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Materiales y materias primas

Cermicos
Captulo 6

Gua didctica
Autor | Andrs Pinto

Autoridades
Presidente de la Nacin Dra. Cristina Fernndez de Kirchner Ministro de Educacin Dr. Alberto E. Sileoni Secretaria de Educacin Prof. Mara Ins Abrile de Vollmer Directora Ejecutiva del Instituto Nacional de Educacin Tecnolgica Lic. Mara Rosa Almandoz Director Nacional del Centro Nacional de Educacin Tecnolgica Lic. Juan Manuel Kirschenbaum Director Nacional de Educacin Tcnico Profesional y Ocupacional Ing. Roberto Daz

Ministerio de Educacin. Instituto Nacional de Educacin Tecnolgica. Saavedra 789. C1229ACE. Ciudad Autnoma de Buenos Aires. Repblica Argentina. 2011

Director de la Coleccin: Lic. Juan Manuel Kirschenbaum | GUA DIDCTICA | Captulo 6 | CERMICOS Coordinadora general de la Coleccin: Claudia Crowe Diseo didctico y correccin de estilo: Lic. Mara Ins Narvaja Ing. Alejandra Santos Coordinacin y produccin grca: Augusto Bastons Diseo grco: Mara Victoria Bardini Augusto Bastons Martn Alejandro Gonzlez Federico Timerman

Ilustraciones: Diego Gonzalo Ferreyro Martn Alejandro Gonzlez Federico Timerman Administracin: Cristina Caratozzolo Nstor Hergenrether Colaboracin: Jorgelina Lemmi Psic. Soc. Cecilia L. Vzquez Dra. Stella Maris Quiroga

Coleccin Encuentro Inet. Director de la Coleccin: Juan Manuel Kirschenbaum. Coordinadora general de la Coleccin: Claudia Crowe. Queda hecho el depsito que previene la ley N 11.723. Todos los derechos reservados por el Ministerio de Educacin - Instituto Nacional de Educacin Tecnolgica. Reproduccin autorizada haciendo mencin de la fuente. Industria Argentina

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Coleccin Materiales y materias primas


Serie producida por el Canal Encuentro junto con el Instituto Nacional de Educacin Tecnolgica (INET). A lo largo de catorce captulos* el ciclo desarrolla el origen, las propiedades, el contexto de descubrimiento y la utilizacin de diferentes materiales y materias primas, y el impacto que causaron en la vida de la humanidad durante su historia. Aire, aluminio, hierro, azufre, polmeros, madera, cermicos son algunos de los protagonistas de esta coleccin.

DVD 1
Captulo 1 Los Materiales y la humanidad Captulo 3 Madera Captulo 2 Aire

DVD 2
Captulo 4 Azufre Captulo 6 Cermicos
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Captulo 5 Minerales de hierro Captulo 7 Aluminio

DVD 3
Captulo 8 Biomateriales Captulo 10 Materiales compuestos Captulo 9 Polmeros

DVD 4
Captulo 11 Silicio Captulo 12 Nanomateriales

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* La versin impresa de la coleccin Materiales y materias primas est constituda por doce captulos. La parte 1 y 2 de las series Los mate-

riales y la humanidad y Nanomateriales fueron unicadas respectivamente.

Imgenes del captulo

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ndice | Cermicos
Red conceptual 6.1. Evolucin de la cermica
6.1.1. Tecnologas primitivas 6.1.2. De la edad media a la revolucin industrial 6.1.3. poca actual 6.1.4. Por qu esta inuencia de la temperatura?

6.2. Procesos cermicos


6.2.1. Materias primas 6.2.1.1. Materia prima mineral 6.2.1.2. Materias primas ms importantes en la industria cermica 6.2.2. Arcillas y caolines 6.2.3. Minerales silceos 6.2.4. Feldespatos: 6.2.4.1. Composiciones qumicas tpicas de los feldespatos 6.2.4.2. Yacimientos en la argentina 6.2.4.3. Feldespato 6.2.5. Otras materias primas minerales

6.3. Procesos de conformado


6.3.1. Deformacin plstica 6.3.2. Torneado y calibrado 6.3.3. Prensado 6.3.4. Extrusin 6.3.5. Colado 6.3.6. Secado 6.3.7. Coccin (sinterizado) 6.3.8. Tratamientos posteriores 6.3.9. Esmaltado

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6.4. Aplicaciones
6.4.1. Cermica roja 6.4.2. Revestimientos para pisos y paredes 6.4.3. Vajillas 6.4.4. Porcelanas

6.5. Cermicos avanzados


6.5.1. Elementos estructurales 6.5.2. Cermicos piezoelctricos 6.5.3. Cermicos para reactores nucleares 6.5.4. Elementos calefactores cermicos

Bibliografa

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Red Conceptual

MATERIALES CERMICOS

DEFINICIN - CLASIFICACIN - COMPOSICIN

TECNOLOGA CERMICA - HISTORIA Y DESARROLLO

PROCESOS CERMICOS

Materias Primas Mezclado Conformado en fro Sinterizado Fusin Termodinmica de los materiales

ESTRUCTURAS

Cintica de las transformaciones Cermicos Mecnicas Trmicas Elctricas pticas Magnticas Qumicas

PROPIEDADES DE LOS MATERIALES CERMICOS


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APLICACIONES

Estructurales: Materiales Cementicios Cermica Roja Vajilla Sanitarios Refractarios

Funcionales: Elctrica Electrnica ptica Biolgica Avanzados

6. Cermicos
6.1. EVOLUCIN DE LA CERMICA
Para un mejor entendimiento del tema dividiremos la evolucin de la cermica en tres perodos: el preindustrial, el de la revolucin industrial y el de la actual revolucin cientfico-tcnica.

6.1.1. Tecnologas primitivas


Nada se sabe de los comienzos de la alfarera, excepto que surgi de forma independiente en varios lugares. La diferencia entre la cermica de una cultura y de otra estn dadas por el tipo de materia prima usada y por la tcnicas de coccin que podan ser a fuego abierto (la ms primitiva), en pozos o, ms elaborada en hornos primitivos, siendo la lea el combustible universal utilizado. La alfarera sin coccin ya se conoca en el ao 7000 a. A.C. y la modalidad cocida parece datar del ao 4500 a A.C. Poco despus surgen las primeras figuras de barro cocidas, con sentido religioso o ldico y los grandes recipientes de cermica que se utilizaban como urnas funerarias.

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Gracias a los restos de cermicos que los arquelogos encontraron, pudieron seguir la huella de las primitivas civilizaciones. La alfarera, tal como se encuentra en Egipto, Asia menor, Creta, Grecia y el Nuevo Mundo contaba de utensilios blandos pocos cocidos y muy frgiles. Hasta el principio de la era cristiana, en China no se dispuso de hornos para coccin a altas temperaturas que permiten la obtencin de gres mucho ms resistente. Este material sustituy a la loza de barro de los pases bajos, ya en el siglo XV. Un poco ms tarde, este tipo de material se introdujo en Inglaterra donde se refin empleando arcillas ms puras que daban un color blanco grisceo. Este gres como el anterior se esmaltaba con sal, tcnica que parece provenir de los pases bajos.

Con la evolucin de las tcnicas de fabricacin de objetos metlicos por fusin y colado (primero cobre y bronce, luego plata, plomo y hierro), surgi la necesidad de disponer de crisoles y moldes resistentes a altas temperaturas. Primero se usaron rocas granticas y, luego, al encontrar arcillas de ato punto de fusin (bajo contenido de lcalis), se fabricaron con estas ltimas. Nacieron as los materiales cermicos refractarios, indisolublemente ligados desde su origen a la industria metalrgica.

6.1.2. De la edad media a la revolucin industrial


Durante la edad media europea, los adelantos tcnicos provinieron del mundo rabe. La expansin islmica difundi en todo el mundo la cermica de Mesopotamia, de Egipto, de Siria de Al-Andalus (hoy Espaa) y, principalmente, de Persia, la ms desarrollada tcnicamente y artsticamente. Persia fue, entre los siglos VIII y XII, uno de los centros cermicos de alto nivel conectado hacia el oeste con el Cercano Oriente y con el este con India y China; con los chinos los persas mantuvieron un importante intercambio de objetos y tcnicas y la porcelana china parece haber tenido imitadores en Persia. El auge de la cermica moderna comienza en Italia, en el Renacimiento; luego se expande al resto de Europa. Quizs el adelanto ms importante en toda la historia de la cermica fue la produccin de porcelana propiamente dicha en China. Se trataba de un nuevo material notablemente superior a la arcilla cocida, ms liviana y translcida que produca un sonido particular al ser golpeado, sus decoraciones que utilizaban los ms diversos colores y diseos eran indelebles. Este producto no apareci repentinamente sino que fue un refinamiento gradual del gres durante varios siglos. Unas cuantas piezas de porcelana llegaron a Europa en tiempos de Marco Polo, para envidia y desesperacin del alfarero continental que an producan objetos pocos cocidos. De ah se comenzaron a realizar grandes esfuerzos para imitarla. Muchas casa reales ofrecan premios y regmenes de promocin (monopolios) ya que los productos fabricados en Europa (loza maylica) no podan competir en calidad. La transferencia de tecnologa o el robo de secretos de fabricacin eran prcticamente imposibles por el celo con que los chinos protegan sus tcnicas, por la distancia y por el idioma, sin olvidar que Europa no conoca una arcilla con las caractersticas similares del caoln chino. Los japoneses lograron apoderarse de los secretos de fabricacin en el siglo XVII, estimulados por el hallazgo en su pas de un yacimiento de caoln similar al chino. La invencin de la porcelana verdadera o porcelana dura tuvo lugar en Alemania unos cien aos ms tarde, por dos alquimistas Ehrenfried Walter von Tschirnhausen y Johannes Friedrich Bttger. Sus investigaciones fueron hechas en Meissen y financiadas por el prncipe Gran Elector de Sajonia. Partieron de un caoln descubierto en esa poca cerca de Meissen, lo mezclaron con un feldespato y lo cocieron a temperatura ms alta que las utilizadas habitualmente en los hornos de cermica. De los numerosos experimentos obtuvieron un gres por vitrificacin de la capa superficial al aumentar la temperatura en la etapa final de coccin. El gres dio origen a una importante industria de revestimientos, caera para desages, etc, que se difundi por toda Europa. En 1709 muerto Tschirnhausen, Bttger obtuvo una porcelana muy similar a la china, aunque algo ms densa que se llam Porcelana verdadera o porcelana continental o porcelana

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dura y que se difundi no slo para vajilla (porcelana de hotel) sino tambin para usos qumicos y, ms adelante, para aisladores elctricos. Bttger muri en 1719 y pese a la fbrica Meissen en mantener los secretos, estos se fueron difundiendo y se instalaron fbricas en otros pases: en primer lugar en Inglaterra y Francia. En Inglaterra durante la mitad del siglo XVIII se invent un nuevo material, se llam Bone China porcelana de hueso porque los huesos (bone) de buey calcinado eran unos de los constituyentes principales. Esta porcelana es muy translcida y blanca, sigue siendo parte principal de la produccin inglesa de vajilla. Cabe sealar que an las mejores porcelanas europeas actuales no tienen las mismas caractersticas que las chinas de aquellas pocas, lo que pone en relieve la importancia de las materias primas utilizado. Otro impulso importante en el desarrollo de los materiales cermicos, fue la creciente exigencia por parte de la industria metalrgica y vidriera, con respecto a la resistencia de los materiales refractarios tanto a las altas temperaturas como a la accin corrosiva de los fundidos. La revolucin industrial comenz a mediados del siglo XVIII y tuvo como caracterstica ms importante la mecanizacin de los procesos, la sustitucin de los artesanos por los especialistas y la sustitucin de la manufactura por la gran industria (lneas de produccin). Sin embargo, se reconoce que la industria cermica clsica avanz mucho ms lentamente que otras ramas de las industriales. Esto puede ser atribuido a la gran dependencia de las caractersticas de las materias primas, el escaso conocimiento sobre los procesos trmicos (sinterizacin y fusin) y las dificultades para producir en grandes series. Todos estos factores tendieron a privilegiar el secreto de fabricacin. A fines del siglo XIX y mitad del siglo XX es cuando se produce la gran revolucin industrial de los materiales cermicos, debido a las importantes innovaciones llevadas a cabo en los procesos de fabricacin. Por ejemplo: los procesos continuos de coccin a partir del desarrollo del los hornos continuos (de fuego mvil) diseado por Hoffmann y, luego, lo hornos tneles. Los adelantos ingenieriles fueron acompaados por una profundizacin de los conocimientos y la aplicacin del mtodo cientfico a la produccin. Un ejemplo claro de esto es el caso del qumico Alemn Herman Seger (1839-1893) que invent los conos piromtricos, sistema que permiti un control con gran exactitud de las temperaturas de los hornos en una poca que no haba instrumento de medicin adecuada. Con el advenimiento de la electricidad y la necesidad de materiales aislantes, se desarrollan productos a base de mica y esteatitas y, luego, las porcelanas elctricas para aisladores de alta tensin.

6.1.3. poca actual


Sin lugar a dudas, estamos en una poca de auge de los materiales cermicos, con una cantidad y variedad de aplicaciones. Como consecuencia de la revolucin cientfico tcnica producida a partir de mediados del siglo XX, han aparecido una gran cantidad de procesos y productos nuevos como los cermicos avanzados y los materiales compuestos. Los materiales

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cermicos avanzados se han convertido en la base del desarrollo de nuevas tecnologas y en insumos de alto valor estratgico para la microelectrnica, los vehculos espaciales, los nuevos sistemas de produccin de energa, las biotecnologas y otros campos. Esta revolucin ha llevado, tambin, a un mejoramiento en los procesos productivos de los materiales tradicionales.

No se puede estudiar ningn material independientemente de los procesos de fabricacin, ya que sus propiedades dependen de la tecnologa utilizada. Los procesos de fabricacin determinan su estructura interna y las caractersticas de sus superficies, de ambos parmetros dependen sus propiedades. Por lo tanto, controlando, adecuadamente, las materias primas utilizadas y los parmetros de los procesos se obtiene materiales cermicos con diversas propiedades. La industria cermica no fabrica productos finales solamente, sino que producen productos intermedios que sirven de insumos a otras industrias: metalrgica, elctrica, electrnica, nuclear, automotriz, etc. Es decir, no hay campo que no se use algn material cermico incluida la medicina.
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En todos los casos, las etapas del proceso de fabricacin que ms influye sobre las propiedades son los tratamientos trmicos. El estudio de los ciclos trmicos y el diseo de los hornos juegan un papel fundamental en la tecnologa cermica.

6.1.4. Por qu esta influencia de la temperatura?


Porque la temperatura es el factor que regula la cintica del proceso. El control de los ciclos trmicos en tiempo real son el camino por el cual se llega a una microestructura determinada, ya sea por acercarse al equilibrio termodinmico en el caso de materiales policristalinos, como alejarse lo ms posible de l en el caso de materiales no cristalinos. Los procesos cermicos tradicionales (en base como se fabrican en todo el mundo) se esquematiza a continuacin:

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Materia

Mezcla

Conformado en fro

Coccin (Sinterizado)

Tratamientos Posteriores

Terminado

Producto FINAL El primer paso es la mezcla de las materias primas (minerales, productos qumicos, materiales reciclados) en forma de polvo con la granulometra controlada y con agregado de agua tambin controlada. Una vez obtenido la mezcla, se realiza el conformado en fro (ver procesos de conformado) y se obtiene la pieza crudo (material policristalino), luego se le realiza el tratamiento trmico (sinterizado) (ver procesos de conformado) adecuado siendo sta la etapa fundamental para obtener la microestructura deseada condicionada por la composicin de las materias primas. En los siguientes esquemas se muestran los diagramas de flujo de los procesos para: Obtencin de ladrillos de tejas:

MATERIAS PRIMAS Arcilla roja Desmenuzado o Molienda Agua Humectacin Mezcla amasado

1 TRATAMIENTO DE LAS
MATERIAS PRIMAS

Extrusora

2 CONFORMADO
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Cortadora

Secado (natural o artificial)

3 COCCIN

Horno tnel de coccin (800 - 1.000 C )

DEPSITO

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Obtencin de porcelana:
MATERIAS PRIMAS Caoln Molienda Cuarzo Feldespato

Agua Humectacin y Mezcla

Aditivos

1 TRATAMIENTO DE LAS MATERIAS PRIMAS

Filtro Prensa

Amasado

2 CONFORMADO
Colado Prensado Torneado

Secado

3 TRATAMIENTOS TRMICO COCCIN


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Horno tnel de coccin (bizcocho) (900 - 1.250 C )

4 TRATAMIENTOS POSTERIORES
Decoracin Aplicacin coccin a (700 - 900 C )

Esmaltado

Segunda coccin (1.000 - 1.100 C )

DEPSITO

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6.2. PROCESOS CERMICOS


La tecnologa cermica ha ido evolucionando, desde la poca en que todo dependa de las materias primas disponibles en yacimientos hasta la actualidad, en que lo fundamental es el proceso cermico, es decir el Know How y la metodologa cientfica sustituye el secreto de la materia prima utilizada. Ya casi no se usan los minerales tal cual son extrados; por lo general se los somete a tratamientos de concentracin y purificacin para poder establecer las especificaciones lo ms precisas posible sobre la calidad que permitan caracterizar, perfectamente, la materia prima en especial con respecto a: Composicin qumica, mineralgica (componentes principales, impurezas, etc.), distribucin granulomtrica, caractersticas fisico-qumicas, ensayos orientativos (uso potencial), etc. Las materias primas tradicionales usadas en forma masiva, pasa a ser productos industriales bsicos (comodities), en cuanto a las cermicas avanzadas se usan materias primas nunca antes utilizadas de alta pureza.

6.2.1. Materias primas


La industria cermica actual exige cuatro requisitos fundamentales de las materias primas que utilizan: Calidad y constancia a lo largo del tiempo. Especificaciones y tolerancias rigurosas con respecto a la concentracin mnima de los componentes mineralgicos y qumicos deseados, y a los porcentajes mximos de otros minerales no deseados. Cantidad suficiente y suministro ininterrumpido. Bajo costo para mantener los costos de produccin. Estas exigencias las establece el sistema de calidad de cada fbrica, ya que la cadena de calidad comienza desde la materia prima hasta el producto terminado. Conviene distinguir tres tipos de materias primas: De origen mineral (materias primas minerales). Productos qumicos (materias primas sintticas). Materiales reciclados de origen propio o externos. Las caractersticas del producto final van a depender de las caractersticas de la materia prima utilizada.
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6.2.1.1. Materia prima mineral


Desde los comienzos de la cermica, las materias primas minerales bsicas han sido y seguirn siendo los silicatos y aluminosilicatos que son las rocas ms abundantes en la corteza terrestre. Las arcillas en particular, han constituido y constituyen la base de la industria cermica, otros minerales utilizados son los feldespatos, cuarzo, carbonatos de calcio y magnesio, etc. En la siguiente tabla indican las materias primas minerales ms importantes:

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6.2.1.2. Materias primas ms importantes en la industria cermica


Industria Productos ms importantes Ladrillos Bloques tejas Vajilla, sanitarios, porcelana elctrica Pisos, azulejos Ladrillos de diversa composicin, crisoles, hormigones Materias primas minerales ms importantes Productos qumicos ms importantes

Cermica roja

Arcillas

Cermica blanca

Caoln, feldespato, cuarzo, esteatitas Arcillas, feldespatos, cuarzo Arcillas refractarias, magnesitas, cromitas sillimanitas, cuarzo

Fritas, pigmentos para esmaltes Fritas, pigmentos, esmaltes. Carburo de silicio, almina calcinada, tabular

Revestimientos

Refractarios

6.2.2. Arcillas y caolines


Las arcillas son el producto de disgregacin total o parcial de las rocas gneas por accin del agua y los agentes atmosfricos (en especial el dixido de carbono), temperatura y presin durante largos perodos de tiempo (eras geolgicas millones de aos). Por esta razn el trmino arcilla no corresponde a una composicin qumica o mineralgica definida; las arcillas son mezcla de diversas especies minerales, esto depender de la composicin de la roca madre de partida. Esto hace muy complicado el estudio de las mismas y la evaluacin de los yacimientos que, por el mismo motivo, presentan una elevada heterogeneidad. El trmino caoln, sin ser mucho ms preciso, designa a una arcilla con un elevado porcentaje de caolinita (mnimo 80%) y con un bajo contenido de impurezas, especialmente, en el contenido de xido de hierro. La composicin terica de la caolinita es: Almina (Al2O3): 39,56 %, xido de silicio (SiO2): 46,54 %, y agua (H2O): 13,90 % en masa. En las arcillas naturales dichos porcentajes son distintos por la presencia de otros minerales y de impurezas como ser: el xido de titanio, calcio, magnesio, potasio, sodio y hierro. El contenido importante de ste ltimo es caracterstico de la arcillas rojas utilizadas en la fabricacin de ladrillos y tejas. Las arcillas (silicoaluminatos hidratados), en cuya estructura qumica participan principalmente Silicio (Si), Aluminio (Al), Oxgeno (O) e Hidrgeno (H), pertenecen a la familia de los filosilicatos, cuya unidad estructural bsica es el tetraedro compuesto por Silicio y Oxgeno (SiO)44- (figura: 1); dichos tetraedros se unen compartiendo tres de sus cuatro oxgenos con otros vecinos formando capas llamadas (capas tetradricas) que constituyen la red fundamental de los filosilicatos.

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(a)

(b)

OH

OH

OH

OH

OH

b
(c)

OH

OH OH OXIGENO HIDROGENO

OH OH ALUMINIO SILICIO

(d) HIDROXILOS

(e) ALUMINIO, MAGNESIO, ETC.

Figura 1

Figura 2

En estas redes los tetraedros se distribuyen formando hexgonos (figuras 1). El silicio tetradrico puede estar sustituido, en parte, por Al3+ o Fe3+, sustituciones isomrficas que dan lugar a cargas libres. Los oxgenos del cuarto vrtice del tetraedro (oxgenos sin compartir u oxgenos apicales), se orientan perpendicularmente a la capa y forman parte de una capa octadrica adyacente, formada por octaedros de grupos hidroxilos (OH-) que se unen compartiendo las aristas (figura 2). En algunos filosilicatos las lminas no son elctricamente neutras debido a las sustituciones de unos cationes por otros de distinta carga (sustituciones isomrficas). El balance de carga se mantiene por la presencia en el espacio interlaminar o espacio existente entre dos lminas consecutivas de cationes individuales (como por ejemplo: sodio (Na+). potasio (K+), magnesio (Mg2+), calcio (Ca2+). Tambin sucede que las capas tetradricas y octadricas se combinan, no en relacin 1:1 sino 2:1, es decir tetra-octa-tetra. Aunque la caolinita se encuentra dentro del grupo de las arcillas sta, desde el punto de vista de su estructura, tiene diferencias, ya que, en vez de tener dos filas de tetraedros y una de octaedros, ella tiene una sola fila de tetraedros de slice y una octadrica de xido de aluminio de all el elevado contenido de este xido. En la (figura 3) se observa en forma esquemtica la estructura de la caolinita.
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H Plano octaedros AIO (OH)2 H Al3

H 2,20

Plano tetraedros SiO2 Distancia entre planos

2,15 Si4 Si4

2,80

Figura 3

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6.2.3. Minerales silceos


El cuarzo es la forma cristalina de la slice (SiO2 ) ms abundante en la naturaleza. El cuarzo se encuentra en depsitos solo o en mezclas con otras rocas, como micas, feldespatos o como subproductos del lavado del caoln. La industria de la cermica utiliza al cuarzo molido. Las arenas son productos de la desintegracin mecnico-geolgica de rocas silceas, su componente principal es el cuarzo y cuando supera el 95% de su composicin mineralgica se llama arenas silceas.

6.2.4. Feldespatos:
Los feldespatos son silicoaluminatos de sodio y/o potasio, se encuentra en las pegmatitas, son formaciones de rocas magmticas en las que se encuentran puros o mezclados con otros minerales comnmente cuarzo y micas. Raramente, se encuentra en la naturaleza especies mineralgicas puras por lo que su composicin vara ampliamente. El sodio (Na) y el potasio (K) se sustituyen mutuamente el la microclina y la albita respectivamente, mientras que el Na puede reemplazar parcialmente al calcio (Ca) en la anortita.

6.2.4.1. Composiciones qumicas tpicas de los feldespatos


% de xido SiO2 Al2O3 Fe2O3
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Feldespatos potsicos 68,5 17,2 0,08 0,10 0,60 0,20 9,80 3,10 0,40

Feldespatos sdicos 70,4 18,8 0,30 0,10 0,10 0,05 2,50 7,50 0,40

TiO2 CaO MgO K2O Na2O Prdida por calcinacin a 1.000 C %

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En la industria cermica interesan los feldespatos alcalinos como la ortoclasa, la microclina y la albita. Los feldespatos clcicos (anortita y otros) no se emplean mucho en cermica. Los feldespatos se usan, ampliamente, en la fabricacin de porcelana, lozas, esmaltes, porcelanato, etc. La presencia de lcalis hace que su punto de fusin sea mucho ms bajo que el del cuarzo y almina, de hecho cumple con la funcin de fundente dentro de la mezcla.

6.2.4.2. Yacimientos en la Argentina


Cuarzo: Histricamente los centros de mayor produccin de cuarzo y minerales asociados a las pegmatitas se localizan en las sierras de Crdoba y San Luis. En la provincia de San Juan se encuentran numerosos depsitos de pegmatitas distribuidos en el basamento cristalino de las sierras de: Valle Frtil, La Huerta y Pie de Palo. En la Rioja se encuentran cuerpos pegmatticos en las sierra de Velazco y sierra Brava. En Catamarca son conocidas las pegmatitas de la sierra de Ancasti. La provincia de Entre Ros es la mayor productora de arena silcea. La provincia de Buenos Aires cuenta con una explotacin moderada de cuarcitas destinada fundamentalmente a la construccin.

6.2.4.3. Feldespato
Los feldespatos se explotan a partir de depsitos pegmatticos simples constituidos por cuarzo, feldespatos y micas. Los yacimientos productores se localizan en el mbito de las Sierras Pampeanas en la regin central de la Argentina fundamentalmente en las provincias de Crdoba en las zonas de San Alberto, Calamuchita, Cruz del Eje Pocho, San Javier. En San Juan estn en Valle Frtil sierra de Pie de Palo y de la Huerta y San Luis se encuentran en los departamentos de San Martn, Pringles, Chacabuco, Pedernal y Junin.

6.2.5. Otras materias primas minerales


La industria cermica moderna requiere del uso de materias primas de la ms variada composicin. En los EEUU existen ms de 400 materias primas clasificadas segn su composicin y caractersticas. Mencionaremos algunas materias primas que no se encuentran en los grupos anteriores, pero poseen gran importancia econmica y tecnolgica: Bauxita, mineral de litio, fluorita, grafito, circn, almina, mineral de titanio, cromita, magnesitas, etc.
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6.3. PROCESOS DE CONFORMADO


El conformado en fro previo a la coccin, se lleva a cabo por deformacin plstica de una pasta, por prensado en seco o por colado de una barbotina (suspensin de slidos en agua). Existen una gran variedad de sistemas y equipos para llevar a cabo estos procesos.

6.3.1. Deformacin plstica


Es el primer mtodo utilizado por el hombre para dar forma a una pasta formada por arcillas y agua manualmente o con la ayuda de herramientas sencillas (tonos, moldes, etc.).

6.3.2. Torneado y calibrado


El torneado mecnico es la operacin habitual para la fabricacin de platos (estos tambin se realizan por prensado), aisladores elctricos y, en general, para fabricar objetos de simetra axial. El calibrado es la operacin complementaria: mientras se hace girar la pasta colocada en un molde, se aplica por su parte externa o interna una plantilla metlica denominada calibre (tambin se la llama patrn o schabln palabra de origen alemn), conformada segn el diseo o perfil requerido. A veces se utiliza un molde superior que gira con respecto al inferior. Los moldes pueden ser de yeso o metlicos.

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6.3.3. Prensado
Hay una gran variedad de tcnicas y equipos. Segn el contenido de agua, la presin aplicada, la direccin de aplicacin de la presin uniaxial o isosttica, temperatura del molde 800 a 1.000 C, aplicando vaco, vibracin previa o simultnea. En el prensado en seco (menos del 4 % de agua) se aplican presiones del orden de los 1.000 Mpa y se requiere un tamao de partculas relativamente pequeas. Este sistema tiene un gran efecto sobre la coccin ya que a mayor presin aplicada mayor compactacin y mayor densidad del producto final, lo que disminuye el tiempo de coccin.

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6.3.4. Extrusin
El proceso consiste en extruir la pasta a travs de una matriz. Se logran distintos perfiles y secciones cambiando las boquillas de la extrusora. Cuando va saliendo la pasta a travs de la boquilla (se lo llama chorizo) se la corta mediante un hilo de acero (cuerda de guitarra) en trozos adecuados. La condicin es que el chorizo tenga la seccin y perfil constante. Mediante este proceso se obtienen: Ladrillos macizos y huecos, tejas, bloques, tubos, caeras, perfiles.

6.3.5. Colado
El sistema de colado de una barbotina es de aplicacin industrial relativamente reciente (comienzos del siglo XX). Se aplica masivamente en la fabricacin de artculos sanitarios, vajilla, objetos artsticos, en general a productos huecos y de forma complicada de cualquier tamao. El punto calve es la preparacin de la barbotina, suspendiendo la mezcla de materias primas con agua y agregando aditivos necesarios para estabilizar la suspensin. Una vez preparada, se la vierte dentro de un molde de yeso cuya cara interna es la cara externa del objeto a fabricar. El yeso, al ser poroso, absorbe el agua y las partculas slidas quedan formando un capa dentro del molde, dependiendo del tiempo que est en contacto la barbotina con el molde ser el espesor del objeto. Luego, una vez obtenido el espesor deseado, se vuelca el molde y se saca el excedente de la barbotina. Se lo deja un tiempo (5 a 10 minutos) para que escurra bien, se abre el molde y se obtiene la pieza

6.3.6. Secado
Una vez obtenidas los productos, salvo en el prensado en seco, en todos los dems procesos hay que eliminar el contenido de agua antes de realizar la coccin. Pues de otra manera sta sera expulsada en forma muy violenta produciendo rajaduras y la rotura de los mismos. Durante el proceso de secado el calentamiento de las piezas se debe de realizar

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en forma lenta mediante circulacin de aire caliente, se produce el pasaje del agua que est en la superficie del estado lquido al vapor y la subsiguiente migracin del agua que est en el interior a la superficie. A medida que se va eliminando el agua se va produciendo la contraccin ya que va disminuyendo la distancia entre las partculas. Esta contraccin puede ser del orden del 2 al 20 % dependiendo del proceso de fabricacin. Las temperaturas de secado estn en el orden de los 95 a 98 C no mayor ya que si el agua entra en ebullicin dentro de las piezas las pueden daar. Si el secado es muy rpido pueden aparecer fisuras, por lo tanto, la velocidad de secado hay que establecerla de antemano y va a depender del tamao y la forma de las piezas.

6.3.7. Coccin (sinterizado)


El proceso de coccin (sinterizado) se lo aplica a todo proceso que consiste en consolidar y material pulverulento seco sin alcanzar la temperatura de fusin. Es el proceso de consolidacin ms comn en la industria cermica. Cuanto mayor es la temperatura de coccin mayor ser la cantidad de liga vtrea formada que une a los granos cristalinos. A temperatura de sinterizado se forma una gran cantidad de lquido (30 a 40 % en volumen) debido a las impurezas que existen en las distintas materias primas que forman eutcticos de bajo punto de fusin o bien por los productos de las reacciones qumicas que van teniendo lugar. Este lquido cuando se enfra se transforma en vidrio (fase vtrea) que une a las partculas slidas. Esta liga vtrea tiene varios efectos: Mojado de las partculas y su posterior disolucin. Disminucin o eliminacin de la porosidad. Incremento en la cintica del proceso. Consolidacin del material por efectos de la tensin superficial. Incremento en la densidad.

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6.3.8. Tratamientos posteriores


En la industria cermica de vajilla, sanitarios y revestimientos se realiza el esmaltado y el decorado y para el caso de la cermica elctrica, slo se produce el esmaltado.

6.3.9. Esmaltado
El esmaltado se realiza con fines protectivos o decorativos. Lo habitual es aplicar el esmalte por: rociado, atomizado, inmersin, serigrafa, calcomanas sobre el objeto ya cocido (bizcocho) y volverlo a pasar por otro horno con un ciclo trmico adecuado para fundir el esmalte y lograr su adhesin y por enfriamiento controlando su consolidacin. Este proceso se realiza en vajilla, revestimientos, sanitarios, aisladores etc. En algunos casos se han desarrollado procesos de monococcin, en los que las caractersticas de bizcocho y esmalte por un lado, y el diseo y ciclo trmico del horno por otro, permiten realizar la coccin y el esmaltado en una sola operacin con la consiguiente economa energtica. Los esmaltes se fabrican por fusin de distintos materias primas porque algunas de ellas son solubles en agua y, al fundirlas, se insolubilizan, se enfran rpidamente en agua para obtener un material desmenuzado y friable (frita) que luego se lo muele muy finamente. El esmaltado consiste en una fina capa vtrea (entre 0,15 a 0,5 mm de espesor) formado sobre el cuerpo cermico (despus que una suspensin de ciertas materias primas se apliquen sobre el mismo y posterior coccin a temperatura adecuada para que pueda fluir). Dos aspectos importantes hacen que los esmaltes sean especiales respecto al bizcocho: No estn destinados a ninguna operacin de moldeo. Su composicin qumica es mucho ms crtica. Ya que un pequeo cambio en la preparacin del esmalte y en su composicin afectan el color, textura y brillo, afectando la calidad del producto final.
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6.4. APLICACIONES
6.4.1. Cermica roja
Estos materiales se cocinan en hornos tnel u hornos peridicos a una temperatura entre 900 a 1.000 C. El nombre viene debido a que se utilizan arcillas rojas por su alto contenido en xido de hierro. Los productos ms importantes son: Ladrillos, ladrillos huecos, tejas, revestimientos como ser baldosas, azulejos y maylicas con superficies esmaltadas para pisos y paredes.

6.4.2. Revestimientos para pisos y paredes


En las ltimas dcadas han tenido un notable desarrollo los pisos y revestimientos cermicos par ser usados en baos y cocinas. Estos productos se obtienen por prensado en seco, luego se los calcina en horno tnel, una vez obtenida la baldosa cocida se la decora y esmalta y se la vuelve a pasar el horno tnel para consolidar el esmalte y realzar los colores del mismo. A este proceso se lo llama bicoccin ya que se cuece dos veces par obtener el producto final. Dentro de esta categora se encuentran los porcelanatos, producto que se obtienen calcinndolos a mayor temperatura que los cermicos convencionales generando en su interior mayor cantidad de fase vtrea, estos se pueden usar esmaltados o sin esmaltar.

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6.4.3. Vajillas
Los productos de vajilla cermica incluyen platos, tazas, fuentes, ollas, vasos, copas jarras, recipientes de todo tipo con o sin tapas y tambin objetos de adorno. Se los agrupa en cermica roja y blanca y en lneas generales se los puede clasificar en los siguientes grupos: Vajilla de mesa. Vajilla de cocina. Artculos para decoracin y adornos.

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Debe tenerse en cuenta el hecho que segn las normas sanitarias, todo material cermico en contacto con alimentos en cualquier condicin no debe ser poroso, es decir, debe ser esmaltado o vitrificado.

6.4.4. Porcelanas
Las porcelanas, por tener una gran cantidad de fase vtrea, no presentan porosidad ni absorcin de agua, son translcidas y, por lo general, blancas. La clasificacin de las porcelanas se ven en el siguiente cuadro: Denominacin Porcelanas duras: tipo Continental, de hotel y qumicas Porcelanas blandas Porcelana de hueso Caractersticas principales Proceso de bicoccin entre 1.350-1.400 C, alta resistencia mecnica y qumica Coccin entre 1.150-1.250 C Coccin entre 1.150-1.250 C, son de color blanco, muy translcidos

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6.5. CERMICOS AVANZADOS


Las propiedades fsicas y qumicas de los cermicos avanzados se obtienen porque se usan materias primas muy puras, con un control riguroso de su composicin, con un estricto control del proceso de fabricacin y del sinterizado a elevada temperatura (1.600-1.900 C). A los cermicos obtenidos de este modo se los llama Cermicos Avanzados. Estos cermicos son compuestos oxidados y no-oxidados de elementos metlicos y no metlicos incluyendo al carbn. Por lo tanto, hay muchas clases de cermicos con funciones en muchos campos. A partir de la dcada del 70, comienzan a ponerse en uso ciertos materiales cermicos los cuales tenan muy buenas propiedades estructurales, elctricas, trmicas, qumicas, con un alto grado de resistencia al desgaste y muy buenas propiedades a la deformacin en caliente. Estos materiales los podemos clasificar en: xidos Almina: Al2O3 Circona: ZrO2 No-xidicos Carburos: Carburo de silicio, de titanio, de zirconio, de hafnio, etc. Nitruros: Nitruros de silicio, de aluminio, titanio, zirconio, etc. Sulfuros: Sulfuros de cadmio, cinc, disulfuro de molibdeno, etc. Siliciuros: Siliciuros de molibdeno, talio, tugsteno, etc. Boruros: Boruros de titanio, lantano, circonio, etc. Las caractersticas principales de estos materiales (oxidados y no oxidados) son: Son livianos, resistencia a la deformacin an a altas temperaturas, resistencia al desgaste y a la corrosin. Esto se debe al grado de enlace covalente de sus uniones. El procesamiento de estos materiales es parecido al procesado de los cermicos tradicionales pero con diferencias importantes. Se parte de polvos muy finos, es decir, el 50% de la partculas estn por debajo del medio micrn, esto facilita el sinterizado que se produce en estado slido o con fase lquida pero muy bien controlada en cantidad y calidad a temperaturas muy elevadas a partir de los 1.500 C, obtenindose una densidad del producto final casi a la densidad terica, debido a la eliminacin de la porosidad. Algunas de las aplicaciones de estos productos son: Grupo funcional Funcin Elctrica y electrnica
Aisladores Dielectricos

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xidicos Material
Al2O3, BeO BaTiO3

No-xidicos Aplicacin
Sustratos Capacitores

Funcin
Aisladores Conduccin elctrica

Material
C, SiC SiC, MoSi2

Aplicacin
Sustratos Resistencias elctricas

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Grupo funcional Funcin


Magnetismo

xidicos

No-xidicos Aplicacin
Memorias, ncleos magntcios Varistores Bateras de NaS Material de pulido, elementos de molienda Resistencia al desgaste B4C Material resistente al desgaste, elementos de molienda Herramientas de corte Alabes de turbina Refractarios

Material
Zn1-2 Mn2 Fe3O4 ZnO-Bi2O3, BaTiO3 -Al2O3 Al2O3, ZrO2

Funcin
Emisin de electrones

Material
SiC LaB6

Aplicacin
Varistor Can de emisin de electrones

Piezo-elctricos Pb(Zr2Ti12)O3 Osciladores Semiconductor

Elctrica y electrnica

Semi conductores Conduccin inica Resistencia al desgaste

Mecnica
Maquinabilidad Maquinabilidad Alta resistencia Resistencia al calor C-BN, TiC, WC, TiN Si3N4, SiC Si3N4, SiC, BN, C

Al2O3 ZrO2, Al2O3 BeO UO2, BeO

Refractarios Mantas cermicas Sustratos Moderador del combustible nuclear

Resistencia al calor

Trmica

Aislante del calor Conduccin del calor Materiales para reactor nuclear

Conduccin del calor Materiales para reactor nuclear

C, SiC UC, C, SiC, B4C

Sustratos Revestimiento combustible nuclear, Moderador del combustible nuclear Cmara de evaporacin, Anticorrosivos

Nuclear

Bioqumica

Material dental, prtesis

Al2O3, Ca5(F,Cl)P3O12

Dientes, huesos artificiales

Material dental, prtesis

TiB2, Si3O4

6.5.1. Elementos estructurales


En los aos recientes, el nitruro de silicio (Si3N4 ) se le empez a prestar atencin como material para ser usado a altas temperaturas. Este material se desarroll por primera vez en Inglaterra en la dcada del 60. Las propiedades ms salientes que lo caracterizan son las siguientes: liviano, muy resistente a altas temperaturas y con muy alta resistencia mecnica.

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Por tal motivo se lo utiliza como material en partes de motores de explosin interna como ser los alabes de la turbina del turbo compresor de los automviles o 4x4, como cabeza de pistn, cilindros, etc. Tambin, por tener muy buenas propiedades mecnicas, se lo utiliza como molino para poder moler nitruro de silicio sin contaminarse.

6.5.2. Cermicos piezoelctricos


Los cermicos piezoelctricos no necesitan bateras para producir una chispa elctrica y poder encender un quemador, una hornalla, un motor de combustin interna o, simplemente, un encendedor. Cuando a ste cermico se le aplica una fuerza, genera una chispa de alto voltaje. Estos cermicos estn compuestos por circonato, titanato de plomo Pb(Ti-Zr)O3 ; tambin pueden ser de bario, en el cual la propiedad piezoelctrica es generada a travs de un proceso de polarizacin. En general, se utilizan piezas cilndricas de 10 mm de dimetro por unos 15 mm de longitud, cuando a sta se le aplica un esfuerzo de impacto genera una tensin de alto voltaje entre los dos polos del piezoelctrico. Estos cermicos que se usan corrientemente como generadores de chispa, mecnicamente son muy fuertes y, raramente, se rompen an cuando se lo someta a esfuerzos de impacto muy fuertes.

6.5.3. Cermicos para reactores nucleares


El funcionamiento de los reactores nucleares para producir electricidad se ha hecho posible gracias al desarrollo de los elementos combustibles basados en xido de uranio (UO2). Este xido tiene una estructura de fluorita cuyo empaquetamiento es cbico centrado en las caras, lo que crea huecos en el centro de la celda. Esto facilita la ubicacin en dichos huecos de los productos de fisin sin que la estructura se deforme mucho. Luego de los tratamientos de purificacin y enriquecimiento, con el polvo de xido de uranio se hacen pastillas que, luego, se sinterizan a alta temperatura con las que se rellenan los tubos de una aleacin de zirconio formando los elementos combustibles que luego se los introducen en el reactor. A estos elementos combustibles tambin se los llama zircaloy. Un aspecto importante del proceso de sinterizado es el control de la presin parcial de oxgeno, pues de ello depender que el UO2 contenga ms o menos oxgeno que el estequiomtrico, lo cual tiene influencia en el rendimiento de las reacciones de fisin.

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6.5.4. Elementos calefactores cermicos


Hay elementos calefactores cermicos como ser carburo de silicio (SiC), siliciuro de molibdeno (MoSi2), lantano.cromita y circona, todos estos tienen alta temperatura de fusin: 2.400, 2.030, 2.490 y 2.690 C respectivamente. Esta temperatura indicara cual sera la mxima temperatura de uso. Sin embargo, que tengan una alta temperatura de fusin no es el nico requisito necesario para ser usados como elementos calefactores.

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Necesitan que tengan una apropiada resistividad (es la resistencia por unidad de longitud; adems es una caracterstica del material y vara en funcin de la temperatura cuya unidad es .m) para convertir la electricidad en calor. Si a una sustancia con una cierta resistencia se le aplica un voltaje, es conocido que la energa generada, que es proporcional al cuadrado de la corriente que circula por la sustancia, se convierte en calor (efecto Joule). Cualquiera de los elementos calefactores mencionados anteriormente disminuye su resistividad a medida que aumentamos la temperatura. As funciona un elemento calefactor.

Bibliografa
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LOS MATERIALES CERMICOS - Eduardo Mari


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INTRODUCTION TO CERAMICS CERAMIC MICROSTRUCTURES

INTRODUCTION TO PHASE EQUILIBRIA IN CERAMIC SYSTEMS


MarcelDekker, Inc. New York

REFRACTORIES PRODUCTION AND PROPERTIES J.H. Chester HIGHT TEMPERATURE OXIDES LOS VIDRIOS Eduardo Mari EL VIDRIO, Construccin, fabricacin, propiedades
Jos Mara Fernndez Navarro Alper.
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