessveis mesmo ao pensamento, mas aqui, ao nosso lado, em torno de ns, e que vivemos em meio dele, como um povo de cegos em meio a um outro, capaz de ver. Isso pode perturbar certas idias, convenhamos. Mas diante de um fato, queiramos ou no, temos de nos inclinar. Poder-se- negar tudo isso, poder-se- querer provar que no pode ser assim. A provas palpveis, seria o caso de opor provas mais palpveis ainda. Todavia o que se oferece? Apenas a negao! O Espiritismo apia-se sobre fatos. Os fatos, de acordo com o raciocnio e uma lgica rigorosos, do ao Espiritismo o carter de positivismo que convm nossa poca. O materialismo veio minar toda a crena, solapar os alicerces, substituir a moral pela razo de ser e jogar por terra os prprios fundamentos da sociedade, proclamando o reino do egosmo. Ento os homens srios se perguntaram para onde um tal estado de coisas nos conduziria e viram um abismo. Eis que o Espiritismo veio preench-lo, dizendo ao materialismo: No irs muito longe, pois aqui esto os fatos que provam a falsidade de teus raciocnios. O materialismo ameaava fazer a sociedade mergulhar em trevas, afirmando aos homens: O presente tudo, o futuro no existe. O Espiritismo corrige a distoro afirmando: O presente bem pouco, mas o futuro tudo. E isto ele o prova. Um adversrio escreveu, de certa feita, em um jornal, que o Espiritismo cheio de sedues. Ele no podia, involuntariamente, dirigir-lhe um elogio maior, ao mesmo tempo condenando-se de maneira mais peremptria. Dizer que uma coisa sedutora , na verdade, dizer que ela satisfaz. Ora, eis aqui o grande segredo da propagao do Espiritismo. Por que no lhe opem algo de mais sedutor, para suplant-lo? Se tal no
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se faz porque no se tem nada de melhor a oferecer. Por que ele agrada? muito fcil explicar. Ele agrada: 1) porque satisfaz aspirao instintiva do homem em relao ao futuro; 2) porque apresenta o futuro sob um aspecto que a razo pode admitir; 3) porque a certeza da vida futura faz com que o homem enfrente com pacincia as misrias da vida presente; 4) porque, com a doutrina da pluralidade das existncias, essas misrias revelam uma razo de ser, tornam-se explicveis e, ao invs de ser atribudas Providncia, em forma de acusao, passam a ser justificveis, compreensveis e aceitas sem revolta; 5) porque um motivo de felicidade saber que os seres que amamos no esto perdidos para sempre, que os encontraremos e que esto constantemente junto de ns; 6) porque as orientaes dadas pelos Espritos so de molde a tornar os homens melhores em suas relaes recprocas; estes e, alm destes, outros motivos que s os espritas podem compreender. Em contrapartida, que seduo oferece o materialismo? O nada! Nele todo o consolo que apresenta para as misrias da vida. Com tais elementos, o futuro do Espiritismo no pode ser duvidoso e, todavia, se devemos nos surpreender com alguma coisa, ser com o fato de que tenha franqueado um caminho to rpido atravs dos preconceitos. Como e por que meios alcanar a transformao da humanidade o que nos resta examinar. Discurso III Quando se considera o estado atual da sociedade, -se tentado a olhar sua transformao como um milagre. Pois muito bem! Esse o milagre que o Espiritismo deve e pode realizar, pois que est nos desgnios de Deus, e isto com o auxlio de uma divisa: Fora da caridade no h salvao. Tome a sociedade humana essa mxima por emblema, conforme a ela sua conduta, substituindo-a por esta outra, que est na ordem do dia: A caridade bem ordenada a parte dos outros para ns, e tudo se modificar. Toda a questo ser fazer esse lema aceito. A palavra caridade, vs o sabeis, senhores, tem uma acepo muito extensa. H caridade em pensamentos, em palavras, em atos. Ela no to
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somente a esmola. O homem caridoso em pensamentos sendo indulgente para com as faltas do prximo. a caridade em forma de palavra nada diz que possa prejudicar a outrem. A caridade em aes assiste ao prximo na medida de suas foras. O pobre que partilha seu pedao de po com o companheiro mais carecente do que ele mais caridoso e tem mais mrito aos olhos de Deus do que o rico que d do seu suprfluo sem de nada se privar. Quem alimenta contra seu prximo sentimentos de ira, de animosidade, de cime, de rancor, falta com a caridade. A caridade a anttese do egosmo. Este a exaltao da personalidade, aquela a sublimao da personalidade. Ela diz: Para vs em primeiro lugar, para mim depois. E o egosmo diz: Para mim antes e para vs se sobrar. A primeira est toda inteira nesta frase de Cristo: Fazei aos outros o que quiserdes que vos faam. Em uma palavra, ela se aplica a todas as relaes pessoais. Admiti: se todos os membros de uma sociedade agissem de conformidade com esse princpio, haveria menos decepes na vida. Uma vez que dois indivduos esto reunidos, contratam, por fora disso mesmo, deveres recprocos. Se desejam viver em paz, esto obrigados a se fazerem concesses recprocas. Esses deveres aumentam com o nmero dos indivduos; as aglomeraes constituem-se em todoscoletivos que tm tambm suas obrigaes respectivas. Tendes, pois, alm das relaes de indivduo a indivduo, as relaes de cidades para com cidades, de estados para com estados, de pases para com pases. Essas relaes podem ter duas motivaes que so a negao uma da outra; o egosmo e a caridade, pois que h tambm egosmo nacional. O egosmo faz com que o interesse pessoal prevalea acima de tudo. Cada pessoa arrebata o que pode para si, o semelhante visto apenas como um antagonista, um rival que pode se intrometer em nosso caminho, que podemos explorar ou que pode nos explorar. A vitria pertencer ao mais sagaz e a sociedade coisa triste de dizer consagra comumente essa vitria, o que faz com que ela se divida em duas reas principais: os explorados e os exploradores. Disso resulta um antagonismo perptuo, que faz da vida um tormento, um verdadeiro inferno. Substitua-se o egosmo pela caridade e tudo ser diferente. Ningum procurar fazer mal ao seu vizinho, as iras e os cimes se extinguiro falta do que os alimente e os homens vivero em paz entreajudando-se ao invs de mutuamente se despedaando. Se a caridade substituir o egosmo, todas as instituies sociais passaro a ter por alicerce o princpio da solidariedade e da reciprocidade. O forte proteger o fraco ao invs de explor-lo. Muitas pessoas podero dizer: Eis um belo sonho! Infelizmente apenas um sonho. O homem egosta por natureza, por necessidade, e para sempre ser assim. Mas se tal proposio verdadeira o que seria realmente muito triste! , de se perguntar com que finalidade o Cristo
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veio at ns, pregando a caridade aos homens. Com igual resultado teria pregado aos animais. Todavia examinemos a questo. H progresso do selvagem ao homem civilizado? No se procura, diariamente, melhorar os costumes dos selvagens? Mas com que finalidade, se o homem incorrigvel? Estranha bizarria! Estais certos de educar os selvagens e acreditais que o homem civilizado no pode melhorar. Se o homem civilizado tivesse a pretenso de ter atingido o ltimo limite do progresso acessvel espcie humana, bastaria comparar os costumes, carter, a legislao, as instituies sociais de hoje com as de outrora. E, entretanto, os homens de outrora, tambm eles, supunham ter alcanado o ltimo degrau. O que teria respondido um gr senhor ao tempo de Lus XIV se lhe tivessem dito que poderia dispor de uma ordem social melhor, mais justa, mais humana do que a vigente ento; se lhe afirmassem que o regime mais eqitativo se caracterizaria pela abolio dos privilgios de classe e a igualdade do grande e do pequeno diante da Lei? O audacioso que isso proclamasse, certamente bem caro pagaria a sua temeridade. Disso conclumos que o homem eminentemente perfectvel e que os mais adiantados hoje parecero atrasados dentro de alguns sculos. Negar esse fato ser negar o progresso, que uma lei da natureza. Embora o homem tenha progredido do ponto de vista moral, preciso, entretanto, convir que esse progresso se realizou, mais acentuadamente, no sentido intelectual. Por que motivo? Eis aqui um outro problema que foi dado ao Espiritismo explicar, mostrando que a moral e a inteligncia so dois caminhos que raramente seguem juntos. Quando o homem d alguns passos num deles, se retarda no outro. Todavia, mais tarde, torna a ganhar o terreno que havia perdido e as duas foras acabam por se equilibrar, atravs de sucessivas reencarnaes. O homem chegou a uma fase em que as cincias, as artes e as indstrias atingiram um alcance at hoje desconhecido. Se a satisfao que delas tira satisfaz vida material, deixa um vazio na alma: ele aspira qualquer coisa de superior, sonha com melhores instituies, deseja a vida, a felicidade, a igualdade, a justia para todos. Mas como atingir tudo isso com os vcios da sociedade e, sobretudo, com o egosmo imperando? O homem sente, pois, a necessidade do bem para ser feliz, compreende que s o reino do bem pode lhe dar a felicidade pela qual aspira. Esse reinado ele o pressente pois, instintivamente, cr na justia de Deus e uma voz secreta lhe diz que uma nova era vai se iniciar. Como ocorrer isso? Ora, se o reino do bem incompatvel com o egosmo, preciso que o egosmo seja destrudo. Mas o que pode destrulo? A predominncia do sentimento do amor, que leva os homens a se tratarem como irmos e no como inimigos. A caridade a base, a pedra
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angular de todo o edifcio social.12 Sem ela o homem construir sobre a areia. Assim sendo, urge que os esforos e, sobretudo, os exemplos de todos os homens de bem a difundam; e que eles no se desencorajem ao defrontarem as recrudescncias das ms paixes. Elas so os inimigos do bem. Ganhando terreno, lanam-se contra ele; mas est nos desgnios de Deus que, por seus prprios excessos, elas se destruam. O paroxismo de um mal sempre o sinal de que chega ao seu fim. Acabo de afirmar que sem a caridade o homem constri sobre a areia. Um exemplo torna isso compreensvel. Alguns homens bem intencionados, tocados pelos sofrimentos de uma parte de seus semelhantes, supuseram encontrar o remdio para o mal em certas doutrinas de reforma social. Com pequenas diferenas, os princpios so pouco mais ou menos os mesmos em todas essas concepes, qualquer seja o nome que se lhes d. Vida comunitria, por ser a menos onerosa; comunidade de bens para que todos tenham a sua parte; nada de riquezas, mas tambm nada de misria. Tudo isso muito sedutor para aquele que, no tendo nada, v antecipadamente a bolsa do rico passar ao fundo comunal, sem cogitar que a totalidade das riquezas, postas em comum, criaria uma misria geral ao invs de uma misria parcial; que a igualdade, estabelecida hoje, seria rompida amanh pela mobilidade da populao e a diferena entre aptides; que a igualdade permanente de bens supe a igualdade de capacidades e de trabalho. Mas esta no a questo. No est em minhas intenes examinar o lado positivo e o negativo desses sistemas. Fao abstrao das impossibilidades que acabo de citar e proponho olh-los de um outro ponto de vista que, parece-me, ainda no preocupou a ningum e que se relaciona nossa rea de cogitaes. Os autores, fundadores ou promotores de todos esses sistemas, sem exceo, no visaram seno a organizao da vida material de uma maneira proveitosa a todos. A finalidade louvvel, indiscutivelmente. Resta saber se nesse edifcio no falta a base que, s ela, poderia consolid-lo, admitindo-se que fosse praticvel. A comunidade a abnegao mais completa da personalidade. Ela requer o devotamento mais absoluto, pois cada pessoa deve pagar de sua pessoa. Ora, o mvel da abnegao e do devotamento a caridade, isto , o amor ao prximo. Entretanto preciso reconhecer que a base da caridade a crena: que a falta de crena conduz ao materialismo e o materialismo ao egosmo. Um sistema que, por sua natureza, requer para sua estabilidade virtudes morais no mais supremo grau, haveria que ter seu ponto de partida no elemento espiritual. Pois muito bem, ele no o leva absolutamente em conta, j que o lado material a sua finalidade exclusiva. Muitas dessas concepes so fundamentadas em uma doutrina
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materialista confessada em alto e bom som, ou sobre um pantesmo que no passa de uma espcie de materialismo disfarado. Isso quer dizer que so enfeitadas com o nome da fraternidade, mas a fraternidade, assim como a caridade, no se impe nem se decreta, algo que existe no corao e no ser um sistema que a far nascer, se ela a j no se encontra alojada. Ao mesmo tempo em que isto ocorre, o defeito antagnico fraternidade arruinar o sistema e o far cair na anarquia, j que cada pessoa querer tirar para si a melhor parte. A experincia a est, diante de nossos olhos, para provar que eles no extinguem nem as ambies nem a cupidez. Antes de fazer a coisa para os homens, preciso formar os homens para a coisa, como se formam obreiros, antes de lhes confiar um trabalho. Antes de construir, preciso que nos certifiquemos da solidez dos materiais. Aqui os materiais slidos so os homens de corao, de devotamento e abnegao. Sob o egosmo, o amor e a fraternidade so, como j dissemos, palavras vazias. Assim sendo, de que maneira, sob o imprio do egosmo, fundar um sistema que requeira a abnegao em um sentido to amplo que tenha por princpio essencial a solidariedade de todos para cada um e de cada um para com todos? Alguns homens abandonaram o solo natal para ir fundar, distncia, colnias sob o regime da fraternidade. Quiseram fugir ao egosmo que os esmagava, mas o egosmo seguiu com eles e l, onde se acham, encontram-se exploradores e explorados, pois que a caridade lhes falta. Acreditaram que bastasse conduzir o maior nmero de braos possvel, sem imaginar que, ao mesmo tempo, levavam os vermes roedores da nova instituio, arruinada to mais rapidamente porque no tinha em si nem fora moral nem fora material suficientes.13 O que lhe faltava no eram braos numerosos, mas slidos coraes. Infelizmente muitos foram os que se lhes engajaram porque, no se tendo desincumbido a contento no que lhes fora confiado, acreditaram libertarem-se de obrigaes pessoais. Viram apenas um ponto sedutor no horizonte, sem perceberem a espinhosa rota que para ele conduzia. Decepcionados em suas esperanas, reconhecendo que antes de gozar era preciso muito trabalhar, muito sacrificar, muito sofrer, tiveram por perspectiva o desencorajamento e o desespero. Sabeis o que sucedeu maioria. Seu erro terem querido construir um edifcio comeando pela cumeeira, antes de ter assentado slidos fundamentos. Estudai a histria e a causa da queda dos Estados mais florescentes e por toda parte encontrareis a mo do egosmo, da cupidez, da ambio. Sem a caridade, no h instituio humana estvel. E no pode haver caridade nem fraternidade, na verdadeira acepo do termo, sem a crena. Aplicai-vos, pois, a desenvolver sentimentos que, em se afirmando, destruiro o egosmo que vos destri. Quando a caridade tiver penetrado as massas, quando se tiver transformado na f, na religio da
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maioria, ento vossas instituies se tornaro melhores pela fora mesma das coisas. Os abusos, nascidos do personalismo exacerbado, desaparecero. Ensinai, pois, a caridade e, sobretudo, pregai pelo exemplo: esta a ncora da salvao da sociedade. S ela pode realizar o reino do bem na Terra, pois o reino do bem o reino de Deus. Sem ela, por mais que vierdes a fazer, no criareis seno utopias das quais no vos resultaro seno decepes. Se o Espiritismo uma verdade, se ele deve regenerar o mundo, porque tem por base a caridade. Ele no vem derrubar qualquer culto nem estabelecer um novo. Ele proclama e prova verdades comuns a todos, base de todas as religies, sem se preocupar com particularidades. No vem destruir seno uma coisa: o materialismo, que a negao de toda religio! No vem pr abaixo seno um templo: o do orgulho e do egosmo! Vem, entretanto, dar uma sano prtica a estas palavras de Cristo, que so toda a sua lei: Amai o vosso prximo como a vs mesmos. No vos espanteis, pois, com o fato de ele ter por adversrios os adoradores do bezerro de ouro, cujos altares veio lanar por terra. H, naturalmente, contra ele, aqueles que julgam sua moral incmoda, aqueles que teriam, de boa vontade, pactuado com os Espritos e suas manifestaes, se os Espritos condescendessem em diverti-los. Mas, pelo contrrio, o Espiritismo veio rebaixar-lhes o orgulho, pregar-lhes a abnegao, o desinteresse, a humildade. Deixai-os, pois, dizer e fazer o que quiserem. Com isso no se modificar a marcha dos desgnios de Deus. O Espiritismo, por sua poderosa revelao, vem, pois, acelerar a reforma social. Seus adversrios, sem dvida, rir-se-o dessa pretenso e, todavia, ela nada tem de presunosa. Demonstramos que a incredulidade, a simples dvida em relao ao futuro, leva o homem a se concentrar sobre a vida presente, o que, muito naturalmente, desenvolve o sentimento do egosmo. O nico remdio para o mal concentrar a ateno sobre um outro ponto e desenraiz-lo, por assim dizer, a fim de que, dessa forma, todos os hbitos a ele inerentes sejam modificados. O Espiritismo, provando de maneira patente a existncia de um mundo invisvel, leva, forosamente, a uma ordem de idias bem diversa, pois que dilata o horizonte moral limitado Terra. A importncia da vida corporal diminui medida que cresce a da vida espiritual. Colocamo-nos, naturalmente, em um outro ponto de vista e o que nos parecia uma montanha no se nos afigura maior do que um gro de areia. As vaidades, as ambies, aqui na Terra, tornam-se puerilidades, brinquedos infantis em presena do futuro grandioso que nos espera. Atendo-nos menos s coisas terrestres, tendemos, igualmente, a nos satisfazer menos s expensas dos outros, de onde uma diminuio no sentimento do egosmo. O Espiritismo no se limita a provar o mundo invisvel. Pelos exemplos que faz se desenrolarem aos nossos olhos, ele no-lo revela em
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sua realidade e no como a imaginao o havia feito conceber. Ele no-lo mostra povoado de seres felizes ou infelizes, porm prova que a caridade, a soberana lei do Cristo, pode a assegurar a paz e a alegria. Por outro lado assistimos ao espetculo da sociedade terrena que se auto-estraalha sob o imprio do egosmo e que, entretanto, viveria feliz e pacfica sob o da caridade. Com a caridade tudo , pois, benefcio para o homem! Felicidade neste mundo e no outro! No se trata mais, conforme a expresso de um materialista, do sacrifcio de pessoas logradas, mas segundo a expresso do Cristo, do investimento de dinheiro que vai ser centuplicado. Com o Espiritismo o homem compreende que tem tudo a ganhar realizando o bem e tudo a perder optando pelo mal. Ora, entre a certeza (eu no direi a oportunidade!) de perder ou de ganhar, a escolha no pode ser duvidosa. Por esse motivo a propagao da idia esprita tende, necessariamente, a tornar os homens melhores em suas mtuas relaes. O que ele faz hoje, relativamente aos indivduos, far amanh, em relao s massas, quando estiver difundido de maneira geral. Tratemos, pois, de torn-lo conhecido, em proveito de todos. Prevejo uma objeo que pode ser levantada, isto , a de que, de acordo com essas idias, a prtica do bem seria um clculo interessado. A isso respondo dizendo que a Igreja, prometendo as alegrias do cu ou ameaando com as chamas do inferno, conduz, ela prpria, os homens, ou pela esperana ou pelo terror. O prprio Cristo ensinou que o que se d neste mundo render, depois, centuplicado. Sem dvida haver maior mrito em fazer-se o bem espontaneamente, sem pensar em suas conseqncias, mas acontece que todos os homens no chegaram a esse estgio e vale mais praticar o bem com um estmulo do que no pratic-lo. Ouve-se por vezes falar de pessoas que fazem o bem sem premeditao e, por assim dizer, por um impulso que lhes prprio. Delas diz-se que no tm mrito, pois nessa realizao no empenham nenhum esforo pessoal. um erro! O homem no chega a nada sem esforo. Aquele que no precisou faz-lo nesta existncia, deve ter lutado em uma precedente e o bem acabou por se identificar com ele. Eis por que tudo parece to natural. O bem est nele como esto, em outras pessoas, idias que, tambm elas, tiveram sua fonte em um trabalho anterior. Este ainda um dos problemas que o Espiritismo vem resolver. Os homens de bem tm, pois, tambm eles, o mrito da luta. Para eles a vitria j est alcanada. Os outros tm ainda que lutar para obt-la. Eis por que, como as crianas, carecem de um estmulo, isto , de um objetivo a ser atingido, ou, se o quiserdes, de um prmio a ser arrebatado. Uma outra objeo mais sria esta: Se o Espiritismo produz todos esses resultados, os espritas devem ser os primeiros a deles se aproveitarem. A abnegao, o devotamento desinteressado, a indulgncia
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para com o prximo, a absteno absoluta de toda palavra ou de todo ato que possam ferir os outros, em uma palavra, a caridade em sua mais pura acepo, devem ser a regra invarivel de sua conduta. No devem conhecer nem o orgulho, nem o cime, nem a inveja, nem o rancor, nem as tolas vaidades, nem as pueris suscetibilidades do amor-prprio. Devem praticar o bem pelo bem, com modstia e sem ostentao, praticando esta mxima do Cristo: Que vossa mo esquerda no saiba o que d a vossa mo direita. Agindo desse modo, ningum merecer que se lhe aplique estes versos de Racine: Um benefcio lanado em rosto vale sempre por uma ofensa. Enfim, a mais perfeita harmonia deve reinar entre eles. Por que, ento, citam-se exemplos que parecem contradizer a eficcia dessas belas mximas? No incio das manifestaes espritas, muitos as aceitaram sem prever suas conseqncias. A maioria olhou-as como curiosas concepes, mas quando delas resultou uma moral severa, deveres rigorosos a serem executados, no faltou quem se sentisse sem foras para pratic-las e a elas se conformar. Faltou-lhes coragem, devotamento, abnegao. Nessas pessoas a natureza corporal prevaleceu sobre a espiritual. Creram, mas recuaram em face da realizao. Havia, pois, na origem, apenas espritas, isto , crentes; a filosofia e a moral abriram a essa cincia um horizonte novo e criou os espritas praticantes. Os primeiros se atrasaram na retaguarda, os segundos arremeteram-se para a frente.14 Quanto mais a moral se sublimou, mais ela fez contrastar imperfeies daqueles que se negaram a segui-la, assim como uma intensa luz faz ressaltar as sombras. Era como um espelho: alguns no quiseram nele se olhar ou, crendo nele se reconhecerem, preferiram apedrejar aqueles que lho mostravam. Tal , ainda hoje, a causa de certas animosidades. Todavia posso, por felicidade, dizer: estas so excees, algumas pequenas sombras sobre o vasto panorama, e que no lhe podem alterar a luminosidade. Neste grupo encontram-se, em grande parte, os que poderamos chamar espritas da primeira formao. Quanto queles que se formaram depois e se formam a cada dia, em grande maioria aceitaram a doutrina precisamente por causa de sua moral e de sua filosofia. Eis por que esforam-se em pratic-la. Pretender que deveriam todos se terem tornado perfeitos desconhecer a natureza da humanidade. Mas terem-se despojado de resqucios do homem velho sempre um progresso que, por fora, se deve levar em conta. So indesculpveis aos olhos de Deus apenas aqueles que, estando devidamente esclarecidos, no tiraram desse esclarecimento o proveito que poderiam tirar. A estes, certamente, ser pedida uma conta severa, da qual sofrero, conforme temos visto em numerosos exemplos, as conseqncias aqui na Terra. Mas ao lado destes h tambm o grande nmero no qual operou-se uma verdadeira metamorfose. Encontraram na crena esprita a fora para vencer
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pendores desde h muito tempo enraizados, de romper com velhas atitudes, de ignorar os ressentimentos e as inimizades, de tornar menores as distncias sociais. Exigem-se do Espiritismo milagres: eis os que ele pode produzir. Assim, pela fora mesma das coisas, o Espiritismo levar, por inevitvel conseqncia, ao aprimoramento moral. Esse aprimoramento conduzir prtica da caridade, e da caridade nascer o sentimento da fraternidade. Quando os homens estiverem imbudos dessas idias, conformaro a elas suas instituies e ser assim que realizaro, naturalmente e sem agitaes, as reformas desejveis. Essa ser a base sobre a qual assentar-se- o edifcio social do futuro. Essa transformao inevitvel, pois que est compreendida na lei do progresso. Todavia, se se deixar levar apenas pela marcha natural das coisas, sua realizao poder ser por muito tempo adiada. Se acreditarmos na revelao dos Espritos, est nos desgnios de Deus ativ-la e ns vivemos exatamente o tempo predito para isso. A concordncia das comunicaes a esse respeito um fato digno de nota. Em toda parte dizse que nos aproximamos da era nova e que notveis realizaes iro se efetivar. Seria, entretanto, um erro supor que o mundo est ameaado por um cataclismo material. Examinando as palavras do Cristo, torna-se evidente que nesta, como em outras muitas circunstncias, Ele falou de maneira alegrica. A renovao da humanidade, o reino do bem sucedendo ao reino do mal, so notveis fatos que podem ter realizao sem que haja necessidade de um naufrgio universal, da ecloso de fenmenos extraordinrios, ou da derrogao das leis naturais. E sempre nesse sentido que os Espritos se tm exprimido. Tendo a Terra alcanado o tempo marcado para se transformar em feliz morada, elevando-se assim na hierarquia dos mundos, basta a Deus no permitir aos Espritos imperfeitos aqui se reencarnarem, dela afastando aqueles que, por orgulho, incredulidade, maus instintos, se possam tornar em um obstculo ao progresso, perturbando a boa harmonia, como, alis, procedeis vs mesmos, em uma assemblia em que necessitais ter paz e tranqilidade e da qual afastais aqueles que a ela possam trazer a desordem, ou como se expulsam de um pas os malfeitores, que so exilados em pases longnquos. Isso porque nas raas, ou melhor para nos servirmos das palavras do Cristo nas geraes de Espritos enviados em expiao Terra, aqueles que se mantiverem incorrigveis sero substitudos por uma gerao de Espritos mais adiantados e, para isso, bastar uma gerao de homens e a vontade de Deus que pode, atravs de acontecimentos inesperados, embora naturais, apressar-lhes a partida da Terra. Se, pois, a maior parte das crianas que hoje nascem pertencem nova gerao de Espritos melhores, se os
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demais, que partem a cada dia, no mais regressaro, disso resultar uma renovao completa. E o que ser feito dos Espritos exilados? Sero encaminhados para mundos inferiores, onde expiaro duras asperezas em longos sculos de provas difceis, pois que tambm eles so anjos rebeldes que desprezaram o poder de Deus e se revoltaram contra a lei que Cristo veio lhes recordar.15 Como quer que seja, nada se faz bruscamente na natureza. A velha levedura deixar ainda, durante algum tempo, traos que s de pouco em pouco se apagaro. Quando os Espritos nos dizem e isso eles o fazem por toda parte que nos abeiramos desse momento, no creiais que seremos testemunhas de uma transformao exposta vista. Querem demonstrar-nos que estamos no momento da transio, assistimos partida dos velhos e chegada dos novos, que viro fundar uma nova ordem de coisas, isto , o reino da justia e da caridade que o verdadeiro reino de Deus, predito pelos profetas e do qual o Espiritismo vem preparar os caminhos. Vede, senhores, estamos j bem distantes das mesas girantes e, entretanto, apenas alguns anos nos separam do bero do Espiritismo! Quem quer que tivesse sido bastante audacioso para predizer o que hoje se passa seria levado conta de insensato aos olhos dos seus prprios correligionrios. Observando a pequenina semente, quem poderia compreender, se dantes no tivesse assistido ao fenmeno, que dali sairia a rvore poderosa? Vendo a criana nascida no estbulo de uma pobre aldeia na Judia, quem poderia supor que, sem o fausto e o poder material, sua voz singela abalaria o mundo, reforada apenas por alguns pescadores ignorantes e to pobres quanto ela mesma? Outro tanto ocorre com o Espiritismo que, saindo de um humilde e vulgar fenmeno, j aprofundou suas razes em todas as direes, e cuja ramalhada bem cedo abrigar a Terra inteira. As coisas progridem celeremente quando Deus assim o quer. E considerando que nada ocorre fora de Sua vontade, quem no veria a o dedo de Deus? Assistindo marcha irresistvel das coisas, podereis dizer como outrora os Cruzados marchando para a conquista da Terra Santa: Deus o quer!, mas com a diferena que eles marchavam levando nas mos ferro e fogo, enquanto que vs apenas tendes por arma a caridade que, ao invs de ocasionar ferimentos morais, derrama um blsamo salutar sobre os coraes doloridos. E, com essa arma pacfica, que cintila aos olhos como um raio divino e no como o metal assassino, que semeia a esperana e no o temor, tereis, dentro de alguns anos, levado ao aprisco da f mais ovelhas desgarradas do que o teriam podido fazer sculos de violncia e de prepotncia. com a caridade por guia que o Espiritismo caminha para a conquista do mundo.
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Ser fantasioso e quimrico o quadro que esbocei diante de vs? No! A razo, a lgica, a experincia, tudo diz que essa uma realidade. Espritas, sois os pioneiros dessa grande obra. Tornai-vos dignos da gloriosa misso, cujos primeiros frutos j recolheis. Pregai por palavras, mas, sobretudo, pregai por exemplos. Comportai-vos de modo a que, em vos vendo, no possam dizer que as mximas que ensinais so palavras vs em vossos lbios. A exemplo dos apstolos, fazei milagres, pois para isso Deus concedeu-vos o dom! No milagres que chocam os sentidos, porm milagres de caridade e de amor. Sede bons para com vossos irmos, sede bons para com o mundo inteiro, sede bons para com vossos inimigos! A exemplo dos apstolos, expulsai os demnios. Para isso tendes o poder, e eles pululam em torno de vs, os demnios do orgulho, da ambio, da inveja, do cime, da cupidez, da sensualidade, que alimentam todas as ms paixes e semeiam por entre vs os pomos da discrdia. Expulsai-os de vossos coraes, a fim de que tenhais a fora necessria para expuls-los dos coraes alheios. Fazei esses milagres e Deus vos abenoar, as geraes futuras vos abenoaro como as de agora abenoam os primeiros cristos, dentre os quais, muitos revivem entre vs para assistir e concorrer para o coroamento da obra do Cristo. Fazei esses milagres e vossos nomes sero inscritos gloriosamente nos anais do Espiritismo. No empanai esse claro por sentimentos e atos indignos do verdadeiro esprita, do esprita cristo. Libertai-vos, o quanto antes possvel, de tudo quanto possa ainda restar em vs do velho levedo. Observai que de um momento para o outro, amanh talvez, o anjo da morte pode vir bater vossa porta e dizer: Deus vos chama para prestardes conta do que fizestes de sua palavra, da palavra de Seu Filho, que Ele fez repetir pelos bons Espritos. Estai, pois, sempre prontos a partir e no faais como o viajor imprudente que surpreendido desprevenido. Fazei vossas provises com antecipao, provises de boas obras e de bons sentimentos, pois infeliz aquele que o momento fatal surpreende com a ira, a inveja ou o cime no corao. Tero por escolta os maus Espritos, jubilosos das desgraas que o esperam, uma vez que essas desgraas sero a sua obra. E vs sabeis, espritas, quais so essas desgraas: os que as sofrem chegam at ns, eles prprios, para descrever seus sofrimentos. queles, pelo contrrio, que se apresentarem puros, os bons Espritos viro estender a mo, dizendo-lhes: Irmos, sede bemvindos s celestes moradas onde vos esperam cantos de alegra. Vossos adversrios rir-se-o de vossa crena nos Espritos e em suas manifestaes, mas no podero rir das virtudes que resultam dessa crena. No se riro quando virem os inimigos perdoar-se ao invs de ferir-se, a paz renascer entre aqueles que se dividiram pela dissenso, o incrdulo de ontem concentrado hoje em prece fervorosa, o homem violento e colrico transformado em ser doce e pacfico, o debochado
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transfigurado no homem cumpridor de seus deveres e perfeito pai de famlia, o orgulhoso que se tornou humilde, o egosta oferecendo provas do mais alto esprito de caridade. No riro quando constatarem que j no tm a temer a vingana de seus inimigos, transformados em espritas. O rico no se rir quando verificar que o pobre no inveja sua fortuna e o pobre, ao invs de alimentar sentimentos de cimes, abenoar o rico que se fez humano e generoso. Os chefes no riro de seus subordinados e no os molestaro quando constatarem que se fizeram escrupulosos e conscienciosos na realizao de seus deveres. Finalmente os patres encorajaro seus servidores e subalternos quando os virem, sob o imprio da f esprita, mais fiis, mais devotados e mais sinceros. Eles verificaro que o Espiritismo bom para tudo e para todos e no apenas para salvaguardar-lhes os interesses materiais. E tanto pior ser para aqueles que no quiserem ver um pouco mais alm. Sob o imprio dessa mesma f, o militar ser mais disciplinado, mais humano, mais fcil de ser conduzido. Ter sentimentos e obedecer no pelo temor, mas pela razo. o que constatam os dirigentes imbudos desses princpios e eles so numerosos. E, por tal motivo, sinceramente desejam que nenhum entrave se oponha propagao das idias espritas entre aqueles que se encontram sob sua direo. Eis, senhores, que rides, o que produz o Espiritismo, essa utopia do sculo dezenove, parcialmente ainda, verdade, mas cuja influncia j se reconhece e cuja propagao em breve se compreender ser do maior benefcio, em favor de todos. Sua influncia uma garantia de segurana para as relaes sociais, pois que constitui o mais poderoso freio s ms paixes, s efervescncias desordenadas, mostrando o lao de amor e de fraternidade que deve unir o grande ao pequeno e o pequeno ao grande. Fazei, pois, que por vosso exemplo logo se possa dizer: Praza a Deus que todos os homens sejam espritas de corao! Caros irmos espritas, venho vos indicar o caminho, fazer-vos ver o objetivo. Possam minhas palavras, em sua impotncia, ter-vos feito compreender a sua grandeza! Todavia outros viro, depois de mim, que vo-la mostraro tambm, e cuja voz, mais poderosa do que a minha, ter para as naes o brilho vivaz da trombeta. Sim, meus irmos, Espritos mensageiros de Deus, encarregados de estabelecer o Seu reino na Terra, logo surgiro entre vs e os reconhecereis por sua sabedoria e a autoridade de sua linguagem. sua voz, os incrdulos e os mpios se enchero de espanto e de estupor e curvaro a cabea, pois no ousaro cham-los loucos. Eu no poderia, irmos, revelar-vos tudo quanto vos prepara o futuro. Mas o tempo est prximo em que todos os mistrios sero revelados, para a confuso dos mentirosos e a glorificao dos bons.

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Enquanto a oportunidade se apresenta, revesti-vos do manto branco, abafai as discrdias, pois que as discrdias pertencem ao reino do mal que vai ter fim. Seja-vos possvel fundir-vos em uma nica e mesma famlia e dar-vos mutuamente, do fundo do corao e sem pensamento premeditado, o nome de irmos. Se entre vs h dissidncias, causas de antagonismos, se os grupos que devem todos marchar para um objetivo comum estiverem divididos, eu o lamento, sem me preocupar com as causas, sem examinar quem cometeu os primeiros erros, e me coloco, sem hesitar, do lado daquele que tiver mais caridade, isto , mais abnegao e verdadeira humildade, pois aquele a quem falta a caridade est sempre errado, assistido embora por qualquer espcie de razo, pois Deus maldiz quem diz a seu irmo: racca. Os grupos so indivduos coletivos que devem viver em paz como os indivduos, se realmente so espritas. Eles so os batalhes da grande falange. Ora, o que ser feito de uma falange cujos batalhes se dividirem? Aqueles que vem o prximo com olhos ciumentos provam, s por isso, que esto sob uma m influncia, pois que o Esprito do bem no pode produzir o mal. Vs o sabeis: a rvore reconhece-se pelos frutos. Ora, o fruto do orgulho, da inveja e do cime um fruto envenenado que mata quem dele se nutre. O que digo das dissidncias entre grupos vale, igualmente, para as que possam haver entre os indivduos. Em semelhante circunstncia, a opinio das pessoas imparciais sempre favorvel quele que d provas de maior grandeza e de generosidade. Aqui na Terra, onde ningum infalvel, a indulgncia recproca uma conseqncia do princpio da caridade que nos leva a agir para com os outros como quereramos que os outros agissem para conosco. Ora, sem indulgncia no h caridade, sem caridade no h verdadeiro esprita. A moderao um dos sinais caractersticos desse sentimento, como a acrimnia e o rancor so sinais da negao. Com acrimnia e esprito vingativo deterioram-se as mais dignas causas, mas com a moderao fortalecemo-las, se estamos de seu lado, ou delas passamos a participar, se no o fizemos ainda. Se, pois, eu tivesse de opinar em uma divergncia, eu me preocuparia menos com as causas e mais com as conseqncias. As causas, em querelas ocasionadas sobretudo por palavras, podem ser o resultado de questes das quais nem sempre somos senhores; a conduta ulterior de dois adversrios o resultado da reflexo; eles agem de sangue frio e ento que o verdadeiro carter de cada uma das partes se define. Uma cabea ruim e um mau corao caminham muitas vezes juntos, porm rancor e bom corao so incompatveis. Minha medida de apreciao seria, ento, a caridade, isto , eu observaria aquele que menos mal diz de seu adversrio, aquele que o mais moderado em suas recriminaes. segundo esta medida que Deus
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nos julgar, pois que Ele ser indulgente para quem tiver sido indulgente e ser inflexvel para quem tiver sido inflexvel. A rota traada pela caridade clara, infalvel e sem equvocos. Poderamos defini-la assim: Sentimento de benevolncia, de justia e de indulgncia relativamente ao prximo, baseado no que quereramos que o prximo nos fizesse. Tomando-a por guia, podemos estar certos de no nos afastar do caminho reto que conduz a Deus. Quem deseja, de maneira sincera e sria, trabalhar por sua prpria melhoria, deve analisar a caridade em seus mnimos detalhes e por ela conformar sua conduta, pois ela se aplica a todas as circunstncias da vida, tanto s mais simples quanto s mais complexas. De cada vez que estivermos incertos quanto ao partido a tomar, no interesse alheio, basta que interroguemos a caridade e ela responder, sempre, de maneira justa. Infelizmente escuta-se mais freqentemente a voz do egosmo. Sondai, pois, os refolhos de vossa alma, para dela arrancardes os ltimos vestgios das ms paixes, se delas algo restar ainda. E se experimentais algum ressentimento contra algum, cuidai de abaf-lo e dizei: Irmo, esqueamos o passado. Os maus Espritos nos haviam separado, que os bons nos renam! Se ele recusar a mo que lhe estendeis, oh!, ento lamentai-o, pois Deus, por sua vez, lhe dir: Por que pedes perdo, tu que no perdoastes? Apressai-vos, pois, para que se no vos aplique esta frase fatal: tarde demais! Tais so, queridos irmos espritas, os conselhos que tenho a vos dar. A confiana que vindes em mim depositar uma garantia de que eles traro bons frutos. Os bons Espritos, que vos assistem, dizem-vos a cada dia a mesma coisa, porm julguei um dever apresentar-vos essas advertncias em um conjunto, de modo a que suas conseqncias melhor se destaquem. Venho, pois, em nome deles, lembrar-vos a prtica da grande lei do amor e da fraternidade que dever, em breve, reger o mundo e nele fazer reinar a paz e a concrdia, sob o estandarte da caridade para com todos, sem excees de seitas, de castas e nem de cores. Com esse estandarte, o Espiritismo ser o trao de unio que reunir os homens divididos pelas crenas e os prejuzos mundanos. Ele far ruir a mais poderosa barreira que separa os povos: o antagonismo nacional. sombra dessa bandeira, que ser o seu ponto de reunio, os homens se habituaro a ver irmos naqueles que viam como inimigos. Daqui at l haver muitas lutas, pois o mal no liberta facilmente sua presa e os interesses materiais so tenazes. Sem dvida, no vereis com os olhos do corpo a realizao dessa obra, para a qual concorreis, e isso embora esse momento no esteja remoto. Os anos iniciais do sculo prximo devero prenunciar essa era nova que se prepara ao crepsculo desta em que
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vivemos. Mas fruireis, com os olhos do Esprito, o bem que tiverdes feito, como os mrtires do Cristianismo rejubilaram-se contemplando os frutos de seu sangue derramado. Coragem, pois, e perseverana. No recueis ante os obstculos. O campo no se torna frtil sem a ddiva do suor. Assim como o pai, mesmo no ocaso da vida, constri o lar que ir abrigar seus filhos, crede que construs para as geraes futuras um templo fraternidade universal e no qual as nicas vtimas imoladas sero o egosmo, o orgulho e todas as ms paixes que ensangentaram a humanidade.

Instrues particulares dadas aos Grupos, em resposta a algumas das questes propostas. I H um ponto sobre o qual creio ser um dever chamar toda a vossa ateno. Quero falar das surdas manobras dos adversrios do Espiritismo, que, depois de t-lo, inutilmente, atacado s abertas, procuram atingi-lo pelas costas. uma ttica contra a qual preciso que estejais prevenidos. Como sabeis, j se combateu o Espiritismo por todos os meios possveis; atacaram-no em nome da razo, da cincia, da religio. Nada disso deu certo. Tentou-se cobri-lo do mais acintoso ridculo e o ridculo deslizou sobre ele como a gua sobre o mrmore. No se obteve mais xito com a ameaa e a perseguio; se elas encontraram frgeis canios, depararam tambm com robustos carvalhos que no puderam dobrar. E no conseguiram, alm disso, abalar nenhuma convico. Deveramos ento supor que o inimigo j se rendeu? No! Restam-lhe ainda dois recursos, os derradeiros, que, esperamos, no lhes resultar melhor, graas ao bom senso e vigilncia de todos os verdadeiros espritas, que sabero se preservar dos inimigos internos como puderam rechaar os externos. No tendo podido lanar o ridculo sobre o Espiritismo, invulnervel sob a gide de sua sublime moral, experimentam, desta vez, colocar os espritas em ridculo, isto , provocar atos ridculos da parte de certos espritas ou pseudo-espritas, responsabilizando a todos pelos atos desses poucos. O que desejam, sobretudo, atribuir os vocbulos esprita, Espiritismo e mdium aos charlates, politiqueiros, necromantes e ledores da sorte, e no lhes ser difcil encontrar comparsas complacentes que os ajudem, empregando sinais msticos ou cabalsticos para justificar o que ousaram afirmar em certos jornais: que os espritas se entregam s prticas da magia e da feitiaria, e que suas reunies se constituem em renovadas cenas do sab.16 vista de um cartaz de saltimbancos,
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anunciando representaes de mdiuns americanos ou de outras nacionalidades, como se anuncia o Hrcules do Norte, eles esfregam as mos excitados de alegria e correm a proclamar sobre os telhados que o respeitvel Espiritismo est reduzido aos palcos das feiras. Os verdadeiros Espritas, obviamente, nunca lhes daro essa satisfao e as pessoas de sadio raciocnio sabero sempre estabelecer diferenas entre o srio e o burlesco; porm, de qualquer modo, preciso que se esteja em guarda contra todas as provocaes que podem favorecer a crtica. Em semelhante situao, preciso evitar-se at mesmo as aparncias. Um ponto final que d um desmentido formal a essas alegaes da maledicncia, o desinteresse. Que dizer de pessoas que tudo fazem sem esperar retribuio, apenas por devotamento? Como intitul-los charlates se eles nada exigem? Como alegar que vivem do Espiritismo, tal qual outras pessoas vivem dos seus negcios comuns? Que partido pessoal podem, pois, tirar da fraude se, pelo contrrio, sua crena um motivo para sacrifcios e abnegaes, com absoluto desprezo e indiferena s honras e aos lucros? Eu o repito: o desinteresse moral e material ser sempre a resposta mais peremptria a ser dada aos detratores da doutrina. Eis por que eles ficariam encantados se pudessem subtrair-lhe esse prestgio por meio de todos os pretextos, chegando mesmo a pagar algumas pessoas para desempenharem a comdia. Agir de outra forma ser, pois, fornecer-lhes as armas. Quereis a prova? Eis que lemos um artigo em o Courrier de lEst, jornal publicado em Barle-Duc e que foi cuidadosamente transcrito pelo Courrier de Lot, editado em Cahors e outras vrias publicaes que, todas elas, desejam nos desafiar: ... O Espiritismo tem por partidrios trs espcies bem distintas de indivduos: os que dele vivem, os que com ele se divertem e os que nele crem. Magistrados, mdicos, pessoas de responsabilidade podem ser contados entre os seus adeptos e que, sendo embora, eles prprios inocentes, tornam-se extremamente teis queles que dele vivem. Os mdiuns constituem hoje em dia uma categoria de industriais no registrados e que, nem por isso, deixam de fazer o seu comrcio, um verdadeiro comrcio, a respeito do qual pretendo falar-vos ... Segue um longo artigo condimentado de piadas pouco espirituosas, descrevendo uma sesso que o autor assistiu e na qual se encontra a passagem seguinte, relacionada a uma senhora que esperava receber uma comunicao de sua filha: ... E a mesa se dirigiu para a infeliz me que se torcia em espasmos nervosos. Quando se refez de sua emoo, ofereceram-lhe uma cpia da mensagem recebida: Custo, vinte francos; e o preo no excessivo, em se tratando das palavras de uma filha adorada.
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Se devemos crer no autor do artigo, a sesso no se desenvolveu de maneira a exigir muito respeito e recolhimento, pois ele acrescenta: O senhor que interrogava os Espritos no me pareceu mais digno do que comportava a situao dos interlocutores: no emprestava s suas funes maior majestade do que se estivesse trinchando um pernil de carneiro na mesa de hspedes de Batignolles. 17 O mais constrangedor que tenha podido dizer que viu estabelecer preos para as manifestaes. Todavia o caso aqui de lament-lo por julgar uma obra por sua pardia. Alis, isso que faz a maioria dos crticos, uma vez que afirmam: eu vi! Esses abusos, como disse, so excees, e raras excees. Se as menciono com insistncia, porque so tais fatos que do mais pretexto maledicncia, se que j de per si no constituem obra de uma calculada maledicncia. De resto, eles no poderiam se propagar em meio a uma imensa maioria constituda por pessoas respeitveis e que compreendem a verdadeira misso do Espiritismo e as responsabilidades que ele impe, bem como o carter de grave dignidade que lhe prprio. Para esses , pois, um dever repelir qualquer solidariedade com os abusos que poderiam compromet-lo e deixar bem claro que no se fariam campees de to tristes fatos, nem diante da justia, nem diante da opinio pblica. Entretanto esse no o nico escolho que se nos revela vista. Eu disse que os adversrios tm uma outra ttica para alcanar seus fins: consiste em procurar semear a desunio entre os adeptos, atiando o fogo de pequenas paixes, de cimes e rancores, fazendo nascer os cismas, suscitando causas de antagonismo e de rivalidade entre os grupos, a fim de lev-los a constituir diversos campos. E no creiais que so os inimigos declarados que desta forma agem! So os pseudo-amigos da doutrina e, freqentemente, aqueles em aparncia mais calorosos. Muitas vezes, espertamente, faro tirar as castanhas do fogo com a prpria mo de amigos sinceros, porm fracos, que, sabidamente enganados, agiro de boa f e sem desconfiana. Lembrai-vos de que a luta no est terminada e o inimigo se encontra ainda s vossas portas. Mantende-vos constantemente em guarda a fim de que ele no vos apanhe desprevenidos. Em caso de incerteza tendes um farol que no vos pode enganar: a caridade, que nunca equvoca. Considerai, pois, como sendo de origem suspeita todo conselho, toda insinuao que tender a semear entre vs germens de discrdias e a vos extraviar do caminho direito que vos ensina a caridade em tudo e por todos. II

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No seria desejvel que os espritas tivessem uma senha, um sinal qualquer para se reconhecer quando se encontram? Os espritas no constituem nem uma sociedade secreta, nem uma afiliao. Eles no devem, pois, ter nenhum sinal secreto para mtua identificao. Eles nada ensinam e nada praticam que no possa ser conhecido por toda a gente e no tm, por conseqncia, nada a ocultar. Um sinal, uma senha, poderiam, ademais, ser tambm usados por falsos irmos e o resultado fcil de ser imaginado. Vs tendes uma senha que compreendida de um ao outro extremo do mundo: a da caridade. Esta palavra fcil de ser pronunciada e pode estar na boca de todos, mas a verdadeira caridade no pode ser falsificada. Na prtica da caridade reconhecereis sempre um irmo, ainda que ele no se diga esprita, e deveis estender-lhe a mo, pois, se ele no vos partilha a crena, nem por isso deixar de ser para convosco benevolente e tolerante. Um sinal de reconhecimento , ademais, de todo intil hoje em dia, pois o Espiritismo j no se oculta. Para aquele que no tem a coragem de afirmar sua opinio, igualmente seria intil, pois que dele no se serviria. Quanto aos demais, eles se fazem reconhecer falando em alto e bom tom, sem nenhum temor. III Algumas pessoas vem no Espiritismo um perigo para as classes pouco esclarecidas que, sem poder compreend-lo em sua pura essncia, poderiam desnaturar-lhe o esprito e faz-lo degenerar em superstio. Que responder-lhes? Isso passvel de suceder com tudo quanto julgamos de maior utilidade e se fssemos suprimir as coisas das quais pode-se fazer um mau uso, eu no sei bem o que restaria, a comear pela imprensa, com o auxlio da qual podem-se difundir doutrinas perniciosas, da leitura, da escrita, etc.. Aqui seria mesmo o caso de perguntarmos a Deus por que deu Ele lngua a certas pessoas. Abusa-se de tudo, mesmo das coisas mais sagradas. Se o Espiritismo tivesse emergido das classes menos esclarecidas, sem nenhuma dvida a ele estariam enredadas muitas supersties; entretanto ele nasceu em meios esclarecidos e s depois de se ter a depurado e elaborado foi que penetrou, nos dias que correm, nas camadas menos cultas da sociedade, aonde chegou desembaraado, pela experincia e a observao, de todas as implicaes esprias. O que poderia se tornar realmente perigoso para o vulgo seria o charlatanismo. Assim sendo, nunca ser demais combater, de modo constante e
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cuidadoso, a explorao, fonte inevitvel de abusos, e isso por todos os meios lcitos ao nosso alcance. J no estamos mais no tempo dos prias, em que, relativamente ao esclarecimento, dizia-se: isto bom para estes, isto para aqueloutros! A luz penetra sempre na oficina de trabalho, mesmo sob a choupana, medida que o sol da inteligncia se ergue no horizonte e dardeja seus raios mais intensos. As idias espritas seguem esse movimento. Elas esto no ar e no dado a ningum cont-las. necessrio apenas dirigir-lhes o curso. O ponto capital do Espiritismo o lado moral. Eis o que preciso mesmo custa de todo e qualquer esforo fazer compreensvel e, notese, que assim que ele visto, mesmo nas classes menos esclarecidas. Por esse motivo o seu efeito moralizador j manifesto. Eis aqui um exemplo, entre muitos: Em um grupo do qual eu fazia parte, durante minha permanncia em Lyon, um homem, envergando roupas de trabalhador, ergueu-se no fundo da sala e disse: Senhor, h seis meses eu no acreditava nem em Deus, nem no diabo, nem que eu possusse uma alma. Estava persuadido de que quando morremos tudo se acaba. No temia a Deus, pois o negava; no temia as penas futuras, uma vez que, ao meu parecer, tudo findava com a vida. Ser bom dizer que no orava, pois, desde a minha primeira comunho, no voltara a pr os ps numa igreja. Alm disso eu era violento e arrebatado. Para resumir, eu no acreditava em nada, nem mesmo na justia humana. H seis meses assim era eu! Foi ento que me aproximei do Espiritismo. Durante dois meses eu lutei. Entretanto eu lia, compreendia e no me podia furtar evidncia. Uma verdadeira revoluo se operou em mim. Hoje j no sou o mesmo homem. Oro todos os dias e freqento a igreja. Quanto ao meu carter, perguntai aos meus amigos se eu mudei. Outrora irritava-me com tudo, um nada me exasperava! Hoje sou tranqilo e feliz e bendigo a Deus por me haver enviado suas luzes. Compreendeis do que capaz um homem que chega ao ponto de no crer nem ao menos na justia humana? Seria possvel negar-se o efeito salutar do Espiritismo sobre esta criatura? E h milhares como ele. Ainda que iletrado, nem por isto deixou de compreender: que o Espiritismo no uma teoria abstrata que se dirige apenas aos sbios. Ele fala ao corao e para falar a linguagem do corao no h necessidade de diplomas. Fazeio penetrar, por esse caminho, na mansarda e na choupana, e ele realizar milagres. IV

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Se o Espiritismo torna os homens melhores e conduz os descrentes crena em Deus, na alma e na vida futura, ele s pode fazer o bem. Por que ento ele tem inimigos e por que aqueles que tudo isso negam no se cansam de atac-lo? O Espiritismo tem inimigos, como toda e qualquer idia nova os tem. Uma idia que se estabelecesse sem oposio seria um fato miraculoso. E ainda h mais: quanto mais for falsa e absurda, menos encontrar adversrios, enquanto que os ter em nmero tanto maior quanto mais ela for verdadeira, justa e til. Esta uma conseqncia natural do estado atual da humanidade. Toda idia nova vem, necessariamente, suplantar uma idia velha. Se ela falsa, ridcula ou impraticvel, ningum lhe d importncia, pois que, instintivamente, compreende-se que no tem vitalidade. Deixam-na morrer de morte natural. Se justa e fecunda, ela atemoriza aqueles que, a qualquer ttulo, por orgulho ou interesse material, estiverem interessados em manter a idia antiga. Estes a combatero e com tanto maior ardor quanto melhor perceberem o perigo que representa aos seus interesses. Examinai a histria, a indstria, as cincias, as religies e por toda parte encontrareis a aplicao desse princpio. Mas a histria tambm vos dir que contra a verdade ningum e nada pode prevalecer. Ela se estabelece, queiram ou no, quando os homens j esto suficientemente maduros para aceit-la. Torna-se necessrio ento que seus adversrios se acomodem, pois isto o nico que lhes resta. E, coisa bizarra, muitas vezes eles se gabam de terem sido os primeiros a quem ocorreu a idia at ento combatida. Pode-se, de modo geral, julgar a importncia de uma idia pela oposio que ela suscita. Suponde que, em chegando a um pas desconhecido, tomais conhecimento de que o povo ali se prepara para repelir um inimigo que intenta invadir-lhe os limites territoriais. Ora, se aperceberdes que so enviados a essas fronteiras apenas quatro soldados e um cabo, julgareis que o inimigo no to temvel. Outra ser, entretanto, a vossa reao se virdes ser mobilizado contra ele numerosos batalhes municiados com toda a artilharia de guerra. O mesmo se passa relativamente s idias novas. Anunciai uma teoria francamente ridcula e irreal, envolvendo os interesses maiores da sociedade. Ningum nem ao menos sonhar em combat-la! Se essa concepo, pelo contrrio, for fundamentada sobre a lgica e o bom senso, se recrutar entre seus adesos pessoas de inteligncia, por ela realmente impressionadas, todos quantos vivem sob a velha ordem vigente dirigir contra ela suas mais poderosas baterias. Tal a histria do Espiritismo. Os que o combatem com mais encarniamento no o fazem, em realidade, porque ele constitui uma idia falsa, pois seria o caso de se perguntar por que deixam passar tantas outras sem nenhum pronunciamento? que o Espiritismo os inquieta e
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atemoriza. Ora, no se teme um mosquito, embora, muitas vezes, j se tenha visto um mosquito deitar por terra um leo. Notai a sabedoria providencial em todas as coisas: Nunca uma idia nova, de certa importncia, se apresenta de sbito, com toda a sua fora. Ela cresce e, de pouco em pouco, se infiltra nos hbitos. O mesmo ocorre ao Espiritismo, que podemos ter, sem presuno, como a idia capital do sculo XIX. Mais tarde verificar-se- se nos enganamos, a comear pelo inocente fenmeno das mesas girantes. Foram elas uma criana com a qual brincariam at mesmo os seus mais rudes adversrios. E, valendo-se da diverso, ela penetrou por toda parte. Entretanto bem depressa cresceu. Hoje adulta e ocupou o seu lugar no mundo da filosofia. J no se brinca com ela, discutem-na e combatem-na. Se fosse uma mentira, uma utopia, no teria sado de suas fraldas. V Se a crtica no impediu o Espiritismo de caminhar, seu progresso no teria sido ainda mais rpido se ele se tivesse feito passar desapercebido? Caminhar mais rapidamente do que o Espiritismo o fez seria muito difcil. Creio que, pelo contrrio, o silncio no o teria auxiliado a progredir mais nem melhor, pois que a crtica saiu a ruflar, em seu favor, os grandes tambores. Progredindo, apesar dos ataques, ele provou sua prpria fora, pois que caminhou apoiando-se em si mesmo. O soldado que alcana o cume do reduto atravs de uma chuva de projteis no tem mais mrito do que aquele diante do qual o inimigo abrisse alas para deix-lo passar? Com sua oposio os adversrios do Espiritismo deramlhe o prestgio da luta e da vitria. VI H algo de mais pernicioso ao Espiritismo do que os ataques apaixonados dos seus adversrios. o que os pseudo-adeptos publicam em seu nome. Certas publicaes so simplesmente lamentveis, uma vez que oferecem da Doutrina Esprita uma idia falsa e a expem ao ridculo. de se perguntar por que Deus permite essas coisas e no esclarece todos os homens da mesma forma. Haver algum meio de se remediar esse inconveniente, que nos parece um dos maiores escolhos da doutrina? Essa questo grave e exige algumas explicaes. Eu diria, de incio, que no h uma nica idia nova, sobretudo quando ela se reveste de real
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importncia, que no encontre obstculos. O prprio Cristianismo foi ferido na pessoa de seu chefe fundador, taxado de impostor. E seus primeiros apstolos, seus propagadores no depararam com detratores terrveis? Por que, ento, o Espiritismo seria privilegiado? Eu observaria, em seguida, que isso que vedes como um mal , verdadeiramente, um bem. Para compreender esse fato preciso olhar, no para o presente, mas para o futuro. A humanidade afligida por muitos males que a corroem e que tm sua origem no orgulho e no egosmo. Esperais cur-la instantaneamente? Crede que essas paixes, que soberanamente reinam sobre elas, se deixaro destronar facilmente? No! Elas ocultam a cabea para morder aqueles que a vm perturbar em sua tranqilidade. Tal , no duvideis, a causa de certas oposies. A moral do Espiritismo no convm a toda gente. No ousando atac-la, atacam a sua fonte. O Espiritismo realizou, indubitavelmente, milagres de reforma moral, mas supor que essa transformao pode ser sbita e universal seria desconhecer a humanidade. Entre os prprios espritas h aqueles que, como eu disse, s vem do Espiritismo a superfcie, que no compreendem o seu fim essencial. Seja por incapacidade de julgamento, seja por orgulho, dele aceitam apenas o que os lisonjeia e recusam o que os humilha. No , pois, de admirar que alguns espritas o aceitem de modo esdrxulo. Isso pode ser desconfortante no presente, porm digo que no ter maiores conseqncias no futuro. Perguntais por que Deus no impede os erros. Perguntai-Lhe por que no criou os homens perfeitos, de imediato, ao invs de confiar-lhes o trabalho e o mrito de se aperfeioarem; por que no fez a criana j nascer adulta, dotada de raciocnio, esclarecida, ao invs de deix-la adquirir a experincia pela vivncia; por que a rvore s atinge o seu porte depois de longos anos de crescimento e o fruto s amadurece quando a estao propcia chegada! Perguntai-Lhe por que o Cristianismo, que Sua lei e Sua obra, sofreu tantas flutuaes desde o seu nascimento; por que tem permitido que os homens se sirvam do Seu nome sagrado para cometer tantos abusos, tantos crimes e derramar tanto sangue! Nada se faz de um momento para o outro na Natureza; tudo caminha gradualmente, conforme as imutveis leis do Criador, e essas leis conduzem sempre ao objetivo que Ele props. Ora, a humanidade na Terra ainda jovem, apesar da pretenso dos seus doutos. O Espiritismo, tambm ele, apenas acaba de nascer. Ele cresce depressa, como vedes, e desfruta de uma excelente sade. Mas preciso dar-lhe tempo para atingir a idade viril. Eu vos disse ainda que as afrontas que ele sofre, e que lamentais, tm seu lado bom. So os prprios
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Espritos que nos vm explicar essa questo. Eis uma passagem de certa comunicao obtida a tal respeito: Os espritas esclarecidos devem se felicitar com o fato de as falsas e contraditrias idias se revelarem neste perodo inicial, pois que so combatidas, arrunam-se e se esgotam no decorrer da infncia do Espiritismo. Uma vez purgado de quanto haja de indesejvel, ele cintilar com um brilho mais vivo e caminhar com um passo mais firme at que tenha alcanado o seu pleno desenvolvimento. A essa judiciosa apreciao, acrescento que assim como uma criana que fica sujeita aos incidentes da infncia at que tudo se equilibra. Mas para sopesar o efeito dessas dissidncias, basta observar o quanto se passa. Em que se apiam elas? Em opinies individuais que podem reunir algumas pessoas, pois no h idia, por mais absurda que seja, que no encontre participantes. Todavia julga-se de seu valor pela preponderncia que ela adquire. Ora, onde vedes essas idias de que falamos empolgando, ainda que em termos, as simpatias? Onde se constituem em escola, ameaando, pelo nmero de aderentes, a bandeira que adotastes? Em parte alguma! Pelo contrrio, as idias divergentes assistem incessantemente evaso dos seus participantes, que partem para aderir unidade que se faz lei para a imensa maioria, se que no o faz para a totalidade. De todos os sistemas que surgiram quando da origem das manifestaes, quantos permanecem de p? Entre esses sistemas um h que, em certa cidade, adquiriu, h alguns anos, grandes propores. Mas contai seus aderentes nos dias que correm! Acreditais que se fosse verdadeiro no teria crescido e absorvido seus concorrentes? Em semelhante caso, a constatao por nmero um ndice que no nos pode enganar. Quanto a mim, eu vos declaro que, se a doutrina da qual me fiz propagador fosse repelida com unanimidade; se ao invs de crescer eu a tivesse visto declinar; se uma teoria mais racional houvesse conquistado maior nmero de simpatias, demonstrando, assim, de modo peremptrio, o erro do Espiritismo, eu veria como uma orgulhosa puerilidade pr-me cabea de uma idia falsa, uma vez que, antes de tudo, a verdade no pode ser uma questo pessoal nem de amor-prprio. E eu seria o primeiro a dizer: Irmos, eis a luz, segui-a; ofereo-vos o meu prprio exemplo! De resto, o erro leva consigo, quase sempre, o seu remdio. E o seu reino, por outro lado, nunca eterno. Cedo ou tarde, enceguecido por uns poucos sucessos efmeros, faz-se vtima de uma espcie de vertigem e curva-se ante as aberraes que precipitam sua queda. Deplorais as excentricidades de certos escritos publicados sob a cobertura do Espiritismo. Pelo contrrio, devereis abeno-los, uma vez que por esses excessos mesmo que o erro se perde. O que que vos choca nesses escritos? O que que vos ocasiona repulsa e, muitas vezes vos impede de
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l-los at o fim? Exatamente o que fere, violentamente, o vosso bom senso! Se a falsidade das idias no fosse bastante evidente, bastante chocante, talvez a elas mesmas vos deixareis prender, enquanto que os erros to manifestos, ferindo-vos, constituram-se em contravenenos. Esses erros provm quase sempre de Espritos levianos, sistemticos ou pseudo-sbios, que se comprazem vendo editadas suas fantasias e utopias e isso por homens que conseguiram enlear a ponto de faz-los aceitar, de olhos fechados, tudo quanto lhes debitam, oferecendo alguns poucos gros de boa qualidade em meio ao joio. Mas como esses Espritos no possuem nem a verdadeira cultura, nem a verdadeira sabedoria, no conseguem manter por muito tempo o seu papel e a ignorncia os trai. Deus permite que deixem escapar em suas comunicaes erros to grosseiros, coisas to absurdas e mesmo to ridculas, idias nas quais as noes cientficas mais vulgares so demonstradas com tamanha falsidade que, ao mesmo tempo, destroem o sistema e o livro que o contm. Sem dvida alguma seria prefervel que s fossem publicados bons livros! Mas, embora tudo se passe de outra forma, preciso que no temais, para o futuro, a influncia dessas obras. Elas podem, momentaneamente, acender um fogo de palha, mas quando no se apiam em uma lgica rigorosa, vede, ao fim de alguns anos muitas vezes de alguns poucos meses , a que se reduziram. Para tais casos as livrarias so um termmetro infalvel. Isso me leva a dizer algumas palavras sobre as comunicaes medinicas. A sua publicao tanto pode ser til, se feita com discernimento, quanto perniciosa, em caso contrrio. No nmero dessas comunicaes algumas h que, por muito boas que sejam, no interessam seno queles que as recebem e que pareceriam, aos olhos dos leitores estrangeiros, simples banalidades. Outras apenas tm interesse nas circunstncias em que so transmitidas. Sem o conhecimento dos fatos a que se relacionam, surgem insignificantes aos olhos do observador. Todo esse inconveniente estaria circunscrito apenas aos bolsos dos editores; todavia, ao lado disso, algumas h que so evidentemente nocivas, tanto por sua forma quanto por seu contedo e que, sob nomes respeitveis, logicamente apcrifos, revelam um contexto absurdo ou trivial, o que, naturalmente, se presta ao ridculo e oferece armas crtica. Tudo se torna ainda pior quando, sob o manto desses mesmos nomes, formulam-se sistemas excntricos ou grosseiras heresias cientficas. No haveria nenhum inconveniente em publicar-se essas espcies de comunicaes, se as fizessem acompanhar de comentrios, seja para refutar os erros, seja para lembrar que constituem a expresso de uma opinio individual, da qual no se assume absolutamente a responsabilidade. Assim, talvez revelassem um lado
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instrutivo, pondo a descoberto a que aberraes de idias podem se entregar certos Espritos. Mas public-las pura e simplesmente, apresentlas como expresso da verdade e garantir a autenticidade das assinaturas, que o bom senso no pode admitir, nisso est o inconveniente! Uma vez que os Espritos possuem livre arbtrio e uma opinio sobre os homens e as coisas, compreender-se- que a prudncia e a convenincia mandam afastar esses perigos. No interesse da doutrina convm, pois, fazer uma escolha muito severa em semelhantes casos e pr de lado, com cuidado, tudo quanto pode, por uma causa qualquer, produzir uma m impresso. assim que o mdium, conformando-se a essa regra, poder apresentar uma compilao instrutiva, capaz de atrair as atenes e ser lida com interesse; mas tambm assim que, publicando tudo quanto recebe, sem mtodo e sem discernimento, ser capaz de apresentar muitos volumes detestveis, cujo inconveniente menor ser o de no serem lidos. preciso que se saiba que o Espiritismo srio se faz patrono, com alegria e presteza, de toda obra realizada com critrio, qualquer que seja o pas de onde provm, mas que, igualmente, repudia todas as publicaes excntricas. Todos os espritas que, de corao, vigiam para que a doutrina no seja comprometida devem, pois, denunci-las sem hesitao, tanto mais porque, se algumas delas so produtos de boa-f, outras constituem trabalho dos prprios inimigos do Espiritismo, que visam desacredit-lo e poder motivar acusaes contra ele. Eis por que, repito, necessrio que saibamos distinguir aquilo que a Doutrina Esprita aceita daquilo que ela repudia. VII Considerando-se os sbios ensinos ministrados pelos Espritos e o grande nmero de pessoas que so conduzidas a Deus por seus conselhos, como possvel acreditar que tudo isso seja obra do demnio? O demnio, nesse caso, revela-se bem desastrado, pois que lhe seria muito mais fcil arrebatar aqueles que no crem em Deus, nem na existncia da alma, nem na vida futura e contra os quais poderia, conseqentemente, fazer tudo quanto lhe ocorresse. Embora batizado, quem pode estar mais distante da igreja do que aquele que em nada acredita? O demnio no precisa, pois, lanar mo de nenhum expediente para atra-lo e seria muito tolo se, com seus prprios recursos, o aproximasse de Deus, da prece e de todas as convices que podem afastar algum da prtica do mal, e isso pelo simples prazer de recapturlo depois. Essa doutrina oferece uma triste idia do diabo, representado sempre como to hbil, e o torna, em verdade, bem pouco temvel. O
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homem da fbula O Pescador e o Peixinho lembra-lhe o esprito. Que se diria se algum que, tendo um pssaro preso em uma gaiola, o soltasse com a inteno de prend-lo de novo? Todavia temos uma argumentao ainda mais sria. Se apenas o demnio pode se manifestar, ele o faz com ou sem a permisso de Deus. Se o faz sem essa permisso, ele mais poderoso do que Deus. Se tem a permisso, isto significa que Deus no bom, uma vez que oferece ao Esprito do mal, com excluso de todos os outros, o poder de seduzir os homens, sem conceder aos bons Espritos virem combater sua m influncia. Este no seria um ato nem de bondade nem de justia. E a coisa se tornaria ainda pior se, de acordo com a opinio expressa por certas pessoas, a sorte dos homens estivesse irrevogavelmente fixada aps a morte, pois, ento, Deus precipitaria propositadamente e em conhecimento de causa suas criaturas nos tormentos eternos, fazendo com que se lhes preparassem armadilhas. Ora, Deus s pode ser concebido no infinito de seus atributos: restringir ou diminuir um nico seria a Sua negao, uma vez que isso implicaria a possibilidade de ser mais perfeito. Essa doutrina, pois, refuta-se por si mesma. Por outro lado, encontra pouco crdito, mesmo entre os indiferentes, para merecer qualquer considerao. Bem cedo estar esquecida e aqueles que a preconizam abandon-la-o, espontaneamente, quando verificarem que ela lhes causa mais dano do que benefcios. VIII Que pensar da proibio imposta por Moiss aos hebreus, no sentido de no se evocarem as almas dos mortos? Que interpretao poderamos tirar do fato relativamente s evocaes atuais? A primeira conseqncia a tirar-se dessa proibio a de que possvel evocar as almas dos mortos e estabelecer relaes com elas. A proibio de se fazer uma determinada coisa implica a possibilidade de faz-la. Por exemplo, ser necessrio decretar-se uma lei proibindo a subida lua? realmente curioso ver-se os inimigos do Espiritismo reivindicar ao passado o que julgam servir-lhes e repudiarem esse mesmo passado todas as vezes em que ele no lhes convm. Se invocam a legislao de Moiss para esta circunstncia, por que no reclamam a sua aplicao de modo integral? Duvido, entretanto, que algum entre eles esteja tentado a fazer reviver o cdigo mosaico, sobretudo o penal, draconiano, to prdigo em penas de morte. Dar-se- ento que, ao entender deles, Moiss procedeu corretamente em certas circunstncias e erradamente em outras? Mas, nesse caso, por que estaria certo no que concerne s evocaes? que,
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dizem, Moiss fez leis apropriadas ao seu tempo e ao povo ignorante e indcil que conduzia. Mas essas leis, salutares naquele tempo, j no se enquadram aos nossos costumes e nossa cultura. Ora, precisamente isso que dizemos em relao proibio de evocar os espritos. Entretanto o fato, em sua poca, justificvel, como podemos verificar. Os hebreus, no deserto, lamentavam vivamente a perda das douras do Egito e esta foi a causa das revoltas incessantes que Moiss, algumas vezes, no pde reprimir seno pelo extermnio. Da a excessiva severidade das leis. Em meio a esse estado de coisas, obstinava-se ele em fazer com que seu povo rompesse com os usos e costumes que lhe pudessem recordar o Egito. Ora, uma das prticas que os hebreus conservavam era a das evocaes, em uso naquele pas, desde tempos imemoriais. E isso no tudo. Esse uso, que parecia ser bem compreendido e sabiamente praticado na intimidade de pequeno ncleo de iniciados nos mistrios, degenerara em abuso e superstio entre o povo, que nele via apenas uma arte de adivinhao, sem dvida explorada pelos charlates, como hoje em dia o fazem os ledores da sorte. O povo hebreu, ignorante e grosseiro, adquirira-o sob esse aspecto abusivo. Defendendoo, Moiss realizou um ato de boa poltica e sabedoria. Hoje em dia as coisas j no so as mesmas e o que podia ser outrora um inconveniente j no o no estado atual da sociedade. Todavia ns tambm nos levantamos contra o abuso que se poderia fazer das relaes com o alm-tmulo e afirmamos ser um sacrilgio, no o fato de estabelecerem-se relaes com as almas dos que partiram, mas faz-lo com leviandade, de maneira irreverente, ou por especulao. Eis por que o verdadeiro Espiritismo repudia tudo quanto pode roubar a essas relaes o seu carter grave e religioso, pois que esta seria a verdadeira profanao. Alm disso, se as almas podem se manifestar, elas o fazem com a permisso de Deus, e no h mal em se fazer o que Deus permite. O mal, nesta como em outras coisas, est no abuso e no mau emprego. IX Como podemos explicar esta passagem do Evangelho: Haver falsos profetas e falsos Cristos que realizaro grandes prodgios e coisas espantosas para seduzir, se possvel, os prprios eleitos? Os detratores fazem dessa passagem uma arma contra os espritas e os mdiuns. Se fssemos recolher nos Evangelhos todas as passagens que se constituem em condenao para os adversrios do Espiritismo, delas faramos um volume. , pois, quando menos, imprudente quem levanta uma questo que lhe pode cair sobre a cabea, sobretudo quando todas as vantagens esto do lado do Espiritismo.
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Para comear, nem os espritas nem os mdiuns se fazem passar por Cristos ou profetas. Declaram, pelo contrrio, que no podem fazer milagres que impressionem os sentidos e que todos os fenmenos tangveis que se produzem por sua influncia so efeitos que entram nas leis da Natureza, e isso no tem carter de milagre. Assim, pois, se quisessem tirar partido dos privilgios dos profetas, no poriam empenho em se privar do mais poderoso prestgio: o dom de fazer milagres. Oferecendo a explicao desses fenmenos, que sem isso poderiam passar por sobrenaturais aos olhos da multido, cortam pela raiz a falsa ambio que, em seu proveito, poderiam explorar. Supondo que um homem se atribui a qualidade de profeta, no ser fazendo o que fazem os mdiuns que dar prova do seu dom. E, nesse sentido, nenhum esprita esclarecido se deixar engodar. O mdium Home, por exemplo, se fosse um charlato e um ambicioso, poderia dar-se ares de enviado celeste. Qual , afinal, a caracterstica de um profeta: O verdadeiro profeta um enviado de Deus para advertir e esclarecer a humanidade. Ora, um enviado de Deus s pode ser um Esprito superior e, como homem, um homem de bem. Ser reconhecido por seus atos, marcados pelo sinete da superioridade e pelas notveis realizaes que levar a cabo pelo bem e para o bem, e que revelaro sua misso, sobretudo s geraes futuras, pois que, conduzido muitas vezes inconscientemente por uma fora superior, ele quase sempre desconhecese a si mesmo. No ele, pois, que se atribui essa qualidade, so os homens que o reconhecero como tal, as mais das vezes aps a sua morte. Se, pois, um homem quiser fazer-se passar pela encarnao de tal ou tal profeta, ele dever dar a prova superlativa de suas qualidades morais, que no devem ser, em um mnimo, inferiores s daquele cujo nome se atribui. Ora, tal papel no fcil de ser sustentado e, quase sempre, revela-se pouco aprazvel, uma vez que pode impor penosas privaes e duros sacrifcios, no raro o da prpria vida. H, neste mesmo momento, espalhados pelo mundo, vrios pretensos Elias, Jeremias, Ezequiis e outros que, entretanto, dificilmente se acomodariam vida do deserto e julgam muito cmodo se manter s expensas de suas ingnuas vtimas, graas ao prestgio do nome emprestado. H mesmo vrios Cristos, como h vrios Lus XVII, aos quais falta apenas isto: caridade, abnegao, humildade, superioridade moral, numa palavra, todas as virtudes do Cristo. Se, como Ele, no tivessem onde repousar a cabea mas, como perspectiva, apenas uma cruz, bem depressa abdicariam de uma realeza to pouco lucrativa neste mundo. Pela obra reconhece-se o obreiro. Aqueles que se querem colocar acima da humanidade devem disso se mostrar dignos, se no quiserem ter o destino do galo que se enfeitou com as penas do pavo, ou do asno que vestiu a pele do leo. Uma queda
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humilhante os espera neste mundo e um dissabor mais terrvel no outro, pois ali que o que se eleva ser humilhado. Supondo, entretanto, que um homem dotado de uma grande fora medinica ou magntica queira se atribuir o ttulo de profeta ou de Cristo e que realize prodgios dignos de seduzir mesmo os eleitos, isto , alguns homens bons e de boa-f, ele ter a seu favor as aparncias, mas ter tambm virtudes? E as virtudes constituem a pedra de toque. O Espiritismo tambm afirma: precavei-vos dos falsos profetas! E toma a si a tarefa de arrancar-lhes a mscara. O Espiritismo repudia todas as mistificaes e no cobre com o seu manto nenhum abuso que se cometa em seu nome. X Sobre a formao de grupos e sociedades espritas. Em vrias localidades solicitaram-me conselhos para a formao de grupos espritas. Tenho pouco a dizer a esse respeito, alm do que est contido, como instrues, em O Livro dos Mdiuns. Acrescentarei apenas umas poucas palavras. A primeira condio , sem dvida, constituir um ncleo de pessoas srias, por mais restrito seja o seu nmero. Cinco ou seis pessoas, se so esclarecidas, sinceras, imbudas pelas verdades da doutrina e unidas pela mesma inteno, valem cem vezes mais do que uma multido de curiosos e indiferentes. Em seguida devem os seus membros fundadores estabelecer um regulamento que se tornar em lei para os novos aderentes. Esse regulamento muito simples e no comporta seno medidas de disciplina interior, pois que to somente as sociedades numerosas e regularmente constitudas exigiro o estabelecimento de particularidades. Cada grupo pode, pois, redigir esse regulamento como desejar. Todavia, para garantir uniformidade e facilidade, ofereo, nas ltimas pginas desta obra, um modelo que poder ser modificado de acordo com as circunstncias e as necessidades locais. Em todo o caso o objetivo essencial proposto deve ser o recolhimento, a manuteno da ordem mais perfeita e o afastamento de toda e qualquer pessoa que no estiver animada de intenes srias e possa se transformar em motivo de perturbao. Eis a razo da severidade imposta aos novos elementos a serem admitidos. No creiais que essa severidade possa ser nociva propagao do Espiritismo. Bem pelo contrrio! As reunies srias so aquelas que fazem mais proslitos. As reunies frvolas e que no so conduzidas com ordem e dignidade, nas quais o primeiro curioso que
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aparece pode vir representar suas faccias, no inspiram nem ateno nem respeito e delas os incrdulos saem menos convencidos do que ao entrar. Estas reunies fazem a alegria dos inimigos do Espiritismo, mas as outras se constituem no seu pesadelo e eu conheo gente que tudo daria para ver multiplicadas as primeiras com total desaparecimento das outras. Felizmente, o contrrio que ocorre. Urge considerar ainda que o desejo de ser admitido nas reunies srias aumenta em razo das dificuldades antepostas. Quanto difuso doutrinria, ela se processa bem menos em razo da admisso de assistentes que, via de regra, uma sesso ou duas no podem convencer do que pelo estudo preliminar e pela conduta dos membros fora das reunies. Excluir as mulheres seria injuriar sua capacidade de julgamento que, verdade seja dita e sem inteno de lisonja, muitas vezes leva vantagem sobre a de muitos homens, entre os quais incluiramos at mesmo certos crticos intelectualizados. A presena de senhoras exige uma observao mais rigorosa das leis da urbanidade e modifica uma certa displicncia comum s reunies compostas apenas de cavalheiros. Alm disso, por que priv-las da influncia moralizadora do Espiritismo? A mulher sinceramente esprita s poder ser uma boa esposa, uma boa filha, uma boa me. Por fora de sua prpria posio ela tem, muitas vezes, mais necessidade do que qualquer outra pessoa, das sublimes consolaes do Espiritismo, que a tornaro mais forte e mais resignada ante as provaes da vida. No se sabe, de resto, que os Espritos s tm sexo para a encarnao? Se a igualdade dos direitos da mulher deve ser reconhecida, com maior razo dever ser assegurada entre os espritas, e a propagao do Espiritismo apressar, infalivelmente, a abolio dos privilgios que o homem a si mesmo concedeu pelo direito do mais forte. O advento do Espiritismo marcar a era da emancipao legal da mulher. To pouco deveis recear a admisso dos jovens. A gravidade da assemblia esprita beneficiar o seu carter. Eles se tornaro mais srios e, em propcio momento, podero haurir, no ensino dos bons Espritos, a f viva em Deus e no futuro, o sentimento dos deveres de famlia que os tornaro mais doces, mais respeitosos, e que tempera a efervescncia das paixes. Quanto s formalidades legais, no h, na Frana, nenhuma a regulamentar, desde que as reunies no se realizem com mais de vinte pessoas. Alm desse nmero, as reunies regulares e peridicas devem ser autorizadas, e isso embora a tolerncia que no pode ser vista como um direito que a maioria dos grupos espritas goza em razo de seu carter pacfico, exclusivamente moral e, sobretudo, tendo-se em vista que no constituem associaes ou afiliaes. Em qualquer circunstncia, todavia,
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os espritas devem ser os primeiros a dar exemplo de submisso s leis, isso no caso de ser necessria a sua aplicao. H algum tempo constituram-se alguns grupos, de especial carter, e cuja multiplicao entusiasticamente desejamos encorajar. So os denominados grupos de ensino. Neles ocupam-se pouco ou nada das manifestaes. Toda a ateno se volta para a leitura e explicao de O Livro dos Espritos, O Livro dos Mdiuns e artigos da Revista Esprita. Algumas pessoas devotadas renem com esse objetivo um certo nmero de ouvintes, suprindo para eles as dificuldades da leitura ou do estudo isolado. Aplaudimos de todo o corao essa iniciativa que, esperamos, ter imitadores e no poder, em se desenvolvendo, deixar de produzir os melhores resultados. Para essa atividade no se tem necessidade de ser orador ou professor; trata-se de uma leitura, como em famlia, seguida de explicaes despretensiosas do ponto de vista da eloqncia, mas que estejam ao alcance de toda a gente. Sem fazer disso norma obrigatria, muitos grupos tm por hbito iniciar as sesses pela leitura de algumas passagens de O Livro dos Espritos ou O Livro dos Mdiuns. Seramos felizes vendo essa prtica adotada de modo geral, uma vez que o seu resultado despertar as atenes para princpios que poderiam ser mal compreendidos ou passar desapercebidos. Nesse caso til que os dirigentes, ou presidentes dos grupos, preparem antecipadamente as passagens que devero constituir o objeto de leitura, a fim de harmonizar essa escolha s circunstncias. No deve causar estranheza ou incompreenso que eu indique essas obras como bsicas para o estudo, uma vez que so as nicas em que a cincia esprita se encontra analisada em todas as suas partes e de maneira metdica. Todavia julgar-me-ia mal quem me supusesse exclusivo a ponto de recusar outras obras, entre as quais muitas merecem toda a simpatia dos bons espritos. Em um estudo completo, ademais, preciso examinarse tudo, mesmo aquilo que mau. Julgo tambm muito til a leitura das crticas, para delas fazer ressaltar o vazio e a ausncia de lgica; nelas nunca h uma nica assertiva capaz de abalar a f de um esprita sincero, pelo contrrio, podem apenas fortalec-la, pois que muitas vezes j a fizeram nascer no corao de incrdulos que se deram ao trabalho de compar-las. O mesmo se pode dizer de certas obras que, se bem que escritas com uma finalidade digna, nem por isso deixam de conter erros manifestos ou excentricidades que sempre preciso pr a descoberto. Eis aqui um outro hbito, cuja adoo nos parece extremamente til: essencial que cada grupo recolha e passe a limpo as comunicaes recebidas, a fim de, com facilidade, a elas recorrer em caso de necessidade. Os Espritos que vem seus ensinamentos relegados ao esquecimento bem cedo abandonam o grupo, fatigados. tambm muito
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til fazer-se, parte, uma seleo especial, bem redigida e clara, das comunicaes mais belas e instrutivas e reler algumas em cada sesso, a fim de que delas se tire proveito. XI Sobre o uso de prticas exteriores de cultos nos grupos. Freqentes vezes me tem sido indagado se til comear as sesses com preces e atos exteriores de culto religioso. A resposta no apenas minha, mas tambm dos Espritos que trataram desse assunto. , sem dvida, no apenas til, porm necessrio rogar, atravs de uma invocao especial, por uma espcie de prece, o concurso dos bons Espritos. Essa prtica predispe ao recolhimento, condio especial a toda reunio sria. O mesmo no se d quanto s prticas exteriores de culto, atravs das quais certos grupos crem dever abrir suas sesses e que tm mais de um inconveniente, apesar da boa inteno com que so sugeridas. Tudo nas reunies espritas deve se passar religiosamente, isto , com gravidade, respeito e recolhimento. Mas preciso no esquecer que o Espiritismo se dirige a todos os cultos. Por conseguinte, ele no deve adotar as formalidades de nenhum em particular. Seus inimigos j foram muito longe, tentando apresent-lo como uma seita nova, buscando um pretexto para combat-lo. preciso, pois, no fortalecer essa opinio pelo emprego de rituais dos quais no deixariam de tirar partido, para dizer que as assemblias espritas so reunies de protestantes, de cismticos, etc.. Seria uma leviandade supor que essas frmulas so de natureza a acomodar certos antagonistas. O Espiritismo, chamando a si os homens de todas as crenas, para uni-los sob o manto da caridade e da fraternidade, habituando-os a se olharem como irmos, qualquer que seja sua maneira de adorar a Deus, no deve melindrar as convices de ningum pelo emprego de sinais exteriores de qualquer culto. So poucas as reunies espritas, por menores que sejam os grupos, que, sobretudo na Frana, no tenham membros ou assistentes pertencentes a diferentes religies. Se o Espiritismo se colocasse abertamente na rea de uma delas, afastaria as outras. Ora, como h espritas em todas, assistiramos formao de grupos catlicos, judeus ou protestantes, assim perpetuando o antagonismo religioso que misso do Espiritismo abolir. Essa , tambm, uma das razes pelas quais deve-se abster, nas reunies, de discutir dogmas particulares, o que, necessariamente, melindraria certas conscincias. As questes morais, entretanto, so de todas as religies e de todos os pases. O Espiritismo um terreno neutro
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sobre o qual todas as opinies religiosas se podem encontrar e dar-se as mos. Ora, a desunio poderia nascer da controvrsia. No esqueais de que a desunio um dos meios atravs dos quais os inimigos do Espiritismo buscam atac-lo. com esse fim que eles induzem certos grupos a se ocuparem de questes irritantes ou comprometedoras, sob o pretexto astucioso de que no se deve colocar a luz sob o alqueire. No vos deixeis prender nessa armadilha! Sejam os dirigentes de grupos firmes na recusa de todas as sugestes desse gnero, se no quiserem passar por cmplices dessas maquinaes. O emprego dos aparatos exteriores do culto teria idntico resultado: uma ciso entre os adeptos. Uns terminariam por achar que no so devidamente empregados, outros, pelo contrrio, que o so em excesso. Para evitar esse inconveniente, to grave, aconselhamos a absteno de qualquer prece litrgica, sem exceo mesmo da Orao Dominical,18 por mais bela que seja. Como, para fazer parte de um grupo esprita, no se exige que ningum abjure sua religio, permita-se que cada um faa a seu bel prazer e mentalmente, a prece que julgar a propsito. O importante que no haja nada de ostensivo e, sobretudo, nada de oficial. O mesmo se pode dizer com relao ao sinal da cruz, ao hbito de se colocar de joelhos, etc.. Sem essa linha de conduta neutra no se poderia impedir, por exemplo, que um muulmano, integrante de um grupo esprita, se prosterne e coloque a face contra a terra, recitando em voz alta sua frmula sacramental: S h um Deus e Maom o seu profeta! O inconveniente no existe quando as preces, feitas em inteno de qualquer pessoa, so independentes de todo e qualquer culto particular. Dito tudo isso, creio suprfluo salientar o quanto haveria de ridculo em fazer-se toda uma assistncia repetir em coro uma prece ou frmula qualquer, como algum me afirmou j ter visto ser praticado. Deve ficar bem entendido que o que acaba de ser dito no se aplica seno aos grupos e sociedades constitudos de pessoas estranhas umas s outras, porm nunca s reunies ntimas de famlia, nas quais, naturalmente, cada pessoa livre de agir como bem entender, uma vez que, em tal ambiente, no se corre o risco de melindrar a ningum. Projeto de Regulamento para o uso de Grupos e pequenas Sociedades Espritas Proposto pela Sociedade Central de Paris, tendo em vista manter a unidade de princpios e de ao. Os abaixo assinados, tendo resolvido constituir um grupo ou sociedade esprita na cidade de ..., sob o ttulo de grupo ou sociedade ...,
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combinaram as disposies seguintes, que devero ser aceitas por toda pessoa que, ulteriormente, dela quiser fazer parte. 1. O objetivo da sociedade o estudo da cincia esprita, principalmente no que diz respeito sua aplicao moral e ao conhecimento do mundo invisvel. As questes polticas e de economia social ficam proibidas, bem assim as controvrsias religiosas. 2. A sociedade declara aderir aos princpios formulados em O Livro dos Espritos e em O Livro dos Mdiuns.19 Ela se coloca sob a proteo do Esprito de ..., que escolhe como seu guia e presidente espiritual. Ela toma por divisa: Fora da caridade no h salvao. Fora da caridade no h verdadeiro esprita. 3. a) O nmero de membros titulares da sociedade fica fixado em ... (ou ilimitado). b) Para ser admitido como membro da sociedade o candidato precisa ter dado provas suficientes de conhecimento acerca do Espiritismo e de sua simpatia para com essa doutrina. c) A sociedade determinar a natureza e a extenso das provas e das garantias a serem oferecidas, bem assim a forma de apresentao e de admisso. d) Toda pessoa que preencha as condies exigidas pode ser admitida sem distino de culto ou nacionalidade. e) A sociedade exclui quem quer que possa trazer elementos de perturbao ao seio das reunies, por qualquer causa que seja, ocasionando assim perda de tempo em discusses inteis. f) Ser redigida uma relao de todos os membros, com meno a seus endereos, profisso e data de admisso. 4. Todos os membros devem-se reciprocamente benevolncia e cortesia: em todas as circunstncias colocaro o interesse geral acima das questes de carter pessoal ou de amor-prprio e agiro, uns para com os outros, segundo os princpios da caridade. 5. a) Quando o grupo for julgado muito numeroso ou as circunstncias assim o tornarem, poder fracionar-se em outros menores, conforme as necessidades locais.
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b) Os diversos grupos ou sociedades de uma mesma cidade, constitudos espontaneamente ou nascidos de um ncleo comum, gerindo-se pelos mesmos princpios e trabalhando para um mesmo fim, devem manter e alimentar laos de simpatia e fraternidade mutuamente e, em conseqncia disso, evitar todas as causas de divergncia. Nota: Em caso de dissidncia, aquele que crer estar com a razo dever prov-lo por um esprito de maior caridade e maior benevolncia. O lado errado ser, evidentemente, aquele que denegrir o outro e atirar-lhe a pedra. 6. a) A sociedade se reunir das ... s ... horas. Ser presidida por quem for designado e pelo tempo que estiver previsto. b) As sesses das ... sero reservadas apenas aos membros da sociedade, salvo exceo, se isso ocorrer. c) s demais sesses podero ser admitidos assistentes estranhos, se isso for julgado oportuno. A admisso de visitantes estar subordinada s condies que a sociedade fixar. No obstante ela recusar de maneira absoluta toda e qualquer pessoa que estiver sendo atrada por simples curiosidade e no tiver nenhuma noo prvia da Doutrina Esprita. 7. Os assistentes ou visitantes estranhos devero ser apresentados por um dos membros do grupo, que por ele se responsabilizar. Toda e qualquer pessoa desconhecida que se recusar dar-se a conhecer dever, rigorosamente, sofrer interdio. As sesses nunca devero ser pblicas. Isto quer dizer que em nenhum caso as portas podero estar abertas ao primeiro que aparea. 8. Tendo em vista que o Espiritismo visa a unio fraternal de todas as seitas, sob a bandeira da verdade, e considerando que a sociedade admitir membros ou assistentes sem distino de crena, ficam proibidas, nas reunies, frmulas de preces ou sinais litrgicos quaisquer, prprios a um culto especial, cabendo a cada pessoa fazer em particular aquilo que a conscincia lhe prescrever. Nota: Tudo nas sesses deve ser feito religiosamente, porm nada dever dar-lhe o carter de reunies de seitas religiosas. 9. A ordem dos trabalhos, no decorrer das sesses, est fixada como se segue, salvo as modificaes ditadas pelas circunstncias. 10. Todas as comunicaes recebidas na sociedade so de sua propriedade e ela pode delas dispor. Sero transcritas e conservadas para serem consultadas de acordo com as necessidades. Os mdiuns,
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atravs dos quais tiverem sido transmitidas, podero guardar delas uma cpia. Ser feita uma coleo especial das comunicaes mais instrutivas, cuidadosamente copiadas em um livro particular, constituindo espcie de guia ou agenda moral da sociedade, e cuja leitura ser feita de tempos em tempos. 11. O presidente interditar a leitura de toda comunicao que tratar de assuntos dos quais a sociedade no se ocupar. 12. a) O silncio e o recolhimento devem ser observados durante as sesses. Ficam proibidas as discusses fteis, de interesse pessoal, de pura curiosidade, feitas com a inteno de submeter os Espritos prova, bem assim aquelas que no tiverem um fim instrutivo. b) Ficam igualmente proibidas as discusses que desbordarem os interesses da sociedade, bem como a apresentao de questes estranhas sua finalidade. c) As pessoas que desejarem tomar a palavra devero faz-lo dirigindo-se, antes, ao presidente. 13. A sociedade poder, se julgar til, consagrar sesses especiais destinadas instruo de pessoas novias ao Espiritismo, seja atravs de explicaes verbais, seja pela leitura, regular e seguida, de uma seqncia de obras. Somente sero admitidas pessoas animadas do desejo sincero de se instruir e que, para essa finalidade, tenham feito sua inscrio. Estas sesses, ainda mais do que as outras, no sero abertas aos primeiros que chegarem nem a desconhecidos. 14. Toda publicao concernente ao Espiritismo, editada pela sociedade, ser revista com o maior cuidado, no sentido de eliminar delas tudo quanto seja intil e possa produzir mau resultado. Os membros se comprometero a nada publicar sobre matria doutrinria antes de terem merecido sua aquiescncia. 15. A sociedade convida os mdiuns que quiserem prestar-lhe o seu concurso a no se abespinharem com as observaes e crticas que, eventualmente, forem levantadas em torno das comunicaes por eles obtidas. Ela prefere passar sem aqueles que no transigem quanto infalibilidade e identidade absoluta dos Espritos que por eles se manifestam. 16. A despesa havida com a sociedade, se houver, ser coberta por uma cotizao cuja cifra ser estabelecida por ela mesma, bem como o emprego e o modo de pagamento. Nesse caso a sociedade nomear um tesoureiro.
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Fica expressamente estipulado que essa cotizao no ser paga seno pelos membros propriamente ditos da sociedade e que, em nenhum caso e sob nenhum pretexto, ser solicitada ou exigida dos convidados e visitantes acidentais qualquer retribuio, nem mesmo como direito de entrada. 17. A sociedade poder manter uma caixa de beneficncia ou de socorro, valendo-se de cotizaes ou de subscries recolhidas de quem quer que deseje dela participar, seja ou no membro inscrito. O emprego dos fundos dessa caixa ser controlado pelo comit que dele prestar contas sociedade. 18. Todo e qualquer membro que se revelar uma causa constante de perturbao e tender a semear a desunio entre os membros da sociedade, bem como aquele que notoriamente desmerec-la e cuja conduta ou reputao puder prejudicar a considerao que a sociedade deve gozar, poder ser oficiosamente convidado a pedir sua demisso. Em caso de recusa, a sociedade poder se pronunciar atravs de um voto oficial. FIM.
Notas:

Mdiuns filsofos e moralistas: so aqueles cujas comunicaes que recebem tm geralmente por objeto as questes de moral e de alta filosofia. Muito comuns, quanto moral (O Livro dos Mdiuns, q. 193). Mdiuns pintores ou desenhistas: os que pintam ou desenham sob a influncia dos Espritos. Falamos dos que obtm trabalhos srios, visto no se poder dar esse nome a certos mdiuns que Espritos zombeteiros levam a fazer coisas grotescas, que desabonariam o mais atrasado estudante (Idem, q. 190). Mdiuns videntes: os que, em estado de viglia, vem os Espritos. A viso acidental e fortuita de um Esprito, numa circunstncia especial, muito freqente; mas a viso habitual, ou facultativa, dos Espritos, sem distino, excepcional (idem, q. 190). Mdiuns escreventes ou psicgrafos: os que tm a faculdade de escrever por si mesmos sob a influncia dos Espritos (idem, q. 191). Mdiuns escreventes mecnicos: aqueles cuja mo recebe um impulso involuntrio e que nenhuma conscincia tm do que escrevem. Muito raros (idem, q. 191). Mdiuns de efeitos fsicos: os que tm o poder de provocar efeitos materiais, ou manifestaes ostensivas: levitao e transporte de pessoas ou objetos, produo de rudos ou sons musicais, materializaes, escrita direta, etc. (O Livro dos Mdiuns, qs. 187, 189).

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Mdiuns de efeitos intelectuais: os que so mais aptos a receber e transmitir comunicaes atravs de fenmenos intelectuais: audincia, vidncia, inspirao, pressentimentos, sonambulismo, etc. (idem, qs. 187, 190). Regio do sudeste da Frana, antiga provncia dos Estados sardos. Passou a pertencer Frana dois anos antes da visita de Kardec, isto , em 1860. Era dividida em dois departamentos: a Sabia propriamente dita, capital Chambry, e Alta Sabia, capital Annecy (N.T.). Sfocles clebre poeta trgico grego, nascido em Colona. Dele restam sete peas: Antgona, Electra, as Trequinianas, o Rei dipo, Ajax, Filoctetes e dipo em Colona, consideradas todas como obras-primas (497 ou 495-405 a.C.) (N.T.). dipo a tragdia do reconhecimento ou anagnorisis. envolta em atmosfera de desesperadora fatalidade, constituindo-se em um caso a mais da justia que castiga o pai no seio de sua famlia (N.T.). Em flagrante desrespeito aos ensinos de Kardec, a prpria Maison des Espirits, de Paris, possui um guich para venda de entradas, como alis, a maioria das entidades espritas da Frana. Eis por que a edio das obras de Kardec em geral, e desta Voyage Spirite en 1862 em particular, passou a ser encargo da Unio Esprita Kardecista da Blgica (N.T.). A palavra caridade tem conotao cedia, o que leva algumas reas do pensamento moderno, de modo errneo e infeliz, ser contra aquilo a que denominam caridade crist. Referem-se, entretanto, caridade no sentido de esmola e virtude teologal, confundindo as religies ortodoxas com o Cristianismo. Kardec vai definir caridade como sentimento de benevolncia, de justia e de indulgncia relativamente ao prximo, baseado no que quereramos que o prximo nos fizesse (N.T.). Quer nos parecer que Kardec refere-se experincia de Robert Owen, clebre socialista utpico, nascido em 1771 e desencarnado em 1858. De 1800 a 1829 dirigiu uma grande fbrica em New Lanark, na Esccia. Reduziu a jornada de trabalho a dez horas e meia enquanto nas demais empresas era de treze e quatorze horas. Melhorou as condies de vida dos trabalhadores, fundou uma escola modelo para os filhos dos operrios, organizou uma casa berrio e um jardim de infncia. Em sua primeira obra, Novos juzos sobre a sociedade, ou ensaios sobre a formao do carter humano, Owen d conta de sua experincia em New Lanark e dos princpios que regeram sua atividade. Suas idias filantrpicas levaram-no ao socialismo. Isso resultou em uma reviravolta em sua vida. Convencido de que suas idias eram justas, partiu para os Estados Unidos, onde fundou, em 1825, a comunidade denominada New Harmony (Nova Harmonia). Sofreu, porm, um fracasso e voltou Gr-Bretanha em 1829, fundando a Harmony Hall de Queenwood, no Hampshire, em 1839. Owen acreditava que o carter do homem feito para ele e no por ele, como um produto do meio social e econmico. Essa doutrina, hoje vista como marxista, , de fato, owenista. Considerava a histria como idealista, vendo nela um progresso gradual do conhecimento humano. Sonhando com uma ordem social nova, na qual a comunidade seria a clula elementar, combatia a luta revolucionria. Em sua opinio a correo socialista das relaes sociais no pode ser realizada por meio da violncia. Owen converteu-se ao Espiritismo, fundando na Inglaterra o primeiro Centro Esprita daquele pas. Seu filho, Robert Dale Owen, clebre escritor esprita, autor de vrios clssicos, entre os quais Regio em Litgio entre este Mundo e o Outro (N.T.). 74

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Chamamos em especial a ateno dos espritas para esse tpico to significativo, no qual Kardec distingue os espritas dos espritas praticantes (N.T.). Ver a Revista Esprita, janeiro de 1862, Ensaio sobre a interpretao da doutrina dos Anjos cados. Sab do hebreu schabbat; descanso religioso que, segundo a lei de Moiss, deviam os judeus observar no stimo dia da semana, consagrado a Deus. A superstio, durante a Idade Mdia, degenerou essa festa em assemblia noturna de bruxos e bruxas, reunidos sob a presidncia de Satans, no sbado, meia-noite (N.T.). Batignolles subrbio de Paris que, ao tempo de Kardec, ainda era rico de vinhedos e de caa. A expresso prende-se s estalagens existentes entre postas de muda (N.T.). O critrio de Kardec faz recordar publicaes feitas aps o ltimo Congresso Internacional de Espiritismo, realizado em Copenhague, no qual representantes do Oriente indagavam por que se faziam menes to constantes ao Cristo, relegando ao esquecimento as figuras de seus lderes religiosos, tais como Buda, Maom, etc. (N.T.). Note-se que Viagem Esprita em 1862 foi originariamente editada antes da publicao de O Evangelho Segundo o Espiritismo. Da a sua no citao ao longo da presente obra (N.T.).

Gentilmente Cedido Por Autores Espritas Clssicos.

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