Você está na página 1de 351

OS ECONOMISTAS

PIERO SRAFFA
PRODUO DE MERCADORIAS
POR MEIO DE MERCADORIAS
JOAN ROBINSON
ENSAIOS SOBRE A TEORIA
DO CRESCIMENTO ECONMICO
LIBERDADE E NECESSIDADE
S eleo de textos de Paul Singer
Tradues de Elizabet h Machado Oliveir a, Paulo de Almeida e
Chr ist iano Mont eir o Oit icica
Fundador
VICTOR CIVITA
(1907 - 1990)
Edit or a Nova Cult ur al Lt da.
Copyr ight dest a edio 1997, Cr culo do Livr o Lt da.
Rua Paes Leme, 524 - 10 andar
CEP 05424-010 - So Paulo - SP
Tt ulos or iginais:
Text o de Sr affa:
Production of Commodities and Prelude
to a Critic of Economic Theory
Text o de Robinson:
Essays in the Theory of Economic Growth Freedom and Necessity:
An Introduction to the S tudy of S ociety
Text o or iginalment e publicado e licenciado por
Macmillan Pr ess Lt d., Reino Unido
(Ensaios S obre a Teoria do Crescimento Econmico,
J oan Robinson, 1962)
Dir eit os exclusivos sobr e a Apr esent ao:
Edit or a Nova Cult ur al Lt da.
Impr esso e acabament o:
DONNELLEY COCHRANE GRFICA E EDITORA BRASIL LTDA.
DIVISO CRCULO - FONE (55 11) 4191-4633
ISBN 85-351-0921-8
APRESENTAO
Consultoria: Paul Singer
A revoluo realizada por Keynes (1883-1946) na economia no
se limitou corrente marginalist a. Com Kalecki (1899-1970), a ort o-
doxia marxista t ambm foi at ingida, embora seus efeit os se t enham
feito sent ir algo mais t ar de. Mas no h dvida de que o grande
debat e que surgiu nos meios marxistas, a partir dos anos sessenta,
sobre o carter do Estado capit alist a contemporneo e da etapa at ual
do sistema, prova de que o imobilismo foi mesmo abandonado.
A presena de Sraffa e Kalecki em Cambridge serviu para que
o intercmbio de idias ent re marginalistas e marxistas recomeasse
pelo menos no plano pessoal. Mas no h dvida de que foi J oan
Robinson, mais do que ningum, que fez com que as ltimas barreiras
da incomunicao cassem. Educada na ortodoxia marginalista, J oan
Robinson comeou por desafiar o pressuposto da livre concorrncia.
Em seguida, uniu-se a Keynes como um de seus mais destacados
discpulos e ajudou a divulgar e interpret ar o novo evangelho.
JOAN VIOLET ROBINSON
Embor a Keynes t enha dest r udo gr ande par t e da consagr ada
dout r ina mar ginalist a, inclusive com ar gument os, em par t e ao me-
nos, anlogos aos de Mar x, ele menospr ezava complet ament e a
economia mar xist a como cincia. J oan Robinson, no ent ant o, t inha
menos apego ao capit alismo como sist ema e, uma vez ver ificada a
fr agilidade do mesmo, passou a int er essar -se por sua cr t ica mais
r adical. Em 1944, no livr o int it ulado Economia Marxista, ela t ent a
t or nar compr eensveis par a o economist a acadmico as pr incipais
t eses de O Capital. Ao fazer isso, no ent ant o, r ompe com o mar xismo.
Sua posio definida, nessa alt ur a, do seguint e modo: Os eco-
nomist as or t odoxos, como um t odo, ident ificar am-se com o sist ema
e assumiram o papel de seus apologist as, enquant o Marx se props
5
a entender o funcionamento do capitalismo a fim de apressar sua
derrubada. Marx estava consciente desse propsito. Os economist as,
numa inconscincia total. E mais adiante: Nest e nterim, os econo-
mist as acadmicos, sem prest ar muita ateno a Marx, foram forados
pelas experincias dos tempos modernos a questionar muito da apo-
logtica ortodoxa, e os progressos recentes da teoria acadmica leva-
ram-nos a uma posio que, em algum sentido, assemelha-se muito
mais posio de Marx do que de seus antecessores.
J oan Robinson est ava r ompendo politicamente com o mar gi-
nalismo, sem se desligar met odologicament e do mesmo. Esse des-
ligament o se d nos anos seguint es, sendo mar cado pela publicao
de A Acumulao do Capital, em 1956, no qual ela empr eende uma
incur so na anlise do desenvolviment o ger al de uma economia
capit alist a, t ema quer ido aos clssicos de A. Smit h a Mar x, mas
que t inha sido abandonado pelos mar ginalist as. Realiza a anlise
sem ader ir a nenhuma t eor ia do valor , o que evident ement e lhe
impede de for mular leis que r egem a acumulao do capit al, sendo
obr igada a se limit ar a cer t a casust ica de modelos. Nos Ensaios
S obre a Teoria do Crescimento, esse t ipo de anlise est bem r e-
pr esent ado. Ela const it ui par t e int egr ant e da macr o-economia mo-
der na, que t ent a ent ender o funcionament o do capit alismo usando
indist int ament e conceit os e t eses t ir adas do mar ginalismo (ao me-
nos em sua ver so keynesiana) e do mar xismo.
O gr ande mr it o das anlises da dinmica econmica de J oan
Robinson est na cr t ica aguda e mor daz do pr et ensioso edifcio
lgico const r udo pelos mar ginalist as e que, apesar de capenga,
cont inua sendo apr esent ado como o nico cor po cient fico de co-
nheciment os econmicos. J oan Robinson, em lugar de efet uar a
cr t ica de for a, como o fazem usualment e os mar xist as denun-
ciando as int enes apologt icas e os conceit os inadequados, exa-
mina as pr oposies mar ginalist as a par t ir de dent r o, de seus
pr pr ios pr essupost os lgicos, denunciando suas inconsist ncias e
sobr et udo suas pr et enses injust ificadas de dizer algo sobr e o mun-
do r eal.
J oan Robinson abr iu caminho par a um t ipo de pensament o
econmico que, por se r ecusar a qualquer or t odoxia, pode ser t ido
como eclt ico. Ele t em se adapt ado bem polt ica amor fa das ins-
t it uies int er nacionais, par t icular ment e dos r gos int er gover na-
ment ais ligados ONU, que t m que conciliar as posies diver -
gent es de seus int egr ant es. Os t r abalhos de anlise econmica pr o-
duzidos pela CEPAL so um bom exemplo de como esse t ipo de
pensament o consegue pr oduzir r esult ados significat ivos.
Em Liberdade e Necessidade, um de seus lt imos livr os, J oan
OS ECONOMISTAS
6
Robinson t r aa um gr ande panor ama, das or igens da sociedade at
os dias de hoje. Tr at a-se de uma int er pr et ao da hist r ia da hu-
manidade e no de uma hist r ia da economia; e seu maior signi-
ficado est nisso: most r a a necessidade de r eint egr ar a chamada
cincia econmica no conjunt o das cincias do homem e, ao mesmo
t empo, de que est as est ejam solidament e ancor adas nas cincias
da nat ur eza. Sua fr aqueza met odolgica r evela-se medida que a
obr a avana em dir eo ao mundo cont empor neo; seu t om t or na-se
cada vez mais opinat ivo e as anlises per dem em pr ofundidade.
A grande cont ribuio de J oan Robinson para o pensament o
econmico est em sua prpria trajetria int elect ual, que abriu vastos
horizontes a t oda uma nova gerao de economistas, que, graas a
ela e a alguns de seus companheiros, pde lanar mo de um acervo
de conhecimento muito mais rico do que na poca em que todos es-
tavam quase que obrigatoriament e filiados a uma ou outra corrent e
doutrinria, cada qual paralisada em seu prprio dogmat ismo.
SRAFFA: A MERCADORIA-PADRO
Piero Sraffa escreveu relativamente pouco. Alm de seu famoso
artigo The Laws of Returns under Compet it ive Conditions, publicado
em 1926 no Economic J ournal, ele apenas edit ou as obras de Ricardo,
para as quais escreveu um import ant e prefcio, e publicou, em 1960,
A Produo de Mercadorias por Meio de Mercadorias. Constitui esse
livro a obra de t oda uma vida, pois, como Sraffa mesmo indica no
prefcio, ele o comeou em 1925, t endo levado um t empo despropor-
cionado para um t rabalho to curto. Na verdade, o autor est sendo
muito modest o: seu livro de reduzido t amanho j t eve enorme reper-
cusso no pensamento econmico contemporneo e fcil prever que
ter repercusso ainda maior no fut uro.
Apesar de fcil leit ur a, A Produo de Mercadorias por Meio
de Mercadorias de difcil absor o, pois os muit os pr oblemas que
abor da no est o explicit ados, ocult ando-se sob uma simplicidade
enganador a. isso que explica por que a r eper cusso inicial da
obr a t enha sido modest a. Levou mais de dez anos par a que seu
significado t ivesse penet r ado nas conscincias e passado a fecundar
um cr escent e nmer o de est udos e anlises. No exager o dizer
que Sr affa possivelment e t enha pr opor cionado um novo pont o de
par t ida lgico par a a anlise do capit alismo, est ando a maior par t e
de seus fr ut os ainda por vir .
A Produo de Mercadorias comea por const r uir um quadr o
do t ipo insumo-pr odut o, no qual as r elaes de t r oca ent r e difer ent es
valor es de uso so det er minadas por coeficient es t cnicos e pela
est r ut ur a da demanda. Most r a a seguir que, havendo um excedent e,
SRAFFA
7
mesmo que se suponha a mesma t axa de lucro em todos os setores,
os preos relativos e essa taxa de lucro se determinam mutuamente.
Quando se adiciona o salrio ao sistema, o nmero de equaes
menor que o de incgnitas, o que significa que apenas quando fixado
seja o salrio seja o lucro que os preos relativos se determinam.
Par a demonst r ar que, num sist ema abst r at o que apr esent a
as pr incipais car act er st icas da economia capit alist a, exist e um con-
junt o de r elaes que det er minam os pr eos r elat ivos, os salr ios
e os lucr os, Sr affa pr ecisava demonst r ar que t ais quant ias so co-
mensur veis, ou seja, que podem ser r eduzidas ao mesmo denomi-
nador . Par a r esolver esse pr oblema, Sr affa ut ilizou um const r ut o
t er ico a mer cador ia-padr o que se compe de t odas as mer -
cador ias bsicas (ist o , as que ent r am na pr oduo de out r as mer -
cador ias) em t al pr opor o que o pr odut o e os meios de pr oduo
so quant idades da pr pr ia mer cador ia compost a. A mer cador ia-
padr o t em por car act er st ica conser var o mesmo pr eo em face de
qualquer var iao dos salr ios ou lucr os, o que no se d com
nenhuma mer cador ia simples. Est a t er no s seu cust o de t r a-
balho acr escido, se o salr io aument a, mas seus insumos t ambm
sofr er o aument os em pr opor es var iveis, confor me a pr opor o
do cust o do t r abalho em seus cust os t ot ais.
Como essas pr opor es var iam ent r e as diver sas indst r ias,
cada mer cador ia ser afet ada de modo difer ent e por um aument o
de salr ios, de modo que no fim depois que a alt er ao salar ial
t iver r eajust ado os pr eos mer cador ias que er am mais bar at as
que out r as podem t er ficado mais car as, e sucessivament e.
Com a mer cador ia-padr o Sr affa descobr iu uma espcie de
pedr a filosofal da economia, cuja pr ocur a est iver am Ricar do, Mar x
e muit os out r os: a de uma medida invar iant e do valor . Com est a
sua descober t a, Sr affa most r ou que uma t eor ia objet iva do valor
per feit ament e possvel e se pode, a par t ir dela, const r uir uma viso
coer ent e embor a complexa do moviment o dos gr andes agr e-
gados econmicos e das leis que os r egem. Ele mesmo inicia a
aplicao dest a sua t eor ia ao pr oblema da depr eciao do capit al
fixo, da r enda da t er r a e do deslocament o dos mt odos de pr oduo.
A TEORIA DO VALOR-TRABALHO
Na ver dade, par a Sr affa o const r ut o t er ico da mer cador ia-
padr o pur ament e auxiliar . Ela lhe ser ve apenas par a most r ar
que a comensur abilidade das quant ias logicament e possvel em
t er mos de valor , mas est e t em como medida mais t angvel o t r a-
balho. Na ver dade, o que Sr affa pr ecisa de uma medida do valor
que per mit a descont ar pr eos passados, t r ansfor mando-os em va-
lor es pr esent es, j que cada mer cador ia incor por a uma longa sr ie
OS ECONOMISTAS
8
de outras mercadorias, que ajudaram a produzi-la. preciso pois
reduzir essas out ras mercadorias a um valor atual e nesse processo
de reduo as mercadorias vo se dissolvendo at que soment e rest a
t rabalho dat ado. Demonst ra Sraffa, desse modo, que, num sistema
em que mercadorias so produzidas por meio de mercadorias, os preos
relat ivos, os salrios e os lucros so det erminados, em ltima anlise,
pelo t empo de t rabalho que gasto na produo dessas mercadorias.
Ver ifica-se, pois, que a Teor ia do Valor -Tr abalho a base
necessr ia par a se poder for mular t eor ias consist ent es sobr e a alo-
cao de r ecur sos ent r e os difer ent es r amos de pr oduo, sobr e a
r epar t io da r enda ent r e as difer ent es classes sociais, sobr e o pr o-
gr esso t cnico e os demais t emas car deais da economia polt ica.
bom que se diga, no ent ant o, que essa r eabilit ao da t eor ia do
valor -t r abalho no se d nos t er mos simplist as em que seus pr pr ios
par t idr ios em ger al a compr eendiam e aplicavam. O clculo ma-
t r icial, mesmo quando aplicado a casos ext r emament e simplificados
mediant e pr essupost os her icos a mesma t axa de lucr os e o
mesmo salr io em t odos os r amos , d r esult ados sur pr eendent es
do pont o de vist a do senso comum. O que no dizer de anlises
que r elaxem esses pr essupost os e t ent em r ealment e penet r ar nos
meandr os de um sist ema capit alist a monoplico, cuja car act er st ica
a het er ogeneidade est r ut ur al? Apesar da complexidade da t ar efa,
campos fascinant es se abr em ao pensament o t er ico, ar mado, a
par t ir de agor a, com inst r ument os conceit uais muit o poder osos.
interessant e considerar que o livro de Sraffa no soment e
veio desencadear polmicas nos meios marxist as mas t ambm animou
o dilogo polmico entre as duas correntes. A chamada Cont rovrsia
sobre o capit al, que contraps os aut ores da escola de Cambridge
aos t ericos do Instituto de Tecnologia de Massachusett s, foi provocada
pelo livro de Sraffa, principalment e quando ele demonst ra que um
mt odo de produo mais intensivo em capital pode substituir um
menos intensivo, mesmo que o novo sistema implique em um salrio
mais elevado. Tal possibilidade parecia impossvel do ponto de vist a
marginalist a e levou descobert a de inconsistncias lgicas na prpria
formulao do conceito de capital por parte dos marginalist as.
Como se pode ver , a r elat iva est agnao t er ica, pr ovocada
pelo enr ijeciment o dout r inr io das duas gr andes or t odoxias, acabou
sendo super ada em boa medida gr aas a Keynes, Sr affa, Kalecki
e Robinson. At ualment e a economia polt ica est em cr ise, mas
uma cr ise muit o saudvel, de r enasciment o, desencadeada por uma
r enovao pr ofunda das bases do pensament o t er ico. Keynes, Ka-
lecki, Robinson e Sr affa var r er am os escombr os do campo e lana-
r am novos alicer ces, sobr e os quais ser possvel volt ar a const r uir .
SRAFFA
9
CRONOLOGIA
1883 Nasce J ohn Maynar d Keynes, em Cambr idge.
1898 Nasce Pier o Sr affa.
1899 Nasce Michael Kalecki.
1903 Nasce J oan Violet Robinson.
1911 Keynes passa a dir igir o Economic J ournal.
1914 Inicia-se a I Guer r a Mundial. O laissez-fair e econmico
subst it udo pelos planejament os.
1917 Est our a a Revoluo Comunist a na Rssia e o mar xismo
t or na-se dout r ina econmica oficial nesse pas.
1918 Ter mina a I Guer r a Mundial e os pases capit alist as t ent am
volt ar ao liber alismo econmico.
1919 Keynes r epr esent a o Tesour o Br it nico na Confer ncia
Int er nacional de Paz.
1924 Inicia-se a Nova Polt ica Econmica na URSS.
1926 S raffa publica um artigo que sacode os meios acadmicos
da Economia, nos pases capitalistas.
1929 Cr ack da Bolsa de Valor es de Nova Yor k cr ia pnico nos
pases capit alist as.
1930 Sur ge Treatise on Money, de Keynes.
1933 J oan Robinson publica The Economics of Imper fect Com-
pet it ion. Vem luz Tent at iva de Teor ia da Conjunt ur a, de
Michael Kalecki.
1934 Inicia-se nos Est ados Unidos o New Deal de Roosevelt ,
par a fazer fr ent e cr ise econmica.
1936 Keynes publica Teoria Geral do Emprego, do J uro e da Moeda.
1939 Comea a II Guer r a Mundial. Sur ge Ensaios S obre a Teoria
das Flutuaes Econmicas, de Michael Kalecki.
1940 Kalecki t r ansfer e-se par a Oxfor d.
1943 Michael Kalecki publica Aspectos Polticos do Pleno Emprego.
1944 S urge Economia Mar xist a de J oan Robinson. Keynes par -
t icipa da Confer ncia Int er nacional de Br et t on Woods.
11
1945 Ter mina a II Guer r a Mundial.
1946 Kalecki t r abalha no Secr et ar iado da Or ganizao das Na-
es Unidas. O Fundo Monet r io Int er nacional pr esidido
por Keynes. Mor r e Keynes.
1956 Vem luz Acumulao do Capit al, de J oan Robinson.
1960 S raffa proporciona um novo ponto de partida para a anlise
do capitalismo com A Pr oduo de Mer cador ias por Meio de
Mer cador ias.
1983 J oan Robinson falece aos 5 de agosto. S raffa morre em
Cambridge no dia 3 de setembro.
OS ECONOMISTAS
12
BIBLIOGRAFIA
HAYEK, F. A.: A S urvey of Contemporary Economics, Ir win & Co.,
Nova Yor k, 1935.
SCHUMPETER, J . A.: Business Cycles, McGraw-Hill, Nova York, 1939.
KLEIN, L. R.: The Keynesean Revolution, The Macmillan Co., Nova
Yor k, 1947.
HARRIS, S. E.: The New Economics, Knopf & Co., Nova Yor k 1948.
DILLARD, D.: The Economics of J ohn Maynard Keynes, Pr ent ice-
Hall, Nova Yor k, 1948.
GALBRAITH, J . K.: The Affluent S ociety, Lit t le Br own, 1958.
LEKACHMAN, R.: A History of Economic Ideas, Har per and Row,
Nova Yor k, 1959.
TAYLOR, O. H.: A History of Economic Thought, MacGr aw-Hill,
Nova Yor k, 1960.
WHITTAKER, E.: S chools and S treams of Economic Thought, Rand
MacNally, Chicago, 1960.
GHERITY, J . A.: Economic Thought, Random House, Nova York, 1965.
HARCOURT, G. C. e LAING, N. S.: Capital and Growth, Penguin
Moder n Economic Readings, 1971.
HARCOURT, G. C.: S ome Cambridge Controversies in the Theory
of Capital, Cambr idge, 1972.
13
PIERO SRAFFA
PRODUO DE MERCADORIAS
POR MEIO DE MERCADORIAS
*
PRELDIO A UMA CRTICA DA TEORIA ECONMICA
Traduo de Elizabet h Machado de Oliveir a
*
Tr aduzido do or iginal ingls: Production of Commodities by mean of Commodities - Prelude
to a Critic of Economic Theory, Univer sit y Pr ess, Cambr idge, 1972.
PREFCIO
Qualquer pessoa acost umada a pensar em t er mos de equil-
br io de demanda e ofer t a pode inclinar -se a supor , ao ler est as
pginas, que a ar gument ao r epousa sobr e a suposio t cit a de
r endiment os const ant es em t odas as indst r ias. Se se achar t il
t al suposio, no h inconvenient e algum em que o leit or a adot e
como uma hipt ese t empor r ia de t r abalho. De fat o, ent r et ant o,
no se faz t al suposio. No se consider a var iao alguma no
volume de pr oduo, nem (ao menos nas Par t es I e II) var iao
alguma nas pr opor es em que os difer ent es meios de pr oduo
so ut ilizados por uma indst r ia, de modo que no sur ge pr oblema
algum sobr e a var iao ou const ncia dos r endiment os. A invest i-
gao ocupa-se exclusivament e daquelas pr opr iedades de um sis-
t ema econmico que no dependem de var iaes na escala de pr o-
duo ou nas pr opor es dos fat or es.
Est e pont o de vist a, que o dos ant igos economist as clssicos,
de Adam Smit h a Ricar do, t em est ado submer so e esquecido desde
o advent o do mt odo mar ginalist a. A r azo bvia. O enfoque
mar ginalist a exige que a at eno se cent r alize na var iao, por que
sem var iao, seja na escala da indst r ia, seja nas pr opor es dos
fat or es de pr oduo, no pode haver pr odut o mar ginal nem cust o
mar ginal. Num sist ema no qual a pr oduo cont inue invar ivel
nesses aspect os, dia aps dia, o pr odut o mar ginal de um fat or (ou,
alt er nat ivament e, o cust o mar ginal de um pr odut o) no ser ia apenas
difcil de encont r ar , mas no se t er ia onde encont r -lo.
pr eciso, ent r et ant o, t er cuidado em evit ar a confuso ent r e
as mar gens espr ias e o ar t igo aut nt ico. Ser o encont r ados nes-
t as pginas exemplos que, pr imeir a vist a, podem par ecer indis-
t inguveis dos exemplos de pr oduo mar ginalist a; mas o sinal se-
gur o de seu car t er espr io a ausncia do t ipo de var iao r e-
quer ido. O caso mais conhecido o do pr odut o da t er r a mar ginal
na agr icult ur a, ist o , quando se cult ivam simult aneament e t er r as
17
de qualidades difer ent es: sobr e est e pont o bast a r efer ir -se a P. H.
Wickst eed, o pur ist a da t eor ia mar ginalist a, que condena a ut ili-
zao do t er mo mar ginal como font e de hor r vel confuso.
1
A t ent ao de pr essupor r endiment os const ant es no int ei-
r ament e capr ichosa. O pr pr io aut or a exper iment ou quando co-
meou est es est udos, h muit os anos e ist o o conduziu, em 1925,
t ent at iva de ar gument ar que apenas o caso dos r endiment os cons-
t ant es er a ger alment e consist ent e com as pr emissas da t eor ia eco-
nmica. E, alm disso, quando, em 1928, Lor d Keynes leu um bor -
r ador das pr imeir as pr oposies dest e t r abalho, r ecomendou que,
se no se supusessem r endiment os const ant es, dever ia ser feit a
uma clar a adver t ncia nest e sent ido.
Est as aluses do, incidentalment e, alguma idia sobre o des-
proporcional perodo de t empo durant e o qual est eve em preparao
um t rabalho t o breve. Embora as proposies centrais tivessem t o-
mado forma nos lt imos anos da dcada de 1920, alguns pont os par-
ticulares, t ais como a mercadoria-padro, os produt os conjuntos e o
capit al fixo, foram desenvolvidos durante a dcada de 1930 e nos
primeiros anos da dcada seguinte. A part ir de 1955, enquant o estas
pginas eram agrupadas de um grande volume de antigas not as,
pouco foi acrescent ado, alm de preencher algumas lacunas que se
revelaram no processo (t ais como a adoo da distino ent re produtos
bsicos e no-bsicos no caso de produt os conjunt os).
Como er a per feit ament e nat ur al, dur ant e um per odo t o lon-
go, out r os aut or es adot ar am, algumas vezes e independent ement e,
pont os de vist a que so similar es a um ou out r o dos adot ados nest e
t r abalho, e os desenvolver am em maior medida ou em dir ees
difer ent es das aqui seguidas. , ent r et ant o, um t r ao par t icular
do conjunt o de pr oposies agor a publicadas que, embor a no en-
t r em numa discusso da t eor ia mar ginalist a do valor e da dist r i-
buio, t m sido dest inadas par a ser vir de base a uma cr t ica de
t al t eor ia. Se as bases se sust ent ar em, a cr t ica poder ser t ent ada
mais t ar de, seja pelo aut or , seja por algum mais jovem e melhor
equipado par a a t ar efa.
Minha maior dvida par a com o Pr ofessor A. S. Besicovit ch,
pela inest imvel ajuda mat emt ica que me pr est ou por muit os anos.
Tambm est ou em dvida, por uma ajuda similar em per odos di-
fer ent es, com o falecido Mr . Fr ank Ramsey e com Mr . Alist er Wat -
son. Ficar per feit ament e clar o que nem sempr e segui os conselhos
OS ECONOMISTAS
18
1 "Polit ical economy in t he light of mar ginal t heor y", in Economic J ournal, XXIV, 1914, pp.
18-20, r eimpr esso como um apndice de seu Common S ense of Political Economy, ed. Lionel
Robbins, 1993, pp. 790-792.
exper t os que me for am dados; par t icular ment e, r efer ent es ao sis-
t ema de not ao adot ado que insist i em mant er par a que pudesse
ser seguido facilment e por leit or es no mat emt icos (embor a admit o
que est eja sujeit o a objees em alguns aspect os).
P.S .
Trinity College, Cambridge, Maro de 1959
SRAFFA
19
PARTE I
INDSTRIAS DE UM S PRODUTO
E CAPITAL CIRCULANTE
CAPTULO I
Produo de Subsi stnci a
1. Consider emos uma sociedade ext r emament e simples que
pr oduza apenas o suficient e par a se mant er . As mer cador ias so
pr oduzidas por indst r ias dist int as e so int er cambiadas num mer -
cado que se r ealiza depois da colheit a.
Suponhamos, inicialment e, que apenas duas mer cador ias so
pr oduzidas: t r igo e fer r o. Ambas so ut ilizadas, em par t e, par a o
sust ent o dos que t r abalham e o r est ant e como meios de pr oduo
o t r igo como sement e e o fer r o em for ma de fer r ament as. Su-
ponhamos que, no conjunt o e incluindo as necessidades dos t r aba-
lhador es, ut ilizam-se 280 ar r obas de t r igo e 12 t oneladas de fer r o
par a pr oduzir 400 ar r obas de t r igo; enquant o que so empr egadas
120 ar r obas de t r igo e 8 t oneladas de fer r o par a pr oduzir 20 t o-
neladas de fer r o. As oper aes de um ano podem ser t abuladas do
seguint e modo:
280 ar r obas de t r igo + 12 t de fer r o 400 ar r obas de t r igo
120 ar robas de t rigo + 8 t de ferr o 20 t de ferr o.
Nada foi acr escent ado, pela pr oduo, s posses da sociedade
em seu conjunt o: for am absor vidas 400 ar r obas de t r igo e 20 t o-
neladas de fer r o, no t ot al, e pr oduzir am-se essas mesmas quant i-
dades. Mas cada mer cador ia, que inicialment e est ava dist r ibuda
ent r e as indst r ias, de acor do com suas necessidades, apar ece no
final do ano int eir ament e concent r ada nas mos de seu pr odut or .
(Denominar emos est as r elaes de mtodos de produo e de
consumo produtivo, ou, par a abr eviar , mtodos de produo.)
H um nico conjunt o de valor es de t r oca que, se adot ado
pelo mer cado, r est abelece a dist r ibuio or iginal dos pr odut os e
t or na possvel que o pr ocesso se r epit a; t ais valor es sur gem dir e-
23
t ament e dos mt odos de pr oduo. No exemplo par t icular que t o-
mamos, o valor de t r oca r equer ido 10 ar r obas de t r igo par a 1
t onelada de fer r o.
2. O mesmo se aplica ao caso de t r s ou mais mer cador ias.
Acr escent ando um t er ceir o pr odut o, por cos:
240 ar r obas de t r igo + 12 t de fer r o + 18 por cos
450 arr obas de t r igo
90 arrobas de trigo + 6 t de ferro + 12 porcos 21 t de ferro
120 ar r obas de t r igo + 3 t de fer r o + 30 por cos 60 por cos
Os valor es de t r oca que assegur am a r eposio complet a so
10 ar r obas de t r igo = 1 t de fer r o = 2 por cos.
Pode-se not ar que, enquant o no sist ema de duas indst r ias,
a quant idade de fer r o ut ilizada par a pr oduzir t r igo t inha necessa-
r iament e o mesmo valor que a quant idade de t r igo ut ilizada na
fabr icao de fer r o. Ist o deixa de ser necessar iament e ver dade par a
qualquer par de mer cador ias, quando h t r s ou mais pr odut os.
Assim, no lt imo exemplo, no se r egist r a t al igualdade, e a r epo-
sio apenas pode ser efet uada at r avs de um comr cio t r iangular .
3. For mulando a posio em t er mos ger ais, t emos as mer ca-
dor ias a, b, ..., k, cada uma das quais pr oduzida por uma indst r ia
dist int a.
Chamamos A quant idade anualment e pr oduzida da mer ca-
dor ia a; B quant idade pr oduzida da mer cador ia b, e assim su-
cessivament e.
Denominamos, t ambm, A
a
, B
a
, ..., K
a
s quant idades de a,
b, ..., k ut ilizadas anualment e pela indst r ia que pr oduz A, e
denominamos A
b
, B
b
, ..., K
b
s cor r espondent es quant idades ut ili-
zadas par a pr oduzir B, e assim sucessivament e.
Todas est as quant idades so conhecidas. As incgnit as a de-
t er minar so p
a
, p
b
, ..., p
k
, que indicam, r espect ivament e, os valor es
unit r ios das mer cador ias a, b, ..., k que, se for em adot ados,
r est abelecer iam a posio inicial.
As condies de pr oduo so agor a as seguint es:
A
a
p
a
+ B
a
p
b
+ ... + K
a
p
k
= Ap
a
A
b
p
a
+ B
b
p
b
+ ... + K
b
p
b
= Bp
b
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A
k
p
a
+ B
k
p
b
+ ... + K
k
p
k
= Kp
k
onde, vist o que se supe que o sist ema est eja num est ado de aut o-
r eposio, A
a
+ A
b
+ ... + A
k
= A; B
a
+ B
b
+ ... + B
k
= B; ...; e K
a
+ K
b
+ ... + K
k
= K. Ist o , a soma da pr imeir a coluna igual
OS ECONOMISTAS
24
da pr imeir a linha; a da segunda coluna igual da segunda linha,
e assim sucessivament e.
No necessr io supor que cada mer cador ia ent r e diretamente
na pr oduo de t odas as demais; sendo assim, algumas das quan-
t idades do lado esquer do, ist o , do lado dos meios de pr oduo,
podem ser zer o.
Toma-se uma mer cador ia como medida de valor e iguala-se
seu pr eo unidade. Ist o nos deixa com k 1 incgnit as. Vist o
que, no t ot al das equaes, as mesmas quant idades apar ecem em
ambos os lados, qualquer uma das equaes pode infer ir -se da soma
das demais.
2
Assim, ficamos com k 1 equaes linear es indepen-
dent es que det er minam univocament e os k 1 pr eos.
SRAFFA
25
2 Est a for mulao pr essupe que o sist ema est eja num est ado de aut o-r eposio; mas t odo
sist ema do t ipo consider ado pode ser levado a t al est ado simplesment e mediant e a var iao
das pr opor es em que as equaes individuais ent r am nele. (Os sist emas que assim se
compor t am, com um excedent e, ser o discut idos na seo 4 e seguint es. Sist emas que so
incapazes de se compor t ar assim como quaisquer pr opor es e que apr esent am um dficit
na pr oduo de algumas mer cador ias em r elao a seu consumo, mesmo que nenhuma
t iver um excedent e, no r epr esent am sist emas econmicos viveis e no so consider ados.)
CAPTULO II
Produo com um excedente
4. Se a economia produz mais do que o mnimo necessrio para
a reposio e existe um excedent e a ser dist ribudo, o sist ema t orna-se
aut ocontraditrio. Com efeit o, se somarmos todas as equaes, o lado
direit o da equao-soma resultante (ou produto nacional brut o) con-
ter, alm de t odas as quant idades que se encontram no lado esquerdo
(ou meios de produo e subsist ncia), algumas adicionais que l no
est o. Contando, como na seo 3, teremos agora k equaes inde-
pendentes com apenas k 1 incgnitas.
A dificuldade no pode ser superada com a separao do exce-
dente antes que os preos sejam det erminados, como se faz com a
reposio de mat rias-primas, bens de subsist ncia etc. Isto acontece
porque o excedente (ou lucro) deve ser distribudo em proporo aos
meios de produo (ou capital) adiant ados em cada indstria, e tal
proporo ent re dois agregados de bens het erogneos (em out ras pa-
lavras, a t axa de lucro) no pode ser det erminada ant es que conhe-
amos os preos dos bens. Por out ro lado, no podemos acat ar a se-
parao do excedent e at que conheamos os preos, porque, como
veremos, os preos no podem ser determinados antes de se conhecer
a t axa de lucro. O result ado que a dist ribuio do excedent e deve
ser determinada at ravs do mesmo mecanismo e ao mesmo t empo
em que se det erminam os preos das mercadorias.
Sendo assim, int r oduzimos a t axa de lucr o (que deve ser uni-
for me par a t odas as indst r ias) como uma incgnit a que denomi-
namos r, e o sist ema se conver t e em
(A
a
p
a
+ B
a
p
b
+ ... + K
a
p
k
) (1 + r) = Ap
a
(A
b
p
a
+ B
b
p
b
+ ... + K
b
p
k
) (1 + r) = Bp
b
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
(A
k
p
a
+ B
k
p
b
+ ... + K
k
p
k
) (1 + r) = Kp
k
27
onde, vist o que se supe que o sist ema est eja num est ado de aut o-
r eposio, A
a
+ A
b
+ ... + A
k
A; B
a
+ B
b
+ ..., + B
k
B; ...; K
a
+
K
b
+ ... + K
k
K; ist o , a quant idade pr oduzida de cada mer cador ia
no mnimo igual quant idade da mesma que ut ilizada por
t odos os r amos de pr oduo em seu conjunt o.
Est e sist ema cont m k equaes independent es que det er mi-
nam os k 1 pr eos e a t axa de lucr o.
5. Como exemplo podemos aument ar , no caso de duas mer -
cador ias (seo 1), a pr oduo de t r igo de 400 ar r obas par a 575
ar r obas, deixando sem var iao as demais quant idades. Ist o det er -
mina um excedent e social de 175 ar r obas de t r igo e a posio r e-
sult ant e :
280 ar r obas de t r igo + 12 t de fer r o 575 ar r obas de t r igo
120 ar robas de t rigo + 8 t de fer ro 20 t de ferr o.
A r elao de t r oca que per mit e que os adiant ament os sejam
r epost os e que os lucr os sejam dist r ibudos a ambas as indst r ias
em pr opor o aos seus adiant ament os 15 ar r obas de t r igo por 1
t onelada de fer r o; e a cor r espondent e t axa de lucr o em cada in-
dst r ia de 25%.
(Faamos, como ilust r ao, o clculo ar it mt ico par a a inds-
t r ia do fer r o. Das 20 t oneladas pr oduzidas, 8 vo r epor o fer r o
ut ilizado e 12 so vendidas ao pr eo de 15 ar r obas de t r igo por
t onelada, obt endo-se, por conseguint e, 180 ar r obas de t r igo; dest as,
120 ar r obas vo r epor o t r igo ut ilizado e 60 ar r obas so o lucr o,
t axa de 25% sobr e as 240 ar r obas de t r igo, que o valor agr egado
do t r igo e o fer r o ut ilizados como meios de pr oduo e de subsist ncia
na indst r ia do fer r o.)
6. pr eciso adver t ir sobr e um efeit o da ocor r ncia de um
excedent e. Ant er ior ment e, t odas as mer cador ias est avam em p de
igualdade, cada uma delas apar ecendo t ant o ent r e os pr odut os como
ent r e os meios de pr oduo; em conseqncia, cada uma delas en-
t r ava, dir et a ou indir et ament e, na pr oduo de t odas as demais,
e cada mer cador ia desempenhava um papel na det er minao dos
pr eos. Mas agor a sur ge a possibilidade da exist ncia de uma nova
classe de bens de luxo que no so ut ilizados nem como inst r u-
ment os de pr oduo nem como ar t igos de subsist ncia, na pr oduo
de out r as mer cador ias.
Est es pr odut os no t m par t icipao alguma na det er minao
do sist ema. Seu papel pur ament e passivo. Se uma inovao vier
a r eduzir met ade a quant idade de cada um dos meios de pr oduo
que so necessr ios par a pr oduzir uma unidade de bem de luxo
dest e t ipo, o pr eo dest a mer cador ia cair ia pela met ade, mas no
OS ECONOMISTAS
28
se r egist r ar iam conseqncias post er ior es; as r elaes de pr eos
dos out r os pr odut os e as t axas de lucr o per manecer iam inalt er adas.
Mas, se isso ocor r esse na pr oduo de uma mer cador ia do t ipo
opost o, que entra nos meios de pr oduo, t odos os pr eos ficar iam
afet ados e a t axa de lucr o var iar ia. Ist o pode ser vist o se elimi-
nar mos do sist ema a equao que r epr esent a a pr oduo de um
bem de luxo. Vist o que, ao fazer ist o, eliminamos uma incgnit a
(o pr eo dest e bem) que apenas apar ece nessa equao, as equaes
r est ant es cont inuar o for mando um sist ema det er minado que ser
sat isfeit o pelas solues do sist ema mais amplo. Por out r o lado, se
eliminar mos uma das out r as equaes, cor r espondent es a bens que
no so de luxo, o nmer o de incgnit as no ficar ia r eduzido,
pois a mer cador ia em quest o apar ece como meio de pr oduo nas
out r as equaes, e o sist ema ficar ia indet er minado.
O que acabamos de dizer sobr e o papel passivo dos bens de
luxo pode facilment e est ender -se s out r as super fluidades que
so apenas ut ilizadas em sua pr pr ia r epr oduo, seja dir et ament e
(por exemplo, cavalos de cor r ida), seja indir et ament e (por exemplo,
as avest r uzes e os ovos de avest r uz), ou simplesment e par a a pr o-
duo de out r as super fluidades (por exemplo, seda br ut a).
O cr it r io consist e em saber se uma mer cador ia ent r a (dir et a
ou indir et ament e) na pr oduo de todas as mer cador ias. As que o
fazem ser o denominadas pr odut os bsicos e as que no o fazem
ser o denominadas pr odut os no-bsicos.
Supor emos que qualquer sist ema cont m, no mnimo, um pr o-
dut o bsico.
7. Par ece opor t uno, chegado a est e est gio, explicar por que
as r elaes que sat isfazem as condies de pr oduo t m sido de-
nominadas valor es ou pr eos e no, como poder -se-ia pensar
ser mais apr opr iado, cust os de pr oduo.
Est a lt ima denominao ser ia adequada em r elao aos pr o-
dut os no-bsicos, pois, confor me o que foi vist o na seo ant er ior ,
sua r elao de t r oca simplesment e um r eflexo do que deve ser
pago pelos meios de pr oduo, t r abalho e lucr o par a pr oduzi-los
no h dependncia mt ua.
Mas, no caso de um pr odut o bsico, h um out r o aspect o a
ser consider ado. Sua r elao de t r oca depende t ant o do uso que
dele se faz na pr oduo de out r as mer cador ias bsicas, como do
gr au em que aquelas mer cador ias ent r am em sua pr pr ia pr oduo.
(Algum poder ia ser t ent ado a dizer embor a desse lugar a pos-
sveis er r os que sua r elao de t r oca depende t ant o do lado da
demanda como do lado da ofer t a.)
Em out r as palavr as, o pr eo de um pr odut o no-bsico depende
SRAFFA
29
dos pr eos de seus meios de pr oduo; mas est es no dependem
dele. Ent r et ant o, no caso de um pr odut o bsico, os pr eos de seus
meios de pr oduo dependem de seu pr pr io pr eo no menos do
que est e lt imo depende daqueles.
Por isso, necessr ia uma denominao menos unilat er al que
a de cust o de pr oduo. Embor a sejam apr opr iados t er mos clssicos
como pr eo necessr io, pr eo nat ur al ou pr eo de pr oduo,
for am pr efer idos valor e pr eo por ser em expr esses mais cur t as
e no mais ambguas no pr esent e cont ext o (que no cont m r efe-
r ncia a pr eos de mer cado).
Pode ser acr escent ado que, no apenas nest e caso, mas em
geral, o uso do t er mo cust o de pr oduo, foi evit ado nest e t r abalho,
assim como o t er mo capit al em sua conot ao quant it at iva, s cust as
de algum cansat ivo cir cunlquio. Ist o por que est es t er mos acabar am
ficando ligados insepar avelment e suposio de que r epr esent am
quant idades que podem ser medidas independent ement e e ant es
da det er minao dos pr eos dos pr odut os. (Recor dem-se dos cust os
r eais de Mar shall e da quant idade de capit al implcit a na t eor ia
e pr odut ividade mar ginal.) Vist o que um dos objet ivos dest e t r a-
balho consist e em liber t ar -se de t ais pr essupost os, a eliminao
dos t er mos par eceu ser o nico modo de no pr ejudicar o t ema.
8. At o moment o, consider amos os salr ios como consist ent es
nos bens necessr ios par a a subsist ncia dos t r abalhador es, en-
t r ando, ent o, no sist ema em p de igualdade com o combust vel
par a os mot or es ou os aliment os par a o gado. Devemos agor a levar
em cont a o out r o aspect o dos salr ios, pois, alm do sempr e pr esent e
element o de subsist ncia, eles podem incluir uma par cela do pr odut o
excedent e. Tendo em vist a est e duplo car t er dos salr ios, ser ia
apr opr iado, quando consider ar mos a diviso do excedent e ent r e
capit alist as e t r abalhador es, separ ar as duas par t es component es
do salr io e consider ar apenas a par t e do excedent e como var ivel;
enquant o que os bens necessr ios par a a subsist ncia dos t r aba-
lhador es cont inuar iam apar ecendo ent r e os meios de pr oduo, como
o combust vel et c.
Evit ar emos, nest e livr o, ent r et ant o, t oda int r omisso no con-
ceit o t r adicional de salr io e seguir emos a pr t ica usual de t r at ar
t odo salr io como var ivel.
A desvant agem dest e pr oceder consist e em que implica em
r elegar os bens necessr ios de consumo ao limbo dos pr odut os no-
bsicos. Ist o por que no mais apar ecem ent r e os meios de pr oduo
do lado esquer do das equaes: de modo que uma melhor a nos
mt odos de pr oduo dos bens necessr ios par a a vida no mais
afet ar dir et ament e a t axa de lucr o e os pr eos dos out r os pr odut os.
OS ECONOMISTAS
30
Os bens de pr imeir a necessidade so, ent r et ant o, essencialment e
bsicos, e, se se impede que exer am sua influncia sobr e os pr eos
e lucr os sob essa denominao, pr eciso per mit ir que a exer am
por caminhos t or t uosos (por exemplo, est abelecendo um limit e sob
o qual os salr ios no podem descer ; um limit e que cair ia com
qualquer melhor a nos mt odos de pr oduo dos bens de pr imeir a
necessidade, t r azendo consigo um aument o na t axa de lucr os e
uma mudana nos pr eos dos demais pr odut os).
Em qualquer caso, a discusso que se segue pode ser facil-
ment e adapt ada int er pr et ao mais apr opr iada do salr io, embor a
no convencional, suger ida acima.
9. Supor emos t ambm, a seguir , que o salr io pago post
factum como uma par t icipao do pr odut o anual, abandonando-se
assim a idia dos economist as clssicos de um salr io adiant ado
do capit al. Mant er emos, ent r et ant o, a suposio de um ciclo anual
de pr oduo com um mer cado anual.
10. A quant idade de t r abalho empr egada em cada indst r ia
t em que ser agor a r epr esent ada explicit ament e, ocupando o lugar
das cor r espondent es quant idades de bens de subsist ncia. Supomos
que o t r abalho unifor me em qualidade, ou, o que vem a ser o
mesmo, assumimos que quaisquer difer enas em qualidade for am
pr eviament e r eduzidas a difer enas equivalent es em quant idade,
de modo que cada unidade de t r abalho r ecebe o mesmo salr io.
Denominamos L
a
, L
b
, ..., L
k
as quant idades anuais de t r abalho
empr egadas r espect ivament e nas indst r ias pr odut or as de A, B,...,
K e as definimos como fr aes do t r abalho anual da sociedade, que
somamos como a unidade, de modo que
L
a
+ L
b
+ ... + L
k
= 1.
Chamamos w o salr io por unidade de t r abalho, que ser
expr esso, como os pr eos, em t er mos da medida de valor escolhida.
(Ver , sobr e a escolha de uma medida de valor , seo 12.)
11. Sobr e est as bases, a equao adot a a for ma:
(A
a
p
a
+ B
a
p
b
+ ... + K
a
p
k
) (1 + r) + L
a
w = Ap
a
(A
b
p
a
+ B
b
p
b
+ ... + K
b
p
k
) (1 + r) + L
b
w = Bp
b
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
(A
k
p
a
+ B
k
p
b
+ ... + K
k
p
k
) (1 = r) + L
k
w = Kp
k
onde, como nos casos ant er ior es, supe-se que o sist ema est eja num
est ado de aut o-r eposio t al que A
a
+ A
b
+ ... + A
k
A; B
a
+ B
b
+
... + B
k
B; ...; K
a
+ K
b
+ ... + K
k
K.
12. A r enda nacional de um sist ema num est ado de aut o-r e-
posio consist e no conjunt o de mer cador ias que r est am aps se
SRAFFA
31
t er ext r ado do pr odut o nacional br ut o, it em por it em, os bens que
vo r epor os meios de pr oduo absor vidos em t odas as indst r ias.
O valor dest e conjunt o de mer cador ias, ou mer cador ia com-
post a, como podemos cham-la, que for ma a r enda nacional, igua-
lamos unidade. Conver t e-se, assim, na medida de valor em t er mos
da qual se expr essam os salr ios e os k pr eos (ocupando o lugar
da mer cador ia nica ar bit r ar iament e selecionada em t er mos da
qual er am expr essos os k 1 pr eos, alm do salr io).
Ter emos, por t ant o, a equao adicional:
[A (A
a
+ A
b
+ ... + A
k
)]p
a
+ [B (B
a
+ B
b
, + ... + B
k
)]p
b
+ ...
+ [K (K
a
+ K
b
+ ... + K
k
)]p
k
= 1.
( impossvel que a quant idade agr egada de qualquer mer -
cador ia r epr esent ada nest a expr esso seja negat iva, devido con-
dio de aut o-r eposio supost a na seo 11.)
Ist o nos pr opor ciona k + 1 equaes que se compar am com k
+ 2 var iveis (k pr eos, o salr io w e a t axa de lucr o r).
O r esult ado de acr escent ar o salr io como uma das var iveis
que o nmer o dest as excede em uma agor a o nmer o de equaes
e que o sist ema pode mover -se com um gr au de liber dade; e se
uma das var iveis fixada, as demais t ambm est ar o fixadas.
OS ECONOMISTAS
32
CAPTULO III
Propores entre o trabalho e os mei os de produo
13. Pr osseguimos dando ao salr io w sucessivos valor es, que
vo de 1 a 0; est es r epr esent am agor a fr aes da r enda nacional
(consult ar seo 10 e 12). O objet ivo obser var o efeit o de var iaes
no salr io sobr e a t axa de lucr o e sobr e os pr eos das mer cador ias
individuais na suposio de que os mt odos de pr oduo per mane-
am inalt er ados.
14. Quando fazemos w = 1, t oda a r enda nacional vai par a
os salr ios, e r eliminado. Ret or namos assim, de fat o, ao sist ema
de equaes linear es de que par t imos, com a difer ena de que as
quant idades de t r abalho apar ecem agor a explicit ament e, em vez
de ser em r epr esent adas por quant idade de bens necessr ios par a
a subsist ncia.
A est e nvel de salr ios, os valor es r elat ivos das mer cador ias
so pr opor cionais a seus cust os t r abalho, ist o , quant idade de
t r abalho que foi usada, dir et a ou indir et ament e, par a pr oduzi-las.
3
Os valor es no seguem uma r egr a simples par a nenhum out r o
nvel de salr ios.
15. Par t indo da sit uao em que t oda a r enda nacional vai
par a o t r abalho, imaginemos que os salr ios sejam r eduzidos: como
conseqncia, sur ge uma t axa de lucr o.
A chave do moviment o de pr eos r elat ivos que segue a uma
var iao no salr io consist e na desigualdade das pr opor es em
que o t r abalho e os meios de pr oduo so empr egados nas dist int as
indst r ias.
clar o que, se a pr opor o fosse a mesma em t odas as in-
33
3 Ver Apndice A: Sobr e os subsist emas.
dst r ias, no poder ia acont ecer var iao alguma de pr eos por maior
que fosse a diver sidade da composio-mer cador ia dos meios de
pr oduo nas difer ent es indst r ias. Por que em cada indst r ia uma
r eduo igual do salr io pr opor cionar ia apenas o necessr io par a
pagar os lucr os sobr e seus meios de pr oduo a uma t axa unifor me,
sem necessidade de alt er ar os pr eos exist ent es.
4
16. Pela mesma r azo, impossvel que os pr eos per maneam
inalt er ados quando h desigualdade de pr opor es. Suponhamos
que os pr eos per manecer am invar iveis, enquant o os salr ios se
r eduzir am e sur giu uma t axa de lucr o. Vist o que, em qualquer
indst r ia, a poupana der ivada da r eduo salar ial depender ia do
nmer o de homens empr egados, enquant o que o necessr io par a
pagar lucr os a uma t axa unifor me depender ia do valor t ot al dos
meios de pr oduo ut ilizados, as indst r ias com uma pr opor o
suficient ement e baixa de t r abalho em r elao aos meios de pr oduo
t er iam um dficit , enquant o que as indst r ias com uma pr opor o
suficient ement e alt a t er iam um excedent e sobr e seus pagament os
por salr ios e lucr os. (No moment o, nenhuma suposio est sendo
feit a a r espeit o de que t axa de lucr o cor r esponde a uma r eduo
salar ial; t udo o que necessit amos nest e est gio de anlise que
exist e um salr io unifor me e uma t axa de lucr o unifor me em t odo
o sist ema.)
17. Haver ia uma pr opor o cr t ica ent r e o t r abalho e os
meios de pr oduo que mar car ia a fr ont eir a ent r e as indst r ias
com dficit e com excedent e.
Uma indst r ia que empr egasse essa pr opor o par t icular
most r ar ia um equilbr io a poupana pr ocedent e da r eduo sa-
lar ial pr opor cionar ia exat ament e o necessr io par a o pagament o
de lucr os t axa ger al. Qualquer que seja o valor pr eciso dest a
pr opor o num sist ema par t icular , pode-se dizer , a priori, que
num sist ema que inclua duas ou mais indst r ias bsicas, a indst r ia
com a mais baixa pr opor o ent r e o t r abalho e os meios de pr oduo
ser ia uma indst r ia com dficit e a que t ivesse a pr opor o mais
alt a ser ia uma indst r ia com excedent e.
18. Dist o se deduz que com uma r eduo salar ial ser iam ne-
OS ECONOMISTAS
34
4 Nest as pr opor es os meios de pr oduo devem ser medidos por seus valor es, mas, vist o
que os valor es podem mudar com uma var iao no salr io, sur ge a quest o: quais valor es?
A r espost a que, em r elao ao est abeleciment o da igualdade ou no igualdade das pr o-
por es (que t udo o que nos pr eocupa, no moment o), t odos os conjunt os possveis de
valor es do o mesmo r esult ado. Com efeit o, como vimos, se as pr opor es de t odas as
indst r ias so iguais, os valor es, e, por t ant o, as pr opor es, no var iam com o salr io; dist o
se deduz que, se as pr opor es so desiguais, o conjunt o de valor es cor r espondent es a um
salr io no podem ser iguais a qualquer out r o, de modo que so desiguais par a t odos os
valor es.
cessr ias var iaes nos pr eos par a r est abelecer o equilbr io em
cada uma das indst r ias com dficit e em cada uma das indst r ias
com excedent e.
Par a alcanar est e objet ivo esper a-se que, em pr imeir o lugar ,
ent r e em jogo a r elao de pr eos ent r e cada pr odut o e seus meios
de pr oduo. Consider emos a sit uao de uma indst r ia com d-
ficit , quando o salr io r eduzido. Uma elevao no pr eo do pr odut o
em r elao aos meios de pr oduo ajudar ia a eliminar o dficit ,
vist o que liber ar ia uma par t e da cot a do pr odut o br ut o da indst r ia
que est ava sendo dest r uda par a financiar a r eposio dos meios
de pr oduo agor a mais bar at os; e assim se incr ement ar ia a quan-
t idade disponvel par a ser dist r ibuda como salr ios ou lucr os. A
alt a do pr eo levar ia, por si mesma, a um incr ement o na magnit ude
(e no simplesment e no valor ) daquela par t e do pr odut o da indst r ia
que fica disponvel par a ser dist r ibuda, apesar do fat o de os mt odos
de pr oduo t er em per manecido invar iveis.
Out ro efeito da elevao do preo do produt o em relao aos
meios de produo consist iria, naturalment e, em ajudar a que uma
dada quant idade do produt o tenda a alcanar a taxa de lucro requerida.
Em segundo lugar , e independent ement e dist o, quant o mais
for t e fosse a elevao no pr eo do pr odut o r elat ivo ao t r abalho,
menor ser ia a quant idade do mesmo absor vida pelo salr io.
De modo semelhant e, os moviment os de pr eos numa dir eo
opost a poder iam levar absor o do excedent e que, em out r o caso,
apar ecer ia numa indst r ia que ut ilizasse uma alt a pr opor o en-
t r e t r abalho e meios de pr oduo.
19. No se conclui dist o, ent r et ant o, que o pr eo do pr odut o
de uma indst r ia com uma baixa pr opor o ent r e t r abalho e meios
de pr oduo (e, por conseguint e, com um dficit pot encial) se ele-
var ia necessar iament e, com uma r eduo salar ial, em r elao a
seus pr pr ios meios de pr oduo. Pelo cont r r io, possvel que
desa. A r azo dest a cont r adio apar ent e que os meios de pr o-
duo de uma indst r ia so, em si mesmos, pr odut o de uma ou
mais indst r ias, que podem empr egar , por sua vez, uma pr opor o
ainda mais baixa ent r e t r abalho e meios de pr oduo (e o mesmo
pode ocor r er com est es lt imos meios de pr oduo, e assim suces-
sivament e); em t al caso, o pr eo do pr odut o, embor a pr oduzido por
uma indst r ia com dficit , poder ia baixar em t er mos de seus
meios de pr oduo, e seu dficit t er ia que ser cober t o mediant e
uma elevao par t icular ment e for t e em r elao ao t r abalho.
O r esult ado que quando os salr ios descem, o pr eo do pr o-
dut o de uma indst r ia com baixa pr opor o ent r e t r abalho e seus
meios de pr oduo (ou indst r ia com dficit ) pode elevar -se ou
SRAFFA
35
pode cair ou pode, inclusive, elevar -se e descer alt er nat ivament e,
em r elao a seus meios de pr oduo; enquant o que o pr eo do
pr odut o de uma indst r ia com alt a pr opor o ent r e o t r abalho e
seus meios de pr oduo (ou indst r ia com excedent e) pode cair ,
elevar -se ou mover -se alt er nat ivament e. O que nenhum de t ais
pr odut os pode fazer , como ver emos agor a (sees 21 e 22), mant er
seu pr eo est vel em r elao a seus meios de pr oduo, qualquer
que seja a amplit ude, longa ou cur t a, da var iao salar ial.
20. Par a concluir est a viso pr eliminar do t ema, deve ser
dest acado que est as consider aes dominam no apenas a r elao
de pr eos de um pr odut o com seus meios de pr oduo, mas t ambm
suas r elaes com qualquer out r o pr odut o. Em conseqncia, os
moviment os de pr eos r elat ivos de dois pr odut os vm a depender
no apenas das pr opor es ent r e t r abalho e meios de pr oduo
pelas quais for am r espect ivament e pr oduzidos, mas t ambm das
pr opor es pelas quais est es meios for am, por sua vez, pr oduzidos
e t ambm das pr opor es mediant e as quais os meios de pr oduo
daqueles meios de pr oduo for am pr oduzidos, e assim sucessiva-
ment e. Result a, assim, que o pr eo r elat ivo de dois pr odut os pode
mover -se, com uma baixa de salr ios, em dir eo opost a da que
ser ia esper ada com base em suas pr opor es r espect ivas; alm
disso, os pr eos de seus r espect ivos meios de pr oduo podem mo-
ver -se de modo t al que inver t am a or dem dos dois pr odut os quant o
a pr opor es mais alt as e mais baixas; e ainda sur gem mais com-
plicaes que ser o consider adas subseqent ement e.
Por mais complexo que seja o esquema das var iaes de pr eos
der ivados de uma var iao na dist r ibuio, seu r esult ado lquido
(e sua complet a just ificao) consist e simplesment e em r est abelecer
o equilbr io em cada indst r ia. Alcanam complet ament e t al objet ivo
e no poder ia ser alcanado por menos.
21. Volt emos agor a pr opor o cr t ica que j mencionamos
(seo 17) e que const it ui a fr ont eir a ent r e as indst r ias com dficit
e as indst r ias com excedent e. Suponhamos que exist a uma in-
dst r ia que empr egue t r abalho e meios de pr oduo em t al pr o-
por o pr ecisa, de modo que, com uma r eduo salar ial, e com base
nos pr eos iniciais, most r a um per feit o equilbr io de salr ios e lu-
cr os. Suponhamos, alm disso, que os meios de pr oduo que ut ilize,
t omados em seu conjunt o, for am por sua vez pr oduzidos mediant e
t r abalho e meios de pr oduo em t al pr opor o; e suponhamos,
finalment e, que se aplique a mesma pr opor o pr oduo de meios
de pr oduo t ot ais pelos quais est es meios de pr oduo for am pr o-
duzidos, e de modo similar , com os sucessivos est r at os de meios
de pr oduo envolvidos medida que seguimos par a t r s.
OS ECONOMISTAS
36
A mer cador ia pr oduzida por t al indst r ia no exper iment ar ia
a necessidade r esult ant e das condies de pr oduo da pr pr ia in-
dst r ia, de aument ar ou diminuir em valor com r elao a qualquer
out r a mer cador ia quando os salr ios se elevassem ou descessem;
por que, como vimos, t al necessidade apenas pode der ivar -se de um
dficit ou de um excedent e pot encial, e uma indst r ia que oper e
nas condies descr it as est ar ipso facto em equilbr io. Uma mer -
cador ia dest e t ipo ser ia incapaz, em qualquer caso, de var iar em
valor com r elao ao t ot al de seus pr pr ios meios de pr oduo,
vist o que a r ecor r ncia da mesma pr opor o se aplicar ia igual-
ment e a est es.
Duas condies dist int as for am supost as par a alcanar est e
r esult ado, a saber : 1) que se ut ilize a pr opor o equilibr ador a e 2)
que a mesma pr opor o se repita sem limit e nos sucessivos est r at os
dos meios de pr oduo t ot ais da indst r ia.
Ver emos, ent r et ant o, que a pr imeir a condio est necessa-
r iament e implcit a na segunda, por que, como agor a most r ar emos
(seo 22), a r ecor r ncia complet a no sist ema apenas possvel
com a pr opor o equilibr ador a. De modo que, de fat o, apenas h
uma condio: a de r ecor r ncia.
22. Ao t r at ar de ident ificar a pr opor o equilibr ador a con-
venient e subst it uir a hbr ida pr opor o ent r e a quant idade de
t r abalho e o valor dos meios de pr oduo, que t emos ut ilizado at
agor a, por uma das cor r espondent es r azes pur as ent r e quant i-
dades homogneas. H duas razes correspondent es, a saber: a r a-
zo-qua nt ida de ent r e t r aba lho dir et o e indir et o empr egado e a
r a zo-valor ent r e o pr odut o lquido e os meios de pr oduo
5
. Aqui
adot ar emos est a lt ima.
Enquanto a t axa de lucro uniforme em todas as indst rias e
depende apenas do salrio, a razo-valor entre o produto lquido e os
meios de produo , em geral, diferente em cada indstria e depende
principalment e de suas circunst ncias particulares de produo.
H, ent ret ant o, uma exceo. Quando fazemos o salrio igualar
a zero e a tot alidade do produto lquido ir para os lucros, a razo-valor
ent re o produt o lquido e os meios de produo em cada indstria
coincidem necessariament e com a t axa geral de lucro. Por mais dife-
rentes que possam ser ent re si a out ros nveis de salrios, nest e nvel
as razes-valor de todas as indst rias so iguais.
Daqui se conclui que a nica r azo-valor que pode no var iar
SRAFFA
37
5 Em ger al (ist o , par a t odas as indst r ias que no ut ilizam a pr opor o equilibr ador a)
est as duas r azes coincidir o apenas quando a r azo-valor se calcula par a os valor es cor -
r espondent es a w = 1.
a nt e mudana s no sa l r io, e que , por t a nt o, ca pa z de ser r e-
cor r ent e no sent ido definido na se o 21, a quela que igua l
t a xa de lucr o que cor r esponde a o sal r io zer o. E essa a r a zo
equilibr a dor a.
Denominar emos taxa mxima de lucro t axa de lucr o que
se r egist r ar ia se t oda a r enda nacional fosse par a os lucr os. E
expr essar emos mediant e uma let r a apenas, R, as duas r azes coin-
cident es, a saber , a t axa mxima de lucr o e a r azo equilibr ador a
ent r e o pr odut o lquido e os meios de pr oduo.
OS ECONOMISTAS
38
CAPTULO IV
A mercadori a-padro
23. A necessidade de t er que expr essar o pr eo de uma mer -
cador ia, em t er mos de out r a que escolhida ar bit r ar iament e como
padr o, complica o est udo dos moviment os de pr eos que acompa-
nham a uma var iao na dist r ibuio. Tor na-se impossvel dizer ,
ant e qualquer flut uao par t icular de pr eos, se ela sur ge como
conseqncia das peculiar idades da mer cador ia que est sendo me-
dida, ou se sur ge das peculiar idades da mer cador ia adot ada como
padr o de medida. As peculiar idades r elevant es, como acabamos
de ver , podem consist ir apenas na desigualdade das pr opor es
ent r e o t r abalho e os meios de pr oduo nos sucessivos est r at os
em que se podem analisar uma mer cador ia e o t ot al de seus meios
de pr oduo; por que t al desigualdade, que t or na necessr io que
uma mer cador ia mude de valor em r elao a seus meios de pr oduo
quando o salr io se modifica.
A mer cador ia equilibr ada que acabamos de consider ar (seo
21) no apr esent ar ia peculiar idades dest e t ipo, vist o que se r egis-
t r ar ia a mesma pr opor o em t odos os seus est r at os. ver dade
que, medida que os salr ios descem, t al mer cador ia no ser ia
menos suscept vel que qualquer out r a de aument ar ou descer em
pr eo com r elao a out r as mer cador ias individuais; mas saber amos
com cer t eza que t al flut uao t er ia sua or igem exclusivament e nas
peculiar idades da pr oduo da mer cador ia que est ava sendo com-
par ada com ela e no nas de sua pr pr ia pr oduo. Se pudssemos
descobr ir t al mer cador ia, nos encont r ar amos em posse de um pa-
dr o capaz de isolar os moviment os de pr eos de qualquer out r o
pr odut o, de modo que pudessem ser obser vados como num vcuo.
24. No pr ovvel que se possa encont r ar uma mer cador ia
individual que no possua, nem sequer apr oximadament e, os r e-
39
quisit os necessr ios. Ent r et ant o, uma combinao de mer cador ias,
ou uma mer cador ia compost a, poder ia funcionar igualment e bem;
poder ia mesmo funcionar melhor , j que ser ia possvel combin-la
de modo adequado a nossas exigncias, modificando sua composio,
de for ma que se suavizasse uma t enso alt ist a de pr eos a um
nvel de salr ios ou se evit ar ia uma queda a out r o nvel.
Entret ant o, no iramos muit o longe na tentat iva de projet ar
tal combinao, antes de dar-nos cont a que a perfeit a mercadoria
compost a deste t ipo, em que os requisit os se cumprem ao p da let ra,
a que se compe das mesmas mercadorias (combinadas nas mesmas
propores) que o conjunto de seus prprios meios de produo; em
out ras palavras, uma combinao t al, que o produto e os meios de
produo so quantidades da prpria mercadoria compost a.
O pr oblema : pode t al mer cador ia ser const r uda?
25. O pr oblema afet a mais as indst r ias do que as mer cador ias
e melhor abor d-lo a par t ir daquele ngulo. Suponhamos que se
segr egue do sist ema econmico exist ent e aquelas fr aes das in-
dst r ias bsicas individuais que junt as for mam um sist ema com-
plet o em miniat ur a, dot ado da pr opr iedade de que as difer ent es
mer cador ias est o r epr esent adas ent r e seus meios de pr oduo t o-
t ais, nas mesmas propores em que o est o ent r e seus pr odut os.
Suponhamos, por exemplo, que o sist ema exist ent e, do qual
par t imos, inclua apenas indst r ias bsicas, e que est as pr oduzam,
r espect ivament e, fer r o, car vo e t r igo na seguint e for ma:
90 t ferr o + 120 t carvo + 60 arr obas t r igo +
3
16
t r abalho
180 t fer r o
50 t ferr o + 125 t carvo + 150 arr obas t r igo +
5
16
t r abalho
450 t car vo
40 t ferr o + 40 t carvo + 200 arr obas t r igo +
8
16
t r abalho
480 ar r obas
t r igo
Tot ais 180 285 410 1
onde, vist o que o fer r o se pr oduz numa quant idade apenas suficient e
par a sua r eposio (180 t oneladas), a r enda nacional inclui soment e
car vo e t r igo e se compe de 165 t oneladas do pr imeir o e de 70
ar r obas do segundo.
Par a obt er , a par t ir dest e sist ema, um sist ema de escala r e-
duzida nas pr opor es r equer idas, devemos t omar , com o t ot al da
OS ECONOMISTAS
40
indst r ia do fer r o, 3/5 da indst r ia do car vo e 3/4 da indst r ia
que pr oduz t r igo. O sist ema r esult ant e :
90 t ferr o + 120 t carvo + 60 arr obas t r igo +
3
16
t r abalho
180 t fer r o
30 t ferr o + 75 t carvo + 90 arr obas t r igo +
3
16
t r abalho
270 t car vo
30 t ferr o + 30 t carvo + 150 arr obas t r igo +
6
16
t r abalho
360 ar r obas
t r igo
Tot ais 150 225 300
12
16
As pr opor es em que so pr oduzidas as t r s mer cador ias no
novo sist ema (180 : 270 : 360) so iguais quelas em que ent r am
em seus meios de pr oduo t ot ais (150 : 225 : 300). A mer cador ia
compost a pr ocur ada est for mada, por t ant o, nas pr opor es,
1 t de fer r o : 1
1
2
t de car vo: 2 ar r obas de t r igo.
26. Denominar emos a uma combinao dest e t ipo merca-
doria composta padro, ou, par a abr eviar , mercadoria-padro; e o
conjunt o de equaes (ou de indst r ias) t omadas nas pr opor es
que ger am a mer cador ia-padr o ser denominado sistema-padro.
Pode-se dizer que em qualquer sist ema econmico est en-
cer r ado um sist ema-padr o em miniat ur a que poder ia ser t r azido
luz eliminando as par t es no r equer idas. (Ist o se aplica t ant o a
um sist ema que no est eja num est ado de aut o-r eposio como a
um que est eja em t al est ado.)
Em ger al, achar emos convenient e t omar como unidade da mer -
cador ia padr o a quant idade da mesma que for mar ia o pr odut o
lquido de um sist ema padr o que empr egasse o t r abalho anual
t ot al do sist ema exist ent e. (Par a que t al unidade for masse o pr odut o
lquido no exemplo ant er ior , cada indst r ia dever ia ser acr escida
em 1/3, elevando-se, por conseguint e, o t r abalho t ot al de 12/16 a
16/16; conseqent ement e, a unidade se compor ia de 40 t oneladas
de fer r o, 60 t oneladas de car vo e 80 ar r obas de t r igo.) Tal unidade
ser denominada produto lquido padro ou renda nacional padro.
27. O fat o de que, num sist ema-padr o, as diver sas mer ca-
dor ias so pr oduzidas nas mesmas pr opor es em que ent r am nos
SRAFFA
41
meios de pr oduo t ot ais, implica que a t axa a que a quant idade
pr oduzida excede quant idade absor vida na pr oduo a mesma
par a cada uma delas. No exemplo ant er ior , a t axa de 20% par a
cada mer cador ia, como pode ser vist o se as cifr as for em r eor denadas
de modo que a quant idade t ot al de cada mer cador ia que ent r a nos
meios de pr oduo seja confr ont ada com a quant idade da mesma
que pr oduzida:
(90 + 30 + 30) (1 +
20
100
) = 180 t fer r o
(120 + 75 + 30) (1 +
20
100
) = 270 t car vo
(60 + 90 + 150) (1 +
20
100
) = 360 ar r obas t r igo
28. A t axa que se aplica s mer cador ias individuais t ambm,
nat ur alment e, a t axa pela qual o pr odut o t ot al do sist ema-padr o
excede a seus meios de pr oduo t ot ais, ou a r azo ent r e o pr odut o
lquido e os meios de pr oduo do sist ema. Est a r azo ser deno-
minada razo-padro.
A possibilidade de falar de uma r azo ent r e duas colees de
mer cador ias het er ogneas, sem necessidade de r eduzi-las a uma
medida comum de pr eo, der iva nat ur alment e de que ambas as
colees est o const r udas nas mesmas pr opor es ist o , de que
so, de fat o, quant idades da mesma mer cador ia compost a.
Por t ant o, o r esult ado no ser ia afet ado se se mult iplicassem
as mer cador ias individuais component es por seus pr eos. A r azo
ent r e os valor es dos dois t ot ais ser ia inevit avelment e sempr e igual
r azo ent r e as quant idades de seus diver sos component es. E,
uma vez que as mer cador ias t ivessem sido mult iplicadas pelos seus
pr eos, t ambm no ser ia afet ada a r azo se aqueles pr eos indi-
viduais comeassem a var iar de t odos os modos imaginveis.
Assim, no sist ema-padro a razo ent re o produto lquido e os
meios de produo seria a mesma, quaisquer que fossem as variaes
regist radas na diviso do produto lquido ent re salrios e lucros, e
quaisquer que fossem as conseqentes variaes de preos.
29. O que acabamos de dizer sobr e a r azo ent r e o pr odut o
lquido e os meios de pr oduo no sist ema-padr o se aplica igual-
ment e, se subst it uir mos o pr odut o lquido por qualquer fr ao do
mesmo: a r azo ent r e t al fr ao e os meios de pr oduo no ser ia
afet ada pelas var iaes dos pr eos.
Suponhamos agor a que o pr odut o lquido padr o est eja divi-
OS ECONOMISTAS
42
dido ent re salrios e lucros, t endo cuidado para que a participao
de cada um se componha sempre, como acontece no conjunto, da
mercadoria-padro: a taxa de lucro result ant e est aria na mesma pro-
poro em relao razo padro do sistema, em que est ava a part e
dest inada aos lucros em relao ao produto lquido tot al. No exemplo
dado ant eriorment e, onde a razo-padro era de 20%, se 3/4 da renda
nacional padro fosse para salrios e 1/4 fosse para lucros, a taxa de
lucro seria de 5%; se a metade fosse para cada um deles, seria de
10%; e se o t otal fosse para lucros, a taxa de lucro teria alcanado
seu nvel mximo de 20% e coincidiria com a razo-padro.
A t axa de lucr o no sist ema padr o apar ece assim como uma
r azo ent r e quant idades de mer cador ias, independent ement e de
seus pr eos.
30. Refor mulando a posio em t er mos ger ais, no que se r efer e
ao sist ema-padr o, podemos dizer que se R a r azo-padr o ou
t axa mxima de lucr o e w a pr opor o do pr odut o lquido que
vai par a os salr ios, a t axa de lucr o
r = R (1 - w)
Fi g. 1. Relao entre os salrios (como proporo do produto lquido
padro) e a taxa de lucro.
Assim, medida que o salr io se r eduz gr adualment e de 1
par a 0, a t axa de lucr o aument a em pr opor o dir et a deduo
t ot al feit a do salr io. A r elao pode ser r epr esent ada gr aficament e
por uma linha r et a, t al como apar ece na figur a 1.
31. Tal r elao de int er esse apenas se se puder demonst r ar
que sua aplicao no est limit ada ao sist ema-padr o imaginr io,
mas sim que capaz de ser est endida ao sist ema econmico efet ivo
de obser vao.
Ist o depende de que o papel decisivo que a mer cador ia-padr o
joga nest a r elao consist a em ser o mat er ial const it ut ivo da r enda
nacional e dos meios de pr oduo (que peculiar ao sist ema-padr o)
SRAFFA
43
ou em pr opor cionar o meio em que so est imados os salr ios. Por que
est a lt ima uma funo que a mer cador ia-padr o apr opr iada pode
desempenhar em qualquer caso, est eja ou no o sist ema nas pr o-
por es-padr o.
ver dade, agor a, que as apar ncias est o cont r a a segunda
alt er nat iva. No sist ema-padr o, a cir cunst ncia de que o salr io
seja pago na mer cador ia-padr o par ece der ivar sua significao
especial do fat o de que o r esduo que sobr a par a lucr os ser uma
quant idade da mer cador ia-padr o, e, por conseguint e, similar em
composio aos meios de pr oduo: o r esult ado que se pode ver
como a t axa de lucr o, sendo a r azo dest as duas quant idades ho-
mogneas, eleva-se em pr opor o dir et a a qualquer r eduo feit a
no salr io. No par ecer ia, por t ant o, haver r azo alguma par a es-
per ar que no sist ema efet ivo, quando o equivalent e de mesma quan-
t idade de mer cador ia-padr o t iver sido pago como salr ios, o valor
do que sobr a par a lucr os devesse se mant er na mesma r azo com
o valor dos meios de pr oduo em que est o as quant idades cor -
r espondent es no sist ema-padr o.
Mas o sist ema efet ivo compe-se das mesmas equaes bsicas
que o sist ema-padro, apenas em diferent es propores; de modo que,
uma vez dado o salrio, a t axa de lucro se det ermina em ambos os
sist emas, independentemente das propores das equaes em cada
um deles. Propores particulares, t ais como as propores-padro,
podem dar transparncia a um sistema e tornar visvel o que est
ocult o, mas no podem alt erar suas propriedades mat emt icas.
A r eao linear ent r e o salr io e a t axa de lucr o mant er -se-
por t ant o, em t odos os casos, com a nica condio de que o salr io
se expr esse em t er mos do pr odut o-padr o. A mesma t axa de lucr o
que no sist ema-padr o se obt m como uma r azo ent r e quantidades
de mer cador ias, r esult ar , no sist ema efet ivo, da r azo de valores
agr egados.
32. Volt ando ao nosso exemplo, se no sist ema efet ivo (t al como
foi delineado na seo 25 e seguint es, com R = 20%) o salr io
fixado em t er mos de pr odut o lquido padr o, a w = 3/4 cor r esponder
r = 5%. Mas, enquant o a par t icipao dos salr ios ser igual em
valor a 3/4 da r enda nacional padr o, no se deduz que a par t ici-
pao dos lucr os ser equivalent e ao 1/4 r est ant e da r enda-padr o.
A par t icipao dos lucr os consist ir no que t enha sobr ado da r enda
nacional efetiva, depois de deduzir dela o equivalent e de 3/4 da
r enda nacional padro par a salr ios: e os pr eos dever o ser t ais
que faam com que o valor do que v par a lucr os seja igual a 5%
do valor dos meios de pr oduo efet ivos da sociedade.
33. Par a r efor mul-lo em t er mos ger ais, o pr oblema de cons-
OS ECONOMISTAS
44
t r uir uma mer cador ia-padr o equivale a encont r ar um conjunt o de
k mult iplicador es adequados que podem ser denominados q
a
, q
b
,
..., q
k
, par a ser em aplicados r espect ivament e s equaes de pr o-
duo das mer cador ias a, b, ... k.
Os multiplicadores devem ser tais que as quant idades resultan-
tes das vrias mercadorias mant ero entre si as mesmas propores
no lado direito das equaes (como produt os) que as que mant m no
tot al do lado esquerdo das mesmas (como meios de produo).
Ist o implica, como vimos, que a por cent agem em que o volume
de pr oduo de uma mer cador ia excede quant idade da mesma
que ent r a no t ot al de meios de pr oduo igual par a t odas as
mer cador ias. Temos denominado a est a por cent agem r azo-padr o,
e a t emos r epr esent ado pela let r a R.
Tal condio se expr essa mediant e um sist ema de equaes
que mant m as mesmas const ant es (r epr esent ando quant idades de
mer cador ias) que as equaes de pr oduo, mas or denadas de modo
difer ent e (as linhas de um sist ema cor r espondem s colunas do
out r o). Est e sist ema de equaes a que nos r efer ir emos como o
sist ema q o seguint e:
(A
a
q
a
+ A
b
q
b
+ ... + A
k
q
k
) (1 + R) = Aq
a
(B
a
q
a
+ B
b
q
b
+ ... + B
k
q
k
) (1 + R) = Bq
b
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
(K
a
q
a
+ K
b
q
b
+ ... + K
k
q
k
) (1 + R) = Kq
k
Para completar o sistema necessrio definir a unidade em que
vo ser expressos os multiplicadores; e vist o que desejamos que a
quantidade de t rabalho empregada no sistema-padro seja a mesma
que no sistema efetivo (seo 26), definimos a unidade mediant e uma
equao adicional que incorpora est a condio, a saber:
L
a
q
a
+ L
b
q
b
+ ... + L
k
q
k
= 1
Temos, assim, k + 1 equaes que det er minam os k mult ipli-
cador es e R.
34. Resolvendo est e sist ema de equaes, obt emos um conjunt o
de nmer os par a os mult iplicador es (podemos denominar t ais n-
mer os q
a
, q
b
, ..., q
k
). Aplicamos est es nmer os s equaes do
sist ema de pr oduo (seo 11) e o t r ansfor mamos assim num sis-
t ema-padr o t al como o seguint e:
q
a
[(A
a
p
a
+ B
a
p
b
+ ... + K
a
p
k
) (1 + r) + L
a
w] = q
a
Ap
a
q
b
[(A
b
p
a
+ B
b
p
b
+ ... + K
b
p
k
) (1 + r) + L
b
w] = q
b
Bp
b
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
q
k
[(A
k
p
a
+ B
k
p
b
+ ... + K
k
p
k
) (1 + r) + L
k
w] = q
k
Kp
k
SRAFFA
45
Daqui der ivamos a r enda nacional padr o, que de agor a em
diant e adot ar emos como unidade de salr ios e pr eos no sist ema
or iginal de pr oduo. A equao-unidade da seo 12 , por t ant o,
subst it uda pela seguint e equao, onde os q r epr esent am nmer os
conhecidos, enquant o que os p so var iveis:
[q
a
A (q
a
A
a
+ q
b
A
b
+ ... + q
k
A
k
)]p
a
+ [q
b
B (q
a
B
a
+ q
b
B
b
+ ...
+ q
k
B
k
)]p
b
+ ... + [q
k
K (q
a
K
a
+ q
b
K
b
+ ... + q
k
K
k
)]p
k
= 1.
Est a mer cador ia compost a o padr o de salr ios e pr eos
que est ivemos buscando (seo 23).
35. evident ement e impossvel que aqueles pr odut os no-b-
sicos que est o completamente excludos do papel de meios de pr o-
duo sat isfaam est as condies e encont r em um lugar no sist e-
ma-padr o. O mult iplicador apr opr iado par a suas equaes s pode
ser , por t ant o, zer o.
O mesmo ver dade, embor a um t ant o menos obviament e,
par a aqueles out r os pr odut os no-bsicos que, embor a no ent r em
como meios de pr oduo das mer cador ias em ger al, so ut ilizados,
ent r et ant o, na pr oduo de um ou mais pr odut os no-bsicos, ent r e
os quais podem ser includos eles mesmos (por exemplo, mat r ias-
pr imas especiais par a bens de luxo e animais ou plant as de luxo).
Na medida em que mercadoria deste t ipo entra apenas na pro-
duo de um produto no-bsico do tipo previamente considerado, se-
guiria clarament e a sort e deste ltimo e teria um multiplicador zero.
E na medida em que ent ra em sua prpria produo, a razo
ent re sua quant idade como produto e sua quant idade como meio de
produo seria determinada exclusivament e por sua prpria equao
de produo e, port ant o, est aria em geral no relacionada com R e
seria, por conseguinte, incompat vel com o sist ema-padro. O multi-
plicador apropriado para a mesma seria, portanto, t ambm zero.
6
Podemos simplificar conseqentemente a discusso supondo que
todas as equaes no-bsicas sejam eliminadas desde o princpio, de
modo que apenas entram em nossa considerao as indst rias bsicas.
Deve-se not ar que a ausncia das indst r ias no-bsicas do
sist ema-padr o no impede que est e seja equivalent e em seus efei-
t os ao sist ema or iginal, vist o que (seo 6), sua pr esena ou ausncia
no supe difer ena alguma par a a det er minao dos pr eos e da
t axa de lucr o.
OS ECONOMISTAS
46
6 Falando num sent ido est r it o, o mult iplicador ser ia zer o par a t odo valor possvel de R, excet o
par a aquela que foi igual r azo ent r e a quant idade desse pr odut o no-bsico no pr odut o
lquido e sua quant idade nos meios de pr oduo. Est e um dos casos r ar os do t ipo a que
se r efer e o Apndice B: a esse valor par t icular de R, t odos os pr eos ser iam zer o em t er mos
do pr odut o no-bsico em quest o.
CAPTULO V
Carter ni co do si stema-padro
36. Nas cinco sees seguint es t r at ar -se- de pr ovar que sem-
pr e h um modo, e no mais do que um modo, de t r ansfor mar um
dado sist ema econmico em um sist ema-padr o: em out r as palavr as,
que h sempr e um conjunt o de mult iplicador es, e apenas um, que,
se aplicado s vr ias equaes ou indst r ias que compem o sist ema,
t er o efeit o de r eor den-las em t ais pr opor es que a composio-
mer cador ia dos meios de pr oduo t ot ais e a do pr odut o t ot al sejam
idnt icas.
37. Pode ser demonst r ado, mediant e um exper iment o imagi-
nr io, que qualquer sist ema econmico efet ivo do t ipo que t emos
consider ado pode ser sempr e t r ansfor mado num sist ema-padr o.
(O exper iment o implica em dois t ipos de passos alt er nat ivos.
Um t ipo consist e em var iar as pr opor es das indst r ias; o out r o
consist e em r eduzir na mesma pr opor o as quant idades pr oduzidas
por t odas as indst r ias, deixando sem var iaes as quant idades
ut ilizadas como meios de pr oduo.)
Comecemos a just a ndo a s pr opor es da s indst r ia s do sis-
t ema , de t al modo que se pr oduza de ca da mer ca dor ia b sica
uma quant ida de maior do que a est r it a ment e necess r ia pa r a
sua r eposi o.
Imaginemos, depois, que o pr odut o de t odas as indst r ias se
r eduz gr adualment e mediant e sucessivos e pequenos cor t es pr o-
por cionais, sem int er fer ir nas quant idades de t r abalho e meios de
pr oduo que empr egam.
To logo os cor t es r eduzam a pr oduo de qualquer mer cador ia
ao nvel mnimo r equer ido par a a r eposio, r eajust amos as pr o-
por es das indst r ias de modo que se r egist r e de novo um exce-
dent e de cada pr odut o (enquant o se mant m const ant e a quant idade
47
de t r abalho empr egado no t ot al). Ist o pode ser feit o sempr e que
houver um excedent e de algumas mer cador ias e nenhum dficit .
Cont inuemos com t al alt er nao de r edues pr opor cionais
com o r est abeleciment o de um excedent e par a cada pr odut o, at
que alcancemos o pont o em que os pr odut os t enham sido r eduzidos
em t al medida, que exat ament e possvel a r eposio ger al sem
deixar nada como pr odut o excedent e.
Vist o que os pr odut os de t odas as indst r ias for am r eduzidos
na mesma pr opor o par a alcanar est a posio, podemos agor a
r est abelecer as condies or iginais de cada pr oduo aument ando
a quant idade pr oduzida em cada indst r ia a uma t axa unifor me;
por out r o lado, no per t ur bamos as pr opor es s quais as inds-
t r ias for am t r azidas. A t axa unifor me que r est abelece as condies
or iginais de pr oduo R e as pr opor es alcanadas pelas inds-
t r ias so as pr opor es do sist ema-padr o.
38. Consider emos agor a a quest o de saber se o sist ema-pa-
dr o em que pode ser t r ansfor mado um dado sist ema de indst r ias
nico ou se pode haver modos alt er nat ivos de r eor denao que
sat isfaam as condies.
As equaes do sist ema q (seo 33) so r edut veis a uma
equao de gr au k em R e, por t ant o, pode haver at k valor es de
R (cada um com seu cor r espondent e conjunt o de valor es de q) que
as sat isfaam. Par a demonst r ar que apenas um dest es conjunt os
r epr esent a um modo possvel de r eor denao das indst r ias num
sist ema-padr o, suficient e pr ovar que no pode haver mais do
que um valor de R ao qual cor r esponde um conjunt o de valor es de
q, t odos posit ivos.
39. Como passo pr eliminar par a se fazer ist o, devemos de-
monst r ar que, assim como h sempr e um possvel conjunt o de mul-
t iplicador es (seo 37), exist e t ambm par a t odos os valor es do
salr io, inclusive zer o, um conjunt o de pr eos que sat isfazem a
condio de r eposio dos meios de pr oduo com lucr os unifor mes:
ist o , sempr e exist e um conjunt o de valor es positivos de p.
Comecemos pelo nvel de w = 1, onde, sendo os pr eos pr o-
por cionais ao cust o de t r abalho (seo 14), os valor es de p devem
ser necessar iament e t odos posit ivos. Se o valor de w se move con-
t inua ment e de 1 par a 0, os valor es de p t ambm se mover o
cont inuament e, de modo que, par a qualquer p se t or nar negat ivo,
deve passar por zer o. Ent r et ant o, enquant o os salr ios e lucr os
for em posit ivos, nenhum pr eo de qualquer mer cador ia pode se
t or nar zer o at que o pr eo, de pelo menos uma das out r as mer -
cador ias que ent r am em seus meios de pr oduo, t enha se t or nado
OS ECONOMISTAS
48
negat ivo. Assim, vist o que nenhum p pode t or nar -se negat ivo ant es
de qualquer out r o, nenhum pode t or nar -se negat ivo.
7
40. Como segundo e lt imo pr eliminar , convenient e escr ever
agor a, par a pr opsit os de compar ao, as equaes de pr oduo t al
como apar ecem quando os salr ios se t or nam iguais a zer o. Os
t er mos r elat ivos ao t r abalho, t endo sido mult iplicados por zer o,
podem ser omit idos, e em vez de r podemos escr ever R, que r epr e-
sent a a t axa mxima de lucr o. Podemos t omar o pr eo de qualquer
uma das mer cador ias como unidade.
O sist ema de pr oduo t or na-se ent o
(A
a
p
a
+ B
a
p
b
+ ... + K
a
p
k
) (1 + R) = Ap
a
(A
b
p
a
+ B
b
p
b
+ ... + K
b
p
k
) (1 + R) = Bp
b
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
(A
k
p
a
+ B
k
p
b
+ ... + K
k
p
k
) (1 + R) = Kp
k
.
41. Finalment e, podemos pr oceder demonst r ao de que no
pode haver mais do que um conjunt o de mult iplicador es posit ivos.
Seja R um valor possvel de R ao qual cor r espondem os pr eos
positivos p
a
, p
b
, ..., p
k
e os mult iplicador es positivos q
a
, q
b
, ...,
q
k
,. Seja R" out r o valor possvel de R ao qual cor r espondem os
pr eos p
a
, p
b
, ..., p
k
e os mult iplicador es q
a
, q
b
, q
k
. Devemos
pr ovar que impossvel que t odos os q sejam posit ivos.
Pondo nas equaes de pr oduo (t al como r eescr it as par a w
= 0 na seo ant er ior ) R em lugar de R e p
a
, p
b
, ..., p
k
em lugar
de p
a
, p
b
, ..., p
k
e mult iplicando-as r espect ivament e por q
a
, q
b
, ...,
q
k
, obt emos o sist ema
q
a
(A
a
p
a
+ B
a
p
b
+ ... + K
a
p
k
) (1 + R) = q
a
Ap
a

q
b
(A
b
p
a
+ B
b
p
b
+ ... + K
b
p
k
) (1 + R) = q
b
Bp
b

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
q
k
(A
k
p
a
+ B
k
p
b
+ ... + K
k
p
k
) (1 + R) = q
k
Kp
k

e, somando, obt emos


[q
a
(A
a
p
a
+ B
a
p
b
+ ... + K
a
p
k
) + q
b
(A
b
p
a
+ B
p
p
b
+ ... + K
b
p
k
) + ...
+ q
k
(A
k
p
a
+ B
k
p
b
+ ... + K
k
p
k
)] (1 + R) = q
a
Ap
a
+ q
b
B
p
b + ... +
q
k
Kp
k
(1)
Agor a, pondo nas equaes q (como dadas na seo 33) R"
SRAFFA
49
7 Par a que a pr ova seja complet a necessr io most r ar ainda que os p que r epr esent am
pr eos de pr odut os bsicos no podem t or nar -se negat ivos, t or nando-se infinit os ao cont r r io
dos p de pr odut os no-bsicos, que podem. Ist o demonst r ado na not a sobr e pr odut os
no-bsicos que se aut o-r epr oduzem (Apndice B).
em lugar de e q
a
, q
b
, ..., q
k
em lugar de q
a
, q
b
, ... q
k
, e mult ipli-
cando-as r espect ivament e por p
a
, p
b
, ..., p
k
obt emos
p
a
(A
a
q
a
+ A
b
p
b
+ ... + A
k
q
k
) (1 + R) = p
a
Aq
a

p
b
(B
a
q
a
+ B
b
q
b
+ ... + B
k
q
k
) (1 + R") = p
b
Bq
b

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
p
k
(K
a
q
a
+ K
a
q
b
+ ... + K
k
q
k
) (1 + R") = p
k
Kq
k

e, somando, obt emos


[p
a
(A
a
q
a
+ A
b
q
b
+ ... + A
k
q
k
) + p
b
(B
a
q
a
+ B
b
q
b
+ ... + B
k
q
k
) +
... + p
k
(K
a
q
a
+ K
b
q
b
+ ... + K
k
q
k
)] (1 + R) = p
a
Aq
a
+ p
b
Bq
b
+
... + p
k
Kq
k
(2)
Os t er mos da equao-soma (1) so idnt icos aos da equao-
soma (2) (embor a est ejam agr upados de modo difer ent e), com a
exceo de que R e R" so nmer os dist int os. Por conseguint e,
par a que as equaes sejam ver dadeir as, ambos os lados de ambas
as equaes devem ser iguais a zer o: o que denot a, vist o que t odos
os p so posit ivos, que alguns dos q" devem ser negat ivos.
Ist o pr ova que, se exist e um conjunt o de valor es posit ivos
par a os p, no pode exist ir mais do que um conjunt o de valor es
posit ivos par a os q.
8
Havamos vist o ant er ior ment e (na seo 37), que h sempr e
um conjunt o de posit ivos e (na seo 39) que h sempr e um conjunt o
de q posit ivos. Podemos concluir , por t ant o, que sempr e h um valor
de R, e apenas um, ao qual cor r esponde um conjunt o de mult ipli-
cador es posit ivos (os q) que t r ansfor mar o um dado sist ema eco-
nmico num sist ema-padr o.
42. Como conseqncia imediat a do acima expost o, pode-se
demonst r ar que o valor de R ao qual cor r espondem t odos os pr eos
posit ivos (e ao qual cont inuar emos denominando R) o mais baixo
de t odos os k possveis valor es de R.
Com efeit o, suponhamos que ist o no fosse ver dade; exist ir ia,
ent o, um valor de R menor que R, ao qual denominar emos R".
Faamos, por exemplo, R = 15% e R" = 10%.
Para verificar se isto possvel, volt emos ao sist ema com w e
r (seo 11). Designamos como salrio uma quantidade da mercado-
ria-padro, que, como sabemos, corresponde a R. Subst it umos assim
OS ECONOMISTAS
50
8 Mediant e ar gument ao similar simplesment e int r oduzindo os p" e os q" em lugar dos p
e q", demonst r a-se que, se h um conjunt o de valor es posit ivos par a os q, no pode ser
maior do que um conjunt o par a os p.
os t er mos do t r abalho (L
a
w, L
b
w et c.) por quantidades propor cionais
da mer cador ia-padr o, de modo que seu t ot al uma fr ao
1
R
R
(no exemplo que escolhemos, 1/3) da renda nacional padro. Ao mesmo
tempo, t omamos como padro de preos uma mercadoria bsica a,
escolhida arbitrariament e, e igualamos seu valor unidade.
Consider emos agor a dois conjunt os de solues do sist ema
r esult ant e. Um cor r esponde a R, dando
r R(1
1
3
) 10%
e todos os preos positivos (vist o que, sendo posit ivos par a r = R
o ser o par a t odos os valor es de r at zer o; ver seo 39).
O segundo conjunt o de solues cor r esponde a R". Sabemos,
pela lt ima seo, que aos pr eos cor r espondent es a R", o valor da
mer cador ia padr o, que se for ma nas pr opor es que cor r espondem
a R, zer o, de modo que o salr io desapar ece e
r = R" = 10%.
Ist o implica, como de fat o j dissemos na seo ant er ior , que
ent r e os pr eos que cor r espondem a R", alguns devem ser negativos
e outros positivos.
Os dois conjunt os de solues do assim o mesmo valor (10%)
par a r; mas do dois conjunt os difer ent es de pr eos.
Ist o , ent r et ant o, impossvel, vist o que par a qualquer valor
de r apenas pode cor r esponder um conjunt o de pr eos; de fat o,
quando r subst it udo por um nmer o conhecido, t al como 10%,
as equaes for mam um sist ema linear e h um conjunt o nico de
solues par a as incgnit as r est ant es.
9
Assim R, o valor de R ao qual cor r espondem t odos os pr eos,
no pode ser maior e, por t ant o, deve ser menor do que qualquer
out r o valor R", ao qual cor r espondem alguns pr eos posit ivos e
alguns pr eos negat ivos.
10
SRAFFA
51
9 Nest as condies, uma das equaes est implcit a nas out r as (ver seo 3, lt imo par gr afo),
e o nmer o de equaes independent es (k - 1) igual ao nmer o das incgnit as r est ant es.
10 Pode ser not ado que a r elao linear r epr esent ada por r = R (1 - w) cont inuar ia se mant endo,
se o salr io fosse medido em qualquer das out r as mer cador ias-padr o que cor r espondam
aos valor es possveis de R maior es do que R (se possvel conceber mer cador ias-padr o
que incluam component es negat ivos; e est e um pont o sobr e o qual falar emos no capt ulo
VIII). Os pr eos das vr ias mer cador ias-padr o mover -se-iam ent r e si com a var iao de
r, de t al modo que o salr io, a qualquer valor dado de r, r epr esent ar ia difer ent es pr opor es
43. O sist ema-padr o uma const r uo pur ament e auxiliar .
Dever ia ser , por t ant o, possvel apr esent ar os element os essenciais
do mecanismo que est amos consider ando sem r ecor r er a ele.
Sabemos que, se igualamos o pr odut o lquido Padr o uni-
dade, de modo que o salr io seja medido em t er mos dele, se est a-
belece uma r elao de pr opor cionalidade ent r e uma r eduo do
salr io e a cor r espondent e adio t axa de lucr o, de acor do com
a expr esso
r = R(1 w),
onde R a r azo ent r e o pr odut o lquido padr o e seus meios de
pr oduo que r esult a das equaes q.
Est a pr oposio r ever svel, e se t or namos uma condio do
sist ema econmico que w e r devam obedecer nor ma de pr opor -
cionalidade em quest o, o salr io e os pr eos das mer cador ias so,
ent o, expr essos ipso facto em pr odut o lquido padr o sem neces-
sidade de definir sua composio, vist o que no se pode cumpr ir
a nor ma de pr opor cionalidade com nenhuma out r a unidade.
Par a fazer ist o, bast a subst it uir a equao (pg. 24) que iguala
o pr odut o lquido padr o unidade pela r elao ant er ior , que liga
w e r com R. E par a encont r ar R, ist o , o valor de R ao qual
cor r espondem mult iplicador es posit ivos e pr eos posit ivos, no t e-
mos necessidade de r ecor r er s equaes q; podemos encont r -lo
como a t axa mxima de lucr o a par t ir da equao de pr oduo
t or nando w = 0.
A condio ant er ior suficient e par a assegur ar que o salr io
e os pr eos das mer cador ias expr essam-se em t er mos do pr odut o
lquido padr o. E cur ioso que fiquemos, assim, capacit ados par a
usar um padr o sem saber do que se compe.
Dispomos, ent r et ant o, de uma medida mais t angvel par a os
pr eos das mer cador ias que t or nam possvel deslocar o pr odut o
lquido padr o mesmo dest a funo at enuada. Est a medida, como
ver emos agor a, a quant idade de t r abalho que pode ser compr ada
pelo pr odut o lquido padr o. De fat o, t o logo t enhamos fixado a
t axa de lucr o, e sem necessidade de conhecer os pr eos das mer -
cador ias, uma par idade se est abelece ent r e o pr odut o lquido do
padr o e uma quant idade de t r abalho que depende apenas da t axa
OS ECONOMISTAS
52
das r espect ivas r endas nacionais padr o, embor a est as difer ent es fr aes das difer ent es
r endas-padr o t er iam t odas o mesmo valor .
Quando r fosse igualado a R, o salr io em t er mos de qualquer das out r as mer cador ias-padr o
consist ir ia em uma quant idade no nula de t al mer cador ia-padr o, mas o valor dest a lt ima
ser ia zer o, se expr esso em t er mos da mer cador ia-padr o for mada por meio dos mult iplica-
dor es, t odos eles posit ivos, e que cor r esponde a R.
de lucr o; e os pr eos r esult ant es das mer cador ias podem ser con-
sider ados indifer ent ement e como expr essos no pr odut o lquido pa-
dr o ou na quant idade de t r abalho que, ao dado nvel da t axa de
lucr o, sabemos que equivalent e a ele. Est a quant idade de t r abalho
var iar inver sament e com o salr io padr o (w) e dir et ament e com
a t axa de lucr o. Se se t oma como unidade o t r abalho anual do
sist ema, est a quant idade equivalent e de t r abalho, der ivada da r e-
lao ant er ior ,
1
w

R
R r
Assim, t odas as pr opr iedades de um padr o de valor inva-
r ivel, como descr it o na seo 23, encont r am-se numa quant idade
var ivel de t r abalho que, ent r et ant o, var ia segundo uma nor ma
simples que independent e dos pr eos: est a unidade de medida
aument a em magnit ude com a queda do salr io, ist o , com a ele-
vao da t axa de lucr o, de modo que, sendo igual ao t r abalho anual
do sist ema quando a t axa de lucr o zer o, aument a sem limit e
medida que a t axa de lucr o se apr oxima de seu valor mximo R.
A lt ima ut ilizao r est ant e do pr odut o lquido padr o como
meio em t er mos do qual se expr essa o salr io; e nest e caso no
par ece que exist a algum modo de subst it u-lo. Se desejar mos eli-
min-lo complet ament e, dever emos deixar de consider ar w como
uma expr esso do salr io e t r at -lo, em vez disso, como um nmer o
pur o que ajude a definir a quant idade de t r abalho que, t axa de
lucr o dada, const it ua a unidade de pr eos: ent o, sendo expr essos
os pr eos das mer cador ias em t er mos da quant idade de t r abalho,
poder emos encont r ar seu salr io em t er mos de qualquer mer cado-
r ia, t omando o r ecpr oco do pr eo dessa mer cador ia.
44. Os lt imos passos do ar gument o ant er ior conduzir am-nos
a inver t er a pr t ica, seguida desde o pr incpio, de t r at ar o salr io,
mais do que a t axa de lucr o, como a var ivel independent e ou
quant idade dada.
A escolha do salr io como a var ivel independent e nas fases
pr eliminar es foi devida ao que consider vamos como consist ent e
em mer cador ias de pr imeir a necessidade especficas, det er minadas
por condies fisiolgicas ou sociais que so independent es dos pr e-
os ou da t axa de lucr o. Mas t o logo se admit a a possibilidade de
var iao na diviso do pr odut o, est a consider ao per de gr ande
par t e de sua for a. E quando o salr io consider ado como dado
em t er mos de um padr o mais ou menos abst r at o, e no adquir e
um significado definido at que os pr eos das mer cador ias so de-
t er minados, a posio se inver t e. A t axa de lucr o, como uma r azo,
SRAFFA
53
t em significado que independent e de qualquer pr eo e pode ser ,
por t ant o, dada ant es que os pr eos sejam fixados. , assim, sus-
cet vel de ser det er minada de for a do sist ema de pr oduo, em
par t icular pelo nvel das t axas monet r ias de jur os.
Nas sees seguint es a t axa de lucr o ser , por t ant o, t r at ada
como var ivel independent e.
OS ECONOMISTAS
54
CAPTULO VI
Reduo a quanti dades de trabalho datadas
45. Nest e capt ulo consider amos os pr eos a par t ir de seu
aspect o de cust o de pr oduo e examinamos a for ma na qual se
decompem em salr ios e lucr os. Se no fosse pela necessidade
de seguir uma linha de ar gument ao por vez, o t ema t er ia sido
int r oduzido ant er ior ment e na discusso. E, embor a no t enha sido
adequadament e int r oduzido, foi ant ecipado nas aluses quant i-
dade de t r abalho que dir et a e indir et ament e ent r a em um pr odut o.
46. Denominar emos Reduo a quant idades de t r abalho da-
t adas (ou, par a abr eviar , Reduo) a uma oper ao mediant e a
qual, na equao de uma mer cador ia, os difer ent es meios de pr o-
duo ut ilizados so subst it udos por uma sr ie de quant idades de
t r abalho, cada uma das quais com sua dat a adequada.
Tomemos a equao que r epr esent a a pr oduo da mer cador ia
a (e onde os salr ios e os pr eos se expr essam em t er mos da
mer cador ia-padr o):
(A
a
p
a
+ B
a
p
b
+ ... + K
a
p
k
) (1 + r) + L
a
w = Ap
a
.
Comear emos subst it uindo as mer cador ias que for mam os
meios de pr oduo de A por seus prprios meios de pr oduo e
quant idades de t r abalho; ist o , subst it u-las-emos pelas mer cado-
r ias e o t r abalho que, como se deduz de suas r espect ivas equaes,
devem ser empr egadas par a pr oduzir aqueles meios de pr oduo;
e vist o que for am gast os um ano ant es (seo 9), ser o mult iplicados
por um fat or de lucr o, a uma t axa compost a par a o per odo ade-
quado, a saber : os meios de pr oduo por (1 + r)
2
e o t r abalho por
(1 + r). (Pode ser not ado que A
a
, a quant idade da pr pr ia mer cador ia
a que ut ilizada na pr oduo de A, t r at ada como qualquer out r o
55
meio de pr oduo, ist o , subst it uda pelos seus pr pr ios meios de
pr oduo e t r abalho.)
Tr at amos depois de subst it uir estes ltimos meios de pr oduo
por seus pr pr ios meios de pr oduo e t r abalho, e a est es ser
aplicado um fat or de lucr o por mais um ano, ist o , aos meios de
pr oduo (1 + r)
3
, e ao t r abalho (1 + r)
2
.
Podemos cont inuar est a oper ao at onde desejar mos, e, se
junt o ao t r abalho dir et o, L
a
, colocamos as sucessivas quant idades
t ot ais de t r abalho que r ecolhemos em cada passo, e que denomi-
nar emos, r espect ivament e, L
a
1
, L
a
2
, ..., L
a
n
, ..., obt er emos a equao
de r eduo par a o pr odut o na for ma de uma sr ie infinit a
L
a
w + L
a
1
w (1 + r) + + L
a
n
w (1 + r)
n
+ Ap
a
.
At onde a r eduo deve ser levada par a se obt er um dado
gr au de apr oximao, depende do nvel da t axa de lucr o: quant o
mais pr xima est eja est a lt ima de seu mximo, mais dever avan-
ar a r eduo. Ao lado dos t er mos de t r abalho sempr e haver um
r esduo de mer cador ia compost o por pequenas fr aes de t odo
pr odut o bsico; mas sempr e possvel, levando a r eduo suficien-
t ement e longe, t or nar o r esduo t o pequeno que t enha um efeit o
despr ezvel sobr e o pr eo, a qualquer t axa de lucr o pr -fixada in-
fer ior a R. Apenas quando r = R, o r esduo t or na-se impor t ant e
como det er minant e nico do pr eo do pr odut o.
47. medida que a t axa de lucr o se eleva, o valor de cada
um dos t er mos de t r abalho puxado em dir ees opost as pela t axa
de lucr o e pelo salr io, e move-se par a cima ou par a baixo, segundo
pr evalea um ou out r o. O peso r elat ivo dest es dois fat or es var ia,
nat ur alment e, a difer ent es nveis de dist r ibuio; e, alm disso,
var ia de modo difer ent e no caso de t er mos de dat a difer ent e,
como ver emos agor a.
Vimos (seo 30) que, se o salr io expr esso em t er mos do
pr odut o lquido padr o, quando a t axa de lucr o (r) var ia, o salr io
(w) move-se, vist o que
w 1
r
R
onde R a t axa mxima de lucr o.
Subst it uindo o salr io por est a expr esso em cada um dos
t er mos da equao de r eduo, a for ma ger al de qualquer n-simo
t er mo do t r abalho se conver t e em
OS ECONOMISTAS
56
L
a
n

1
r
R
_

,
(1 + r)
n
.
Consider emos agor a os valor es supost os por est a expr esso,
medida que r se move de zer o at seu valor mximo R.
Fi g. 2. Variaes em valor dos termos de reduo de diferentes
perodos [L
n
w (1 + r)
n
] em relao mercadoria-padro, medida
que a taxa de lucro varia entre zero e R (que se supe igual a 25%).
As quantidades de trabalho (Ln) nos vrios termos que foram
escolhidos de modo que mantenham as curvas dentro da pgina
so as seguintes:
L
0
= 1,04; L
4
= 1; L
8
= 0,76; L
15
= 0,29; L
25
= 0,0525; L
50
= 0,0004.
Par a r = 0, o valor de um t er mo de t r abalho depende exclu-
sivament e de seu t amanho, independent ement e da dat a.
Com a elevao da t axa de lucr os, os t er mos se dividem em
dois gr upos: os que cor r espondem ao t r abalho feit o em um passado
mais r ecent e, que comeam imediat ament e a declinar em valor e
cont inuam caindo est avelment e; e os que r epr esent am t r abalho
mais r emot o no t empo, que se elevam no pr incpio e depois, quando
cada um deles alcana seu valor mximo, comeam um moviment o
descendent e. No final, par a r = R, o salr io desapar ece, e com ele
desapar ece o valor de cada t er mo de t r abalho.
A melhor for ma de most r ar ist o mediant e uma seleo de
cur vas r epr esent ando t er mos de dat as (n) amplament e difer ent es,
e difer ent es quant idades de t r abalho, t al como se faz na figur a 2.
Nest e exemplo se supe que R 25%.
SRAFFA
57
como se a t axa de lucr o, em seu moviment o de zer o a R,
ger asse uma onda ao longo da sr ie de t er mos de t r abalho, cuja
cr ist a fosse for mada por t er mos sucessivos, medida que, um aps
out r o, alcancem seus valor es mximos. Par a qualquer valor da t axa
de lucr o, o t er mo que alcana seu mximo t em a dat a
n
1 + r
R r

.
E, inver sament e, a t axa de lucr o qual qualquer t er mo de
dat a alcana seu mximo
r R
1 + R
n + 1

.
Segundo ist o, t odos os t er mos par a os quais n 1/R t em seu
mximo par a r = 0 e for mam, assim, o gr upo de dat as r ecent es
ant es mencionado, caindo em valor ao longo do incr ement o de r .
48. Os t er mos de t r abalho podem ser consider ados os elemen-
t os const it ut ivos do pr eo de uma mer cador ia, cuja combinao em
vr ias pr opor es pode dar lugar , com a var iao da t axa de lucr o,
a complicados esquemas de moviment os de pr eos em vr ias alt as
e baixas.
O caso mais simples o da mercadoria equilibrada (ver seo
21) ou de seu equivalente, a mercadoria-padro t omada como um
agregado: sua Reduo conduziria a uma srie perfeitament e regular,
sendo a quantidade de t rabalho em cada termo igual a (1 + R) vezes
a quantidade no t ermo de dat a imediatament e anterior.
Como exemplo da t axa mais complicada podemos supor dois
pr odut os que difir am em t r s de seus t er mos de t r abalho (escolhidos
ent r e os r epr esent ados na fig. 2) e que so, ent r et ant o, idnt icos
em t odos os demais. Um deles, a, t em um excesso de 20 unidades
de t r abalho aplicadas 8 anos ant es, enquant o o excesso do out r o,
b, consist e em 19 unidades empr egadas no ano at ual e numa
unidade incor por ada 25 anos ant es. (De modo que no so muit o
difer ent es dos conhecidos exemplos, r espect ivament e, do vinho que
envelhece na adega e do velho car valho com o qual se const r i
uma ar ca.) A difer ena ent r e seus pr eos-padr o, a diver sas t axas
de lucr os a saber :
p
a
p
b
= 20w(1 + r)
8
{19w + w (1 + r)
25
}
est r epr esent ada na fig. 3.
O preo do vinho envelhecido eleva-se em relao ao da arca
OS ECONOMISTAS
58
de car valho, medida que a t axa de lucr o se move de 0 a 9%; cai
depois ent re 9% e 22%, para elevar-se novament e de 22% a 25%.
Fi g. 3. Diferena, a vrias taxas de lucro, entre os preos de duas
mercadorias que so produzidas com iguais quantidades de traba-
lho, igualmente distribudas no tempo, com a exceo de:
1) que uma unidade de mercadoria a requer, alm do mais, 20
unidades de trabalho a ser realizado 8 anos antes que a sua produo
seja completada;
2) que uma unidade da mercadoria b requer, alm do mais, uma
unidade de trabalho 25 anos antes que sua produo seja completada
e 19 unidades no ltimo ano.
A equao da curva p
a
p
b
= 20w(1 + r)
8
{19w + w(1 + r)
25
},
onde w 1
r
25%
A r eduo a t er mos de t r abalho dat ados t em algum alcance
em r elao s t ent at ivas que t m sido feit as de encont r ar no per odo
de pr oduo uma medida independent e da quant idade de capit al,
que pudesse ser ut ilizada, sem incor r er num ar gument o cir cular
par a det er minar os pr eos e as par t icipaes na dist r ibuio. Mas
o caso que acabamos de consider ar par ece conclusivo em demonst r ar
a impossibilidade de agr egar os per odos cor r espondent es s di-
fer ent es quant idades de t r abalho numa s magnit ude que pudesse
ser consider ada como r epr esent at iva da quant idade de capit al. As
inver ses na dir eo do moviment o dos pr eos r elat ivos, fr ent e aos
mt odos invar iveis de pr oduo, no podem ser r econciliadas com
nenhuma noo de capit al como uma quant idade mensur vel in-
dependent e da dist r ibuio e dos pr eos.
SRAFFA
59
49. Exist e, ent r et ant o, uma r est r io ao moviment o do pr eo
de qualquer pr odut o: se como r esult ado de uma elevao na t axa
de lucr o o pr eo cai, seu r it mo de queda no pode exceder ao r it mo
de queda do salr io. Assim, se t r aamos duas linhas que most r em
como var iam o pr eo de um pr odut o a e o salr io expr essos
ambos em t er mos da mer cador ia-padr o, medida que se eleva a
t axa de lucr o a linha do pr eo no pode cor t ar a linha do salr io
mais do que uma vez, e apenas numa dir eo t al que o pr eo,
sendo mais baixo, passe a ser mais elevado que o salr io medida
que aument e a t axa de lucr o.
Ist o pode ser visto, facilmente, se olharmos para a srie de Re-
dues ou para a equao de produo original da mercadoria a.
Consideremos a primeira. As nicas variveis, alm do preo de a,
so o salrio e a t axa de lucro, que se elevam medida que desce o
salrio, de modo que o efeit o combinado das duas nunca pode ser
uma queda no preo em maior proporo que a queda no salrio.
Fi g. 4. No possvel mais do que uma interseco (num sistema
de indstrias de produo simples).
Se passamos para a equao de produo da mercadoria a, os
preos dos meios de produo poderiam t ransformar a proposio, se
fossem capazes de cair a uma t axa maior. Mas para ver que isto
impossvel, suficient e volt ar nossa at eno ao produto cuja t axa de
declnio exceda de todos os demais: t al produt o deve cair menos do
que o salrio, vist o que no pode t er meios de produo que sejam
capazes de cair a uma t axa superior quela qual ele o faz.
A concluso no afet ada se t omamos como medida de salr ios
e pr eos, em lugar da mer cador ia padr o, qualquer pr odut o ar bi-
t r ar iament e escolhido, vist o que o que nos ocupa a r elao de
OS ECONOMISTAS
60
pr eos ent r e o t r abalho e o pr odut o dado; e est a r elao inde-
pendent e do meio adot ado.
Segue-se que, se o salr io se r eduz em t er mos de qualquer
mer cador ia (no impor t a que se t r at e de uma mer cador ia que, con-
seqent ement e, se elevar ou descer em r elao ao padr o), a
t axa de lucr o aument ar , e par a um aument o do salr io acont ecer
o cont r r io.
Tambm se segue, daqui, que se o salr io se r eduz em t er mos
de uma mer cador ia, t or na-se r eduzido em t er mos de t odas elas; e
o mesmo ocor r e par a um aument o. A dir eo da var iao a mesma
em r elao a t odas as mer cador ias, por mais difer ent e que possa
ser sua int ensidade.
SRAFFA
61
PARTE II
INDSTRIAS DE PRODUTOS MLTIPLOS
E CAPITAL FIXO
CAPTULO VII
Produo conjunta
11
50. Na Par t e I foi supost o que cada mer cador ia er a pr oduzida
por uma indst r ia dist int a. Supor emos agor a que duas das mer -
cador ias so pr oduzidas conjunt ament e por uma s indst r ia (ou
melhor , por um nico pr ocesso, pois est a denominao t or na-se
mais apr opr iada no pr esent e cont ext o). As condies j no ser iam
suficient es par a det er minar os pr eos. Haver ia mais pr eos a de-
t er minar do que pr ocessos; e, por t ant o, haver ia mais pr eos a de-
t er minar do que equaes par a det er min-los.
Nest as cir cunst ncias haver lugar par a um segundo pr ocesso
par alelo que pr oduzir as duas mer cador ias por um mt odo dife-
r ent e e, como supor emos em pr incpio, em pr opor es difer ent es.
Tal pr ocesso par alelo no ser apenas possvel ser necessr io
se o nmer o de pr ocessos for igualado com o nmer o de mer cador ia,
de modo que os pr eos possam ser det er minados. Avanar emos,
por t ant o, um passo alm e supor emos que em t ais casos exist e, de
fat o, um segundo pr ocesso ou indst r ia.
12
Est a suposio que fazemos pode par ecer pouco r azovel, j
que par ece implicar que, em t odo caso, haver um segundo mt odo
de pr oduo disponvel, dist int o do pr imeir o e, ent r et ant o, nem
mais nem menos pr odut ivo, de modo que possa ser empr egado lado
a lado com ele. Mas t al condio, a r espeit o da igual pr odut ividade,
65
11 Os pr ximos t r s capt ulos sobr e pr oduo conjunt a so fundament alment e uma int r oduo
discusso do capit al fixo e da t er r a, nos capt ulos X e XI. Os leit or es que os achar muit o
abst r at os podem passar aos capt ulos X e XI e volt ar at r s quando julgar em necessr io.
12 Incident alment e, consider ando que as pr opor es em que so pr oduzidas as duas mer ca-
dor ias, por qualquer mt odo, ser o ger alment e difer ent es daquelas em que so r equer idas
par a uso, a exist ncia de dois mt odos de pr oduzi-las em difer ent es pr opor es ser ne-
cessr ia par a a obt eno das pr opor es r equer idas dos dois pr odut os at r avs de uma
combinao apr opr iada dos dois mt odos.
no est implicada, nem t er ia um significado definido ant es que
os pr eos fossem det er minados; e, com difer ent es pr opor es de
pr odut os, pode-se encont r ar ger alment e um conjunt o de pr eos aos
quais dois mt odos difer ent es so igualment e lucr at ivos.
Por isso, qualquer out ro mtodo de produzir as duas mercadorias
ser compat vel com o primeiro, sujeito apenas requisio geral de
que as equaes resultantes sejam mutuament e independentes e t e-
nham ao menos um sist ema de solues reais: o qual exclui, por
exemplo, a proporcionalidade de ambos, produt os e meios de produo,
nos dois processos. Entretanto (e est a a nica rest rio econmica),
enquant o as equaes podem ser formalment e sat isfeit as com solues
negativas para as incgnit as, apenas so praticveis aqueles mt odos
de produo que, nas condies efet ivas prevalecentes (isto , a dado
salrio ou a dada t axa de lucro), apenas envolvam preos posit ivos.
O mesmo r esult ado, igual ao da det er minao de pr eos que
se obt m sendo as duas mer cador ias produzidas conjunt ament e
em difer ent es pr opor es pelos dois mt odos, poder ia ser alcanado
(mesmo quando for em pr oduzidas nas mesmas pr opor es) median-
t e sua utilizao como meios de pr oduo em pr opor es difer ent es
em vr ios pr ocessos.
O mesmo r esult ado poder ia ser alcanado ainda que as duas
mer cador ias fossem pr oduzidas conjunt ament e por um s pr ocesso,
cont ant o que fossem utilizadas com meios de pr oduo par a obt er
uma t er ceir a mer cador ia por dois pr ocessos dist int os; e, mais ge-
r alment e, cont ant o que o nmer o de pr ocessos independent es no
sist ema fosse igual ao nmer o de mer cador ias pr oduzidas.
(A suposio feita, ant eriorment e, da existncia de um segundo
processo pode agora ser subst it uda pela suposio mais geral de que
o nmero de processos deve ser igual ao nmero de mercadorias.)
51. A possibilidade de que uma indst r ia t enha mais de um
pr odut o t or na necessr io r econst r uir at cer t o pont o as equaes
configur adas par a o caso de indst r ias que ger am exclusivament e
um s pr odut o. Par a faz-lo de um modo per feit ament e ger al, su-
por emos que os pr odut os conjunt os, em vez de ser em consider ados
como exceo, so univer sais e se aplicam a t odos os pr ocessos e
a t odos os pr odut os.
Consider emos um sist ema de k pr ocessos dist int os, cada um
dos quais ger a, em difer ent es pr opor es, os mesmos k pr odut os.
Ist o no exclui a possibilidade de que alguns dos pr odut os
t enham coeficient e zer o (ist o , que no sejam pr oduzidos) em alguns
dos pr ocessos: assim como se admit iu que no necessr io que
cada um dos pr odut os bsicos seja ut ilizado diretamente como meio
de pr oduo por t odas as indst r ias.
OS ECONOMISTAS
66
O sist ema de indst r ias de um s pr odut o fica assim includo,
num caso ext r emo, em que cada um dos pr odut os, embor a t endo
um coeficient e posit ivo em um dos pr ocessos, t em um coeficient e
zer o em t odos os out r os.
Conseqent ement e, uma indst r ia, ou pr ocesso pr odut ivo,
car act er izada j no mais pela mer cador ia que pr oduz, mas sim
pelas pr opor es em que ut iliza e pelas pr opor es em que pr oduz
as difer ent es mer cador ias.
Segundo ist o, no pr esent e capt ulo, os pr ocessos ser o dist in-
guidos (em vez de, como ant er ior ment e, pelos pr odut os a, b, ...
k) por nmer os ar bit r ar iament e designados 1, 2, ..., k.
Assim A
1
, B
1
, ..., K
1
denot ar o as quant idades dos diver sos
bens a, b, ..., k, que so ut ilizados como meios de pr oduo no
pr imeir o pr ocesso; A
2
, B
2
, ..., K
2
, os ut ilizados no segundo; e A
k
,
B
k
, ... K
k
, os ut ilizados no lt imo pr ocesso.
Por out r o lado, as quant idades produzidas dos diver sos bens
por cada pr ocesso, par a dist ingui-las dos meios de pr oduo, t er o
ndices colocados ent r e par nt eses: A
(1)
, B
(1)
, ..., K
(1)
ser o os pr odut os
do pr imeir o pr ocesso; A
(2)
, B
(2)
..., K
(2)
, os pr odut os do segundo; e
A
(k)
, B
(k)
, ..., K
(k)
, os pr odut os do lt imo pr ocesso.
Ut ilizando par a o r est o a mesma not ao que no caso das
indst r ias de um s pr odut o, as equaes de pr oduo-conjunt a
apr esent am-se do seguint e modo:
(A
1
p
a
+ B
1
p
b
+ ... + K
1
p
k
) (1 + r) + L
1
w = A
(1)
p
a
+ B
(1)
p
b
+ ... + K
(1)
p
k
(A
2
p
a
+ B
2
p
b
+ ... + K
2
p
k
) (1 + r ) + L
2
w = A
(2)
p
a
+ B
(2)
p
b
+ ... + K
(2)
p
k
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
(A
k
p
a
+ B
k
p
b
+ ... + K
k
p
k
) (1+ r) + L
k
w = A
(k)
p
a
+ B
(k)
p
b
+ ... + K
(k)
p
k
52. Tambm podemos const r uir o sist ema-padr o do mesmo
modo que fizemos no caso das indst r ias de exclusivament e um s
pr odut o (seo 33); a saber , encont r ando um conjunt o de mult ipli-
cador es que, aplicados s k equaes de pr oduo, r esult e na quan-
t idade de cada mer cador ia nos meios de pr oduo t ot ais do sist ema
que est eja numa r elao com a quant idade da mesma mer cador ia
no pr odut o t ot al que seja igual par a t odas as mer cador ias.
Ent r et ant o, ant es de pr oceder assim, necessr io eliminar
cer t os obst culos que apar ecem no caminho. Est as dificuldades sur -
gem da maior complexidade das int er -r elaes que r esult a, por um
lado, da infilt r ao de quant idades negat ivas e, por out r o lado, do
desapar eciment o da r elao biunvoca ent r e pr odut os e indst r ias.
SRAFFA
67
CAPTULO VIII
O si stema-padro com produtos conjuntos
53. To logo consider amos em det alhe a const r uo de um
sist ema-padr o com pr odut os conjunt os, t or na-se bvio que alguns
dos mult iplicador es t enham que ser negat ivos.
Tomemos, por exemplo, o caso de dois pr odut os pr oduzidos
conjunt ament e por cada um de dois mt odos difer ent es. A possi-
bilidade de var iar o gr au em que se empr ega um ou out r o mt odo
assegur a um cer t o mbit o de var iao nas pr opor es em que se
podem pr oduzir os dois bens no t ot al. Mas est e mbit o de var iao
encont r a seus limit es nas pr opor es em que os dois bens so pr o-
duzidos r espect ivament e por cada um dos dois mt odos, de for ma
que os limit es so alcanados t o logo se empr egue exclusivament e
um ou out r o mt odo.
Suponhamos agor a que em t odos os casos em que dois pr odut os
conjunt os a e b so ut ilizados como meios de pr oduo, a pr opor o
em que a empregado em r elao a b invar iavelment e mais
alt a do que a mais alt a das pr opor es em que produzido. Em
t ais cir cunst ncias podemos dizer , desde o pr incpio, que alguns
pr ocessos devem ent r ar no sist ema-padr o com um mult iplicador
negat ivo: mas no se pode det er minar , a priori, se t al mult iplicador
t er que ser aplicado ao baixo pr odut or ou ao alt o ut ilizador da
mer cador ia a ist o algo que apenas pode ser descober t o me-
diant e a soluo do sist ema.
54. O campo mais fr t il par a os mult iplicador es negat ivos
encont r a-se, ent r et ant o, ent r e os pr odut os no-bsicos. (Est es l-
t imos necessit am ser r edefinidos nas novas cir cunst ncias, mas
pode dizer -se por ant ecipao que a classe pr incipal, a saber , os
pr odut os que so t ot alment e excludos dos meios de pr oduo, con-
t inuar o sendo classificados como no-bsicos; ver seo 60.)
69
Consider emos o caso de duas mer cador ias (conjunt ament e pr o-
duzidas em difer ent es pr opor es mediant e dois pr ocessos), uma
das quais ser includa no pr odut o-padr o, enquant o que a out r a
deve ser excluda do pr odut o-padr o por no ent r ar nos meios de
pr oduo de nenhuma indst r ia. Efet uar emos ist o dando um mul-
t iplicador negat ivo ao pr ocesso que pr oduz r elat ivament e mais da
segunda mer cador ia e um mult iplicador posit ivo ao out r o pr ocesso:
os dois mult iplicador es est ar o pr opor cionados de t al modo que,
quando as duas equaes for em somadas s quant idades pr oduzidas
do pr odut o no-bsico, se cancelar o exat ament e, enquant o que
r et ido um saldo posit ivo do out r o pr odut o como um component e da
mer cador ia-padr o.
55. Uma vez se tenham admitido mult iplicadores negat ivos para
alguns processos, podero aparecer out ros que brilhem com uma luz
reflexa em relao aos multiplicadores negat ivos. Assim, se uma ma-
tria-prima utilizada diretament e num s processo que se t orna um
dos que recebem um mult iplicador negat ivo, a indst ria que produz
a matria-prima em questo t er que seguir o mesmo caminho e
ent rar no sistema-padro com um mult iplicador negat ivo.
56. O result ado disto que, vist o que no se pode at ribuir sent ido
algum s indstrias negativas que implicam tais multiplicadores,
torna-se impossvel visualizar o sist ema-padro como uma reordenao
concebvel dos processos efet ivos. Sendo assim, no caso de produtos
conjunt os, teremos de contentar-nos com o sist ema de equaes abs-
trat as, transformado mediante mult iplicadores adequados, sem tent ar
pensar nele como se tivesse uma existncia corporal.
A raison dtre [a r azo de ser ] do sist ema-padr o consist e,
ent r et ant o, em pr opor cionar uma mer cador ia-padr o. E no caso
dest a lt ima no h felizment e dificuldade insuper vel em conceber
como r eais as quant idades negat ivas que so suscet veis de apar ecer
ent r e seus component es. Est as podem ser int er pr et adas, por ana-
logia com o conceit o cont bil, como passivos ou dbit os, enquant o
que os component es posit ivos ser o consider ados como at ivos.
Assim, uma mer cador ia-padr o que inclua t ant o quant idades
posit ivas como negat ivas pode ser adot ada como dinheir o de cont a
sem gr ande esfor o de imaginao, cont ant o que a unidade seja
concebida como r epr esent ando, assim como uma ao numa socie-
dade, uma fr ao de cada at ivo e de cada passivo, indicando est es
lt imos uma obr igao de ent r egar sem pagament o cer t as quant i-
dades de det er minadas mer cador ias.
57. H out r a dificuldade r esult ant e da complexidade do sis-
t ema de pr odut os conjunt os que deve ser consider ada ant es de
t r at ar mos de const r uir a mer cador ia-padr o.
OS ECONOMISTAS
70
O cr it r io ant er ior adot ado par a dist inguir ent r e pr odut os b-
sicos e no-bsicos (a saber , que ent r em ou no ent r em dir et a ou
indir et ament e nos meios de pr oduo de t odas as mer cador ias) falha
agor a, vist o que, ao ser pr oduzida cada mer cador ia por vr ias in-
dst r ias, t or nar -se-ia incer t o se um pr odut o que ent r a nos meios
de pr oduo de uma s das indst r ias que pr oduzem uma dada
mer cador ia dever ia ou no ser consider ado como ent r ando dir et a-
ment e nos meios de pr oduo dessa mer cador ia.
13
E a incer t eza se
est ender ia nat ur alment e ao pr oblema de saber se ent r ou ou no
ent r ou indir et ament e na pr oduo de mer cador ias, em que a l-
t ima ent r ou como meio de pr oduo.
58. Apr oveit ando a cir cunst ncia de que os t r s t ipos dist int os
de pr odut os no-bsicos que apar ecem no sist ema de um s pr odut o
encont r am seus equivalent es no caso das indst r ias de pr odut os
mlt iplos, comear emos definindo, par a est e lt imo caso, os t r s
t ipos de pr odut os no-bsicos, cada um deles como a ext enso do
t ipo cor r espondent e de pr oduo simples (ver seo 35).
1) Pr odut os que no ent r am nos meios de pr oduo de ne-
nhuma das indst r ias. Est e t ipo pode ser est endido imediat ament e
ao sist ema de pr odut os mlt iplos sem necessidade de adapt ao.
2) Pr odut os dos quais cada um ent r a apenas em seus prprios
meios de pr oduo. O equivalent e dest e t ipo no sist ema mlt iplo
uma mer cador ia que ent r a nos meios de pr oduo em cada um
dos pr ocessos pelos quais ela mesma pr oduzida, e no nos demais
pr ocessos; mas ent r a em t ais meios de pr oduo, at t al pont o, que
a r elao ent r e sua quant idade nos meios de pr oduo e sua quan-
t idade nos pr odut os exat ament e a mesma em cada um dos pr o-
cessos afet ados.
3) Pr odut os que ent r am apenas nos meios de pr oduo de um
gr upo int er conect ado de pr odut os no-bsicos; em out r as palavr as,
pr odut os que se compor t am, como gr upo, do mesmo modo que o
faz individualment e um pr odut o no-bsico do segundo t ipo.
Para definir no sistema mlt iplo de k processos o tipo que cor-
responde a est e t erceiro caso, ordenaremos (supondo que o grupo in-
terconectado se componha de t rs produt os: a, b, e c) as quantidades
em que est as mercadorias ent ram em qualquer processo como meios
de produo e como produt os, em uma linha, e obt eremos, assim, k
linhas ordenadas em colunas 2 x 3, do seguint e modo:
14
SRAFFA
71
13 Ent r et ant o, a dificuldade encont r a-se a um nvel mais pr ofundo e, como ver emos agor a,
haver ia incer t eza mesmo se a mer cador ia ent r asse dir et ament e nos meios de pr oduo de
todos os pr ocessos do sist ema. Ver , mais abaixo, a seo 59.
14 Algumas das quant idades podem ser , nat ur alment e, zer o.
A
1
B
1
C
1
A
(1)
B
(1)
C
(1)
A
2
B
2
C
2
A
(2)
B
(2)
C
(2)
. . . . . . . . . . . . . . .
A
k
B
k
C
k
A
(k)
B
(k)
C
(k)
A condio par a que os t r s pr odut os sejam no-bsicos que
no mais de t r s das linhas sejam independent es, sendo as out r as
linhas obt idas a par t ir das combinaes daquelas t r s linhas, for -
madas depois de at r ibuir a elas mult iplicador es adequados. (Ver
a definio ger al na seo 60.)
59. O t er ceir o t ipo pode dar lugar a esquemas cur iosament e
int r incados. Um exemplo indicar as possibilidades nest a dir eo.
Suponhamos que, num sist ema de quat r o pr ocessos e quat r o
pr odut os, duas mer cador ias, b e c, sejam pr oduzidas conjunt a-
ment e por um pr ocesso e por nenhum out r o; mas enquant o b no
ent r a nos meios de pr oduo de nenhum pr ocesso, c ent r a nos
meios de todos os quat r o pr ocessos. Supondo que o pr ocesso que
ger a b e c venha r epr esent ado pela equao
(A
1
p
a
+ C
1
p
c
+ K
1
p
k
) (1 + r) + L
1
w = A
(1)
P
a
+ B
(1)
P
b
+ C
(1)
p
c
=
K
(1)
p
k
as linhas par a as duas mer cador ias ser o


C
1
C
2
C
3
C
4

B
(1)



C
(1)


Apenas a pr imeir a linha e uma qualquer das out r as t r s in-
dependent es e as duas linhas r est ant es so t r ansfor maes linear es
da lt ima. De modo que t ant o b como c so pr odut os no-bsicos.
Cont emplamos o pr oblema do pont o de vist a da const r uo
do sist ema-padr o, enquant o t or na-se bvio que b no pode ent r ar
na mer cador ia-padr o, c par ece, pr imeir a vist a, um component e
adequado da mesma. Ent r et ant o, vist o que b apenas apar ece num
pr ocesso, o nico modo de eliminar b omit ir complet ament e t al
pr ocesso (ist o , at r ibuir -lhe um mult iplicador zer o). Mas esse pr o-
cesso er a t ambm o pr odut or exclusivo de c, de modo que c so-
br evive agor a apenas do lado dos meios de pr oduo e t or na-se,
por t ant o, incapaz de ent r ar na mer cador ia-padr o. Assim, c deve
ser eliminado, o que feit o pela subt r ao de uma das equaes
r est ant es de cada uma das out r as, depois de at r ibuir -lhe, em cada
OS ECONOMISTAS
72
caso, um mult iplicador adequado que leve ao cancelament o de t oda
quant idade de c.
60. A definio formal que acabamos de dar no to satisfatria,
do ponto de vist a econmico, como o critrio intuit ivo de entrar ou
no ent rar nos meios de produo de t odas as mercadorias ao qual
subst it ui. Mas tem a vant agem de uma maior generalidade.
Par a comear , est clar o que os dois pr imeir os t ipos de pr o-
dut os no-bsicos podem ser absor vidos, como casos par t icular es,
no t er ceir o.
A definio cobr e, alm do mais, os t r s t ipos do sist ema de
pr odut os simples. (, em ver dade, bast ant e ger al e, como suger e
o exemplo da seo 59, inclui t ambm um t ipo final de pr odut os
no-bsicos, que vai ser int r oduzido depois, a saber , o for mado por
mer cador ias que ent r am nos meios de pr oduo mas que no so
pr oduzidas t ipo do qual a t er r a o exemplo mais dest acado.)
Podemos ofer ecer , por t ant o, est a for mulao ger al da dist ino
ent r e pr odut os bsicos e no-bsicos.
Num sist ema de k pr ocessos pr odut ivos e k mer cador ias (quer
se t r at e de pr oduo simples ou conjunt a) dizemos que uma mer -
cador ia, ou, em ger al, um gr upo de n mer cador ias r elacionadas
(onde n deve ser menor do que k e pode ser igual a 1) so no-bsicas
se das k linhas (for madas pelas 2n quant idades em que apar ecem
em cada pr ocesso) no mais de n linhas so independent es, sendo
as out r as combinaes linear es dest as.
15
Todas as mer cador ias que no sat isfazem est a condio so
bsicas. (Deve-se not ar que, como foi dit o na seo 6, supe-se que
t odo sist ema inclui, ao menos, um pr odut o bsico.)
61. Daqui se segue dir et ament e que podemos eliminar com-
plet ament e, mediant e t r ansfor maes linear es, as mer cador ias no-
bsicas do sist ema, t ant o do lado dos meios de pr oduo, como do
lado dos pr odut os. Ist o , podemos encont r ar um conjunt o de mul-
t iplicador es (alguns posit ivos e out r os negat ivos) que, aplicados s
k equaes or iginais, t or nam possvel combin-las em um nmer o
menor de equaes (igual ao nmer o de pr odut os bsicos), em cada
uma das quais fique cancelada t oda quant idade de um pr odut o
no-bsico mediant e uma quant idade igual de sinal opost o, de modo
que apenas os pr odut os bsicos so includos em quant idades di-
fer ent es de zer o.
Com est a oper ao se alcana o mesmo r esult ado que obt ido
no sist ema de pr odut os simples, mediant e o mt odo muit o mais
SRAFFA
73
15 Na linguagem de lgebra, a mat riz de k linhas e 2n colunas de ordem menor ou igual a n.
simples de eliminar as equaes das indst r ias que pr oduzem bens
no-bsicos (ver seo 35). Em ambos os casos, o efeit o simplificar
as fases subseqent es da ar gument ao.
62. Se o nmero de produt os bsicos j, o sistema assim obt ido
compor-se- de j equaes que podemos denominar equaes bsicas.
Supondo que as j mer cador ias bsicas sejam a, b, ..., j,
denot ar emos as quant idades lquidas em que apar ecem em uma
equao bsica por let r as com bar r a A

, B

, ..., J

par a dist ingui-las


das quant idades nos pr ocessos or iginais.
Segundo ist o, as equaes bsicas ser o as seguint es:
(A

1
p
a
+ B

1
p
b
+ + J

1
p
j
) (1 + r) + L

1
w A

(1)
p
a
+ B

(1)
p
b
+ + J

(1)
p
j
(A

2
p
a
+ B

2
p
b
+ + J

2
p
j
) (1 + r) + L

2
w A

(2)
p
a
+ B

(2)
p
b
+ + J

(2)
p
j
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
(A

j
p
a
+ B

j
p
b
+ + J

j
p
j
) (1 + r) + L

j
w A

(j)
p
a
+ B

(j)
p
b
+ + J

(j)
p
j
Est e sist ema equivalent e ao or iginal na medida em que os
valor es que det er mina par a R e par a os pr eos ser o t ambm ne-
cessar iament e solues daquele sist ema.
Difere, ent retanto, do sistema original, no apenas porque exclui
os produtos no-bsicos, mas tambm em dois outros aspect os. Em
primeiro lugar, uma equao bsica no represent a, em geral, um
processo produtivo; simplesmente o result ado da combinao das
equaes de uma srie de processos. Em segundo lugar, pode conter
tanto quant idades negat ivas como quantidades positivas.
63. As equaes bsicas t m como objet ivo a const r uo do
pr odut o-padr o.
16
Os mult iplicador es q
1
, q
2
, .... q
j
, que, aplicados
s j equaes bsicas do o sist ema padr o, so det er minados
pelas seguint es equaes:
(A

1
q
1
+ B

2
q
2
+ + A

j
q
j
) (1 + R) A

(1)
q
1
+ A

(2)
q
2
+ + A

(j)
q
j
(B

1
q
1
+ B

2
q
2
+ + B

j
q
j
) (1 + R) B

(1)
q
1
+ B

(2)
q
2
+ + B

(j)
q
j
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
(J

1
q
1
+ J

2
q
2
+ + J

j
q
j
) (1 + R) J

(1)
q
1
+ J

(2)
q
2
+ + J

(j)
q
j
As equaes do uma equao de gr au R par a j, de modo que
possa haver at j valor es possveis de R e cor r espondent es conjunt os
OS ECONOMISTAS
74
16 Ter ia sido possvel const r uir o pr odut o-padr o dir et ament e a par t ir das equaes or iginais
e o r esult ado final t er ia sido nat ur alment e o mesmo. No Apndice C explica-se por que
par ece mais simples ut ilizar a et apa int er medir ia das equaes bsicas.
de valor es dos q; e cada conjunt o r epr esent ar uma mer cador ia-
padr o de difer ent e composio.
64. Ao decidir qual , ent r e os j possveis conjunt os de valor es,
o r elevant e par a o sist ema econmico, j no podemos confiar em
que exist a, como escolha bvia, um valor de R ao qual cor r esponda
uma mer cador ia-padr o plenament e posit iva; por que num sist ema
de pr oduo conjunt a, t odas podem incluir quant idades negat ivas
ent r e seus component es.
Ent r et ant o, se r econsider amos o pr oblema do pont o de vist a
do sist ema de pr odut os simples, achar emos que, enquant o um pa-
dr o plenament e posit ivo apela par a o senso comum, sua super io-
r idade devida, pelo menos em igual medida, por ser ao mesmo
t empo (como se most r ou na seo 42) aquele que cor r esponde ao
mais baixo valor possvel de R. E ver emos que a posse dest a lt ima
pr opr iedade suficient e por si mesma par a fazer com que o pr odut o
lquido padr o que a possua (indifer ent ement e se posit ivo ou no)
seja o escolhido par a ser adot ado como unidade de salr ios e pr eos.
Suponhamos, com efeit o, que sendo R o valor mnimo possvel
de R, adot emos como unidade o pr odut o-padr o cor r espondendo a
out r o valor , por exemplo, R", maior do que R. medida que o
salr io w, medido nest e padr o, for r eduzido gr adualment e a par t ir
de 1, chegar ia a um nvel 1, ant es de alcanar o valor 0, t al que
R"(1 w) = R
quando a t axa de lucr o for igual a R.
Se, a t al nvel de w, calcular mos sobr e a base de R, o salr io
deve ser zer o, vist o que a t axa de lucr o est em seu mximo; en-
quant o que, sobr e a base de R", o salr io deve ser posit ivo, vist o
que a t axa de lucr o est abaixo de seu mximo. A r econciliao se
efet ua at r avs do salr io w, sendo uma quant idade posit iva de
uma mer cador ia compost a cujo valor de t r oca zer o. Ist o assim
por que (como se most r ou na seo 41) o valor de t r oca de uma
mer cador ia-padr o cuja composio cor r esponde a uma soluo de
R (em nosso caso R") aos pr eos que cor r espondem a out r a soluo
de R (em nosso caso R) zer o.
Ist o implica que, nest as cir cunst ncias, os pr eos de t odas as
mer cador ias ser iam infinit os, em t er mos do padr o escolhido. Tal
r esult ado car ece de significado econmico. Ent r et ant o, est a anoma-
lia pode ser evit ada se adot amos como unidade o pr odut o lquido
padr o que cor r esponde ao mais baixo dos valor es de R. Est e o
nico pr odut o-padr o em t er mos do qual, par a t odos os nveis de
salr io de 1 a 0 (e, por t ant o, par a t odos os nveis da t axa de lucr o
de 0 at seu mximo), possvel que os pr eos de t odas as mer -
cador ias sejam finit os.
SRAFFA
75
65. A dist ino ent r e pr odut os bsicos e no-bsicos t em se
t or nado t o abst r at a no sist ema de pr odut os mlt iplos (quer pelo
modo com que t em sido definida ou quer pelo modo com que t em
sido aplicada na const r uo de uma mer cador ia-padr o) que cabe
per gunt ar -se se t em conser vado algum cont edo econmico.
Desde o pr incpio, ent r et ant o, a pr incipal implicao econ-
mica da dist ino er a que os pr odut os bsicos t inham uma par t i-
cipao essencial na det er minao de pr eos e na t axa de lucr os,
enquant o que os pr odut os no-bsicos no a t inham. E achar emos
que ist o cont inua sendo ver dade com a nova definio.
No sist ema de pr odut os simples, ist o significava que, se se
r egist r asse uma melhor a no mt odo de pr oduo de uma mer cador ia
bsica, o r esult ado ser ia necessar iament e uma var iao na t axa
de lucr o e no pr eo de t odas as mer cador ias; enquant o que uma
melhor a similar no caso de um pr odut o no-bsico afet ar ia apenas
o seu pr eo par t icular .
Ist o no pode se est ender dir et ament e a um sist ema de pr o-
dut os mlt iplos, onde t ant o os pr odut os bsicos como os no-bsicos
podem ser obt idos pelo mesmo pr ocesso. Podemos encont r ar , en-
t r et ant o, um equivalent e num impost o (ou subsdio) sobr e a pr o-
duo de uma mer cador ia par t icular . O melhor ser ia imaginar t al
impost o como um dzimo, que pode ser definido independent ement e
dos pr eos e que t em o mesmo efeit o que t er ia uma queda no
volume de pr oduo da mer cador ia em quest o, per manecendo in-
var iveis t odas as out r as coisas (a saber , as quant idades de seus
meios de pr oduo e dos pr odut os que a acompanham).
Um impost o sobr e um pr odut o bsico afet ar ent o t odos os
pr eos e causar uma queda da t axa de lucr o que cor r esponde a
um dado salr io, enquant o que se se impe sobr e um pr odut o no-
bsico, apenas t er efeit o sobr e o pr eo da mer cador ia t r ibut ada e
sobr e os pr eos daqueles out r os pr odut os no-bsicos que podem
est ar ligados a ela.
17
Ist o bvio se consider amos que o sist ema
t r ansfor mado de equaes bsicas, que det er mina por si a t axa de
lucr o e os pr eos dos pr odut os bsicos, no pode ser afet ado por
var iaes na quant idade ou no pr eo de pr odut os no-bsicos que
no fazem par t e do sist ema.
OS ECONOMISTAS
76
17 O efeit o que o impost o t em sobr e o pr eo de um pr odut o no-bsico var iar com o t ipo de
pr odut o no-bsico. Se no ent r a em nenhum dos meios de pr oduo, seu pr eo aument ar
pela quant ia do impost o. Se ent r a em seus pr pr ios meios de pr oduo, seu pr eo var iar
no gr au r equer ido par a que se mant enha a r elao or iginal ent r e o valor do pr odut o t ot al
do pr ocesso (depois de deduzir o salr io e o impost o) e o valor de seus meios t ot ais de
pr oduo. Se per t ence a um gr upo de pr odut os no-bsicos int er conect ados, os pr eos de
t odos ou alguns dos component es do gr upo var iar o de modo que se mant enha aquela
r elao. (No exemplo da seo 59, se a pr oduo da mer cador ia c fosse t r ibut ada, o pr eo
de c no ser ia afet ado, e a t enso t er ia de ser supor t ada pelo pr eo de b, que t er ia de
se elevar na medida necessr ia.
CAPTULO IX
Outros efei tos da produo conjunta
66. Rest a agor a ver em que medida as out r as concluses
alcanadas no caso das indst r ias de um s pr odut o so aplicveis
ao caso de indst r ias com pr oduo conjunt a.
Uma das que clar ament e necessit am ver ificao a nor ma
segundo a qual, quando a t axa de lucr o zer o, o valor r elat ivo das
mer cador ias pr opor cional quant idade de t r abalho que, dir et a
ou indir et ament e, foi usada par a pr oduzi-las (seo 14). Por que,
no caso dos pr odut os conjunt os, no h um cr it r io bvio par a
r epar t ir o t r abalho ent r e os pr odut os individuais, e par ece duvidoso,
na ver dade, que t enha sent ido falar de uma quant idade de t r abalho
separado que t enha sido usada par a pr oduzir uma ent r e uma sr ie
de mer cador ias obt idas conjuntamente. Cer t ament e, no obt emos
ajuda alguma do pr ocediment o de Reduo, ist o , do enfoque
consist ent e em consider ar a quant idade de t r abalho como det er -
minada, seguindo par a t r s as sucessivas unidades de t r abalho
empr egadas no pr odut o em difer ent es moment os de t empo; por que
est e mt odo par ece t ot alment e inaplicvel ao caso dos pr odut os
conjunt os. (Maior es r efer ncias ao pr oblema est o na seo 68.)
Ent r et ant o, com o sist ema de indst r ias de um s pr odut o
t nhamos uma linha de enfoque alt er nat iva, embor a menos int ui-
t iva, no mt odo dos subsist emas (ver Apndice A), pela qual er a
possvel det er minar par a cada uma das mer cador ias component es
do pr odut o lquido a par t e do t r abalho t ot al que podia ser consi-
der ada como aplicada dir et a ou indir et ament e a sua pr oduo. Ago-
r a est e mt odo, com adapt ao adequada, suscet vel de ext enso
a um sist ema de pr odut os conjunt os, de modo que a concluso
sobr e a quant idade de t r abalho cont ida em uma mer cador ia, e
sua pr opor cionalidade ao valor par a uma t axa de lucr o igual a
77
zer o, pode t ambm ser est endida a mer cador ias pr oduzidas con-
junt ament e, sem dist or cer o significado or dinr io das palavr as.
Tomemos, em pr imeir o lugar , o caso de duas mer cador ias que
so pr oduzidas conjunt ament e por cada um de dois pr ocessos em
difer ent es pr opor es; mas em vez de cont emplar separ adament e
os dois pr ocessos e seus pr odut os, consider emos o sist ema como
um t odo e suponhamos que cer t as quant idades de ambas as mer -
cador ias est o includas no pr odut o lquido do sist ema. Supor emos,
alm disso, que o sist ema est num est ado de aut o-r eposio, e
que sempr e que se var ie o pr odut o lquido, o est ado de aut o-r epo-
sio fica r est abelecido imediat ament e mediant e ajust es adequados,
nas pr opor es dos pr ocessos que o compem.
Pode ser not ado de for ma pr eliminar que possvel var iar ,
dent r o de cer t os limit es, as pr opor es em que so pr oduzidas as
duas mer cador ias, se alt er amos os t amanhos r elat ivos dos dois pr o-
cessos por cada um dos quais so conjunt ament e pr oduzidas (em-
bor a em difer ent es pr opor es).
Agor a, se desejamos aument ar num dado volume a quant idade
em que uma mer cador ia ent r a no pr odut o lquido do sist ema, dei-
xando sem var iao t odos os out r os component es do pr odut o lquido,
t er emos que aument ar nor malment e o t r abalho t ot al empr egado
pela sociedade. nat ur al concluir , por t ant o, que a quant idade em
que o t r abalho t em que ser incr ement ado par a est e fim vai em
sua t ot alidade, dir et a ou indir et ament e, par a pr oduzir a quant idade
adicional da mer cador ia em quest o. A mer cador ia incr ement ada
ser clar ament e igual em valor quant idade adicional de t r abalho,
ao pr eo cor r espondent e a uma t axa de lucr o zer o.
Est a concluso no par ece menos convincent e par a uma mer -
cador ia que pr oduzida conjunt ament e com out r a, do que par a
uma mer cador ia que pr oduzida de modo separ ado. Nem fica afe-
t ada a concluso pela cir cunst ncia de que ser em ger al necessr io,
par a mant er o est ado de aut o-r eposio, var iar as quant idades dos
meios de pr oduo ut ilizadas no sist ema, vist o que qualquer t r a-
balho adicional necessr io par a pr oduzir est es lt imos includo
como t r abalho indir et o na quant idade que pr oduz a adio ao pr o-
dut o lquido.
18
OS ECONOMISTAS
78
18 Vist o que est amos em pr esena de pr odut os conjunt os, os ajust es consider ados incluem a
cont r ao de alguns dos pr ocessos, e assim podemos cair de novo na dificuldade das in-
dst r ias negat ivas. Ent r et ant o, ist o pode ser evit ado, em ger al, cont ant o que o incr ement o
inicial de mer cador ia em quest o se suponha ser suficient ement e pequeno, e cont ant o que
se suponha que o pr odut o lquido do sist ema compr eenda, desde um pr incpio, quant idades
suficient ement e gr andes de t odos os pr odut os, de modo que qualquer cont r ao necessr ia
possa ser absor vida pelos pr ocessos exist ent es, sem necessidade de nenhum deles t er de
r eceber um coeficient e negat ivo.
67. Um r aciocnio similar pode ser aplicado ao caso de duas
mer cador ias (a e b) que so pr oduzidas conjunt ament e por um
s pr ocesso, mas que so ut ilizadas como meios de pr oduo, em
difer ent es quant idades r elat ivas, por dois pr ocessos, cada um dos
quais pr oduz apenas a mesma mer cador ia c.
Enquant o nest e caso no podemos var iar as pr opor es em
que as duas mer cador ias apar ecem no volume de pr oduo da in-
dst r ia que as ger a, podemos, ent r et ant o, alt er ando a dimenso
r elat iva dos dois pr ocessos que as ut ilizam, var iar as quant idades
r elat ivas em que so empr egadas como meios par a pr oduzir uma
dada quant idade de c. Dest e modo, podemos var iar as quant idades
r elat ivas em que as duas mer cador ias ent r am nos meios de pr oduo
do sist ema, e ist o alt er a por si mesmo (vist o que as quant idades
r elat ivas em que as duas ent r am no pr odut o br ut o so fixas) as
quant idades r elat ivas que ent r am r espect ivament e no pr odut o so-
cial lquido.
Assim possvel, como no caso ant er ior , chegar , mediant e
uma adio ao t r abalho t ot al, a um novo est ado de aut o-r eposio
em que uma quant idade de um dos dois pr odut os conjunt os
digamos, a acr escent ada ao pr odut o lquido, enquant o que
t odos os out r os component es dest e lt imo per manecem invar iveis.
E podemos concluir , segundo ist o, que a adio ao t r abalho a
quant idade que r equer ida, dir et a ou indir et ament e, par a pr oduzir
o volume adicional da mer cador ia a.
68. Como se pode not ar acima, embor a o mt odo que acabamos
de delinear seja uma ext enso do enfoque por subsist emas, no caso
de pr odut os conjunt os no h equivalent e ao mt odo alt er nat ivo,
ist o , a Reduo a uma sr ie de t er mos de t r abalho dat ados. ,
com efeit o, essencial par a t al Reduo que cada mer cador ia seja
pr oduzida separ adament e e por uma s indst r ia, e t oda a oper ao
consist e em seguir par a t r s as et apas sucessivas de um pr ocesso
pr odut ivo de uma s t r ilha.
Par a r ecr iar com pr odut os conjunt os as condies necessr ias
par a t al oper ao, t er amos que designar um coeficient e negat ivo
a uma das duas equaes de pr oduo conjunt a e um coeficient e
posit ivo out r a, de modo que eliminssemos um dos pr odut os e
r et ivssemos o out r o em isolament o. Conseqent ement e, alguns dos
t er mos na r eduo r epr esent ar iam quant idades negat ivas de t r a-
balho que no so suscet veis de qualquer int er pr et ao r azovel.
E, o que pior , vist o que as sr ies cont er iam t er mos t ant o posit ivos
como negat ivos, o r esduo de mer cador ia, em vez de decr escer
par a zer o nas sucessivas et apas de apr oximao, poder ia most r ar
flut uaes fir mes e mesmo cr escent es, de modo que as sr ies no
SRAFFA
79
conver gir iam; ist o , sua soma no t ender ia a um limit e finit o.
(Encont r ar -se- um exemplo dest e t ipo na seo 79.)
A Reduo no poder ia sequer ser t ent ada, se os dois pr odut os
fossem obt idos conjunt ament e mediant e um s pr ocesso, ou me-
diant e dois pr ocessos nas mesmas pr opor es, vist o que a r epar t io
do valor e das quant idades do t r abalho ent r e os dois pr odut os de-
pender ia int eir ament e do modo em que os pr odut os for am utilizados
como meios de pr oduo de out r as mer cador ias.
69. Out r a afir mao que necessit a r econsider ao nest a et apa
a pr oposio segundo a qual, se os pr eos de t odas as mer cador ias
so posit ivos a um nvel de salr io ent r e 1 e 0, nenhum pr eo pode
t or nar -se negat ivo como r esult ado da var iao do salr io dent r o
dest es limit es (seo 39). Ent r et ant o, pode-se dizer imediat ament e
que est a pr oposio no suscet vel de ext enso ao caso de pr odut os
conjunt os. A base sobr e a qual r epousava, no caso de um sist ema
de indst r ias de um s pr odut o, er a que o pr eo de uma mer cador ia
poder ia t or nar -se negat ivo apenas se o pr eo de alguma out r a mer -
cador ia (que er a ut ilizada como um de seus meios de pr oduo)
t ivesse se t or nado negat ivo em pr imeir o lugar ; de modo que ne-
nhuma mer cador ia poder ia ser a pr imeir a a compor t ar -se assim.
Mas, no caso de pr odut os conjunt os, h um caminho indir et o, e o
pr eo de um deles poder ia t or nar -se negat ivo sempr e que o equilbr io
fosse r est aur ado mediant e uma elevao no pr eo do pr odut o que
o acompanha, suficient e par a mant er o valor t ot al dos dois pr odut os
acima do valor de seus meios de pr oduo pela mar gem r equer ida.
70. Est a concluso no muit o sur pr eendent e. Tudo o que
implica que, embor a de fat o t odos os pr eos fossem posit ivos,
uma var iao no salr io poder ia cr iar uma sit uao cuja lgica
r equer er ia que alguns dos pr eos se t or nassem negat ivos; e sendo
ist o inaceit vel, aqueles ent r e os mt odos de pr oduo que der am
lugar a t al r esult ado ser iam descar t ados par a dar lugar a out r os
que, na nova sit uao, fossem compat veis com pr eos posit ivos.
Mas, quando a concluso ant er ior r elacionada com o que
vimos pr eviament e, no que concer ne quant idade de t r abalho que
ent r a numa mer cador ia, o efeit o combinado das duas t al que
exige, em ver dade, alguma explicao. Por que o que est implicado
no apenas que, por exemplo, na cont ingncia r emot a de que a
t axa de lucr o descendo at zer o, o pr eo de t al mer cador ia t er ia
de t or nar -se negat ivo se as demais coisas per manecessem const an-
t es; mas sim que somos levados concluso de que, na sit uao
de fat o, com os lucr os t axa per feit ament e nor mal de, digamos,
6%, essa mer cador ia est ar ia sendo pr oduzida de fat o mediant e uma
quant idade negativa de t r abalho.
OS ECONOMISTAS
80
Ist o par ece, pr imeir a vist a, um r esult ado capr ichoso de abs-
t r ao que no pode t er cor r espondncia na r ealidade. Mas se lhe
aplicar mos o t est e ut ilizado par a o caso ger al na seo 66, e, nas
condies ali descr it as, supomos que a quant idade de t al mer cador ia
que ent r a no pr odut o lquido do sist ema incrementada (os out r os
component es sendo mant idos invar iveis), encont r ar emos que, como
r esult ado, a quant idade t ot al de t r abalho empr egada pela sociedade
foi na ver dade diminuda.
Ent r et ant o, vist o que a var iao na pr oduo se r ealiza quando
a t axa de lucr o exist ent e , como no exemplo ant er ior , 6% e o
sist ema de pr eos o apr opr iado par a t al t ipo, nada anor mal ser
not ado: com efeit o, a diminuio no gast o de t r abalho ser mais
do que compensada por uma maior car ga de lucr os, de modo que
a adio ao volume lquido de pr oduo implicar uma adio po-
sit iva ao cust o de pr oduo.
O que acont ece que, par a efet uar a var iao r equer ida no
pr odut o lquido, um dos dois pr ocessos de pr oduo conjunt a deve
ser expandido enquant o o out r o cont r ado; e no caso que est amos
consider ando, a expanso do pr imeir o pr ocesso empr ega (quer di-
r et ament e ou at r avs dos out r os pr ocessos que leva consigo par a
assegur ar a plena r eposio) uma quant idade de t r abalho menor
e, ent r et ant o, meios de pr oduo que, aos pr eos apr opr iados
dada t axa de lucr o, so de maior valor e at r aem, por t ant o, uma
car ga mais pesada de lucr os do que (em condies similar es) a
cont r ao do lt imo pr ocesso.
Par ece desnecessr io demonst r ar em det alhe que o que se
disse nest a seo a r espeit o das quant idades negat ivas de t r abalho
pode ser est endido (seguindo as mesmas linhas ut ilizadas par a as
quant idades posit ivas na seo 67) ao caso em que duas mer cador ias
so pr oduzidas conjunt ament e por um s pr ocesso, mas so ut ili-
zadas como meios de pr oduo por dois pr ocessos dist int os que
ger am uma t er ceir a mer cador ia.
71. Ainda h uma out r a pr oposio r efer ent e aos pr eos que
necessit a ser r econsider ada no caso de pr odut os conjunt os.
Vimos (seo 49) que, com indst r ias de um s pr odut o, quando
o salr io cai em t er mos de mer cador ia-padr o, nenhum pr odut o
pode cair em pr eo, no mesmo padr o, a uma t axa super ior da
queda do salr io. Est a concluso est ava baseada na consider ao
de que se um pr odut o se compor t asse dest e modo, ser ia por que
um de seus meios de pr oduo r egist r ou uma queda em seu pr eo
a uma t axa ainda mais alt a; e vist o que ist o no poder ia se aplicar
ao pr odut o que descesse t axa mais alt a de t odas, est e pr odut o
no poder ia descer a uma t axa super ior ao salr io.
SRAFFA
81
Ent r et ant o, com um de um gr upo de pr odut os conjunt os, exist e
a possibilidade alt er nat iva de que as out r as mer cador ias conjun-
t ament e pr oduzidas com ele aumentaram em pr eo (ou sofr er am
apenas uma queda moder ada) com a queda do salr io, de modo
que der am lugar , no pr odut o t ot al da indst r ia, a uma queda ex-
cessiva do pr eo da pr imeir a mer cador ia. No h limit e algum a
t al aument o, e no h, por t ant o, limit e algum t axa qual um
dos vr ios pr odut os conjunt os pode descer de pr eo.
Mas, to logo se admita que o preo de um entre dois ou mais
produtos conjuntos possa descer a uma taxa superior ao salrio, segue-se
que mesmo uma mercadoria produzida isoladamente pode comportar-se
assim, contanto que empregue, como um de seus meios de produo, e
num grau suficiente, o produto conjunto que desce de tal modo.
72. A possibilidade de que o pr eo de um pr odut o possa cair
mais depr essa do que o salr io t em algumas conseqncias impor -
t ant es. A pr imeir a delas a nor ma de que a queda do salr io em
qualquer padr o envolve uma elevao na t axa de lucr o, mas deve
agor a admit ir uma exceo.
Suponhamos que uma queda de 10% no salr io-padr o acar -
r et e (a um cer t o nvel) uma queda pr opor cional maior , digamos de
11%, no pr eo t ambm medido em pr odut o-padr o, da mer cador ia
a. Ist o significa que o t r abalho aument ou em valor com r elao
mer cador ia a, apr oximadament e 1%. Conseqent ement e, se fs-
semos expr essar o salr io em t er mos da mer cador ia a, uma queda
de t al salr io na mesma amplit ude implicar ia uma alta no sal-
r io-padr o e, por t ant o, uma queda na t axa de lucr o.
Ent o, j no podemos falar de um aument o ou uma queda
no salr io, a menos que especifiquemos o padr o, vist o que o que
uma alt a num padr o pode ser uma queda em out r o.
Pelas mesmas r azes, t or na-se possvel que a linha do salr io
e a linha do pr eo da mer cador ia a t enham mais de um pont o de
int er seco medida que a t axa de lucr o var ie.
Fi g. 5. Num sistema de indstrias de produtos mltiplos so pos-
sveis vrias interseces.
OS ECONOMISTAS
82
Como conseqncia, a qualquer nvel de salr io em t er mos
da mer cador ia a podem cor r esponder vr ias t axas de lucr o alt er -
nat ivas. (Na fig. 5, os vr ios pont os de int er seco r epr esent am
igualdade de valor ent r e uma unidade de t r abalho e uma unidade
da mer cador ia a ist o , o mesmo salr io em t er mos de a; mas
r epr esent am nat ur alment e difer ent es nveis do salr io em t er mos
da mer cador ia-padr o.) Por out r o lado, como no caso do sist ema
de um s pr odut o, a qualquer nvel da t axa de lucr o apenas pode
cor r esponder um salr io, qualquer que seja o padr o em que se
expr esse o salr io.
SRAFFA
83
CAPTULO X
Capi tal fi xo
73. O int er esse dos pr odut os conjunt os sit ua-se no t ant o
nos conhecidos exemplos da l e da car ne de ovelha ou do t r igo e
da palha, como em ser o gner o do qual o capit al fixo a espcie
mais dest acada. E os capt ulos ant er ior es dedicados s dificuldades
dos pr odut os conjunt os encont r am seu lugar pr incipalment e como
uma int r oduo ao t ema do capit al fixo.
Consider ar emos os inst r ument os dur veis de pr oduo par t e
da absor o anual de fat or es de pr oduo de um pr ocesso em p
de igualdade com os meios de pr oduo (por exemplo, mat r ias-
pr imas) que so int eir ament e gast as no cur so de um ano; e o que
r est a delas ao final do ano ser t r at ado como uma par t e do pr odut o
anual conjunt o da indst r ia, cuja par t e mais impor t ant e consist e
na mer cador ia suscet vel de venda, que o objet o pr imor dial do
pr ocesso.
Por exemplo, uma mquina de t ecer ent r a nos meios de pr o-
duo, no pr incpio do ano, junt o com o fio, o combust vel et c., com
que empr egada; e no final do ano, a mquina mais velha e par -
cialment e desgast ada que emer ge do pr ocesso ser consider ada
como pr odut o conjunt o com o volume de pr oduo de meias do ano.
74. Est e pont o de vist a implica que a mesma mquina, com
idades difer ent es, dever ia ser t r at ada com out r os t ant os pr odut os
difer ent es, cada um com seu pr pr io pr eo. Par a det er minar est es
pr eos r equer -se um nmer o igual de equaes adicionais (e, por -
t ant o, de pr ocessos).
Segundo ist o, uma indst r ia que empr egue um inst r ument o
dur vel deve ser consider ada como subdividida em t ant os pr ocessos
separ ados, de acor do com os anos de vida t ot al do inst r ument o em
quest o. Cada um dest es pr ocessos se dist ingue pelo fat o de que
85
ut iliza um inst r ument o de uma idade difer ent e; e cada um deles
pr oduz, junt ament e com uma quant idade de uma mer cador ia sus-
cet vel de venda, um inst r ument o que um ano mais velho que o
que ut iliza; exceo feit a ao pr ocesso que exige inst r ument o esgo-
t ado em seu lt imo ano, vist o que t al pr ocesso pr oduz apenas a
mer cador ia suscet vel de venda (ou alm disso, no melhor dos casos,
a sucat a r esidual, se que t em algum valor ).
19
No necessr io que est es pr ocessos est ejam separ ados na
pr opr iedade ou na oper ao e, na ver dade, est ar o, fr eqent ement e,
se desenvolvendo lado a lado, no mesmo abr igo; necessr io que
as quant idades de meios de pr oduo e de t r abalho empr egadas
por cada um sejam det er minveis separ adament e com o uso de
medidas de quant idade, sem necessidade de conhecer os valor es;
de modo que se possa for mular uma equao de pr oduo inde-
pendent e par a cada um deles.
20
Nem necessr io que os inst r ument os per t encent es a suces-
sivos gr upos de idades sejam r ealment e vendidos no mer cado par a
que seus pr eos sejam efet ivos, vist o que, mesmo quando est es
encer r am apenas valor es cont beis, pr opor cionam a base par a di-
vidir cor r et ament e os lucr os e par a t er em cont a a cor r et a depr e-
ciao no caso de cada gr upo de idade: cor r et ament e no sent ido
de cumpr ir exat ament e a condio or iginal de t or nar possvel a
r eposio dos meios de pr oduo e o pagament o de uma t axa uni-
for me de lucr o. Ist o pode ser vist o ao se compar ar os r esult ados
do mt odo aqui pr opost o com a for ma usual de calcular a depr e-
ciao e o jur o sobr e um at ivo fixo de capit al.
75. O mt odo usual ao qual acabamos de nos r efer ir o
seguint e: suponhamos uma mquina m que t r abalha com eficincia
const ant e ao longo de sua vida. A car ga anual a pagar por jur os
e depr eciaes a r espeit o dela deve ser const ant e, se o pr eo de
t odas as unidades do pr odut o for unifor me. Est a car ga anual ser
igual a uma anuidade fixa, cujo valor at ual calculado sobr e a base
da t axa ger al de lucr os r igual ao pr eo or iginal da mquina. Se
OS ECONOMISTAS
86
19 Se a sucat a (met al, madeir a et c.) t em ut ilizao int er cambivel com algum out r o mat er ial
j cont abilizado, assume simplesment e o pr eo dest e lt imo, sem necessidade de um pr ocesso
adicional; se no complet ament e int er cambivel (por exemplo, fer r o de sucat a compr ado
com lingot e de fer r o), ent o haver lugar par a dois pr ocessos que pr oduzem a mesma
mer cador ia (por exemplo, ao), mas que difer em nas pr opor es em que ut ilizam os dois
t ipos de mat er ial.
20 Ist o no exclui a possibilidade de que exist em gast os ger ais que no possam ser divididos
sem ent r ar num pr ocesso de avaliao. Em caso de exist ir em, r epr esent ar o simplesment e
out r o caso de pr oduo conjunt a super post o ao caso que est amos consider ando, e, como
t odos est es casos, r equer em e pr opor cionam um nmer o suficient e de pr ocessos par a de-
t er minar a alocao dos cust os conjunt os.
t al pr eo p
m
0
e a vida da mquina n anos, a anuidade, como
algum pode encontrar em qualquer t ext o de arit mtica comercial,
p
m
0

r(1 + r)
n
(1 + r)
n
1
que , por t ant o, a car ga anual sobr e a mquina.
76. Por out r o lado, o mt odo aqui pr opost o se baseia nas
equaes par a os dist int os pr ocessos que cor r espondem s suces-
sivas idades da mquina. A quant idade de mquinas de um t ipo
dado que se r equer par a pr oduzir anualment e G
(g)
(uma quant idade
de mer cador ia) se r epr esent ar por M
0
quando so novas, por M
1
quando t em um ano de idade et c. e por M
n 1
quando ent r am em
seu lt imo ano de ut ilizao; seus pr eos r espect ivos ou valor es
cont beis por unidade ser o expr essos por p
m
0
, p
m
1
, ..., p
m
(n 1)
. Com
a condio supost a ant eriorment e de eficcia const ant e ao longo da
vida da mquina, as equaes que representam a produo de uma
mercadoria g, mediant e o emprego de uma mquina m, ut ilizando
para o resto a mesma not ao que usamos na seo 51, sero
(M
0
p
m
0
+ A
g
p
a
+ + K
g
p
k
) (1 + r) + L
g
w G
(g)
p
g
+ M
1
p
m
1
(M
1
p
m
1
+ A
g
p
a
+ + K
g
p
k
) (1 + r) + L
g
w G
(g)
p
g
+ M
2
p
m
2
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
(M
(n 1)
p
m
(n 1)
+ A
g
p
a
+ + K
g
p
k
) (1 + r) + L
g
w G
(g)
p
g
.
As quant idades de meios de pr oduo, de t r abalho e do pr odut o
pr incipal so iguais nos vr ios pr ocessos, de acor do com a suposio
de eficincia const ant e dur ant e a vida da mquina. Est a cir cuns-
t ncia t or na possvel que t odo o gr upo se combine numa s expr es-
so. Se mult iplicamos as n equaes r espect ivament e por
(1 + r)
n 1
, (1 + r)
n 2
, ..., (1 + r), 1 e as somamos, as mquinas de
idades int er medir ias (acima de zer o e abaixo de n anos) que apa-
r ecem em ambos os lados, se cancelam e obt emos
M
0
p
m
0
(1 + r)
n
+

'

(A
g
p
a
+ + K
g
p
k
) (1 + r) + L
g
w


(1 + e)
n
1
r
G
(g)
p
g

(1 + r)
n
1
r
Dividindo ambos os lados por
(1 + r)
n
1
r
t emos
M
0
p
m
0

r(1 + r)
n
(1 + r)
n
1
+ (A
g
p
a
+ + K
g
p
k
) (1 + r) + L
g
w G
(g)
p
g
SRAFFA
87
onde o pr imeir o t er mo r epr esent a a car ga anual pela mquina e
idnt ico expr esso que obt ivemos ant er ior ment e (seo 75) me-
diant e o enfoque da anuidade.
77. Embor a os dois mt odos levem ao mesmo r esult ado no
caso ext r emament e simplificado de eficincia const ant e ao qual am-
bos podem ser aplicados, a vant agem do mt odo de equaes de
pr oduo conjunt a que no est r est r it o a esse caso, mas t em
validez ger al. Dar a r espost a cor r et a em cada caso, por complexa
que seja, par a a vida de um inst r ument o dur vel de pr oduo com
um esquema que pode ser de pr odut ividade descendent e ou de
gast os de manut eno e de r epar ao cr escent es. Alm do mais,
per mit ir levar em cont a qualquer var iao nos pr eos das dife-
r ent es mat r ias-pr imas e ser vios r equer idos.
Em t odo caso, o pr eo a uma dada idade de um inst r ument o
dur vel de pr oduo ou at ivo fixo de capit al, segundo r esult a das
equaes, r epr esent a seu valor cont bil cor r et o depois da depr ecia-
o. A difer ena ent r e os valor es de um at ivo em duas idades con-
secut ivas d a diviso que se vai fazer par a a depr eciao par a
esse ano. E est a lt ima quant idade (por exemplo, M
1
p
m
1
M
2
p
m
2
),
somada ao lucr o t axa ger al sobr e o valor do at ivo no comeo do
ano (M
1
p
m
1
r), d a car ga anual par a est e ano. Em ger al, est a car ga
no ser const ant e mas var ivel, e pr ovavelment e descendent e,
medida que envelhece o inst r ument o ou at ivo.
78. A depr eciao de uma mquina no fica det er minada,
ent r et ant o, exclusivament e por seu empr ego em uma indst r ia par -
t icular , como poder ia par ecer que implica o ant er ior .
O mesmo t ipo de mquina (por exemplo, um caminho) pode
ser ut ilizado em vr ias indst r ias e pode est ar sujeit o a maior
desgast e e depr eciao e t er uma vida mais cur t a quando se em-
pr ega em uma das indst r ias do que quando se empr ega em out r a;
ou inclusive, se a vida t ot al a mesma, sua eficincia pode cair
t axa difer ent e de ano em ano por r equer er mais r epar aes.
Vist o que o pr eo da nova mquina o mesmo par a t odas as
indst r ias, podemos cont inuar expr essando-o por p
m
. Mas pode t er
um valor cont bil difer ent e em anos sucessivos, segundo o uso a
que seja dedicada. As novas ut ilizaes ser o r epr esent adas por
equaes adicionais e os novos valor es cont beis por smbolos adi-
cionais. Assim, podemos denominar M
g
1
p
mg
1
, M
g
2
p
mg
2
et c. s mqui-
nas em idades sucessivas mult iplicadas por seus r espect ivos valor es
cont beis na indst r ia g; M
h
1
p
mh
1
, M
h
2
p
mh
2
, et c. s da indst r ia
h, e assim sucessivament e.
Se a mquina t ivesse a mesma vida de t r abalho e eficincia
const ant e em t odas as indst r ias, os valor es cont beis de cada
OS ECONOMISTAS
88
idade ser iam iguais em t odas elas, vist o que as car gas anuais ser iam
t odas iguais anuidade descr it a na seo 75.
79. Passamos agora a estudar em que medida as complicaes
que surgem com os produtos conjunt os, em geral, se aplicam ao caso
particular do capit al fixo. Em primeiro lugar, a respeito da Reduo.
As equaes par a o capit al fixo per mit em ver facilment e como
fr acassar em ger al uma t ent at iva de efet uar a Reduo de um
inst r ument o dur vel a uma sr ie de quant idades de t r abalho da-
t adas. Par a t or nar o caso mais simples, suponhamos que uma m-
quina t enha uma vida de dois anos e que sua eficincia seja cons-
t ant e. As equaes ser o
(M
0
p
m
0
+ A
g
p
a
+ + K
g
p
k
) (1 + r) + L
g
w G
(g)
p
g
+ M
1
p
m
1
(M
1
p
m
1
+ A
g
p
a
+ + K
g
p
k
) (1 + r) + L
g
w G
(g)
p
g
.
Agora, o primeiro passo para a Reduo das mquinas M
1
com um ano de idade a uma srie de termos de trabalho, consist e
em diminuir a segunda equao da primeira e isolar M
1
, deixando-o
como o nico produt o no lado direit o. Em conseqncia disto, aparece
uma quantidade similar M
1
entre os meios de produo; tem, entre-
tanto, um sinal negat ivo e seu preo est multiplicado por (1 + r).
Ist o suficient e por si s par a demonst r ar que nos met emos
num beco sem sada: por que, quando chegar mos r eduo do
t er mo negat ivo que cont m M
1
, apar ecer ent r e os meios de pr o-
duo r esiduais um M
1
posit ivo; e assim, nos passos sucessivos,
M
1
r eapar ecer const ant ement e, alt er nat ivament e posit ivo ou ne-
gat ivo, e em cada caso mult iplicado por uma pot ncia mais alt a
de (1 + r). Ist o t or nar impossvel, por um lado, que o agr egado
r esidual de mer cador ia t enda par a o pont o de desapar eciment o, e,
por out r o, que a soma dos t er mos de t r abalho t enda a um limit e.
(Est a concluso, baseada na suposio de eficincia const ant e, se
mant m a fortiori quando o pr odut o de uma mquina diminui com
a idade; mas deixar ia de ser ver dade, e a r eduo a t er mos de
t r abalho dat ados, alguns posit ivos e alguns negat ivos, t or nar -se-ia
possvel se o pr odut o anual fosse aumentar com a idade.)
80. Consideremos agora como varia o valor de uma mquina
com sua idade. (Por razes de simplicidade t omaremos, como no exem-
plo anterior, uma mquina de eficincia constante.) Se supusermos
que a taxa de lucro 0, o valor de t al mquina cair a passos iguais
de 1/n do valor original em cada um dos n anos de sua vida.
Visto que, neste caso de taxa de lucro zero, o valor original
representa a quantidade de trabalho que foi necessria para produzir
a mquina, natural estender est a noo aos anos seguintes e dizer
que seu valor a qualquer idade dada representa a quant idade de tra-
balho que incorpora, isto , a quant idade que foi usada para produzi-la
SRAFFA
89
menos aquelas quant idades que passar am par a seu pr odut o ano a
ano. (E mais, ist o pode ver ificar -se pelo mt odo descr it o nas sees
66 e 67 e no Apndice A, como se faz na seo seguint e.)
81. Suponhamos que um t r at or r equeir a, dir et a ou indir et a-
ment e, 4 unidades de t r abalho par a ser pr oduzido e que t enha
uma vida de quat r o anos com eficincia const ant e: o que est amos
suger indo que, ao final do pr imeir o ano de oper ao, cont er
apenas 3 unidades de t r abalho, ao final do segundo ano, 2 et c., e
ao final do quar t o, quando est iver em condies de ser consider ado
como sucat a, nenhuma.
Par a pr ovar ist o, compar emos dois sist emas que difer em em
seus pr odut os lquidos. Comecemos com um sist ema de aut o-r epo-
sio, cujo pr odut o lquido anual consist e, por exemplo, em 1000
t oneladas de t r igo. Empr ega 20 t r at or es igualment e divididos ent r e
os quat r o gr upos de idades de 0, 1, 2 e 3 anos; est es exigem par a
sua r eposio a pr oduo de 5 novos t r at or es anualment e.
Int r oduzimos, a seguir , um segundo sist ema de aut o-r eposio,
similar ao ant er ior em t odos os aspect os, excet o que seu pr odut o
anual lquido inclui alguns t r at or es que est o a meio caminho de
sua vida. Assim, alm das 1000 t oneladas de t r igo, o pr odut o lquido
dest e sist ema incluir 2 tratores com idade de 2 anos. Temos que
pr ovar que o segundo sist ema deve empr egar 4 unidades ext r as
de t r abalho, ist o , a quant idade que havamos indicado que est ava
cont ida em 2 t r at or es dessa idade.
Tal sist ema, par a ser de aut o-r eposio, deve, em pr imeir o
lugar , cont ar ent r e seus meios de pr oduo com 2 t r at or es adicionais
de um ano de idade e com 2 t r at or es adicionais novos; est es exigem
2 novos t r at or es anualment e par a r eposio.
Visto que esto agora trabalhando 4 trat ores ext ras, enquant o
que a quant idade de t rigo no produto lquido permaneceu sem variao,
a primeira equipe de t ratores dever ser reduzida de 20 para 16, se
o nmero tot al 20 for permanecer como ant es: est es 16 trat ores devero
est ender-se igualment e ao longo das quat ro idades, exigindo anual-
ment e 4 novos t ratores (em lugar de 5) para reposio. Assim, embora
haja como ant es apenas 20 trat ores em funcionament o, a produo
de novos t ratores (isto , de idade zero) deve elevar-se de 5 para 6
(ist o , 2 + 4), com o conseqent e emprego pelo sist ema de 4 unidades
ext ras de trabalho. O produt o lquido no recebe adio alguma de
novos t ratores (vist o que os 6 so requeridos para a reposio de
meios de pr oduo) e o pr odut o lquido das 4 unidades de t r abalho
de 2 t r at or es com idade de 2 anos.
82. Se a t axa de lucr o zer o, o cr it r io de quot as iguais de
depr eciao par a igual eficincia em anos sucessivos assegur a pr e-
os iguais par a unidades de pr odut o idnt icas, qualquer que seja
a idade das mquinas mediant e as quais so obt idas. Mas, t o
OS ECONOMISTAS
90
logo a t axa de lucr o se eleve acima de zer o, quot as iguais de de-
pr eciao implicar iam em car gas difer ent es (consist indo a car ga
na depr eciao mais o lucr o) sobr e mquinas de difer ent es idades,
vist o que, a qualquer t axa dada de lucr o, o pagament o por lucr os
ser ia menor sobr e as mquinas mais ant igas e par cialment e amor -
t izadas; e, conseqent ement e, uma depr eciao igual ser ia incon-
sist ent e com pr eos iguais par a t odas as unidades do pr odut o.
A igualdade do pr eo pode, por t ant o, mant er -se apenas se as
quot as anuais de depr eciao so incr ement adas sobr e as mquinas
mais ant igas em r elao s mais novas, de modo que se r est abelea
a igualdade da car ga a difer ent es idades. Assim, se cont emplamos
qualquer mquina de uma dada idade, sua quot a de depr eciao
par a o ano mudar com a elevao na t axa de lucr o. Ent r et ant o,
a soma das quot as anuais de depr eciao sobr e o t empo de vida
t ot al de uma mquina deve ser const ant e em t odas as cir cunst n-
cias, vist o que deve ser igual a seu pr eo or iginal. As quot as par a
os lt imos anos devem elevar -se, conseqent ement e, exat ament e
t ant o quant o descer em as cor r espondent es aos anos ant er ior es.
Cada quot a de depr eciao nat ur alment e igual difer ena
ent r e os valor es do inst r ument o dur vel em dois anos consecut ivos
de sua vida. Como conseqncia, o valor do inst r ument o, em vez
de cair com o t empo a passos anuais iguais, cair , t o logo sur ja
uma t axa de lucr o, a passos que so t o maior es quant o maior for
a idade: e quant o mais alt a for a t axa de lucr o, mais ngr eme ser
a queda em cada passo, medida que aument ar a idade.
83. Passamos agor a do pont o de vist a do pr ogr esso vit al de
uma s mquina par a o pont o de vist a de uma gama complet a de
n mquinas similar es, cada uma das quais sendo um ano mais
velha do que a ant er ior , e que for mam assim um gr upo t al como
o que poder amos encont r ar num sist ema de aut o-r eposio. A exi-
gncia de que a soma-vit al das quot as de depr eciao seja const ant e
e independent e da t axa de lucr o fica incor por ada agor a ao fat o de
que, em t odas as cir cunst ncias, t al gr upo se mant m simplesment e
mediant e a int r oduo de uma nova mquina t odo ano.
Mas a redistribuio ao longo das diferentes idades dest a soma
vital const ant e t em o efeito notvel de que, com qualquer aument o
na t axa de lucro, o valor do grupo como um todo se eleva em relao
ao valor original de uma nova mquina. Est e o resultado necessrio
do fat o que acabamos de observar, de que, com idade crescente, o
valor de um instrumento durvel desce a passos iguais nos anos su-
cessivos se a taxa de lucro zero; mas se a taxa de lucro maior do
que zero, os passos descendentes aument am em tamanho com a idade.
Par a ver como ist o se pr oduz, consider emos a posio de um
inst r ument o que alcanou uma dada idade t de sua vida t ot al de
n anos. A soma dos passos mediant e as quais seu valor desceu
SRAFFA
91
dur ant e os pr imeir os t anos de sua vida menor se r > 0 do que
se r = 0; de modo que a soma dos passos mediant e os quais se
r eduzir a nada dur ant e o r est o de sua vida, que , nat ur alment e,
igual a seu valor no moment o at ual, ser maior se r > 0 do que
se r = 0. Por r aciocnio similar pode-se ver , alm disso, que seu
valor no apenas ser mais alt o se r > 0, mas sim que cont inuar
elevando-se com qualquer incr ement o de r.
H, ent r et ant o, um limit e ao aument o em valor de t al ins-
t r ument o mesmo se a t axa de lucr o for se elevar sem limit e; e o
limit e ao qual t ende o valor de um novo inst r ument o. Se a vida
t ot al de um inst r ument o de n anos, e seu valor quando novo
de 1, idade de 4 anos seu valor
(1 + r)
n
(1 + r)
t
(1 + r)
n
1
e o mbit o de var iao de seu valor com a var iao de r se encont r a
ent r e (n t )/n e 1.
Fi g. 6. Valor contbil de um instrumento durvel a diferentes taxas
de lucro. (S upe-se que o instrumento tem uma vida de 50 anos
com eficincia constante.) Cada curva quebrada mostra como, a
uma taxa dada de lucro, o valor do instrumento desce medida
que aumenta sua idade. A rea compreendida entre cada curva e
os eixos proporcional ao valor de um conjunto de 50 instrumentos
com uniforme distribuio por idades. Tomando o valor de um novo
instrumento como a unidade, seu valor agregado, que 25 a r =
0, eleva-se 29,5 para r = 2,5%, a 34 para 5%, a 39,5 para 10% e
a 44 para 20%; naturalmente, nunca pode exceder 50.
OS ECONOMISTAS
92
No diagr ama ant er ior (fig. 6), as or denadas r epr esent am o
valor a cada idade de um inst r ument o dur vel com uma vida t ot al
de 50 anos a difer ent es nveis supost os da t axa de lucr o (r): e a
r ea compr eendida ent r e cada linha quebr ada e os eixos r epr esent a
o valor agr egado de um conjunt o complet o (ou gr upo com aut o-r e-
posio) de inst r ument os de t odas as idades. O valor de t al conjunt o
aument a de n/2 at um mximo de n, medida que a t axa de
lucr o aument a desde zer o sem limit e.
Est a var iao no pr eo da maquinar ia que envelhece no pode
se explicar do lado do cust o de pr oduo. Result a exclusivament e
da necessidade de mant er , quando a t axa de lucr o var ia, a igualdade
no pr eo de t odas as unidades do pr odut o, quaisquer que sejam as
difer enas em idade dos inst r ument os mediant e os quais so r es-
pect ivament e pr oduzidos.
Embor a o int er esse dest e t ipo de var iao do pr eo cor r es-
ponda pr incipalment e ao pont o de vist a da t eor ia do capit al, seu
efeit o pode ser apr ecivel no caso de at ivos de capit al fixo com
longo per odo de vida, t ais como as const r ues.
Assim, quando uma sr ie de inst alaes vo ser const r udas
em sucesso ao longo de um per odo de anos, as cot as anuais de
depr eciao das pr imeir as unidades post as em funcionament o ficam
disponveis par a financiar a const r uo das unidades subseqent es,
e as pr imeir as cot as ser o t o maior es quant o mais baixa for a
t axa de lucr o: como r esult ado, dado o cust o de const r uo de uma
inst alao, o invest iment o t ot al lquido r equer ido ser maior quant o
mais alt a for a t axa de lucr o. No exemplo supost o na figur a 6, o
invest iment o pr opor cional r ea ent r e a linha r elevant e e os
eixos; uma r ea que aument a com a elevao da t axa de lucr o.
84. Em contraste com suas dificuldades relativas Reduo,
o capital fixo se adapt a facilment e ao sist ema-padro. O que simplifica
o problema a circunstncia de que os inst rument os durveis, como
tais, no implicam necessariamente multiplicador es negat ivos.
Os inst r ument os dur veis, se so bsicos, est ar o r epr esen-
t ados na mer cador ia-padr o por amost r as das difer ent es idades em
suas devidas pr opor es. Consider emos, por exemplo, uma mquina
que t em uma vida de t r s anos, e suponhamos que a r azo padr o
seja 10%. Os t r s pr ocessos que empr egam mquinas de 0, 1 e 2
anos r eceber o uns mult iplicador es t ais, que faam com que as
mquinas ent r em no t ot al dos meios de pr oduo dos t r s pr ocessos
nas pr opor es de 100 mquinas de 2 anos de idade, 110 mquinas
de 1 ano de idade e 121 mquinas novas: por isso, no final do ano,
o nmer o de cada gr upo de idade encont r ado no pr odut o exceder
em 10% o nmer o da mesma idade que t inha sido includo nos
meios de pr oduo no comeo do ano.
SRAFFA
93
A similit ude ent r e os vr ios pr ocessos que empr egam um ins-
t r ument o dur vel em suas sucessivas et apas de desgast e t or nar
ger alment e possvel que o sist ema-padr o se const r ua mediant e
mult iplicador es exclusivament e posit ivos. Como r esult ado, um sis-
t ema que no cont ivesse out r o element o de pr oduo conjunt a for a
do implicado na pr esena do capit al fixo t er ia, em ger al, uma mer -
cador ia t ot alment e posit iva, r epr oduzindo assim, nest e aspect o, a
simplicidade do sist ema de indst r ias de um s pr odut o.
OS ECONOMISTAS
94
CAPTULO XI
Terra
85. Pode-se dizer que os r ecur sos nat ur ais que so ut ilizados
na pr oduo, t ais como a t er r a e os depsit os miner ais, e que por
ser sua ofer t a escassa per mit em a seus possuidor es a obt eno de
uma r enda, ocupam ent r e os meios de pr oduo uma posio equi-
valent e dos pr odut os no-bsicos ent r e os pr odut os. Vist o que
so empr egados na pr oduo mas no pr oduzidos, so o inver so
de mer cador ias que, embor a pr oduzidas, no so ut ilizadas na pr o-
duo. De fat o, est o j includos na mais ampla definio de pr o-
dut os no-bsicos dada na seo 60.
A similit ude ent r e os r ecur sos nat ur ais ger ador es de r enda
e os pr odut os no-bsicos se pat ent iza imediat ament e na impossi-
bilidade de que faam par t e dos component es do pr odut o-padr o,
vist o que apenas apar ecem de um lado do pr ocesso pr odut ivo. E
quant o out r a pr opr iedade dos pr odut os no-bsicos a r espeit o da
t r ibut ao, apenas necessr io insist ir na dout r ina de que os
impost os sobr e a r enda incidem int egr alment e sobr e os pr opr iet r ios
de t er r a e no podem assim afet ar os pr eos das mer cador ias ou
a t axa de lucr o uma concluso que poder ia ser demonst r ada no
pr esent e cont ext o mediant e a simples r epet io do ar gument o ut i-
lizado no caso dos pr odut os no-bsicos (seo 65).
86. Se so ut ilizadas n qualidades difer ent es de t er r a, elas
dar o lugar a um nmer o igual de difer ent es mt odos de pr oduo
de cer eal (supondo, em pr incpio, que o cer eal seja o nico pr odut o
agr cola). Haver , por t ant o, n equaes de pr oduo, s quais deve
junt ar -se a condio de que uma das t er r as no paga r enda
21
e a
95
21 Por est e fa t o a pena s pode s er i dent ifi ca da como a t er r a menos pr odu t i va u t i li za da
(ver s e o 88).
est as equaes correspondero um igual nmero de variveis que
representam as rendas das n qualidades de terra e o preo do cereal.
Apenas o pr ocesso que pr oduz cer eal na t er r a sem r enda pode
ent r ar na composio do sist ema padr o, vist o que a t er r a sem
r enda se elimina da equao, junt o com t odos os out r os r ecur sos
nat ur ais livr es que, embor a sendo necessr ios par a a pr oduo,
no so comput ados ent r e os meios de pr oduo.
Ao est abelecer as equaes de pr oduo, os C r epr esent ar o
quant idades de cer eal,
1
,
2
, ...,
n
, as difer ent es t er r as, e
1
,

2
, ...,
n
as r endas r espect ivas; ent r e est as quant idades, os so
as incgnit as. (Deve ser not ado que os ndices so ar bit r r ios e
no r epr esent am a or dem de fer t ilidade, que no est definida
independent ement e das r endas; t al or dem, igual magnit ude das
pr pr ias r endas, pode oscilar com a var iao de r e de w.) As e-
quaes que, como par t e do sist ema ger al, r epr esent am a pr oduo
de cer eal so as seguint es:
(A
c
1
P
a
+ + C
c
1
p
c
+ + K
c
1
p
k
) (1 + r) + L
c
1
w +
2

1
C
(1)
p
c
(A
c
2
P
a
+ + C
c
2
p
c
+ + K
c
2
p
k
) (1 + r) + L
c
2
w +
2

2
C
(2)
p
c
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
(A
c
n
P
a
+ + C
c
n
p
c
+ + K
c
n
p
k
) (1 + r) + L
c
n
w +
n

n
C
(n)
p
c
e a condio de que uma das rendas seja zero pode escrever-se como

1

2

n
0
sendo sempre a soluo relevant e aquela em que t odos os so 0.
87. Se t oda a t er r a de mesma qualidade e sua ofer t a
escassa, ist o t or na possvel que dois pr ocessos ou mt odos difer ent es
de cult ivo sejam ut ilizados coer ent ement e, lado a lado, em t er r as
similar es, det er minando uma r enda unifor me por acr e. Enquant o
dois mt odos quaisquer for em nest as cir cunst ncias for malment e
coer ent es, eles devem sat isfazer a condio econmica de no dar
lugar a uma r enda negat iva: a qual implica em que o mt odo que
pr oduz mais cer eal por acr e dever apr esent ar um cust o mais alt o
por unidade de pr odut o, calculando-se o cust o aos nveis exist ent es
da t axa de lucr o, de salr ios e de pr eos.
A pr oduo de cer eal ser ia assim r epr esent ada no sist ema
ger al por duas equaes com as duas var iveis cor r espondent es da
r enda da t er r a e do pr eo do cer eal.
Ambas as equaes ent r ar iam no sist ema-padr o, embor a com
coeficient es de sinais cont r r ios e de valor es t ais, que eliminassem,
no conjunt o, a t er r a dos meios de pr oduo desse sist ema.
OS ECONOMISTAS
96
88. Enquant o o caso das t er r as de qualidades difer ent es ser
facilment e r econhecido como o r esult ado de um pr ocesso de r endi-
ment os decr escent es ext ensivos, pode ser menos bvio que exist a
uma conexo similar ent r e o empr ego de dois mt odos de pr oduzir
cer eal na t er r a de uma s qualidade e um pr ocesso de r endiment os
decr escent es int ensivos.
Dest e pont o de vist a, a exist ncia de dois mt odos, lado a
lado, pode ser consider ada como uma fase no cur so de um incr e-
ment o pr ogr essivo de pr oduo sobr e a t er r a. O incr ement o acont ece
at r avs da ext enso gr adual do mt odo que pr oduz mais cer eal a
um cust o unit r io mais alt o, s cust as do mt odo que pr oduz menos.
To logo o pr imeir o mt odo t enha se est endido a t oda a r ea, a
r enda se eleva at o pont o em que um t er ceir o mt odo que pr oduz
ainda mais cer eal, a um cust o mais alt o ainda, possa ser int r oduzido
par a ocupar o lugar do mt odo que acaba de ser subst it udo.
22
Fica
assim dispost o o cenr io par a uma nova fase do incr ement o da
pr oduo mediant e a ext enso gr adual do t er ceir o mt odo, s cust as
do mt odo int er medir io. Dest e modo, o volume de pr oduo pode
aument ar cont inuament e, embor a os mt odos de pr oduo sejam
mudados de uma for ma espasmdica.
Enquant o a escassez de t er r a pr opor ciona assim o background
do qual sur ge a r enda, a nica evidncia dest a escassez que se
encont r a no pr ocesso de pr oduo a dualidade de mt odos: se
no houvesse escassez, apenas se ut ilizar ia um mt odo, o mais
bar at o, sobr e a t er r a, e no poder ia exist ir r enda.
89. Os casos mais complexos podem r eduzir -se ger alment e a
combinaes dos dois que acabamos de consider ar . O pr incipal t ipo
de complicao sur ge da mult iplicidade de pr odut os agr colas.
Suponhamos, ent o, que, no pr imeir o caso, a t er r a de uma
qualidade er a t o excepcionalment e adequada par a uma colheit a
par t icular que t al colheit a foi pr oduzida no t ot al dest a t er r a e em
nenhuma out r a; em t ais cir cunst ncias haver ia lugar par a dois
difer ent es mt odos de pr oduzir a colheit a em quest o em t al t er r a,
e sua r enda ser ia det er minada independent ement e da das out r as
t er r as, t or nando-se, de fat o, um exemplo do segundo caso.
Consider emos agor a o caso mais ger al, em que cada uma das
vr ias qualidades de t er r a pode ser ut ilizada par a vr ias colheit as
alt er nat ivas, embor a nenhuma das colheit as se pr oduza em t er r as
de t odas as qualidades; enquant o que, por out r o lado, nenhuma
das t er r as est suficient ement e especializada par a t er sua r enda
SRAFFA
97
22 A mudana nos mt odos de pr oduo, se afet a a um pr odut o bsico, implica nat ur alment e
numa t r oca do sist ema-padr o; ver mais adiant e o capt ulo XII.
det er minada independent ement e das out r as. O que se r equer , em
qualquer caso, que o nmer o de pr ocessos dist int os seja igual ao
nmer o de qualidades de t er r a mais o nmer o de pr odut os afet ados;
e, alm do mais, que as ligaes ou just aposies ent r e os difer ent es
pr odut os e as difer ent es t er r as em que so obt idos sejam suficient es
par a a det er minao das r endas e dos pr eos. O t ipo de ligao
r equer ido pode ser suficient ement e indicado mediant e a conside-
r ao de que a condio ant er ior ficar ia sat isfeit a se as r elaes
fossem t ais, que t or nassem possvel a const r uo de uma mer ca-
dor ia-padr o da qual est ivessem excludas t odas as t er r as, assim
como as mer cador ias no-bsicas ent r e os pr odut os.
No caso de uma s qualidade de t er r a, a mult iplicidade de
pr odut os agr colas no suscit ar ia nenhuma complicao. Pode ser
not ado, ent r et ant o, que dois mt odos dist int os de pr oduo apenas
ser iam compat veis par a uma das colheit as; par a o r est o, o nmer o
de pr ocessos t er ia que ser igual ao nmer o de pr odut os.
90. Devemos volt ar agor a a r econsider ar , luz da discusso
da r enda, uma dist ino feit a num capt ulo ant er ior .
Acabamos de ver que, quando a renda surge do uso de uma s
qualidade de terra, a const ruo do sistema-padro implicar coefi-
cient es negat ivos (embora ist o no suceder) necessariament e no caso
da renda diferencial de t erras de fert ilidade desigual, com a conse-
qente possibilidade de quant idades negativas ent re os componentes
da mercadoria-padro. Agora, est a possibilidade de component es ne-
gativos o trao caracterst ico do que temos denominado de o sistema
de produtos mlt iplos e t ambm a causa principal de sua limit ada
ut ilidade conceitual, frente ao sist ema de indst rias de um s pro-
duto. , port ant o, desconcertante ver que aparece em um caso em
que cada um dos processos produz uma s mercadoria.
O fat o que a int roduo de meios de produo que no so
por sua vez produzidos, ao t ornar possvel uma mult iplicidade de
processos produtores da mesma mercadoria, mesmo quando cada pro-
cesso no t em mais que um produto, pert urbou nossa distino entre
os dois tipos de sistema, tornando sua reconst ruo necessria.
Par a efet uar t al r econst r uo, devemos comear por r edefinir
um sist ema como um conjunt o de indst r ias ou mt odos de pr o-
duo igual em nmer o, no como ant es, aos difer ent es pr odut os,
mas s difer ent es coisas que so pr oduzidas e/ou ut ilizadas como
meios de pr oduo. Alm do mais, as pr opr iedades que havamos
at r ibudo ao sist ema de indst r ias de um s pr odut o dever o ser
t r ansfer idas a um sist ema em que cada mer cador ia pr oduzida
mediant e no mais do que um mt odo; e as pr opr iedades do sist ema
de indst r ia de pr odut os mlt iplos dever o ser t r ansfer idas par a
OS ECONOMISTAS
98
um sist ema em que ao menos uma mer cador ia pr oduzida mediant e
mais de um mt odo, mesmo quando t odas as indst r ias sejam in-
dst r ias de um s pr odut o. (Ist o no afet a necessar iament e o que
se disse nos capt ulos ant er ior es, vist o que ambas as dist ines
coincidem at o moment o em que apar ecem meios de pr oduo que
no so por sua vez pr oduzidos.)
91. As mquinas de t ipo obsolet o, que est o ainda em uso,
so similar es t er r a na medida em que so empr egadas como
meios de pr oduo, embor a j no sejam pr oduzidas. A quase-r enda
(se se nos per mit e aplicar o t er mo de Mar shall num sent ido mais
r est r it o do que ele lhe deu) que r ecebida por aqueles it ens do
capit al fixo que, t endo est ado em uso at ivo no passado, for am agor a
super ados, mas que ainda vale a pena empr egar pelo que obt m,
se det er mina exat ament e do mesmo modo que a r enda da t er r a.
E, como a t er r a, t ais inst r ument os obsolet os t m as pr opr iedades
dos pr odut os no-bsicos e so excludos da composio da mer ca-
dor ia-padr o.
SRAFFA
99
PARTE III
DESLOCAMENTO NOS MTODOS DE PRODUO
CAPTULO XII
Deslocamento nos mtodos de produo
92. Viemos supondo que num sist ema de indst r ia de apenas
um s pr odut o havia um modo disponvel de pr oduzir cada mer -
cador ia, com o r esult ado de que as var iaes na dist r ibuio no
podiam t er efeit o algum sobr e os mt odos de pr oduo ut ilizados.
Suponhamos agor a que se conheam dois mt odos alt er nat ivos
par a a pr oduo de uma das mer cador ias. E, par a comear pelo
caso mais simples, suponhamos que a mer cador ia em quest o seja
um pr odut o no-bsico.
A qualquer nvel da t axa ger al de lucr o,
23
o mt odo que pr oduz
a um pr eo mais baixo , nat ur alment e, o mais lucr at ivo dos dois
par a um pr odut or que const r i uma nova inst alao.
As duas cur vas da figur a 7 most r am como var ia o pr eo da
mer cador ia, enquant o pr oduzida pelos dois mt odos alt er nat ivos,
103
23 Taxa de lucr o t omada como uma var ivel independent e nest a r elao; a ar gument ao
no ficar ia afet ada se o salr io, expr esso em qualquer mer cador ia ou mer cador ia compost a
dada, fosse t omado como var ivel independent e em seu lugar .
medida que var ia a t axa de lucr o (o pr eo, ou cust o de pr oduo,
se expr essa em t er mos de um padr o ar bit r ar iament e escolhido).
Os pont os de int er seco, onde os pr eos so iguais, cor r espondem
ao deslocament o de um par a out r o mt odo, medida que a t axa
de lucr o var ia. Pode haver uma ou mais de t ais int er seces dent r o
do mbit o de possveis t axas de lucr o, por analogia com o que
vimos no caso de duas mer cador ias dist int as (seo 48); por out r o
lado, se no h int er seco alguma, um dos dois mt odos t or na-se
desvant ajoso em t odas as cir cunst ncias e pode ser despr ezado.
93. Se o pr odut o um pr odut o bsico, o pr oblema se complica
pela cir cunst ncia de que cada um dos dois mt odos alt er nat ivos
par a pr oduzi-lo implica em um sist ema econmico dist int o, com
uma t axa de lucr o mxima dist int a. Em conseqncia, par ece que
nos falt a uma base comum sobr e a qual possa r ealizar -se a com-
par ao ent r e ambos os mt odos: vist o que, confor me se ut ilize um
ou out r o mt odo, est ar emos em um ou out r o sist ema econmico, e
a cada t axa dada de lucr o cor r esponder em cada sist ema a um
salr io difer ent e, ainda no mesmo padr o, e um conjunt o difer ent e
de pr eos r elat ivos; conseqent ement e, a compar ao dos pr eos
pelos dois mt odos per de significado, vist o que seu r esult ado par ece
depender de que mer cador ia escolhida como padr o de pr eos.
Dois mt odos difer ent es de pr oduo da mesma mer cador ia
bsica podem coexist ir apenas nos pont os de int er seco (ist o ,
quelas t axas de lucr o nas quais os pr eos de pr oduo de ambos
os mt odos so iguais), vist o que os dois sist emas econmicos (que
so r espect ivament e car act er izados pelos dois mt odos, mas que
so semelhant es em t odos os demais aspect os) t er o t ambm ne-
cessar iament e em t ais pont os o mesmo salr io-mer cador ia
24
e o
mesmo sist ema de pr eos r elat ivos.
Est a coexist ncia possvel por que com k equaes bsicas
(r epr esent ando k mt odos de pr oduo) e k + 1 incgnit as (r epr e-
sent ando k 1 pr eos, o salr io w e a t axa de lucr o r) h lugar
par a uma equao bsica adicional (ou mt odo de pr oduo), ainda
que no t r aga consigo um pr odut o adicional e um pr eo adicional.
Com k + 1 mt odos de pr oduo, j no possvel, ent r et ant o,
modificar vont ade a t axa de lucr o, cujo nvel est agor a t ot alment e
det er minado. A qualquer out r o nvel da t axa de lucr o os dois m-
t odos so incompat veis, e os dois sist emas dist int os a que per t en-
cem no t m pont o de cont at o.
OS ECONOMISTAS
104
24 Deve-se not ar que, embora o salr io-mercador ia seja o mesmo em t ais pont os, ser equivalent e,
ent r et ant o, s diferent es propores dos r espect ivos produt os lquidos padro dos dois sist emas,
vist o que a cada um dos dois sist emas corr esponder um valor difer ent e de R.
Entret ant o, se ambos os mt odos vo apresentar-se como alter-
nat ivos, dever ser possvel uma comparao dent ro do mesmo sis-
tema, inclusive as taxas de lucro s quais ambos os mtodos so
incompatveis. Isto pode realizar-se se supomos por um moment o que
os produt os de ambos os mtodos so duas mercadorias distintas que,
ent ret ant o, tm t ais propriedades que, enquant o podem ser conside-
radas como idnt icas e so completamente int ercambiveis para t odos
os usos bsicos possveis, exist em outros usos no-bsicos, alguns dos
quais exigem um, e alguns dos quais exigem outro, dos dois produtos
sem possibilidades de int ercmbio. O resultado que para todos os
usos bsicos a escolha entre ambos os mtodos est ar baseada exclu-
sivament e na barateza; e, ao mesmo tempo, os especiais usos no-
bsicos asseguraro que ambos os mtodos so sempre ut ilizados em
cert o grau, qualquer que seja o sist ema.
Suponhamos que a mercadoria em quest o seja cobre e que possa
ser produzida por dois mtodos que denominaremos I e II e que ca-
racterizam respectivamente os sistemas I e II com diferentes taxas
mximas de lucro R
I
e R
II
. Os produtos de ambos os mt odos (cobre
I e cobre II) so, para usos bsicos, a mesma mercadoria produzida
de modos diferentes. Podemos supor, port anto, que est amos no sistema
I, e consideramos o cobre II como no-bsico, ou que estamos no sistema
II com o cobre I como no-bsico (e vice-versa para o bsico).
Os dois pr essupost os dar o difer ent es r esult ados por que, em
ger al, a cada t axa dada de lucr o, digamos 5%, cor r esponder em
cada um dos dois sist emas um salr io difer ent e e um conjunt o
difer ent e de pr eos r elat ivos; e segundo se faa uma ou out r a su-
posio, a r azo de cust os ent r e o cobr e I e o cobr e II ser difer ent e.
Pode, ent r et ant o, demonst r ar -se que, embor a o grau de ba-
r at eza de um mt odo de pr oduo em r elao a out r o var ie confor me
a compar ao se r ealize no sist ema I ou no sist ema II, a ordem
dos dois mt odos quant o bar at eza dever ser a mesma em ambos
os sist emas. De fat o, como ver emos (seo 94), o mt odo cujo pr odut o
(digamos cobr e II) bsico no sist ema que t em o valor mais alt o
de R, sempr e, nos nveis super ior es da t axa de lucr o,
25
o mais
bar at o em ambos os sist emas. medida que a t axa de lucr o desce,
qualquer var iao na or dem de bar at eza deve aplicar -se igualment e
a ambos os sist emas, vist o que implica em passar por um pont o
de int er seco e t ais pont os so comuns a ambos.
94. Vimos que, medida que a t axa de lucr o se eleva, pode
haver vr ias int er seces ent r e os pr eos aos quais os dois mt odos
pr oduzem com out r os t ant os deslocament os par a t r s e par a diant e
de um mt odo ao out r o e, por conseguint e, de um sist ema ao out r o.
SRAFFA
105
25 Ist o , acima da t axa que cor r esponde ao pont o mais alt o de int er seco.
Em vist a dest a possibilidade no podemos dizer , em ger al
(cont r ar iament e ao que se poder ia t er esper ado), que dos dois m-
t odos alt er nat ivos de pr oduo, o que cor r esponde a um sist ema-
padr o com uma r azo mais alt a ent r e pr odut o e meios de pr oduo
(ist o , com um R maior ) ser mais lucr at ivo, quando a t axa de
lucr o seja compar at ivament e baixa.
Cabe fazer a est e r espeit o, ent r et ant o, uma afir mao de va-
lidez ger al. Mas convenient e par a est e fim t r ansfer ir nossa at eno
dos dois mt odos de pr oduo da mer cador ia em quest o par a os
dois sist emas econmicos cor r espondent es.
De t al pont o de vist a, evident e que as t axas de lucr o sit uadas
ent r e R
I
e R
II
(onde R
II
maior que R
I
) no pode haver pont os de
int er seco, vist o que nesse campo de var iao, enquant o o salr io
w do sist ema II cont inuar ia sendo posit ivo, w adot ar ia valor es zer o
ou negat ivos no sist ema I. (Ist o , em t al campo de var iao, o
cobr e II ser ia no apenas o mais lucr at ivo, mas t ambm o nico
possvel como pr odut o bsico.)
Visto que nas mais altas zonas de variao da taxa de lucro
(ist o , ent re R
I
e R
II
) o mt odo que corresponde razo mais alt a
ent re o produt o e os meios de produo o nico possvel para o
produt o bsico, se deduz que se os dois mtodos tm um s pont o de
interseco, o nico deslocament o possvel, medida que a t axa de
lucro se eleve, consist ir num deslocament o desde uma mais baixa
para uma mais alta razo-padro entre o produt o e os meios de pro-
duo (isto , de um valor mais baixo de R para um mais elevado).
A posio pode ser ilustrada mediant e um diagrama (fig. 8) que
mostra a relao ent re a t axa de lucro e o salrio em cada um dos
dois sist emas (I e II) que, embora similares em todos os demais as-
pect os, diferem na medida em que um utiliza o mtodo I e o outro
ut iliza o mt odo II para produzir um dos produtos bsicos.
As duas linhas most r am, par a os r espect ivos sist emas, como
cai o salr io medida que a t axa de lucr o se eleva de zer o par a
seu valor mximo (que R
I
= 15% par a o pr imeir o sist ema e R
II
= 16% par a o segundo). Vist o que se necessit a um padr o comum
par a compar ao, o salr io de ambos os sist emas se expr essa em
t er mos da mer cador ia-padr o do sist ema II.
26
Conseqent ement e,
a r elao se r epr esent a mediant e uma linha r et a par a o sist ema
II e mediant e uma cur va par a o sist ema I. (Se a mer cador ia-padr o
OS ECONOMISTAS
106
26 Deve ser not ado que, embor a a composio da mer cador ia padr o no sist ema I seja, em
ger al, complet ament e difer ent e da do sist ema II, t odas as mer cador ias que ent r am no
lt imo podem ser pr oduzidas no sist ema I, mesmo quando algumas delas possam apar ecer
nest e sist ema simplesment e como pr odut os no-bsicos.
do sist ema I fosse adot ada como padro comum, sucederia, natural-
ment e, o cont rrio.) O pont o de interseco, para r = 10%, aquele
em que ambos os mtodos de produo so igualmente lucrativos;
passado esse ponto, com uma ulterior elevao da t axa de lucro, tor-
na-se vantajoso deslocar-se do mt odo I para o mt odo II.
95. Podemos est ender agor a a suposio de um mt odo alt er -
nat ivo de pr oduo de uma mer cador ia e supor que h muit as de
t ais alt er nat ivas com, pelo menos, out r os t ant os pont os dist int os
de int er seco; e no apenas par a um dos pr odut os, mas par a cada
um deles. De modo que, medida que a t axa de lucr o se eleva,
haver uma r pida sucesso de deslocament os nos mt odos de pr o-
duo de uma ou out r a das mer cador ias.
At r a vs de t a l sr ie de mudana s, embor a o va lor de R
possa mover -se a lt er na t iva ment e pa r a cima e pa r a baixo, a ca da
eleva o na t a xa de lucr o cor r esponder inva r ia velment e (com
sist ema s de indst r ia s de um s pr odut o) uma queda no sal r io
medido em t er mos de qualquer mer cador ia . Ist o a ssim por que
a s var iaes na t axa de lucr o e no sa l r io a cont ecem dentro de
um sist ema , de modo que os moviment os de a mbos v o r egis-
t r a r -se sempr e em dir ees opost a s; enqua nt o que o deslocament o
de um mt odo pa r a out r o (e, por t ant o, de um sist ema par a out r o)
no implica va r ia o na t axa de lucr o nem no sa l r io; pelo con-
t r r io, t or na -se possvel num ponto de int er seco ent r e os velhos
e os novos sist ema s e, por t ant o, a dado nvel do sal r io e da
t a xa de lucr o.
96. Com indst r ias de um s pr odut o, cada pr ocesso ou mt odo
SRAFFA
107
de pr oduo se ident ifica pela mer cador ia que pr oduz, de modo que
quando se int r oduz um mt odo adicional, o k + 1, no h dvida
a r espeit o de qual dos mt odos pr -exist ent es alt er nat ivo.
Ent r et ant o, quando cada pr ocesso ou mt odo pr oduz vr ias
mer cador ias e cada mer cador ia pr oduzida por vr ios mt odos,
est e cr it r io falha. E sur ge o pr oblema de como ident ificar , ent r e
os mt odos pr -exist ent es, aquele do qual o novo mt odo uma
alt er nat iva.
Definimos, em pr imeir o lugar , o equivalent e, par a o caso de
indst r ias de pr odut os mlt iplos, da t axa de lucr o qual acont ece
a int er seco ent r e as duas cur vas de pr eos das indst r ias de um
s pr odut o: t al equivalent e aquela t axa de lucr o qual cada uma
das k mer cador ias pr oduzida pelo novo mt odo ou pelos velhos
mt odos ao mesmo pr eo.
Nosso pr oblema consist e em det er minar o mt odo que ser
subst it udo quando a t axa de lucr o se elevar acima dest e pont o.
Par a fazer ist o, vamos seguir um caminho um t ant o indir et o. Co-
meamos por desviar nossa at eno dos mt odos par t icular es de
pr oduo conjunt a, concent r ando-a nos possveis sist emas que so
definidos r espect ivament e pela ausncia de um ent r e os mt odos
que compem t ais sist emas. Com k + 1 mt odos (ou pr ocessos)
podemos for mar k sist emas difer ent es de k pr ocessos, incluindo em
t odos os sist emas o novo mt odo e omit indo em cada um deles,
por sua vez, um dos k velhos mt odos.
Suponhamos agora que a taxa de lucro se eleve acima de tal
ponto em uma frao muit o pequena. Para t odos os k sistemas, o
salrio result ant e ser mais baixo do que ant es:
27
mas ser diferent e
para cada um dos sist emas (embora expresso no mesmo padro). Con-
sideremos o sistema, que nova dada taxa de lucro, permite o salrio
mais alt o: se cont emplamos o salrio, em vez de a taxa de lucro, como
dado, encont raremos que este sist ema ser t ambm o mais lucrat ivo,
vist o que, dado qualquer dest es salrios, permitir o pagament o de
uma t axa de lucro mais alta que qualquer out ro sistema. Agora, est e
sist ema se dist ingue pela ausncia, ent re seus elementos constitutivos,
de um mtodo particular de produo, que est present e em t odos os
out ros sistemas. Demonstra-se assim que este mt odo part icular o
menos lucrat ivo para empregar nas novas circunstncias, e , port ant o,
o que ser substitudo pelo novo mt odo.
OS ECONOMISTAS
108
27 Suponhamos aqui (e essencial par a a concluso) que nenhum pr eo de nenhuma mer cador ia
se compor t e do modo peculiar descr it o nas sees 71-72.
APNDICES
APNDICE A
Sobre os subsi stemas
28
Consider emos um sist ema de indst r ia s (ca da uma da s
qua is pr oduzindo uma mer ca dor ia difer ent e) que est em est a do
de a ut o-r eposi o.
As mer cador ias que for mam o pr odut o br ut o (ist o , t odas as
quant idades do lado dir eit o das equaes na seo 11) podem ser
dist inguidas inequivocament e como aquelas que vo subst it uir os
meios de pr oduo, e aquelas que for mam junt as o pr odut o lquido
do sist ema.
Tal sist ema pode ser subdividido em t ant as par t es quant as
for em as mer cador ias em seu pr odut o lquido, de t al modo que
cada par t e for me um sist ema de aut o-r eposio menor , cujo pr odut o
lquido se componha de uma s classe de mer cador ia. Est as par t es
ser o denominadas subsist emas.
Ist o implica em subdividir cada uma das indst r ias do sist ema
or iginal (a saber , os meios de pr oduo, o t r abalho e o pr odut o de
cada uma) em par t es de t al t amanho que assegur em a aut o-r epo-
sio de cada subsist ema.
Embor a se empr egue apenas uma fr ao do t r abalho de um
subsist ema, na indst r ia que pr oduz dir et ament e a mer cador ia que
for ma o pr odut o lquido, vist o que t odas as out r as indst r ias pr o-
por cionam simplesment e r eposies par a os meios de pr oduo gas-
t os, o t r abalho t ot al empr egado pode ser consider ado como indo,
dir et a ou indir et ament e, par a pr oduzir t al mer cador ia.
Assim, de r elance, vemos no subsist ema, como um agr egado,
a mesma quant idade de t r abalho que obt emos como a soma de
111
28 Cf. seo 14.
uma sr ie de t er mos quando seguimos par a t r s nas sucessivas
et apas da pr oduo da mer cador ia (capt ulo VI).
A cada nvel do salr io e da t axa de lucr o, a mer cador ia que
for ma o pr odut o lquido de um subsist ema igual em valor aos
salr ios do t r abalho empr egado, mais os lucr os sobr e os meios de
pr oduo. E quando o salr io absor ve t odo o pr odut o lquido, a
mer cador ia igual em valor ao t r abalho que foi necessr io, dir et a
ou indir et ament e, par a pr oduzi-la.
OS ECONOMISTAS
112
APNDICE B
Nota sobre produtos no-bsi cos
que se auto-reproduzem
29
Consider emos uma mer cador ia que ent r a em sua pr pr ia pr o-
duo em um gr au ext r aor dinar iament e gr ande. Podemos imaginar
que se t r at a de alguma colheit a t al como um t ipo de feijo ou de
cer eal, cujo desper dcio t o gr ande que, par a cada 100 unidades
semeadas, no se colhem mais do que 110. clar o que est a colheit a
no admit ir ia uma t axa de lucr o super ior a (ou, na ver dade, vist o
que devem ser ut ilizados t ambm out r os meios de pr oduo, t o
alt a como) 10%.
Se o pr odut o em quest o bsico, no h pr oblema; ist o sig-
nifica simplesment e que a t axa mxima de lucr o do sist ema t er
que ser infer ior a 10%.
Ent r et ant o, se se t r at a de um pr odut o no-bsico, sur gem
algumas complicaes. A for ma pela qual se obt m um pr odut o
no-bsico no t em, como vimos, influncia alguma sobr e a t axa
ger al de lucr o, de modo que nada impedir ia que a t axa mxima
do sist ema fosse super ior a 10%: e, no obst ant e, o pr odut o em
quest o incompat vel com uma t axa t o alt a como 10%. Est a
sit uao cont r adit r ia encont r a sua soluo no compor t ament o do
pr eo do pr odut o (que aqui denominar emos feijo) quando se r eduz
o salr io. medida que a t axa de lucr o se eleva, apr oximando-se
dos 10%, o pr eo do feijo t er ia que aument ar sem limit e, vist o
que das 10 unidades que r est am depois de r epor a sement e, uma
par t e cada vez maior ser ia exigida par a lucr o sobr e a pr pr ia se-
ment e, enquant o que a quant idade que ficar a disponvel par a pagar
113
29 Cf. not a de r odap na seo 39.
a r eposio das out r as mat r ias-pr imas ut ilizadas, mais seus lucr os,
se apr oximar ia de zer o.
Est e pont o se alcanar ia a 10%, quando a r eposio das out r as
mat r ias-pr imas ser ia possvel apenas se se obt ivessem gr at uit a-
ment e, ist o , se o pr eo r elat ivo do feijo fosse infinit o.
Quando a t axa de lucr o est ivesse acima de 10%, as condies
poder iam sat isfazer -se apenas se o p par t icular que r epr esent a o
pr eo do feijo t omasse um valor negat ivo. (A sit uao r esult ant e
poder ia ser visualizada como uma espcie de pas dos feijes onde,
sendo o pr odut o insuficient e mesmo par a r epor o feijo ut ilizado
e pagar t ot alment e o lucr o sobr e ele, uma quant idade dest es t eve
que ser compr ada e t iver am que ser r ecebidos, alm do mais,
como pr eo negat ivo, bens suficient es par a r epor os out r os meios
de pr oduo com lucr os.)
No diagr ama se most r a uma ver so simplificada do exemplo
do feijo, onde se supe que a t axa mxima de lucr o de 15%
e o pr eo se expr essa na mer cador ia-padr o. A cur va de pr eos se
compe de ambos os r amos de uma hipr bole r et angular , que t em
como assnt ot as o eixo da t axa de lucr o e a par alela ao eixo do
pr eo, que passa at r avs do pont o cor r espondent e t axa de lucr o
de 10%.
A sit uao em que o pr eo do feijo p t or na-se infinit o ( t axa
de lucr o de 10%), pode t ambm descr ever -se, se se t oma o feijo
como padr o de pr eos, como aquela sit uao em que o pr eo de
t odas as demais mer cador ias zer o: ist o pr opor ciona uma soluo
for mal das equaes. Mas se t omamos uma mer cador ia bsica como
OS ECONOMISTAS
114
padr o de pr eos, impossvel que t odos os out r os pr eos se t or nem
zer o, vist o que deve haver pelo menos out r a mer cador ia em cujos
meios de pr oduo ent r e est a mer cador ia bsica. De modo que a
sit uao cor r espondent e, na qual o pr eo de uma mer cador ia t or -
na-se negat ivo passando por infinit o, no pode ocor r er no caso de
um pr odut o bsico.
Talvez seja bom r ecor dar aqui que est amos nos ocupando t odo
o t empo apenas com as implicaes da suposio de um pr eo uni-
for me par a t odas as unidades de uma mer cador ia e de uma t axa
unifor me de lucr o sobr e t odos os meios de pr oduo. No caso que
est amos consider ando, se a t axa de lucr o fosse igual ou super ior
a 10%, ser ia impossvel que est as condies se cumpr issem. En-
t r et ant o, ainda ser ia possvel pr oduzir e vender no mer cado de
feijes, de modo que r esult asse um lucr o nor mal se o pr odut or
as vendesse a um pr eo super ior quele que as imput a em sua
cont abilidade, enquant o meios de pr oduo.
SRAFFA
115
APNDICE C
O arti f ci o de um si stema bsi co
30
Est a uma not a de r odap das sees 62 e 63, que t ent a
explicar br evement e por que, ao const r uir o pr odut o-padr o par a
as equaes de pr odut os mlt iplos, achou-se aconselhvel t r ansfor -
mar est as, como passo pr eliminar , em equaes bsicas, em vez
de oper ar dir et ament e sobr e o sist ema or iginal.
O objet o dest e exer ccio ident ificar o valor par t icular de R
que apr opr iado do pont o de vist a econmico. Uma vez que se
t enham eliminado as mer cador ias no-bsicas (como se faz me-
diant e as equaes bsicas), est e pode ser definido como o menor
de t odos os valor es possveis de R.
Ent r et ant o, se no se efet uasse a eliminao, sur gir iam va-
lor es adicionais de R, devidos pr esena de pr odut os no-bsicos
que ent r am t ant o no pr odut o como nos meios de pr oduo. Os va-
lor es de R dest e t ipo t er iam a peculiar idade de que os pr eos cor -
r espondent es de t odas as mer cador ias ser iam zer o (com a exceo,
par a cada valor de R, dos pr eos de um pr odut o no-bsico ou de
um gr upo de pr odut os no-bsicos int er conexionados). Tais valor es
de R car ecem de significao do pont o de vist a de um sist ema
econmico, e devem ser r echaados. Um deles, ent r et ant o, poder ia
ser o menor de t odos (como no exemplo dado no Apndice B, em
r elao com o sist ema de um s pr odut o) e a nica possibilidade
dist o invalidar ia o cr it r io mediant e o qual ident ificado o valor
economicament e r elevant e de R. Par a super ar est a dificuldade, se-
r ia necessr io dist inguir os dois gr upos de valor es de R sobr e a
base da peculiar idade ant es descr it a; e est e pr ocediment o par ece
ainda mais enfadonho do que o adot ado no t ext o.
117
30 Cf. seo 63, not a.
APNDICE D
Refernci as li teratura
1. A conexo dest e t r abalho com as t eor ias dos ant igos eco-
nomist as clssicos foi aludida no Pr efcio. Algumas r efer ncias a
pont os especiais, cujas font es t alvez no sejam bvias, so aqui
acr escent adas.
A concepo or iginal do sist ema de pr oduo e de consumo
como um pr ocesso cir cular se encont r a, nat ur alment e, no Tableau
Economique de Quesnay e apar ece em agudo cont r ast e com a viso
apr esent ada pela moder na t eor ia de uma avenida unidir ecional
que leva dos Fat or es de pr oduo aos Bens de consumo.
Ricar do (se a int er pr et ao dada em nossa Int r oduo a seus
Pr incpios aceit a)
31
seguiu um mt odo que consist e em isolar o
cer eal como o nico pr odut o que r equer ido par a sua pr pr ia pr o-
duo e par a a pr oduo de t odas as demais mer cador ias. Conse-
qent ement e, a t axa de lucr o do pr odut or de cer eal se det er mina
independent ement e do valor , compar ando simplesment e a quant i-
dade fsica do lado dos meios de pr oduo com a quant idade fsica
do lado do pr odut o, compondo-se ambas da mesma mer cador ia; e
sobr e ist o se baseia a concluso de Ricar do de que os lucr os do
agr icult or so os que r egulam os lucr os de t odas as demais inds-
t r ias. Out r a for ma de dizer ist o, nos t er mos aqui adot ados, que
o cer eal o nico pr odut o bsico na economia que consider amos.
(Talvez dever -se-ia indica r que foi a pena s qua ndo o sist e-
ma-pa dr o e a dist in o ent r e pr odut os b sicos e no-b sicos
emer gir a m no cur so da pr esent e invest iga o, que a int er pr et ao
a nt er ior da t eor ia de Rica r do suger iu, por si mesma, como uma
conseqncia nat ur a l.)
119
31 Em Ricar do, Works and Correspondence, I, XXXI-XXXII.
A viso de Ricar do do papel dominant e dos lucr os do agr icult or
par ece t er assim um pont o de cont at o com a dout r ina fisiocr t ica
do produit net, na medida em que est a lt ima est ava baseada,
como indicou Mar x,
32
na nat ur eza fsica do excedent e na agr icul-
t ur a, que adot a a for ma de um excesso de aliment os pr oduzidos
sobr e os aliment os adiant ados par a a pr oduo; enquant o que nas
manufat ur as, onde os aliment os e as mat r ias-pr imas devem ser
compr ados da agr icult ur a, apenas pode apar ecer um excedent e como
r esult ant e da venda do pr odut o.
2. A concepo de uma medida-padr o de valor como uma
mdia ent r e os ext r emos (sees 17 e seguint es) t ambm per t ence
a Ricar do
33
e sur pr eendent e que a mer cador ia padr o, que foi
aqui dela desenvolvida, r esult e equivalent e a algo muit o pr ximo
ao padr o suger ido por Adam Smit h, a saber , o t r abalho or dena-
do
34
(seo 43), ao qual o pr pr io Ricar do se ops t o decididament e.
3. A noo de uma t axa mxima de lucr o, cor r espondent e a
um salr io zer o, foi suger ida por Mar x dir et ament e, at r avs de
uma aluso incident al possibilidade de uma queda na t axa de
lucr o mesmo se os t r abalhador es pudessem viver do ar ;
35
mas,
mais ger alment e, devido a sua decidida r ejeio pr et enso de
Adam Smit h, e de out r os depois dele, segundo a qual o pr eo de
t oda mer cador ia se r esolvia int eir ament e (ist o , sem deixar r esduo
algum de mer cador ia) seja imediat a, seja ult imament e, em salr io,
lucr o e r enda;
36
pr et enso que pr essupunha necessar iament e a exis-
t ncia de mer cador ias lt imas, pr oduzidas por pur o t r abalho sem
meios de pr oduo, excet o t er r a, e que er a, por t ant o, incompat vel
com um limit e fixo elevao na t axa de lucr o.
4. O t r at ament o do que r est a do capit al fixo ao final de um
ano, como um t ipo de pr odut o conjunt o, pode par ecer ar t ificial se
cont emplado sobr e o pano de fundo do fluxo cont nuo de pr oduo
indust r ial; mas se adapt a facilment e ao quadr o clssico de um
sist ema agr cola onde o pr odut o anual, segundo as palavr as de
Adam Smit h, se divide nat ur alment e em duas par t es, uma dest i-
nada a r epor o capit al e a out r a dir igida par a const r uir uma r enda.
37
Ent r et ant o, Adam Smit h exclui o capit al fixo do pr odut o anual.
38
Apenas se r ecor r eu ao t r at ament o em quest o, uma vez que Ricar do
OS ECONOMISTAS
120
32 Theorien ber den Mehrwert, I, p. 36 e III, p. 134, not a.
33 Ver Works, I, XLIV.
34 A Riqueza das Naes, livr o I, cap. 15, seo II, edio Cannan, I, 35.
35 O Capital, vol. III, cap. 15, seo II, ed. Ker r , p. 290.
36 Idem, vol. III, cap. 49, pp. 979-981 ss., r efer indo-se a A Riqueza das Naes, livr o I, cap.
VI, edio Cannan, I, p. 52.
37 A Riqueza das Naes, livr o II, cap. III; I, p. 315.
38 Idem, Livr o II, cap.II; I, 272.
t r ouxe luz as complicaes que a ut ilizao do capit al fixo em
vr ias pr opor es implica par a a det er minao dos valor es. Foi
int r oduzido pela pr imeir a vez por Tor r ens, no cur so de uma cr t ica
dout r ina de Ricar do. Ao explicar sua pr pr ia t eor ia, segundo a
qual os r esult ados obt idos do empr ego de iguais capit ais so de
igual valor , Tor r ens most r a, mediant e exemplos, que sua t eor ia
se ver ifica apenas se os r esult ados so cont emplados como in-
cluindo, alm do pr odut o no sent ido or dinr io da palavr a, por exem-
plo, os t ecidos de l, t ambm o r esduo de capit al fixo empr egado
em sua manufat ur a.
39
O mt odo foi depois geralment e adot ado, inclusive pelos inimigos
da t eoria de Torrens: primeiro, por Ricardo na edio seguinte de
seus Princpios,
40
depois por Malthus em seu Measure of Value;
41
e
depois por Marx;
42
mas parece haver cado mais t arde no esqueciment o.
SRAFFA
121
39 St r ict ur es on Mr . Ricar dos doct r ine r espect ing exchangeable value" em Edinburgh Ma-
gazine, out ubr o, 1818, p. 336; cf. An Essay on the Production of Wealth, por Rober t Tor r ens,
121, p. 28.
40 Em uma passagem onde o valor do cer eal se compar a com o da mquina e o po do
padeir o conjunt ament e, 3 ed., 1821 (Ricar do, Works, I, XXXIII). Princpios de Economia
Poltica e Tributao int egr a a coleo Os Pensadores, vol. XXVIII. (N. do E.)
41 Publicado em 1823, p. 11; ver t ambm a segunda edio pst uma de Malt hus, Principles
of Political Economy, 1836, p. 269.
42 O Capital, vol. I, cap. 9, seo I, t r aduo par a o ingls de Moor e e Aveling, p. 195, cit ando
Malt hus; ver a cit ao de Tor r ens em Theorien ber den Mehrwert, III, 77.
JOAN ROBINSON
ENSAIOS SOBRE A TEORIA DO
CRESCIMENTO ECONMICO
*
(I. II. III)
Traduo de Paulo de Almeida
*
Tr aduzido do or iginal ingls: Essays in the Theory of Economic Growth, The Macmillan Pr ess
Lt d., Londr es, 1962, pp. I-III.
PREFCIO
Os ensaios que compem est e livr o podem ser consider ados
no como um suplement o, mas como uma int r oduo a meu Accu-
mulation of Capital, obr a que demonst r ou ser excessivament e difcil.
A falha pr incipal, cr eio eu, est ava no modo demasiado conciso de
exposio das idias pr incipais, mor ment e no capt ulo 8, alm da
ausncia de uma indicao suficient ement e clar a do pont o em que
necessar iament e nos separ vamos da confusa, por m impor t ant e,
dout r ina t r adicional, par a adot ar mos uma per spect iva keynesiana
dos pr oblemas do longo pr azo. Ofer eo o pr esent e livr o, com meus
pedidos de desculpas, aos leit or es cuja cabea doeu devido leit ur a
do pr imeir o.
Tenho vist o muit a discusso e mal-ent endidos pr ovocados pela
mist ur a de noes or iginr ias do sist ema de pr eos de ofer t a-e-de-
pr ocur a de Walr as com out r as, or iginr ias da concepo de lucr os
nor mais de Mar shall (ou de Mar x). O pr imeir o dos ensaios dest e
livr o pr ocur a desfazer a confuso.
O segundo, junt ament e com o apndice que o acompanha,
esboa uma gener alizao da Teoria Geral que esper o seja mais
clar a do que minhas t ent at ivas ant er ior es nesse sent ido.
Os cr t icos mais per cept ivos de minha Accumulation expr o-
br ar am-me o r ebaixament o selet ivo do gr au de abst r ao. Cer t a-
ment e no deixa de ser legt imo for mular um modelo alt ament e
abst r at o e ext r air dele concluses aplicveis aos pr oblemas r eais.
Em diver sas passagens daquele livr o eu deixei indicaes quant o
a aonde, em minha opinio, se poder ia descobr ir que a anlise
conduz. Dest a vez eximi-me mesmo das indicaes. Minha pr eocu-
pao pr incipal desencalhar a anlise econmica do lodaal da
t eor ia do equilbr io est t ico. Uma vez solt a, ela poder enver edar
por muit as dir ees at r aent es.
O Modelo de pr ogr esso t cnico t or na a ar gument ao ainda
125
mais for malist a do que a ver so ant er ior , mas esper o que dessa
for ma se esclar eam alguns pont os.
O Teor ema neoclssico dist ila a essncia da anlise da fr on-
t eir a t cnica que na pr imeir a t ent at iva havia sado muit o pesada.
Quanto a erros mesmo, encontrei dois cont idos na Accumulation.
O primeiro foi apont ado pelo Sr. Litt le e corrigido quando o livro foi
reeditado. Referia-se frmula do Sr. Harrod, pont o esse que agora,
espero, se acha t ratado de forma corret a na not a n 10.
O segundo diz r espeit o idia de que quando o desempr ego
sur ge como r esult ado do cr esciment o da for a de t r abalho acima
da demanda de mo-de-obr a, cr iada pelo est oque exist ent e de bens
de capit al, uma queda dos salr ios nominais pode pr ovocar a ele-
vao da t axa de acumulao. Supe-se que (sem alt er ao das
expect at ivas de lucr o) o invest iment o br ut o sofr a o efeit o da inr cia,
em t er mos nominais, de for ma que uma queda da t axa de salr ios
nominais v aument ar o invest iment o lquido em t er mos r eais. Isso
par ece bast ant e plausvel, mas foi er r neo concluir que a t axa de
acumulao pudesse ser aceler ada desse modo. Depois de uma que-
da definit iva dos cust os nominais, ajust am-se as cot as de amor t i-
zao em t er mos nominais e a inr cia do invest iment o br ut o inci-
dir ia dali por diant e sobr e o novo nvel, mais baixo. Ca em er r o
com r elao a esses dois pont os por no t er enxer gado as implicaes
de minhas pr pr ias idias bsicas. As cor r ees r efor am e no
desment em minha anlise.
Agr adeo aos edit or es do Quarterly J ournal of Economics, Ri-
vista di Politica Economica e Review of Economic S tudies, por sua
per misso de r epr oduzir , r espect ivament e, o pr imeir o, o t er ceir o e
par t e do lt imo dos ensaios seguint es.
J OAN ROBINS ON
Cambridge, maro de 1962
OS ECONOMISTAS
126
I
OS PREOS NORMAIS
A dout r ina t r adicional que se enquadr a sob o t t ulo de Teor ia
do Valor e da Dist r ibuio no r et r at a um nico sist ema de pr eos;
consist e de vr ios sist emas, cada um deles apr opr iado ao modelo
de uma espcie difer ent e de economia.
Os modelos podem ser divididos em duas classes amplas, com
vr ios t ipos int er medir ios onde se combinam element os de cada
uma delas. Em uma das classes, a nfase pr incipal dada diviso
ver t ical ent r e gr upos de pr odut or es com difer ent es disponibilidades
de fat or es adequados (em t er mos de qualidade ou das pr opor es
em que exist em) pr oduo de difer ent es mer cador ias. Na out r a,
a nfase se dir ige diviso hor izont al ent r e as classes sociais.
Neste ensaio discutiremos o problema em t ermos de um sistema
fechado, desprovido de atividade econmica por parte do set or pblico.
A OFERTA E A DEMANDA
A exist ncia de pr eos implica em int er cmbio e o int er cmbio
implica em especializao. No pr imeir o t ipo de modelo, a base da
especializao est nas car act er st icas t cnicas dos fat or es de pr o-
duo. (Na) sit uao pr imit iva... t odo o pr odut o do t r abalho per -
t ence ao t r abalhador ; no o dividindo com o det ent or das t er r as
nem com o pat r o.
1
O t r abalho no t inha pr eo; a r emuner ao
do t r abalho er a o pr odut o fsico, a ser consumido ou negociado.
Adam Smit h afir mou que nessa sit uao a pr opor o ent r e as
quant idades de t r abalho necessr ias par a adquir ir os difer ent es
127
1 Wealth of Nations (Ever ymans Libr ar y), i, 57. (Publicado em Adam Smit h, Investigao
sobre a Natureza e as Causas da Riqueza das Naes, Abr il S.A. Cult ur al e Indust r ial,
So Paulo, 1974, p. 61.) (N. do T.)
objet os par ece const it uir a nica cir cunst ncia que pode for necer
uma r egr a par a a t r oca desses mesmos objet os ent r e si.
2
Mas essa
r egr a no se aplica onde h difer enas na qualidade do t r abalho.
Se os caador es que t r ocavam cast or es por veados per t encessem a
t r ibos difer ent es, uma delas vivendo beir a de um r io e a out r a
nas mont anhas, o comr cio ent r e eles ser ia r egulado por r egr as
t r adicionais, ou pelas leis da ofer t a e da demanda.
A base da especializao pode depender da pr opr iedade dos
fat or es nat ur ais de pr oduo ou da habilidade e conheciment o hu-
manos. No modelo que ser ve par a a chamada t eor ia do comr cio
int er nacional, os fat or es exist em em gr upos separ ados de compo-
sio ar bit r r ia. Pode-se fazer com que o mesmo modelo sir va par a
uma economia em que os t r abalhador es, dot ados de habilidade e
conheciment o r elat ivo a vr ias ocupaes e t r ansmissveis por he-
r ana, det m a pr opr iedade dos meios de pr oduo que eles oper am,
e negociam uns com os out r os seus pr odut os.
Par a est abelecer esse modelo em for ma pur a, supomos que
no exist e o empr ego de mo-de-obr a assalar iada. Ent ende-se que
a t r oca de pr odut os se pr ocessa de acor do com pr incpios pur ament e
comer ciais (apesar de, na r ealidade, esse comr cio achar -se gover -
nado em gr ande par t e por r egr as t r adicionais e cer imoniais); cada
gr upo de pr odut or es de uma mer cador ia homognea suficient e-
ment e numer oso par a que a concor r ncia pr evalea em seu int er ior ,
no sent ido de que os pr eos independem do volume das t r ansaes
de qualquer um dos comer ciant es, e de que no h combinao de
pr eos ent r e eles.
As condies da ofer t a e da demanda de mer cador ias nego-
civeis dependem dos gast os e dos hbit os dos indivduos envolvidos
e da dist r ibuio de poder aquisit ivo ent r e eles, das t cnicas de
pr oduo pr edominant es, do nmer o de pr odut or es com difer ent es
apt ides, dos r ecur sos nat ur ais disponveis e do est oque de meios
de pr oduo pr oduzidos exist ent e (t ear es e est oques de fios, fusos
e est oques de fibr as de linho, par a a pr oduo de t ecido, for jas e
est oques de fer r o, for nalhas e est oques de minr io, par a a pr oduo
de fer r adur as, e assim por diant e).
Pode-se sat isfazer qualquer conjunt o de condies mediant e
um padr o especfico de pr odues e pr eos. Isso se acha expost o
no sist ema de equilbr io ger al de Walr as e no h necessidade de
r epet i-lo aqui.
O fat o de que os pr eos de equilbr io pr edominam num dado
OS ECONOMISTAS
128
2 Ibid., p. 48. (N. do T.)
moment o no quer dizer que nos encont r amos em uma posio
est acionr ia. O equilbr io ent r e ofer t a e demanda pode ser t al que
ocor r e invest iment o, ist o , pode ser que haja demanda par a acr s-
cimos aos est oques. Pode ser que um fer r eir o com dois filhos est eja
gast ando par t e de sua pr oduo cor r ent e de fer r adur as na cons-
t r uo de uma for ja. Um fer r eir o com um filho poder ia consider ar
que as vant agens de uma fut ur a elevao da pr oduo de fer r adur as
por unidade de esforo, que adviriam de uma forja que poupasse mais
trabalho, valham um sacrifcio em t ermos de consumo imediat o.
Ademais (e esse um pont o que em ger al no se salient a),
no se pr esume que os pr eos de equilbr io sejam t ais que t odos
os per sonagens da hist r ia consigam ganhar a vida. Par t imos de
um conjunt o ar bit r r io de condies, de uma quant idade ar bit r r ia
de fat or es de pr oduo de cada t ipo e de um nmer o ar bit r r io de
pr opr iet r ios de fat or es. Os pr eos que vigor am em sit uao de
equilbr io, num dado moment o, podem ser t ais, que alguns dos
indivduos em quest o se encont r em em vias de mor r er de fome.
Juros, emprsti mos e poupana
Um dos pr oblemas que do mar gem a confuso a nat ur eza
do sist ema monet r io que se est supondo. Esse modelo pode ser
est abelecido de uma for ma no monet r ia, no sent ido de que no
cont enha qualquer unidade cont bil ger alment e aceit a ou qualquer
veculo de acumulao de poder aquisit ivo. Cada famlia for nece
sua pr pr ia for a de t r abalho. Cada t ipo de t r abalho r ecebe sua
r emuner ao em espcie. Exist e um padr o de equilbr io dos pr eos
das mer cador ias com r elao uns aos out r os, mas no h um nvel
ger al de pr eos. Como medida de convenincia, o economist a que
est iver obser vando essa sit uao poder efet uar seus clculos em
t er mos de unidades de uma mer cador ia escolhida como numraire,
mas cada famlia dent r o da economia se acha int er essada no poder
aquisit ivo de seus pr pr ios pr odut os, com r elao a quaisquer out r as
coisas que gost aria de comprar. O nvel de preos em termos do nu-
mraire apenas o inverso do poder aquisit ivo de uma unidade de
uma dada mercadoria e no tem mais significado que qualquer out ro.
O fat o de que o modelo no monet r io no deixa de for a o
empr st imo a jur os, na medida em que as t r ansaes se do dir e-
t ament e ent r e as par t es int er essadas; no exist e o r edescont o nem
o mer cado de dvidas indir et as (as obr igaes t r ansfer veis const i-
t uem a essncia do dinheir o). Os empr st imos consist em em uma
ofer t a de mer cador ias a ser em consumidas, usadas ou negociadas
por out r as, a ser em usadas ou consumidas mediant e uma pr omessa
de pagament o fut ur o. A qualquer moment o exist e a ofer t a de em-
ROBINSON
129
pr st imo por par t e das famlias cujos r endiment os advindos da
pr oduo e do comr cio (e do pagament o de jur os sobr e empr st imos
ant er ior es) t enham excedido, no passado r ecent e, suas compr as de
mer cador ias a ser em consumidas ou adicionadas a seu est oque de
meios de pr oduo; ist o , pelas famlias cuja poupana excede seu
invest iment o. A ofer t a de valor es passveis de empr st imo t ambm
aliment ada pelo pagament o de empr st imos passados que o cr edor
deseja empr est ar novament e. A demanda de empr st imos pr ovm
das famlias cujas compr as par a fins de consumo e acr scimo ao
est oque de meios de pr oduo excedem sua r eceit a cor r ent e. A t axa
de jur os qual os empr st imos so negociados flut ua de um dia
par a o out r o mediant e var iaes de pr esso da ofer t a e da demanda.
(Uma vez que no exist e um acmulo de valor livr e de r isco e de
cust os disponvel aos empr est ador es em pot encial, que desejam in-
cr ement ar seu poder aquisit ivo, a t axa de jur os ser negat iva quan-
do houver uma pr esso suficient ement e for t e da ofer t a com r elao
demanda de valor es passveis de empr st imo.)
Par a cada famlia em par t icular h uma eficincia mar ginal
esper ada do invest iment o em t er mos de seus pr pr ios pr odut os
(par a um fer r eir o, a r azo ent r e um fluxo de fer r adur as fut ur as e
o pr eo at ual de uma for ja em fer r adur as), dependendo das condi-
es t cnicas e da r elao ent r e a mo-de-obr a disponvel na famlia
e seu est oque exist ent e de meios de pr oduo. Seu valor subjet ivo
par a a famlia depende da expect at iva quant o ao fut ur o poder aqui-
sit ivo de seus pr odut os com r elao a diver sas out r as mer cador ias,
e da expect at iva quant o s necessidades fut ur as da famlia. Os
fat or es que influenciam suas decises de invest iment o so eviden-
t ement e complexos ao ext r emo. possvel dizer , cont udo, que em
ger al uma t axa de jur os baixa t ender a est imular t ant o o inves-
t iment o como o consumo, j que, quando se esper a que os cust os
de um empr st imo em t er mos de seu pr pr io pr odut o sejam menor es
que o r endiment o mar ginal do invest iment o que ele cobr e, a r enda
fut ur a esper ada pode ser aument ada sem que a pr pr ia famlia
t enha que r ealizar qualquer poupana.
3
Toda modificao no est oque de meios de pr oduo pr oduz
um novo padr o de equilbr io dos pr eos. Pode ser que as condies
sejam de molde a colocar em dificuldade uma dada mer cador ia, de
for ma que um pequeno acr scimo da pr oduo pr ovoque sat ur ao
e r eduza seu poder aquisit ivo abaixo do nvel de subsist ncia; ou
OS ECONOMISTAS
130
3 Do relat o feit o acima sobre a t axa de jur os num modelo no monet r io, pode-se seguir o fio
de diver sas linhas de pensament o, que se emar anham bast ant e quando so acompanhadas
sem maiores consider aes quant o aos problemas de uma economia indust r ial moder na.
que uma elevao r elat iva na pr oduo de out r as coisas eleve r a-
pidament e seu pr eo; uma posio de equilbr io ent o violent a-
ment e difer ent e de out r a, apesar de apr esent ar apenas pequenas
difer enas no que diz r espeit o ofer t a de fat or es.
Um estado estti co
Ocor r e um est ado est acionr io quando a for a de t r abalho for
const ant e par a cada gr upo de pr odut or es em separ ado, e quando
t odas as famlias est iver em sat isfeit as com os est oques de meios
de pr oduo que possuem e os est iver em mant endo int at os, de modo
que o invest iment o br ut o seja igual ao desgast e, it em por it em, e
a poupana lquida for igual a zer o. Mant endo-se inalt er ados os
hbit os e os gast os, h um padr o de equilbr io da pr oduo e dos
pr eos cor r espondent e ofer t a de t odos os fat or es de pr oduo
ent o em exist ncia.
Cada famlia poupa na medida em que o r endiment o que
possa obt er , seja at r avs de invest iment o adicional em meios de
pr oduo par a seu pr pr io uso, seja sob a for ma de jur os sobr e
empr st imos efet uados a t er ceir os, exceda sua pr efer ncia subjet iva
pelo consumo pr esent e, em compar ao com o fut ur o. Poupana
zer o significa que a eficincia mar ginal do invest iment o igual,
par a t odas as famlias, t axa de descont o que expr ime a pr efer ncia
da famlia par a a qual ela mais baixa. Ent o, e soment e ent o,
h uma pr odut ividade mar ginal unifor me do invest iment o em t oda
a economia.
O valor do dbit o em aber t o mais uma quest o de acident e
hist r ico. As famlias que est ejam oper ando meios de pr oduo que
no for am adquir idos gr aas sua pr pr ia poupana est ar o pa-
gando jur os quelas que possuem r iqueza (o fr ut o de poupana
r ealizada no passado), alm dos meios de pr oduo que elas oper am.
A t axa de jur os que est sendo paga sobr e os dbit os ant igos deve
ser apenas um pouco menor que a eficincia mar ginal do invest i-
ment o, j que uma ofer t a de empr st imo a uma t axa apr eciavel-
ment e mais baixa at ivar ia o invest iment o. (Uma ofer t a a t axa mais
elevada no encont r ar ia int er essados.)
Deve-se obser var que, mesmo quando essas condies r igor o-
sas se acham sat isfeit as, no h nada no quadr o que cor r esponda
a uma taxa de lucros sobre o capital. Podemos, se quiser mos, at r ibuir
valor a t odos os bens exist ent es de acor do com seu pr eo de equilbr io
em t er mos de algum numraire, chamando a soma da r esult ant e
de capit al; e podemos at r ibuir valor ao fluxo lquido t ot al da pr o-
duo nos mesmos t er mos, mas no h meio de dist inguir que
par t e desse fluxo a que per t ence ao capit al e que par t e, ao
ROBINSON
131
t r abalho que est sendo feit o com a ajuda dos meios de pr oduo
que ele compr eende.
4
O si gni fi cado do equi l bri o
A anlise do equilbrio geral pode apenas descrever a posio
correspondente a um determinado conjunt o de condies e comparar
as posies correspondentes a diferenas especificadas dessas condi-
es. Nada pode dizer sobre os efeitos das modificaes das condies.
Uma posio de equilbrio est vel, num sentido purament e
formal, quando as curvas relevantes se cruzam de forma adequada.
estvel na realidade, uma vez que tenha sido atingida e quando os
pequenos desvios aleatrios dessa posio so rapidament e anulados.
out ra coisa bem diferent e dizer que ela t em a propriedade de
persistir atravs do t empo. Isso seria verdadeiro no t ocant e ao est ado
est acionrio, desde que no ocorressem quaisquer modificaes nas
condies bsicas e prevalecesse a tranqilidade perfeita. Mas uma
posio de equilbrio que cont enha acumulao de meios de produo,
consumo de recursos passveis de esgot amento ou a ameaa de queda
abaixo dos nveis de subsist ncia, pairando sobre algum grupo de
produt ores, se acha em processo de desfazer-se por dent ro e eventos
aleatrios podem desfaz-la a partir de fora. Quando uma economia
que corresponde mais ou menos a esse modelo mantm comrcio com
um tipo diferente de economia, as modificaes que ocorrem nest a
ltima podem afetar aquela drasticament e.
O per odo de t empo que demor a par a se chegar per t o do equi-
lbr io, par t indo-se de um pont o inicial ar bit r r io, pode ser longo,
indefinidament e longo em cer t as cir cunst ncias. (Walr as se defen-
dia post ulando que a posio de equilbr io descober t a ant es de
ocor r er qualquer r elao comer cial.) Assim, quando h uma pr o-
penso ocor r ncia de modificaes nas condies, a anlise indica
ser pr ovvel que o equilbr io jamais se ver ifique.
OS ECONOMISTAS
132
4 Podemos t or nar o modelo mais elabor ado per mit indo que os ar t esos empr eguem t r abalha-
dor es os filhos mais novos indesejados ou filhos nat ur ais de out r as famlias. Dada a
quant idade de t er r a e equipament o que ele possui, haver ent o um pr odut o mar ginal
lquido definido da mo-de-obr a par a cada empr egador , do qual poder emos deduzir sua
cur va de demanda de t r abalhador es em t er mos de seu pr odut o. O nvel dos salr ios, par a
os t r abalhador es no qualificados, t em que ser mais ou menos o mesmo em t er mos de
qualquer pr odut o em que seja medido. O r endiment o mar ginal esper ado sobr e o invest iment o
em equipament o t ender ent o a ser t ant o mais elevado quant o mais facilidade houver no
mer cado de mo-de-obr a: quer dizer , quando mais baixo for o cust o da mo-de-obr a adicional
em t er mos do pr odut o de cada invest idor . Mesmo assim, no exist e um modo de se calcular
o r endiment o mdio sobr e o equipament o, independent ement e da r emuner ao da empr esa
de que o empr egador se beneficia. Quando o nmer o de empr egador es que se dedicam a
difer ent es linhas de pr oduo var ia confor me os lucr os esper ados em cada uma delas, o
modelo se dissolve, por que ent o j no h uma ofer t a dada de fat or es especficos.
A fim de fazer com que a ar gument ao seja aplicvel a si-
t uaes r eais, t emos que abandonar a anlise do equilbr io e abor dar
o pr oblema em t er mos de um pr ocesso hist r ico, com o sist ema
cont inuament e dando guinadas de uma posio for a de equilbr io
par a out r a.
5
SALRIOS E LUCROS
No segundo t ipo de modelo, no exist em difer enas per ma-
nent es ent r e os fat or es de pr oduo. A mo-de-obr a pode ser t r ei-
nada e o equipament o pr ojet ado par a qualquer ut ilizao. Par a
fins de simplicidade da ar gument ao, vamos supor que t odos os
t r abalhador es sejam semelhant es.
6
Os t r abalhador es no t m pr o-
pr iedades e necessit am t r abalhar par a aqueles que podem lhes
for necer meios de pr oduo par a oper ar .
No se pode conceber que uma economia em que os propriet rios
empregam t rabalhadores (diret amente ou por meio dos administ ra-
dores das firmas) funcione sem dinheiro, no sentido de algum meio
de troca de aceit ao geral. Os salrios so acert ados em t ermos de
dinheiro e os preos dos produt os so est abelecidos em termos de
dinheiro. Os ganhos reais de um t rabalhador e o cust o real da mo-
de-obra para um empregador surgem ento das relaes entre os
preos e os salrios em t ermos de dinheiro. As t axas de salrios em
termos de dinheiro so purament e arbit rrias. As modificaes das
taxas de salrios nominais t m conseqncias reais importantes,
mas as diferenas, em posies de equilbrio, nada afet am a no ser
as palavras e os nmeros usados para descrever preos e rendimentos
e o nmero de unidades que compem o est oque do meio de t roca.
Na discusso que se segue, t odos os valores so tomados como relativos
ao nvel das taxas de salrios nominais.
Preos normai s
Uma fir ma (ist o , a unidade em que o empr ego or ganizado)
no se r est r inge a qualquer faixa de pr oduo em par t icular , mas
ROBINSON
133
5 A dout r ina segundo a qual as for as do mer cado t endem a est abelecer o equilbr io ent r e
os comer ciant es de pr odut os pr imr ios, a que se r ecor r e par a r espaldar a oposio a qualquer
for ma de r egulament ao desses mer cados, par ece basear -se numa leit ur a muit o super ficial
da anlise do equilbr io ger al.
6 Isso no necessr io ar gument ao, desde que a ofer t a de mo-de-obr a com diver sos
t ipos de apt ido cor r esponda s difer enas de r endiment os esper ados de for ma t al, que o
r endiment o dos invest iment os em t r einament o seja o mesmo em t oda par t e. Mas quando
a famlia do t r abalhador quem financia seu t r einament o, ar t ificial consider ar os seus
r endiment os como a paga do invest iment o; se o fizssemos, necessit ar amos admit ir sobr e
esse t ipo de invest iment o uma t axa de lucr o difer ent e da que esper ada sobr e o invest iment o
dos capit alist as. Os empr egados alt ament e qualificados apar ecem no t er ceir o modelo.
pode colocar mo-de-obr a par a t r abalhar dent r o daquela que pr o-
met er o melhor lucr o. Ent ende-se, por t ant o, que a escolha das opor -
t unidades de invest iment o seja feit a de for ma a maximizar o lucr o
esper ado a par t ir da quant ia de dinheir o empr egada. Nesse modelo,
as condies de concor r ncia t m um significado difer ent e daquele
que se exigia no pr imeir o modelo. Ali a concor r ncia er a uma ca-
r act er st ica das oper aes dir ias do mer cado; aqui uma car ac-
t er st ica dos planos de invest iment o a longo pr azo. Aqui no
necessr io que haja uma demanda per feit ament e elst ica par a a
pr oduo de cada vendedor em cada mer cado a cada moment o;
necessr io que no haja limit ao ao acesso, no devido t empo, a
qualquer mer cado, de for ma que se manifest e a t endncia ao es-
t abeleciment o de uma t axa de lucr o esper ada sobr e o invest iment o
que seja igual par a t odo o sist ema. Num est ado de t r anqilidade,
quando as expect at ivas se cumpr em, o cr it r io par a se dizer se
pr evalecem as condies de concor r ncia, nesse sent ido, a exis-
t ncia de uma t axa unifor me de lucr o lquido sobr e o valor do
capit al em t odas as linhas de pr oduo. Os pr eos que pr evalecem
nessas condies so os pr eos nor mais de ofer t a a longo pr azo,
de Mar shall, ou pr eos de pr oduo, de Mar x.
A t axa de lucr os sobr e o invest iment o domina a t axa de jur os
sobr e os empr st imos. ver dade que quando exist e um mer cado
de dvidas indir et as (bolsa de valor es), o nvel da t axa de jur os em
que os novos empr st imos so negociados for t ement e influenciado
pelos pr eos pr edominant es naquele mer cado, e isso, por sua vez,
for t ement e influenciado pela expect at iva sobr e qual ser o nvel
fut ur o. A t eor ia da pr efer ncia pela liquidez, de Keynes, foi for -
mulada par a r esponder s seguint es per gunt as: por que algum
mant m dinheir o em seu poder (acima de um encaixe par a at ender
despesas mais imediat as), quando possvel obt er jur os at r avs
da r ealizao de empr st imos a t er ceir os? E a r espost a vazada
em t er mos da r elao ent r e a t axa de jur os cor r ent e e a t axa de
jur os esper ada no fut ur o. No pr et endia r esponder per gunt a: por
que algum est ar ia dispost o a pagar jur os sobr e um empr st imo?
Keynes t omava como dado que a r azo dominant e par a se t omar
dinheir o empr est ado fosse a expect at iva do lucr o pr opiciado pelo
invest iment o. Qualquer que pudesse ser a t axa de jur os sobr e um
novo empr st imo, o cust o da opor t unidade de qualquer invest imen-
t o, do pont o de vist a da fir ma que est iver pensando em efet u-lo,
a t axa de lucr o que pode ser obt ida sobr e out r os invest iment os.
Por t ant o, a t axa de lucr o, e no a t axa de jur os, que ent r a no
pr eo de ofer t a nor mal de qualquer mer cador ia dada.
Quando pr edominam os pr eos nor mais, cada vendedor r ecebe,
OS ECONOMISTAS
134
sobr e qualquer per odo, quant ias iguais aos cust os que t eve com
a pr oduo dos bens vendidos, inclusive uma despesa imaginr ia
com jur os, a uma t axa igual t axa de lucr os vigent e, compost a
dur ant e o int er valo que vai do moment o em que foi pr eciso incor r er
nas despesas r epr esent adas pelo cust o, at o moment o de r eceber
o pagament o. Os pr odut os ent r am na pr oduo uns dos out r os e
os pr odut or es vendem uns par a os out r os; o nmer o de est gios
em que a cadeia de oper aes se divide no faz difer ena par a o
r esult ado. Quando um pr odut or compr a de out r o, paga um pr eo
onde se acha includo o cust o imaginr io dos jur os at a ocasio,
e os jur os imaginr ios so somados quele cust o par a se chegar
ao pr eo final. Quando o pr odut o int er medir io faz par t e da pr o-
duo daquele mesmo pr odut or , os jur os imaginr ios so compost os
sobr e os cust os que so acar r et ados em sua pr oduo, dur ant e o
per odo em que est passando por suas mos. Assim, a soma final
de jur os e cust o a mesma em qualquer dos casos.
O valor t ot al lquido da pr oduo de t odas as fir mas junt as
dur ant e qualquer per odo a soma das vendas finais (deixando de
for a as t r ansaes ent r e as fir mas) mais o valor dos est oques exis-
t ent es ao fim do per odo (inclusive o valor de bens de capit al de
longa dur ao depr eciados adequadament e), menos o valor dos es-
t oques (equipament os inclusive) exist ent es no pr incpio do per odo.
Esse valor lquido igual aos salrios e lucros lquidos auferidos no
perodo. A tot alidade dos salrios paga em dinheiro durant e o perodo
(supondo que o intervalo de pagament o de salrios seja suficient ement e
curto), mas parte dos lucros lquidos t oma a forma de valor adicional
dos estoques e equipamentos. Num mundo incerto, t ant o o clculo da
depreciao como a avaliao dos estoques implicam em uma srie
de enigmas, mas sua avaliao a preos normais com base em uma
dada t axa de lucros simplesment e uma questo de aritmt ica. Da
mesma forma, o valor do est oque de capit al tem um significado nada
ambguo quando a t axa de lucros for dada.
Os meios de produo no produzidos, como a terra da teoria
tradicional, constituem um elo entre este modelo e o primeiro, em
que a ofert a e a demanda governam os preos relat ivos.
7
Iremos dei-
x-las de lado, a fim de considerar este modelo em sua forma pura.
Onde t odos os meios de pr oduo so pr oduzidos dent r o da
economia e no exist em economias ou deseconomias de escala na
pr oduo de det er minadas mer cador ias,
8
os pr eos nor mais cor r es-
ROBINSON
135
7 Isso t ambm se aplica s difer enas qualit at ivas da ofer t a de t rabalhador es. Ver not a n 6.
8 As economias e deseconomias par a as fir mas so out r a coisa bem difer ent e. Tem que haver
um mnimo apr ecivel do t amanho eficient e par a as plant as em cada linha de pr oduo
(se no fosse assim, os t r abalhador es poder iam conseguir cr dit o suficient e par a se aut o-
empr egar em). No pr eciso haver um t amanho mximo eficient e par a uma fir ma. Mas
se houver , t er emos que supor que o capit al se or ganiza em fir mas de t amanho ideal. Uma
pondent es a qualquer nvel da t axa de salr ios e da t axa de lucr os
so det er minados pelas condies t cnicas da pr oduo; so inde-
pendent es da composio da pr oduo ou dos gast os dos consumi-
dor es. A demanda no t em efeit o algum sobr e os pr eos r elat ivos.
Par a empr egar a linguagem de Mar shall, h pr eos de ofer t a cons-
t ant e par a cada pr odut o (ou gr upo de pr odut os) t omado em sepa-
r ado, de for ma que seus pr eos r elat ivos, em t er mos uns dos out r os,
e o pr eo do t empo de t r abalho, em t er mos de cada um, no podem
var iar com suas t axas de pr oduo. Onde exist em vr ios mt odos
de pr oduo disponveis par a qualquer mer cador ia, a t axa de lucr o
det er mina qual ser escolhido, ajust ando-se de acor do as pr opor es
em que os meios de pr oduo de vr ias espcies ser o usados. Esse
sist ema de pr eos foi expost o em t er mos mat emt icos por von Neu-
mann;
9
sua oper ao se encont r a expost a clar ament e no livr o Pro-
duo de Mercadorias por meio de Mercadorias, de P. Sr affa.
A diferena entre esse sist ema de preos e o de Walras que
aqui o est oque de equilbrio dos meios de produo determinado
pelo fluxo da produo, dadas as condies t cnicas e a t axa de lucro,
enquant o que, no sist ema de Walras, h um estoque de meios de
produo arbit rariamente dado e as produes so determinadas pelas
condies t cnicas e psicolgicas que governam a oferta e a demanda.
A taxa de lucros
As condies t cnicas e a t axa de lucr os det er minam o padr o
dos pr eos nor mais, inclusive do pr eo do t empo de t r abalho em
t er mos de cada mer cador ia; as t axas de salr ios nominais det er -
minam o nvel de pr eos em dinheir o cor r espondent e. Mas o que
det er mina a t axa de lucr os?
Mar x s vezes fecha seu sist ema (seguindo Ricar do) supondo
uma t axa de salr ios r eais gover nada pelo padr o de vida conven-
cional (o valor do t empo de t r abalho) e, s vezes, t omando como
dada a par cela do lucr o lquido no valor da pr oduo lquida (a
t axa de explor ao). Mar shall escamot eia o pr oblema at r s da cor -
t ina de fumaa dos sent iment os mor ais. Os neoclssicos at uais vi-
vem pr ocur ando definies, gir ando em t or no de uma ar gument ao
cir cular . Sr affa exime-se de apr esent ar qualquer obser vao sobr e
o assunt o. Von Neumann supe uma t axa de salr ios r eais pr eci-
sament e especificada em t er mos de quant idades especficas de mer -
OS ECONOMISTAS
136
escassez de ger ent es, per mit indo a ocor r ncia de deseconomias de escala par a as fir mas
t omadas individualment e, se assemelha escassez de r ecur sos nat ur ais e se enquadr a
melhor no pr imeir o t ipo de modelo.
9 "A model of gener al economic equilibr ium", Review of Economic St udies, vol. XII (1945-46).
(O t ext o de Sr affa cit ado nest e par gr afo encont r a-se nest e volume sob o t t ulo Produo
de mercadorias por meio de mercadorias.) (N. do T.)
cador ias especficas. Isso r esolve o pr oblema, mas nos deixa de-
sampar ados quando se abandona a suposio. A quest o sobr e o
que det er mina a t axa de lucr os nor mal, quando a t axa de salr ios
r eais no deve ser t omada como dada, um enor me vcuo na
dout r ina econmica t r adicional.
A introduo de conceit os keynesianos na argument ao permit e
darmos um grande passo frente. H uma relao de equilbrio entre
a poupana lquida e a renda lquida. Quando prevalece o equilbrio,
o valor tot al e a dist ribuio da renda lquida sat isfazem a condio
de que a poupana lquida anual deve ser igual ao valor do investi-
ment o lquido anual. A curto prazo, perodo ao qual se limitava a
argument ao formal da Teoria Geral, a igualdade da poupana e do
investiment o se verifica principalmente por meio da variao do nvel
de ut ilizao de um dado equipament o; ist o , atravs da variao do
nvel da renda tot al. No equilbrio compet it ivo a longo prazo, a relao
da renda tot al com o estoque de capit al determinada dentro de
cert os limit es pelas condies tcnicas (varia conforme a t axa de in-
vestiment o, mas no necessariamente de forma a auxiliar a colocar
em linha a poupana). A dist ribuio da renda, contudo, fort ement e
influenciada pela t axa de investiment o.
Consider ando-se qualquer valor de r enda lquida, o volume
de gast os de consumo ser maior quant o maior for a par cela da
r enda dest inada aos assalar iados; a pr opor o da poupana ser
maior em r endas or iginadas de lucr os lquidos, que em r endas r e-
fer ent es a salr ios. Qualquer que seja a r elao ent r e o invest iment o
lquido e o est oque de capit al, o nvel dos pr eos deve per mit ir que
a dist r ibuio de r enda seja t al que a poupana lquida por unidade
de valor de capit al seja igual a ele. Assim, dada a pr openso a
poupar de cada t ipo de r enda (as condies de par cimnia), a t axa
de lucr o det er minada pela t axa de acumulao de capit al.
10
ROBINSON
137
10 Se, apenas para fins de ar gument ao, supuser mos que a r elao ent r e a poupana lquida e
a renda lquida, s, independe da dist r ibuio de r enda ent r e salrios e lucros lquidos, a t axa
de acumulao, g, ser funo de v, que a relao ent r e o valor do capit al e a renda lquida,
g = s/ v. Dadas as condies t cnicas, v var ia com a t axa de lucr o uma t axa de lucr os mais
alt a significa que se escolhem t cnicas menos capit al-int ensivas, e isso em ger al (apesar de
no necessariament e) implica uma r elao mais baixa ent r e capit al e r enda. A elast icidade
dessa relao limit ada, a menos que as condies t cnicas sejam muit o plst icas. Assim,
quando s for dado, haver apenas uma cert a amplit ude de t axas de cresciment o possveis que
ser o compat veis com o equilbrio a pr eos normais. Har rod no s t oma a par cela r epresent ada
pela poupana na r enda como dada, mas t ambm afirma que a t axa de lucro de alguma
forma fixada de ant emo; com uma dada gama de t cnicas possveis, a t axa de lucr o det ermina
a r elao ent re capit al e renda. Assim, par a Harr od, s/ v det er minada independent ement e
de g. Haver ent o um s valor de g (a t axa de cr esciment o gar ant ida) compat vel com o
equilbr io. Quando a t axa r eal de cresciment o for menor que a t axa gar ant ida, a t axa de
lucro realizada est ar abaixo do nvel de equilbrio propost o, o que r ebaixa ainda mais a t axa
r eal. Suceder o cont rrio quando a t axa r eal est iver acima da t axa gar ant ida. Responsvel
por esse problema a proposio de que a t axa de lucro de equilbrio det erminada indepen-
dent ement e da t axa de cresciment o.
A suposio de que os assalar iados no poupam uma gr ande
simplificao, mas a ar gument ao no depende dela. Se os assa-
lar iados poupam, t em que exist ir uma classe de famlias que obt m
r enda t ant o do t r abalho como da pr opr iedade. H ent o quat r o
classes cuja pr openso a poupar t em que ser consider ada. Os as-
salar iados sem pr opr iedades, a classe mist a int er medir ia, os ca-
pit alist as que vivem de r endiment os (inclusive os acionist as) e que
no t r abalham, e as fir mas que ficam com par t e dos lucr os lquidos.
A r azo ent r e poupana e r enda funo de sua dist r ibuio ent r e
essas classes e da pr openso a poupar de cada uma delas, que
pode ser influenciada pela dist r ibuio de pr opr iedade ent r e fam-
lias dent r o delas e pelo t amanho das fir mas. Pode haver alguma
influncia dir et a da t axa de r endiment os possvel de se obt er da
r iqueza dos capit alist as sobr e a pr openso a poupar de cada classe.
E o padr o dos pr eos das mer cador ias t ambm pode afet -la. Mas
essas influncias so secundr ias e podem ser exer cidas par a qual-
quer um dos dois lados. O peso pr incipal da igualdade ent r e pou-
pana e invest iment o (a pr eos nor mais) r ecai sobr e a dist r ibuio
da r enda ent r e as classes. O nvel dos pr eos nor mais t em que
fazer com que a t axa de lucr os leve a dist r ibuio de r enda a fazer
com que a r elao ent r e poupana e est oque de capit al seja igual
t axa de acumulao.
A quest o, por t ant o, passa de: O que det er mina a t axa de
lucr o? par a: O que det er mina a t axa de acumulao de capit al?
A taxa de cresci mento
Aqui h out r o vazio na dout r ina t r adicional. O pont o de vist a
encar nado pelo pr incpio de aceler ao suger e que o invest iment o
acompanha a t axa de cr esciment o esper ada das vendas. Mas a
taxa de acumulao , ela prpria, o det erminant e principal da t axa
de crescimento da renda, e, port ant o, das vendas. Carregar a si prpria
pelos cordes dos sapat os exat ament e aquilo que uma economia
capit alist a pode fazer.
A idia de que uma fir ma invest e par a maximizar os lucr os
anuais per t ence a um t ipo de modelo que const it ui uma espcie de
cr uzament o ent r e os dois que est amos discut indo. Uma fir ma, nest e
t ipo de anlise,
11
uma ent idade que r epr esent a um cer t o t ipo de
unidade de empr eendiment o ligada pr oduo de uma mer cador ia
dada, da mesma for ma que os ar t esos do pr imeir o modelo; mas,
ao cont r r io deles, ela pode t ant o t omar empr st imos indefinida-
OS ECONOMISTAS
138
11 Devo admit ir que eu mesma j cont r ibu par a esse t ipo de anlise.
ment e como empr egar t oda a mo-de-obr a que quiser . Ela r ecebe
lucr os decr escent es em funo da aplicao de fat or es cont r at ados
a si mesma e deseja cr escer par a at ingir o t amanho ao qual o
r endiment o mar ginal do invest iment o adicional no seja maior que
o cust o mar ginal do empr st imo. Essa est r ut ur a, que bem pouco
slida, r et r at a o t amanho que as fir mas desejam alcanar . Nada
diz sobr e a t axa de cr esciment o das fir mas exist ent es ou das con-
dies em que sur gem novas fir mas. Nada pr et ende dizer sobr e a
t axa ger al de acumulao na economia como um t odo.
A ofer t a de r ecur sos invest veis no ser ve de guia, por que
a acumulao ger a a poupana que ela mesma exige. Os limit es
desse pr ocesso so fixados pelo nvel ao qual possvel for ar os
salr ios r eais a descer . Em qualquer est ado de coisas dado, ocor r e
a fixao de um limit e super ior t axa de acumulao possvel pela
bar r eir a inflacionr ia, que passa a oper ar quando a queda dos
salr ios r eais encont r a a r esist ncia dos salr ios nominais ascen-
dent es. Sem chegar a esse limit e, a ofer t a de r ecur sos invest veis
ser aquela que a t axa de acumulao exigir .
Tampouco a ofer t a de dinheir o par a empr st imo for nece uma
explicao, por quant o aqui t ambm funciona a hist r ia dos cor des
dos sapat os. Uma fir ma que possua capit al pode ut iliz-lo como
gar ant ia par a t omar mais empr est ado. Uma t axa de acumulao
mais elevada significa um fluxo maior de lucr os e, conseqent e-
ment e, t ant o uma quant idade maior de aut ofinanciament o como
maior poder de obt er empr st imos. A t axa de acumulao, abaixo
do nvel est abelecido pelo mnimo t oler vel das t axas de salr ios
r eais, pode ser quant o ela quiser . (Isso no significa, clar o, que
uma elevao da t axa de acumulao numa economia, acima daquilo
que t em sido no passado, no encont r e quaisquer obst culos. Sig-
nifica apenas que a ofer t a financeir a no pr escr eve qual t em que
ser a t axa nor mal de acumulao.)
Ser que a t axa de cr esciment o da for a de t r abalho nos dar
uma soluo? No sist ema de von Neumann, a for a de t r abalho e
o est oque de capit al cr escem em igual pr opor o. Isso se deve a
t er ele supost o que o excedent e do pr odut o lquido sobr e os cust os
de mo-de-obr a necessr ios em t er mos de salr ios r eais sempr e
invest ido e que a ofer t a de t r abalhador es cr esce confor me o desejado
desde que se for nea o salr io necessr io.
Sem dvida h uma ligao ent r e a t axa de cr esciment o da
populao e o padr o de vida, mas no se pode confiar nessa cor -
r elao; ela pode ir em dir eo cont r r ia. Temos que deixar que o
cr esciment o da for a de t r abalho siga seu pr pr io cur so. E se ent o
supuser mos que o est oque de capit al t ende a cr escer passo a passo
ROBINSON
139
com ela, de forma tal que sempre se conserve uma razo const ant e
ent re o emprego e a populao, com uma razo constante ent re o
capit al e o trabalho? Isso bem fcil de se supor e se o fizermos, o
modelo ficar comodament e fechado. A t axa de cresciment o autnomo
da fora de trabalho det ermina a taxa de acumulao. Dadas as con-
dies de parcimnia, a taxa de acumulao determina a taxa de
lucro. A t axa de lucro, dadas as condies tcnicas, determina os
preos normais de todas as mercadorias e o valor e a composio
fsica do est oque de capital de equilbrio por unidade-homem.
Isso fcil de se falar, mas qual o mundo que se supe est ar
descrevendo? Quando que exist iu o est oque de capit al cert o, e que
mecanismo, supondo que isso se t enha dado, mant m a acumulao
funcionando dent ro da t axa cert a? A argument ao da Teoria Geral,
que demonst ra no haver esse mecanismo em uma economia de ini-
ciat iva privada, no poderia ser verdadeira quando considerada com
relao a um moment o dado, mas falsa a longo prazo.
s vezes ar gument a-se haver indicaes de que, em pases
r azoavelment e pr sper os, a por cent agem do desempr ego nunca va-
r ia muit o, de modo que, a longo pr azo, os bons t empos do a mesma
mdia que os maus. Isso s ser vir ia par a demonst r ar , se fosse
ver dade, que a har monia ent r e a t axa de cr esciment o da populao
e a t axa de acumulao possvel. Os pases em que est a lt ima
mais baixa que a pr imeir a no se acham ent r e aqueles que so
r azoavelment e pr sper os. Mas, mesmo par a os pases pr sper os,
as indicaes const it uem em gr ande par t e uma iluso de t ica. A
indst r ia capit alist a no empr ega t oda a for a de t r abalho em pas
algum. O t r abalho domst ico, r emuner ado ou no, os biscat es e
o comr cio em pequena escala, e, em muit os pases, a agr icult ur a,
for necem uma r eser va de mo-de-obr a que aument a, quando o nvel
de empr ego no se expande na mesma pr opor o que a populao.
O pr oblema de saber se as pessoas so mais felizes nessas ocupaes
do que ser iam num empr ego nor mal no o que se pr ope discut ir
aqui. O pont o a ser discut ido que no exist e just ificat iva par a
incluir no modelo uma suposio com o objet ivo de fazer a t axa de
cr esciment o da for a de t r abalho est abelecer um mnimo par a a
t axa de acumulao.
Tampouco devemos assumir que ela est abelece um mximo.
Quando a t axa de acumulao mais r pida que a t axa de cr es-
ciment o da for a de t r abalho e o sist ema se defr ont a com escassez
de mo-de-obr a, a suposio da const ncia das condies t cnicas
que deve ser abandonada. As fir mas nessa sit uao est o ansiosas
por elevar a pr odut ividade por t r abalhador , mesmo se t iver em que
aument ar o capit al por t r abalhador par a consegui-lo. No decor r er
OS ECONOMISTAS
140
desse processo, fazem inovaes e h tanta probabilidade de acabarem
obt endo uma relao capit al/produo mais baixa como mais alta.
12
A ver dade que no exist e uma maneir a de se fechar o modelo
que seja ao mesmo t empo pr ecisa e plausvel. Temos que nos con-
t ent ar em deix-lo aber t o. Par a explicar a acumulao, t emos que
nos volt ar par a a nat ur eza humana e par a a est r ut ur a da sociedade.
As fir mas, uma vez est abelecidas, t m um mpet o no sent ido de
cr escer , ou, pelo menos, um mpet o de r esist ir s invest idas em
seu mer cado feit as por out r as que est o se esfor ando par a cr escer ;
e a cada ger ao, novos homens que possuem r iquezas ou conseguem
cr dit o t m um mpet o de t ent ar enr iquecer . Ent r e eles, de algum
modo sur ge a t axa ger al de acumulao. Par a ver por que ela
maior em alguns pases ou em cer t as ocasies que em out r as, pr e-
cisar emos encar ar quest es que jazem abaixo do nvel ao qual o
modelo const r udo.
Cresci mento i rregular
O modelo no t em que ficar r est r it o ao caso dos meios de
pr oduo que so pr oduzidos. Int r oduzir fat or es escassos nele
bast ant e fcil, em pr incpio,
13
desde que no nos afast emos de uma
compar ao das posies de equilbr io. Out r as cat egor ias de r enda,
r emuner ao de aluguis, r endiment os obt idos gr aas a apt ides
nat ur ais r ar as et c. se enquadr am nas condies de par cimnia. A
ofer t a de fat or es em t er mos fsicos ent r a nas condies t cnicas.
Como ant es, h um padr o de equilbr io dos pr eos cor r espondent e
a uma dada t axa de lucr o e uma t axa de lucr o cor r espondent e a
uma dada t axa de acumulao. Com base nisso, podemos compar ar
as posies de equilbr io com uma maior ou menor escassez de
fat or es de pr oduo especficos.
Por m, como no lt imo modelo, o simples fat o de a acumulao
est ar ocor r endo modifica o padr o de equilbr io dos pr eos, j que
ROBINSON
141
12 A idia de que o apr ofundament o da est r ut ur a do capit al const it ui um r esult ado necessr io
da acumulao com pleno empr ego par ece est ar ligada a uma aplicao er r nea da idia
de funo de pr oduo. A qualquer moment o, com um conheciment o t cnico dado e pr eos
t ambm dados, pode haver uma gama de t cnicas possveis, dent r e as quais se faz uma
escolha. As fir mas que se pr opem r ealizar novos invest iment os naquele moment o escolhem
as que pr omet er em a melhor t axa de lucr o. Essa gama pode ser apr esent ada de uma
maneir a simplificada, como uma r elao que demonst r a que as t cnicas com uma menor
exigncia de mo-de-obr a por unidade de invest iment o t m um valor lquido de pr oduo
mais baixo por unidade de invest iment o. Essas t cnicas t odas coexist em num dado moment o.
medida que o invest iment o se desenr ola no t empo, as t cnicas pr efer veis mudam e no
h o menor mot ivo par a se ident ificar a sucesso de t cnicas escolhidas com pont os det er-
minados da r elao exist ent e em uma cer t a dat a.
13 Pr ocur ei t r aar um esquema, baseado em suposies muit o simples, em Accummulation of
Capital, livr o VI. Sr affa (op. cit., cap. XI) t r at a do assunt o em t er mos de uma composio
const ant e da pr oduo com difer ent es t axas de lucr o.
o est oque de alguns t ipos de meios de pr oduo est se acumulando
e o de out r os no. Quando a populao e o equipament o est o
aument ando mas a t er r a no est , funcionam os clssicos lucr os
decr escent es e se elevam os aluguis medida que o t empo passa.
Mais uma vez a suposio das condies t cnicas const ant es se
t or na insust ent vel. Os invest iment os nos subst it ut os da t er r a e
na explor ao de novas font es (bem como melhor ament os que eco-
nomizam t er r a nos mt odos de pr oduo), so est imulados pela
cr escent e escassez. No h r azo par a esper ar mos que a ofer t a e
a demanda se mant enham em equilbr io. De t empos em t empos,
o cr esciment o da ofer t a salt a bem fr ent e do cr esciment o da de-
manda, de for ma que a per odos r elat ivament e cur t os, de pr eos
nor mais elevados par a as mer cador ias que dependem de r ecur sos
nat ur ais, seguem-se per odos r elat ivament e longos, de pr eos nor -
mais ba ixos, enqua nt o a dema nda se r ecuper a. Temos por t a nt o
que t ir ar do lt imo modelo a conclus o de que os pr eos de equi-
lbr io nunca t endem a ser domina nt es em qualquer moment o
det er mina do.
14
H ainda um out r o fat or de per t ur bao. O equilbr io at ual
implica t er havido no passado uma pr eviso cor r et a de como o
pr esent e haver ia de ser , de modo que a composio do est oque de
capit al hoje seja apr opr iada t axa de lucr o e composio da
pr oduo que pr evalece hoje. A ausncia de uma pr eviso faz ne-
cessr io int r oduzir na ar gument ao t oda a anlise keynesiana de
como uma economia r eage a mudanas no est ado das not cias
em um mundo incer t o.
H mais dois cor ingas no mao a polt ica de pr eos das
fir mas (o gr au de monopolizao de Kalecki),
15
que t em gr ande
influncia sobr e as condies de par cimnia e as t axas de salr ios,
que podem seguir sua hist r ia de for ma mais ou menos indepen-
dent e do que est acont ecendo posio de equilbr io em t er mos
r eais e que pode at uar sobr e a posio r eal por meio da modificao
da dist r ibuio da r enda r eal, afet ando as expect at ivas e influen-
ciando a ofer t a financeir a.
A anlise do significado dos pr eos nor mais com t oda cer t eza
no deve ser t omada como uma pr eviso no sent ido de que a nor -
malidade ser o est ado de coisas cost umeir o.
OS ECONOMISTAS
142
14 absur do, apesar de infelizment e ser t ambm muit o comum, falar -se como se a longo
pr azo t ivssemos que chegar a um dia em que o equilbr io cor r espondent e s condies
de hoje viesse a se r ealizar .
15 Ver Michal Kalecki, Teoria da Dinmica Econmica, Par t e I, O Gr au de Monopolizao e
a Dist r ibuio da Renda, nest e mesmo volume. (N. do T.)
UM MODELO PARA O FUTURO
O pr ogr esso t cnico no s induzido pela escassez de mo-
de-obr a, t ambm r esult a em par t e da simples acumulao de co-
nheciment o. Consider emos uma economia onde se ver ifique um au-
ment o aut nomo cont nuo da pr odut ividade. Par a fins de simplifi-
cao, vamos supor que o pr ogr esso t cnico seja neut r o, no sent ido
de que uma for a de t r abalho const ant e, dividida em pr opor es
const ant es ent r e as t ar efas de pr oduzir mer cador ias par a a venda
a consumidor es e de mant er um est oque de meios de pr oduo
cada vez melhor es (inclusive equipament os par a pr oduzir equipa-
ment o e inst r ut or es par a t r einar pr ojet ist as de equipament o), pr o-
duza um fluxo de pr oduo cada vez maior . Par a que esse sist ema
funcione (a par t ir de uma posio inicial na qual o est oque de
meios de pr oduo se encont r a adequadament e equilibr ado), t r s
coisas so necessr ias. As fir mas t m que t er suficient e apet it e de
aument ar sua capacidade pr odut iva par a mant er uma for a de t r a-
balho const ant e empr egada na pr oduo de meios de pr oduo. A
dist r ibuio do poder aquisit ivo ent r e os consumidor es (t r abalha-
dor es, inclusive pr ofessor es, ger ent es et c. e capit alist as, inclusive
acionist as de fir mas) t em que ser de molde a per mit ir o cr esciment o
do consumo na mesma pr opor o da pr oduo. (Isso pode ocor r er
com os pr eos const ant es at r avs de t axas de salr ios nominais e
dividendos nominais que aument em naquela pr opor o, ou at r avs
de uma queda nos pr eos de venda com r elao r enda nominal.)
Finalment e, os consumidor es t m de fat o que gast ar nos pr odut os
da indst r ia em pr opor o t al que mant enha a demanda se expan-
dindo na mesma pr opor o da pr oduo.
Quando no se ver ifica a pr imeir a condio, o nvel de empr ego
ofer ecido pela indst r ia declina. Os desempr egados t r at am de ga-
nhar a vida da maneir a como podem. Quando a segunda condio
se acha at endida, mas a t er ceir a no (a indst r ia dist r ibui r enda
suficient e, por m os beneficir ios da r enda no quer em aplic-la
na compr a dos pr odut os da indst r ia), os desempr egados podem
ganhar a vida vendendo seus ser vios aos beneficir ios da indst r ia.
Em nosso segundo modelo, a nfase t oda er a dada ao empr ego
or ganizado; o excedent e de mo-de-obr a exist ent e com r elao s
exigncias da indst r ia er a consider ado for mado por pessoas em
sit uao de desempr ego, mais ou menos disfar ado; o equipament o
er a t r at ado como um acessr io da mo-de-obr a; e o nvel dos pr eos
nominais er a gover nado pela t axa de salr ios nominais. Esse modelo
no apr opr iado a uma economia em que as pessoas que so seus
ROBINSON
143
pr pr ios empr egador es const it uem uma par t e impor t ant e e r azoa-
velment e pr odut iva da populao t ot al.
Consider emos uma economia em que o empr ego de mo-de-
obr a na indst r ia or ganizada t enha se t or nado vest igial. Ali, a
pr oduo feit a por r obs e por t cnicos que pr ojet am r obs par a
pr oduzir r obs. Os t cnicos so pr oduzidos por est abeleciment os
educacionais que se aut o-r epr oduzem e que so mant idos pelos
lucr os das fir mas que so pr opr iet r ias dos r obs e os oper am. As
fir mas de r obs so legalment e pr opr iedade dos acionist as, mas de
fat o so cont r oladas pelos ger ent es. Os acionist as, os ger ent es, os
t cnicos e os pr ofessor es t m sua r enda der ivada das fir mas de
r obs. O r est o da populao compost a de pessoas que so seus
pr pr ios empr egador es e que vivem da venda de ser vios a t er ceir os
ou umas s out r as.
As pequenas empresas
As pessoas que so seus pr pr ios empr egador es se encont r am
or ganizadas em pequenas empr esas. Compr am bens de consumo e
equipament o (secador es de cabelos, mquinas de lavar r oupas et c.)
do set or de r obs. (Par a se iniciar , um jovem t em que t r abalhar
numa empr esa j exist ent e; em pouco t empo abr e a sua pr pr ia
empr esa; dessa for ma, a quant idade de mo-de-obr a empr egada
per manece pequena. Par a mant er um empr egado ser ia necessr io
pagar t ant o quant o ele esper ar ia ganhar por cont a pr pr ia e uma
vez que as economias de lar ga escala no so apr eciveis em casos
de fir mas individuais, no haver ia mar gem de lucr o.)
As pessoas que so seus prprios empregadores lembram os
camponeses e artesos do primeiro modelo, na medida em que, para
eles, a distino entre poupana e consumo nem se coloca. Elas gastam
tudo que recebem, quer em bens de consumo, quer em equipament o.
(Os emprst imos que conseguem das firmas de robs so a curt o
prazo e as prestaes para seu pagamento podem ser consideradas
como uma forma de dispndio.) Sob out ro aspect o, elas se aproximam
mais das firmas capitalistas do segundo modelo no h aptides
herdadas ou fat ores naturais de produo. Qualquer pessoa, t endo
tempo, pode aprender qualquer ofcio e, no equilbrio a longo prazo,
os rendimentos de uma firma representat iva so os mesmos em
toda linha. Est e set or do modelo fornece o cenrio adequado para a
anlise de Marshall dos ramos da indstria compost os de firmas fa-
miliares; os det alhes podem ser preenchidos de acordo.
Os robs
O set or dos r obs, a qualquer moment o, se encont r a pr odu-
zindo um fluxo de bens par a venda que depende do est oque de
OS ECONOMISTAS
144
r obs que se const r uiu, da pr eciso com que for am pr ojet ados e da
pr opor o do est oque dest inada manut eno e acr scimo do pr -
pr io est oque. As fir mas, enquant o t ais, compr am apenas umas das
out r as. Consider adas globalment e, seus gast os so os or denados e
os dividendos que pagam aos acionist as que as financiar am quando
se est ava const r uindo o est oque de r obs;
16
as suas r eceit as so o
valor de suas vendas. Par a evit ar complicaes, vamos supor que,
no final das cont as, no haja poupana der ivada das r endas pagas
pelas fir mas de r obs. Par t e dessas r endas so gast as em bens de
consumo pr oduzidos pelos r obs e par t e nos ser vios das pessoas
que so seus pr pr ios empr egador es. Est es lt imos gast am t udo o
que ganham quer nos pr odut os dos r obs, quer uns nos dos out r os.
A sua r enda t ot al, por t ant o, se r elaciona por meio de um mult i-
plicador com os pagament os que r ecebem do set or dos r obs, e o
valor de suas compr as naquele set or igual ao que dele r ecebem.
As r eceit as das fir mas de r obs so por t ant o iguais aos pagament os
que efet uam. Isso fixa o nvel de pr eos por um dado volume de
pr oduo vendvel.
Os pr eos r elat ivos nor mais de diver sas mer cador ias so de-
t er minados, da mesma for ma que no lt imo modelo, pela r egr a de
que h uma t axa igual de lucr o esper ado sobr e o invest iment o em
cada t ipo de r ob.
17
O fluxo de pr oduo de pr odut os vendveis
aument a de ano par a ano em pr opor o que depende da per cia
dos t cnicos em melhor ar o pr ojet o dos r obs e da pr opor o em
que o est oque aument a. (Tant o o pr odut o como o est oque de r obs
t m que ser avaliados com base num ndice em sr ie, par a per mit ir
a ent r ada de novos t ipos.) Os pr eos per manecem const ant es quando
os pagament os em dinheir o por par t e das fir mas de r obs aument am
na mesma pr opor o que a pr oduo de bens vendveis. Quando
os pagament os em dinheir o aument am mais r apidament e, h uma
ROBINSON
145
16 O nvel de or denados t em que ser suficient ement e alt o, par a impedir que os t cnicos e
ger ent es se bandeiem par a o r ol dos independent es, e ao mesmo t empo no t o alt o, que
for ce os acionist as a vender seus int er esses e fazer com que seus filhos sigam a car r eir a
de t cnicos. Ent r e esses limit es, o nvel de or denados uma quest o de conveno, de
poder de bar ganha e de concor r ncia ent r e as fir mas. O valor nominal do pagament o de
dividendos t ambm encer r a element os de conveno ou de acident e hist r ico.
17 Uma vez que no h salr ios, a t axa de lucr o idnt ica r elao ent r e a pr oduo lquida
e o est oque de r obs. H alguns element os fsicos padr o (digamos, por cas e par afusos)
que ent r am na pr oduo t ant o de r obs como de ar t igos vendveis. Isso limit a o pr eo
nor mal dos r obs ao das mer cador ias vendveis e possibilit a a avaliao do pr odut o lquido
e do est oque de r obs a pr eos nor mais. (Cf. Sr affa, op. cit.) Quando o pr ogr esso t cnico
melhor a o pr ojet o dos r obs, a pr oduo por unidade de insumo se eleva com o passar do
t empo, e com ela a t axa de lucr o. Os lucr os pagos como dividendos so gast os (dir et ament e
ou at r avs das pessoas que so seus pr pr ios empr egador es) com os pr odut os dos r obs.
A t axa de lucr o cr escent e pode ent o ser ent endida como devida a uma t axa de acumulao
const ant e, combinada com uma pr openso a consumir cr escent e.
elevao dos pr eos que se difunde t ambm at r avs do set or cons-
t it udo pelas pessoas que so seus pr pr ios empr egador es. Quando
os pagament os em dinheir o se elevam com menor r apidez, se as
fir mas de r obs cont inuam a vender sua capacidade t ot al de pr o-
duo, os pr eos caem e o set or for mado pelas pessoas que so
seus pr pr ios empr egador es goza de uma melhor ia em seus termos
de troca. Se as fir mas de r obs mant m os pr eos ao invs de
per mit ir que caiam, no se consegue vender a pr oduo t ot al; deixa
de valer a pena mant er o est oque de r obs e o sist ema se est agna.
O lt imo caso (em que as r endas caem mas os pr eos no)
demonst r a como fcil, nest e modelo, ser a economia fr eada pelos
cor des de seus sapat os. int er essant e obser var que, nesse caso,
um fr acasso da demanda efet iva no pr ovoca desempr ego. No set or
de r obs no h t r abalhador es empr egados (os t cnicos, podemos
supor , cont inuam a r eceber seus or denados apesar de no est ar em
mais se esfor ando ao mximo) e as pessoas que so seus pr pr ios
empr egador es aceit am uma queda em sua r enda r eal e cont inuam
a ofer ecer seus ser vios pelo pr eo que puder em obt er .
A apar ncia est r anha desse modelo se deve ao fat o de que
ele r epr esent a uma economia em que as convenes e as r egr as
est o sendo obser vadas depois de t er em deixado de ser apr opr iadas
sit uao t cnica. Os acionist as cont inuam a r eceber a r ecompensa
pela abst inncia, apesar de a nica funo deles na economia ser
gast ar dinheir o.
CONCLUSO
A anlise dos pr oblemas at uais no pode esper ar at que os
modelos (dos quais esses t r s so apenas uma amost r a) t enham
sido adequadament e elabor ados, a mist ur a apr opr iada selecionada
e a int er ao ent r e eles cor r et ament e diagnost icada. pr eciso usar
mt odos menos sofist icados. Da mesma for ma, os modelos simpli-
ficados t alvez possam ajudar a se chegar a uma compr eenso da
nat ur eza dos pr oblemas r eais, desde que sua pr pr ia nat ur eza seja
compr eendida adequadament e. Quando no compr eendidos, eles
cer t ament e podem at r apalhar .
OS ECONOMISTAS
146
II
UM MODELO DE ACUMULAO
MODELOS FECHADOS E ABERTOS
Tomemos o que exist e de mais familiar em t er mos de anlise
econmica: na super fcie plana da pgina de um manual est o t r a-
adas duas cur vas, r epr esent ando o fluxo de ofer t a de uma mer -
cador ia por unidade de t empo e o fluxo de sua demanda, ambos
como funo do pr eo. Elas se cr uzam no pont o E, onde o pr eo
OP (no eixo y) e a quant idade negociada OQ (no eixo x). Est amos
acost umados a dizer que isso r epr esent a uma posio est vel de
equilbr io se, a pr eos acima de OP, a cur va da ofer t a cai dir eit a
da cur va da demanda. O que significa essa est abilidade do equil-
br io? Significa clar ament e que E uma posio de equilbr io possvel
e a nica possvel na sit uao r epr esent ada pelas cur vas.
Significa algo mais que isso? Diz-se muit as vezes que o gr fico
demonst r a que quando o pr eo est acima de OP, t ende a cair em
dir eo a E, e quando est abaixo, a elevar -se em dir eo a E.
Mas isso no de for ma alguma clar o ou convincent e.
Em pr imeir o lugar , quedas e elevaes const it uem moviment os
no t empo e no h t empo na super fcie plana do gr fico. Pode-se
pensar no t empo como est ando em ngulo r et o com a pgina, mas
nada no gr fico nos diz o que acont ece quando mexemos a pgina
em uma ou out r a dir eo.
Ademais, se o pr eo se encont r a em out r o lugar qualquer que
no seja OP, isso demonst r a que as expect at ivas no est o se r ea-
lizando. O equilbr io significa que o pr eo de mer cado acomodou-se
ao pr eo de ofer t a da quant idade venda; os vendedor es est o
ofer ecendo a quant idade OQ na esper ana de vend-la a esse pr eo.
Se o pr eo subiu r ecent ement e acima do que er a esper ado, pode
bem t er feit o com que as expect at ivas fossem r evisadas de uma
147
forma que o far ir ainda mais alt o. Ou se ele t iver cado, bem pode
ser que esteja indo no em direo a OP, mas alm desse ponto.
Vamos agor a int r oduzir um pndulo no r aciocnio. Diz-se que
o pont o E como se fosse a posio ver t ical de um pndulo. Pode-se
dizer que o pndulo t ende par a a ver t ical mesmo nos moment os
em que se afast a dela.
Essa met for a pode ser aplicada a um mer cado onde h um
conceit o clar o na ment e dos negociant es quant o ao que const it ui a
posio de equilbr io. Nesse caso pode-se de fat o dizer que o pr eo
sempr e tende par a o equilbr io mesmo se ele nunca se acomoda
naquela posio e que, uma vez acomodado, volt ar posio de
equilbr io depois de qualquer deslocament o aleat r io. que, nesse
caso, os negociant es acr edit am que se lucr a vendendo quando o
pr eo est acima de OP e compr ando quando est abaixo.
Como foi que eles chegar am a acr edit ar que OP o pr eo de
equilbr io? A par t ir da exper incia. Mas acont ece que a exper incia
de cada um o r esult ado do compor t ament o dos out r os. As cur vas
do gr fico so apenas uma afir mao de como se supe que os
compr ador es e vendedor es se compor t am.
Que significado podemos at r ibuir concepo de uma posio
que nunca at ingida em qualquer moment o dado no t empo, mas
que exist e apenas por que as par t es int er essadas acr edit am, em
cada moment o de t empo, que ser at ingida no fut ur o?
A soluo par a esse enigma r econhecer que h duas espcies
de ar gument ao econmica, sendo cada uma delas t il na anlise,
desde que no seja neut r alizada ao ser confundida com a out r a.
Tempo lgi co e tempo hi stri co
Um t ipo de ar gument ao especifica um nmer o suficient e
de equaes par a det er minar as suas incgnit as e descobr ir valor es
par a elas que sejam compat veis uns com os out r os (confor me acima,
a cur va da ofer t a e a cur va da demanda det er minam a compat i-
bilidade do pr eo com a quant idade negociada). O out r o t ipo de
ar gument ao especifica um conjunt o dado de valor es pr edominan-
t es a cada moment o e que no est o, em ger al, em equilbr io uns
com os out r os, e demonst r a como se pode esper ar que suas int e-
r aes se desenr olem.
O pr imeir o t ipo de ar gument ao no se r est r inge a r elaes
est acionr ias de equilbr io. As equaes podem det er minar um cur so
at r avs do t empo digamos, uma acumulao cont nua de capit al
ou um padr o dado de flut uaes. Mas o t empo at r avs do qual
esse modelo se move , por assim dizer , um t empo lgico, no o
t empo hist r ico.
OS ECONOMISTAS
148
Par a t omar um exemplo familiar , num modelo aplicvel a
uma economia concor r encial pur a de iniciat iva pr ivada, as equaes
podem most r ar um nvel de empr ego const ant e; uma r elao ent r e
o valor do capit al por t r abalhador e o valor da pr oduo por t r a-
balhador (sendo os valor es cont ados em t er mos de, digamos, um
cest o de mer cador ias ist o , bens vendidos ao consumidor )
18
que
implique uma t axa de lucr os sobr e o capit al que cai medida que
o valor t ot al do capit al aument a; e uma r elao ent r e a poupana
e os lucr os que implique uma t axa de acumulao que cai medida
que o valor t ot al do capit al aument a. Isso descr eve um pr ocesso
onde o capit al aument a cont inuament e em r it mo decr escent e. O
modelo segue um r umo no t empo lgico, apr oximando-se, numa
dir eo, de um est ado fut ur o com uma cer t a limit ao do valor
da t axa de lucr os e, em out r a, de um est ado passado de cr esciment o
indefinidament e r pido.
19
Se t r aar mos o moviment o consider ando o fat or t empo cr u-
zando a pgina da esquer da par a a dir eit a, e a t axa de pr oduo
das mer cador ias, ver t icalment e, haver um t et o indicando a pr o-
duo compat vel com a acumulao zer o (o equilbr io no est ado
est acionr io cor r espondent e a nossas equaes) e uma cur va as-
sint t ica a ela, r epr esent ando o caminho que o modelo segue
medida que o valor em t er mos de mer cador ias do est oque de bens
de capit al cr esce.
Se quiser mos, poder emos cor t ar a cur va em vr ias seces e
apr esent ar uma sr ie de seces no mesmo per odo, cada uma
delas com um valor difer ent e de capit al. A cur va com o valor mais
baixo de capit al est acumulando mais r apidament e hoje, mas
quando chegar ao valor de capit al que a que est acima apr esent a
hoje, t er cado par a a t axa de acumulao que aquela economia
est exper iment ando hoje. Cada uma delas est seguindo o mesmo
caminho desde um passado infinit ament e r emot o at um fut ur o
que nunca alcanar .
Or a, ser ia cont r a-senso per gunt ar : esse caminho est vel, de
for ma que se a economia fosse desviada por algum event o aleat r io,
ela volt ar ia de novo a esse caminho? pelo seguint e que essa
per gunt a um cont r a-senso: o equilbr io implica em que cada fir ma
t enha dispost o seus negcios de for ma a maximizar seus lucr os.
Isso exige que as fir mas que r ealizam a acumulao t enham sufi-
cient e clar ividncia par a escolher de ant emo as for mas em que o
ROBINSON
149
18 Par a simplificar , deixamos for a da ar gument ao os ser vios vendidos aos consumidor es.
19 Cf. meu Accumulation and the Production Function, Collected Economic Papers, vol. II, e
Economic J ournal, set embr o de 1959.
invest iment o se mat er ializar adequadament e s sit uaes de mer -
cado com que se defr ont ar no fut ur o r elevant e. (Em ger al, com
uma t axa de lucr os mais baixa escolhem-se as t cnicas mais me-
canizadas e os pr ocessos de pr oduo mais longos.) Se, a qualquer
moment o dado, a posio r eal se apr esent asse apr eciavelment e for a
do caminho pr escr it o, isso significar ia que elas no t er iam feit o a
escolha adequada; no pr evalecer ia a igualdade ent r e o nvel de
lucr o esper ado e o r eal. Mas, se isso j sucedeu, est amos num
mundo em que suscet vel de acont ecer . Um mundo em que as
expect at ivas cor r em o r isco de ser falsificadas no pode ser descr it o
pelas simples equaes da t r ilha do equilbr io. A posio de dese-
quilbr io est simplesment e for a da pgina; no cai na mesma er a
do t empo lgico do moviment o dent r o da t r ajet r ia do equilbr io.
Boa par t e da ar gument ao econmica t r adicional se r efer e
s r elaes ent r e os pr eos, a pr oduo, a t axa de lucr os e assim
por diant e, em uma economia exist ent e nas condies que se ma-
nifest am no t et o, ist o , num est ado est acionr io. A ar gument ao
consist e em compar ar os est ados est acionr ios per t encent es a di-
fer ent es conjunt os de equaes; a pr odut ividade mar ginal, os cust os
compar at ivos, o pr eo de monoplio par a maximizar os lucr os e
muit os out r os conceit os familiar es per t encem a esse set or de anlise.
H muit o que apr ender de compar aes a priori de posies
de equilbr io, mas pr eciso mant -las em seu lugar lgico. Elas
no podem ser aplicadas a sit uaes r eais; fat alment e nenhuma
das sit uaes especficas que desejamos discut ir est em equilbr io.
A hist r ia no pode ser int er pr et ada em t er mos de moviment o ao
longo de uma linha de equilbr io, nem ser cit ada como pr ova em
apoio de qualquer pr oposio ext r ada disso.
Um modelo aplicvel hist ria real t em que ser capaz de sair
do equilbrio; na verdade, t em que normalmente est ar fora dele. Para
const ruir um modelo desses, especificamos as condies t cnicas exis-
tentes em uma economia e as reaes em termos de comport ament o
da populao e ent o, por assim dizer, jogamo-lo numa sit uao par-
ticular, em uma data part icular no t empo histrico e vemos o que
vai acontecer em seguida. A posio inicial cont m, da mesma forma
que dados fsicos, o est ado das expectativas das personagens envolvidas
(quer com base na experincia ant erior, quer em crenas tradicionais).
O sistema pode desenvolver-se t ant o no sent ido de confirmar como
de negar essas expect at ivas.
Em um modelo que r epr esent a posies de equilbr io no exist e
causao. Tr at a-se de um cr culo fechado de equaes simult neas.
O valor de cada element o dado pelos valor es dos demais. A qual-
quer moment o no t empo lgico o passado det er minado t ant o quan-
OS ECONOMISTAS
150
t o o fut ur o. Em um modelo hist r ico, t em-se que especificar r elaes
causais. O hoje uma quebr a no t empo ent r e um fut ur o desconhe-
cido e um passado ir r evogvel. O que acont ece em seguida r esult a
da int er ao do compor t ament o dos ser es humanos com a economia.
O moviment o s pode ser par a a fr ent e.
Pode acont ecer que a posio inicial se encont r e bem pr xima
do equilbr io (pelo menos podemos imaginar que assim ocor r a, ape-
nas par a poder mos discut ir ), no sent ido de que ningum que t enha
poder par a modificar seu compor t ament o dent r o da economia (al-
t er ar pr eos, compr as, t cnicas de pr oduo et c.) deseja faz-lo.
Nesse caso, no ser ia um cont r a-senso per gunt ar se a posio
est vel, no sent ido de que qualquer desvio aleat r io dela ser ia logo
anulado. (Nesse sent ido, a posio de equilbr io no mer cado par a
uma mer cador ia est vel quando os negociant es t m uma viso
clar a de qual o pr eo de equilbr io par a essa mer cador ia.)
Uma economia pode achar -se em equilbr io se encar ada do
pont o de vist a do cur t o pr azo e mesmo assim cont er dent r o de si
incompat ibilidades que logo a t ir ar o do equilbr io. (Por exemplo,
a expect at iva de que os pr eos de um dado mer cado que favor ece
o vendedor ir o dur ar pode at r air invest iment os em capacidade
pr odut iva que eliminar o esse mer cado.) Pode acont ecer que est eja
t ambm em equilbr io do pont o de vist a do longo pr azo, de for ma
que a posio se r epr oduza, ou se expanda e cont r aia de modo
suave e r egular no fut ur o, desde que no haja a int er fer ncia de
fat or es ext er nos. A linha que o modelo segue ent o apar ece exa-
t ament e igual linha do equilbr io, mas ainda se t r at a de um
event o hist r ico e causal a economia segue essa linha por que
as expect at ivas e as r eaes do compor t ament o da populao a
levam nesse sent ido.
Quando as condies iniciais no so de equilbr io, o modelo
indica como as suas int er aes se desenvolver o no fut ur o pr ximo.
Quando ocor r e uma per t ur bao na linha do equilbr io, o modelo
most r a como a economia r esponde a ela. Na ver dade, acont ecem
per t ur baes nas linhas de desequilbr io, mas a t ur bulncia r esul-
t ant e escapa anlise dos at uais const r ut or es de modelos. A anlise
hist r ica s pode ser feit a em t er mos muit o ger ais. Quando a anlise
leva a r esult ados que a exper incia cont r adiz, o modelo t em que
ser r eexaminado par a ver se houve algum er r o em sua const r uo,
ou apenas m aplicao dele na anlise.
O vcio da economia vulgar que dominava o ensino acadmico
ant es de Keynes (e que ainda exist e em alguns set or es) consist ia
em ext r air concluses pr t icas da anlise do equilbr io.
Quando compar amos as posies de equilbr io, a que t iver a
ROBINSON
151
for a de t r abalho maior t er o nvel de empr ego mais elevado
por que o pleno empr ego se acha especificado como car act er st ica
do equilbr io; no se acham especificados quaisquer mecanismos
causais par a most r ar como uma elevao da for a de t r abalho au-
ment a a demanda de mo-de-obr a na indst r ia or ganizada. Quando
compar amos os pont os em uma linha de equilbr io, o que t iver a
t axa de cr esciment o mais r pida t er a r azo mais elevada ent r e
a poupana e o consumo; ist o no quer dizer que a par cimnia seja
pr opcia acumulao. No equilbr io, a t axa de jur os no pode ser
mais elevada que a t axa de lucr os do invest iment o, por que, se
fosse, haver ia desacumulao. Isso no quer dizer que uma queda
na t axa de lucr os pr oduza uma queda equivalent e na t axa de jur os.
Quando compar amos sit uaes de cur t o pr azo, em condies de
concor r ncia, com o mesmo equipament o fsico, a que apr esent ar
um nvel mais baixo de empr ego t er o nvel mais elevado de salr ios
r eais por homem-hor a, por que, se no t ivesse, os pr eos compet it ivos
no poder iam ser os dominant es. Isso no quer dizer , cont udo, que
a elevao dos salr ios pr ovoque desempr ego.
Quando quest ionados por Keynes em t odos esses pont os, os
economist as or t odoxos comear am a pr ocur ar as r elaes causais
que est abelecer iam os t eor emas que eles haviam deduzido ilegit i-
mament e da anlise do equilbr io. Sur giu uma ger ao bast ar da
de t eor emas como o que diz que, com o desempr ego, os salr ios
nominais caem, de modo que, desde que a quant idade de dinheir o
no seja diminuda, a t axa de jur os ir abaixar , e (uma condio
no est ipulada e que t em soment e de ser dit a par a demonst r ar
seu r idculo) se as expect at ivas de lucr o em t er mos de dinheir o
no for em afet adas pela queda dos pr eos, o invest iment o aument a.
Nesses t eor emas (que cont inuam a pr olifer ar ), as r elaes causais
keynesianas so post as sobr e um conjunt o ar bit r r io de suposies,
colocadas de for ma a levar aos r esult ados que ant es se acr edit ava
ser est abelecidos pela anlise do equilbr io.
Uma car act er st ica cur iosa, muit as vezes encont r ada na ex-
posio desses modelos pseudocausais, que o equilbr io est no
fut ur o. Admit e-se que a economia hoje no se acha numa posio
de equilbr io, mas diz-se que ela t ende ao equilbr io e que chegar
l no devido t empo. Evident ement e no passado houve alguma in-
fluncia que no per mit iu que se chegasse ao equilbr io at agor a,
mas o fut ur o vai ser difer ent e.
20
OS ECONOMISTAS
152
20 Um exemplo sur pr eendent e dessa espcie de t eor ema apar ece em Hicks, A Value and
Capit al Gr owt h Model, Review of Economic S tudies, junho de 1959, onde se desfr ut a hoje
de uma pr eviso cor r et a do fut ur o, que no foi cont udo gozada sobr e hoje no passado.
t ambm car act er st ico dos modelos pseudocausais apr esen-
t ar uma sr ie de enigmas sobr e o mt odo cor r et o de mensur ao
das quant idades que ent r am neles. Na r ealidade concr et a (em opo-
sio s condies imaginr ias de equilbr io), as ent idades descr it as
como nvel de empr ego, for a de t r abalho disponvel, nvel dos pr e-
os, quant idade de dinheir o, e assim por diant e, no possuem limit es
demar cados e apr esent am uma est r ut ur a int er na ext r emament e
complexa. Elas podem ser apr esent adas, como Keynes cost umava
dizer , num Quem quem de it ens det alhados; par a expr imi-las
como uma sr ie de unidades homogneas, t emos que adot ar algum
t ipo de conveno, e cada conveno d um nmer o difer ent e par a
a mesma sit uao concr et a. Num modelo causal, as ent idades apr e-
sent am essa nat ur eza complexa e vaga; quando se r ecor r e a medidas
simples, suas bases convencionais r evelam-se clar ament e. Pode-se
discut ir qual conveno est mais de acor do com o senso comum,
mas no h sent ido em discut ir qual a cor r et a.
21
Na r ealidade concr et a, uma elevao ou uma queda ger al dos
pr eos, do nvel de empr ego, da t axa de jur os et c. acompanhada
por modificaes r elat ivas em mer cados e r egies det er minadas,
de for ma que o padr o se alt er a com o nvel. Num modelo causal,
pr eciso r econhecer a pr esena dessas complicaes. Quando es-
t amos pr eocupados com um moviment o ger al t o for t e que qualquer
ndice r azovel indicar ia mais ou menos a mesma modificao, o
padr o de deslocament o pode ser despr ezado, mas, quando as mo-
dificaes r elat ivas so impor t ant es, elas desempenham um papel
na pr pr ia essncia da causalidade.
Num modelo pseudocausal no qual h um mecanismo que
r elaciona a quant idade de dinheir o e o nvel dos salr ios, de for ma
t al que faz o sist ema apr esent ar uma t endncia no sent ido do pleno
empr ego, a t axa dos salr ios nominais, o nvel dos pr eos, a t axa
de jur os, a quant idade de dinheir o e a t axa de lucr os t m que t er
significados pr ecisos, por que essas so as ent idades que const it uem
o mecanismo. Como ajust ar r ealidade complexa essas ent idades
simples que so pr opost as const it ui um pr oblema insolvel. Mas
isso mesmo que havamos de esper ar , j que as ent idades no
so, desde logo, der ivadas da obser vao da r ealidade; for am cr iadas
apr essadament e par a se est abelecer um modelo fechado unicament e
par a se t ent ar r ecuper ar par a a t eor ia do equilbr io a posio que
Keynes havia der r ubado.
ROBINSON
153
21 Esse pont o salient ado clar ament e no capt ulo 8 do Treatise on Money de Keynes, onde
ele t r at a dos nmer os-ndices. O que ele diz ali sobr e os ndices de pr eos se aplicam,
mutatis mutandis, aos pr oblemas de mensur ao de t odas as ent idades econmicas.
A taxa de lucros
Num modelo fechado aplicvel a uma economia de concor r n-
cia em est ado de equilbr io est acionr io, a t axa de lucr os sobr e o
capit al (que pode ser zer o) ser aquela que for compat vel com a
acumulao zer o. O pr edomnio da concor r ncia implica na unifor -
midade da t axa de lucr os em t oda a economia. Com condies t c-
nicas dadas e t axas de salr ios nominais dadas, isso det er mina o
pr eo de t odas as mer cador ias e de cada component e do est oque
de bens de capit al. Det er mina, desse modo, os salr ios r eais em
t er mos de qualquer conjunt o de mer cador ias e o cust o da mo-de-
obr a par a cada empr egador em t er mos de seu pr pr io pr odut o. A
t axa de lucr os que se pode obt er a cada r einvest iment o de lucr o
br ut o na r eposio de bens de capit al idnt ica t axa obt ida com
os invest iment os ant er ior es.
Na r ealidade, a sit uao de hoje no t em necessar iament e
que ser aquela que se esper ava quando as decises r elevant es for am
t omadas no passado. A t axa de lucr os cor r ent e ist o , a r elao
ent r e lucr os br ut os cor r ent es, menos depr eciao, e o valor do es-
t oque de capit al aos cust os cor r ent es de r eposio no idnt ica
t axa de lucr os que se esper a obt er dos invest iment os, sendo feit os
at ualment e.
Tant o a t axa de lucr os obt ida como a t axa esper ada so en-
t idades vagas e complexas. A t axa obt ida vaga por que h vr ias
convenes que podem ser usadas par a est im-la. A t axa esper ada
vaga devido incer t eza. Ambas so complexas devido a cada
uma delas const it uir um amlgama da exper incia var iada de um
gr ande nmer o de fir mas.
O pont o de vist a que as fir mas assumem, quant o ao que deve
ser consider ado adequadament e como lucr os cor r ent es, influi na
dist r ibuio que efet uam aos capit alist as, influenciando dessa for ma
a demanda efet iva das mer cador ias (ist o , os bens e ser vios ven-
didos ao pblico). Tambm exer ce uma influncia impor t ant e sobr e
as expect at ivas, afet ando dessa for ma os planos de invest iment o.
Na const r uo de um modelo hist r ico, necessr io dist inguir
ent r e a t axa de lucr os cor r ent e e a esper ada, e especificar o que
se supe ser a ligao ent r e elas. Quando se imagina que um modelo
hist r ico est seguindo uma linha unifor me, onde a t axa de lucr os
esper ada sobr e o invest iment o t em se apr esent ado const ant e por
algum t empo, e t em de fat o se r ealizado, podemos supor que a
populao t enha expect at ivas bast ant e confiant es de que a t axa
de lucr os sobr e o invest iment o or a se r ealizando ser igual do
passado. Essa linha ser est vel se as pequenas discr epncias ent r e
OS ECONOMISTAS
154
os lucr os r ealizados e esper ados no modificar em as expect at ivas.
As decises de invest ir ent o no ser o afet adas por modificaes
aleat r ias nos r endiment os cor r ent es (no h aceler ador ) e a acu-
mulao cont inuar t r anqilament e em seu caminho, at que al-
guma modificao bsica nas condies ou algum event o aleat r io
de impor t ncia a per t ur be.
Onde a exper incia t em sido muit o var iada, no possvel
mant er expect at ivas confiant es. Nessas condies, h uma pr open-
so no sent ido de a exper incia pr esent e ser pr ivilegiada quando
da for mao de expect at ivas; uma modificao aleat r ia nos r en-
diment os cor r ent es ent o afet ar as decises de invest iment o. O
modelo seguir um cur so difer ent e se supuser mos que o invest i-
ment o se r ege pela expect at iva de que a sit uao cor r ent e, qualquer
que seja ela, cont inuar indefinidament e, que a modificao con-
t inuar na mesma dir eo, ou que um desvio da mdia da expe-
r incia passada ir se anular , par cial ou complet ament e, depois
de algum t empo.
A quanti dade de capi tal
O pr oblema da mensur ao do est oque de capit al t em mot ivado
muit as dificuldades. Isso se deve a hbit os de pensament o incul-
cados por modelos pseudocausais. A par t ir da pr oposio de que,
em condies de equilbr io com possibilidades t cnicas idnt icas,
uma r azo mais elevada ent r e o capit al e a mo-de-obr a se associa
a uma t axa de lucr o mais baixa e salr ios r eais mais alt os, deduz-se
o t eor ema pseudocausal segundo o qual a acumulao de capit al
t ende a fazer baixar a t axa de lucr os. Tor na-se por t ant o uma ques-
t o da maior impor t ncia det er minar o que se quer dizer por ca-
pit al na pr oposio do equilbr io.
Quando t omamos a pr oposio dent r o de seu pr pr io cont ext o,
em um modelo fechado, o significado do capit al, apesar de um
pouco complicado, no nada ambguo.
Em qualquer posio est acionr ia, o est oque de bens de capit al
est sendo r epr oduzido cont inuament e, it em por it em, de for ma
que o Quem quem dos bens de capit al fsico per manece inalt e-
r ado no que diz r espeit o a quant idade, especificao e composio
por idade. Pr evalece em t oda a economia uma t axa de lucr os uni-
for me e exist e um nvel const ant e de t axas de salr io nominal, de
for ma que t odos os pr eos so det er minados; e o valor do est oque
de capit al, quer em t er mos de dinheir o, de mer cador ias ou de t empo
de t r abalho, nada t em de ambguo.
Um dos exer ccios favor it os da anlise do equilbr io est acio-
nr io compar ar as posies que t m acesso exat ament e ao mesmo
ROBINSON
155
conheciment o t cnico, mas que exist em em equilbr io com difer ent es
t axas de lucr os. (Uma economia que est eja em equilbr io est acio-
nr io com uma t axa de lucr os mais baixa possui capit alist as mais
par cimoniosos.) Onde a t axa de lucr os for mais baixa, a t axa de
salr ios r eais ser mais alt a.
De modo ger al (for a cer t os casos incer t os),
22
na economia com
a t axa de lucr os menor , pr edominar o t cnicas de pr oduo mais
mecanizadas. Em cada economia h um Quem quem de bens
de capit al difer ent e. Uma dada difer ena na t axa de lucr os se liga
a uma difer ena t ant o menor nos salr ios r eais quant o mais pr ont a
for a r espost a da t cnica s difer enas dos salr ios r eais (quant o
mais fcil em sent ido t cnico for a subst it uio da mo-de-
obr a pelo capit al).
Compar ando duas posies de equilbr io est acionr io com di-
fer ent es t axas de lucr os, o Quem quem dos bens de capit al
pode t er poucos ou mesmo nenhum it em em comum e nada indica
que as t cnicas mais mecanizadas exigem mquinas que pesem
mais (apesar de haver fundament o no t ocant e a uma vida mais
longa). Isso que t em pr ovocado t odos os pr oblemas. No h medida
fsica que r eflit a a difer ena na r azo capit al/mo-de-obr a. Tam-
pouco exist e qualquer medida dir et a em t er mos de valor . Com uma
t axa de lucr os difer ent e, o padr o dos pr eos r elat ivos t ambm
difer ent e e no h uma medida comum do valor em t er mos de
dinheir o ou de mer cador ias que se aplique aos dois est oques de
bens de capit al. Far ia mais sent ido uma medida em t er mos de
t empo de t r abalho, j que h uma suposio ger al de que uma
t cnica mais mecanizada envolve uma quant idade maior de t empo
de t r abalho incor por ado ao est oque de equipament o. Mas mesmo
essa medida no se encont r a isent a de ambigidade, por que o pa-
dr o de t empo de pr oduo t em que ser levado em consider ao;
no equilbr io, o cust o de pr oduo dos bens de capit al inclui os
jur os a uma t axa igual t axa de lucr os pr edominant e, com r elao
aos bens de capit al necessr ios par a pr oduzi-las. Homens-hor a ape-
nas no const it uem uma medida adequada. Cont udo, o est oque de
bens de capit al ser aquilo que o equilbr io exigir que ele seja. A
dificuldade consist e apenas em descr ev-lo.
O mt odo mais simples supor uma t axa de salr ios nominais
unifor me nas economias a ser em compar adas e t r aar um esquema
most r ando qual ser ia o cust o de cada est oque de bens de capit al
com uma t axa de lucr os unifor me. Com base nisso, podemos t r aar
OS ECONOMISTAS
156
22 Ver meu Accumulation of Capital, p. 109.
uma curva de produtividade most r ando o fluxo que poder ia ser
mant ido em car t er per manent e na pr oduo per capita de mer -
cador ias e o valor em dinheir o (ist o , a unidade salar ial) do capit al
per capita com cada t axa de lucr os. Em qualquer das cur vas, os
vr ios gr aus de mecanizao apar ecem em or dem ascendent e; quan-
t o mais alt a a pr oduo per capita, mais elevada a r elao ent r e
o capit al e a mo-de-obr a. Par a cada economia escolhemos a t cnica
de pr oduo em uso ali, a par t ir da cur va de pr odut ividade cor -
r espondent e t axa de lucr o ali dominant e. A t cnica e a t axa de
lucr o det er minam a pr oduo por t r abalhador empr egado e o lucr o
por t r abalhador empr egado, est abelecendo por t ant o a t axa de sa-
lrios reais. Podemos agora ver para cada economia o valor do capital
em termos de t empo de trabalho e em t ermos de mercadorias.
23
Essa anlise no apr esent a dificuldades, desde que no se
ext r aiam concluses dela. Devem exist ir economias com t axas de
lucr o difer ent es, quer em dat as difer ent es, quer em r egies dife-
r ent es. Ent r e duas dat as o conheciment o t cnico se alt er a e ent r e
duas r egies exist em difer enas em r ecur sos humanos e nat ur ais.
A compar ao de economias difer ent es com as mesmas possibili-
dades t cnicas e difer ent es t axas de lucr o const it ui um exer ccio
de lgica econmica pur a, sem qualquer aplicao r ealidade.
Em um modelo hist r ico, o est oque de bens de capit al em
alguma dat a-base t omado simplesment e como aquilo que ele su-
cede ser . Pode ser avaliado ao cust o hist r ico ou ao cust o de r e-
pr oduo at ual, ou ainda em t er mos de seu poder de ganho est i-
mado, descont ado confor me aquilo que se consider a a t axa de jur os
apr opr iada. Cada medida (a menos que, por um est r anho golpe de
sor t e, exist a o equilbr io per feit o) vaga e complexa, e cada uma
delas d um r esult ado difer ent e. Tr at a-se de um est ado de coisas
muit o cansat ivo, t ant o par a quem se dedica cont abilidade par t i-
cular como cont abilidade social, mas no se pode melhor ar a
sit uao fingindo que ela no assim.
Agregao
Um modelo que levasse em cont a t odas as var iaes da r ea-
lidade no ser ia de maior ut ilidade que um mapa feit o em escala
um por um.
24
A fim de examinar moviment os gr andes e genr icos
dent r o de uma economia, ou de compar ar economias cada uma
consider ada como um t odo, t emos que dividir em gr upos amplos a
ROBINSON
157
23 Op. cit., pp. 411-16, t r az os gr ficos que ilust r am o que se disse acima.
24 Cf. Lewis Car r oll, S ylvie and Bruno, p. 169.
populao, as or ganizaes, as r endas e os pr odut os t r abalha-
dor es e capit alist as, fir mas e famlias, salr ios e lucr os, bens de
consumo e meios de pr oduo, e assim por diant e. Num pr imeir o
esboo podemos simplificar o modelo supondo um gr upo homogneo
int er nament e t odos os t r abalhador es semelhant es, t odas as fir -
mas semelhant es, um nico bem de consumo e assim por diant e.
Ao faz-lo, t emos que t er cuidado par a no simplificar mos de modo
t al que o modelo caia em pedaos quando o levant ar mos. Por exem-
plo, podemos medir um fluxo de pr oduo de bens de consumo em
per odos de t empo adjacent es ou em pases adjacent es, por que h
bast ant e ident idade de it ens fsicos em cada pr oduo; o r est o pode
ser medido em t er mos disso, com base nos pr eos vigent es no mer -
cado. Esse pr ocediment o pode esconder falhas sr ias numa medida
a ser usada em discusses sobr e bem-est ar ou o padr o de vida
da populao envolvida, mas ser vir , de for ma apr oximada, par a
se discut ir a pr odut ividade, desde que o element o comum na pr o-
duo seja uma pr opor o subst ancial do t odo. (No ser vir ia par a
compar ar a pr odut ividade fsica do t r abalho ent r e, digamos, os es-
quims e os habit ant es das ilhas Tr obr iand.) Pelas r azes mencio-
nadas acima, no se dispe de uma medida semelhant e par a os
est oques fsicos de bens de capit al.
Um modelo alt ament e agr egado s ser ia t il par a um pr imeir o
esquema da anlise da r ealidade, mas muit o mais fcil pr eencher
os det alhes no esboo desenhado por um modelo simples, do que
ser ia const r uir um esboo junt ando-se os det alhes. Os ensaios con-
t idos nest e livr o t m a pr eocupao nica de cont r ibuir par a o
esclar eciment o do esboo, que t em sido objet o de muit a confuso
ult imament e.
A ESCOLHA DE UM MODELO
Par a const r uir um modelo causal, t emos que comear no das
r elaes de equilbr io, mas das r egr as e mot ivos que gover nam o
compor t ament o humano. Temos por t ant o que especificar a que es-
pcie de economia o modelo se aplica, j que os vr ios t ipos de
economias t m conjunt os difer ent es de r egr as. (A Teoria Geral t inha
r azes na sit uao da Gr -Br et anha da dcada de 1930; Keynes
foi apr essado ao aplicar suas concluses igualment e Inglat er r a
medieval e ao Egit o ant igo.) Nosso pr opsit o at ual encont r ar a
for ma mais simples de modelo que r eflit a as condies do mundo
capit alist a moder no. Se o capit alismo em sua for ma concor r encial
pur a de laissez-faire jamais exist iu uma quest o aber t a dvida;
cer t ament e hoje em dia no exist e. Mas no podemos compr eender
os objet ivos e os efeit os das polt icas nacionais ant es de compr een-
OS ECONOMISTAS
158
dermos o funcionamento da economia livre que eles tent am modificar.
O nosso modelo, port ant o, retrat a um sist ema no qual a produo se
acha organizada por firmas individuais e o consumo por famlias in-
dividuais, int eragindo entre si sem qualquer cont role superior.
Os element os independent es do modelo t m que cor r esponder
s car act er st icas da r ealidade que so dadas independent ement e
umas das out r as, quer pelos fat os br ut os da nat ur eza, quer pela
liber dade dos indivduos exist ent es dent r o da economia de decidir
como ir o se compor t ar . Em uma economia capit alist a sem cont r ole,
as fir mas so livr es, dent r o de limit es amplos, par a decidir quant o
quant idade e for ma de invest iment o que ir o r ealizar , quant o
polt ica de pr eos e pr opor o de lucr os dist r ibudos aos acionist as.
As famlias que possuem pr opr iedades (as pessoas que vivem dos
r endiment os de seu capit al) t m um gr au r azoavelment e elevado
de liber dade, e as famlias de t r abalhador es, uma liber dade limi-
t ada, de decidir a r espeit o de sua pr opor o de despesas de consumo.
Os pr opr iet r ios t m liber dade par a decidir a for ma na qual sua
r iqueza ser mant ida. Os sindicat os influenciam o nvel dos salr ios
nominais. Os bancos influenciam a ofer t a monet r ia. Par t indo de
sua sit uao inicial, as int er aes dos element os independent es com-
por t ando-se uns per ant e os out r os e as condies fsicas e t cnicas
em que oper am det er minam o nvel e o moviment o do empr ego,
da pr oduo, dos pr eos, a t axa de jur os, os r endiment os r eais et c.,
medida que o t empo passa.
Podem-se ent o agr upar sob os seguint es t t ulos os det er mi-
nant es do equilbr io:
(1) Condies t cnicas
(2) Polt ica de invest iment os
(3) Condies de par cimnia
(4) Condies de concor r ncia
(5) Bar ganha salar ial
(6) Condies financeir as
Esses det er minant es r egem o fluxo da pr oduo, o cust o e o
pr eo de cada t ipo de pr odut o, e por t ant o t ambm a t axa de lucr os
sobr e o capit al e os salr ios r eais por unidade de mo-de-obr a.
Em um est ado de equilbr io, o est oque de bens de capit al j
t em que ser aquilo que for apr opr iado ao nvel esper ado dos cust os
e dos pr eos, no sent ido de que nenhuma fir ma pode ver vant agens
em modificar a for ma na qual seu capit al se acha mat er ializado,
ou t enha qualquer desejo de alt er ar a quant idade de empr ego que
planeja ofer ecer ; par a que per sist a o equilbr io, pr eciso que as
expect at ivas demonst r em que est avam cor r et as. O equilbr io, nesse
ROBINSON
159
sent ido, envolve a hist r ia passada. No caso de um modelo hist r ico,
desejamos poder comear em qualquer posio, de equilbr io ou
no, e discut ir o que vai acont ecer depois. list a de det er minant es
acima discr iminada, por t ant o, t emos que acr escent ar : (7) O est oque
inicial de bens de capit al e o est ado das expect at ivas for madas a
par t ir da exper incia passada.
Os determi nantes
Esses set e element os so em gr ande par t e independent es uns
dos out r os. Podem-se fazer modificaes dent r o de qualquer um
dos it ens sem, por assim dizer , pedir per misso aos out r os. Nas
coisas da economia, cont udo, a causao sempr e cir cular e nenhum
element o complet ament e independent e do que est acont ecendo
com os demais.
Vamos agor a consider ar quais so as car act er st icas dos de-
t er minant es que devem ser supost os no caso de um modelo cr iado
par a discut ir , em t er mos bem ger ais, o cr esciment o de uma econo-
mia pur a de iniciat iva pr ivada e quais so as ligaes ent r e eles.
Condies tcnicas A quant idade e a qualidade da for a
de t r abalho, com sua pr openso a cr escer no t empo; o est ado das
ar t es indust r iais, com sua pr openso a melhor ar ; e a ofer t a de
r ecur sos nat ur ais so, obviament e, as det er minant es mais impor -
t ant es da pr oduo, mas, par a o t ipo de anlise que or a nos pr o-
pomos, eles t m que ser t omados no ger al como dados. Cont udo,
ent r e o nvel de invest iment o e as condies t cnicas exist em in-
t er ligaes que t m uma influncia muit o gr ande sobr e o cr esci-
ment o; o invest iment o na educao e no t r einament o pode influir
no car t er da for a de t r abalho; o invest iment o em pesquisa influi
no cr esciment o do conheciment o t cnico. Ademais, os mesmos mo-
t ivos que fazem com que as fir mas est ejam ansiosas por cr escer
pr ovavelment e as faam t ambm ansiosas por aument ar a pr odu-
t ividade, pr incipalment e em condies de escassez de mo-de-obr a;
e os mesmos mot ivos que as fazem compet ir umas com as out r as
as t or nam ansiosas por r eduzir os cust os.
A fim de deixar de lado um gr upo de complicaes que exigem
t r at ament o em separ ado, supusemos uma economia em que no
h r ecur sos nat ur ais escassos.
25
Poltica de investimentos Ao se cr iar um modelo, conve-
nient e demar car bem as dist ines que na r ealidade so bor r adas
pela ocor r ncia de muit os casos limt r ofes. Ao discut ir o consumo
OS ECONOMISTAS
160
25 Ver a p. 197.
e a acumulao convenient e supor uma economia em que no
haja casos limt r ofes ent r e as fir mas e as famlias (como as famlias
de camponeses) nem casos limt r ofes ent r e a poupana e os gast os
(como a compr a de uma casa). O invest iment o em capit al pr odut ivo,
ent o, ser int eir ament e gover nado pelas decises das fir mas.
No exist e no seio da economia or t odoxa uma dout r ina est a-
belecida sobr e o que r ege a t axa de acumulao das fir mas.
26
A
est r ut ur a for mal da Teoria Geral incor por a a pr oposio de que a
t axa de invest iment o t ende a ser aquela que iguala a eficincia
mar ginal do capit al t axa de jur os; t emos que admit ir que isso
per t ence ao r eino do faz-de-cont a. Par a se pr em pr t ica um pr o-
gr ama de invest iment o, o lucr o esper ado dele deve exceder seu
cust o de jur os por uma mar gem consider vel, de for ma a cobr ir o
r isco envolvido. A t axa de lucr os esper ada sobr e os r ecur sos finan-
ceir os a ser em empat ados pode ser r eduzida igualdade com a
t axa de jur os r elevant e, se subt r air mos um pr mio pelo r isco igual
difer ena ent r e elas. Dizer que o pr mio pelo r isco exigido alt o
ou baixo, ent o, equivale apenas a dizer que a pr openso a invest ir
alt a ou baixa.
Keynes no levou a sr io seu pr pr io for malismo: Talvez a
maior par t e das nossas decises de fazer algo posit ivo, cujo efeit o
complet o necessit a de cer t o pr azo par a se pr oduzir , devam ser con-
sider adas como manifest ao do nosso ent usiasmo como um im-
pulso inst int ivo de agir , mais do que de nada fazer , e no como
r esult ado de uma mdia ponder ada de lucr os quant it at ivos mult i-
plicados pelas pr obabilidades quant it at ivas. O empr eendiment o a
si pr pr io convence de que o pr incipal mot or da sua at ividade r eside
nas afir maes do seu pr ogr ama, por muit o ingnuas e sincer as
que elas possam ser . Baseia-se no clculo exat o dos lucr os fut ur os
apenas um pouco mais que uma expedio ao Plo Sul. De modo
que se o ent usiasmo esfr ia e o ot imismo nat ur al vacila, deixando
como nica base de apoio a pr eviso mat emt ica, o empr eendiment o
desfalece e mor r e.
27
No se t r at a apenas de uma quest o das car act er st icas inat as
da nat ur eza humana, mas t ambm do t ipo de compor t ament o que
apr ovado pela sociedade. O capit alismo desenvolve o espr it o de
emulao; sem um mpet o compet it ivo de cr escer , o capit alismo
ROBINSON
161
26 Cf. p. 137 s.
27 J ohn Maynar d Keynes, Teoria Geral do Emprego, do J uro e do Dinheiro, Edit or a Fundo
de Cult ur a, 1 ed., Rio, 1964, p. 158. Na t r aduo feit a por August o Sousa e r evist a por
Nuno Fidelino de Figueir edo, animal spiritsapar ece como ent usiasmo. Por esse mot ivo,
conser vamos ent usiasmo em t odas as cit aes dessa expr esso que apar ecem ao longo
dest e livr o (N. do T.).
empr esar ial moder no no poder ia pr osper ar . Ao mesmo t empo h
cust os e r iscos ligados ao cr esciment o que o mant m dent r o de
cer t os limit es. A fim de t ent ar mos det er minar o que faz com que
a pr openso a acumular seja alt a ou baixa, t emos que pr ocur ar
nas car act er st icas hist r icas, polt icas e psicolgicas de uma eco-
nomia; nesse t ipo de pesquisa, um modelo da espcie que est vamos
vendo no nos pode ajudar . Par ece r azoavelment e plausvel, con-
t udo, dizer que, dadas as car act er st icas ger ais de uma economia,
a manut eno de uma t axa de acumulao mais alt a exige um
nvel mais alt o de lucr os, t ant o por que est e ofer ece mais vant agens
no jogo, como por que ele melhor a a disponibilidade financeir a. Par a
os fins de nosso modelo, por t ant o, o ent usiasmo das fir mas pode
ser expr esso em t er mos de uma funo r elacionando a t axa de
cr esciment o desejada par a o est oque de capit al pr odut ivo como o
nvel de lucr os esper ado.
As condies de parcimnia A suposio mais simples a
fazer sobr e as r elaes ent r e a r enda e a poupana a empr egada
por von Neumann; h duas classes de r enda: lucr os e salr ios
t odos os salr ios so gast os e t odos os lucr os so poupados. No
out r o ext r emo, a dist ino ent r e as classes de r enda complet a-
ment e ignor ada e ent ende-se a poupana como aquela pr opor o
do t ot al da r enda lquida que os indivduos, em seu conjunt o, de-
sejam. A pr imeir a per spect iva faz a poupana depender complet a-
ment e do t ipo de r enda em quest o. A segunda a faz depender
int eir ament e das pr efer ncias individuais. A pr imeir a par ece ser
mais convincent e. Nosso modelo pende nessa dir eo, mas admit e
alguns element os do segundo. A dist ino mais impor t ant e ent r e
t ipos de r enda a que se faz ent r e fir mas e famlias. Ambas t omam
decises sobr e a poupana. As fir mas nor malment e r et m dos lucr os
br ut os algo mais do que consider am como a cot a de depr eciao
adequada par a mant er seu capit al pr eexist ent e int at o. Uma vez
que nosso modelo r eflet e o pont o de vist a segundo o qual o meca-
nismo cent r al da acumulao o impulso das fir mas no sent ido
de sobr eviver e cr escer , podemos supor que essa polt ica com r es-
peit o dist r ibuio de dividendos se enquadr e nos int er esses da
fir ma enquant o t al, em vez de nos dos acionist as.
28
A fir ma t em
OS ECONOMISTAS
162
28 O cdigo de compor t ament o adequado r ecomendado pelo Inst it ut o de Dir et or es o seguint e:
As dir et or ias de empr esas que definem sua polt ica de pagament o de dividendos for mulando
a per gunt a Qual o mnimo que posso pagar a fim de mant er quiet os os acionist as? no
compr eendem qual a sua r esponsabilidade. A per gunt a deveria ser Qual a quant ia ade-
quada que necessit o r et er visando os int er esses da companhia a longo pr azo? S tandard
Board Room Practice. Redigido por uma comisso especial. Publicado pelo Inst it ut o dos
Dir et or es.
que equilibr ar a consider ao de que os lucr os r et idos cr iam dis-
ponibilidade financeir a sem incor r er em quaisquer obr igaes, com
a de que o mer cado par a as suas aes na bolsa de valor es depende
bast ant e dos dividendos que se esper a que ela pague. Nesse sent ido,
cada uma est sujeit a em cer t a medida ao compor t ament o das
demais, j que se se convencionasse que segur o e r espeit vel
dist r ibuir no mais que uma cer t a pr opor o dos lucr os, o mer cado
no poder ia punir algum por obedecer essa conveno.
A quant ia de jur os que as fir mas pagam a qualquer moment o
o r esult ado das condies em que os r ecur sos financeir os for am
levant ados no passado.
A r azo ent r e a poupana lquida r ealizada pelas fir mas e
seus lucr os, ent o, depende de t r s conjunt os de fat or es os pr o-
cediment os empr egados no clculo da depr eciao; a est r ut ur a de
sua dvida, com os encar gos dos jur os aplicveis a ela; e sua polt ica
com r elao aos dividendos.
As famlias podem ser divididas ent r e as que so const it udas
de capit alist as pur os, empr egando-se essa noo em sent ido bem
amplo, de modo a abr anger os acionist as (uma vez que no modelo
no h r ecur sos nat ur ais escassos nem gover no, a nica for ma de
pr opr iedade que pr opicia r endiment os so as obr igaes das fir mas);
aqueles cujas r endas pr ovm int eir ament e de salr ios; e aqueles
cuja r enda vem em par t e de salr ios e em par t e de pr opr iedades.
A t er ceir a classe cr escer gr adualment e se os assalar iados
poupar em o suficient e par a deixar alguma pr opr iedade como he-
r ana. A ar gument ao ficar muit o mais clar a sem int r oduzir qual-
quer difer ena essencial, em muit os dos pr oblemas com que ir emos
nos pr eocupar , se supuser mos a inexist ncia de poupana lquida
no saldo da r enda dos assalar iados. Eliminamos t ambm o paga-
ment o de segur o social e de segur o-desempr ego. Os t r abalhador es
como um t odo vivem dos ganhos dos que se encont r am empr egados.
As famlia s de ca pit a list a s t m que t er poupado no pa ssado,
sen o n o est a r ia m vivendo de r endiment os. J unt a ment e com
sua r iqueza, ela s her dam o desejo de pr eser v -la e aument -la .
Sua pr opens o a poupa r pode ser influencia da pela dist r ibuio
da r iqueza ent r e ela s, pela composi o por ida de das fa mlia s,
pelo lucr o esper a do de invest iment os, pelos indcios de modifi-
ca es nos pr eos, pelas selees de mer ca dor ia s a ela s ofer ecida s,
a per cia de vendedor es pa r a conseguir que efet uem ga st os et c.,
mas, pa r a os nossos pr opsit os a qui, suficient e expr imi-la sim-
plesment e como a pr opor o de r endiment os que ela s consider a m
nor ma l e a dequa do poupa r .
A pr opor o nor mal dos lucr os t ot ais poupados, ent o, depende
ROBINSON
163
de dois fat or es a pr opor o dos lucr os dist r ibudos pelas fir mas
e a pr opor o de seus r endiment os que os capit alist as poupam. A
pr opor o dos lucr os poupados pode ser dada; a r elao ent r e a
poupana e a r enda lquida t ot al depende da r elao ent r e o t ot al
dos lucr os e o t ot al da r enda.
Igualdade ent re poupana e invest iment o No esquema
de pensa ment o de Ma r sha ll, a t a xa de acumula o de ca pit a l
em uma economia er a gover na da pela pr opens o a poupa r da s
famlia s que a compunham. Na Teoria Geral, a t a xa de acumu-
la o depende da s decises que as fir mas t oma m com r elao
a o invest iment o. Essa modifica o do pont o de vist a do meca -
nismo de uma economia ca pit a list a suscit ou uma cont r ovr sia
bast a nt e confusa sobr e o significa do da pr oposio de que a pou-
pa na igua l a o invest iment o.
Essa pr oposio pode ser int er pr et ada como uma ident idade
cont bil. Quando Y a r enda lquida de um ano, C o valor do
consumo, I o valor do invest iment o lquido e S a poupana
lquida, dizer ent o que
Y = I + C
Y = S + C
S = I,
significa a penas a br ir os t t ulos pa r a uma sr ie de colunas de
est a t st ica . A r enda lquida e o invest iment o lquido t m que ser
definidos de for ma que seja m consist ent es um com r ela o ao
out r o. A poupana lquida o excedent e da r enda lquida , a ssim
definida , sobr e o consumo, e esse excedent e idnt ico a o inves-
t iment o lquido. Qua lquer excedent e do va lor do invest iment o
lquido com r ela o poupa na da s famlia s no s igual ao
va lor do lucr o n o dist r ibudo como t a mbm de fa t o idnt ico
a ele, por qua nt o a quilo que se cont a como lucr o lquido n o dis-
t r ibudo a par t e do invest iment o lquido que no se a cha cober t a
por empr st imos.
Quando se encar a a pr oposio como uma afir mao das con-
dies de equilbr io, ela significa que qualquer que seja a t axa de
invest iment o, o nvel e a dist r ibuio da r enda t m que ser de
molde a induzir as fir mas e as famlias, ent r e elas, a desejar poupar
em igual pr opor o. Qualquer que seja a r elao capit al-r enda, o
nvel dos pr eos com r elao aos salr ios nominais ser t al, em
condies de equilbr io, que pr opiciar lucr os suficient es par a pr o-
duzir uma t axa de poupana igual t axa de invest iment o lquido.
Isso equivale a dizer que a t axa de lucr os sobr e o capit al de t al
OS ECONOMISTAS
164
or dem que faz com que a poupana por unidade de capit al seja
igual t axa de acumulao.
29
Um t er ceir o modo de encar ar a pr oposio da poupana e do
invest iment o acompanhar as conseqncias de uma modificao
no nvel do invest iment o. Quando h um nvel mais elevado de
dispndio (mant endo-se const ant es os salr ios nominais) em inves-
t iment o br ut o, em um ano em compar ao com o ant er ior , haver
um aument o do nvel das at ividades econmicas e do nvel de pr eos
(com r elao t axa de salr ios nominais) que a pr incpio menos
do que o apr opr iado ao acr scimo do invest iment o br ut o; que a
elevao dos lucr os leva algum t empo ant es de se t r aduzir em
dividendos ma ior es e o dispndio leva a lgum t empo pa r a ser
r eajust a do s a lt er a es da r enda . Em qua lquer pont o desse pr o-
cesso a poupana e o invest iment o t m que ser iguais no sent ido
do t r usmo, e em pont o nenhum t m que ser iguais no sent ido do
equilbr io.
Pode haver uma int er ligao ent r e as condies de par cimnia
e a t axa de acumulao, na medida em que a polt ica de dist r ibuio
das fir mas pode ser influenciada por seus planos de invest iment o.
Na medida em que uma t axa de acumulao mais elevada se acha
associada a uma dist r ibuio r eduzida, ela t em um efeit o mais
fr aco na elevao da t axa de lucr os.
Condies de concorrncia O cont r ast e ent r e os pr eos mo-
nopolst icos e os compet it ivos feit o em ger al em t er mos da anlise
do equilbr io est t ico (ou ent o naquele est r anho t ipo de anlise
segundo a qual o equilbr io ir ser at ingido no fut ur o). No nosso
pr opsit o t ent ar apr esent ar uma t eor ia dinmica do monoplio, mas
impor t ant e obser var que no exist e uma ligao necessr ia ent r e
o monoplio do pont o de vist a do mer cado e a t axa de cr esciment o.
Algumas fir mas com um for t e pr edomnio sobr e cer t os mer cados
podem est ar cheias de ent usiasmo e cr escer por meio da cont nua
aber t ur a de novas linhas de pr oduo. Algumas fir mas bem pr -
ximas do concor r encial podem t er cado em um est ado let r gico de
viver -e-deixar -viver , apr esent ando bem pouco mpet o de se expan-
dir . Compar ando uma economia com out r a, aquela em que h um
gr ande nmer o de fir mas monopolist as, ou na qual os pr eos so
r egulados por acor dos ent r e gr upos de fir mas, no necessar ia-
ment e menos dinmica nem est cr escendo mais devagar . Por out r o
ROBINSON
165
29 Isso ver dade mesmo quando no r ecor r emos convenient e suposio de que no h
poupana lquida feit a a par t ir dos r endiment os aufer idos; mesmo se t odas as famlias
poupassem a mesma pr opor o de seus r endiment os, haver ia ainda assim uma poupana
adicional r epr esent ada pelos lucr os r et idos das fir mas. Assim, a r elao ent r e poupana e
capit al ser ia ainda funo cr escent e da t axa de lucr o.
lado, os monoplios, pr incipalment e em linhas de pr oduo que
exigem um invest iment o mnimo de vult o em plant as de longa
dur ao, s podem se most r ar ansiosos por evit ar um excedent e
de capacidade. Uma polt ica de invest iment o caut elosa, do pont o
de vist a da economia como um t odo, equivalent e a um baixo
est ado do ent usiasmo.
De qualquer for ma, h um out r o aspect o do compor t ament o
monopolist a. Uma fir ma ou um gr upo que fixe os pr eos e que
exer a for t e domnio sobr e a ofer t a de uma det er minada mer cador ia
sem subst it ut os pr ximos, se achar diant e de uma demanda ine-
lst ica com r elao ao pr eo. pr ovvel, ent o, const at ar -se ser
vant ajoso mant er elevada a mar gem de lucr o. Dado o fluxo t ot al
da demanda em t er mos monet r ios, isso quer dizer que h menos
demanda nos demais mer cados e que um nmer o maior de fir mas
compet it ivas t em que se cont ent ar com t axas de lucr o menor es. O
t ot al dos lucr os no pode ser aument ado por meio da elevao dos
pr eos, a menos que ao mesmo t empo se eleve a demanda efet iva.
Uma elevao ger al das mar gens de lucr o no aument ar ia o
t ot al dos lucr os, a menos que fosse pr ecedida por um aument o
cor r espondent e do invest iment o br ut o ou da dist r ibuio aos capi-
t alist as (e, se assim fosse, o mesmo aument o da mar gem de lucr o
t er -se-ia efet uado aut omat icament e em condies compet it ivas de
mer cado). Seu efeit o ser r eduzir as vendas; mais ou menos o mesmo
lucr o br ut o ser obt ido com um volume de pr oduo menor , com
salr ios r eais mais baixos, nvel de empr ego menor e subut ilizao
das plant as. Uma r eduo da mar gem, ao cont r r io, eleva a t axa
dos salr ios r eais sem r eduzir os lucr os.
O compor t ament o do mer cado t ambm impor t ant e com r e-
lao r eao dos pr eos per ant e diver sos t ipos de modificaes
impr evist as. Em par t icular , uma queda da demanda efet iva pr oduz
uma queda maior dos pr eos e uma queda menor da pr oduo,
quant o mais de per t o a polt ica de pr eos cor r esponder (com con-
dies t cnicas dadas) ao ideal de concor r ncia per feit a.
A barganha salarial Par a uma boa par t e da ar gument ao
ser convenient e supor que a t axa de salr ios nominais const ant e.
H duas espcies de sit uao, cont udo, em que as t axas de salr ios
nominais devem t er a liber dade de subir . A pr imeir a quando h
excesso de demanda de mo-de-obr a, no sent ido de que h inst a-
laes indust r iais disponveis par a execut ar as decises de inves-
t iment o das fir mas e par a at ender a demanda de mer cador ias que
o invest iment o est ger ando, mas no h t r abalhador es suficient es
par a oper -las. A segunda quando (dadas as condies t cnicas)
a t axa de invest iment o, junt ament e com o consumo dos capit alist as
que ela ger a, se encont r a a um nvel t al que depr ime o salr io r eal
OS ECONOMISTAS
166
abaixo daquilo que os t r abalhador es est o dispost os a aceit ar (ou
abaixo do nvel ao qual eles podem t r abalhar eficient ement e), de
for ma que se faz sent ir uma demanda ir r esist vel por salr ios no-
minais mais alt os.
Condies financeiras Do ponto de vista financeiro, h dois
aspect os que t emos que levar em considerao. O primeiro o padro
est rutural da relao ent re a distribuio do impulso de acumular
das firmas e a distribuio de poder de conseguir emprstimos. Isso
depende em grande parte das condies legais (que foram revolucio-
nadas pela inst it uio da responsabilidade limit ada), da organizao
das inst it uies financeiras, da atitude dos capit alistas com relao
ao risco etc. Para os propsit os de nosso modelo, melhor consider-lo,
junt ament e com o ent usiasmo das firmas, como um dos elementos
da propenso a acumular da economia.
O segundo aspecto financeiro o nvel geral das taxas de juros,
o qual, com qualquer est rutura das inst it uies financeiras e padro
de distribuio de poder de conseguir emprstimos, pode ser mais
alto ou mais baixo, dependendo da relao entre a oferta e a demanda
de inverses de diversos tipos, inclusive da ofert a monet ria.
Nosso modelo se dest ina a r epr esent ar a iniciat iva pr ivada
pur a, mas impossvel imaginar uma economia capit alist a sem
um sist ema monet r io or ganizado. Mas os sist emas monet r ios so
nacionais e a polt ica monet r ia delimit ada pelos pr oblemas do
balano de pagament os e pelas t axas de cmbio. Um modelo de
sist ema fechado em que a polt ica monet r ia, at r avs da t axa de
jur os, cont r ola o nvel dos invest iment os, s apar ece par a econo-
mist as que se deliciam sonhando acor dados, mas o nosso modelo
no foi feit o par a explor ar essa fr aqueza.
30
Escolhemos, por t ant o,
suposies que at r ibuem um papel de bem pouca impor t ncia
polt ica monet r ia.
As r eposies so nor malment e financiadas por complet o, e
o invest iment o lquido, em gr au consider vel, a par t ir dos lucr os
lquidos r et idos. As fir mas conseguem r ecur sos financeir os adicio-
nais gr aas venda de aes e t t ulos aos capit alist as e t omando
empr est ado dos bancos t axa de jur os vigent e.
Os capit alist as mant m sua r iqueza sob for ma de obr igaes
das fir mas ou de depsit os bancr ios.
Os bancos fazem com que o mont ant e dos empr st imos (e
ROBINSON
167
30 Em algumas passagens da Teoria Geral, Keynes per mit iu-se esse sonho acor dado, mas sua
pr eocupao pr incipal er a, no plano t er ico, demonst r ar que em um sist ema fechado er a
possvel cont r olar a t axa de jur os (demonst r ao essa que se fazia necessr ia devido
confuso ent o r einant e ent r e a t axa de jur os e a t axa de lucr os) e, no plano polt ico,
pr ot est ar cont r a a polt ica de sacr ifcio do nvel de empr ego no pas em benefcio do balano
de pagament os. Por esse mot ivo, as t axas de jur os desempenham um papel t o impor t ant e
em sua ar gument ao.
por t ant o a ofer t a monet r ia) aument e gr adualment e, a uma t axa
de jur os const ant e, medida que aument a a r iqueza t ot al; mas
quando se ver ifica uma sbit a elevao da demanda monet r ia,
como ocor r e em per odos de inflao, eles aument am a t axa de
jur os a um nvel que det m o invest iment o.
31
Com essas suposies, pr et ende-se r eduzir ao mnimo possvel
a impor t ncia da polt ica monet r ia na oper ao do modelo, excet o
como fr eio da inflao.
Relaes de equi l bri o
Quando a composio do est oque de capit al em exist ncia se
encont r a em har monia com a t axa de cr esciment o que as fir mas
so capazes de sust ent ar , de for ma que uma t axa ger al de inves-
t iment o br ut o por ano, elevando-se de ano par a ano a uma t axa
const ant e, r esult ar ia na mesma t axa ger al de cr esciment o do es-
t oque de capit al (mant endo a pr opor o adequada ent r e o equipa-
ment o par a a pr oduo de equipament o e o equipament o par a a
pr oduo de bens de consumo); e quando as expect at ivas das fir mas
com r elao ao fut ur o se coadunam com a exper incia at ual, a t axa
de lucr o esper ada (a eficincia mar ginal do invest iment o) sendo a
mesma em t odas as r eas; ent o nosso modelo se acha em est ado
de equilbr io int er no, por ano. (Isso no gar ant e que a t axa de
cr esciment o at ual possa cont inuar a ser mant ida: mais adiant e
ir emos discut ir as sit uaes onde pode e no pode.)
A posio t oda, em t er mos ger ais, ent o det er minada pela
t axa de acumulao que est sendo conseguida.
Numa posio de equilbr io dessas, h um pr eo nor mal par a
cada espcie de pr oduo, o qual gover nado por seu cust o de
pr oduo e de mer cado, includo no cust o o jur o nominal a uma
t axa igual t axa de lucr o sobr e o invest iment o. A polt ica de pr eos
das fir mas est abelece a capacidade nor mal de oper ao das inst a-
laes indust r iais. Exist e ent o um sist ema de int er -r elacionament o
dos pr eos em t er mos de unidades de salr ios, cada pr oduo co-
br indo o cust o da mo-de-obr a que ela exige, os pr odut os int er me-
dir ios que ent r am nela (inclusive a amor t izao das plant as) e
jur os sobr e o capit al empr egado na pr oduo e nas vendas. Quando
OS ECONOMISTAS
168
31 Os jur os e dividendos pagos aos capit alist as const it uem r enda lquida par a quem os r ecebe;
os jur os pagos aos bancos r epr esent am r endiment os br ut os. Em ger al, volt ar o s fir mas
quant ias difer ent es, sob a for ma de demanda de bens de consumo, a par t ir do dispndio
dos capit alist as e dos bancos, at r avs do dispndio de seus empr egados. Isso complica um
pouco a coisa, mas no vale a pena ent r ar mos nesse assunt o. Livr ar -nos-emos das compli-
caes supondo que a poupana feit a a par t ir dos jur os no set or bancr io a mesma dos
capit alist as quando a t axa de jur os se acha em seu nvel nor mal, enquant o que, quando
se eleva a t axa par a combat er a inflao, poupa-se a t ot alidade dos ingr essos adicionais
or iginr ios de jur os r ecebidos pelos bancos.
o est oque de capit al avaliado a pr eos nor mais, a t axa de lucr os
sobr e o capit al ent o igual t axa de lucr os sobr e o invest iment o.
A dist r ibuio dos lucr os pelas fir mas e o dispndio dos ca-
pit alist as se encont r am em sua r elao nor mal com os lucr os cor -
r ent es. O lucr o anual igual ao valor do invest iment o lquido mais
o valor do consumo dos capit alist as. A t axa de lucr os do capit al
det er minada pela r elao ent r e o invest iment o lquido e o est oque
de capit al (a t axa de acumulao) e a pr opor o dos lucr os poupados.
O nvel dos salr ios em t er mos de mer cador ias det er minado pelas
condies t cnicas e pela t axa de lucr os.
O nvel dos pr eos em t er mos de dinheir o det er minado pelo
nvel da t axa nominal de salr io, que dada ar bit r ar iament e. A
t axa de jur os ar bit r ar iament e det er minada pelo sist ema bancr io
e o est oque de dinheiro ajustado ao nvel dos salrios nominais e
dos preos, de forma a estabelec-lo.
Quando as expectat ivas mant idas no passado relevant e sobre o
que seria a sit uao corrent e demonstram est ar corret as, as formas
em que o investiment o t em se realizado so apropriadas posio
at ual. No moment o em que as decises de investir so tomadas, as
firmas muitas vezes se defrontam com uma escolha de mt odos al-
ternativos de produo. Em nosso modelo, os lucros so desejados
para fins de cresciment o, em vez de o cresciment o ser desejado para
fins de lucro, mas as firmas ainda so tomadas como procurando
maximizar os lucros no sentido de que, com respeit o a escolhas
determinadas, elas preferem uma alternat iva mais lucrativa a out ra
que o seja menos. Assim, se h vrias t cnicas, j conhecidas, para
execut ar uma det erminada linha de produo, supe-se que os planos
de invest imento sejam feit os para incorporar a t cnica que promet e
a t axa de lucros mais elevada para os recursos financeiros aplicados
(que podem consist ir em um invest imento novo ou na renovao do
capit al recuperado, at ravs da amortizao de um investiment o an-
terior). Assim, uma condio para que se verifique o equilbrio int erno
do sistema que nenhuma firma esteja fazendo uso de uma cert a
tcnica quando out ra est aria propiciando uma t axa de lucro maior.
32
Equi l bri o a curto prazo
A posio acima descrit a depende da suposio de que as con-
dies iniciais esto em harmonia com as det erminantes do sistema.
ROBINSON
169
32 Essa condio pode ser expr essa em t er mos de conceit os t r adicionais de pr odut ividade
mar ginal o equilbr io implica em que o pr odut o nacional lquido da mo-de-obr a no
seja, par a os empr egador es, menor que o salr io em t er mos de pr odut o, e a pr odut ividade
mar ginal do invest iment o, par a as fir mas, no seja menor que a t axa de lucr os , mas
pr eciso salient ar que os pr odut os mar ginais so avaliados de acor do com uma dada sr ie
de pr eos. Essa ar gument ao no se aplica compar ao ent r e as t cnicas escolhidas com
difer ent es t axas de lucr os.
Quando as condies iniciais no se acham em harmonia, no podemos
recorrer noo de uma taxa de lucro uniforme para todo o sistema
e no podemos avaliar a produo e o estoque de capital a preos
normais. Temos que recorrer ao Quem quem dos produt os fsicos.
Medimos o fluxo de pr oduo de mer cador ias em cest os de
composio r epr esent at iva, e dividimos o est oque de bens de capit al
em dois set or es: plant a dest inada pr oduo de mer cador ias a
ser em vendidas aos consumidor es e plant a bsica que pode ser
usada par a pr oduzir a si mesma ou par a pr oduzir equipament o
par a o set or de mer cador ias.
Consideremos agora a situao com estoques dados de plant a
de cada um dos t ipos, com uma t axa de investiment o bruto fixada
pelas decises j t omadas pelas firmas, e com um fluxo de rendimentos
dos capit alist as det erminado pelos lucros do passado recent e.
O empr ego em invest iment o br ut o ent o dado. O empr ego
na pr oduo de mer cador ias det er minado pelo fluxo das vendas
(e o fluxo das vendas esper adas no fut ur o pr ximo, que gover na o
fluxo de r epr oduo do t r abalho or a em execuo); o fluxo de vendas
gover nado pelo fluxo da demanda em t er mos monet r ios, pr ove-
nient e das famlias e da polt ica de pr eos das fir mas.
Se na situao de curto prazo que estamos examinando tiver
havido uma queda da demanda efetiva no passado recente, as firmas
podem estar operando abaixo da capacidade da planta, e mesmo assim
cobrem os preos calculados com base no cust o total, aos quais con-
seguiam vender antes a sua capacidade normal de produo. Mas vamos
supor que a concorrncia (no sentido do curto prazo) seja suficiente-
mente fort e para mant er os preos ao nvel em que a capacidade normal
pode ser vendida. Se se t ratar de uma situao em que a demanda
mais alta do que se esperava, o mercado favorece o vendedor e a
capacidade se v forada, embora no apresente margem muito grande.
Dessa forma, podemos dizer que o emprego na produo de mercadorias
det erminado com maior ou menor rigor pela planta disponvel.
O fluxo de dispndio com a compr a de mer cador ias igual
ao fluxo de gast os com salr ios mais uma cer t a par t e (det er minada
pela polt ica de dist r ibuio e pela par cimnia dos capit alist as) dos
lucr os lquidos aufer idos pelas fir mas no passado r ecent e.
O nvel de preos das mercadorias por cesto o fluxo tot al de
dispndio dividido pela taxa de produo de cest os em unidades fsicas.
Esse pr eo, com a t axa de salr ios nominais vigent e, det er -
mina o salr io r eal em t er mos do bem de consumo e o valor t ot al
de lucr o br ut o das vendas.
Temos que consider ar como a sit uao em que as fir mas se
encont r am influencia seus planos par a o fut ur o. Isso envolve t odo
o pr oblema do mecanismo das flut uaes em uma economia de
OS ECONOMISTAS
170
iniciat iva pr ivada. A est a alt ur a da discusso, supomos que as
expect at ivas se baseiam em uma pr ojeo simples da sit uao cor -
r ent e. Com base nos pr eos e salr ios vigent es hoje, as fir mas
calculam a t axa de lucr os a ser esper ada do invest iment o.
O mecanismo cent r al de nosso modelo o desejo das fir mas
de acumular , e supomos que esse desejo seja influenciado pela t axa
de lucr o esper ada. A t axa de invest iment o que as fir mas est o
planejando par a o fut ur o ser , por t ant o, t ant o mais alt a, quant o
maior for a t axa de lucr o sobr e o invest iment o (est imado com base
nos pr eos cor r ent es). Avaliando o est oque de capit al exist ent e com
base na mesma t axa de lucr o, podemos ent o expr essar os seus
planos em t er mos de uma t axa de acumulao.
A dupla relao entre a t axa de lucro e a taxa de acumulao
agora se t orna evidente. A acumulao que se realiza em uma situao
dada determina o nvel dos lucros que nela se podem obt er, e port ant o
(com base no tipo de expectat iva que foi formulada) determina a t axa
de lucro esperada do investiment o. A t axa de lucro, por sua vez,
influencia a taxa de acumulao. A t axa de lucro gerada por uma
situao dada pode induzir uma t axa de acumulao maior ou menor
que aquela que de fato est se realizando.
A taxa de acumulao desejada
A primeira questo a ser discut ida a relao entre a taxa de
lucros causada pela taxa de acumulao e a taxa de acumulao que
a taxa de lucro induzir, o que se pode encontrar nas situaes de
curto prazo que as eventualidades e as modificaes da histria pro-
duzem. As vrias relaes possveis podem ser expressas em um grfico.
ROBINSON
171
A cur va A r epr esent a a t axa de lucr o esper ada sobr e o in-
vest iment o como funo da t axa de acumulao que a ger a. A cur va
I r epr esent a a t axa de acumulao como funo da t axa de lucr o
que a induz.
Quando as fir mas se acham em uma sit uao (no gr fico,
dir eit a do pont o D) em que a t axa de acumulao mais alt a que
aquela que ser ia just ificada pela t axa de lucr o que ger a, os planos
de invest iment o sendo t r aados pr oduzir o uma t axa de acumulao
mais baixa. A r elao ent r e plant a bsica e plant a do set or de
pr oduo de mer cador ias indevidament e elevada e o invest iment o
adicional ali no par ece lucr at ivo; os planos que as fir mas est o
fazendo agor a pr ovocar o a queda da r elao.
Quando a t axa cor r ent e de acumulao for menos do que aquilo
que ser ia just ificado pela t axa de lucr o que ela est ger ando (a
posio ent r e S e D no gr fico), as fir mas est ar o planejando au-
ment ar a t axa de acumulao (a menos que haja algum impedi-
ment o). A r elao ent r e a plant a bsica e a do set or de pr oduo
de mer cador ias demasiado baixa e (levando em cont a as r eposies
que t m que ser feit as) h uma pr opor o mais elevada de plant a
bsica no invest iment o cor r ent e que no est oque exist ent e.
Quando a t axa de acumulao cor r ent e est iver num nvel de-
masiado baixo, par a ger ar lucr o suficient e par a mant er mesmo
uma t axa t o baixa, e qualquer queda adicional for aument ar mais
a deficincia (a sit uao indicada pelos pont os abaixo de S no gr -
fico), a economia t er cado abaixo de sua velocidade mnima de
sust ent ao e est ar se dir igindo a um pont o de r una e decadncia
ainda mais pr onunciadas que agor a.
O ponto D representa uma taxa de acumulao que est gerando
apenas a expectat iva de lucro necessria para fazer com que a t axa
seja mantida.
33
Podemos descrever isso de forma conveniente como a
taxa de acumulao desejada, no sent ido de que se trat a da taxa que
torna as firmas satisfeit as com a situao em que se encont ram.
34
OS ECONOMISTAS
172
33 No exist e uma necessidade lgica de que os det er minant es bsicos possibilit em t odos os
t r s t ipos de sit uao. (1) A cur va A pode cair acima da cur va I em t odo o seu t r aado.
No haver ent o limit es par a a t axa de cr esciment o desejada; ser pr eciso int r oduzir
algum obst culo fsico par a impedir a exploso da economia. (2) A cur va A pode cair acima
da cur va I em t odo o seu t r aado abaixo do pont o D. No haver int er seco no pont o S
nem um nvel de invest iment o abaixo do qual seja impossvel a r ecuper ao em dir eo a
D. (3) Pode haver uma int er seco no pont o S mas no no pont o D. Todas as t axas de
acumulao possveis se dividir o ent o ent r e as que est ar o abaixo da velocidade r et ar dada
e que levar o r una, e as que est ar o acima e que levar o aceler ao explosiva (ser
impossvel um caso em que a cur va A no caia acima da cur va I em algum pont o do
quadr ant e posit ivo do gr fico, uma vez que esse t ipo de economia no vivel).
34 Esse conceit o bast ant e semelhant e taxa de crescimento garantida de Har r od e desem-
penha um papel semelhant e na anlise. Har r od, cont udo, nunca se livr ou da ambigidade:
O fa t o de que coincidem a s t axa s de a cumulao deseja da
e r ea l em uma dada sit ua o de cur t o pr a zo n o ga r a nt e por si
mesmo que isso cont inua r a a cont ecer . Dent r o da sit ua o exis-
t ent e pode ha ver cer t a s influncia s que pr ovoquem modifica es
no fut ur o imedia t o.
Em pr imeir o lugar , h um hiat o t empor al ent r e o r ecebiment o
dos lucr os e os gast os dos capit alist as que eles suscit am, de modo
que uma par t e das compr as at uais de bens de consumo est sendo
feit a gr aas a r endiment os obt idos com a dist r ibuio de lucr os
efet uada em um per odo ant er ior . Quando o nvel de lucr os no
t iver cr escido de modo unifor me, pr ovvel que venha a pr ovocar
oscilaes da r elao ent r e a t axa de acumulao cor r ent e e os
r endiment os cor r ent es der ivados da venda de bens de consumo.
Em segundo lugar , as t a xas de acumulao passa da s deixa m
cer t os element os fsseis na pr esent e est r ut ur a do est oque de
pla nt as. Qua ndo a a cumula o foi ir r egula r no pa ssa do, a com-
posi o por ida de dos est oques da s duas espcies de pla nt a no
est a r num est a do de equilbr io como ser ia a pr opr iado t a xa
de a cumula o que or a se est r ealiza ndo. De um cur t o pr a zo
pa r a out r o pr ov vel ent o que a r ela o ent r e invest iment o
br ut o cor r ent e e a a cumulao lquida se per t ur be pelo venci-
ment o de uma qua nt ida de ma ior ou menor de r eposies. Assim,
t endo a t ingido a t a xa de acumula o deseja da em um moment o,
a s fir mas podem se ver longe dela no out r o.
Ant es de discut ir essas per t ur baes ir emos consider ar o de-
senvolviment o da economia da for ma como se pode imaginar que
ocor r a em condies de t r anqilidade.
Num per odo longo de t empo sem event os per t ur bador es, a
t axa desejada de acumulao (dent r o da suposio que est amos
fazendo a r espeit o das expect at ivas) ir se est abelecer , se as con-
dies t cnicas o per mit ir em. Quando a acumulao t iver se pr o-
cessado por um per odo de t empo suficient e no r it mo desejado, a
est r ut ur a do est oque de capit al pr odut ivo se t er t or nado ajust ada
de for ma mais ou menos complet a s exigncias. As plant as se
encont r am divididas ent r e os set or es, de for ma bast ant e pr xima
s pr opor es adequadas t axa de acumulao que se est ver i-
ficando e t axa de consumo que a acompanha. A composio por
idade do est oque de equipament os, t ambm, se acha bem pr xima
ROBINSON
173
de se supor que as fir mas se cont ent em com os est oques de capit al pr odut ivo que oper am
ou com a t axa qual ele est cr escendo? Par a evit ar confuso, par ece melhor usar um
t er mo difer ent e do dele.
quela que adequada t axa de cr esciment o; cada ger ao maior
que a ant er ior , em pr opor o mais ou menos exat a com r elao a
t axa de cr esciment o da economia. Uma t axa de invest iment o br ut o
aument ando de ano par a ano de acor do com a t axa de cr esciment o
ger a, ent o, invest iment os lquidos que cr escem pr at icament e no
mesmo r it mo e assim det er mina um cr esciment o pr opor cional, qua-
se per feit ament e homogneo, do est oque fsico de cada t ipo de equi-
pament o e do capit al de gir o. As expect at ivas de lucr o se vem
r ealizadas e por t ant o confir madas. O sist ema se encont r a bem pr -
ximo ao est ado de equilbr io int er no descr it o acima e assim per -
manece enquant o per dur ar a sit uao de t r anqilidade.
CRESCIMENTO DESEJVEL E CRESCIMENTO POSSVEL
Discut imos a t axa de acumulao desejada com r elao s
fir mas como um t odo que sur ge da int er ao de seus planos indi-
viduais, com a condio de que no exist a impediment o par a que
elas cr esam t o r pido quant o desejar em. Nada dissemos sobr e a
disponibilidade de mo-de-obr a.
H muit as quest es int er essant es a discut ir com r elao
influncia sobr e a for a de t r abalho exer cida pela composio da
populao por idade, pelo nvel educacional et c., mas no vamos
t r at ar disso aqui. Simplesment e t omamos uma cer t a t axa de cr es-
ciment o da populao, que pode ser zer o, e supomos que a ofer t a
de mo-de-obr a exist ent e cr esce com ela, sem qualquer modificao
em t er mos de eficincia pessoal. A eficincia r eal da mo-de-obr a,
cont udo, depende do est ado do conheciment o t cnico. A anlise for -
mal do pr ogr esso t cnico assunt o t r at ado mais adiant e. Aqui
vamos simplesment e supor que em t oda a economia est o ocor r endo
inovaes que no cmput o ger al so quase neut r as ist o , elas
se do de for ma t al, que o valor do capit al em t er mos de unidades
de salr io por t r abalhador empr egado no se alt er a de modo apr e-
civel, quando a acumulao se pr ocessa num r it mo que mant m
const ant e a t axa de lucr o.
A t axa de pr ogr esso t cnico (a elevao ger al da pr oduo per
capita que ele pr oduz) depende muit o da demanda e da ofer t a de
mo-de-obr a. Quando as fir mas vem sua volt a a expanso de
mer cados lucr at ivos mas no conseguem t r abalhador es, t r at am de
achar disposit ivos que economizem mo-de-obr a. (Uma vez que isso
ocor r e t ant o na pr oduo de equipament o e de pr odut os int er me-
dir ios como nos pr ocessos finais de pr oduo de mer cador ias, no
h r azo por que esse fat o no possa ser neut r o no cmput o ger al.)
OS ECONOMISTAS
174
Sem esse est mulo, as inovaes so mais lent as e, quando h um
excedent e de mo-de-obr a, os t r abalhador es (com for t e apoio da
opinio pblica) r esist em cont r a as mquinas que est o t ir ando o
po de suas bocas.
Por out r o lado, o pr ogr esso t cnico cont inua mesmo quando
h desempr ego em massa. Na pr t ica no possvel dist inguir
clar ament e ent r e as inovaes aut nomas devidas ao pr ogr esso
do conheciment o, as inovaes compet it ivas devidas lut a ent r e
fir mas e as inovaes induzidas devidas escassez de mo-de-
obr a, apesar de poder em ser obser vadas, de for ma apr oximada, as
sit uaes que as pr oduzem.
Par a os fins que or a nos pr opomos, bast a dizer que a t axa
de cr esciment o desejada pode no alcanar a t axa combinada do
cr esciment o da for a de t r abalho e do cr esciment o da pr oduo per
capita devido a inovaes aut nomas e compet it ivas; uma t axa de-
sejada alt a com r elao ao cr esciment o da for a de t r abalho pode
pr ovocar as inovaes de que necessit a; pode t ambm ser t o alt a
que seja impossvel sat isfaz-la, de modo que necessit e ser cont ida.
Vamos agor a confr ont ar a t axa de cr esciment o desejada (r e-
sult ant e do ent usiasmo das fir mas) com a t axa de cr esciment o
possibilit ada pelas condies (r esult ant es do cr esciment o popula-
cional e do conheciment o t cnico).
35
Empr eguei a expr esso idade de our o par a expr imir o cr es-
ciment o homogneo e cont nuo com pleno empr ego (pr ocur ando des-
sa for ma salient ar seu car t er mt ico). Out r os apelidos cor r espon-
dent es podem ser dados s out r as fases possveis do cr esciment o.
A i dade de ouro
Com uma t axa de acumulao desejada igual t axa possvel,
for mada pela t axa de cr esciment o da populao e pela pr oduo
per capita, comeando com quase pleno empr ego e uma composio
do est oque de equipament o apr opr iada t axa desejada de acumu-
lao, mant m-se um nvel que se apr oxima muit o do pleno em-
pr ego. A idade de our o isso.
Supe-se que as fir mas em nosso modelo (a est a alt ur a da
ar gument ao) julguem a fut ur a r ent abilidade do invest iment o a
par t ir dos r endiment os cor r ent es, o que quer dizer que os event os
passageir os que elevam ou fazem baixar os r endiment os cor r ent es
pr oduzem o efeit o de aceler ador , num sent ido ou no out r o, sobr e
ROBINSON
175
35 A ar gument ao que se segue deve muit o dist ino feit a por Har r od ent r e a t axa garantida
e a t axa natural de cr esciment o, mas exist em difer enas impor t ant es ent r e o modelo dele
e o nosso.
seus planos de invest iment o; no moment o, cont udo, supomos que
as condies so suficient ement e t r anqilas (e que t m sido t r an-
qilas por bast ant e t empo), de modo que as per t ur baes so des-
pr ezveis; uma t axa de acumulao const ant e vai ent o t r anqila-
ment e seguindo seu caminho. Na medida em que o pr ogr esso t cnico
eleva a pr oduo per capita, a t axa de salr ios r eais aument a igual-
ment e. A t axa de lucr o sobr e o capit al per manece const ant e. As
t cnicas de pr oduo so escolhidas, cada vez que se r ealiza inves-
t iment o br ut o, mediant e o cr it r io r epr esent ado pelo gr au de me-
canizao apr opr iado t axa de lucr o, e as mar gens de lucr o br ut o
so compat veis com a ut ilizao nor mal da plant a.
Do pont o de vist a das fir mas, pode-se dizer que pr evalece o
equilbrio, uma vez que a t axa de acumulao desejada est sendo
r ealizada. Do pont o de vist a da ofer t a e da demanda globais de
mo-de-obr a, pode-se dizer que pr evalece a harmonia. Por out r o
lado, no se pode dizer que a posio seja a ideal; que o nvel
dos salr ios r eais depende par cialment e das condies de par cim-
nia, de for ma que a sit uao apr esent a um element o const it udo
pelo conflit o de int er esses ent r e t r abalhador es e capit alist as. (O
ideal ser ia uma idade de our o em que no houvesse consumo a
par t ir dos lucr os, isso dent r o das possibilidades t cnicas e do pont o
de vist a dos t r abalhador es; a t axa dos salr ios r eais ser ia limit ada
por sua compat ibilidade com a manut eno do pleno empr ego e o
excedent e canalizado par a os capit alist as no ult r apassar ia o cust o
necessr io de sua manut eno.)
36
A i dade de ouro capenga
Uma t axa de acumulao de capit al const ant e pode ocor r er
abaixo do pleno empr ego. O est oque de plant a apr esent a a com-
posio apr opr iada t axa de acumulao desejada, mas no su-
ficient e par a empr egar t oda a for a de t r abalho.
A economia pode capengar com mais ou menos int ensidade.
Quando a produo cresce mais devagar que a produo per capita,
o nvel de emprego na indst ria organizada cai com o passar do t empo.
Quando a pr oduo cr esce com mais r apidez que a pr oduo
per capita, aument a o nvel de empr ego. Est e pode elevar -se mais
depr essa que a expanso da mo-de-obr a (de for ma que o sist ema
caminhe em dir eo ao pleno empr ego) ou mais devagar , fazendo
ent o cr escer a pr opor o ent r e t r abalhador es desempr egados e
empr egados.
OS ECONOMISTAS
176
36 Ver p. 120 ss, do or iginal ingls, par t e no t r aduzida.
A i dade de chumbo
O aument o do desempr ego t r aduz-se na queda do nvel de
vida dos t r abalhador es em ger al, a menos que os salr ios r eais
per cebidos pelos que se acham empr egados se elevem com suficient e
r apidez par a compensar o aument o da r elao ent r e bocas a ali-
ment ar e br aos empr egados (sit uao essa um t ant o implausvel),
ou que as opor t unidades de aut o-empr ego sejam suficient ement e
favor veis.
37
Quando a misr ia malt husiana det m a t axa de cr es-
ciment o populacional, ent o, na falt a de pr ogr esso t cnico, pode-se
chegar a uma sit uao em que a t axa de acumulao e a t axa de
cr esciment o da for a de t r abalho sejam iguais, sendo a pr opor o
de desempr egados suficient ement e gr ande par a pr emir est a lt ima
a se igualar com a pr imeir a.
38
A i dade de ouro li mi tada
Volt emo-nos agora para um cenrio mais alegre onde, mesmo
com o progresso tcnico induzido, impossvel manter uma t axa de
crescimento to elevada como as firmas ardentemente desejariam.
Com um est oque de plant a adequado t axa de acumulao
desejada (que super ior t axa de cr esciment o da populao) e
com o pleno empr ego j alcanado, a t axa de acumulao desejada
no pode ser r ealizada, por quant o a t axa de cr esciment o da pr o-
duo per capita (mesmo com o est mulo r epr esent ado pela escassez
da mo-de-obr a) no suficient e par a t or n-la possvel.
H dois modos difer ent es em que ela pode ser det ida.
Quando as fir mas desejam empr egar mais mo-de-obr a do
que exist e, a cor r er ia at r s de t r abalhador es pode levar elevao
dos salr ios nominais e conseqent ement e elevao dos pr eos e
da demanda de cr dit o par a financiar a pr oduo. De acor do com
nossas suposies, a t axa de jur os se ver ia elevada ent o a um
pont o t al, que pr ovocar ia a par alisao do invest iment o. A demanda
de mo-de-obr a no pode, assim, exceder a ofer t a exist ent e.
Se a composio do est oque de plant a t iver se ajust ado t axa
de acumulao fisicament e possvel, deixando uma mar gem de de-
sempr ego suficient e par a evit ar a elevao dos salr ios, pode-se
imaginar que um cont r ole de cr dit o suficient ement e r gido man-
ROBINSON
177
37 Cf. p. 143 s.
38 Essa sit ua o difer ent e da que r et r at a da pela lei de fer r o dos sal r ios. Na quele
caso, o cr esciment o dos nmer os limit a do por um nvel ba ixo dos sa lr ios r eais per -
cebidos pelos t r a ba lhador es que est o empr ega dos. Aqui a limit a o r esult a da ba ixa
t a xa de acumula o.
t enha a acumulao naquele nvel. (Est e um aspect o do sonho
acor dado a que me r efer i acima.)
39
Se o cr esciment o fosse r est r ingido
t axa possvel com uma r eser va de mo-de-obr a desempr egada,
dificilment e se poder ia dizer que o sist ema est ivesse em est ado de
equilbr io int er no. As fir mas est ar iam sempr e se esfor ando par a
invest ir mais do que poder iam. Qualquer liber ao aleat r ia do
cr dit o far ia com que elas pr imeir o aument assem o est oque de
plant a bsica e em seguida diminussem a mar gem de desempr ego,
iniciando por t ant o um pr ocesso inflacionr io que ser ia ent o det ido
de chofr e. Uma idade de our o limit ada pelo cont r ole financeir o,
por t ant o, no pode gozar de est abilidade a cur t o pr azo.
H out r a for ma pela qual o desejo de acumular pode ser con-
t r olado. Quando se est abelece a escassez de mo-de-obr a, se as
fir mas se encont r am sob a influncia do sent iment o de solidar iedade
descr it o por Adam Smit h, elas se abst m de fazer melhor es ofer t as
de salr ios par a t omar os t r abalhador es umas das out r as. Cada
uma delas t em ent o sua par cela da for a de t r abalho. Se per cebem
a sit uao, elas se abst m de const r uir plant as que no ir o poder
pr over de br aos par a oper ar . A t axa de acumulao desejada ent o
ajust ada par a se adapt ar t axa possvel. Ou pode suceder que
cada uma das fir mas t enha aument ado sua capacidade pr odut iva
na esper ana de conseguir t r abalhador es e, na mdia, haja capa-
cidade pr odut iva ociosa. Essa sit uao pode ser mant ida por mo-
dificaes cont nuas da sor t e das fir mas, cada uma delas conse-
guindo, de t empos em t empos, a mo-de-obr a de que necessit a. A
subut ilizao de plant a r eduz a t axa de jur os sobr e o capit al. O
cr esciment o cont nuo global ocor r er ia quando a t axa de lucr o es-
per ada (com base na exper incia mdia) fosse t al, que a t axa de
acumulao induzida por ela descesse at o nvel da t axa possvel.
Tambm nesse caso dificilment e se poder ia supor que se ver ificasse
est abilidade a cur t o pr azo.
Supe-se que o t ipo de limit ao pr esent e influa na escolha
de t cnica. Quando ele funcionar simplesment e por meio da ma-
nut eno da t axa de jur os a um nvel que amor t ece o desejo de
cr escer , no h r azo por que a escolha de t cnica deixe de t er por
cr it r io o fat o de ser apr opr iada t axa de lucr o vigent e. Quando
a limit ao oper a at r avs do r acionament o do cr dit o, pode ser que
as fir mas pr ocur em t cnicas menos mecanizadas do que as que
escolher iam se no se vissem t olhidas, apesar de isso t ender a
aument ar a escassez de mo-de-obr a e pr ovocar o apar eciment o de
OS ECONOMISTAS
178
39 P. 167.
capacidade ociosa por falt a de br aos. Quando a limit ao oper a
pela exist ncia de monopsnio no mer cado de t r abalho (de for ma
que cada fir ma t em o seu gr upo de t r abalhador es e no pr ocur a
r ecr ut ar mais), pr ovvel que as t cnicas escolhidas sejam mais
mecanizadas do que aquelas que maximizar iam os lucr os, e a t axa
de lucr os sobr e o capit al seja depr imida a t o nvel em que a
t a xa de cr esciment o desejada se ver r eduzida par a se a da pt a r
t a xa r ea l, sendo ent o r ea liza da .
A i dade de plati na galopante
At aqui t emos vist o sit uaes em que a composio do est oque
de capit al j se encont r a ajust ada t axa de cr esciment o que se
r ealiza, de modo que a r azo ent r e plant as par a pr oduzir plant as
e plant as par a pr oduzir mer cador ias pode se mant er . Um est oque
de capit al desses no cai do cu. Tem que ser const r udo mediant e
um pr ocesso de acumulao. Vamos agor a examinar o modo como
esse pr ocesso poder ia se desenvolver .
40
Suponhamos que o ent usiasmo seja int enso e que uma gr an-
de massa de mo-de-obr a desempr egada se ache disponvel, mas
que a t axa de cr esciment o desejada no possa ser at ingida por
falt a de plant a bsica par a pr oduzir plant a. As indst r ias de bens
de invest iment os se defr ont am com um mer cado que favor ece os
vendedor es e uma gr ande par cela do invest iment o canalizada
par a a ampliao do set or de bens de invest iment o: medida que
ele cr esce, mais mo-de-obr a empr egada e a r elao ent r e o in-
vest iment o br ut o e a pr oduo de mer cador ias se eleva com o de-
senr olar do pr ocesso. Conseqent ement e, a t axa de lucr o se eleva.
A menos que o pr ogr esso t cnico seja suficient ement e r pido, a
t axa de salr ios r eais decair .
Na medida em que a t axa de lucr o influencia a escolha de
t cnicas, cada vez que se r ealiza o invest iment o br ut o escolhem-se
mt odos de pr oduo menos mecanizados, o que faz com que o
nvel de empr ego se eleve com maior r apidez. Se esse galope no
for int er r ompido por se t er at ingido o pleno empr ego ou por se t er
chegado t axa mnima aceit vel de salr ios r eais, ele cont inuar
at que o est oque de plant a bsica apr esent e a r elao apr opr iada,
do pont o de vista da taxa de acumulao desejada, com a planta do
set or de consumo.
ROBINSON
179
40 Ian Lit t le ("Classical gr owt h", Oxford Economic Papers, junho de 1957) empr egou a ex-
pr esso idade de plat ina par a aquilo que aqui denominamos idade de plat ina r ast ejant e,
em que a t axa de acumulao sofr e um moviment o de desaceler ao. convenient e usar
esse met al t ambm com r elao ao pr ocesso que se ver ifica em for ma aceler ada.
A i dade da plati na rastejante
Embor a a sit uao inver sa, na qual a pr opor o de plant a
bsica ser ia demasiado elevada par a a t axa de cr esciment o fisica-
ment e possvel, no par ea ser plausvel, par a fins de est udo apr e-
sent a, de qualquer for ma, algum int er esse.
Par a simplificar a ar gument ao, vamos supor que no haja
novas invenes ou descober t as, de for ma que as t cnicas s se
modifiquem at r avs da adapt ao s alt er aes dos lucr os e dos
salr ios. Quando a hist r ia comea, o pleno empr ego j foi alcan-
ado, a t axa de acumulao est no pice, a t axa de lucr os elevada
e est o sendo empr egadas t cnicas de baixo ndice de mecanizao.
A for a de t r abalho no est cr escendo com r apidez suficient e par a
acompanhar os empr egos ofer ecidos pelo cr escent e est oque de plan-
t as indust r iais. Par a fazer fr ent e iminent e escassez de mo-de-
obr a, eleva-se a t axa de jur os e fr eia-se a acumulao; a queda
conseqent e da t axa de lucr o faz decr escer a t axa de acumulao
desejada. O set or de bens de invest iment o liber a mo-de-obr a par a
o set or pr odut or de mer cador ias. Pode-se supor uma oper ao su-
ficient ement e bem feit a da mquina financeir a par a elevar a t axa
de jur os de for ma t al a fazer a t axa de acumulao diminuir gr a-
dualment e sem pr ovocar desempr ego. A cada moment o, ent o, o
hiat o decr escent e ent r e a t axa de lucr o e a t axa de jur os apenas
suficient e par a suscit ar uma t axa de invest iment o que, junt ament e
com a demanda de mer cador ias que ger a, seja apenas suficient e
par a absor ver t oda a for a de t r abalho. medida que a t axa de
lucr o cai, escolhem-se t cnicas mais mecanizadas a cada et apa de
invest iment o.
O pr ocesso cont inua at que a t axa de acumulao t enha
cado apr oximadament e a pont o de se igualar com a t axa de cr es-
ciment o da for a de t r abalho. O est oque de capit al se ajust a ent o
gr adualment e t cnica adequada t axa de lucr o cor r espondent e
quela t axa de acumulao.
Dessa for ma, o caminho que o modelo segue lembr a o caminho
at r avs do t empo lgico per cor r ido pelo modelo de equilbr io com
t axa de acumulao decr escent e, t axa de lucr o decr escent e, eficin-
cia mar ginal do invest iment o decr escent e e t axa de salr ios r eais
cr escent e, apr oximando-se de for ma assint t ica do est ado est acio-
nr io. H uma difer ena impor t ant e, cont udo. Nosso modelo jamais
se encont r a exat ament e em posio de equilbr io em qualquer pont o
de seu caminho, j que a t cnica de pr oduo escolhida a cada
invest iment o a apr opr iada t axa de lucr os esper ada com base
numa pr ojeo dos pr eos cor r ent es, enquant o que no modelo de
OS ECONOMISTAS
180
equilbr io as t cnicas so escolhidas luz da pr eviso cor r et a do
moviment o dos pr eos dur ant e t oda a vida de cada espcie de bens
de capit al.
41
A i dade de ouro bastarda
Pr ecisa mos a gor a consider a r out r o t ipo de limit e da t a xa
de a cumula o. A pr ess o inflacion r ia , que coloca em funcio-
nament o r est r ies fina nceir as, pode sur gir quando n o h es-
ca ssez de m o-de-obr a pode ocor r er na ver da de com um ele-
va do gr a u de desempr ego se a t a xa de sal r ios r ea is se r ecusa
a ba ixar a lm de um nvel det er mina do. Uma t axa de a cumulao
mais eleva da significa uma t a xa de sal r ios r ea is mais baixa .
Qua ndo a t axa de a cumulao desejada ma ior que a t axa liga da
a os sal r ios r ea is mnimos aceit veis, o desejo t em que ser con-
t ido. Uma sit uao em que a t a xa de acumula o est sendo
cont ida pela a mea a de eleva o dos sa lr ios nominais devido a
uma subida dos pr eos (em oposi o a uma eleva o dos sal r ios
nominais pr ovoca da por esca ssez de m o-de-obr a ) pode ser cha -
mada de ida de de our o bast a r da.
42
A t axa de acumulao pode ser menor ou maior que a t axa
de cr esciment o da populao, de for ma que o desempr ego aument e
ou diminua. (Nest e lt imo caso, o sist ema se encaminha par a a
idade de our o legt ima.)
A idade de our o bast ar da sur ge com um nvel de salr ios
r eais bast ant e elevado, quando os t r abalhador es or ganizados dis-
pem de poder par a se opor queda da t axa de salr ios r eais.
Qualquer t ent at iva de elevar a t axa de acumulao, a menos que
seja acompanhada por uma r eduo suficient e do consumo der ivado
dos lucr os, v-se ent o fr ust r ada por uma elevao inflacionr ia
das t axas de salr ios nominais. Numa sit uao como essa, a t axa
de acumulao se acha limit ada pela bar r eir a inflacionr ia.
Defr ont amo-nos com uma idade de our o bast ar da de baixo
nvel, quando a t axa de salr ios r eais se encont r a no nvel mnimo
t oler vel. (Uma idade de our o bast ar da de baixo nvel poder ia apr e-
sent ar o mesmo padr o de vida que a idade de chumbo, mas o
ROBINSON
181
41 Aqueles que const r oem modelos pseudocausais par a simular a t r ilha do equilbr io pecam
um pouco por falt a de r igor ao especificar o mecanismo que pr oduz os r esult ados desejados.
Por exemplo, Meade (A Neoclassical Theory of Economic Growth, p. 3) simplesment e pr es-
supe que a polt ica monet r ia mant m const ant es os pr eos dos bens de consumo, enquant o
que as t axas de salr ios nominais assegur am o pleno empr ego. Ele cont or na o pr oblema
da pr eviso, t omando os bens de capit al como per feit ament e ver st eis. Segundo ele, a t axa
de jur os cai com a t axa de lucr os.
42 Cf. R. F. Kahn, Exer cises in t he a nalysis of gr owt h, Oxf ord Economi c Papers, junho
de 1959.
mecanismo do sist ema difer ent e. Na idade de chumbo a t axa de
acumulao lent a mant m o padr o de vida no mnimo possvel;
na idade de our o bast ar da o padr o mnimo de vida que est abelece
um limit e t axa de acumulao.)
A i dade de plati na bastarda
Quando o pr ogr esso t cnico cont inua, a quant idade de mo-
de-obr a exigida par a pr oduzir o salr io r eal mnimo aceit vel par a
um dado gr upo de t r abalhador es decai gr adualment e. Ent o um
nvel const ant e de salr ios r eais compat vel com uma elevao
da r elao ent r e o invest iment o br ut o e o consumo. Assim, a ace-
ler ao da acumulao pode ocor r er sem pr ovocar inflao.
Sumri o
Nas idades de our o, as condies iniciais so apr opr iadas ao
cr esciment o cont nuo. Na idade de our o ver dadeir a e na capenga
a t axa de cr esciment o r eal conseguida limit ada soment e pela
t axa desejada. (Em uma idade de our o ver dadeir a a t axa possvel
coincide com a t axa desejada e uma sit uao bem pr xima do pleno
empr ego j foi alcanada.) Numa idade de our o limit ada, a t axa
de cr esciment o r ealizada se v r est r ingida pela t axa possvel e
ma nt ida igu a l a ela . Numa ida de de chu mbo, a t a xa possvel
limit ada pela t axa r ealizada. Numa idade de out r o bast ar da, a
t axa possvel limit ada de for ma difer ent e ist o , pelo fat o de
os salr ios r eais se encont r ar em no mnimo t oler vel. Tant o numa
idade de our o capenga como numa idade de our o bast ar da, o est oque
de capit al exist ent e a qualquer moment o insuficient e par a ofer ecer
empr ego a t oda a mo-de-obr a disponvel. Na idade de our o capenga
o est oque de equipament o no cr esce mais depr essa por falt a de
ent usiasmo. Na idade de our o bast ar da ele no cr esce mais de-
pr essa por que se encont r a bloqueado pela bar r eir a inflacionr ia.
Na idade de plat ina, as condies iniciais no per mit em o
cr esciment o cont nuo e a t axa de acumulao aceler a ou desaceler a
confor me o caso.
O PAPEL DA PARCIMNIA
pr eciso agor a examinar mos o efeit o de um gr au maior ou
menor de par cimnia sobr e o modo como esses diver sos pr ocessos
se desenvolvem.
Mesmo numa sit uao de escassez de mo-de-obr a, uma ele-
vao sbit a e impr evist a da par cimnia ist o , uma queda nos
gast os com mer cador ias t ende a pr ovocar sit uaes de depr esso,
OS ECONOMISTAS
182
uma vez que os r ecur sos liber ados de um t ipo de pr oduo no
podem ser t r ansfer idos imediat ament e par a out r o e, enquant o isso,
a lucr at ividade se v r eduzida. Por enquant o no est amos int er es-
sados nesses efeit os de choque. Pr ecisamos, por t ant o, conduzir nos-
sa ar gument ao em t er mos de a par cimnia ser mais alt a ou mais
baixa, ao invs de subir ou descer .
Idades de ouro
Com qualquer t axa det er minada de acumulao, maior par -
cimnia r esult a em t axa de lucr o mais baixa (e, em qualquer est gio
do desenvolviment o t cnico, em nvel mais alt o de salr ios r eais).
Ela se encont r a, por t ant o, ligada a uma t axa de acumulao de-
sejada menor . (Isso demonst r ado no gr fico pela posio mais
baixa da cur va A de for ma que D cai mais esquer da sobr e a
cur va I.) Quando a t axa de cr esciment o r eal se v limit ada apenas
pela t axa desejada, por t ant o, uma par cimnia maior se acha ligada
a uma t axa de acumulao menor . Isso o par adoxo cent r al da
Teoria Geral pr ojet ado na anlise de longo pr azo.
Numa sit uao que cr iasse uma ver dadeir a idade de our o a
um dado nvel de par cimnia, um nvel mais elevado far ia com
que a idade de our o mancasse.
Um nvel mais baixo de par cimnia (devido elevao da
t axa de lucr o) ger ar ia demanda de mo-de-obr a em excesso, o que
obr igar ia a idade de our o a se submet er a limit aes.
Segundo est a per spect iva, uma par cimnia maior no pode
pr omover dir et ament e uma t axa de cr esciment o mais elevada, mas,
quando a pr openso a acumular mais alt a do que aquilo que as
condies t cnicas per mit em r ealizar , a par cimnia t ende a r eduzir
a necessidade de r est r io e per mit e que o cr esciment o possvel se
r ealize a um nvel mais alt o de salr ios r eais.
H , cont udo, um det a lhe um pouco ma is sut il no ca so, se
leva r mos em cont a o efeit o de uma pr openso a a cumula r eleva da
no sent ido de a celer a r a pr pr ia t a xa possvel a t r a vs de inova -
es induzida s.
No se pode supor que sejam exat as as r est r ies necessr ias
par a evit ar que a escassez de mo-de-obr a leve a um pr ocesso
inflacionr io; par a que funcionem necessr io que sejam um pouco
exager adas; elas cr iam e mant m uma mar gem de desempr ego.
Assim, par adoxalment e, pode-se dizer que um excedent e de de-
manda de mo-de-obr a pr ovoca desempr ego. A exist ncia de uma
r eser va de for a de t r abalho alivia a pr esso no sent ido da int r o-
duo de inovaes induzidas; alm disso, as r est r ies podem ser
oper adas de for ma a amor t ecer o ent usiasmo de t odos, cr iando
ROBINSON
183
inst abilidade e, por t ant o, incer t eza.
43
Assim, no s a t axa de acu-
mulao fica r et ida abaixo da t axa desejada, como t ambm o r it mo
do pr ogr esso t cnico menor do que ser ia na ausncia de r est r ies.
Or a, qualquer que seja o t ot al do equipament o exist ent e, dada
a t axa de acumulao conseguida, uma menor par cimnia pr oduz
uma demanda de mo-de-obr a maior . Cr iando uma sit uao que
exija a imposio de r est r ies, uma par cimnia menor pode t ender
a r eduzir a t axa de cr esciment o da economia.
A ligao ent r e par cimnia e acumulao t ambm pode se
dar em sent ido inver so. Uma pr openso a acumular elevada pode
t er algum efeit o no sent ido de elevar a par cimnia, na medida em
que faz com que as fir mas dist r ibuam menos aos capit alist as a fim
de financiar os invest iment os com seu pr pr io lucr o lquido. (Da
mesma for ma, no t empo da iniciat iva pr ivada, confor me a descr io
de Mar shall, ou numa economia agr r ia, as opor t unidades de in-
vest iment o const it uem causa dir et a de poupana.)
Uma condi o necess r ia pa r a a exist ncia de uma ida de
de our o o cr esciment o da dema nda efet iva em pr opor o t a xa
de cr esciment o da economia . Qua ndo o pr ogr esso t cnico (que
supomos ser neut r o) eleva a pr odu o per capita, a t a xa de sa -
l r ios r ea is deve eleva r -se na mesma medida , de modo que a
dema nda de mer ca dor ia s a compa nhe a pr oduo. Isso faz com
que a concor r ncia ent r e as fir mas seja suficient ement e for t e
pa r a ma nt er os pr eos ca indo r ela t ivament e s t axa s de sal r ios
nominais, a compa nhando os cust os. Qua ndo a polt ica monopo-
list a fa z os pr eos inel st icos com r elao queda dos cust os
(ou qua ndo as eleva es das t a xa s de sa l r io nomina l s o com-
pensa da s pelo a ument o dos pr eos acima do a ument o dos cust os)
a par cela r epr esent a da pelo lucr o, e, por t ant o, pela poupana ,
na composi o da r enda se eleva , ma s a pena s por que o nvel do
empr ego e a pr odu o obt idos de um da do equipa ment o se vem
r eduzidos. Nesse ca so, h uma queda dos sa lr ios r ea is (ou o
fr a ca sso da eleva o exigida ), sem um a ument o cor r espondent e
dos lucr os. (Esse a ssunt o t r a t a do com ma is det a lhe a dia nt e.)
Idades de plati na
A cada pont o do pr ocesso de aceler ao ou desaceler ao da
acumulao, o salr io r eal cor r espondent e a uma dada t axa de
acumulao ser t ant o menor quant o maior for a pr opor o con-
sumida dos lucr os. A conseqncia mais impor t ant e que isso t em
OS ECONOMISTAS
184
43 Cf. p. 189 s.
que uma par cimnia baixa pode pr ovocar a det eno de um pr o-
cesso de aceler ao, devido a se at ingir o nvel mnimo t oler vel
dos salr ios r eais, pr ocesso esse que, com maior par cimnia, poder ia
ir mais adiant e.
Num caso onde esse limit e no se apr esent a, podemos ima-
ginar uma hist r ia complet a
44
a comear de uma sit uao com uma
pequena quant idade de plant a bsica, muit o desempr ego e uma
alt a t axa de cr esciment o desejada galopando (com a acumulao
em aceler ao) at chegar ao pleno empr ego, vendo-se ent o fr eada
e r ast ejando (com a acumulao em desaceler ao) em dir eo ao
caminho da idade de our o. Compar ando a hist r ia das duas eco-
nomias semelhant es, com a difer ena de que em uma h mais
par cimnia que na out r a (ist o , ela t em uma pr opor o de poupana
mais elevada com r elao aos lucr os): na economia mais par cimo-
niosa, lefe, a t axa dos salr ios r eais mais alt a em t odos os pont os
da hist r ia que na economia menos par cimoniosa, bete. Em lefe
escolhem-se t cnicas mais mecanizadas e conseqent ement e a mo-
de-obr a desempr egada absor vida mais lent ament e. No pont o de
inflexo, quando se alcana o pleno empr ego, a t axa de pr oduo
de mer cador ias e (em sent ido apr oximado) o est oque de bens de
capit al so maior es em lefe do que er am no pont o de inflexo
cor r espondent e em bete. Os equipament os mais r ecent es inst alados
em lefe, ant es de se est abelecer a desaceler ao, apr esent am um
gr au de mecanizao que bete s ir usar depois de t er escor r egado
um pouco no declive da t axa decr escent e de lucr o.
45
Da mesma
for ma, quando cada uma delas t iver descido t axa de acumulao
possvel de ser mant ida per manent ement e da idade de our o, lefe
a alcana com uma t axa de pr oduo de mer cador ias maior e um
gr au de mecanizao da t cnica mais elevado. Nesse sent ido muit o
peculiar , pode-se dizer que a par cimnia maior pr omove mais acu-
mulao de capit al.
Idades bastardas
Quando so os salr ios r eais (quer num nvel miser vel, quer
num confor t vel) que limit am a t axa de cr esciment o, uma par ci-
mnia maior possibilit a mais invest iment o, num sent ido per feit a-
ment e dir et o, sem ambigidade. Nessa sit uao, cada par cela de
ROBINSON
185
44 Imaginamo-la par a empr egar o modelo. Ao que par ece, ela no t em qualquer cor r espondncia
com a r ealidade, excet o como aviso cont r a um modo desnecessar iament e oner oso de execut ar
um plano de indust r ializao.
45 Sem for necer det alhes sobr e a nat ur eza do cader no de pr ojet os que as duas economias t m
em comum, no possvel fazer uma compar ao pr ecisa ent r e elas, uma vez que a hist r ia
de cada uma delas deixou-lhes uma seleo difer ent e de equipament o obsolet o.
consumo que se r ealiza sobr e os lucr os, por mnima que seja, ocor r e
dir et ament e s expensas da acumulao.
INSTABILIDADE
Par a mant er nt ida a linha pr incipal do desenvolviment o a
longo pr azo, supusemos condies de t r anqilidade, em cuja pr e-
sena jamais ocor r em event os inesper ados vindos de for a e, de den-
t r o, nunca h incompat ibilidades que per t ur bem o sist ema. pr e-
ciso agor a que nos volt emos par a o efeit o que essas modificaes
aleat r ias t m sobr e a acumulao.
A reao aos choques
Colocamos a ar gument ao em t er mos de uma sit uao bas-
t ant e pr xima da idade de our o; claudicando apenas um pouco,
quer dizer que, em sent ido amplo, a longo pr azo, desenr ola-se uma
acumulao cont nua, enquant o que a pr opor o mdia ent r e for a
de t r abalho desempr egada e empr egada apr ecivel, mas no muit o
gr ande. Exist e uma t axa de acumulao desejada definida; uma
t axa de acumulao mais r pida exigir ia uma t axa de lucr os mais
alt a que aquela que ela ir ia ger ar , de for ma que no pode ser
sust ent ada (a int er seco indicada como D no gr fico). H event os
aleat r ios, digamos, um sur t o de gast os de consumo ou uma ocor -
r ncia de inovaes excepcionalment e at r aent es, que, de t empos
em t empos, elevam a demanda efet iva e fazem com que o nvel de
lucr os se eleve. E t ambm pode suceder o cont r r io.
Examinemos pr imeir ament e o compor t ament o do modelo
quando mant emos a suposio de que a t axa de lucr o esper ada
sobr e o invest iment o calculada com base nos pr eos de hoje.
Seguindo est a suposio, a t axa desejada de cr esciment o r e-
cebe um safano no sent ido ascendent e quando se d uma modi-
ficao favor vel aos lucr os. (No gr fico a cur va A se v elevada
t empor ar iament e, deslocando D par a a dir eit a.) Enquant o ela per -
manece alt a, or ganizam-se planos de invest iment o visando uma
t axa de acumulao mais r pida. O nvel de lucr os elevado pode
sobr eviver dur ant e algum t empo depois de t er desapar ecido a causa
inicial do moviment o. Isso sucede por que muit as fir mas est o r ea-
lizando inver ses em bens de capit al que pr ovocar o o cr esciment o
do est oque de equipament os a uma t axa mais r pida que a ant er ior
isso quando t iver em t er minado , mas por enquant o as inver ses
de cada uma dessas fir mas est o ger ando lucr os par a t odas elas
e nenhuma est levando em consider ao a concor r ncia que t er
que enfr ent ar quando os planos das demais se t iver em r ealizado.
OS ECONOMISTAS
186
Por algum t empo por t ant o, o nvel de lucr os per manece alt o, sus-
penso pelos cor des de seus pr pr ios sapat os. medida que sur ge
o novo equipament o, a capacidade pr odut iva se eleva com r elao
demanda efet iva. A expect at iva de lucr os (pr ojet ada a par t ir da
sit uao pr esent e) det er ior a. A menos que a queda seja muit o abr up-
t a, os planos quant o pr oduo ser o r ealizados at o fim, mas
os planos par a invest iment os post er ior es agor a ir o cair abaixo do
nvel adequado t axa desejada de cr esciment o a longo pr azo. Depois
de algum t empo, o nvel de lucr os ir cair abaixo daquilo que
adequado t axa desejada de acumulao a longo pr azo. No ser
t o baixo, cont udo, a pont o de just ificar a queda que se ver ificou
na t axa de acumulao (abaixo de D a cur va A cai acima da cur va
I). O ent usiasmo se r enova e r eaviva o sist ema t alvez at um
pont o um pouco alm da t axa a longo pr azo desejada, de for ma
que se segue out r a r ecada; mas a oscilao em t or no da t axa de-
sejada vai diminuindo, chegando-se a um pont o pr ximo da est a-
bilidade, a menos que int er venha uma nova per t ur bao.
46
Pode-se cont ar uma hist r ia de for ma simt r ica a essa no
caso de um moviment o descendent e que se inicia a par t ir de uma
queda aleat r ia do nvel de lucr os; a um per odo de invest iment o
br ut o anor malment e baixo segue-se uma r ecuper ao, t empor ar ia-
ment e, alm da t axa de acumulao desejada.
No decur so da s flut uaes na t a xa de a cumulao, a pr o-
du o de mer ca dor ia s r esponde s oscila es do invest iment o
br ut o, mas os moviment os s o muit o menor es do que a quilo que
ser ia pr opor ciona l. Se no mer cado de mer ca dor ia s vigor asse a
concor r ncia per feit a, a s f br ica s da quele set or est a r ia m sempr e
oper a ndo ao mximo de sua ca pa cida de, se que est ava m ope-
r a ndo; os pr eos est ar iam oscila ndo pa r a cima ou pa r a ba ixo,
com r ela o a os sa l r ios nominais, par a igua la r a demanda
ofer t a a cur t o pr a zo (a ba ixando e eleva ndo o nvel de sal r ios
r eais), de modo que dificilment e se da r ia m oscila es na pr odu-
o. Na r ea lida de, cla r o, o mer ca do pa r a os pr odut os ma nufa -
t ur a dos a lt a ment e imper feit o, os pr eos s o ba st a nt e inel st icos
e as modifica es do invest iment o em ger al se fa zem a companha r
ROBINSON
187
46 Essa concepo lembr a o modelo do ciclo econmico for mulado por Kalecki e no qual as
flut uaes amor t ecidas so deflagr adas por choques ir r egular es. A difer ena est em que
no nosso caso o pont o cent r al em t or no do qual o ciclo r evolve a t axa de acumulao e
no o est oque de capit al. Na maior par t e das discusses sobr e as flut uaes, o modelo fica
de alguma for ma suspenso no ar , sem qualquer indicao quant o a que o faz moviment ar -se
em t or no de um pont o e no de out r o. A abor dagem mais r ecent e do assunt o feit a por
Kalecki ("Obser vat ions on t he t heor y of economic gr owt h", Economic J ournal, mar o de
1962) for malment e idnt ica feit a acima, mas ele ent ende o pr ogr esso t cnico como
par t e da t axa de cr esciment o desejada e no da possvel.
por alt er aes da pr oduo e do nvel do empr ego no set or de mer -
cador ias. Alm disso, um nvel mais alt o dos lucr os em um ano
qualquer leva a um aument o da dist r ibuio aos capit alist as, e um
aument o dos r endiment os dos capit alist as leva a um aument o de
seus gast os, o qual se dist r ibui por um per odo subseqent e bast ant e
consider vel. Dessa for ma, a expanso da t axa de dispndio com
mer cador ias ser ia pouco pr opor cional elevao do invest iment o
que as pr ovocou, mesmo que no houvesse modificao alguma da
t axa de salr ios r eais.
No que diz r espeit o ao consumo dos capit alist as, pode-se supor
que esse hiat o ent r e a r eao s mudanas no dispndio e s mu-
danas dos r endiment os seja muit o mais mar cado num per odo de
cont r ao que num de expanso uma queda impr evist a dos r en-
diment os r eduz a poupana das famlias e no o padr o de confor t o
a que est o acost umadas. Se os r endiment os se elevassem e per -
manecessem num nvel const ant e dali por diant e, poder amos es-
per ar que o dispndio volt asse a sua pr opor o nor mal depois de
um ou dois anos; mas se as r endas cassem e per manecessem cons-
t ant es dali em diant e, pode ser que a pr opor o nor mal s se r es-
t abelecesse depois que uma ger ao sucedesse a out r a no seio das
famlias de capit alist as.
Quando nos pr eocupamos no com modificaes definit ivas,
mas com flut uaes em t or no de uma t endncia de modo ger al
ascendent e (como numa sit uao bast ant e pr xima da idade de
our o, na qual cont inue o pr ogr esso t cnico), essa difer ena no t empo
de r eao s per mit e moviment o num sent ido, de for ma que o pont o
baixo de gast o dos capit alist as mais alt o a cada r ecesso, mais
ou menos em pr opor o elevao da r enda dos capit alist as que
ocor r eu enquant o isso.
O hia t o ent r e lucr os e ga st os junt a -se a o efeit o da modifi-
ca o dos pr eos (eleva ndo a s t a xas de sal r ios r ea is na fa se de
cont r ao e r eduzindo-a s na fa se de expa ns o) par a fa zer com
que os moviment os da pr odu o global seja m muit o menos mar -
ca dos que os do invest iment o br ut o. (Em ger a l, pensa mos no
mult iplica dor do cur t o pr a zo como sendo no muit o mais que 2,
mot iva do por uma pr opens o ma r gina l a poupa r de 0,5, quando
a pr opor o do invest iment o com r ela o r enda lquida pode
ser de cer ca de 0,1.)
Quando a exper incia nos diz que pr ovvel a ocor r ncia de
flut uaes aleat r ias, ser ia absur do aplicar de modo muit o est r it o
a suposio de que as fir mas r evisam seus planos t odos os dias,
com base nos r endiment os do dia. Temos que supor que uma mo-
dificao nos lucr os de uma cer t a magnit ude ou que dur a um
OS ECONOMISTAS
188
cer t o t empo ant es de levar a uma r eviso das decises de invest i-
ment o. Uma vez que (pelas r azes que acabamos de apr esent ar )
as flut uaes so mais acent uadas nas indst r ias de bens de capit al
que no set or de pr oduo de mer cador ias, de se supor que sua
r eao se inicie em um pont o mais alt o. Essas indst r ias j se
acost umar am com uma car ga de demanda desigual; par a elas, o
funcionament o no limit e da capacidade nor mal significa muit o me-
nos que a capacidade fsica t ot al (a imper feio do mer cado lhes
per mit e mant er a margem de lucro a um nvel que lhes d uma
t axa de lucr o sobr e o capit al no infer ior que pode ser obt ida
em qualquer out r a par t e).
Isso impor t ant e par a a escala de flut uaes est abelecida
pelos event os aleat r ios. Uma pequena oscilao suscit a uma ele-
vao do invest iment o, que leva as indst r ias do set or bsico mais
per t o do funcionament o no r egime de capacidade int egr al, sem obr i-
g-las a aceler ar sua t axa de acumulao. Uma expanso que chega,
por assim dizer , ao segundo est gio e ilude as indst r ias bsicas
a se expandir em, mais depr essa do que no r it mo desejado a longo
pr azo, t ant o pr ovoca uma fase de pr osper idade mais for t e e mais
longa, como deixa at r s de si um per odo mais compr ido de lucr os
abaixo da mdia e de acumulao mais lent a.
Uma economia que t enha passado por flut uaes em sua t axa
de cr esciment o t er , a qualquer moment o, um est oque de bens de
capit al cuja composio por idade e diviso ent r e set or es no
apr opr iada ao cr esciment o cont nuo; isso por si pr pr io cr ia osci-
laes no desenvolviment o, como acima expusemos.
As car act er st icas subjacent es de uma posio bast ant e pr -
xima idade de our o podem assim apr esent ar gr andes var iaes
na exper incia de ano par a ano.
Controle i nstvel
O t ipo de inst abilidade que discut imos at agor a sur ge das
expect at ivas baseadas na pr ojeo do pr esent e, de acont eciment os
aleat r ios e dos hiat os t empor ais que per mit em a ampliao de
um moviment o, ant es de se t or nar clar o que ele no er a apr opr iado
desde logo. As flut uaes gir am em t or no de uma t axa de acumu-
lao desejada que, em condies de per feit a t r anqilidade ser ia
mant ida cont inuament e.
Uma idade de our o limit ada, que de qualquer for ma est
cont inuament e bat endo com a cabea em alguma bar r eir a que im-
pede a r ealizao da t axa de cr esciment o desejada, t er ia est abilidade
maior se as r est r ies oper assem de maneir a cont nua. Por out r o
lado, quando as r est r ies funcionam, pr ejudicando per iodicament e
ROBINSON
189
o invest iment o, pr ovocando desempr ego e, em seguida, per mit indo
sua absor o, sua pr pr ia oper ao pr oduz flut uaes.
47
Instabi li dade i nerente
Uma espcie de inst abilidade mais r adical apar ece quando
as expect at ivas so influenciadas por uma pr ojeo, no apenas da
sit uao de hoje, mas do moviment o ver ificado no passado r ecent e,
de for ma que uma elevao do nvel dos lucr os pr ovoca a expect at iva
de nova subida, do mesmo modo que uma queda, de nova queda.
(Pode-se supor que isso signifique que, quando o lucr o br ut o por
fbr ica t em subido, esper a-se que suba mais; ou, simplesment e,
que uma t endncia ascendent e dos r endiment os melhor a a confiana
e r eduz o pr eo do r isco no clculo dos lucr os esper ados.)
Adapt emos agor a o modelo a expect at ivas dessa nat ur eza.
Quando a t axa de lucr os sobr e o invest iment o, calculada com base
nos pr eos e cust os cor r ent es, t em subido, a t axa desejada de acu-
mulao maior , e quando t em baixado, menor do que aquilo que
cor r esponder ia at ual t axa de lucr os se ela se t ivesse apr esent ado
const ant e por algum t empo.
Nessas condies as fir mas no conseguem se fixar em uma
t axa de acumulao cont nua. Enquant o a t axa de lucr os est su-
bindo, a t axa de acumulao desejada se mant m elevada, mas,
assim que se alcana a t axa desejada, os lucr os par am de subir ,
e aquela t axa no mais desejada. A incer t eza, at r avs da nat ur eza
volt il das expect at ivas que engendr a, leva cont inuament e as fir mas
a for mular polt icas aut ocont r adit r ias. Agor a j no necessr ia
a ocor r ncia de choques aleat r ios par a pr ovocar uma expanso.
O modelo iner ent ement e inst vel e flut ua mesmo em condies
que ser iam t r anqilas em out r as cir cunst ncias.
Desde que no lhe at r ibuamos peso demasiado, ainda podemos
ut ilizar o gr fico que indica as possveis sit uaes a cur t o pr azo.
Numa sit uao em que os lucr os t enham subido, a cur va I (que
indica a t axa de acumulao que as fir mas desejam r ealizar com
a t axa de lucr os pr esent e) t er se deslocado par a a dir eit a no pas-
sado mais ou menos r ecent e e as fir mas agor a se achar o r ealizando
uma t axa de acumulao demasiado baixa par a sat isfaz-las. A
t axa ser mais elevada no fut ur o pr ximo.
Na sit uao em que a t axa de lucr os t enha r ecent ement e
deixado de subir ou venha caindo, a cur va I t er se deslocado par a
OS ECONOMISTAS
190
47 Isso lembr a o ciclo econmico polt ico de Kalecki. Polit ical aspect s of full employment ,
Political Quartely, out ubr o-dezembr o de 1943.
a esquer da no passado mais ou menos r ecent e e as fir mas agor a
se encont r ar o a br aos com uma r elao inadequadament e alt a
ent r e a plant a do set or bsico e a do set or de pr oduo de mer ca-
dor ias. Uma fase de r ecesso j t er se iniciado ou ser iminent e.
O gr au das flut uaes dessa espcie no depende simples-
ment e dos hiat os t empor ais; depende da r eao das expect at ivas
per ant e a exper incia e dos planos de invest iment o diant e das ex-
pect at ivas. O impulso que se aut o-amplia pr oduzido pela elevao
inicial do nvel de lucr os pode ser suficient ement e for t e par a mant er
a expanso, depois de t er pr incipiado a apar ecer a t axa mais elevada
de pr oduo de equipament o que sai da linha de pr oduo. Uma
t axa de acumulao anor malment e baixa no suficient e par a det er
o declnio dos planos de invest iment o pr eciso que a t axa t enha
deixado de cair .
Exist e uma difer ena impor t ant e ent r e a fase ascendent e e
a descendent e das oscilaes por que passa a economia. Uma fase
de expanso, no impor t a quant o momentum acumule, no pode
cont inuar indefinidament e, por que, se no se det iver pr imeir o, ela
ir se defr ont ar com o limit e est abelecido pela disponibilidade de
mo-de-obr a e colocar em funcionament o as r est r ies ant iinfla-
cionr ias. Esse limit e no exist e na r ot a descendent e. (Nem mesmo
a cessao t ot al das at ividades do set or de invest iment os const it ui
um limit e, por que ent o poder ia iniciar -se o desinvest iment o de
capit al de gir o no set or de mer cador ias.) A salvao vem de for a.
Como j vimos, h um int er va lo ent r e a queda da r enda e
a queda dos gast os. medida que a r enda ca i, os ga st os se
eleva m pr opor ciona lment e (diminui a r ela o ent r e a poupa na
e o consumo). Conseqent ement e, os lucr os br ut os cor r esponden-
t es a um da do nvel de empr ego no set or de invest iment o se
eleva m medida que o nvel de lucr os cai. Em algum pont o os
lucr os br ut os deixam de ca ir com o invest iment o decr escent e e
nesse pont o a descida cessa .
48
De a cor do com nossas suposies,
qua ndo t er mina a queda , o desejo de a cumula r r essur ge, de for ma
que a t a xa de lucr o se eleva.
Se as expect at ivas r eagem dessa for ma, a t axa de acumulao
nunca cont nua nem se enquadr a num ciclo r egular (se o fizesse,
seus moviment os se t or nar iam pr evisveis e a incer t eza que os
pr ovocou desapar ecer ia); o invest iment o se r ealiza em uma sr ie
de sur t os, deixando cada um deles seqelas que ir o afet ar as
condies em que o pr ximo se dar .
ROBINSON
191
48 Na linguagem da t eor ia cor r ent e do ciclo econmico, a expanso pode ser det ida quando
o aceler ador deixa de aceler ar ; a cont r ao, quando o mult iplicador deixa de mult iplicar .
Cresci mento i rregular
J ust apondo uma inst abilidade iner ent e s modificaes alea-
t r ias analisadas acima, vemos o modelo em est ado per pt uo de
per t ur bao. A qualquer moment o o est oque de capit al encar na as
conseqncias dos invest iment os feit os de for ma er r nea no pas-
sado; sua composio por idade t oda confusa e sua diviso ent r e
os set or es nunca exat ament e adequada ao invest iment o or a em
planejament o.
Da mesma for ma, em t er mos ger ais, nossa anlise do cr esci-
ment o a longo pr azo cont inua vlida. ver dade que ela no pode
ser discut ida em t er mos da t axa de acumulao desejada, uma vez
que a cada moment o est sendo planejada alguma t axa de cr esci-
ment o difer ent e. Mas a amplit ude das t axas de cr esciment o (ex-
per iment adas no decur so das flut uaes) t ende a apr esent ar uma
mdia mais alt a, quando o ent usiasmo se most r a elevado e a
par cimnia, baixa. A pr openso a acumular pode ser alt a com r e-
lao t axa de cr esciment o fisicament e possvel, de for ma que os
per odos de pr osper idade ger alment e se defr ont am com escassez
de mo-de-obr a e t m que ser r efr eados ou ent o pode ser t o
baixa que o desempr ego per sist e mesmo dur ant e o pice da at ivi-
dade, ou t alvez at mesmo cr esa de uma fase de pr osper idade
par a out r a. A pr opor o do invest iment o com r elao ao consumo
pode cr escer ou diminuir de uma fase de pr osper idade par a out r a.
Assim, sob a inquiet a super fcie do cr esciment o inst vel, podem-se
enxer gar as car act er st icas das idades de our o limit adas e capengas
ou das idades de plat ina.
SALRIOS E PREOS
Em nosso modelo, da mesma for ma que na r ealidade, o nvel
das t axas de salr ios nominais, vigent e a qualquer moment o de-
t er minado, const it ui um acident e hist r ico. O nvel absolut o dos
salr ios em t er mos de dinheir o afet a exclusivament e as palavr as
e os nmer os em que os valor es em dinheir o so r egist r ados e o
valor nominal do est oque de moeda. Mas as modificaes no nvel
das t axas de salr ios nominais t m um efeit o impor t ant e sobr e o
compor t ament o da economia em t er mos r eais.
As causas dos moviment os das t axas de salr ios nominais se
acham ligadas concor r ncia de gr upos difer ent es de t r abalhador es
par a mant er ou melhor ar suas posies r elat ivas, e as conseqncias
das modificaes dos nveis de salr io so de maior impor t ncia
com r elao concor r ncia na r ea do comr cio int er nacional. Nosso
OS ECONOMISTAS
192
modelo alt ament e agr egado, por t ant o, no apr opr iado par a a dis-
cusso desse assunt o; dent r o de sua est r ut ur a soment e se poder o
fazer algumas obser vaes muit o ger ais.
Encont r amos at agor a t r s t ipos de sit uao em que as t axas
de salr ios nominais se elevam. A pr imeir a quando h escassez
de mo-de-obr a no sent ido de que as fir mas possuem ou est o cons-
t r uindo inst alaes indust r iais alm daquilo que pode ser pr ovido
de for a de t r abalho par a funcionar sem capacidade ociosa, quando
elas esper am poder vender a pr oduo mxima a pr eos lucr at ivos,
e no se acham inibidas por uma solidar iedade monopsnica ent r e
elas par a disput ar a for a de t r abalho exist ent e.
O segundo caso sur ge em uma economia onde a for a de t r a-
balho or ganizada se r ecusa a aceit ar qualquer queda do nvel de
salr ios r eais abaixo daquilo que j obt eve uma vez. Ali, qualquer
elevao do pr eo das mer cador ias nor malment e compr adas, pelos
t r abalhador es, r elat ivament e ao nvel das t axas de salr ios nomi-
nais, cr ia uma demanda ir r esist vel de uma elevao das t axas de
salr ios nominais. Tr at a-se daquilo que chamamos de idade de
our o bast ar da de alt o nvel.
O t er ceir o caso r epr esent ado por uma idade de our o bast ar da
de baixo nvel, em que os salr ios r eais se acham no pont o mnimo
de subsist ncia, de for ma que qualquer aument o no pr eo de gner os
aliment cios (devido, digamos, a um fr acasso da colheit a), ou qual-
quer t ent at iva de aument ar a t axa de acumulao, for a os em-
pr egador es a ofer ecer t axas de salr ios nominais mais alt as, a fim
de per mit ir que seus t r abalhador es subsist am.
For a desses casos, o nvel das t axas de salr ios nominais
pode subir cont inuament e, simplesment e por que mais fcil par a
cada gr upo de empr egador es at ender s exigncias de seus t r aba-
lhador es e r essar cir -se at r avs da elevao dos pr eos, do que sofr er
as per das e dissabor es que ser iam t r azidos por sua r ecusa.
Numa idade de our o (sem poupana r ealizada a par t ir dos
salr ios), a t axa de lucr os sobr e o capit al det er minada pela t axa
de cr esciment o e a pr opor o dos lucr os consumida. A mar gem de
lucr o br ut o, ist o , a r elao ent r e pr eos e cust os dir et os, t em que
ser de molde a pr opiciar um lucr o por t r abalhador empr egado que
pr opicie lucr o a uma t axa dada sobr e o valor do capit al por t r a-
balhador em cada linha de pr oduo.
Par a mant er um nvel const ant e de pr eos de mer cador ias,
pr eciso que a t axa global do aument o das t axas de salr ios no-
minais por hor a seja apenas igual t axa global de elevao da
pr oduo por homem-hor a. Isso s poder ia ocor r er em vir t ude de
um golpe de sor t e.
ROBINSON
193
Quando as t axas de salr ios nominais se elevam a um r it mo
mais r pido, os cust os dir et os em t er mos de dinheir o sobem. A
r eao das fir mas modificao dos cust os dir et os pode var iar
muit o. Vamos consider ar apenas o caso mais simples. Suponhamos
que a difer ena ent r e o pr eo de venda e o cust o dir et o (o gr au
de monopolizao de Kalecki) seja est abelecida por uma conveno
que se mant m quando os cust os dir et os sobem. Assim, medida
que as t axas de salr ios nominais sobem, as fir mas elevam os
pr eos, sem hiat o t empor al, em pr opor o a seus cust os dir et os.
As t axas de salr ios r eais, por t ant o, so as mesmas que ser iam a
pr eos const ant es.
Os pagament os aos capit alist as se r elacionam com os lucr os
de algum t empo at r s. A r enda r eal dos capit alist as, por t ant o,
menor quando os pr eos est o se elevando com os cust os dir et os
do que quando eles se mant m const ant es. O efeit o o mesmo que
aquele que ser ia pr oduzido (a pr eos const ant es) por uma dist r i-
buio de jur os e dividendos cor r espondent ement e menor por par t e
das fir mas.
49
Na medida em que os capit alist as r eagem simples-
ment e ao poder aquisit ivo r eal de seus r endiment os, seu consumo
em t er mos r eais menor . O efeit o semelhant e ao pr oduzido por
uma maior par cimnia. Or a, se a mar gem de lucr o br ut o conven-
cional fosse compat vel com o funcionament o do equipament o, ca-
pacidade nor mal a pr eos const ant es pr ovocar ia subut ilizao dos
equipament os no set or de mer cador ias, quando os pr eos t ivessem
sido elevados r elat ivament e ao t ot al das r endas em dinheir o. A
t axa de lucr os sobr e o capit al (calculada com base nos pr eos e
cust os de hoje) por t ant o menor .
Exist e out r a for ma pela qual a elevao dos salr ios pode
t ender a pr oduzir um efeit o delet r io nos lucr os. Do pont o de vist a
das fir mas t omadas como um t odo, os r endiment os sobem na mesma
velocidade em que o poder aquisit ivo do dinheir o, com r elao s
mer cador ias e for a de t r abalho, desce. Par a as fir mas colet iva-
ment e, por t ant o, as cot as de amor t izao cor r ent es cobr em as r e-
posies de equipament o cor r ent es. Mas, par a qualquer das fir mas,
quando chega a hor a da r eposio de qualquer unidade do equi-
pament o, o cust o do novo bem de capit al excede as cot as de amor -
t izao acumuladas dur ant e a vida do velho, uma vez que ele oper ou
dur ant e um per odo em que os lucr os br ut os em t er mos de dinheir o
er am mais baixos do que o que cor r esponde aos cust os vigent es
OS ECONOMISTAS
194
49 Out r as espcies de r endiment os que so afet adas pela modificao dos pr eos or denados,
pagament os de segur o social, aluguis de imveis et c. , for am deixados de for a em nosso
modelo. Deixamos de discut ir , por t ant o, muit as conseqncias impor t ant es da infla o.
hoje. Assim (for a os bnus devidos a uma dist r ibui o r eal menor
a os ca pit a list a s), a s fir ma s t m que fazer a lgo ma is a lm de
conseguir empr st imos pa r a ma nt er uma da da t a xa de acumu-
la o, quando a s t a xa s de sa lr ios nomina is est o se eleva ndo.
Isso pode t ender a pr oduzir um efeit o no sent ido de desencor ajar
a a cumula o.
Essas influncias depr essivas, cont udo, so um empecilho mui-
t o ligeir o em compar ao com o efeit o alt ament e est imulant e de
uma expectativa de elevao de pr eos e salr ios. Quando os capi-
t alist as esper am que os pr eos das mer cador ias aument em no fu-
t ur o, a pr opor o dos gast os (especialment e em bens dur veis) em
compar ao com os r endiment os cor r ent es aceler ada, de modo
que a par cimnia em t er mos r eais menor . Quando as fir mas
esper am que os salr ios aument em no fut ur o, elas ant ecipam seus
planos de invest iment o. Assim, uma vez que se t enha est abelecido
um pr ocesso inflacionr io, ele eleva a t axa de lucr o e dessa for ma
joga mais lenha na fogueir a.
A anlise dos livr os de est udo muit as vezes feit a com base
em algo denominado dinheir o, sem o que no se podem r ealizar
as t r ansaes. Quando o est oque de dinheir o fixado, uma ele-
vao das t axas de salr ios nominais e dos pr eos, que aument e
o valor nominal das t r ansaes a qualquer nvel r eal dado de pr o-
duo, faz com que a t axa de jur os se eleve de modo a aceler ar a
velocidade de cir culao do dinheir o. Mas a elevao da t axa de
jur os r eduz a pr oduo r eal, at r avs da diminuio do invest iment o.
Assim, um aument o das t axas de salr ios nominais const it ui causa
dir et a de desempr ego.
Isso t udo par ece uma hist r ia muit o exager ada. Em nosso
modelo no exist e um mecanismo aut omt ico desses, mas h au-
t or idades que examinam o nvel ger al dos pr eos e exer cem cont r ole
sobr e a ofer t a de cr dit o bancr io, como inst r ument o de det eno
daquilo que consider am como uma elevao indesejvel. Se eles
exer cem esse cont r ole, no soment e quando a t axa de acumulao
que as fir mas desejam r ealizar est for ando os limit es da t axa
possvel, mas, sempr e que os pr eos est o subindo, cor r em o r isco
de pr ejudicar for t ement e a acumulao.
50
Consider emos agor a a sit uao em que as t axas de salr ios
nominais sobem, na mdia, menos que a pr oduo per capita; os
cust os dir et os ent o est o caindo. Se as fir mas cor t assem os cust os
pr opor cionalment e, a t axa de salr ios r eais e a r enda r eal dos
ROBINSON
195
50 Cf. not a 49.
capit alist as se compor t ar iam exat ament e da mesma for ma como
se as t axas de salr ios nominais subissem em pr opor o pr oduo
per capita e como se os pr eos fossem const ant es.
51
Mas no ser ia
nat ur al supor que as fir mas est ivessem t o dispost as a r eduzir os
pr eos quando os cust os baixassem, quant o o est o a elev-los quan-
do os cust os sobem.
Quando t ant o os pr eos como os salr ios so inelst icos, de
se esper ar o sur giment o de um efeit o de sanfona nas mar gens
de lucr os. Quando os cust os caem devido elevao da pr oduo
per capita, enquant o que os pr eos se mant m mais ou menos cons-
t ant es, a demanda no se expande com a pr odut ividade. Na pr e-
sena de uma mar gem de lucr o que aument a gr adat ivament e, a
pr oduo aument a menos do que a pr oduo per capita, cr escendo
por out r o lado o desempr ego e a subut ilizao do equipament o.
Conseqent ement e, o invest iment o no encor ajado e a t axa de
acumulao cai. As fir mas pr ocur am deixar ir em-se os anis par a
ficar com os dedos, mas per dem os dedos; as mar gens de lucr os
mais alt as levam a lucr os mais baixos. Em um cer t o pont o a ine-
last icidade dos pr eos se desfaz em um mer cado depois de out r o,
e um sur t o de concor r ncia abaixa r epent inament e as mar gens de
lucr o. A pr oduo agor a se expande. Declar a-se um ar mist cio na
guer r a de pr eos; est abelece-se um novo nvel de pr eos e o pr ocesso
t odo se inicia novament e. Nada gar ant e, cont udo, que a r eduo
da mar gem nas fases de concor r ncia compense t ot alment e os au-
ment os que ocor r em ent r e elas, de modo que pode se ver ificar um
desvio ascendent e da mar gem a longo pr azo.
Felizment e, os perodos em que as t axas de salrios nominais
caem continuamente no so comuns, mas, para fins de simetria,
podemos considerar o caso de t axas de salrios nominais decrescentes,
acompanhadas por uma queda nos preos proporcionalmente aos cus-
tos diretos. Por analogia com o caso dos preos crescentes acima men-
cionado, vemos que a venda real dos capit alist as mais alta do que
com os preos const ant es e com a t axa de lucros mais elevada. O
poder aquisit ivo crescent e que os lucros brutos conservam de per odos
ant eriores t ende a estimular o invest imento lquido. Mas essas in-
fluncias encorajadoras so anuladas pela expectativa de queda nos
preos e nos salrios, o que desest imula t ant o os gast os
52
como o
investiment o, reduzindo port ant o a taxa de acumulao.
OS ECONOMISTAS
196
51 Cf. p. 220.
52 Em nosso modelo no cabe o chamado efeit o Pigou por que no exist e out r a for ma de
pr opr iedade que no sejam as obr igaes das fir mas ou bancos. Onde exist e dvida nacional
(que inclui a emisso de moeda), seus cr edor es const at am que sua r iqueza em t er mos r eais
aument a quando os pr eos caem, enquant o que os devedor es, ist o , os cont r ibuint es, no
Esses diver sos efeit os das modificaes nas t axas de salr ios
nominais se ent r elaam com os vr ios moviment os r eais acima dis-
cut idos, o que t or na a oper ao do modelo complicada e confusa.
Isso, cont udo, const it ui um mr it o e no um defeit o do modelo,
pois cor r esponde r ealidade.
OS RECURSOS NATURAIS
H uma espcie de hubris envolvida na cr iao de um modelo
segundo o qual t oda a pr oduo conseguida pelo t r abalho humano
com a ajuda de equipament o feit o pelo homem, esquecendo os be-
nevolent es fr ut os da t er r a. Esse modelo no pode ser aplicado,
mesmo no sent ido mais amplo, a pr oblemas r eais ant es de ser
suplement ado por uma anlise da ofer t a de r ecur sos nat ur ais dis-
ponveis par a a economia. No h muit o que dizer a r espeit o dele,
cont udo, no nvel bast ant e alt o de gener alizao da discusso pr e-
cedent e, uma vez que, just ament e por que so nat ur ais, os r ecur sos
nat ur ais no podem ser agr egados. Vamos apenas mencionar ,
guisa de adver t ncia, algumas das complicaes que devem ser
int r oduzidas no modelo, sem pr ocur ar mos desenvolv-las.
53
Preos
Na est r ut ur a dos pr eos de equilbr io se incluem alguns com-
ponent es que so gover nados pela ofer t a e pela demanda. Quando
vige a concor r ncia e exist e uma t axa unifor me de lucr o sobr e o
capit al em t oda a economia, podemos empr egar o r ecur so do cust o
mar ginal de Mar shall par a cada t ipo de pr odut o animal, veget al
ou miner al. Mas, quando no exist e um fluxo livr e de invest iment o
ent r e os fabr icant es e a pr oduo pr imr ia, a ar gument ao t em
que ser desenvolvida em t er mos da anlise do int er cmbio ent r e
os set or es da economia.
Flutuaes
Os r amos da indst r ia que so alt ament e compet it ivos e que
apr esent am condies de demanda muit o inelst icas a cur t o pr azo
sofr em gr andes oscilaes de pr eos mesmo com flut uaes peque-
ROBINSON
197
r eagem a um aument o em t er mos r eais dos encar gos a que est o submet idos. Assim, pode
haver uma r eduo da par cimnia e um conseqent e aument o do nvel de empr ego. (Os
economist as que gost am de r ecor r er a est a ar gument ao um t ant o impr ovvel par a defender
o cor t e de salr ios apr esent am uma est r anha pr openso a confundir pr eos decr escent es
com pr eos baixos.)
53 Em meu Accumulation of Capital, livr o VI, h uma t ent at iva de incluir a t er r a na ar gu-
ment ao for mal.
nas do nvel ger al de demanda efet iva. O set or pr imr io da pr oduo
em ger al apr esent a essa car act er st ica. Alm disso, por ser em geo-
gr aficament e concent r adas, as r endas de comunidades int eir as flu-
t uam dr ast icament e com os pr eos de det er minados pr odut os.
Perturbaes
A pr oduo agr cola se acha sujeit a aos r igor es da nat ur eza
e aos capr ichos do t empo, de for ma que a pr oduo var ia de modo
ir r egular , pr ovocando per t ur baes no r est o da economia.
Desproporci onali dades
medida que a economia t oda se desenvolve, a maior par t e
das demandas se amplia e algumas delas se defr ont am com en-
gar r afament os cr iados por limit aes da ofer t a de r ecur sos nat ur ais.
Dur ant e um per odo de escassez de um det er minado pr odut o, seu
pr eo elevado e seus pr odut or es pr osper am. Seus consumidor es
t r at am de pr ocur ar subst it ut os par a ele e pode ser que se descubr am
out r as font es par a seu for neciment o. Os pr eos caem e t er mina a
pr osper idade. As novas font es, apesar de cr iadas pela elevao dos
pr eos, uma vez desenvolvidas, no so necessar iament e pr odut or as
de cust os elevados e de qualquer for ma no ser fcil for ar
sua ext ino agor a. Em casos como esse, um per odo cur t o de pr e-
domnio das vendas no mer cado levar iam a um longo per odo de
pr edomnio do compr ador .
Pol ti ca
Por essas r azes, o livr e jogo das for as do mer cado cr ia con-
dies que no ser o t oler adas por uma comunidade que disponha
de for a par a cont r ol-las.
A i dade de ouro
As condies para uma sit uao prxima idade de ouro, que
no parecem to improvveis, quando consideramos apenas o setor
indust rial de uma economia, t ornam-se ext remament e pouco plaus-
veis, quando inclumos no quadro a produo do set or primrio. Mesmo
quando, numa perspectiva ampla, se consegue algo no muit o dist ant e
de uma idade de ouro para t oda a economia, a situao pode ocult ar
o fato de que a sort e das diversas comunidades envolvidas diferent e.
O VCIO INERENTE
A concepo do equilbr io na t eor ia econmica uma met for a
OS ECONOMISTAS
198
ext r ada das r elaes obser vadas ent r e os cor pos no espao. As
bolas par am no fundo do pr at o e, quando no so per t ur badas,
elas per manecem imveis. No t empo no exist e o r epouso na imo-
bilidade. O t empo passa. Os est ados est acionr ios, por exemplo,
no so est ados de inat ividade passiva. Eles exigem uma ao in-
t encional const ant e par a mant er um dado est oque de capit al. Eles
exigem ao par a mant er a populao. Eles exigem ao par a man-
t er o nvel do conheciment o t cnico. Par a const r uir essa fico
famosa, pr ecisamos invent ar um equilbr io de mot ivos e de r es-
t r ies que possam pr oduzi-la, mor ment e quando nossa fico no
se r epr oduz cont inuament e, mas cr esce de for ma homognea, con-
t nua e fir me.
J apont amos que os salr ios nominais seguem um caminho
pr pr io, desvinculado do desenvolviment o r eal da economia. Exist e
uma sr ie de out r os element os solt os em nosso modelo, que dispem
de liber dade par a se desenvolver em em sua maneir a pr pr ia com
o passar do t empo; eles so passveis de faz-lo de for ma delet r ia
par a a har monia de uma sit uao que, afor a isso, est ar ia bem
pr xima da idade do our o.
Economi as de escala
A dir eo do desenvolviment o t cnico pode levar a um aument o
do t amanho mnimo eficient e de det er minados invest iment os e a
elevao ger al da pr oduo pode ser acompanhada por um aument o
da especializao (na fabr icao de component es et c.). Ambas as
t endncias aument am o r isco do invest iment o por par t e das fir mas
individuais, amor t ecendo o ent usiasmo.
O tamanho das fi rmas
A concor r ncia acir r ada t ende a pr ovocar seu pr pr io fim,
deixando um vencedor de posse do campo. medida que mais e
mais mer cados passam a ser dominados por fir mas poder osas e
est abelecidas h muit o t empo, diminui o medo dos concor r ent es,
e, com ele, se enfr aquece o mpet o de acumular e de r eduzir os
cust os. ver dade que a guer r a ent r e os gigant es pode cont inuar ,
mas no se pode esper ar que mant enham a pr esso cont nua que
necessr ia par a o cr esciment o const ant e.
Os efeit os ancilosant es do sucesso funcionam t ambm at r avs
da ofer t a financeir a. A qualquer moment o o gr osso dos lucr os est
se encaminhando par a as fir mas mais ant igas, enquant o que os
mais dinmicos ent r e os inovador es em pot encial t m que t omar
empr est ado de for a, encont r ando por t ant o mais dificuldade na ob-
t eno de r ecur sos financeir os.
ROBINSON
199
A demanda por parte dos consumi dores
Com a elevao da renda real por famlia, pode haver uma
tendncia no sent ido de uma diminuio da propenso geral a con-
sumir, no sentido de que preciso cada vez mais imaginao e presso
de vendas para est imular o apetite desgastado dos consumidores e
criar a necessidade de mais bens ainda. Pode haver t ambm uma
baixa elast icidade-renda da demanda de bens em comparao com os
servios.
54
Na medida em que as rendas auferidas da prest ao de
servios so gastas em bens, as firmas fabricantes no padecem de
falta de demanda, mas provvel que o crescimento de uma classe
de profissionais liberais com alguma inclinao para capit alist as eleve
a parcimnia global da economia. Alm disso, a demanda num padro
de vida elevado t ende a ser mais inconst ant e, o que aumenta mais
o risco do invest imento das firmas.
Margens de lucro
Num r egime de oligoplio e lider ana de pr eos, nat ur al
que as fir mas most r em maior pr est eza par a subir os pr eos quando
os cust os nominais se elevam, do que em r eduzi-los quando os
cust os nominais abaixam, de modo que as diver sas r elaes ent r e
cust os e pr eos acima descr it as t endem a levar , no global, a um
deslocament o par a cima das mar gens de lucr os, medida que o
t empo passa. A conseqent e queda da par cela r epr esent ada pelos
salr ios r eais no valor da pr oduo impede a demanda (em t er mos
r eais) por pessoa empr egada de se elevar com a mesma r apidez
que a pr oduo por pessoa. ver dade que as mar gens mais alt as
t endem a ser absor vidas em gr ande par t e por cust os de vendas
mais alt os, mas as r endas der ivadas delas (nas agncias de publi-
cidade et c.) t endem a ser do t ipo de classe mdia acima r efer ido.
Estagnao
De t odos esses modos, as sit uaes bast ant e pr ximas da idade
de our o apr esent am uma t endncia no sent ido de cair em est ado
de est agnao, com uma t axa de cr esciment o decr escent e, a menos
que, de t empos em t empos, ocor r am choques favor veis suficien-
t ement e for t es par a mant -las andando.
OS ECONOMISTAS
200
54 Cf. p. 143.
APNDICE
UM MODELO DE MODELOS
Os modelos de economias de iniciat iva pr ivada, nas quais o
pr odut o da at ividade econmica dist r ibudo em salr ios e lucr os,
podem ser agr upados de acor do com o mecanismo que det er mina
aquela dist r ibuio. Nos modelos clssicos, o salr io r eal fixado
pelas necessidades dos t r abalhador es e o lucr o o excedent e r esi-
dual. Nos modelos neoclssicos, a t axa de jur os o pr eo de ofer t a
do capit al e os salr ios so o r esidual. Nos modelos keynesianos,
a dist r ibuio do pr odut o gover nada pelo invest iment o e pela
par cimnia.
Os modelos clssi cos
O modelo clssico mais adequado quando h um nico bem,
o t r igo, e o salr io acer t ado e pago em t er mos desse bem. Ser
uma gr ande simplificao (apesar de no ser essencial par a a ar -
gument ao)
55
se supuser mos t ambm que for a as sement es ne-
nhum bem de capit al se faz necessr io par a pr oduzir o t r igo. Exist e
uma quant idade de mo-de-obr a indefinida disponvel com uma
dada t axa de salr ios-t r igo.
Os ca pit a list a s r ecebem sua pa r cela em espcie e podem
fazer o que quiser em com ela . Podem com-la ou us -la pa r a
empr ega r t r a ba lha dor es pa r a pr oduzir bens e ser vios pa r a eles;
podem invest i-la em uma cr escent e ca pa cida de de pr oduzir t r igo,
for necendo sement es e pa gando mais t r aba lhador es como pr epa -
r a o pa r a uma pr oduo ma ior no per odo seguint e ou podem
deix-la a podr ecer .
O que eles fazem com seu t r igo no t em efeit o algum sobr e
201
55 Ver P. Sr affa, The production of commodities by means of commodities, 1-6 (publicado
nest e volume com o t t ulo Produo de mercadorias por meio de mercadorias). (N. do T.)
a t axa de lucr o. Mas a t axa qual eles est o invest indo o t r igo,
ao fazer com que a pr oduo aument e, gover na a t axa de elevao
do t ot al da for a de t r abalho empr egada por eles.
Quando os capit alist as empr egam t odo o seu t r igo par a in-
vest iment o na pr oduo de t r igo (sem nada consumir em e sem
usar em nada par a empr egar t r abalhador es que cr iem bens e ser -
vios par a eles), a t axa de lucr o igual t axa de acumulao, que
ent o o mximo fisicament e possvel.
Esse modelo er a adequado a sua finalidade or iginal a an-
lise dos lucr os decr escent es obt idos da t er r a e a diviso do excedent e
ent r e lucr o e r enda. Quando t ent amos ir alm na elabor ao de
uma anlise da acumulao de capit al, vemos que o salr io-t r igo
nos levou a um beco sem sada.
Podemos dispensar a suposio de que h apenas um bem
que ser ve de salr io, que se faz necessr ia uma quant idade fsica
especfica de cada uma de diver sas mer cador ias par a sust ent ar
cada t amanho de famlia. O cest o de bens que const it uem o salr io
se r epr oduz ent o com um excedent e, da mesma for ma como sucedia
com o t r igo, e o r est o da ar gument ao cont inua como ali. (Essa
a base do famoso modelo de von Neumann.)
Agor a , ent r et a nt o, defr ont a mo-nos com uma sr ia dificul-
da de. Quando os empr egador es se especia liza m, a lguns deles pr o-
duzindo uma espcie de bem que ser ve de sa l r io e out r os, out r a ,
t or na -se impossvel um sist ema est r it a ment e n o monet r io. O
sa lr io t em que ser a cer t a do e os sal r ios pa gos em t er mos de
um meio aceit vel de poder a quisit ivo ger a l, quer seja uma da s
mer cador ia s ou a lgo que r epr esent e dinheir o. (Se ca da empr e-
ga dor pa ga sse com seu pr pr io pr odut o, deixa ndo que os t r aba -
lhador es negocia ssem com ele, isso significa r ia que a economia
se ba seia em algum t ipo de sist ema de pa r t icipao nos lucr os,
r a dica lment e difer ent e do ca pit a lismo.)
56
Quando o salr io expr esso em t er mos de dinheir o, o salr io
r eal sur ge at r avs dos pr eos das mer cador ias. O salr io r eal pode
muit o bem ser est abelecido num mnimo dado pelas necessidades
fsicas ou por conveno social. Mas a condio de que o salr io
r eal t em que t er , de uma for ma ou de out r a, um cer t o valor em
t er mos de mer cador ias det er minadas, no for nece um mecanismo
que possa est abelecer a r elao ent r e pr eos e cust os. Se um in-
gr edient e do cest o de salr ios, digamos, o sal, pr oduzido por uma
OS ECONOMISTAS
202
56 Em Accumulation of Capital, a suposio de um nico bem de consumo compost o const it ui
mer a simplificao e no deve r evest ir -se de maior impor t ncia; a bar ganha em t or no dos
salr ios no feit a em t er mos dessa suposio.
empr esa monopolist a, ela pode fixar o pr eo que lhe pr opiciar uma
t axa de lucr o sobr e seu capit al que seja mais alt a do que aquela
em vigor na economia como um t odo. Out r os for necedor es ent o
t m que aceit ar uma t axa mais baixa (pagando salr ios nominais
suficient ement e alt os par a per mit ir aos t r abalhador es compr ar a
quant idade necessr ia de sal sem deixar o cust o mais elevado afet ar
seus pr pr ios pr eos). Se eles no est iver em dispost os a aceit ar
essa soluo, haver uma inflao infindvel dos salr ios nominais
e dos pr eos, bem como uma cr escent e escassez de mo-de-obr a
devido a t er o salr io r eal cado abaixo do pr eo necessr io de
demanda de mo-de-obr a.
Par a t or nar o modelo oper acional, poder amos supor que os
capit alist as sabem a t axa de lucr o de que a economia como um
t odo goza e cobr am pr eos baseados nos cust os t ot ais, de modo
que cada um deles r ecebe aquela t axa de lucr o sobr e seu capit al.
Ou, t omando qualquer conjunt o de pr eos vigent es (inclusive alguns,
t alvez, de car t er monopolist a), podemos supor que o salr io no-
minal er a or iginalment e acer t ado em t er mos do cust o de vida e
que os pr eos r ar ament e se alt er am. Mas, de uma for ma ou de
out r a, est ar emos r emendando o fur o no modelo de for ma muit o
desajeit ada.
O conceit o de uma bar ganha salar ial efet uada em t er mos r eais
no s for malment e inaceit vel como t ambm ser iament e enga-
nador . Se os salr ios r eais t endessem a elevar -se quando ocor r e
escassez de mo-de-obr a, ver amos (t al como Mar x esper ava) t axas
de salr ios r eais baixas por homem-hor a (no apenas r endiment os
baixos) numa fase de depr esso e alt as numa fase de pr osper idade.
Isso vai cont r a a exper incia de sit uaes em que pr evalecem con-
dies de concor r ncia. ver dade que os pr eos inelst icos ligados
a uma sit uao de oligoplio podem deixar de cair , numa fase de
depr esso, quando os salr ios nominais so cor t ados. Mas, se isso
suceder , a queda conseqent e nos salr ios r eais pr ovocar um au-
ment o do desempr ego, em vez de alivi-lo.
Da mesma for ma, o modelo do salr io-t r igo t il par a des-
lindar as r elaes que pr edominam (e no o mecanismo at r avs do
qual essas r elaes se est abelecem) quando no possvel per mit ir
que o nvel dos salr ios r eais caia (quer por se encont r ar no mnimo
fsico, quer por out r a r azo qualquer ).
Alm disso, o modelo indispensvel par a a anlise da in-
dust r ializao planejada de pases at r asados e super povoados.
Numa sit uao como essa, a t axa mxima de acumulao possvel
est abelecida pela t axa de cr esciment o da pr oduo de bens que
const it uem salr ios. As aut or idades t m que calcular qual dever ia
ROBINSON
203
ser o nvel dos salr ios r eais e t m que t omar pr ovidncias no
sent ido de que os pr eos em dinheir o com r elao s t axas de sa-
lr ios nominais r efor cem as suas decises. Em r esumo, elas t m
que fazer a economia r eal, na medida do possvel, apr oximar -se do
modelo clssico.
Os modelos neoclssi cos
O modelo neoclssico mais apr opr iado s sit uaes est acio-
nr ias. O volume de capit al que os capit alist as est o dispost os a
mant er em exist ncia sem poupana posit iva nem negat iva funo
da t axa de jur os ou, melhor dizendo, exist e uma t axa de jur os que
faz a poupana lquida ser igual a zer o. O est oque fsico de capit al
e a t axa de salr ios r eais so de or dem t al a igualar a t axa de
lucr os com a t axa de jur os. Exist e ent o um valor do est oque de
capit al que pr opicia a t axa de r endiment o (com uma dada for a de
t r abalho em r egime de pleno empr ego) que faz com que ele se
mant enha. Esse o nvel de capit al que sat isfaz as condies de
um est ado est acionr io.
Quando sai do est ado est acionr io, o modelo neoclssico est
der iva. Com qualquer valor de capit al em exist ncia, o valor da
poupana que os capit alist as desejam fazer par a aument -lo de-
pende da t axa de jur os, que t em que ser igual t axa de lucr o;
mas como poder emos dizer qual a t axa de lucr o at conhecer mos
a t axa de acumulao?
uma iluso supor que a pr odut ividade mar ginal do capit al
const it ui um det er minant e independent e da t axa de lucr o. Em t er -
mos de pr odut ividade fsica, no t em sent ido falar de qualidade
de capit al em t er mos de valor , ant es de se conhecer os pr eos de
seus component es fsicos, e isso envolve a t axa de lucr os. A quan-
t idade de capit al em t er mos da r elao de bens de capit al fsicos
adequada aos diver sos t ipos de pr oduo, se se consider a que esses
bens devam ser ut ilizados int egr alment e, envolve a pr oduo de
bens de pr oduo e conseqent ement e t ambm a t axa de acumu-
lao, independent ement e da t axa de lucr o que, supe-se, a det er -
mina. Se aqueles bens no est o necessar iament e sendo ut ilizados
de modo int egr al, pr ecisamos ent o saber qual a t axa de inves-
t iment o cor r ent e par a conhecer mos o est ado da demanda efet iva
e dos lucr os cor r ent es. Qualquer coisa que faamos, sempr e nos
ficar falt ando uma equao.
O mot ivo pelo qual esse modelo funciona bem em sit uaes
est acionr ias nada t em a ver com a sua condio de est acionr io.
Ele funciona por que a t axa de acumulao zer o se encont r a
especificada. Com qualquer t axa de acumulao especificada, a fun-
OS ECONOMISTAS
204
o que r elaciona a poupana com a t axa de lucr o det er mina a
sit uao, uma vez que most r a quais t m que ser a t axa de lucr o
e o valor do capit al par a igualar a poupana ao invest iment o em
condies de pleno empr ego.
O est a do est a cionr io, em t er mos de nosso modelo, a ida de
de our o a dequa da a uma t a xa de cr esciment o zer o. No est a do
est a cionr io, o modelo neocl ssico encont r a -se de m os da da s
com o modelo keynesia no. Qua ndo solt a, ele descamba par a a
indet er minao.
Exist e um r efgio bem difer ent e par a o modelo neoclssico.
Tr at a-se do sist ema no monet r io acima descr it o.
57
Em uma eco-
nomia de ar t esos, onde cada t r abalhador pr opr iet r io de suas
fer r ament as e financia sua pr oduo, no exist e salr io ou t axa de
lucr o sobr e o capit al. Cada indivduo obt m um r endiment o do
t r abalho e do financiament o em conjunt o, dependendo de sua pr o-
duo fsica e do pr eo dest a no mer cado.
Ca da um t em seu r endiment o pr evist o, em t er mos de r e-
muner a o fut ur a , a t r a vs da r enncia ao consumo a t ua l e do
invest iment o da poupa na em sua pr pr ia empr esa. Se t odos
t m o mesmo r it mo de pr efer ncia no t empo (ou se os r ecur sos
fina nceir os podem ser obt idos media nt e uma t a xa de jur os uni-
for me), t odos eles deixa r o de invest ir qua ndo a t a xa de r endi-
ment o pr evist o sobr e o invest iment o adiciona l t iver ca do a o mes-
mo nvel. Ma s ent o eles est a r o em um est a do est a cionr io.
At ent o ca da um deles t em o seu r endiment o ma r ginal pa r t i-
cula r pr evist o e ca r ece de sent ido a t axa de lucr o sobr e o ca pit a l
na economia como um t odo.
Uma boa par t e da anlise neoclssica se ocupa de uma eco-
nomia desse t ipo, onde os pr eos so det er minados pela ofer t a e
pela pr ocur a e os cust os de pr oduo consist em nos esfor os sub-
jet ivos e nos sacr ifcios que os indivduos fazem.
Tem havido muit a confuso devido ao cost ume de se alt er nar
esse modelo com out r o, onde os cust os de pr oduo so gover nados
por uma t axa de salr ios e uma t axa de lucr o que apr esent am um
car t er unifor me em t oda a economia.
Os modelos keynesi anos
Os modelos keynesianos (o nosso, inclusive) dest inam-se a
pr ojet ar a longo pr azo a t ese cent r al da Teoria Geral, segundo a
qual as fir mas t m liber dade, dent r o de limit es amplos, de acumular
ROBINSON
205
57 Ver pp. 127-132.
quant o quiser em, e a t axa de poupana da economia como um t odo
se acomoda t axa de invest iment o que elas delimit am.
de se lament ar que esse t ipo de modelo t enha sido ligado
fr mula g = s/ v (a t axa de cr esciment o igual pr opor o da
r enda poupada, dividida pela r azo ent r e capit al e r enda).
Quando s a r azo inver sa ex post ent r e a r enda lquida e
o invest iment o lquido (dependendo da pr openso a consumir das
diver sas classes, da dist r ibuio de r enda ent r e elas e da conveno
empr egada par a calcular a depr eciao na r eduo da r enda e do
invest iment o br ut os a lquidos) e v a r azo de facto ent r e o valor
do capit al e a mesma r enda lquida (dependendo das condies
t cnicas e do nvel de ut ilizao das inst alaes e equipament os,
bem como do mt odo de calcular a depr eciao e do valor das ins-
t alaes e equipament os), ent o a fr mula uma t aut ologia de
car t er par t icular ment e insosso, como se pode ver se a escr evemos
(com r elao a um per odo de t empo) como:
K
.
K
=
K
.
Y

.

Y
K

,
onde K e Y r epr esent ando o capit al e a r enda, em quaisquer quan-
t idades queir amos.
Por out r o lado, se s gover nada de alguma for ma por uma
pr openso ex ante a consumir apr esent ada pela economia como um
t odo e v de alguma for ma det er minado pelas condies t cnicas,
ent o a fr mula par ece dizer que as fir mas acham-se obr igadas a
acumular no r it mo dit ado pela pr openso a poupar pr pr ia da eco-
nomia como um t odo, o que pr ecisament e o cont r r io do espr it o
do modelo keynesiano.
58
Os modelos keynesianos podem ser classificados de acor do
com a suposio feit a sobr e a mot ivao a invest ir .
O mecanismo de ajuste do capital ao estoque Har r od,
59
o
gr ande pioneir o nesse campo, se baseia no mecanismo de ajust e
do capit al ao est oque. As fir mas planejam, par a cada per odo, uma
quant idade de invest iment o calculada par a fazer com que a capa-
cidade fsica de suas inst alaes e equipament os chegue ao nvel
exigido par a pr oduzir , com uma pr opor o nor mal de ut ilizao da
OS ECONOMISTAS
206
58 Cf. pp. 151 s.
59 Towards a Dynamic Economics. A exposio menos difcil feit a desse modelo Domar and
Dynamic Economics, Economic J ournal, set embr o de 1959. Domar , apesar de ser fr eqen-
t ement e t r at ado como ir mo gmeo de Har r od, no pr ope fr mula alguma par a o incent ivo
a invest ir , e seu modelo no pode ser devidament e encaixado no gr upo keynesiano. Ex-
pansion and employment , American Economic Review, mar o de 1947, e Essays in the
Theory of Economic Growth.
pla nt a, a t a xa de pr odu o que est o de fa t o r ea lizando hoje.
Quer dizer , a acumula o se d sob a influncia da sobr eut ili-
zao da plant a .
Ha r r od d dua s explica es quant o a o funciona ment o disso.
A pr imeir a o pr incpio da inst a bilida de. Inicia ndo em qua lquer
sit uao da da , com qua lquer ca pa cida de pr odut iva , uma elevao
da t axa de invest iment o, com o a ument o cor r espondent e do con-
sumo gover na do pelo mult iplica dor , pr ovocar a elevao do gr a u
de sobr eut ilizao da pla nt a, ca usa ndo desse modo uma elevao
a diciona l do invest iment o. No ca so de uma queda , v lido o
meca nismo inver so.
Na out r a hist r ia h, em qualquer sit uao, uma t axa garan-
tida de cr esciment o, e se suceder que as fir mas a acompanham,
ela se per pet uar enquant o a t axa natural de cr esciment o, compost a
pela t axa de aument o da for a de t r abalho e da pr oduo por t r a-
balhador (devido ao pr ogr esso t cnico que, supe-se, neut r o) for
suficient ement e gr ande par a per mit ir que ela siga seu cur so sem
ser per t ur bada.
A existncia de uma taxa de crescimento garantida significa
que a relao entre as condies tcnicas, a propenso a consumir e
a avidez das firmas em conseguir um grau normal de ut ilizao so
tais, que exist e um grau dado de sobreut ilizao da planta que pro-
vocar a realizao de uma quantidade tal de invest imento, que gerar
um nvel t al de demanda efetiva que manter o estoque de plant a
sobreutilizado exat amente naquele grau, medida que cresce.
Quando as condies iniciais so de molde a per mit ir o pr e-
domnio desse gr au de sobr eut ilizao (sendo o gr au exigido t ant o
maior quant o menor for a pr openso mar ginal a consumir ) e a
composio por idade do est oque de plant a t al que per mit e, dado
o cr esciment o da t axa de invest iment o br ut o na pr opor o gar an-
t ida, a r epr oduo dessas condies iniciais de um per odo par a o
out r o, ent o as fir mas efet uar o esse invest iment o br ut o e a t axa
de cr esciment o gar ant ida ser r ealizada. Diz-se que ent o as fir mas
est ar o cont ent es com aquilo que t er o feit o, medida que cada
pr ogr ama de invest iment o for sendo r ealizado, mas isso evident e-
ment e significa que elas est ar o descont ent es com a capacidade
que agor a est ar o t endo, exat ament e no mesmo gr au (pr opor cio-
nalment e ao est oque agor a em exist ncia) em que est avam quando
foi t r aado o pr ogr ama de invest iment o.
Duesenber r y
60
elabor ou esse conceit o e demonst r ou que quan-
ROBINSON
207
60 Business Cycles and Economic Growth.
do as condies so tais, que h uma t axa de crescimento garantida,
ela se realiza. Cr ele que a bondosa Providncia disps as condies
tcnicas e sociais nos Est ados Unidos no sculo XIX de forma a produzir
uma t axa de crescimento garantida e a dar-lhe a magnit ude adequada
taxa de crescimento natural.
61
Harrod, por outro lado, acredita que,
mesmo que haja uma taxa garant ida de cresciment o, e mesmo se a
economia de vez em quando topar com ela, provvel que ela seja
demasiado alta em comparao com a taxa nat ural (porque a pro-
penso a consumir demasiado baixa) e que ela no dure muit o,
desfazendo-se no pleno emprego. Dent ro da nossa terminologia, o sis-
tema de Duesenberry leva a uma sit uao bem prxima da idade de
ouro, enquant o que o de Harrod de vez em quando cai na idade de
ouro capenga com taxa decrescente de desemprego.
Out r a per spect iva dada pelo uso do mecanismo de ajust a-
ment o do est oque de capit al par a explicar os moviment os cclicos
(quer sejam amor t ecidos e conser vados pelos choques, quer sejam
explosivos e limit ados por um t et o) e confiar em que a t axa de
cr esciment o nat ur al int r oduza a sua t endncia.
A t endncia pode ser int r oduzida at r avs da pr openso a con-
sumir .
62
Quando a for a de t r abalho est cr escendo e a pr oduo
por t r abalhador t em aument ado, uma fase de pr osper idade que
elevasse a pr oduo ao mesmo nvel que havia sido alcanado na
fase de pr osper idade ant er ior ser ia acompanhada de um nvel maior
de desempr ego. Os desempr egados dispem de alguns meios de
consumo que no se r ealizam s cust as de qualquer out r o consumo
(digamos, r ecur sos advindos de algum fundo de segur o social). As-
sim, a r azo ent r e consumo e invest iment o nessa fase de pr ospe-
r idade mais alt a que na ant er ior , assegur ando uma t endncia
ascendent e na pr oduo. Isso r esult a em algo semelhant e a uma
idade de our o capenga com um nvel mdio de desempr ego const ant e
a longo pr azo.
Como alt er nat iva, pode-se invocar um element o da t eor ia de
Schumpet er .
63
Dur ant e a fase de cont r ao do ciclo, as invenes
e as descober t as ficam sem explor ar e cada fase de pr osper idade
encont r a uma acumulao de opor t unidades de invest iment o que
a conduz ao pleno empr ego, com um nvel de pr oduo mais elevado
do que o que havia sido alcanado da lt ima vez. de se esper ar
que isso leve a moviment os ascendent es ir r egular es em idades or a
de um met al, or a de out r o.
OS ECONOMISTAS
208
61 Op. cit., p. 238.
62 Ver C. O. Mat hews, The saving funct ion and t he pr oblem of t r end and cycle, Review of
Economic S tudies, 1954-55.
63 Ver R. M. Goodwin. A Model of cyclical gr owt h, em The Business Cycle in the Post-War
Word (ed. E. Lundber g).
A relao desejada entre capital e produo No modelo de
Kaldor ,
64
a mot ivao a invest ir funo decr escent e da r elao
ent r e o valor do capit al e o valor da pr oduo (que se pr esume
cor r esponder r igidez fsica, e por t ant o, ao r isco do invest iment o).
Com qualquer nvel da t axa de lucr os, a t axa de acumulao que
as fir mas desejam efet uar funo decr escent e da r elao capi-
t al/pr oduo. Por t ant o, par a qualquer t axa de acumulao exist e
apenas um valor da r elao capit al/pr oduo, que poder emos cha-
mar de r elao desejada e que compat vel com o fat o de as fir mas
est ar em dispost as a mant er aquela t axa de acumulao. Uma vez
que se supe a vigncia do pleno empr ego, isso leva concluso,
bast ant e cur iosa, de que a r elao capit al/pr oduo ser t ant o mais
alt a quant o mais r pida for a t axa de cr esciment o da populao.
Quando as condies t cnicas e o est oque inicial de capit al
per mit ir em o pleno empr ego com a r elao capit al/pr oduo dese-
jada, a economia cr escer em condies de idade de our o. No exist e
um pr oblema que cor r esponda ao conflit o ent r e a t axa de cr esci-
ment o nat ur al e a gar ant ida, como no modelo de Har r od, ou
r elao ent r e a acumulao desejada e a possvel, como no nosso,
uma vez que unicament e em condies de pleno empr ego que o
invest iment o se ver ifica (apesar de no est ar clar o por que isso
deva ser assim).
Financiamento O lucr o influencia o invest iment o no ape-
nas por for necer o mot ivo, mas t ambm por for necer os meios par a
obt -lo. Uma par t e impor t ant e do invest iment o br ut o das fir mas
financiado por lucr os br ut os r et idos. Alm disso, o valor que uma
fir ma invest e com seus pr pr ios r ecur sos influencia a quant ia que
ela ir conseguir t omar empr est ado de for a.
Par a Kalecki,
65
os planos de invest iment o em qualquer per odo
so funo da poupana br ut a das fir mas dur ant e o per odo ime-
diat ament e ant er ior , bem como da t axa de lucr o esper ada. A pou-
pana br ut a const it ui uma pr opor o do lucr o br ut o que foi ger ado
pelo invest iment o br ut o daquele per odo ant er ior . Os lucr os espe-
r ados dependem do invest iment o br ut o do per odo cor r ent e e do
est oque de capit al. Assim, os pr ogr amas de invest iment o, enquant o
est o sendo execut ados, t endem a encor ajar o planejament o de in-
vest iment os adicionais, mas, quando eles saem no final do pr ocesso
ROBINSON
209
64 "A model of economic gr owt h", Economic J ournal, dezembr o de 1957; e Economic Gr owt h
and t he Pr oblem of Inflat ion, Par t e I, Economica, agost o de 1959. Numa ver so post er ior
(que no havia sido publicada at o or iginal da pr esent e obr a vir a lume), par t indo de
suposies difer ent es, o aut or chega a uma concluso semelhant e.
65 Teoria da Dinmica Econmica (publicada nest a mesma sr ie.)
como adies ao est oque de capit al, t endem a desest imular o in-
vest iment o adicional.
Foi essa a base do modelo const r udo por Kalecki de um ciclo
econmico pur o
66
(que o pr ot t ipo de t odos os modelos moder nos).
Par a int r oduzir uma t endncia, ele se apia num fluxo de invenes,
cada uma das quais eleva os lucr os esper ados, est imulando dessa
for ma o invest iment o. Essa par ece ser uma font e muit o pr ecr ia
de mot ivao par a a acumulao; se a acumulao cont nua r esult ou
de fat o dessa mot ivao, maneir a da idade de our o, a t axa r eal
de lucr o t er sido const ant e.
Entusiasmo Em nosso modelo, a mot ivao a investir pen-
sada em t ermos de uma t axa de cresciment o desejada, ao invs de
um estoque de capit al desejado. A taxa de crescimento nat ural permit e
mas no provoca o cresciment o real. A t endncia real do cresciment o
gerada de dentro pela propenso a acumular inerent e ao sistema.
Ela ser homognea ou flutuante conforme o modo como operar
em condies t ranqilas que geram inrcia ou num mundo arriscado
onde a incerteza faz com que as expectat ivas sejam volt eis.
CONCLUSO
Esses modelos so simplificados demais e int egr ados em um
nvel muit o elevado par a que se possa confr ont -los com os fat os
r eais. A est a alt ur a, eles t m que ser julgados pela plausibilidade
a priori de suas suposies.
H uma difer ena de nfase impor t ant e ent r e eles, confor me
exibam algum t ipo de pr openso implcit a manut eno do pleno
empr ego a longo pr azo, ou sigam Keynes, consider ando a manu-
t eno do pleno empr ego como dependent e da iniciat iva pr ivada,
da qual no se pode esper ar que, sem auxlio, consiga a est abilidade
a cur t o pr azo ou que mant enha uma t axa de cr esciment o adequada
a longo pr azo.
OS ECONOMISTAS
210
66 Essays in the Theory of Economic Fluctuations.
III
UM MODELO DE PROGRESSO TCNICO
A anlise de uma economia em que se ver ifica pr ogr esso
t cnico no pode ser feit a de modo que seja t ant o pr ecisa como
ver ossmil. Nada exist e na r ealidade que se mant enha const ant e
at r avs do t empo, for necendo-nos unidades pr ecisas par a calcular -
mos. Os t r abalhador es est o adquir indo novas t cnicas e per dendo
as velhas. Os pr odut os est o mudando suas car act er st icas fsicas,
sua facilidades de venda e sua capacidade de sat isfazer necessida-
des. As pr pr ias necessidades est o se modificando junt ament e com
os pr odut os. O poder aquisit ivo do dinheir o com r elao s mer ca-
dor ias ou com r elao ao t empo de t r abalho, ou com r elao a
ambos est mudando no s em t er mos de nvel ger al, como t ambm
de padr o. Acima de t udo, os bens de capit al est o se modificando,
de for ma que os meios de pr oduo exigidos par a uma t cnica mais
at ual pouco ou nada t m em comum com os ant igos. Por out r o
lado, uma anlise que no leve em cont a as mudanas t cnicas
pode ser muit o pr ecisa mas de nenhum int er esse. O pr opsit o dest e
t r abalho est abelecer um modelo alt ament e simplificado, em t er -
mos, do qual se possa empr eender uma anlise de modo clar o e
definido, na esper ana de possibilit ar uma compr eenso que con-
ser ve alguma validade quando aplicada aos pr ocessos mais vagos
e complicados do desenvolviment o r eal.
O MODELO
Suposi es gerai s si mpli fi cadoras
A ar gument ao se r est r inge a um sist ema fechado de ini-
ciat iva pr ivada concor r encial pur a. Como no modelo ant er ior , t oda
a pr oduo se acha or ganizada em fir mas capit alist as; h duas
211
classes de famlias t r abalhador es e capit alist as; o t ot al da r enda
lquida se acha complet ament e dividido ent r e salr ios e lucr os; no
exist em fat or es escassos de pr oduo nem economias de escala (alm
do t amanho eficient e das fbr icas t omadas individualment e) em
qualquer set or , nem na pr oduo como um t odo.
Suposi es especi ai s
A fim de r eduzir ao mnimo as modificaes fsicas r esult ant es
do pr ogr esso t cnico, supomos que a pr oduo de bens de consumo
homognea e no se modifica, em especificao ou em composio,
medida que o t empo passa; supomos t ambm uma for a de t r a-
balho const ant e e homognea. Supomos ainda que a indst r ia pode
ser nit idament e dividida em dois set or es um que pr oduz equi-
pament os e out r o que pr oduz bens de consumo. O pr ogr esso t cnico
em sua t ot alidade se concent r a na melhor ia do pr ojet o dos equi-
pament os a ser em usados no set or de bens de consumo. A plant a
bsica exigida par a equipar o set or de invest iment o empr egada
par a pr oduzir a si pr pr ia e par a pr oduzir o equipament o do set or
de consumo. Suas especificaes per manecem fisicament e inalt er a-
das com o passar do t empo, sendo sempr e o mesmo o nmer o de
oper r ios necessr ios par a oper ar os equipament os. Apenas o pr o-
dut o se alt er a.
As especificaes fsicas do equipament o r ecm-pr oduzido do
set or de consumo est o const ant ement e se alt er ando, mas nos mu-
nimos de t r s unidades que nos per mit em medi-lo a pr oduo
em sua capacidade mxima, o nvel de empr ego que ofer ece e o
cust o r eal.
O cust o fsico de um equipament o do set or de bens de consumo
consist e numa cer t a quant idade de t empo de t r abalho e de t empo
de ut ilizao da plant a bsica; quando uma dada t axa de lucr o
vigor a de modo unifor me, em t oda a economia exist e um padr o
det er minado de pr eos nor mais (gover nados pelos cust os de pr o-
duo, inclusive o lucr o, confor me a t axa vigent e, sobr e o capit al
invest ido) que pode ser expr esso em t er mos de t empo de t r abalho.
67
O custo real de uma unidade de equipament o do set or de consumo
a que est amos nos r efer indo o seu pr eo quando nova em t er mos
de t empo de t r abalho, t axa de lucr o vigent e.
Par a simplificar a exposio, consider amos a t axa de salr ios
nominais como const ant e e t omamos como unidade par a o equipa-
ment o do set or de consumo uma plant a que empr ega um dado
OS ECONOMISTAS
212
67 Cf. p. 135.
nmer o de homens, quando funciona com sua capacidade nor mal.
Dessa for ma, o valor nominal de uma plant a uma medida do
capit al por pessoa no set or de bens de consumo, dada a t axa de
lucr o, dada a r elao ent r e capit al de gir o e capit al fixo, quando
a plant a funciona com sua capacidade mxima, e dada a vida t il
da plant a.
Par a simplificar mais, vamos supor que o nmer o de fir mas,
apesar de gr ande, seja const ant e at r avs do t empo. Cada fir ma
pode oper ar um nmer o indefinido de plant as sem incor r er em
economias ou deseconomias de escala.
CLASSIFICAO
A qualquer moment o, exist em melhor ament os em pot encial
cont inuament e por novas descober t as e que per mit em s fir mas
cr iar novos pr ojet os, cada uma delas fazendo o melhor que lhe
possvel no moment o. Os novos pr ojet os de cada ano const it uem
um melhor ament o sobr e os que er am conhecidos at ent o. Uma
vez que no est amos int er essados na sina de det er minadas fir mas
t omadas em par t icular , vamos supor que cada conjunt o de novos
projet os represente melhoramentos, todos equivalent es uns aos outros.
Melhoramentos neutros, com tendnci a e parci ai s
Nosso modelo possibilit a um cr it r io muit o simples par a a
classificao dos t ipos de melhor ament os, de acor do com a t endncia
que apr esent am com r elao economia ou ao empr ego de capit al.
Compar emos o melhor pr ojet o novo exist ent e par a uma plant a do
set or de consumo com o da lt ima ger ao em uso (sendo a mesma
a quant idade de mo-de-obr a exigida por ambas as plant as). O
cust o r eal de cada plant a consist e nos ser vios dos t r abalhador es
e na plant a do set or de invest iment os, que supomos ser exigidos
em pr opor es fixas e de especificaes fsicas imut veis. Com uma
t axa de salr ios nominais e t axa de lucr o dadas, esse cust o r eal
se r eflet e no cust o nominal da pr oduo de cada plant a junt ament e
com a for mao do capit al de gir o do set or de consumo necessr io
par a p-la em funcionament o. Quando o cust o nominal de uma
nova plant a (com seu capit al de gir o) o mesmo da ant iga, e sua
vida t il pot encial a mesma enquant o que sua pr oduo maior ,
o melhor ament o neutro.
A impor t ncia desse cr it r io pode ser expr essa de duas ma-
neir as. Se medimos a pr oduo do set or de invest iment o em t er mos
de unidade de capacidade pr odut iva, par a pr oduzir unidades de
capacidade pr odut iva no set or de invest iment o, podemos dizer que
ROBINSON
213
o melhor ament o aument a a pr oduo por pessoa igualment e em
ambos os set or es (ist o , na pr opor o em que a pr oduo por pessoa
do bem de consumo elevada). Podemos t ambm medir o invest i-
ment o por t r abalhador , em t er mos de seu cust o r eal, e dizer que
a nova t cnica no modificou a r elao ent r e capit al e mo-de-obr a
em t er mos r eais. (Esse cr it r io de neut r alidade depende daquilo
que vai de fat o acont ecer t axa de lucr o, e, por t ant o, s par celas
r elat ivas dos salr ios e dos lucr os na composio do valor da pr o-
duo, devido ao melhor ament o.)
Quando o pr ojet o mais r ecent e r eduz o cust o por unidade de
plant a em t er mos de dinheir o (o que r eflet e o cust o fsico r eal), o
melhor ament o se r evest e de uma t endncia no sent ido da economia
de capit al. A pr oduo por t r abalhador no set or de invest iment o
em t er mos de capacidade pr odut iva do set or de consumo se t er
elevado em pr opor o maior que a pr oduo por t r abalhador no
set or de bens de consumo. Da mesma for ma, um cust o mais elevado
por unidade de plant a implica na pr esena de uma t endncia no
sent ido do dispndio de capit al no melhor ament o.
Um melhor ament o de pr ojet o que eleve a pr oduo, t ant o por
t r abalhador como por unidade de cust o r eal de plant a, cr ia uma
t cnica superior s demais at ent o conhecidas. Um melhor ament o
neut r o sempr e significa que o novo pr ojet o super ior a t odos aqueles
conhecidos at ent o, mas isso no ocor r e necessar iament e com o
melhor ament o com t endncia. Quando a t endncia t o for t e (no
sent ido da economia de capit al) que r eduz a pr oduo por t r aba-
lhador no set or de bens de consumo, ou (no sent ido do empr ego
de capit al) que r eduz a pr oduo por unidade de cust o r eal de
capit al, a nova t cnica no super ior , nesse sent ido, ant er ior .
Os melhor ament os desse t ipo podem ser chamados de melhor a-
ment os parciais; eles r eduzem um dos element os do cust o s ex-
pensas da elevao de out r o.
Se n o h ou ver na da melh or , va le a pen a empr ega r um
melh or a men t o pa r cia l, com um pr ojet o de pla n t a com men or
pr odu o por t r a ba lh a dor , desde que (com a t a xa vigen t e de
lucr o) o cust o por pla nt a seja ma is ba ixo em medida ma is qu e
pr opor cion a l; ou empr ega r um pr ojet o que eleve a pr odu o
por t r a ba lha dor em pr opor o men or do qu e a umen t a o cust o
por u nida de de pla nt a , desde qu e a r edu o em cust os de m o-
de-obr a por un ida de de pr odu o n o seja menor que o a u men t o
em cu st o de ca pit a l por u nida de de pr odu o com a t a xa de
lucr o vigent e.
Uma nova t cnica que sat isfaa esse cr it r io ser prefervel
com a t axa de lucr o vigent e, apesar de no ser superior a t odas
OS ECONOMISTAS
214
as t cnicas conhecidas. Uma t cnica que (com a t axa de lucr o vi-
gent e) r eduza o cust o de mo-de-obr a por unidade de pr oduo,
por meio de uma adio pr opor cional ao cust o do capit al (ou vice-
ver sa), em compar ao com as melhor es conhecidas at ent o, ser
indiferente a ele com essa t axa de lucr o.
O grau de mecani zao
impor t a nt e dist inguir ent r e a s t endncias que ocor r em
no decur so do pr ogr esso t cnico e a s difer ena s que podem exist ir
na r ela o capit al/m o-de-obr a numa da da fa se do desenvolvi-
ment o t cnico.
68
A qua lquer moment o dado pode ha ver uma sr ie
de t cnica s disponveis e nenhuma dela s ser super ior s dema is.
Ela s podem ser r epr esent a da s por uma funo de pr odut ivida de
t r a a da com ba se nos pr eos vigent es na quele moment o. Com-
pa r a ndo as t cnica s possveis, com base no fluxo per pt uo do
va lor lquido da pr odu o que ca da uma delas pr omet e, media nt e
um dado invest iment o de r ecur sos fina nceir os feit o pr esent emen-
t e, v-se que um fluxo ma is elevado de empr ego de m o-de-obr a
por unida de de invest iment o no fut ur o se liga a um fluxo de
pr odu o ma ior , a ssim como um nvel de empr ego menor apar ece
liga do a uma pr odu o menor .
Com o nvel de salr ios r eais de fat o vigent es pode haver
apenas uma t cnica pr efer vel; ou pode haver duas aquela que
apr esent a o maior nvel de empr ego pr omet e uma pr oduo maior
apenas na medida suficient e par a pagar os cust os de mo-de-obr a
aument ados, enquant o que pr opicia o mesmo lucr o sobr e o inves-
t iment o. Ser ia possvel que ambas as t cnicas fossem escolhidas
par a pr ogr amas de invest iment o simult neos, de for ma que fun-
cionar iam lado a lado. No h ent o dificuldade em compar ar os
cust os das plant as exigidas por cada uma dessas t cnicas, uma
vez que a compar ao feit a mediant e um conjunt o comum de
pr eos com um cust o comum de plant a bsica e com uma t axa
comum de cr esciment o da economia como um t odo. A t cnica que
exige maior nvel de empr ego por unidade de invest iment o t em
uma r elao capit al/mo-de-obr a em t er mos r eais mais baixa do
que a out r a. Diz-se que se t r at a de uma t cnica com grau de me-
canizao mais baixo. Deve-se obser var que aqui est amos pr eocu-
pados com a funo de pr odut ividade ex ante que consist e em es-
quemas de t cnicas possveis, dent r e as quais se faz uma escolha
ROBINSON
215
68 A cont r ovr sia que se t em ver ificado r ecent ement e em t or no da funo de pr oduo t em
sido confundida em boa medida por falt a dessa dist ino.
par a a r ealizao de novo invest iment o (inclusive o r einvest iment o
de fundos de amor t izao) numa ocasio det er minada.
69
A escolha
r ecai sobr e aquela que pr efer vel ou em ambas, se as duas o
for em, dent r o da sit uao vigent e.
Quando a t axa de lucr o t em sido const ant e no passado e se
esper a que assim cont inue, podemos ident ificar as t cnicas dispo-
nveis como aquelas que so escolhidas com a t axa de lucr o vigent e.
Quando a amplit ude de t cnicas coexist ent es bem difer enciada,
de modo que exist e uma pequena difer ena ent r e as r elaes ca-
pit al/mo-de-obr a e as r elaes pr oduo/mo-de-obr a de cada par
de t cnicas pr efer veis com uma t axa comum de lucr o,
70
podemos
t r at ar a dupla como se fosse uma t cnica s.
Com base nisso, podemos dizer que h um gr au difer ent e de
mecanizao que cor r esponde a cada nvel da t axa de lucr o.
71
Notao
Convm dispor mos de um sist ema de not ao par a compar ar
as t cnicas. As let r as alfa, bet a et c. r efer em-se, em or dem decr es-
cent e, r elao capit al/mo-de-obr a em t er mos r eais exigida par a
uma t cnica (sendo dada a t axa de cr esciment o global). Os sinais
mais e menos se r efer em a super ior idade e infer ior idade. Int er r o-
gao-mais e int er r ogao-menos se r efer em a disponibilidade ou
no-disponibilidade com uma dada t axa de lucr o.
72
Assim, t omando uma t axa de cr esciment o homognea dada,
e uma t axa de lucr o dada que se esper a ser const ant e no fut ur o,
colocamo-nos na t cnica bet a e compar amos as out r as possibilidades
com ela. Bet a-mais uma t cnica super ior , e bet a-menos uma t c-
nica infer ior , com a mesma r elao capit al/mo-de-obr a em t er mos
OS ECONOMISTAS
216
69 No se t r at a da mesma coisa que uma funo de pr oduo ex post em t er mos de pr oduo
e a r elao ent r e capit al e mo-de-obr a na economia como um t odo. Est a lt ima no
r epr esent a escolhas a ser em feit as em um dado moment o; pr est a-se a uma compar ao
ent r e economias, cada uma delas com seu passado, que se desenvolver am com t axas de
lucr o difer ent es, mas t endo acesso ao mesmo fundo de conheciment o t cnico. Sur ge muit a
confuso da ident ificao er r nea da funo de pr oduo ex ante com a sucesso de t cnicas
escolhidas no decur so do desenvolviment o at r avs do t empo. Cf. p. 132, do ingls, par t e
no t r aduzida.
70 A compar ao t em que ser feit a com base em uma nica t axa de cr esciment o, uma vez que
a t axa de cr esciment o afet a a composio por idade do est oque de plant a bsica, que por
sua vez afet a o cust o r eal da plant a no-bsica.
71 O leit or j cansado poder est ar r eclamando a est a alt ur a que t udo isso no vai alm da
dout r ina familiar segundo a qual uma r elao mais alt a ent r e capit al e mo-de-obr a se
acha ligada a uma t axa de jur os mais baixa. Mas pr eciso examin-la com cuidado par a
compr eender o que a dout r ina familiar afir ma e o que no afir ma.
72 Essas convenes no so bem as mesmas que as usadas em meu Accumulation of Capital,
por que naquele livr o eu est ava compar ando ent r e si posies de equilbr io com t axas de
lucr o difer ent es.
r eais necessr ia par a bet a. Alfa-mais uma t cnica super ior , com
uma r elao capit al/mo-de-obr a em t er mos r eais mais alt a. Alfa-
int er r ogao-mais uma t cnica com uma r elao capit al/mo-de-
obr a em t er mos r eais mais alt a que dar ia uma t axa de lucr o mais
elevada (com os pr eos vigent es na sit uao bet a) mas no ab-
solut ament e super ior (com uma t axa de lucr o mais elevada do que
a or a vigent e ela no ser ia pr efer vel). Gama-int er r ogao-menos
e uma t cnica com uma r elao capit al/mo-de-obr a em t er mos
r eais menor e que dar ia uma t axa de lucr o mais baixa, mas que
no absolut ament e infer ior . E assim por diant e.
OB o valor lquido da pr oduo por oper r io aos pr eos cor r ent es
com a t cnica bet a OW a t axa de salr ios. WB o lucr o lquido
por oper r io empr egado.
A IDADE DE OURO
Examinemos agor a uma economia em que se ver ifica um cr es-
ciment o homogneo e cont nuo. Exist e ali uma t axa cont nua de
pr ogr esso t cnico, no sent ido de que, a int er valos de t empo idnt icos,
sur gem novos pr ojet os; cada novo pr ojet o eleva a pr oduo por
oper r io de bens de consumo em uma dada pr opor o, em compa-
r ao com o ant er ior ; o cust o r eal por plant a (ist o , por oper r io
empr egado no set or de bens de consumo) per manece const ant e com
ROBINSON
217
o passar do t empo. Em r esumo, ver ifica-se um pr ogr esso t cnico
neut r o com uma t axa cont nua. A sr ie de t cnicas ofer ecidas
medida que o t empo passa const it uda por bet a-menos, bet a, bet a-
mais, bet a-mais-mais et c.
Cada fir ma pensa em t er mos de expanso per pt ua, mas cada
uma delas se cont ent a em cr escer no r it mo est abelecido pela t axa
de cr esciment o global da economia.
73
Uma vez que est amos supondo
que a for a de t r abalho const ant e, da mesma for ma que o nvel
de empr ego, a t axa de cr esciment o global gover nada pelo r it mo
do pr ogr esso t cnico. As fir mas cont inuament e ajust am os pr eos
nominais dos bens de consumo de for ma que possam vender a
pr oduo mxima da plant a que est o oper ando.
No h poupana feit a a par t ir de salr ios. As fir mas dist r i-
buem aos capit alist as (sob a for ma de jur os e dividendos) uma
pr opor o const ant e dos lucr os lquidos, e, daquilo que r ecebem,
uma pr opor o const ant e aplicada na compr a de bens de consumo.
Obsolescnci a
A vida t il da plant a no set or de invest iment o det er minada
pelas condies fsicas; est amos supondo que as plant as (com sua
equipe de t r abalhador es) podem pr oduzir , sucessivament e, difer en-
t es t ipos de plant a par a o set or de consumo; elas so ver st eis e,
por t ant o, no se acham sujeit as a obsolescncia.
As plant as do set or de consumo acham-se de fat o sujeit as a
obsolescncia; acham-se pr esas a um mt odo de pr oduo e t m
que fazer fr ent e concor r ncia de r ivais mais jovens e mais pr o-
dut ivas medida que vo envelhecendo. Se sua vida fsica for
longa, sua dur ao ser diminuda pela per da de lucr at ividade.
Consider emos uma sit uao em que (sendo const ant es os salr ios
nominais), o pr eo dos bens de consumo caia cont inuament e. Quan-
do se pr oduz uma det er minada plant a do set or de consumo, a pr o-
duo por oper r io de seus t r abalhador es mais alt a do que a de
qualquer out r a das plant as ant igas. Uma r eduo muit o pequena
no pr eo at ent o vigent e bast a par a at r air a ela demanda sufi-
cient e par a fazer com que ela t r abalhe com sua capacidade t ot al
de pr oduo. O lucr o br ut o que ela est aufer indo maior do que
o das plant as velhas. Um pouco mais t ar de, novas plant as ent r am
em oper ao e pr eciso fazer novo cor t e nos pr eos. medida que
a plant a envelhece, o pr ocesso cont inua. Passo a passo, os lucr os
OS ECONOMISTAS
218
73 Na linguagem de Har r od, a t axa de cr esciment o gar ant ida e a t axa r eal so ambas iguais
t axa de cr esciment o nat ur al.
br ut os caem at que o saldo dos r endiment os t ot ais sobr e o cust o
da mo-de-obr a seja apenas o suficient e par a pr opiciar lucr o, me-
diant e a t axa cor r ent e, sobr e o capit al de gir o. A pr xima queda
dos pr eos faz com que a plant a caia abaixo da mar gem de lucr a-
t ividade; ela r et ir ada de uso, e (uma vez que o nvel de empr ego
no set or de bens de consumo est sendo mant ido) a equipe de
homens que vinham t r abalhando nela passa par a uma plant a do
modelo mais r ecent e e pr efer vel. ( a elevao dos salr ios em
t er mos do pr odut o que come os lucr os br ut os. Cont amos a hist r ia
acima em t er mos de pr eos decr escent es; poder amos t -lo feit o
igualment e em t er mos de elevao dos salr ios nominais com r e-
lao ao pr eo dos bens de consumo.)
Quando os ganhos fut ur os de uma plant a so est imados cor -
r et ament e pela fir ma, faz-se uma r eser va de obsolescncia suficient e
par a que, dur ant e sua vida t il, ela r ecuper e o valor financeir o
or iginal do invest iment o. Convm supor que t odos os t ipos de plant a
do set or de consumo que t enham sido ou que vo ser invent ados
t enham uma vida fsica pot encial mais longa do que aquela que
de fat o conseguem na pr t ica, de for ma que a obsolescncia seja
a nica ocasio em que se d a subst it uio.
Demanda efeti va
Nessas condies, a t axa de salr ios r eais se eleva na mesma
pr opor o que a pr oduo por t r abalhador . O cust o da mo-de-obr a
em t er mos de seu pr odut o per manece const ant e par a cada empr e-
gador , per manecendo t ambm const ant e a t axa de lucr o sobr e o
capit al. O consumo das famlias dos t r abalhador es e das famlias
dos capit alist as se eleva no mesmo compasso da elevao da pr o-
duo de bens de consumo. Toda a economia per manece em equi-
lbr io nas condies de uma idade de our o. A elevao cont nua da
demanda se d em compasso com a elevao cont nua da pr oduo
pot encial, mant endo assim a t enso da economia. As expect at ivas
de lucr o sobr e o invest iment o so cont inuament e confir madas e
por t ant o r enovadas. O invest iment o mant ido a um r it mo que
per mit e a concr et izao dos benefcios do pr ogr esso t cnico.
A par cela r epr esent ada pelos salr ios na composio da r enda
lquida, da mesma for ma que a r azo ent r e o valor do capit al e a
r enda lquida, se mant m const ant es com o passar do t empo.
Avali aes
A oper ao do modelo em uma idade de our o faz com que
sur jam alguns enigmas t er minolgicos, apesar de haver absolut a
ROBINSON
219
clar eza quant o a que se supe que est eja ocor r endo, t ant o em t er mos
r eais como nominais.
74
Quando se ver ifica pr ogr esso t cnico (sendo o equilbr io man-
t ido cont inuament e), uma t axa de lucr os const ant e significa ou que
a t axa de salr ios nominais est subindo, ou que o pr eo dos bens
de consumo est caindo. Por ser mais convenient e, pr efer imos supor
que a t axa de salr ios nominais seja const ant e. O pr eo dos bens
de consumo, por t ant o, vai caindo medida que o t empo passa. O
poder aquisit ivo do dinheir o no pode ser const ant e t ant o em t er mos
de t empo de t r abalho como em t er mos de pr odut o, de for ma que
t emos que empr egar um padr o de valor duplo.
Consider emos o efeit o do pr ogr esso t cnico neut r o com uma
t axa de lucr os const ant e, mant endo-se t ambm const ant e o nvel
de empr ego t ot al. Em t er mos nominais, t odas as r endas so cons-
t ant es. Os lucr os br ut os anuais em t er mos nominais so const ant es.
Todo ano os equipament os de algumas fbr icas so r et ir ados e
subst it udos por out r os novos, de igual valor or iginal (uma plant a
bet a-mais t em o mesmo cust o que a bet a-menos-menos que ela vai
subst it uir ). O valor monet r io do invest iment o br ut o const ant e.
O valor nominal do est oque de capit al const ant e. Ao t omar mos
os valor es nominais, poder emos nos sent ir inclinados a dizer que
no se est efet uando invest iment o lquido.
Acont ea o que acont ecer aos valor es nominais, nenhuma mu-
dana ir ser apont ada por um ndice fsico do capit al, uma vez
que o nmer o de plant as no se est alt er ando, no havendo r azo
par a se supor que as mais r ecent es t enham mais peso que as mais
ant igas. De qualquer for ma, a pr oduo t ot al est se expandindo
cont inuament e.
Quando consider amos a coisa em t er mos do bem de consumo,
vemos que t odas as r endas est o se elevando no mesmo r it mo que
a pr oduo por t r abalhador . As plant as de um dado valor nominal
(r eflet indo o cust o r eal em t er mos de t empo de t r abalho com a
t axa de lucr os cor r ent e) apr esent a um valor cr escent e em t er mos
do pr odut o, medida que a t axa de salr ios r eais vai se elevando.
(Uma plant a bet a-mais t em um valor maior do que uma plant a
bet a, com r elao t axa de cr esciment o.) A r iqueza dos capit alist as
se eleva em pr opor o r enda. O valor anual do invest iment o
br ut o se eleva na mesma pr opor o e o valor lquido do invest iment o
igual ao incr ement o anual do valor do capit al. De qualquer for ma,
a par cela r epr esent ada pelo lucr o no valor da pr oduo const ant e.
OS ECONOMISTAS
220
74 Cf. C. Kennedy, Technical pr ogr ess and invest iment , Economic J ournal, junho de 1961.
O lucr o anual sobr e o capit al a elevao do valor em t er mos de
bens de consumo do est oque de capit al que se ver ifica dur ant e um
ano, mais o consumo dos capit alist as. A t axa de lucr o sobr e o capit al
a r elao ent r e essa quant idade e o valor do capit al em t er mos
de bens de consumo.
O r ecur so de se mant er a t axa de salr ios nominais const ant e
e per mit ir que os pr eos caiam const it ui, clar o est , mer ament e
um r ecur so analt ico. No est amos pr eocupados com as r eaes dos
indivduos confr ont ados com uma sit uao dessas na vida r eal.
75
Est amos usando o poder aquisit ivo const ant e do dinheir o (com uma
t axa de lucr o dada), com r elao ao t empo de t r abalho, como se
fosse um apar elho de r aios X que nos per mit isse ver o que est
acont ecendo em t er mos de cust os r eais, medida que o pr ogr esso
t cnico se ver ifica.
Na s condies pr pr ias de uma ida de de our o, os ca pit a list a s
est o ga st a ndo a t ot a lida de de seus ingr essos nominais. O a u-
ment o do va lor de sua r iqueza, bem como de sua poupa na a nua l,
em t er mos de bens de consumo, pr opor ciona l eleva o do
poder a quisit ivo do dinheir o com r ela o aos bens de consumo;
ist o , t axa de cr esciment o da ida de de our o que a economia
a pr esent a . A poupa na em t er mos nomina is n o mais neces-
s r ia ; a ida de de our o t em que ser pensada como fr ut o de um
est a do de coisa s ant er ior em que se ver ifica va a a cumula o do
ca pit a l em t er mos r eais. As fir mas est o pa ga ndo jur os e divi-
dendos aos capit alist a s sobr e os r ecur sos fina nceir os que est es
coloca r a m disposi o dela s na quela fa se. Os capit alist a s pa r -
t icipa m a gor a do cr esciment o da economia que se ver ifica como
r esult a do do pr ogr esso t cnico.
76
Nosso a pa r elho de r aios X pr o-
picia do pela manut en o das t a xa s de sal r ios nominais cons-
t a nt es t or na a sit ua o visualiza da no modelo per feit a ment e cla -
r a , mas exist e a possibilidade de ocor r ncia de um desa cor do
ver ba l qua nt o a sa ber se a condut a dos ca pit a list a s dever ia ser
descr it a como poupa na , abst inncia , ou simplesment e como
o at o de deixa r de consumir a r emuner a o do ca pit a l.
Podemos usar nosso r aio X de for ma ainda mais convenient e,
se eliminar mos as complicaes t r azidas pelos hiat os t empor ais.
Vamos supor que as diver sas fir mas dist r ibuam seus dias de pa-
gament o de salr ios aos t r abalhador es pela semana e o dos jur os
e dividendos pelo ano, de modo que se for me um fluxo r egular de
pagament os dir ios em t er mos monet r ios. Supe-se que t ambm
ROBINSON
221
75 Cf. p. 142.
76 Um modelo para o Futuro (pp. 143 ss.) apr esent a essa sit uao de uma for ma ext r ema.
as vendas dos bens de consumo se dist r ibuam de modo homogneo
pelo ano. Dessa for ma os pagament os e os r ecebiment os, par a as
fir mas t omadas como um t odo, se igualam a uma t axa dir ia cons-
t ant e dent r o das condies pr pr ias de uma idade de our o.
O si gni fi cado da i dade de ouro
Est abelecer as car act er st icas de uma idade de our o de for ma
alguma implica em pr edizer aquilo que pr ovvel ocor r er em qual-
quer per odo r eal da hist r ia. O conceit o t il, na ver dade, como
meio de dist inguir os vr ios t ipos de desar monia que t endem a
sur gir numa economia no cont r olada.
Na pa r t e seguint e a bor da m-se t r s t ipos de condies em
que uma ida de de our o n o pode se a pr esent a r : a ocor r ncia de
t endncia no pr ogr esso t cnico, a possibilida de de muda na no
r it mo do pr ogr esso t cnico e a desa r monia ent r e a t a xa de a cu-
mula o de capit al e a t axa de cr esciment o da pr odu o possi-
bilit ada pelo pr ogr esso t cnico.
PROGRESSO COM TENDNCIA
Os efeit os do pr ogr esso com t endncia so um t a nt o com-
plica dos: va mos a t a ca r o pr oblema em dois est gios. Exa mine-
mo-lo, pr imeir o, sujeit o suposi o ar bit r r ia de que o invest i-
ment o se r ealiza de for ma t al, que o pleno empr ego mant ido
sem que ocor r a um excedent e da dema nda de m o-de-obr a . Ma is
t a r de ir emos consider ar a for ma como a dema nda de m o-de-obr a
afet ada por ele.
Tendnci a temporri a e tendnci a persi stente
Consider emos uma sit uao em que, num cer t o ano, a t cnica
pr efer vel exija um cust o r eal mais elevado (em t empo de t r abalho)
por plant a (ist o , por conjunt o de t r abalhador es do set or de bens
de consumo) do que aquela que est na hor a de ser subst it uda.
Par a execut ar esse invest iment o de for ma t al que seja possvel
mant er -se o pleno empr ego no fut ur o, necessr io alocar -se alguns
t r abalhador es ext r as, com a plant a bsica adequada, par a a pr o-
duo de plant a do set or de consumo. Poder -se-ia fazer um inves-
t iment o desses desviando-se mo-de-obr a e plant a bsica do set or
de subst it uio de plant a bsica. Caso assim se pr oceda, haver
uma deficincia de plant a bsica no fut ur o. Quando a t endncia
do pr ogr esso t cnico for simplesment e uma oscilao passageir a,
que ser compensada mais t ar de por out r a oscilao em sent ido
cont r r io (a ocor r ncia de invenes que ofer eam uma t cnica dis-
OS ECONOMISTAS
222
ponvel com um cust o r eal mais baixo por plant a), sur gir ent o
uma opor t unidade de se compensar o dficit de plant a bsica sem
per t ur bar o equilbr io do nvel de empr ego ent r e os set or es.
Quando, no decor r er de uma sr ie de anos, o pr ogr esso t cnico
per manece const ant e e h uma compensao das t endncias num
sent ido ou no out r o, poder -se-ia descr ever o efeit o ger al como de
neut r alidade imper feit a ou de quase neut r alidade. Quando as out r as
condies se acham pr eenchidas, t emos uma sit uao pr xima a
uma idade de our o.
Qua ndo h neut r alidade per feit a a t uma cer t a oca sio e
ent o se manifest a uma t endncia que per ma nece sempr e no
mesmo nvel da por dia nt e (per ma necendo o mesmo o r it mo do
pr ogr esso), a manut en o do pleno empr ego envolver ia uma mu-
da na gr adua l no sent ido de uma r ela o ca pit a l/m o-de-obr a
em t er mos r ea is ma is a lt a que, uma vez efet uada, t r a r ia de novo
a neut r a lida de.
Va mos supor que se t enha efet ua do uma t r a nsi o como
essa . Em t er mos da nossa not a o (t omando, pa r a fins de sim-
plifica o, uma dur a o de vida t il da s pla nt a s de a penas t r s
per odos), bet a -menos-menos e bet a -menos t m o mesmo cust o
r eal por pla nt a. Alfa t em um cust o r ea l ma is alt o. Alfa-ma is t em
o mesmo cust o r ea l por pla nt a que alfa , o mesmo ocor r endo com
t odas a s out r a s mont adas com t cnica s r ecent es. Assim, quando
a s pla nt a s a lfa, alfa -ma is e a lfa-ma is-ma is t iver em sido inst a -
la da s, t er -se- r ea lizado a t r ansi o pa r a uma nova ida de de
our o com uma r ela o capit al/m o-de-obr a em t er mos r ea is ma is
a lt a do que a a nt iga (ex hypothesi, as t a xa s de cr esciment o so
a s mesma s em cada uma dela s).
Na nova idade de our o, a r elao ent r e a for a de t r abalho
do set or de invest iment o e a do set or de bens de consumo mais
alt a do que na velha, e o est oque de plant a bsica maior . Dur ant e
a t r ansio, por t ant o, t em que t er havido um per odo em que o
invest iment o br ut o foi dir igido const r uo de plant a bsica nova.
Enquant o isso ocor r ia, a pr oduo dos bens de consumo cr escia a
um r it mo menor do que o da idade de our o (pode ser mesmo que
t enha de fat o cado dur ant e algum t empo).
Est amos baseando nossa ar gument ao na mudana t cnica
pur ament e aut noma. A t endncia algo que ocor r e por r azes de
or dem t cnica e nada se pode fazer a r espeit o. Podemos, cont udo,
compar ar a nova idade de our o com a ant iga e dizer se a modificao
r epr esent ou um melhor ament o ver dadeir o ou apenas par cial. Se
houve um melhor ament o ver dadeir o, a r elao pr oduo/capit al r eal
elevou-se dur ant e o pr ocesso de t r ansio.
ROBINSON
223
Notao
Tipo de plant a
Pr oduo por plant a b a c
Cust o r eal por plant a k k k
Ter emos um melhor ament o ver dadeir o com uma t endncia
no sent ido da ut ilizao de capit al quando
a
b
>
k
a
k
b
A t endncia no sent ido da economia de capit al implica numa
queda de cust o r eal por plant a kc menor que kb. Uma t r ansio
de uma idade de our o par a out r a que seja r elat ivament e poupador a
de capit al envolve um moviment o de mo-de-obr a que sai do set or
de invest iment o par a se dir igir ao set or de bens de consumo. Esse
moviment o r epr esent a um melhor ament o ver dadeir o desde que a
pr oduo por plant a no seja r eduzida dur ant e a modificao; ist o
, desde que c no seja menor que b-. pr eciso um aument o su-
ficient e da pr oduo por t r abalhador par a compensar uma t endncia
no sent ido da ut ilizao de capit al, enquant o que qualquer aument o
que se ver ifique na pr oduo por t r abalhador faz com que uma
t cnica que economize capit al seja super ior .
Agor a , suponha mos que a ca pit a l-int ensida de de cada nova
t cnica, em compar ao com a a nt er ior , a pr esent e um pa dr o
r egula r , de for ma que a sucess o ofer ecida v de ga ma -menos
a bet a a a lfa -ma is. Se a economia fosse a just ada pa r a mant er
o pleno empr ego nessas condies, o est oque de pla nt a b sica
se a just a r ia cr ia o de um aument o cont nuo de si pr pr io e
haver ia uma r et ir ada cont nua de m o-de-obr a do set or de bens
de consumo, em benefcio do set or de invest iment o. Pa r a r epr e-
sent a r melhor a ment os ver da deir os, a sr ie de t cnica s t er ia que
ofer ecer uma a celer a o proporcionalmente maior da pr oduo
por pla nt a de ca da vez. Isso, cla r o, n o impossvel do pont o
de vist a lgico, mas pa r ece ser um est a do de coisa s bem pouco
pla usvel. Par ece ma is r a zo vel esper ar uma t endncia cont nua
no sent ido da ut ilizao de ca pit a l em uma sit ua o em que o
pr ogr esso est eja esma ecendo gr a dua lment e, de for ma que, depois
de um cer t o t empo, no ha ja mais melhor a ment os ver da deir os.
OS ECONOMISTAS
224
Por out r o lado, uma t endncia cont nua no sent ido da economia
de capit al ser ia boa demais par a ser ver dade.
Depois de um per odo mar cado pela pr esena de uma for t e
t endncia no sent ido da ut ilizao de capit al, sur gem opor t unidades
par a invenes que economizem capit al. Dessa for ma, uma sit uao
pr xima neut r alidade par ece ser o que poder amos, de modo ger al,
esper ar ver a longo pr azo.
Produti vi dade margi nal constante
H o caso especial de uma tendncia no sent ido de uma alt a
ut ilizao de capital que, apesar de no ser de t odo plausvel, t em
um cert o interesse do pont o de vist a t erico. Trat a-se do caso em que
cada tcnica oferecida sucessivament e indiferent e com relao
ant erior. Beta se sucede a gama e alfa se sucede a beta. A produo
adicional por planta (isto , por t rabalhador empregado no set or de
bens de consumo) apenas suficient e para garant ir que o capital
adicional renda lucros na taxa corrente. Quando r a taxa de lucro,
(b c) = r(k
b
k
c
)
(a b) = r(k
a
k
b
)
e assim por diant e.
A eficincia ma r gina l do invest iment o pa r a a s fir mas t o-
madas individua lment e a mesma coisa que a t a xa de lucr o
sobr e o ca pit a l adiciona l. Pa r a a economia como um t odo, a
r a zo ent r e a pr odu o a dicional de uma da da for a de t r a ba lho
e o va lor do invest iment o a dicional que a possibilit a . Nesse caso
especia l, a mba s s o iguais.
O processo de Wi cksell
O t r at ament o nor mal dispensado acumulao pela dout r ina
neoclssica, confor me desenvolvido em par t icular por Wicksell, est
sujeit o suposio de um conheciment o t cnico dado. Todas as
possibilidades j se acham t r aadas num cader no de planos e no
se faz sem novas invenes ou descober t as. Com qualquer t axa de
lucr o dada, a t cnica pr efer vel j t er sido inst alada em t oda a
economia, est ando em vigor o pleno empr ego. O nico meio pelo
qual a acumulao pode cont inuar a se ver ificar ent o o r ecur so
a t cnicas que sejam pr efer veis apenas com uma t axa de lucr o
mais baixa (no sent ido de bet a a alfa-int er r ogao-menos). A his-
t r ia cont ada pelos neoclssicos que a acumulao assume a for ma
de uma elevao gr adual da r elao capit al/mo-de-obr a em t er mos
r eais, passando por uma sr ie cont nua de t cnicas com t axa de
ROBINSON
225
lucr o gr adua lment e decr escent e sobr e o ca pit a l. N o f cil ver
como isso poder ia ocor r er numa economia no r egula da de ini-
cia t iva pr iva da .
77
Pa r a uma economia planeja da com uma for a de t r a ba lho
const a nt e, o limit e de pr efer ncia da t cnica n o ser alcana do
a t que o pr odut o mar gina l do invest iment o seja zer o. Ma s uma
economia planeja da com t odas as possibilida des t cnica s j co-
nhecidas se benificiar ia do r ecur so a um at alho (pelo menos no
ca so de invest iment os de ma ior dur a o) que levasse t cnica
pr efer vel, ao invs de pa ssa r por uma sr ie cont nua de out r a s
que o fossem menos.
De nenhuma for ma faz sent ido a anlise dos neoclssicos
quando aplicada a um pr ocesso que se desenr ola no t empo. Par ece
que ela sur giu de uma confuso ent r e um pr ocesso de acumulao
e a compar ao ent r e vr ias posies, cada uma delas em equilbr io
est t ico com uma t axa de lucr o difer ent e.
78
Tendnci a e i nvesti mento
At agor a consider amos como se desenr olar ia a sit uao se
os diver sos t ipos de mudana t cnica fossem r ealizados de for ma
que se mant ivesse o pleno empr ego. Isso er a uma suposio per -
feit ament e ar bit r r ia. O que na ver dade ocor r e depende de como
as fir mas r eagem for ma que o pr ogr esso assume. Quando o pr o-
gr esso t cnico neut r o, bast a que cada fir ma mant enha o valor
de seu capit al const ant e (em t er mos de t empo de t r abalho) e que
t odas colet ivament e mant enham o pleno empr ego com uma t axa
de lucr o const ant e, com a t axa de salr ios r eais se elevando em
pr opor o pr oduo per capita. Quando o pr ogr esso t endencioso
no se podem sat isfazer t odas essas condies.
Qua ndo as fir ma s est o par a subst it uir , diga mos, a plant a
bet a -menos-menos e descobr em que alfa a gor a a t cnica pr e-
fer vel e dest inam a ela a mesma soma (com t a xa s const a nt es
de sa l r io nomina l) que a pla nt a velha cust ou or igina lment e,
ir o a dquir ir um nmer o menor de pla nt as e ofer ecer menos
empr egos, uma vez que a t cnica a lfa exige um cust o r ea l ma is
a lt o por t r a ba lha dor empr ega do no set or de bens de consumo.
Conseqent ement e, o nvel de empr ego do set or de bens de con-
sumo ir diminuir e a r edu o r esult a nt e do consumo dos t r a -
OS ECONOMISTAS
226
77 Ver p. 132, do ingls, par t e no t r aduzida.
78 Ou t alvez de uma confuso com a funo de pr oduo ex ante com que uma dada fir ma se
defr ont a.
balhador es r eduzir os ingr essos das fir mas como um t odo e pr o-
vocar condies pr pr ias de uma depr esso.
Se a s fir ma s decidem subst it uir a pla nt a bet a-menos-menos
por um nmer o igual de pla nt a s alfa , ofer ecendo o mesmo volume
de empr ego, sur gir um excedent e de dema nda de m o-de-obr a ;
que a demanda do set or de invest iment o se elevou, enqua nt o
que os empr egos ofer ecidos no set or de bens de consumo n o se
r eduzir am.
possvel ima ginar uma polt ica int er medi r ia que ma n-
t enha const a nt e o nvel de empr ego, de for ma que a m o-de-obr a
seja liber ada do set or de bens de consumo, exa t ament e na pr o-
por o exigida par a at ender a o a ument o de invest iment o br ut o
necess r io pa r a pr oduzir a t endncia da t cnica no sent ido do
consumo de ca pit a l.
Inver sament e, com uma t endncia economia de capit al, a
polt ica de mant er const ant e o valor r eal do capit al pr ovocar ia uma
fase de pr osper idade e a polt ica de mant er const ant e o nvel de
empr ego do set or de consumo pr ovocar ia uma fase de depr esso.
A polt ica int er medir ia de apenas conser var uma demanda cons-
t ant e de mo-de-obr a implica numa liber ao de mo-de-obr a do
set or de invest iment o, acompanhada de um aument o cor r espon-
dent e do empr ego no set or de bens de consumo.
Tendnci a e parci mni a
Apenas par a fins de ar gument ao, vamos supor que o pr o-
gr esso t endencioso se r ealize em condies de pleno empr ego. Nesse
caso, a r elao ent r e o invest iment o br ut o e o consumo se eleva
per ant e uma t endncia ut ilizao de capit al e se r eduz em pr e-
sena de uma t endncia economia de capit al. Temos que consi-
der ar o efeit o que isso t em sobr e a poupana. Par a faz-lo, cont i-
nuar emos a ut ilizar nosso apar elho de r aio X, que consist e em
mant er const ant e a t axa de salr ios nominais.
Quando se mant m o pleno empr ego, os cust os de mo-de-obr a
em t er mos nominais per manecem const ant es, quer os t r abalhador es
est ejam se deslocando de um set or par a out r o ou no. Agor a, su-
ponhamos que as fir mas cont inuem a pagar , no impor t a o que
acont ea, as mesmas quant ias em dinheir o aos capit alist as, e que
est es cont inuem a gast ar o que r ecebem na compr a de bens de
consumo. Dur ant e um per odo de t r ansio em que os t r abalhador es
est ejam se deslocando par a o set or de invest iment o, a pr oduo de
bens de consumo se eleva com velocidade menor que a pr oduo
per capita (e, como vimos, pode at chegar a cair dur ant e algum
t empo). Os capit alist as e os t r abalhador es mant m a mesma par cela
ROBINSON
227
r elat iva do consumo, acont ea o que acont ecer se os pr eos ca-
r em, e o consumo por unidade de dispndio nominal se elevar ,
mais devagar ou mais depr essa, no mesmo compasso da pr oduo
de bens de consumo.
O que ocor r e, de fat o, nessa sit uao, que as fir mas t omadas
em conjunt o financiam o invest iment o que julgam necessr io fazer ,
at r avs da r et eno dos lucr os. No caso da t endncia int ensidade
de capit al, elas impem a par cimnia aos capit alist as exat ament e
na medida necessr ia par a at ender o invest iment o adicional que
se est levando a cabo. Quando a t endncia se apr esent a na dir eo
da economia de capit al, elas per mit em aos capit alist as o consumo
do capit al que est sendo poupado.
Quando se r ealizou dessa for ma uma t r ansio de uma idade
de our o par a out r a com a mesma t axa de cr esciment o e uma r elao
mais alt a ent r e capit al r eal e mo-de-obr a, a t axa de lucr o sobr e
o capit al t er diminudo. Uma vez que a t axa de salr io foi elevada
na mesma pr opor o que a pr oduo de bens de consumo, o lucr o
br ut o por t r abalhador , dist r ibudo pela for a de t r abalho, como um
t odo, t er se elevado na mesma pr opor o, mas o valor do capit al
por t r abalhador se t er elevado em pr opor o maior .
79
Ao cont r r io,
a t axa de lucr o, nessas condies, se eleva com a t endncia de
economizar capit al. Na medida em que h a possibilidade de escolha
ent r e difer ent es gr aus de mecanizao a cada sr ie de pr ogr essos
t cnicos, isso t ende a r efor ar a t endncia.
No out r o ext r emo, se as fir mas pagam aos capit alist as, e est es
consomem a mesma pr opor o dos lucr os br ut os de ant es, a t axa
de lucr o se eleva se a t endncia no sent ido da ut ilizao de capit al
e abaixa se a t endncia no sent ido de economizar capit al. (Os
efeit os da seleo do gr au adequado de mecanizao em cada sr ie
amenizam, ao invs de r efor ar , a t endncia.)
Pode-se imaginar uma polt ica int er medir ia que mant enha
const ant e a t axa de lucr o, mas par ece no haver qualquer r azo
det er minada par a se esper ar que as fir mas acer t em com ela.
Se a t axa de lucr o fosse a mesma aps a r ealizao da t r an-
sio, a par cela r epr esent ada pelos salr ios no valor da pr oduo
ser ia menor onde a t endncia fosse no sent ido do empr ego de capit al,
e maior onde ela fosse no sent ido de economizar capit al. Se o capit al
e a r enda lquida for em avaliados em t er mos de bens de consumo,
a r azo global capit al/r enda t er sido elevada por uma t r ansio
OS ECONOMISTAS
228
79 Desde que o capit al r eal por t r abalhador no set or de invest iment o no seja muit o menos
que no set or de bens de consumo.
t endent e ut ilizao de capit al e diminuda por uma t r ansio
t endent e economia de capit al.
Quando se segue a polt ica adequada, em ambos os sent idos,
de modo que se mant enha o pleno empr ego com uma t axa de lucr o
const ant e, a t endncia cont nua se liga a uma queda ou elevao
cont nua da par cela r epr esent ada pelos salr ios no valor da pr o-
duo, bem como a uma elevao ou queda cont nua na r elao
global capit al/r enda.
Uma t axa const ant e de cr esciment o da pr oduo de bens de
consumo, acompanhada por uma modificao cont nua da r elao
capit al/r enda, com uma t axa de lucr o const ant e, o que poder amos
denominar uma quase-idade de our o.
80
Esse conceit o, cont udo, de-
pende de suposies bast ant e impr ovveis, como a ar gument ao
que acabamos de apr esent ar demonst r ou. Nada t em da slida sim-
plicidade de uma idade de our o legt ima.
PROGRESSO INCONSTANTE
Quando ocor r e um salt o no pr ogr esso t cnico, no sent ido de
que os lt imos pr ojet os par a plant as do set or de consumo const it uem
um melhor ament o maior do que aquilo que havia ocor r ido ant e-
r ior ment e (na not ao usada acima,
(b +) (b)
(b)
super a apr eciavelment e
(b) (b )
(b )
) ,
desde que a concorrncia entre as firmas seja suficientemente fort e
para mant er os preos decaindo com os cust os, d-se uma queda dos
preos mais rpida (uma elevao mais rpida dos salrios reais) do
que ant es, e algumas das plant as mais antigas se t ornam obsoletas
mais depressa do que se esperava com base na experincia ant erior.
Sur gir ia uma sit uao semelhant e se algumas fir mas, t or -
nando-se mais agr essivas na concor r ncia do que ant es, t ent assem
dar um passo adiant e das out r as, subst it uindo plant as com mais
ant ecipao do que nas ocasies ant er ior es.
As fir ma s apanha da s por uma queda inesper a da dos pr eos
sofr em per da s, no sent ido de que t m que depr ecia r plant a s que
no cobr ir a m a inda seu cust o inicia l. Mas se elas se r ecusam a
ser for a da s a encer r a r sua s a t ivida des, e se conseguem os r e-
cur sos fina nceir os necessr ios, ela s vo r esponder a o desafio a t r a -
vs da r eposio da pla nt a obsolet a . O r esult a do ser um a ument o
ROBINSON
229
80 Cf. Accumulation of Capital, cap. 17. A ar gument ao ali desenvolvida com base na
suposio de que no h consumo dos capit alist as, o que significa muit o.
da demanda de novas plant as. Cr ia-se uma fase de pr osper idade
par a o invest iment o.
Inver sament e, sur ge um per odo de depr esso, quando o pr o-
gr esso t cnico esmor ece ou a concor r ncia se abr anda.
Temos que consider ar a r eao pr ovocada pelas modificaes
do r it mo de invest iment o sobr e a escolha de t cnicas ent r e aquelas
disponveis em um dado moment o.
Qua ndo h m o-de-obr a suficient e em disponibilida de pa r a
per mit ir que um per odo de pr osper idade siga seu cur so, uma
t a xa de lucr o ma is eleva da t or na pr efer veis a s t cnicas menos
meca nizadas.
Se, ant es de se delinear a fase de pr osper idade, pr evalecessem
condies pr ximas ao pleno empr ego, ser ia pr ovocada uma sit uao
inflacionr ia, haver ia escassez de mo-de-obr a e nossa cmoda su-
posio de que as t axas de salr ios so const ant es se t or nar ia in-
sust ent vel. Na t ur bulncia de uma sit uao for a de equilbr io no
se pode fazer uma gener alizao simples, mas cer t ament e no ser ia
r azovel esper ar que fir mas envolvidas numa disput a por mo-de-
obr a escolhessem t cnicas menos mecanizadas.
81
Inver sament e, em
condies de depr esso, se as fir mas r eagem ao nvel de salr ios
r eais, ao invs de faz-lo com r elao ao est ado da ofer t a de mo-
de-obr a, a t endncia ser no sent ido da escolha de t cnicas mais
mecanizadas, que r eduzam o nvel de empr ego ofer ecido por um
dado valor r eal do capit al.
82
Toda essa ar gument ao, cont udo, algo fant asiosa, uma vez
que, quando a economia descar r ilhou, saindo dos t r ilhos do cr es-
ciment o cont nuo, no vai ser fcil dizer como ir se compor t ar no
fut ur o. Ser ia igualment e impossvel, em invest igaes na pr t ica,
t r aar uma dist ino ent r e as modificaes da r elao ent r e capit al
r eal e mo-de-obr a pr ovocadas por uma t endncia ver ificada no
pr ogr esso t cnico e as que se devem a alt er aes do gr au de me-
canizao; ou ent r e as modificaes do r it mo de invest iment o, de-
vidas a modificaes do r it mo de pr ogr esso, e as que so pr ovocadas
por qualquer out r a causa de alt er ao de expect at ivas.
O fat o de que o pr ogr esso t cnico t ende a ser inst vel, sendo,
por t ant o, impr evisvel, t ende a aument ar a par cimnia. As fir mas
pr udent es pr efer em er r ar do lado segur o e gost am de cancelar as
plant as em sent ido financeir o ant es que se t or nem de fat o obsolet as.
OS ECONOMISTAS
230
81 Ibid., The Concertina Effect (O Efeito-S anfona), p. 203.
82 Com base nisso, uma depr esso pr ovocada por desempr ego r esult ant e da t endncia ut i-
lizao de capit al sem um aument o adequado do invest iment o br ut o (ver p. 378 s.) levar ia
a um gr au mais elevado de mecanizao, r efor ando a t endncia int ensidade de capit al
e aument ando o desempr ego mais ainda.
Isso t ende a elevar as r eser vas par a amor t izao e a r eduzir na
mesma medida aquilo que cont ado como lucr os lquidos dist r i-
buveis; isso cr ia por t ant o uma t endncia a r eduzir a t axa de lucr o
ligada a qualquer t axa de cr esciment o dada.
Poder -se-ia supor que o gr au mais elevado de r isco, implcit o
no pr ogr esso t cnico mais inconst ant e, desest imulasse a acumula-
o, mas t ambm se poder ia consider ar , por out r o lado, que ele
est imula a concor r ncia.
EXCESSO E ESCASSEZ DE MO-DE-OBRA
Na idade de our o o est oque de capit al j pr opicia a ofer t a de
empr ego a t oda a for a de t r abalho disponvel e a acumulao
acompanha o pr ogr esso t cnico (que neut r o e cont nuo), de for ma
a mant er o pleno empr ego.
Necessit amos agor a consider ar as sit uaes em que no ocor r e
essa feliz har monia ent r e demanda e ofer t a.
Falta de energi a
A indst r ia or ganizada pode est ar ofer ecendo um nvel de
empr ego mais ou menos const ant e em condies pr ximas de uma
idade de our o (mant endo-se const ant e o pr ogr esso t cnico) no que
t ange a seu pr pr io set or da economia, encont r ando-se cer cada por
um set or de aut o-subsist ncia de baixo nvel, cujos t r abalhador es
t er iam t odo o pr azer em bandear -se par a as fir mas do set or in-
dust r ial, se pudessem.
Nessa sit uao, o vulgo at r ibui ao pr ogr esso t cnico que ocor r e
na indst r ia or ganizada a culpa pela falt a de elevao do nvel de
empr ego. O invest iment o int er vm par a aument ar a pr oduo per
capita daquele set or (digamos, subst it uindo a plant a bet a-menos
pela bet a-mais). No ser ia melhor det er o pr ogr esso e canalizar o
invest iment o par a o empr ego de mais mo-de-obr a a um nvel cons-
t ant e de pr oduo per capita (conser vando a t cnica bet a aumen-
t ando o nmer o de plant as bet a)?
Essa ar gument ao, clar o est , falsa. O pr oblema no o
pr ogr esso t cnico, mas a insuficincia de invest iment o. Se se pu-
desse fazer com que as fir mas r ealizassem suficient e invest iment o
e t r einament o de mo-de-obr a par a expandir o set or or ganizado a
uma t axa que mant ivesse const ant e o nvel dos salr ios, a par t ir
de uma dada dat a-base, t odo aument o da pr odut ividade ser ia ent o
acompanhado por uma elevao da r elao ent r e invest iment o e
consumo. Quant o mais r pido o pr ogr esso t cnico, t ant o mais veloz
ser a aceler ao da acumulao. (Ainda mais se se evit a o aument o
do consumo dos capit alist as.)
ROBINSON
231
Qua ndo a s fir ma s a dot am uma polt ica como essa , t er mina
a obsolescncia . O per odo de vida t il da s plant a s aument a at
seu limit e fsico. Os t ipos ma is ant igos cont inuam funcionando
la do a lado com os mais r ecent es, expa ndindo-se pr opor ciona l-
ment e a for a de t r a ba lho. Ao mesmo t empo, a t a xa de lucr o se
eleva , de for ma que a s t cnicas menos mecanizada s v o se t or -
nando pr efer veis. (A sucesso de t cnica s va i na dir e o de a lfa ,
bet a -ma is, ga ma -ma is-ma is.)
83
Os dois moviment os a juda m a a ce-
ler ar a a bsor o de t r aba lhador es pela indst r ia or ganiza da , uma
vez que novos invest iment os br ut os s o ca na liza dos par a a ins-
t a lao de pla nt a s adiciona is, a o invs da subst it uio de plant a s
obsolet a s por out r a s super ior es, e ca da sr ie de invest iment os
cr ia pla nt as que ofer ecem um nvel de empr ego maior por unida de
de cust o r ea l.
Isso se baseia na suposio de que as fir mas, em sua escolha
de t cnicas, se guiam pela t axa de lucr o cor r ent e. Uma vez que a
t axa de lucr o est se modificando e que mais alt a do que ser
quando o pleno empr ego t iver sido alcanado, far -se-o invest imen-
t os er r neos sobr e essa base. Ser ia melhor , em pr incpio, execut ar
o pr ogr ama t odo dent r o de um plano r acional. Mas em hipt ese
alguma ser ia melhor inst alar uma t cnica infer ior , quando fosse
possvel cont ar com uma super ior .
Falta de recursos fi nancei ros
O invest iment o insuficient e pode dever -se no t ant o falt a
de ener gia nas fir mas exist ent es (ou nas candidat as ent r ada no
r amo) como s dificuldades que cer cam a obt eno de r ecur sos
financeir os. Quando as fir mas difer em ent r e si, t ant o em ener gia
como em sucesso, sur gem discr epncias ent r e a dist r ibuio de pla-
nos de invest iment o e o acesso aos r ecur sos financeir os. Por exem-
plo, as fir mas mais enr gicas podem ser as mais novas, enquant o
que os r ecur sos financeir os mais significat ivos so car r eados par a
as mais ant igas. Uma dificuldade pr ogr essiva de obt er r ecur sos
financeir os impede a manut eno de uma idade de our o, mesmo
quando t odas as demais condies so pr opcias a ela.
84
A incer t eza e a inst a bilidade liga da s a o pr ogr esso t cnico
podem ser pensa da s como fa t or es que dificult a m a obt en o de
r ecur sos fina nceir os; pr eciso cont udo ar gument ar cont r a essa
posi o, lembr a ndo a a t r a o exer cida pela sit ua o em t er mos
de inst int o de jogo.
OS ECONOMISTAS
232
83 Esse um t ipo de ar gument ao apr oximado, uma vez que nosso sist ema de not ao pode
ser usado com pr eciso apenas quando a t axa de lucr os e a t axa de cr esciment o da economia
so const ant es.
84 Tr at a-se de uma for ma do vcio iner ent e abor dado ant er ior ment e, pp. 198-9.
Exist e um pr oblema financeir o especial ligado t endncia
ut ilizao de capit al do pr ogr esso t cnico. A subst it uio de uma
plant a obsolet a por out r a de maior cust o implica o dispndio de
novos r ecur sos financeir os, acima do r einvest iment o dos r ecur sos
financeir os or iginalment e compr omet idos. Isso se ver ifica mesmo
quando as inver ses de dinheir o feit as pelas fir mas como um t odo
se mant m const ant es, da for ma descr it a ant er ior ment e. Pr ovocan-
do a t r ansfer ncia de uma cer t a quant idade de mo-de-obr a do
set or de bens de consumo par a o de invest iment o, a fir ma (sem,
clar o, qualquer int eno conscient e) est elevando as mar gens de
lucr o por t oda par t e. (Uma quant idade menor de bens de consumo
est sendo vendida agor a cont r a o mesmo dispndio dir io t ot al
por par t e dos consumidor es.) Uma vez que ela mesma obt m apenas
uma pequena par t e dos benefcios pr opiciados por esse lucr o adi-
cional, a fir ma t em que financiar o invest iment o em par t e pelo
r ecur so a empr st imos (dir et ament e ou por int er mdio da r ede ban-
cr ia), num valor equivalente poupana que seu invest iment o
est ger ando.
Podemos explicar a mesma coisa de out r a for ma, dizendo que
a plant a bet a-menos a ser subst it uda no pr oduziu um fundo de
amor t izao suficient e par a pagar a plant a alfa, que ir empr egar
a mesma quant idade de mo-de-obr a. A fir ma t em que encont r ar
r ecur sos financeir os adicionais par a efet uar a modificao. Se ela
no conseguir os r ecur sos ou puder obt -los apenas em condies
oner osas o nvel de empr ego que ofer ece ser r eduzido.
85
Ela,
por cer t o, inst alar a plant a do t ipo alfa, que o pr efer vel agor a,
mas ir inst alar menos plant as alfa do que o cor r espondent e em
plant as bet a-menos r et ir adas. A conseqent e r eduo em seus gas-
t os com salr ios r eduz a r eceit a de out r as fir mas, pr ovocando dessa
for ma uma r ecesso.
Essa uma desvant agem ext r emament e sr ia e impor t ant e
ligada t endncia no sent ido da ut ilizao de capit al no pr ogr esso
t cnico; inver sament e, const it ui uma vant agem da t endncia im-
por t ant e economia de capit al.
Falta de concorrnci a
Quando o progresso tcnico (quer seja neutro ou tendencioso)
eleva a produo per capita e os rendimentos nominais se mantm
const antes, se os preos ento se mantiverem tambm const antes, a
quantidade fsica de bens vendidos permanece const ante. Nessa situa-
o, o nico efeito do progresso tcnico a reduo do nvel de emprego.
ROBINSON
233
85 A posio anloga ao caso das t axas cr escent es de salr ios nominais abor dado na pgina
352, apesar de no ser idnt ica a ele.
De uma for ma menos ext r ema, isso uma causa poder osa
daquilo que, no ent ender dos leigos, t ido como desempr ego t ec-
nolgico. O pr oblema sur ge, cont udo, no do pr ogr esso t cnico, mas
da per sist ncia dos pr eos.
86
Escassez de mo-de-obra
Quando as fir mas so enr gicas, os r ecur sos financeir os ade-
quados e a concor r ncia acir r ada, a pr esso a acumular pode ser
t o for t e que chegue a se chocar com a bar r eir a impost a pelo pleno
empr ego.
Par a os fins de nosso modelo simples, t emos encar ado o pr o-
gr esso t cnico como sendo complet ament e aut nomo, no sent ido de
que as fir mas no t m cont r ole sobr e ele. Nas condies or a con-
sider adas, essa suposio no pode ser mant ida.
Quando as fir mas vem mer cados lucr at ivos por t oda par t e,
mas no conseguem t r abalhador es par a aument ar a pr oduo, dis-
pem de um for t e mot ivo par a aument ar o r it mo em que se int r o-
duzem as inovaes e par a est imular novas invenes. A escassez
de mo-de-obr a, por t ant o, t ende a int ensificar o r it mo do pr ogr esso
t cnico. Numa sit uao dessas, as fir mas no r ejeit ar iam as in-
venes que consomem capit al, podendo mesmo, simplesment e, au-
ment ar o gr au de mecanizao (deslocando-se na dir eo de bet a
a alfa-int er r ogao-menos), se no se ofer ecer out r o meio de elevar
a pr oduo. Mas no h mot ivo par a que os melhor ament os pr o-
cur ados nessas condies deixem de ser de nat ur eza pr xima
neut r alidade.
87
CONCLUSO
As aust er as suposies de nosso modelo simples e de nosso
apar elho de r aios X, que consist ia em mant er const ant es as t axas
de salr ios nominais, t or nam ir r eal a anlise pr ecedent e. No en-
t ant o, as r elaes que nos per mit em descobr ir par ecem cor r esponder
s que podem ser vagament e divisadas em meio ao nevoeir o de
ambigidades de nmer os-ndices que encobr e os pr oblemas r eais.
H que lembr ar , cont udo, que em nossa anlise o pr ogr esso
t cnico t ido como despr ovido de efeit o sobr e a nat ur eza das mer -
cador ias ou sobr e a ndole dos t r abalhador es e dos consumidor es.
Ao ser discut ido em um cont ext o mais amplo, out r as consider aes
pr ecisar o ser levadas em cont a.
OS ECONOMISTAS
234
86 Cf. p. 143.
87 Cf. p. 136.
LIBERDADE E NECESSIDADE
*
UMA INTRODUO AO ESTUDO DA SOCIEDADE
Traduo de Chr ist iano Mont eir o Oit icica
*
Tr aduzido do or iginal ingls: Freedom and Necessity - An Introduction to the S tudy of S ociety,
Geor ge Allen & Unwin, Londr es, 1970.
PREFCIO
Est e livr o t em por int eno mais pr ovocar indagaes do que
for necer infor maes. Par ece-me que uma int er pr et ao econmica
da hist r ia const it ui element o indispensvel ao est udo da sociedade,
mas apenas um dos element os. Em camadas subjacent es a ela
acham-se a geogr afia, a biologia e a psicologia; nas super ior es, a
invest igao das r elaes sociais e polt icas e a hist r ia da cult ur a,
do dir eit o e da r eligio.
Est e livr o ofer ece um esboo apr essado da camada cent r al,
na esper ana de pr opor cionar uma est r ut ur a ger al, dent r o da qual
est udos especializados possam ser elabor ados.
Seu esquema t empor al um cone inver t ido. Os capt ulos su-
cessivos abr angem er as, depois milnios, e, aps, sculos e dcadas.
A seguir , cinco capt ulos examinam a cena cont empor nea. Os dois
lt imos t ecem coment r ios sobr e o ensino da cincia social.
Para o captulo 1, recebi valiosssimas crt icas e conselhos do
Professor Thorpe e da Sra. Alison J olly. O capt ulo 2 deve muit o ao
Professor George Dalton, da Northwest ern University; Edmund Leach,
Diret or do Kings College, e o Professor Meyer Fort es afast aram-me
de certos erros, tal como o Professor Post an em capt ulos posteriores.
Indubit avelment e, permanecem erros; pelo menos, abundam opinies
discutveis. Ent re os cont emporneos, utilizei-me das idias do falecido
Karl Polanyi, Est er Boserup, Barrington Moore, J . K. Galbrait h e
Gunnar Myrdal. Todos eles so aut ores controversos; ademais, no
necessit am obrigat oriamente concordar comigo ou apoiar o emprego
que efet uei de suas obras. O estudioso no deve tomar nada daqui
como artigo de f. Ofereo apenas um ngulo de viso que espero
possa iluminar suas indagaes ult eriores.
J oan Robinson
Cambridge, junho de 1969
237
1
A ORIGEM DA SOCIEDADE
Consider emos os per fis de um golfinho e de um ar enque. A
semelhana ent r e eles que ambos se acham bem adapt ados par a
a nat ao. A r elao evolut iva ent r e os dois ext r emament e afas-
t ada. Pr esumivelment e a linhagem do golfinho se r amificou da dos
peixes na er a paleozica e, no devido cur so do t empo, assumiu uma
vida de sangue quent e na t er r a fir me. Ret or nando gua, os mem-
br os dos ancest r ais do golfinho t r ansfor mar am-se em nadadeir as
e o at ar r acado per fil de quadr pede t or nou-se hidr odinmico. Nos
peixes e no golfinho, a mesma sit uao t cnica as exigncias da
vida aqut ica pr oduziu r esult ados semelhant es, embor a t r aba-
lhando sobr e mat er iais muit o difer ent es.
H muit os exemplos dest e pr ocesso nas semelha na s exis-
t ent es ent r e os a nima is da Aust r lia e de out r os cont inent es.
Isola dos na Aust r lia, os mar supiais desenvolver a m um conjunt o
a lt ament e diver sifica do de espcies que incluem ca mundongos,
r a t os, t a ma ndu s, lobos e muit os out r os, ca da uma dela s asse-
melha ndo-se est r eit ament e cr ia t ur a que at ende pelo mesmo
nome ent r e os a nima is pla cent r ios e a da pt a da a t ir a r pr oveit o
de supr iment os simila r es de a liment o. (A Aust r lia , cont udo, pr o-
duziu t ambm um t ipo seu pr pr io, pr esumivelment e por que,
nas t er r as r ida s, o nico a nima l de gr a nde por t e que quisesse
sobr eviver t er ia de possuir um a mplo ca mpo de a o e a ca pa -
cida de de locomover -se r a pida ment e.)
A plast icidade que t or na a adapt ao possvel no depende
pr incipalment e das mut aes dos genes que cont r olam a her edit a-
r iedade. (Est as, amide, so mais pr ejudiciais que t eis espcie.)
Com a r epr oduo sexual, o mesmo est oque de genes t r ansmit ido
com per mut aes e combinaes cont nuas, que pr oduzem var iaes
239
menor es em cada ger ao ou ninhada de filhot es. A maior ia das
espcies pr oduz um cer t o nmer o de filhot es a cada ano, enquant o
que par a uma populao est vel (onde a pr opor o de sexos seja
de um par a um), cada indivduo do sexo feminino deve ser sobr e-
vivido por dois, no decor r er de um per odo de vida. Os sobr evivent es
de cada ger ao so aqueles cuja const it uio gent ica pr opcia
sobr evivncia, ist o , os bem adapt ados a encont r ar nut r io e
a evit ar os inimigos no ambient e especfico em que se desenvolvem.
Dessa maneir a, foi a pr esso das condies t cnicas que cinzelou
a mult iplicidade de cr iat ur as que nos par ecem ser t o mar avilho-
sament e pr ojet adas par a a vida que levam.
88
Par a uma espcie, dent r o de cer t os limit es, a pr pr ia var ia-
bilidade pr opcia sobr evivncia. As espcies capazes de adap-
t ao so, na maior ia, aquelas que sobr eviver am at os dias de
hoje, embor a exist am algumas que se most r ar am bem-sucedidas
com uma var iao acent uadament e pequena.
Os hbit os de uma espcie acham-se t o sujeit os pr esso
da evoluo quant o a sua for ma fsica. Exist e na nat ur eza uma
gr ande var iedade de t ipos de vida familiar : monogamia, poligamia,
casament o de gr upo; associao cont inuada, acasalament o dur ant e
uma est ao limit ada de pr ocr iao ou acasalament o casual. O est ilo
de vida de uma espcie deve achar -se em har monia com sua maneir a
de ganhar a vida. Assim, onde os supr iment os de comida se en-
cont r am disper sos e exigem uma cer t a per cia par a ser em desco-
ber t os ou apanhados, a unidade familiar consist e num casal que
cuida dos filhot es at que eles se separ am par a pr over ao seu
pr pr io sust ent o. O papo-r oxo e o leo const it uem exemplos conhe-
cidos. Onde o supr iment o de comida se acha mais ou menos espa-
lhado de modo unifor me por gr andes r eas, possvel um est ilo
gr egr io de vida; os her bvor os das pr adar ias ger alment e vivem
em r ebanhos e a aliment ao com o planct o per mit e a vida gr upal
s baleias.
O pr oblema da sobr evivncia no apenas comer , mas t am-
bm evit ar ser comido. Os animais cuja defesa cont r a os pr edador es
consist e em hbit os not ur nos e ocult os ou no mimet ismo pr ot et or
so ger alment e solit r ios. As aves que se r enem em bandos du-
r ant e o inver no, quando podem confiar no vo, disper sam-se par a
se est abelecer e fazer ninho. Os r ebanhos das plancies no podem
ocult ar -se e apiam-se em pr ecaues gr upais ou na defesa em
gr upo. As gr andes colnias de aves mar inhas de muit os t ipos ilus-
OS ECONOMISTAS
240
88 Cf. Sir Alist air Har dy, The Living S tream, onde est a opinio apr esent ada como her t ica,
mas, at ualment e, par ece ser ger alment e aceit a.
t r am ambos os pr incpios simult aneament e, por dispor em de abun-
dant e abast eciment o de comida e penhascos segur os nas ilhas em
que pr ocr iam.
89
Par a que uma espcie seja vivel, seus hbit os de vida devem
ajust ar -se ao seu habit at , mas exist e, no mecanismo da evoluo,
um element o que, at cer t o pont o, at alha a pr esso pur ament e
econmica, a saber , a seleo sexual. Em algumas espcies, par t i-
cular ment e naquelas que so polgamas, h uma compet io ent r e
os machos par a conseguir o maior nmer o de companheir as e es-
t imul-las mais eficazment e. Isso for nece um valor de sobr evivncia
s plumagens sunt uosas, que, no ent ant o, so per igosament e vis-
veis, ou s elabor adas apar elhagens par a combat es r it uais, t ais
como os chifr es dos alces, int eis par a a defesa e que oner am de
modo ext r a as necessidades individuais de nut r io. A necessidade
econmica, por assim dizer , r efr eia t ais ext r avagncias e mant m-
nas dent r o de limit es, por que uma espcie que avanasse nessa
dir eo mais do que seu ambient e per mit e ir ia se ext inguir .
O exemplo mais not vel do pr incpio de que as semelhanas
ent r e as espcies r esult am mais da pr esso das cir cunst ncias que
da her edit ar iedade o fat o de algumas das analogias mais est r eit as
com a sociedade humana ser em encont r adas ent r e as for migas.
90
Elas possuem pr ofisses especializadas; algumas mant m animais
domst icos par a o for neciment o de aliment o; out r as capt ur am os
filhot es de espcies afins e cr iam-nos como escr avos, par a t r abalhar
par a elas; ent r e est as, algumas das r aas dominant es degener am
e, par a viver , t or nam-se int eir ament e dependent es dos escr avos;
nout r as, ir r ompem guer r as ent r e colnias da mesma espcie quando
se encont r am umas no caminho das out r as, fenmeno desconhecido
ent r e os out r os animais, exceo dos r at os e dos homens. Evi-
dent ement e, isso nada t em a ver com a her ana. A r elao evolut iva
ent r e as for migas e os homens ainda mais r emot a que ent r e os
peixes e os golfinhos.
Exist e menos r azo ainda par a supor que as for migas t enham
exper incias subjet ivas que se assemelhem s de que est amos cns-
cios em ns pr pr ios. Mas ent r e os animais de sangue quent e, e
t alvez mesmo ent r e cer t os peixes, par ece que os hbit os que a
sobr evivncia exige so cont r olados por um mecanismo de emoes.
muit o pouco pr ovvel que haja algum dia possibilidade de des-
cobr ir pr ovas dir et as da conscincia subjet iva de out r o ser , mas
mesmo o mais est r it o solipsist a filosfico enfr ent a na vida cot idiana
ROBINSON
241
89 Est a linha de pensament o foi-me suger ida por Alison J olly.
90 Ver C. P. Haskins, Of Ants and Men, cap. VIII e IX.
a pr essuposio de que as out r as pessoas possuem sent iment os.
Em cer t a poca, at r ibuir sent iment os aos animais er a consider ado
sent iment al e acient fico, mas hoje a mar mudou, sendo conside-
r ado mais sent iment al supor que o homem , sob t odos os aspect os,
int eir ament e difer ent e de seus companheir os mor t ais.
91
Encar ar nossos pr pr ios sent iment os como enr aizados num
mecanismo biologicament e det er minado exige um cer t o gr au de
desligament o. Tomemos o exemplo da fome. Pensamos que dese-
jamos comer por que a comida necessr ia vida, mas isso de
maneir a alguma t o simples. Quer emos comer por que nos acha-
mos dot ados de um mecanismo que nos faz sent ir fome, e somos
dot ados desse mecanismo por que uma espcie a que ele falt asse
no t er ia sobr evivido. Em cer t as molst ias, o pacient e sofr e de uma
ausncia t ot al de apet it e; nessas ocasies, empur r ar subst ncias
ext er nas par a dent r o de si pr pr io par ece no apenas ent ediant e
mas ver dadeir ament e det est vel. A per cepo int elect ual de que a
comida necessr ia vida no suficient e par a faz-la descer .
A vinculao da sobr evivncia de uma espcie com a at r ao
sexual e a devoo mat er na t alvez seja mais bvia. Mesmo a est e
r espeit o as semelhanas ent r e os ser es humanos e as out r as espcies
for am, por assim dizer , novament e moldadas pelas exigncias de
sobr evivncia e no dir et ament e her dadas. Assim, em muit as so-
ciedades humanas, a vida familiar acha-se or ganizada em t or no
do sent iment o de posse e do cime masculino, o que pde ser ob-
ser vado por Lor enz ent r e os gansos br avios,
92
mas nossos pr imos,
os chimpanzs, acham-se deles apar ent ement e imunes.
93
Na quest o de hbit os, a pr esso sobr e o indivduo par a con-
for mar -se a especificaes menos est r it a que na quest o do fsico.
Par a os gansos de Lor enz, o modelo-padr o uma monogamia de
vida int eir a, mas se descobr iu que poucos casais a ela se confor -
mavam, o que conduziu obser vao: Afinal de cont as, gansos
so apenas humanos!
94
Algumas vezes, apar ent ement e por aciden-
t e, for mava-se um par de dois per igos. Sendo mais for t es e impr es-
sionant es que um casal nor mal de gansa e ganso, esses casais
flor esciam. Do pont o de vist a de sua vida individual, er am um
sucesso, mas a espcie em que isso acont ecesse com demasiada
fr eqncia ext inguir -se-ia.
Um cer t o gr au de var iao ent r e os indivduos no apenas
OS ECONOMISTAS
242
91 Cf. W. H. Thor pe, Et hnology and conscient iousness, em Brain and Conscious Experience,
coor d. de J ohn C. Eccles.
92 Lor enz, Aggression. Ver cap. XI.
93 Ver Verun e Fr ancis Reynolds, em Primate Behavior, coordenao de Irven De Vor e, p. 420.
94 Lor enz, loc. cit., p. 167.
simplesment e t oler vel, mas, na r ealidade, vant ajoso par a a espcie,
por que hbit os t eis podem ser int r oduzidos pioneir ament e por in-
divduos inconfor mist as.
Em cada gr upo, alguns so mais avent ur osos, mais audazes
e mais cur iosos do que out r os. Tent ando isso e aquilo, um cer t o
gnio especfico descobr e, digamos, uma nova font e de nut r io e
a descober t a espalhada por imit ao. Isso deve t er acont ecido
com fr eqncia nas pocas hist r icas, como quando as gaivot as
pela pr imeir a vez apr ender am a desencavar minhocas ou a pr ocur ar
pr omet edor es doador es de po nos par ques londr inos. Um dos exem-
plos ocor r eu muit o r ecent ement e. Desde que as gar r afas de leit e
t apadas com folhas de est anho ou papelo comear am a ser deixadas
nos por t ais, os chapins descobr ir am como t omar cr eme. (A pr imeir a
obser vao r egist r ada na Inglat er r a dat a de 1921; na Holanda, o
hbit o desapar eceu dur ant e a guer r a, devido falt a de leit e, e
sur giu de novo aps 1948.) Par ece que, num cer t o nmer o de lo-
calidades isoladas, indivduos especficos descobr ir am as gar r afas
de leit e como font e de um agr advel ar t igo de diet a, s vezes alguns
anos aps elas comear em a most r ar -se disponveis. De um cer t o
nmer o de cent r os independent es, o hbit o disseminou-se par a cr -
culos cada vez mais amplos, pr esumivelment e at r avs das gr andes
massas que imit avam os pioneir os em cada vizinhana e t r ansmi-
t iam o novo conheciment o de uma ger ao par a a seguint e.
95
A disseminao de um t ipo de vcio em dr ogas pode ser ob-
ser vada no caso dos ver delhes ingleses. Esses pssar os se alimen-
t avam das fr ut inhas de um ar bust o or nament al de jar dim que t i-
nham um efeit o int oxicant e. Acr edit a-se que o hbit o t enha sido
iniciado por um pioneir o isolado, nas Midlands, espalhando-se par a
o nor t e e par a o sul, r azo de alguns quilmet r os por ano, dur ant e
muit o mais de um sculo.
96
Embor a as aves par eam possuir um mecanismo par a as emo-
es que se assemelha ao nosso, e ainda que episdios como apr en-
der a violar gar r afas de leit e possam pr imeir a vist a par ecer im-
plicar o discer niment o da nat ur eza de um pr oblema, o mecanismo
concept ual dos pssar os muit o difer ent e do nosso. Eles se acham
equipados par a r eagir a det er minados est mulos, no par a analisar
uma sit uao. Assim, um punhado de penas ver melhas pr esas a
um bast o evocar num papo-r oxo t oda a host ilidade que ser ia
ROBINSON
243
95 Ver J ames Fisher e R. A. Hinde, The opening of milk bot t les by bir ds, em British Birds,
vol. XLII, novembr o de 1949, e Fur t her obser vat ions sobr e o mesmo assunt o, vol. XLIX,
dezembr o de 1951.
96 Ver W. H. Thor pe, Learning and instinct in animals, 1963, pp. 355 s.
apr opr iada a um r ival masculino. Quando gar r afas de leit e com
t ampas de cor difer ent e for am colocadas em uso, os chapins em
diver sos subr bios se especializar am em uma ou out r a cor det er -
minada (pr esumivelment e aquela que o pioneir o de cada bair r o
pela pr imeir a vez encont r ar a for t uit ament e) e ignor ar am as gar -
r afas com t ampas de out r as cor es que se encont r avam nos mesmos
por t ais. Isso par ece excluir o discer niment o como element o dest e
t ipo de descober t a. O pr ocesso consist ir ant es em exper incia e
er r o, com a pr openso a efet uar novas exper incias sendo mais
for t e numa pequena pr opor o da populao e a capacidade de
imit ar as exper incias bem-sucedidas sendo ger al.
A or iginalidade e o individualismo so t eis par a a espcie,
desde que no sejam demasiados. Par a a maior ia, a confor midade
aos modelos de hbit os que se most r ar am viveis deve ser impost a
a t odos. Por est a r azo, uma longa infncia desampar ada, que em
si pr pr ia t or na vulner vel uma espcie, conduziu indir et ament e
vida social e a um sist ema de apr endizagem do compor t ament o
cor r et o, o que const it uiu um gr ande salt o fr ent e no pr ocesso da
evoluo. Os mar supiais t iver am muit o menos necessidade dele
que os placent r ios. Par a aqueles, me e filho const it uem uma
unidade independent e; at uma idade j bem adiant ada, o nen
pode t r epar bolsa acima, em busca de segur ana. Ademais, a Aus-
t r lia no pr oduziu nenhum gr ande car nvor o at o homem apar ecer
em cena, de maneir a que a lut a pela sobr evivncia ali foi mais
fr aca que nos out r os cont inent es.
Com o nasciment o placent r io e diver sos anos de cr esciment o
at chegar mat ur idade, a vida em gr upo t or nou-se necessr ia.
Em algumas espcies, o gr upo const it ui uma famlia nuclear de
um casal com os seus filhot es; nout r as, um gr ande r ebanho ou
t r opa de muit as famlias.
Por que exist e o gr upo? Por que o animal no vive sozinho,
seno o ano int eir o, pelo menos a maior par t e dele? Muit as r azes
exist em, mas a pr incipal a apr endizagem. O gr upo const it ui local
de conheciment o e exper incia que excedem em muit o os do membr o
individual. no gr upo que a exper incia se r ene e as ger aes
se ligam. A funo adapt at iva de uma pr olongada juvent ude bio-
lgica dar ao animal t empo par a apr ender . Dur ant e esse per odo,
enquant o apr ende dos out r os membr os do gr upo, pr ot egido por
eles. O desenvolviment o lent o, em isolao, significar ia simples-
ment e a desgr aa par a o indivduo e a ext ino par a a espcie.
Enfat izar a impor t ncia do compor t ament o apr endido de ma-
neir a alguma minimiza a impor t ncia da biologia. Na ver dade, o
apr endizado pode com pr oveit o ser encar ado no cont ext o adapt at ivo
OS ECONOMISTAS
244
da biologia evolut iva. A biologia de uma espcie se expr essa at r avs
do compor t ament o e limit a o que pode ser apr endido. A evoluo,
at r avs da seleo, const r uiu a base biolgica, de modo que muit os
compor t ament os so fcil e quase inevit avelment e apr endidos.
97
O elefant e indiano evident ement e possui um nvel mais ele-
vado de desenvolviment o social e int eligncia solucionador a de pr o-
blemas que, digamos, os lmur es. Nest es, por m, a evoluo int r o-
duziu a viso est er eoscpica e um par de mos. Foi o desenvolvi-
ment o da int eligncia nest e fsico que most r ou ser o caminho par a
a fr ent e. Os lmur es par ecem possuir um mecanismo emocional
alt ament e desenvolvido, o qual for nece a base par a a vida social
em gr andes gr upos, mas no poder iam compet ir com os macacos
int eligent es; acham-se vivendo agor a apenas na ilha de Madags-
car , que os macacos no invadir am.
98
A vida econmica de cada espcie consist e no ajust ament o da
populao ao supr iment o de aliment os, o que amide gar ant ido
pelo est abeleciment o da pr opr iedade sobr e um t er r it r io. O t er r i-
t r io defendido pela famlia ou gr upo cont r a out r os da mesma
espcie, mas no cont r a membr os de out r as espcies cuja diet a
difer ent e.
99
Por est e meio, cada espcie se espalha por t oda a r egio
que lhe habit vel e cada famlia gar ant e seus meios de vida.
Est e mecanismo funciona par a muit as espcies de aves e mamfer os,
e at mesmo par a inset os. Ele for nece uma clar a pr ova de adapt ao
s necessidades t cnicas da vida, ant es que de uma her ana comum.
muit o est r it ament e r espeit ado, por exemplo, pelos papos-r oxos
dur ant e o ano int eir o
100
e por muit as out r as aves soment e em sua
est ao de cr ia. Onde o aliment o abundant e e os inimigos so
r ar os, como por exemplo, par a os gor ilas, as concepes de t er r it r io
so bast ant e vagas.
101
Os mt odos de defender um t er r it r io so muit o var iados. O
papo-r oxo est abelece sua r eivindicao at r avs do cant o, at acando
fur iosament e qualquer int r uso de papo ver melho. O guar iba desafia
o invasor ameaador a um combat e de gr it os; o lmur e, a uma
just a de maus cheir os. Em t odos os casos h uma espcie de car t er
r it ual na lut a. O dono da casa sempr e vence e os invasor es admit em
a der r ot a. Uma espcie que combat esse at a mor t e ficar ia em
per igo de ext inguir -se.
ROBINSON
245
97 Sher wood L. Washbur n e David A. Hambur g, em Primate Behavior, p. 613; ver t ambm
p. 620.
98 Ver Alison J olly, Lemur Behavior.
99 S. L. Washbur n e D. A. Hambur g, em Primate Behavior, pp. 615.
100 David Lack, The Life of the Robin.
101 Washbur n e Hambur g, loc. cit.
Uma vez a r egio habit vel t enha sido int eir ament e povoada,
t em de haver algum mecanismo par a mant er cont r olado o nmer o
de indivduos. Uma espcie que cr esa sem limit es, mais cedo ou
mais t ar de dest r uir sua pr oviso de aliment os e t ombar vt ima
da fome e de lut as int est inas. Ent r et ant o, ant es que se t or ne ca-
t aclsmica, a escassez de comida r est r inge a pr ocr iao e aument a
a mor t alidade infant il. Alm disso, medida que uma espcie cr esce,
ela for nece uma diet a mais abundant e par a os seus pr edador es,
de maneir a que o equilbr io da nat ur eza pr eser vado. J se ob-
ser vou que ent r e os lees, que possuem poucos inimigos poder osos,
o cime do pai impede os filhot es de comer , de maneir a que apenas
uns poucos dos mais for t es cr escem. Ent r e cer t os t ipos de aligt or es,
os rebent os acabados de chocar constituem a dieta favorit a do macho.
Ent r e os animais sociais, par ece que o t er r it r io no de
impor t ncia simplesment e econmica:
As vant agens adapt at ivas de viver numa r ea conhecida po-
dem ser demonst r adas pelo caso de um babuno que t r ocou de
gr upo. Ambos os gr upos envolvidos haviam sido est udados ant e-
r ior ment e mudana e o babuno er a conhecido como um macho
adult o que est iver a vivendo mar gem de uma das hor das. Havia
cinco machos adult os que o dominavam e impulsavam par a a pe-
r ifer ia do gr upo sempr e que nele t ent ava ingr essar . Mudou-se par a
o gr upo vizinho e der r ot ou o nico macho adult o que nele havia.
A, ent o, ficou sendo o macho adult o nmer o um em dominncia,
mas num gr upo novo. O gr upo par a o qual se deslocar a localizava-se
no par que que fica ao lado das cat ar at as de Vit r ia. Er a possivel-
ment e a t r ibo mais domest icada da fr ica e seus membr os se acha-
vam complet ament e acost umados aos ser es humanos. O novo macho
dominant e t inha medo dest es, escondia-se por t r s dos ar bust os e
no se at r evia a apanhar a comida que o r est o do gr upo r ecebia.
A medida que o t empo passava, apr endeu quais os ser es humanos
a evit ar , como r oubar mangas e que caminhos t omar . Seis semanas
mais t ar de, quando o est udo t er minou, esse macho ainda se achava
apr endendo o compor t ament o apr opr iado ao gr upo em que er a o
macho dominant e.
O campo de ao a base econmica, mas, par a explor -la,
o gr upo t em de apr ender as condies, per igos e opor t unidades
locais. Embor a se enfat ize aqui a adapt ao local at r avs da apr en-
dizagem, deve ser r ecor dado que os t ipos de apr endizagem so
limit ados t ant o pela biologia da espcie quant o pelas condies e
opor t unidades locais. A caa humana, por exemplo, no poder ia
ser efet uada no pequeno mbit o car act er st ico de t odos os pr imat as
no-humanos, mas a colet a humana t ambm abr ange amplas r e-
OS ECONOMISTAS
246
gies e o homem pode adapt ar -se s mudanas sazonais de uma
maneir a no encont r ada em nenhum out r o pr imat a. A significncia
do campo de ao pode ser melhor compr eendida se as car act er s-
t icas per t inent es do sist ema ner voso cent r al t ambm for em t omadas
em consider ao.
102
Viver num gr upo e apr ender o compor t ament o cor r et o exige
uma disciplina social. Os filhot es no devem ext r aviar -se par a o
per igo. Apr endem as habilidades necessr ias sobr evivncia at r a-
vs dos jogos, mas no devem incomodar os mais velhos. A t r ibo
deve seguir um chefe r econhecido na busca de comida; t em de
haver um cer t o t r einament o par a evit ar ou desafiar os inimigos e
o gr upo t em de agir em conjunt o par a defender seu t er r it r io cont r a
os gr upos r ivais. O mecanismo que supr e a necessidade de disciplina
a cr iao de uma hier ar quia de posies. A posio , pr imeir o
de t udo, det er minada por cat egor ias ger ais: ger alment e a mat ur i-
dade (at a senilidade) super ior juvent ude; em algumas espcies,
as fmeas so super ior es aos machos; em muit as, infer ior es. Dent r o
dest as classes ger ais, os indivduos se cat egor izam. O sist ema foi
obser vado ent r e os pssar os e a expr esso or dem de bicadas in-
cor por ou-se lngua. Descobr iu-se que ent r e as gr alhas a or dem
de bicadas est abelecida ent r e os machos e que a companheir a
assume o seu lugar na hier ar quia at r avs do casament o.
103
Os meios cost umeir os do est abeleciment o da dominncia de
um indivduo sobr e os out r os so os mesmos que os ut ilizados par a
a defesa do t er r it r io. Assim, ent r e os lmur es, que assinalam o
seu t er r it r io at r avs do cheir o, um deles desafiar out r o par a uma
lut a de maus cheir os e o vencedor est abelecer dominncia quando
o per dedor admit ir a der r ot a. Lor enz apont ou a impor t ncia de um
r it ual de r endio e de um mecanismo no vencedor que impede
novos at aques quando o sinal de r endio dado. (s pombas, que
nor malment e no lut am, falt a est e mecanismo, de maneir a que,
no caso acident al de ser em engaioladas junt as, se ent r ar em em
lut a, lut ar o at a mor t e.)
104
O fat o de a r eao de r econhecer a dominncia de um super ior
ser t o inat a quant o o impulso a buscar dominncia sobr e um
infer ior est abelecido por uma cur iosa hist r ia. Por acident e, um
lmur e de det er minada espcie foi aceit o num bando per t encent e
a out r a espcie. No possua seu t ipo par t icular de glndulas de
cheir o ou a capacidade de r econhecer seu odor ; assim, nunca sabia
ROBINSON
247
102 Ibid., pp. 616 s.
103 Lor enz, King S olomons Ring, pp. 147 ss.
104 Lor enz, Agression, p. 207, e King S olomons Ring, pp. 183-185.
quando se achava der r ot ado e ascendeu a uma alt a posio de
dominncia ent r e eles.
105
Cost umava-se supor que o pont o pr incipal do sist ema hier r -
quico se achava na r epr oduo: o mais velho e maior apanhava o
maior nmer o de esposas. Est e pode ser o caso ent r e os galos e
os veados machos, mas, apar ent ement e, no ent r e os smios. Os
chimpanzs machos que, sob out r os aspect os, so alt ament e cnscios
de st at us, for am vist os fazendo fila amigavelment e par a se ser vir em
de uma fmea no cio, sem consider aes de cat egor ia.
106
A famlia e as r elaes sociais o cuidado mat er no, o desafio
dos companheir os de idade so necessr ias par a nut r ir e desen-
volver o mecanismo emocional do indivduo, que, por sua vez, t or -
na-lhe possvel a vida social. (Descobr iu-se que macacos delas pr i-
vados cr esciam com malfor maes psicolgicas.)
A vida social exige comunicao. Os smios se comunicam por
gest os, car et as e sons. Suas vocalizaes, na maior ia, t r ansmit em
est ados de nimo e at it udes, de pr efer ncia a infor maes.
De longe, a maior par t e de t odo o sist ema de comunicao
par ece dedicar -se or ganizao do compor t ament o social do gr upo;
dominncia e subor dinao; a manut eno da paz e da coeso
gr upal; r epr oduo e ao cuidado com os filhos. As r elaes int er -
individuais so, nos macacos e nos smios, suficient ement e com-
plexas par a exigir um sist ema de comunicao dest a elevada or dem
de complexidade. Mas h pouca aplicao dele a acont eciment os
ext er nos ao gr upo, alm da exist ncia de sinais significat ivos de
per igo pot encial.
107
Alm disso, os smios no most r am nada da apt ido a imit ar
sons e apr ender a r epet i-los, que t o desenvolvida nas aves ca-
nor as.
108
Seus sinais no poder iam ser desenvolvidos numa lingua-
gem r egular , a qual pudesse ser ensinada aos filhos.
Seja qual for o pont o em que os smios se r amificar am do
t r onco pr incipal da evoluo, as exigncias da vida social pr oduzi-
r am ent r e eles muit as car act er st icas que ident ificamos em ns
pr pr ios, implicando sent iment os de amor , ambio, lealdade e hos-
t ilidade par a com est r anhos. A vida social exige a t r ansmisso de
conheciment os e habilidades at r avs da apr endizagem; ela d or i-
gem ao pr oblema mor al bsico um conflit o de int er esses ent r e
o indivduo e o gr upo que solucionado pela capacidade de
OS ECONOMISTAS
248
105 J olly, op. cit., pp. 123 s.
106 J ane Goodall, em Primate Behavior, p. 455.
107 Pet er Mar ler , em Primate Behavior, p. 584.
108 W. H. Thor pe e M. E. W. Nor t h. Or igin and significance of t he power of vocal imit at ion,
em Nature, vol. CCVIII, n 5 007, 16 de out ubr o de 1965.
submet er -se a um cdigo aceit o de compor t ament o. Em qualquer
bando exist em acent uadas difer enas de capacidade e t emper amen-
t o ent r e os indivduos; h uma capacidade par a o jogo e a diver so
e um pr azer element ar no ador nar -se. O homem foi out r or a definido
como sendo um animal fabr icant e de inst r ument os, mas hoje se
descobr iu que os chimpanzs const r oem inst r ument os dest inados
a usos especficos.
109
A car act er st ica dist int iva da humanidade
a inveno da linguagem, que t r ansmit e infor maes sobr e coisas
que no se acham present es e permite a especulao sobre coisas que
no so conhecidas. Os smios possuem cost umes; a linguagem que
faz o homem.
ROBINSON
249
109 Reynolds, em Primate Behavior, p. 380, e J ane Goodall, ibid., p. 440.
2
ECONOMIAS ISOLADAS
Quando o homem, por assim dizer , desper t ou par a o pensa-
ment o concept ual, pr esumivelment e j t inha um nvel de or gani-
zao social pelo menos igual ao dos chimpanzs. Sabia o que comer
e onde encont r ar o seu aliment o; est ava acost umado a aceit ar cer t as
r egr as de condut a e r econhecia as r elaes de famlia.
Tal como os marsupiais que sobreviveram na Aust rlia e os
lmures de Madagscar lanam uma certa luz sobre o estgio de
evoluo fsica que haviam atingido quando se ramificaram do tronco
principal, assim tambm algumas comunidades humanas que esca-
param marcha da histria iluminam o desenvolvimento social do
homem primitivo. Estas sociedades no so, elas prprias, primit ivas.
Os mar supiais hoje vivos evolver am muit o longe ao longo de
seu pr pr io r amo, onde se achavam livr es de compet idor es placen-
t r ios. Os lmur es possuem um modelo de vida social alt ament e
desenvolvido e difer enciado, embor a se houvessem r amificado ant es
que a int eligncia houvesse ido muit o longe. Semelhant ement e como
povos que no so como ns, que t m lnguas difer ent es, idias
e cost umes alt ament e elabor ados, muit o dist ant es dos chimpanzs.
Cada um se desenvolveu sua pr pr ia maneir a. Aqueles que
se achavam em cont at o uns com os out r os (amigvel ou host ilment e)
r econheciam-se mut uament e como povos que no so como ns,
que t em lnguas difer ent es e idias difer ent es sobr e o compor t a-
ment o apr opr iado. Os acident es geogr ficos nos mant iver am mais
ou menos complet ament e isolados da influncia das gr andes civi-
lizaes alfabet izadas, par a for necer nossa pr pr ia er a const r an-
gida exemplos da r ica var iedade de solues que for am encont r adas
par a os pr oblemas da exist ncia humana. (Um t ipo de caso fr on-
t eir io ent r e o isolament o e a conexo for necido por sociedades
251
como cer t as t r ibos islmicas da fr ica, que nominalment e adot ar am
uma ou out r a das gr andes r eligies mundiais, sem lhe per mit ir
exer cer gr ande influncia sobr e seu modo de vida t r adicional.)
Pr ovavelment e, o modo de evoluo da linguagem nunca po-
der ser descober t o, por mais cr nios ant r opides que sejam de-
sent er r ados. A obser vao de que falt a aos smios a capacidade
(com que as aves e t alvez os golfinhos so dot ados) de imit ar novos
sons suger e que houve um gr ande pulo ao longo do caminho da
evoluo, aps a est r ada secundr ia que conduziu aos smios haver
abandonado a linha pr incipal. A linguagem e as inovaes sociais
e t cnicas que ela t or nou possvel obviament e possuam um valor
de sobr evivncia. No h r azes par a duvidar de que a linguagem
evolveu sob a pr esso da seleo nat ur al, assim como out r as ca-
pacidades, t al qual a int eligncia solucionador a de pr oblemas dos
macacos, que der r ot ou os lmur es. Mas, uma vez chegados ao pen-
sament o concept ual, ele most r ou possuir possibilidades enor mes,
que, por assim dizer , excediam as exigncias da exist ncia fsica.
A ao r ecpr oca ent r e a conscincia e o ambient e, ent r e a liber dade
e a necessidade, que const it ui a car act er st ica da vida humana, foi
conseqncia da aquisio da linguagem, alm e acima de sua van-
t agem t cnica par a a sobr evivncia.
Isso pode ser vist o na r ica elabor ao das for mas de linguagem
e nos empr egos em que foi colocada pelos povos de que sabemos
algo (e eles const it uem minscula fr ao de t odos os que exist ir am).
Descobr e-se que eles possuem uma viso imaginat iva da vida; que
explicam suas pr pr ias or igens e os fenmenos nat ur ais que os
cir cundam em pot icas lendas e que invent ar am uma gr ande va-
r iedade de deuses e espr it os. Indubit avelment e, impor t ant e par a
a coeso de uma sociedade possuir seus pr pr ios mit os, mas o con-
t edo par t icular do mit o no se achava r est r it o pela necessidade,
encont r ando-se livr e par a assumir qualquer for ma que a imaginao
escolhesse ou as necessidades int er ior es suger issem. Semelhant e,
em muit as espcies de pssar os, os machos exibem uma br ilhant e
plumagem de configur ao par t icular , qual apenas as fmeas
r eagem no impor t a quais sejam as cor es, desde que sejam as
dessa espcie e de nenhuma out r a. Os psiclogos obser vam um
cer t o nmer o de t emas comuns na mit ologia que par ecem cor r es-
ponder a element os da vida emocional do indivduo.
110
Aqui, de
out r a maneir a, as coincidncias podem ser melhor explicadas pela
OS ECONOMISTAS
252
110 Cf. Ant ony St or r , Human Aggression, p. 48.
coincidncia de cir cunst ncias que pela t r ansmisso at r avs de uma
her ana comum de t r adies.
As comunidades isoladas que sobr eviver am par a ser em est u-
dadas pelos ant r oplogos no sobr eviver iam a menos que seu modo
de vida se achasse ajust ado a seu ambient e, mas as hist r ias que
cont am sobr e si pr pr ias no se acham muit o r elacionadas com
assunt os econmicos. A at ividade no-econmica no desconhecida
ent r e os animais. Os pelicanos cuja vida econmica ocor r e t oda ao
nvel da gua, passam t empos pair ando alt o no ar , na companhia
dos gr ous. A elabor ao do sist ema de dominncia ent r e muit as
espcies par ece ser maior que o necessr io par a a disciplina social;
ele d s cr iat ur as, por assim dizer , um objet ivo na vida, alm de
simplesment e se mant er em vivas.
Nas comunidades isoladas, segundo par ece, no se pensava
na at ividade econmica como visando a fins econmicos. Os mt odos
cost umeir os de pr oduo pr oviam s necessidades cost umeir as; es-
t as se dest inavam apenas indir et ament e subsist ncia; dir et amen-
t e er am r egidas por um sist ema de dever es r eligiosos e familiar es;
elabor avam-se por uma gr ande var iedade de maneir as. Em t odas
essas comunidades (e, na ver dade, na civilizao hist r ica) dava-se
uma for t e nfase ao par ent esco, aos t abus de incest o e s r elaes
familiar es. O acasalament o, a pat er nidade e as r elaes ent r e ir -
mos so as mesmas par a t oda a humanidade; com a capacidade
de r eflexo que a linguagem lhe for necer a, o homem const r uiu
numer osos modelos de vinculao por nasciment o e mat r imnio; a
vida econmica se ent r et ecia em cada modelo num sist ema de r ei-
vindicaes e dever es. Alm disso, t inha-se de efet uar ofer endas
aos sacer dot es, aos ancies e aos chefes. Mesmo quando se esper ava
que t ais doaes fossem r edist r ibudas par a o povo, algumas ge-
r alment e per maneciam com seus r ecebedor es, mas isso no cons-
t it ua causa de r ancor , por que honr ando aos chefes ou aos deuses,
o povo sat isfazia seu pr pr io senso de honr a.
111
impossvel definir pr ecisament e um excesso de pr oduo
sobr e as necessidades de subsist ncia, por que impossvel definir
com pr eciso a subsist ncia. As necessidades, como t odos ns bem
sabemos, cr escem com os r ecur sos que as sat isfazem. Mesmo assim,
em qualquer sociedade exist e uma cer t a noo da dist ino ent r e
o po cot idiano e algo mais, par a um hspede, par a um fest im ou
par a um t r ibut o a quem esse t r ibut o devido. A exigncia impe-
r at iva de pr oduzir um excedent e t il par a a simples sobr evivncia,
ROBINSON
253
111 Geor ge Dalt on, em Tribal and Peasant Economies (coor d. pelo pr pr io), p. 73.
for necendo uma mar gem de que possvel abr ir mo em t empos
de car est ia. O bast ant e muit o pouco. Tal como o incent ivo da
fome necessr io par a nos fazer comer , assim t ambm o incent ivo
do bom nome e do compor t ament o cor r et o necessr io par a mant er
uma economia em moviment o.
Nas chamadas sociedades civilizadas, so os pobr es que pas-
sam os dias numa ansiosa busca de r ecur sos par a viver e os r icos
que se podem dar ao luxo de at ividades gr at uit as, mas, quando
compar amos sociedades r icas e pobr es, amide sur ge o inver so. As
comunidades isoladas, quando for am descober t as e colocadas no
quadr o de r efer ncia da r enda nacional per capita, sit uar am-se
muit o embaixo na escala, mas, no ent ant o, par a muit as delas, a
pr opor o de ener gia, habilidade e at ividade ment al dedicadas a
objet ivos no-econmicos er a muit o maior do que acont ece conosco.
Descobr iu-se que isso se desenvolveu a um alt o gr au nas ilhas
dos mar es do sul, onde no necessr io muit o t r abalho par a cult ivar
inhame ou colher cocos. L, diver sas comunidades fizer am evolver
vr ios sist emas alt ament e elabor ados de cot ao social em t or no
de objet os de ut ilidade no dir et a. A mais famosa delas foi a dos
kulas, obser vada por Malinowski.
112
Um cer t o nmer o de ar quip-
lagos (inclusive as ilhas Tr obr iand) acham-se sit uados num cr culo
apr oximado; os povos que os habit am apr oveit ar am-se disso par a
desenvolver um sist ema de sociedade, passando doaes at r avs
de cada ilha e par a as out r as. Um conjunt o de colar es de cont as
ver melhas er a enviado na dir eo dos pont eir os de um r elgio e
out r o conjunt o de br acelet es br ancos er a mandado no sent ido con-
t r r io ao desses pont eir os. As r elaes ent r e os scios no const i-
t uam uma per mut a dir et a. Cada um dava sem r et r ibuio, mas,
no devido cur so de t empo, esper ava r eceber um pr esent e equiva-
lent e. Os pr esent es per cor r iam o cr culo, de maneir a que um ar t igo
especfico r eapar ecia em cada ilha uma vez em apr oximadament e
dez anos. No dar , mais que no r eceber , const it ua-se a honr a e o
pr est gio dos indivduos e suas t r ibos.
A noo de honra no dar, com o recebimento de um present e
implicando a aceitao de uma obrigao, desempenhou um grande
papel em muitas sociedades. As t rocas de armaduras e tesouros entre
os heris homricos davam-se segundo est e modelo.
113
(H reminis-
cncias vest igiais dele entre ns mesmos, como, por exemplo, no cos-
tume de ret ribuir convit es para jantar ou pagar rodadas de bebida.)
Embor a as t r ocas dos kulas no possussem int uit o econmico,
OS ECONOMISTAS
254
112 Malinowski, Argonauts of the Western Pacific.
113 Ver M. I. Finley. The World of Odysseus, cap. III.
t iver am impor t ant es conseqncias econmicas. Os ilhus t iver am
de fazer invest iment os em canoas e ar mazenar est oques de comida,
t ant o par a abast ecer as viagens quant o par a ofer ecer aos scios
visit ant es. (As viagens er am amide de cent enas de quilmet r os,
exigindo uma avent ur a e uma mar inhagem que fizer am Malinowski
chamar os ilhus de ar gonaut as.) Cada t r ibo possua um mot ivo
par a adquir ir um excedent e e uma maneir a aceit vel de consumi-lo.
Ademais, o comr cio econmico er a efet uado sob a asa das t r ocas
r it uais. Os viajant es levavam consigo mer cador ias no exist ent es
na ilha a ser visit ada e as per mut avam por out r as que er am ne-
cessr ias na sua.
Ent r e os povos da Oceania exist em muit os exemplos de vida
econmica assim or ganizada em t or no de int uit os no-econmicos.
Ent r e os povos de Malekula, na Nova Guin, havia um cult o dos
colmilhos de por co.
114
O dent e super ior que nor malment e se at r it ar ia
cont r a a pr esa er a r et ir ado e a pr esa cr escia em espir al. Cer t os
pagament os, t ais como o pr eo de noiva e a compensao por adul-
t r io, s podiam ser efet uados em funo de pr esas de por co; em-
pr st imos podiam ser feit os e r eembolsados com jur os sob o ndice
de um aument o no cr esciment o da pr esa. O cult o das pr esas pr o-
por cionou um incent ivo at ividade econmica, por que os por cos
t inham de ser bem aliment ados, bem como pr omovidos fest ins r i-
t uais. Dessa maneir a, a comunidade pr oduzia um excedent e sobr e
as suas necessidades imediat as e o consumia em busca de honr a
ent r e homens e deuses.
Na ilha Rossel
115
havia um sist ema que nos par ece ainda
mais gr at uit ament e elabor ado, embor a, indubit avelment e, par a
seus pr at icant es, par ecesse nat ur al e bvio. Exist ia um est oque de
dois t ipos de moedas de conchas, cada qual com uma hier ar quia
de cat egor ias que det er minavam os valor es de t r oca das peas in-
dividuais; esses valor es, por m, aplicavam-se apenas a t r ansaes
especficas. Um cer t o t ipo de moeda t inha de ser dado no casament o;
out r o aos par ent es de um homem assassinado par a um fest im ca-
nibal, e assim por diant e. Havia um sist ema de empr st imos com
jur os, mas cada t ipo especfico de moeda possua seu r equisit o es-
pecfico de r eembolso, de maneir a que nenhum valor de t r oca de
um det er minado t ipo de moeda por out r o er a est abelecido. Cer t os
objet os t eis ou r it uais podiam ser t r ocados por algumas moedas
ROBINSON
255
114 Ver J ohn Layar d, S tone Men of Malekula.
115 Ver Loccaine Bar ic, em Capital S aving and Credit in Peasant S ocieties (coor d. de Raymond
Fir t h e B.S. Yamey) e Geor ge Dalt on, em Tribal and Peasant Ecomonies.
de cat egor ia infer ior , mas, par a a maior ia, o jogo consist ia mais
em adquir ir pr est gio do que opulncia fsica.
O conceit o de escalar uma pir mide de st at us pela aquisio
de r iqueza, her ana de r iqueza e st at us, o conceit o de jur os ligado
ao valor e dur ao de um empr st imo, o sur giment o de uma
pr ofisso de financist as par a negociar ent r e empr est ador es e t o-
mador es de empr st imos, par ecem ao obser vador moder no asseme-
lhar -se a aspect os de nossa pr pr ia vida econmica, mas t ant o as
inst it uies quant o as mot ivaes dos ilhus er am muit o difer ent es
das nossas. O empr ego da mo-de-obr a alheia par a fins de lucr o
er a desconhecido; o invest iment o em meios de pr oduo, t ais como
canoas e apet r echos de pesca, limit ava-se ao que a pr pr ia famlia
de um homem podia usar ou ao que um gr upo cooper ant e podia
empr egar cooper at ivament e.
O jogo ser ia est r agado se houvesse um pr ocesso de acumulao
num s sent ido, de maneir a que umas poucas famlias viessem a
possuir t oda a r iqueza cer imonial. Os r it uais de t r ocas, t ais como
os pagament os por casament o e fest ins mor t ur ios, ou o cost ume
de dist r ibuir o que um homem acumular a, sua mor t e, a fim de
gar ant ir a seu espr it o uma ps-vida sat isfat r ia, auxiliava a mant er
essa r iqueza em cir culao.
Na ilha Rossel, a acumulao de r iqueza econmica (em opo-
sio s moedas pr opor cionador as de st at us) foi mant ida sob con-
t r ole pelo cost ume de um det er minado homem desafiar out r o par a
dar uma fest a. Seguia-se ent o uma compet io par a ver quem
poder ia dissipar mais r iquezas.
Um sist ema alt ament e desenvolvido, dedicado a uma acumu-
lao cont nua e vigor osa, sem se est ult ificar por uma concent r ao
pr ogr essiva de r iqueza, desenvolveu-se ent r e os ndios do nor oest e
do Canad.
116
Um homem podia adquir ir lugar numa hier ar quia
fixa de t t ulos honor ficos por nasciment o, pelo mat r imnio ou pela
eliminao de seu det ent or ant er ior em combat e. A validao da
sucesso a um t t ulo exigia uma cer imnia de potlatch, uma fest a
pr diga com a maior dist r ibuio possvel de pr esent es s t r ibos
r eunidas. Cada potlatch const it ua um desafio aos hspedes, o qual,
por sua vez, t inha de ser r espondido por uma dist r ibuio maior .
O feit o culminant e da disput a er a a dest r uio dos valor es. Cer t os
discos de cobr e cor por ificavam o auge do pr est gio (t al como as
moedas de cat egor ia mais elevada na ilha Rossel); um det er minado
chefe poder ia der r ot ar out r o lanando o disco mais est imado ao
OS ECONOMISTAS
256
116 Ver Helen Coder e, Fight i ng wi t h Propert y, Monogr a fia s da Socieda de Et nolgica Ame-
r ica na, n 18.
fogo. Para apoiar seu chefe e poup-lo da vergonha, cada tribo se
empenhava na acumulao de est oques e potlatches menores eram
efet uados por plebeus, para celebrar aconteciment os de suas prprias
famlias. Assim, uma grande energia era convocada e a at ividade
produt iva mant ida em aplicao. Cont at os com mercadores de peles
trouxeram riquezas fceis s tribos e cobert ores feit os em fbrica
tornaram-se a moeda corrente no potlatch. Ao mesmo tempo, a guerra
era desincentivada como meio alt ernativo de obter prestgio social. O
sist ema de potlatch se hipert rofiou e a distribuio e a destruio de
suas riquezas se tornaram cada vez mais extravagantes.
A administ r ao canadense colocou for a da lei o potlatch, em
nome de pr incpios econmicos cor r et os, mas levou um sculo par a
eliminar a sua pr t ica e induzir os or gulhosos int egr ant es das t r ibos
a ganhar uma vida simples nas cat egor ias mais baixas da sociedade
civilizada.
Os exemplos pr ecedent es demonst r am como a r acionalidade
econmica par a uma comunidade pode ser pr eser vada como sub-
pr odut o de cr enas e emoes do indivduo que no possuem qual-
quer significado econmico. Exist em t ambm exemplos de comuni-
dades isoladas em que a at it ude par a com os assunt os econmicos
er a muit o mais dir et a.
O r elat o seguint e, por exemplo, for necido sobr e os Bushong,
t r ibo da fr ica cent r al.
Par a os Bushong, o t r abalho o meio de obt er r iqueza e
est a, o meio de conseguir st at us. Enfat izam int ensament e o valor
do esfor o e r ealizao individual e se acham t ambm pr epar ados
par a colabor ar em gr ande nmer o dur ant e um per odo inint er r upt o,
quando isso necessr io par a elevar a pr oduo.
Os Bushong falam constantemente na riqueza e com ela so-
nham, ao mesmo t empo que provrbios sobre ser a abast ana o degrau
para o stat us elevado acham-se amide em seus lbios. Riquezas,
prestgio e influncia na cort e so explicitamente associados.
117
A r iqueza aqui t em o sent ido dir et o de colheit as de aliment os
e bens domst icos, embor a pr esumivelment e sua pr incipal vant a-
gem seja o poder de exigir r espeit o de par ent es e client es.
Est es povos for am obser vados aps haver em adquir ido um
cer t o conheciment o da economia de mer cado, at r avs do gover no
do Congo Belga. A r eao dos diver sos povos ao cont at o com o
mundo capit alist a muit o var iada. Aqueles que aceit ar am facil-
ROBINSON
257
117 Mar y Douglas, em Markets in Africa, coor d. de G. Dalt on, pp. 200 s.
ment e a vida comer cial er am, t alvez, os que j possuam algum
element o cor r espondent e em suas pr pr ias inst it uies.
digno de nota que os vizinhos prximos dos Bushong, os Lele,
que lhes parecem ser aparentados, possuem noes t otalment e opostas
de dignidade e prestgio, as quais no do margem aquisitividade.
118
Da r ica var iedade de cult ur as que sobr ou par a ser est udada
nos t empos moder nos, podemos calcular que a combinao de t r a-
dies ar t iculadas com a capacidade de apr ender com os exper i-
ment os de indivduos or iginais for neceu humanidade uma gr ande
liber dade par a const r uir inst it uies que no se achavam est r eit a-
ment e r elacionadas pela necessidade fsica. Ao mesmo t empo, con-
t udo, os hbit os de cada comunidade for am obr igados a ajust ar -se
s exigncias de seu habit at .
As comunidades isoladas do Pacfico se sust ent avam pr inci-
palment e pelo cult ivo de veget ais; devem t er t r azido seus por cos
com elas. A Aust r lia foi povoada numa et apa ant er ior de desen-
volviment o, quando o homem, como os smios, vivia do que podia
colet ar e apanhar nas plant as, inset os e animais que o r odeavam.
O r t ico cent r al no apr esent a veget ais e a o homem desenvolveu
um modo de vida dependent e int eir ament e da caa,
119
no pr imit ivo,
no sent ido de achar -se pr ximo dos smios. Pr esumivelment e, os
ancest r ais dos esquims vier am da sia acost umados a uma diet a
mist a e for am apanhados pela idade do gelo, numa r egio onde a
sobr evivncia lhes exigiu adot ar em cost umes apr opr iados. Seme-
lhant ement e, o punhado de bosqumanos que sobr eviveu no Kala-
hari teve de adot ar uma vida de desert o dura e escassa, embora seus
ancestrais partilhassem a abundante caa da frica com os lees.
O sist ema do t er r it r io, par a o homem como par a out r as cr ia-
t ur as, const it uiu uma necessidade econmica: a r ea necessr ia
par a sust ent ar um gr upo dependia do que ela pr opor cionava: na
r ida Aust r lia, o homem, como o cangur u, t em de per ambular
par a ganhar a vida. Onde o aliment o abundant e, colnias pr xi-
mas t or nar am-se possveis. s vezes, a mesma r egio podia for necer
t er r it r ios sobr epost os par a comunidades dist int as, que est abele-
ciam uma simbiose com base em difer ent es mt odos de explor ao
dos r ecur sos dela.
120
Os animais t er r it or iais defendem seu espao vit al por uma
var iedade de mt odos cor por ificada na her ana biolgica de cada
espcie det er minada. A humanidade, liber ada pela linguagem dos
OS ECONOMISTAS
258
118 Ibid.
119 R. B. Lee, em Man the Hunter, coor d. de R. B. Lee e I. De Vor e, p. 42.
120 Ver J ohn Tur nbull, Wayward S ervants.
modelos est abelecidos de compor t ament o, sur giu com a concepo
de pr opr iedade, ou posse por dir eit o. Ent r e os nat ivos das r idas
r egies da Aust r lia, por exemplo, onde a vida econmica er a quase
nmade, cada cl possua sua t er r a nat al amada. O membr o indi-
vidual do gr upo a consider ava como seu local de nasciment o, mesmo
se acont ecesse sua me achar -se for a dela em viagem, por ocasio
do nasciment o. O campo de ao no qual a comida podia ser colet ada,
cont udo, no er a exclusivo; a gener osidade e a hospit alidade par a
com out r os cls er am consider adas vir t udes.
121
Algumas t r ibos de-
sencor ajavam a ent r ada em suas t er r as pela eliminao de gr upos
de int r usos, quando est es er am descober t os,
122
mas r econheciam a
exist ncia de zonas neut r as ent r e suas r eivindicaes e as de seus
vizinhos.
123
Out r o mt odo pacfico de gar ant ir as fr ont eir as (e do
qual exemplos so encont r ados na ndia) er a cada t r ibo per mut ar
mulher es com os vizinhos, de maneir a que uma r egio int eir a er a
abr angida por uma r ede de par ent es que r espeit avam as r eivindi-
caes t er r it or iais uns dos out r os.
124
Uma sociedade humana que habit asse uma r ea onde uma
cer t a necessidade, t al como o sal, fosse inobt envel, r equer ia algum
t ipo de t r oca int er nacional a fim de sobr eviver , mas podem t -lo
explicado a si pr pr ios em t er mos int eir ament e difer ent es ou, como
nos kulas, o comr cio necessr io pode t er sido incident al aos dever es
rituais. Alm disso, o comrcio no se achava confinado ao necessrio.
Os habit ant es de Nor folk nos t empos neolt icos possuam um
comr cio ext er ior de machados de pedr a e par ece que o pr incipal
benefcio que dele der ivava er a a impor t ao de mbar do Blt ico.
125
Pr esumivelment e, os r ecur sos locais pr oviam s necessidades; o
comr cio a gr anel no ser ia possvel a t ais dist ncias e o mat er ial
belo e ext ico r ecebia t alvez uma significao r it ual ou t or nou-se
base de st at us social.
Nunca saber emos como as per mut as se r ealizavam. Podem
t er sur gido de algum sist ema de pr esent es, t al como o desenvolvido
no Pacfico, ou ent o expr essar em um cult o r eligioso. Par ece, con-
t udo, que alguma coisa semelhant e ao comr cio, t al como o conhe-
cemos, ingr essou na oper ao por que os machados se t r ansfor ma-
r am em moeda.
126
Const it ui uma falcia dos livr os didt icos eco-
nmicos dizer que a per mut a r equer uma coincidncia dupla, ou
ROBINSON
259
121 Ver L. R. Hiat t , em Man the Hunter.
122 Op. cit., Debat e, p. 158.
123 Ibid., p. 157.
124 Ver B. J . Williams, em Man the Hunter.
125 Ver J . G. D. Clar k. Prehistoric Europe, p. 264.
126 Op. cit., p. 250.
seja, que t enho um machado par a dispor e quer o mbar , enquant o
voc se acha na posio inver sa. Qualquer objet o dur vel que seja
ger alment e desejado const it ui, pro tanto, um veculo par a o poder
de compr a. Com o seu mbar , voc pode adquir ir mais machados
do que pr ecisa par a o seu pr pr io uso e com eles compr ar quaisquer
out r os bens que deseje, ou mant -los como um est oque de valor es
par a efet uar compr as mais t ar de, ou adquir ir o pr est gio de um
pr opr iet r io de r iquezas. Um dos pr imeir os empr egos do cobr e foi
fazer machados simblicos, que evolver am par a um meio cir culant e
r egular , com moedas de difer ent es denominaes.
127
Out r o t ipo de r elao int er nacional que evident ement e se de-
senvolveu muit o cedo foi a guer r a. A linguagem e a t r adio so
coesivos dent r o de um gr upo, mas dist int ivos ent r e gr upos. Os ser es
humanos per t encem t odos a uma s espcie e (infelizment e par a
alguns deles) podem pr ocr iar junt os. Gr upos separ ados por milnios
adquir ir am est oques de genes que pr oduzir am car act er st icas adap-
t adas s condies da vida (peles mais escur as e uma capacidade
maior par a suar podem t er sido uma adapt ao vida em climas
quent es), bem como muit os aspect os que no par ecem possuir qual-
quer uso especfico. Esses gr upos amplos se cindir am em inume-
r veis fr agment os, difer enciados pela fala e pela mit ologia, e ent r e
alguns deles, ar mas, pr esumivelment e desenvolvidas pr imeir o par a
conseguir comida ou como defesa cont r a pr edador es, comear am a
ser usadas par a o combat e.
Ent r e os povos que sobr eviver am par a ser em est udados pelos
ant r oplogos, dois t ipos dist int os de guer r a for am obser vados. O
pr imeir o deles a guer r a consider ada como uma espcie de espor t e.
Ent r e os caador es de cabeas de Bor nu, um jovem t em de pr o-
var -se a si mesmo saindo em expedio par a buscar uma cabea
numa t r ibo vizinha, o que o r it ual exigia quando um chefe mor r ia
na t r ibo. Em Malekula, uma ilha er a dividida em dois lados, ent r e
os quais as disput as er am r esolvidas pelo combat e e a lut a t ambm
se dava ent r e os povos das pequenas ilhas e das r egies cost eir as
da maior . A nor ma que r egia essas guer r as er a que dever ia haver
um nmer o igual de mor t os de cada lado (ger alment e dois ou t r s).
Assim, er am os vencedor es que ficavam em per igo aps cada assalt o
e quando a guer r a (que envolvia a devast ao das hor t as do ad-
ver sr io) t or nava-se um abor r eciment o, os ganhador es ofer eciam
volunt ar iament e um de seus homens par a ser sacr ificado e comido,
empat ando assim o escor e e t or nando possvel a paz.
128
O sist ema
OS ECONOMISTAS
260
127 Ibid., p. 264.
128 Layar d, op. cit., p. 599.
foi alt er ado quando um dos lados adquir iu mosquet es de mer ca-
dor es br ancos e quase aniquilou o out r o. Isso foi um gr ave er r o de
que os vit or iosos amar gament e se ar r epender am, ao descobr ir em
que ele havia est r agado t odo o seu modo de vida.
129
Foi descober t o num vale mont anhoso da Nova Guin um povo
da idade da pedr a que per manecer a isolado at 1961.
130
Par a eles,
a guer r a ent r e as t r ibos adjacent es er a cont nua, consist indo em
bat alhas pr epar adas e incur ses subr ept cias. Aps cada mor t e de
inimigo, havia um t r iunfo cer imonial na t r ibo e depois de cada
mor t e nest a, r ealizava-se um funer al elabor ado e faziam-se planos
de vingana. A mor t e er a a base do st at us. Havia uma cat egor ia
de homens sem valor que t emiam a lut a ou no gost avam de
lut ar . No er am obr igados a ir guer r a, mas se os despr ezava e
podiam ser r oubados com impunidade. A guer r a no t inha um mo-
t ivo econmico; as t er r as for neciam amplo espao par a t odos e a
populao er a mant ida sob cont r ole com as mulher es r ecor r endo
ao abor t o.
131
Os despojos de guer r a er am ar mas capt ur adas, con-
t r ibuindo mais par a a glr ia que par a a r iqueza.
132
O homicdio e
as mor t es dent r o da t r ibo er am desapr ovados.
133
Ent r e out r os animais, as lut as por t er r it r ios e o combat e
por st at us r ar ament e r esult am em mor t e e, mesmo ent o, s por
acident e. Um mecanismo de r endio inibe o vencedor .
134
O meca-
nismo emocional que per mit e aos homens desfr ut ar o at o de mat ar
indubit avelment e t em suas r azes na capacidade de cler a com que
os out r os animais defendem o t er r it r io, mas se desenvolveu muit o
alm. Os est udiosos da psicologia pat olgica vinculam a capacidade
de dio fr ust r ao devida a uma longa infncia iner me.
135
Sejam
quais for em suas r azes emocionais, par ece que a linguagem e a
r acionalidade der am or igem ao conceit o de inimigo. Bem poder
acont ecer que a guer r a seja r esponsvel pelo dio e pelo sadismo,
mais que o dio r esponsvel por aquela.
As qualidades desenvolvidas na guer r a como espor t e se vol-
t ar am par a objet ivos sr ios no out r o t ipo de guer r a, a guer r a de
conquist a. Um det er minado povo, que pela t ecnologia super ior ou
pela disciplina e or ganizao super ior es podia der r ot ar os out r os,
expulsou os povos fr acos de suas t er r as, escr avizando-os ou deles
ROBINSON
261
129 Ibid., p. 603.
130 Ver Pet er Mat hiesson, Under the Mountain Wall.
131 Op. cit., p. 27.
132 Ibid., p. 86.
133 Ibid., pp. 31 e 76.
134 Cf. acima, p. 24.
135 St or r , op. cit., p. 44.
cobr ando t r ibut os. Em diver sas r egies da fr ica e da China, uma
pequena imagem da dominao r acial sobr eviveu independent e-
ment e das gr andes civilizaes imper ialist as.
O pr imeir o t ipo de guer r a, como o comr cio de objet os r it uais
ou as demonst r aes do potlatch, per mit e aos indivduos de uma
sociedade compet ir por pr est gio. Ele exige a pr oduo de um ex-
cedent e e for nece um meio de consumi-lo. (Os esquims no pude-
r am dar -se a esse luxo por que sua vida er a dur a demais.) O segundo
t ipo de guer r a const it ui o meio pelo qual um cer t o gr upo pode
ext r air de out r o um excedent e. Ambos os element os se acham pr e-
sent es em nossa pr pr ia hist r ia.
De t odos os mult ifr ios t ipos de or ganizao social que a hu-
manidade desenvolveu, muit o poucos sobr eviver am par a ser em sub-
met idos cur iosidade moder na. Aqueles que o conseguir am apr e-
sent am gr ande var iedade, mas muit as semelhanas. Os homens
que os cr iar am a t odos possuam quase o mesmo mecanismo emo-
cional e a capacidade de desenvolver a int eligncia at r avs da lin-
guagem. Todos se defr ont ar am com o mesmo conjunt o de pr oblemas:
assegur ar uma base econmica, r egular a vida familiar , est abelecer
as nor mas de um compor t ament o cor r et o e t r ansmit i-las de ger ao
a ger ao. Esses t r s conjunt os de pr oblemas econmicos, pr o-
cr iat ivos e polt icos so par t ilhados pelo homem com os smios.
Um quar t o lhe foi int r oduzido: a or ganizao da guer r a.
Par a cada pr oblema, uma var iedade de solues er a possvel
(t alvez muit as hajam sido t ent adas, mas no se most r ar am viveis);
qualquer que t enha sido encont r ada foi enfeit ada por r acionaliza-
es imaginat ivas, que ensinar am aos seguidor es que a sua soluo
er a a cor r et a. As semelhanas que so encont r adas ent r e vr ias
sociedades podem s vezes t er sua or igem r emont ada her ana
de uma t r adio comum, mas a maior ia par ece sur gir , como a se-
melhana ent r e os per fis de um golfinho e de um peixe, das exi-
gncias das sit uaes em que elas se desenvolver am.
OS ECONOMISTAS
262
3
TERRA E MO-DE-OBRA
A pr imeir a for ma de agr icult ur a pode t er sido descober t a por
acaso. Talvez, quando um incndio de flor est a dest r ur a a veget ao
e expulsar a a caa, as pessoas t enham descober t o que as sement es
cr esciam nas cinzas; de qualquer modo, t or nou-se sist ema r egular
limpar uma cer t a r ea de flor est as at r avs da queimada. Duas
colheit as podiam ser ext r adas do mesmo solo e, ent o, er a pr eciso
mudar -se par a out r o lugar . Dispondo de t er r it r io suficient e, um
povo podia sust ent ar -se, as mulher es plant ando e os homens ca-
ando, com muit o pouco t r abalho. Segundo o jar go moder no, o
r endiment o por hect ar e er a muit o baixo e o r endiment o por hor a
muit o elevado.
136
A r enda t ot al, como nas ilhas dos mar es do sul,
podia ser aquilo que er a necessr io par a supr ir o padr o cost umeir o
de consumo, com mais um excedent e (se no fosse dest inado
guer r a) par a sust ent ar um chefe, uma classe sacer dot al e par a
honr ar os deuses. (Os povos que vivem at ualment e dest a maneir a
so comput ados ent re os mais pobres de t odos; isso se d por cont rast e
com o nvel de consumo que outros obt m t rabalhando muito mais.)
Par a r est aur ar a plena capacidade de cult ivo de uma faixa
de flor est a, so necessr ios cer ca de vint e anos de pousio. O cr es-
ciment o secundr io mais fcil de limpar que a flor est a vir gem;
o maior r endiment o por unidade de mo-de-obr a er a gar ant ido,
quando o t er r it r io er a suficient e par a per mit ir que um quint o dele
fosse cult ivado de uma s vez e quando t oda a r ea for a t r abalhada
pelo menos uma vez.
A habilidade e a engenhosidade do homem per t ur bar am o
equilbr io da nat ur eza. Ele pde aliment ar e cr iar filhos a uma
263
136 Est e ar gument o e o seguint e der ivam de Est er Boser up, Conditions of Agricultural Growth.
t axa maior que a de subst it uio, de maneir a que a densidade de
populao dent r o de um t er r it r io cr esceu gr adualment e. A pr in-
cpio, essa expanso numr ica pde ser acomodada t r azendo-se no-
vas r eas de flor est a vir gem par a o ciclo de cult ivo, mas, quando
no havia mais delas disponveis, a r eut ilizao de cada leir a de
t er r a comeou a se aceler ar e o pousio a diminuir , de modo que a
queimada t or nou-se fr eqent e demais par a per mit ir o r ecr esciment o
das r vor es. A flor est a foi dest r uda e t r ansfor mada em mat o r as-
t eir o ou t er r a de past agens.
Fosse por est a r azo ou devido a uma mudana de clima, os
homens t iver am de apr ender out r a maneir a de ganhar a vida. Uma
linha similar de desenvolviment o, da qual muit o menos se conhece,
pr esumivelment e levou da pr edao de r ebanhos de animais, t ais
como o bfalo ou a r ena, sua domest icao e cr iao.
Onde havia gua disponvel, a agr icult ur a e a lavour a se uni-
r am pelo ar ado e o cult ivo est abelecido t or nou-se a base da vida.
Ent o o conceit o de pr opr iedade da t er r a veio conscincia.
Mesmo no sist ema de cult ivo de r odzio, er a convenient e a cada
famlia possuir sua pr pr ia hor t a dent r o da leir a de t er r a calcinada,
mas t odas podiam t er t ant a t er r a quant o mo-de-obr a e sement es
t ivessem par a cult iv-la; a r ea a ser queimada podia ser escolhida
de modo a acomodar t odos. No havia r azo par a conflit o e o sist ema
jur dico cada famlia t inha dir eit o safr a que havia cult ivado
indubit avelment e par ecia evident e demais par a mer ecer obser -
vao. Est a base econmica podia acomodar uma gr ande var iedade
de sist emas de par ent esco e r edes de obr igaes mt uas, t ais como
for am obser vadas ent r e as sociedades isoladas. Com o ar ado, o
sist ema jur dico t eve de ajust ar -se s novas condies t cnicas. Al-
gumas t r ibos da fr ica mant m at hoje um sist ema de pr opr iedade
comum. A t er r a t eor icament e per t ence ao chefe, que a dist r ibui
par a ser t r abalhada em pr opor o mo-de-obr a disponvel. A he-
r ana familiar , cont udo, er a uma noo bast ant e bvia e most r ou
const it uir uma vant agem t cnica, uma vez que colocou em jogo o
for t e mot ivo do sent iment o de famlia como est mulo a t r abalhar
e economizar . A her ana mat r ilinear foi o sist ema mais dir et o (
sbio o homem que conhece seu pr pr io pai), mas, onde ela ainda
per dur a, o homem acha ir r it ant e t er de cont r ibuir par a a r enda
dos filhos de sua ir m e no dos seus. Quando a cr iao de animais
t omou o lugar da caa e o ar ado sobr epujou o bast o de cavar , a
posio econmica dos homens se t or nou dominant e e a her ana
pat r ilinear ent r ou em moda.
Na Eur opa medieval, desenvolveu-se o sist ema de um ano de
pousio em t r s e os animais que past avam na t er r a em descanso
OS ECONOMISTAS
264
a a duba vam. Est e sist ema coloca va em ao uma a ldeia int eir a ,
a t r a ba lha r segundo um pla no comum; ca da fa mlia possua a l-
guma t er r a em cada r ea, de ma neir a que podia r eivindica r uma
colheit a por a no.
Sob a lei hebr aica, a t er r a er a t r abalhada individualment e,
mas um sab t inha de ser obser vado por t odos, pr opor cionando
um pousio de um ano em cada set e, o que deve t er acar r et ado a
acumulao de est oques do pr odut o de seis anos de t r abalho.
A gr ande densidade de populao em cer t as r egies da sia
t or nou necessr ia a colheit a anual; desde que exist am ir r igao e
fer t ilizant es, o ar r oz pode ser cult ivado cont inuament e no mesmo
solo. Os animais t m de ser aliment ados por safr as cult ivadas. (As
hor as necessr ias par a abast ecer os animais t m de ser diminudas
das exigidas par a as colheit as dest inadas ao consumo humano.)
Em algumas par t es da China, a int ensidade do cult ivo er a t o
gr ande que mesmo os animais no er am usados; o ar ado cedeu
lugar enxada, as dejees humanas e a lama dos r ios for am
empr egadas como fer t ilizant es e, em cer t as r egies, colheit as duplas
ou t r iplas for am conseguidas.
Na ndia, a gr ande exploso populacional se est abeleceu ape-
nas r ecent ement e; uma junt a de bois ainda consider ada o mnimo
indispensvel de equipament o.
Nas condies asit icas, o cult ivo individual er a a r egr a, em-
bor a a ajuda mt ua em est aes de muit o ser vio fosse cost umeir a
em algumas vizinhanas. A t r adio e o pr udent e apego aos mt odos
conhecidos impuser am quase t ant a confor midade quant o o pr ogr a-
ma comum exigido pelo sist ema de t r s campos.
Em cer t as r egies da Amr ica pr -colombiana, uma densa
populao er a sust ent ada pela enxada; os animais de t r ao e a
r oda er am desconhecidos.
Consider ando a geogr afia e o clima, um aument o de populao
em qualquer r egio exigia um aument o de r endiment o por hect ar e,
s expensas de um decr scimo no r endiment o por hor a de t r abalho.
(Uma populao que no pudesse adapt ar sua t cnica medida
que a densidade cr escesse, ser ia eliminada ou t er ia que emigr ar
par a conquist ar out r as t er r as.) As mudanas que o aument o de
densidade exige podem ocasionar uma r evoluo em t oda a base
da sociedade, bem como em sua t cnica, t al como acont eceu com
a adoo do ar ado, ou podem efet uar -se por uma pr esso gr adual
e cont nua, como a fr agment ao de pr opr iedades que t er minam
pela ener gia animal dando lugar a uma mo-de-obr a humana cada
vez mais int ensiva.
Dur ant e t oda a hist r ia r egist r ada, os camponeses const it u-
ROBINSON
265
r am as vt imas da civilizao e, em t empos r ecent es, poucos exist em
que no t enham sido ar r ast ados, seja par a o mer cado, seja par a o
sist ema econmico socialist a; mas possvel r econst r uir , de r ema-
nescent es exist ent es aqui e ali, como uma sociedade livr e de agr i-
cult or es poder ia t er evolvido.
Podemos supor que, quando as pr opr iedades se adequavam
t cnica conhecida, a mo-de-obr a er a o fat or limit ant e. Cada fa-
mlia no t r abalhava mais que o necessr io par a at ender s suas
pr pr ias exigncias e s obr igaes que incluam as cont r ibuies
par a as despesas pblicas aceit as com a administ r ao e a r eligio.
Numa economia assim, quase t oda a pr oduo de uma famlia
dest inava-se ao seu pr pr io consumo. A acumulao poder ia con-
sist ir em amanhar t er r as novas, aument ar o gado, const r uir casas
e fazer inst r ument os. Com r espeit o ao gado, a acumulao acar r et a
uma abst eno do consumo, ou seja, cr iar um bezer r o em vez de
mat -lo, mas out r os t ipos de invest iment o acar r et ar iam ant es um
t r abalho ext r aor dinr io que uma abst eno do consumo; na ver dade,
poder iam acar r et ar um consumo ext r aor dinr io, por que um t r aba-
lho mais r duo exige mais calor ias.
Mesmo nos t empos neolt icos havia evident ement e especialis-
t as; a miner ao e a fabr icao de inst r ument os e ar mas de pedr a
exigiam conheciment os e per cia, bem como o acesso a r ecur sos
nat ur ais especiais. (Ser em det er minados indivduos especialist as
t odo o t empo ou no deve t er dependido do t amanho da comunidade.
Num gr upo pequeno, os especialist as passar iam par t e de seu t empo
como agr icult or es comuns.) A especializao acar r et a a t r oca. Adam
Smit h ar gument ava que, ent r e igualdades, os bens se per mut ar iam
na pr opor o das quant idades de t r abalho necessr ias par a pr o-
duzi-los, mas uma quant idade igual de t r abalho no t inha signifi-
cado onde, pela nat ur eza do caso, cada t ipo de t r abalho er a dife-
r ent e. Desde os t empos pr imit ivos, os var iados t ipos de ser vio
for am, indubit avelment e, valor izados segundo coeficient es difer en-
t es o padr e r ecebia mais honr as que o bar beir o e o pagament o
em t er mos de cer eais pelas habilidades do fer r eir o ou do fabr icant e
de cumeeir as t inha de ser fixado num nvel que lhes per mit isse o
que a comunidade consider ava um padr o de vida apr opr iado. Uma
vez que a pr oduo var iava de ano par a ano, de acor do com o
t empo, esses pagament os poder iam ser efet uados em funo de
uma par t e da colheit a, de pr efer ncia a uma quant idade especfica
de cer eal. O conheciment o do especialist a e as suas fer r ament as
ser iam passados de pai par a filho, segundo o mesmo sist ema da
pr opr iedade de t er r as. Diver sos t ipos de her ana so possveis: su-
cesso do filho mais velho por ocasio da mor t e do pai (ou do
OS ECONOMISTAS
266
afast ament o dest e par a buscar a salvao, pr t ica comum nas so-
ciedades budist as e no desconhecida alhur es); her ana conjunt a
dos filhos, a diviso da pr opr iedade ent r e est es ou ent r e os filhos
e filhas. O mat r imnio pode exigir um pagament o famlia da
noiva ou um dot e da famlia dest a lt ima. As sociedades pat r iar cais
ger alment e possuem o conceit o de bast ar dia ou de esposas supe-
r ior es e infer ior es. Os bast ar dos e os filhos mais moos, excludos
da her ana, a menos que um out r o modo de vida se lhes abr isse,
t er iam de ser vir seus par ent es e ser aliment ados por eles. Nas
sociedades r efinadas, par ece t er sido a ansiedade do homem em
saber que os her deir os er am dele mesmo que conduziu ao cult o da
vir gindade feminina e ao conceit o da honr a de uma filha, ir m
ou esposa. A cast idade das mulher es, como disse o Dr . J ohnson,
de mxima impor t ncia, uma vez que t oda pr opr iedade depende
dela.
137
Tambm pode t er t ido out r as r azes nas noes mgicas
das sociedades pr imit ivas. Em algumas sociedades, ela se t or nou
a base de uma espcie de espor t e, t al como se acha descr it o nas
comdias da Rest aur ao: seduzir as mulher es dos out r os homens
e pr ot eger a pr pr ia. Na maior ia das sociedades, fez-se acompanhar
pela inst it uio da pr ost it uio, a fim de r econciliar a sexualidade
masculina excessiva com os r equisit os do sist ema familiar .
Os pr oblemas da famlia se acham vinculados no apenas
base econmica da vida, mas t ambm or ganizao social. A pr o-
pr iedade em t er r as e gado pr opor ciona veculo par a uma compet io
em st at us; at os dias de hoje falamos como sendo um grande
homem aquele que dispe de gr andes posses. At r avs da pr opr ie-
dade, as r elaes familiar es for am t r azidas par a a lut a. Onde o
pr eo de noiva er a cost ume, as filhas const it uam pr opr iedade va-
liosa; onde dot es er am exigidos, elas const it uam um sor vedour o
par a os r ecur sos da famlia. Er a vant agem par a um homem possuir
muit os filhos par a t r abalhar suas t er r as, mas desvant agem t er
muit os ir mos par a par t ilh-las com ele.
Sob quaisquer sist emas de her ana, os acasos da vida familiar
ocasionar iam mudanas na r elao da pr opr iedade de t er r as com
a mo-de-obr a disponvel par a t r abalh-las, de maneir a que algu-
mas famlias vir iam a se achar com mais t er r as do que poder iam
cult ivar , e out r as com menos. Ademais, sur gir am as difer enas de
t emper ament o. Alguns homens so indust r iosos e aquisit ivos; ou-
t r os, incapazes, ociosos ou gener osos. H uma cer t a t endncia a
cont r olar a acumulao. A famlia mais r ica casa seus filhos mais
ROBINSON
267
137 J ames Boswell, Life of Dr. J ohnson, Allen and Unwin, vol. II, p. 86.
cedo, de maneir a que seu nmer o cr esce mais depr essa e as t er r as
per capita se acham r eduzidas na t er ceir a ger ao. Mas est a t en-
dncia ger alment e most r ou-se fr aca demais par a cont r abalanar
as for as que pr essionam cont r a a igualdade.
Numa sociedade que per mit e a desigualdade de posses ent r e
as famlias, essa desigualdade se per pet ua. Os que possuem t er r as
em excesso podem ut ilizar -se da mo-de-obr a dos out r os, seja em-
pr egando-os assalar iadament e, seja ar r endando-lhes t er r as por uma
cot a do pr odut o. De qualquer maneir a, a pr opr iedade se t or na uma
font e de r enda independent ement e do t r abalho de seu pr pr io dono.
Onde as safr as so sazonais, out r a font e de r enda imobilir ia
se apr esent a. Mesmo onde exist em t er r as disponveis par a o ama-
nho, par a apr oveit ar -se delas um homem pr ecisa de supr iment os
de sement es, implement os, t alvez animais de t r ao e, cer t ament e,
da subsist ncia dur ant e o per odo que vai da semeadur a colheit a.
Aqueles que no possuem o suficient e par a viver at a pr xima
safr a podem mant er -se r ealizando um empr st imo e pr omet endo
r eembols-lo quando aquela se efet uar . Disso segue nat ur alment e
a concepo dos jur os: um r eembolso maior do que aquilo que foi
r ecebido. Assim, uma famlia que j desfr ut a de um excedent e acima
de suas necessidades pode aument ar ainda sua r enda empr est ando
a jur os. Os jur os mximos que podem ser cobr ados so a difer ena
ent r e o que um homem pode pr oduzir num ano de t r abalho nas
t er r as disponveis e o que ele t em de consumir par a viver . Dent r o
desses limit es, a t axa pode ser fixada pelo cost ume em algum n-
mer o r edondo. Ent r e os Hausa, ant es de ser em ar r ast ados par a a
moder na economia monet r ia, dois far dos de dur r a t inham de ser
pagos na colheit a por cada um dos empr est ados no incio da est ao
agr cola, ou, se o cr edor er a gener oso, t r s far dos por cada dois
dos empr est ados.
138
Assim, um homem que possusse duas vezes
mais dur r a do que pr ecisasse par a consumir , poder ia comer uma
das par t es e empr est ar a out r a. Receber ia ent o t udo de volt a na
colheit a seguint e, empr est ar ia novament e a met ade e assim con-
t inuar ia indefinidament e, sem mais t r abalhar ou poupar , vivendo
da valor izao da r enda. O cr edor gener oso que cobr ava 50% em
vez de 100% er a pr esumivelment e um pr opr iet r io que no os ne-
cessit ava ou que no se int er essava em apr oveit ar -se plenament e
da pobr eza de seus vizinhos. A pr oibio dos jur os e o ano do
jubileu, em que t odas as dvidas so canceladas, no dir eit o hebr aico,
OS ECONOMISTAS
268
138 Fir t h. op. cit., p. 30. O Pr ofessor Fir t h, fazendo clculos em t er mos de mer cado, sust ent a
que o valor do r eembolso er a anulado pela queda no pr eo da dur r a aps a colheit a, mas
isso no se aplica ger ao da r enda imobilir ia em funo da dur r a.
dest inavam-se a cont r olar a acumulao pr ovinda dest a font e. Do
sist ema de empr st imos desenvolveu-se o sist ema de hipot ecar a
t er r a em gar ant ia, o que per mit iu s famlias abast adas adquir ir
as pr opr iedades dos devedor es inadimplent es. As famlias que per -
diam suas t er r as t inham de se t or nar assalar iadas ou locat r ias.
Vist o que a vida familiar se achava ligada pr opr iedade, pde
sur gir uma classe de pr opr iet r ios de t er r as, dent r o da qual casa-
ment os se r ealizavam, e uma classe de t r abalhador es, que s t inham
a pobr eza par a legar a seu filhos. Romnt icas hist r ias do t r gico
conflit o ent r e o amor e o dever for am cont adas em muit as lnguas.
Uma famlia independent e que possusse t er r as suficient es
par a se sust ent ar podia t r abalhar t ant o quant o achasse que valesse
a pena. (Est a liber dade er a limit ada nos lugar es em que o cult ivo
t inha de ser comum, como no sist ema dos t r s campos, mas, mesmo
a, alguns podiam t er mais pr oblemas do que out r os.) Tr abalhando
mais no decor r er do ano, uma famlia conseguir ia uma pr oduo
maior , seja cult ivando uma r ea maior de sua pr opr iedade, seja
at r avs de um t r abalho mais int ensivo, como por exemplo, ext r aindo
as er vas daninhas. Visar iam a pr oduzir t ant o quant o pr ecisassem
par a viver , sem se esfor ar excessivament e. Em jar go de econo-
mist a, pesar iam a ut ilidade da r enda cont r a a desut ilidade do t r a-
balho. Uma famlia que no possusse t er r as t er ia de t r abalhar
muit o mais. Um r endeir o que t em de dar a met ade do pr odut o
br ut o de um t er r eno a fim de que per mit am t r abalhar nele t er
de t r abalhar mais de duas vezes que uma famlia livr e que cont r ole
a mesma r ea, se que deseja comer t o bem quant o ela. (Mais
de duas vezes, na r ealidade, por que ent r ega a met ade do pr odut o
br ut o e t em de t ir ar as sement es de sua pr pr ia met ade.) Par a
obt er duas vezes o pr odut o, t em de t r abalhar mais de duas vezes
o que a out r a famlia t r abalha. Em jar go de economist a, aps um
cer t o pont o, h um r endiment o decr escent e da mo-de-obr a aplicada
a uma det er minada r ea dent r o de uma cer t a t cnica agr cola, de
maneir a que, digamos, 10% das hor as ext r aor dinr ias t r abalhadas
no decor r er de um ano r endem menos de 10% de pr odut o ext r aor -
dinr io. Dependendo da nat ur eza do solo e da t cnica ut ilizada,
poder -lhe- ser impossvel pr oduzir o suficient e par a mant er o mes-
mo padr o de vida que a famlia independent e, de maneir a que
no apenas t r abalha mais, mas t ambm come menos.
A famlia pr opr iet r ia de t er r as, por out r o lado, pode consumir
mais do que a famlia livr e e t r abalhar menos. A pr imeir a ut ilizao
que fazem do excedent e que est o adquir indo dest ina-se ger alment e
a impedir que suas mulher es t r abalhem nos campos. A seguir ,
empr egam cr iados ou escr avos domst icos, de maneir a que elas
ROBINSON
269
no pr ecisem t r abalhar t ampouco em casa e, finalment e, os filhos
homens t ambm so dispensados do t r abalho. Agent es e capangas
so empr egados par a gar ant ir que os r endeir os paguem e o sacer -
dot e, par t ilhando do far t o passadio dos pr opr iet r ios, pr ega r esig-
nao aos pobr es.
A qualquer moment o, o nvel dos ar r endament os e dos jur os
fixado pelo cost ume e pelo uso de nmer os r edondos, mas h um
r ude element o de ofer t a e pr ocur a na sit uao. Quando a populao
est cr escendo, a pr ocur a de t er r as cr esce. O pr opr iet r io de t er r as
pode conseguir r endeir os par a lot es menor es, de maneir a que est es
t m de t r abalhar mais ar duament e par a viver . A pr oduo t ot al
de uma det er minada r ea cr esce e, com ela, a r enda do pr opr iet r io.
Mesmo que haja t er r a disponvel par a novas colnias, os pobr es
no podem ut iliz-la com as mos nuas. Os pr opr iet r ios podem
cr iar novas aldeias e lhes adiant ar o que necessit am at que co-
mecem a pagar . Em jar go de economist a, o aument o da populao
r eduz o pr odut o mar ginal da mo-de-obr a e eleva o pr odut o mar -
ginal das t er r as, de maneir a que a r enda mdia cai, enquant o a
r iqueza do pr opr iet r io cr esce.
Malt hus espant ou o humanit r io sculo XVIII com a dout r ina
de que o cr esciment o da populao em t odas as par t es exceder ia
o cr esciment o dos supr iment os de comida e ser ia mant ido cont r olado
pela misr ia e pela inanio. Da anlise pr ecedent e das conseqn-
cias da pr opr iedade familiar de t er r as, par ece clar o que a misr ia
malt husiana est abelecer -se-ia quando (com a t cnica exist ent e) a
quant idade mxima de t r abalho que um homem pudesse aplicar
num ano no fosse capaz de pr oduzir o suficient e par a mant er -lhe
a vida. Mas, ent o, no dispor ia de um excedent e par a ent r egar
ao pr opr iet r io ou ao agiot a, achando-se r eduzido misr ia muit o
ant es que essa fase fosse at ingida, pelas cobr anas dos lt imos.
Mas, se no houvesse pr opr iet r ios de t er r as, no haver ia
excedent es, por que as famlias livr es no t er iam mot ivo par a pr o-
duzir mais do que necessit ar iam par a consumir .
OS ECONOMISTAS
270
4
RAA E CLASSE
A pr opr iedade, ent r elaando-se com as r elaes familiar es,
poder ia t er ger ado uma classe de pr opr iet r ios de t er r as em con-
dies pacficas, mas sua or igem mais fr eqent e foi na guer r a. No
sabemos se a guer r a se desenvolveu pr imeir o como um espor t e ou
como uma for ma de caada ou seja, pr edar out r os homens quando
out r as caas r ar eavam , mas sabemos que par t e alguma do mundo
( exceo, t alvez, do Cr culo r t ico) est eve dela imune sob uma
for ma ou out r a.
Onde os vizinhos so do mesmo nvel t cnico, com ar mas que
no so poder osas demais, como os povos da idade da pedr a ob-
ser vados na Nova Guin,
139
a guer r a pode pr osseguir indefinida-
ment e. medida que o nvel t cnico se eleva, como o empr ego dos
met ais, sur ge o sist ema de classes que pode ser vagament e deno-
minado de feudalismo. Os fidalgos lut am e or ganizam as lut as,
enquant o os agr icult or es so obr igados a apoi-los, for necendo um
excedent e agr cola acima e alm de seu pr pr io consumo e deixando
que seus filhos sejam r ecr ut ados par a as fileir as dos exr cit os. Os
agr icult or es de cada r egio possuem um mot ivo poder oso par a apoia-
r em seus pr pr ios fidalgos, por que, se no o fizer em, os fidalgos
de out r as r egies os assalt ar o e mat ar o.
Quando um dos gr upos pode dominar o out r o, devido a seu
maior nmer o ou or ganizao super ior , ao sur giment o de um lder
poder oso ou ao desenvolviment o de um nvel mais elevado de efi-
cincia em ar mament os e t t icas, ent o a guer r a se t r ansfor ma
em conquist a.
Em muit as par t es do mundo, em pocas hoje per didas par a
271
139 Ver p. 408, acima.
a hist r ia, um det er minado povo expulsou out r o, menos bem apa-
r elhado par a a guer r a, par a for a das t er r as dest e e l se inst alou.
Em t empos r ecent es, isso foi vist o quando os bant us t omar am a
fr ica do Sul dos bosqumanos e quando os cr ist os ocupar am a
Amr ica do Nor t e.
Mais amide, o povo conquist ado per maneceu, par a t r abalhar
e ent r egar seus excedent es aos novos senhor es. Quando os con-
quist ador es j se achavam or ganizados numa hier ar quia social,
t er r as com agr icult or es par a t r abalh-las for am dist r ibudas aos
fidalgos e as cat egor ias infer ior es for am elevadas acima da nova
or dem mais baixa, consist ent e nos ant igos habit ant es da t er r a.
Out r a ut ilizao econmica da guer r a foi a capt ur a de escr a-
vos. O sist ema de ut ilizar escr avos par a cult ivar as t er r as enquant o
os fidalgos se achavam ocupados com a guer r a foi encont r ado num
cer t o nmer o de r einos afr icanos. Seu exemplo mais famoso (for a
dos t empos moder nos) foi o impr io at eniense. (Espar t a dependia
menos dos escr avos capt ur ados que de uma populao nat iva que
ut ilizava como ser va.) Uma sociedade, cont udo, no pode consist ir
apenas de gent is-homens e escr avos. Tem de haver uma populao
livr e suficient ement e gr ande, de cat egor ia mais baixa, que se iden-
t ifique com os fidalgos e lhes per mit a mant er os escr avos em or dem.
Em At enas, a ar ist ocr acia er a const it uda por aquelas famlias que
possuam t er r as e escr avos suficient es par a sust ent ar seus filhos
como cavaleir os, enquant o que a infant ar ia er a for necida por pe-
quenos fazendeir os que t inham poucos escr avos, eles pr pr ios t r a-
balhando. Os administ r ador es e capangas necessr ios par a dir igir
as gr andes pr opr iedades er am amide escr avos pr omovidos pelos
fidalgos, a fim de mant er t r abalhando seus companheir os de es-
cravido. Quanto aos escravos domsticos, como o Tio Tom, havia
menos necessidade de fora para mant -los em ordem. A guerra con-
tinuada era necessria para mant er o supriment o de novos cat ivos.
140
Nout r o t ipo de or ganizao, um gover no cent r al cont r olava
t ant o os assunt os milit ar es quant o os civis: o poder e a aut or idade
se achavam cor por ificados no her deir o de uma dinast ia pr incipesca,
um far a ou um inca, que cobr ava o dir eit o ao t r ibut o dir et ament e
dos agr icult or es e r edist r ibua o excedent e aos seus funcionr ios
administ r at ivos e comandant es milit ar es.
Um cent r o de poder milit ar pode aument ar sua r enda por
out r as duas maneir as. A pr imeir a subjugar os gover nos das t er r as
vizinhas e, deixando-os nos car gos, deles cobr ar t r ibut os, que so
OS ECONOMISTAS
272
140 Ver M. I. Finley, em S lavery in Classical Antiquity, coor denado pelo pr pr io.
obr igados a r et ir ar do excedent e de seu pr pr io povo. A segunda
est abelecer colnias par a dominar os nat ivos de r egies dist ant es
ou cult ivar suas t er r as (com escr avos ou com a pr pr ia mo-de-obr a
dos colonos) e exigir o envio de r emessas par a a met r pole.
Est as quat r o maneir as feudalismo, administ r ao cent r al,
imper ialismo e colonizao , pelas quais o excedent e agr cola pode
ser ext or quido em benefcio de uma classe dominant e, r epet ir am-se,
em diver sas per mut aes e combinaes, at r avs de t oda a hist r ia,
desde os t empos neolt icos at os dias de hoje.
Fossem as t er r as t r abalhadas por escr avos, ser vos ou cam-
poneses e o excedent e r ecebido por fidalgos independent es ou por
funcionr ios de uma monar quia ou de uma pot ncia imper ialist a,
as linhas pr incipais das r elaes econmicas er am as mesmas. O
excedent e er a consumido em par t e par a mant er um est abeleciment o
milit ar e em par t e par a sust ent ar o padr o de vida da classe fidalga.
Os gast os de suas casas conduzir am a um gr ande aument o da
pr oduo ar t esanal. Ar mas, vest idos, mveis e car r os, bem como
obr as de ar t e dedicadas aos deuses, exigiam uma t cnica especia-
lizada. Os poucos e simples ar t esos das aldeias livr es er am sus-
t ent ados pelas cont r ibuies dos agr icult or es; agor a, os ar t esos
er am client es dos r icos e ganhavam uma par t e de suas r endas,
at endendo s suas exigncias de poder mar cial, confor t o e exibio.
Quando uma cent ena de famlias est pagando a met ade de
sua pr oduo a um s pr opr iet r io de t er r as, a famlia dest e no
deseja comer cem vezes mais cer eal que a do agr icult or (alm disso,
car ne, fr ut as e mel podem ser for necidos casa do pr opr iet r io
como dbit os ext r aor dinr ios). Par t e da cot a do pr opr iet r io no ce-
r eal se dest ina a sust ent ar pr odut or es de mat r ias-pr imas agr colas
(seda, algodo ou l), mineir os e silvicult or es, e o r est o a sust ent ar
seus client es. Aqueles dent r e est es que so const r ut or es ou manu-
fat or es supr em-se par cialment e as necessidades mt uas. Assim, o
cer eal que o agr icult or par t ilha t r ansfigur a-se, at r avs da t cnica
e da ar t e, em gr ande r iqueza e esplendor .
As cidades cr escer am em t or no de for t ificaes par a as quais
as pessoas e o gado podiam r et ir ar -se, em caso de at aque, e em
volt a de t emplos e palcios. Est abelecer am-se ent r e os agr icult or es
e os pr opr iet r ios de t er r as classes int er medir ias de ar t esos, mer -
cador es, financist as e funcionr ios, par a supr ir as necessidades das
casas abast adas e dos sacer dot es e er udit os que par t ilhavam dos
benefcios dest as.
Quando a paz er a pr eser vada por longos per odos, enor mes
aglomer aes de pessoas for mavam gr andes cidades, apr ovisionadas
ROBINSON
273
pelo excedent e que os agr icult or es, de uma maneir a ou out r a, er am
obr igados a pr oduzir e a r epar t ir .
A pr opor o de habit ant es ur banos par a agr icult or es dependia
da fer t ilidade das t er r as, da pr odut ividade dos mt odos conhecidos
de agr icult ur a (em par t icular , do cont r ole da gua) e do nvel de
consumo per mit ido ao agr icult or .
Onde a colheit a er a sazonal, exr cit os de mo-de-obr a podiam
ser or ganizados (aliment ados com o pr odut o de seu pr pr io t r abalho)
na est ao mor t a do ano, t ant o par a a const r uo quant o par a o
combat e. Ent r e as cast as mar ciais da ndia, o fest ival de out ono
celebr a a aber t ur a da est ao de campanhas. Foi pr esumivelment e
por est e meio que os vales do Nilo, do Indus, dos r ios da Mesopo-
t mia e o Mekong for am enr iquecidos com os est upendos monu-
ment os cujos poucos r emanescent es ainda nos espant am hoje.
Alm da conquist a, h uma font e de r iqueza no comr cio ex-
t er ior . A acumulao de um excedent e agr cola no palcio, no t emplo
e nas casas dos pr opr iet r ios de t er r as for necia campo par a um
mer cado de luxos ext icos. Tr ocas de pr odut os necessr ios par a o
consumo de massa podiam ocor r er ent r e t r ibos vizinhas com dife-
r ent es r ecur sos, digamos, caador es com agr icult or es, mas quando
as viagens er am difceis e per igosas, o comr cio a longa dist ncia
s podia ser feit o com mer cador ias que possussem um alt o valor
em r elao a seu volume. (Isso t o ver dadeir o quando as t r ocas
r ecebiam um significado r it ual ou polt ico como quando nelas en-
t r ar am pr eos e lucr os.) O cust o calculado em cer eal de um bem
impor t ado consist e no sust ent o da mo-de-obr a necessr ia par a
efet uar a expor t ao pela qual aquele t r ocado e par a sust ent ar
e defender os emissr ios que o t r anspor t am. Os t emplos, os palcios
e as casas abast adas podiam ser ador nados com ext icos pr odut os
ou manufat ur as feit as de ext icas mat r ias-pr imas por que, de uma
maneir a ou de out r a, podiam adquir i-las com cer eal.
Her dot o obser vou que no havia mer cados nas cidades per -
sas.
141
O pr ocesso de abast eciment o de aliment os e mat r ias-pr imas
a uma comunidade ur bana podia ser or ganizado pela cobr ana de
dvidas, a ar mazenagem e a dist r ibuio como salr ios, honor r ios
e ofer endas efet uados em nome do chefe de Est ado. Similar ment e,
as t r ocas de bens e ser vios dent r o da comunidade ur bana, e os
valor es pelos quais se r ealizavam, podiam ser r egulados pelo cos-
t ume e pelas cat egor ias at r ibudas s diver sas ocupaes. O conceit o
de comr cio com fins de lucr o pr esumivelment e sur giu das t r ocas
OS ECONOMISTAS
274
141 Ver Kar l Polanyi, em Trade and Market in the Early Empires (coor denado pelo pr pr io e
out r os), p. 16.
efet uadas ent r e povos que par eciam um ao out r o est r angeir os, ex-
cet uados das nor mas e obr igaes da sociedade domst ica. O co-
mr cio a longa dist ncia efet uado pelos int er medir ios er a livr e
em ambos os pont os t er minais. Os fencios e os r abes, que se
especializar am no t r anspor t e mar t imo, no se encont r avam sob
obr igaes r it uais em qualquer dos pont os finais da viagem. Ar is-
t t eles deplor ava a at ividade nat ur al de ganhar dinheir o, que se
est abelecer a em sua poca, compar ada at ividade nat ur al de at en-
der s necessidades da casa e da comunidade.
142
Do comr cio mer cant il desenvolveu-se um meio int er medir io
de t r oca, que t or nou possvel vender um conjunt o de mer cador ias
sem t er de compr ar out r o imediat ament e. Alm disso, er a conve-
nient e poder expr essar os valor es em funo de alguma medida
comum. O our o (usado pela pr imeir a vez na colnia gr ega, da Ldia)
most r ou const it uir mat er ial excelent e par a esse fim. Do comr cio
ext er ior , o dinheir o invadiu a economia int er na; muit as t r ocas de
bens e ser vios vier am a ser efet uadas at r avs de pagament os em
dinheir o. Pr eos, salr ios e t r ibut os em dinheir o t omar am o lugar
do sist ema de pagament os em espcie.
O conceit o de invest iment o no int er esse do lucr o t ambm evol-
veu do comr cio ext er ior . O mer cador pr ecisava de financiament o
par a at ender s despesas de embar que, t r opas de camelos ou car -
r egador es, bem como compr a das mer cador ias, cuja venda subs-
t it uir ia o financiament o com um excesso adequado par a r ecompen-
s-lo pelos r iscos e incmodos e capacit -lo a avent ur ar -se nova-
ment e em escala maior . O jur o, ao qual se fr anzir a o cenho como
se fosse usur a, quando sur giu das necessidades do agr icult or , as-
sumiu ent o um aspect o difer ent e, e clculos mais sut is que 100%
de r endiment o sobr e o cer eal ent r ar am em uso. Cidades int eir as
flor escer am com o comr cio e sur giu uma pr ofisso de financist as,
escoando-se t ambm do comr cio ext er ior par a a pr oduo doms-
t ica, mas, at o alvor ecer da er a moder na na Eur opa e at os dias
de hoje, nas sociedades que a cult ur a eur opia ainda no engolfou,
a int r omisso do mot ivo do lucr o na pr oduo domst ica foi mant ida
cont r olada por r egulament os baseados no st at us e no conceit o de
um pr eo just o que pr opor cionar ia a cada homem um padr o de
vida apr opr iado sua posio na sociedade.
Uma sociedade hier r quica t em necessidade de se just ificar .
Mais amide, a dominncia de um det er minado gr upo ou famlia
sobr e o r est o do povo er a r acionalizada em funo da r aa. A
ROBINSON
275
142 Ibid., pp. 64 s.
noo de ns e os out r os, vinculada a nor mas sobr e com quem
cor r et o casar -se, sur giu em t odos os lugar es em que povos de
linguagem e hbit os difer ent es se achavam em cont at o uns com
os out r os, cada um podendo mant er um sent iment o de super ior idade
em r elao ao out r o. Mas depois a super ior idade t or nou-se assi-
mt r ica. Melhor aliment ados, ensinados a cult ivar a for a e a co-
r agem ou dedicados a sut is er udies, os beneficir ios do sist ema
podiam sent ir -se como ser es difer ent es dos escr avos e camponeses
que os sust ent avam, e esper avam ser r econhecidos como t ais.
As nor mas mat r imoniais se est r eit ar am, par a impedir que
seu sangue se mist ur asse ao dos infer ior es. Na maior ia das so-
ciedades, est a r egr a aplicava-se s mulher es das famlias super io-
r es, achando-se os homens livr es par a engendr ar bast ar dos e mes-
t ios e ocasionalment e elevar uma beldade cat egor ia de esposa.
Alguns, como os hebr eus na Palest ina e os br manes na ndia,
ensinar am ser cr ime t ant o par a um homem quant o par a uma mu-
lher mist ur ar o sangue (embor a a pr t ica no acompanhasse ne-
cessar iament e o pr eceit o). O conceit o de r aa se r efor ava quando
exist ia alguma difer ena acent uada ent r e a apar ncia dos povos
super ior es e infer ior es. A mais comum delas foi a cor , mas qualquer
uma ser via. Os japoneses despr ezavam os cabeludos ainos no por
ser em br ancos, mas por deixar em cr escer a bar ba. Ar ist t eles sus-
t ent ava que os escr avos er am ser es infer ior es, embor a muit os deles
descendessem de pr isioneir os t omados em guer r as ent r e cidades
gr egas da mesma est ir pe de seus senhor es. O conceit o de classe
como sendo algo nat ur al foi t r ansmit ido at r avs da poca feudal
na Eur opa, at chegar aos t empos moder nos. Shakespear e, que
descr eve Henr ique V como um r ei democr t ico, at r ibui-lhe est es
sent iment os:
Avant e, avant e, mais nobr es dos ingleses!
Cujo sangue o de pais pr ovados na guer r a;
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Sejam cpias agor a de homens de sangue
mais espesso e ensinem-lhes como guer r ear .
E vs, bons soldados, cujos membr os for am feit os
Na Inglat er r a, most r ai-nos aqui o vigor de vossos
past os; jur emos que sois dignos de vossa cr iao.
O conceit o de st at us por nasciment o at ingiu seu desenvolvi-
ment o mais alt o no sist ema de cast as da ndia, onde se acha as-
sociado a uma pr efer ncia pela pele clar a dos invasor es asit icos
sobr e a cor escur a dos nat ivos.
O nasciment o podia est abelecer o poder , mas o t alent o t ambm
OS ECONOMISTAS
276
er a necessr io, por que um Est ado exige uma bur ocr acia e um sis-
t ema jur dico. Par a isso, saber escr ever uma gr ande convenincia,
embor a no seja indispensvel. Na or ganizao alt ament e elabo-
r ada dos incas, a int eligncia er a t r ansmit ida at r avs de ns dados
em fios. No r eino do Daom, que flor esceu no sculo XVIII com a
expor t ao de escr avos capt ur ados ent r e povos vizinhos, um censo
de cada aldeia e um r egist r o de sua capacidade t r ibut r ia er a man-
t ido anualment e por um sist ema de cont agem de seixos.
143
O nico gr ande impr io que possui uma hist r ia cont nua e
r egist r ada desde a idade do br onze at o sculo at ual desenvolveu
a bur ocr acia ao seu nvel mais alt o. O desafio de um sbio ao
pr imeir o imper ador Han Conquist ast es est e pas num car r o de
guer r a; podeis gover n-lo dele? r epet iu-se em t odas as pocas
da hist r ia chinesa. (A conquist a mongol r epr esent ou uma int er -
r upo br ut al da cont inuidade, mas Kublai Khan encampou o sis-
t ema chins de administ r ao, t al como a dinast ia manchu, que
assist iu ao fim da hist r ia.)
Durant e 1 500 anos o pessoal da administ r ao servio
pblico, judicir io e cor t e foi r ecr ut ado por um sist ema de exames
escr it os. O t ema de est udo er am os t ext os clssicos, dos quais se
pr esumia inst ilar em pr incpios mor ais, de pr efer ncia a qualquer
r amo par t icular de conheciment o t cnico. Est e sist ema concedeu
er udio um pr est gio super ior int r epidez milit ar ; uma gr ande
par t e do excedent e er a dedicada ao cult ivo das ar t es da civilizao.
Na China, a classe no se baseava em concepes de raa. O
povo Han encarava-se como se fosse t odo de uma s raa; os proprie-
trios de t erras reconheciam os camponeses de suas aldeias como
companheiros de cl; em teoria, t odos se achavam livres para se tor-
narem mandarins. Mas aprender os caracteres do alfabeto e est udar
os clssicos exigia um ensino caro e anos passados fora do trabalho.
Vindo de um lar analfabeto, mesmo o mais dedicado podia dar apenas
o primeiro passo no caminho da erudio; dizia-se serem precisas t rs
geraes para passar pelo exame nacional. Dessa maneira, o saber e
as mos macias, no acostumadas labuta, tornaram-se sinais de
superioridade. No J apo heiano, na cort e do pai do prncipe Genji,
as artes eram cult ivadas imit ao da China e a delicada arist ocracia
considerava os camponeses (mais ainda que Henrique V os seus sol-
dados) como criat uras de sangue mais espesso.
Na ndia, o conceit o de r aa foi aplicado mesmo er udio;
ROBINSON
277
143 Ver Kar l Polanyi, Dahomey and the S lave Trade, cap. III.
at o pr esent e acr edit a-se ger alment e que os br manes so mais
int eligent es que as pessoas de out r as cast as.
Na Eur opa feudal, os fidalgos analfabet os dependiam da Igr eja
par a pr ov-los de pessoal inst r udo; a inst it uio de um cler o no-
minalment e celibat r io t or nou possvel r ecr ut ar t alent os nas ca-
madas infer ior es da sociedade, sem int er fer ir com a est r ut ur a fa-
miliar da classe feudal.
Todas as gr andes r eligies que a humanidade invent ou de-
sapr ovam a ador ao da r iqueza e do poder , mas t odas t r ansigir am
com ela, com a igr eja ou o t emplo apoiando a aut or idade secular
ou se est abelecendo como aut or idade por sua pr pr ia cont a.
A combinao da r eligio com o conceit o de st at us por nas-
ciment o muit as vezes pr oduziu a inst it uio do monar ca divino,
que ao mesmo t empo chefe da administ r ao e int er medir io de
seu povo com os deuses. Er a necessr io um chefe de Est ado par a
for necer unidade de comando, par t icular ment e aos gover nos im-
post os pela conquist a, e a noo de um monar ca a t r ansmit ir o
poder ao seu filho mais velho sur giu nat ur alment e naqueles lugar es
em que a her ana pat r ilinear se est abelecer a. Houve monar cas
eleit os, como os chefes de algumas t r ibos afr icanas, os r eis polo-
neses, o sucessor de Hamlet e os imper ador es do Sant o Impr io
Romano, mas mesmo ent o os candidat os se confinavam queles
de sangue r eal.
Quando a sucesso familiar er a a r egr a, no podia haver ga-
r ant ia de que um her deir o apr opr iadament e dot ado apar ecesse em
cada ger ao. Uma soluo convenient e foi s vezes encont r ada
elabor ando-se o car t er r it ual do monar ca e mant endo o poder for a
de suas mos. No J apo, por exemplo, uma dinast ia nica que
r emont a sua ascendncia ao Sol r einou dur ant e t oda a hist r ia
r egist r ada, embor a por longos per odos (int er r ompidos por guer r as
feudais) uma ou out r a das gr andes famlias administ r asse o pas.
Um modelo semelhant e, numa escala menor , foi desenvolvido pelos
r anas no Nepal, os quais ensinar am o r ei a acr edit ar ser uma
r eencar nao de Vixnu.
Na China, cada dinast ia est abelecia a divindade de sua linha,
mas a filosofia polt ica chinesa cont inha o pr incpio do mandat o
celest ial, que dava ao povo o dir eit o legt imo de der r ubar uma
dinast ia cujo gover no houvesse degener ado. Talvez o fr acasso do
Impr io Romano ocident al em encont r ar um pr incpio sat isfat r io
de sucesso t enha cont r ibudo par a o seu declnio e queda.
OS ECONOMISTAS
278
5
COMRCIO E NACIONALIDADE
O comr cio e as manufat ur as pr opor cionar am uma font e de
r iqueza no dir et ament e dependent e da pr opr iedade de t er r as, em-
bor a indir et ament e dependesse do gast o do excedent e agr cola. Em
cent r os localizados aqui e ali pelo mundo, da China ao Per u, de-
senvolveu-se uma bur guesia, ist o , uma comunidade de habit ant es
de cidades que aufer ia uma r enda das at ividades comer ciais e des-
fr ut ava de um gr au de independncia maior ou menor da cor t e e
dos poder es feudais. Os mais bem-sucedidos ent r e eles empr egavam
t r abalhador es, t ais como ar t esos, car r egador es, mar inheir os, ar -
t ist as e cr iados, de maneir a que se est abeleceu uma hier ar quia
baseada no dinheir o e um mer cado onde os pr odut os agr colas po-
diam ser vendidos por dinheir o.
Na Eur opa ocident al, a economia monet r ia invadiu gr adual-
ment e a agr icult ur a feudal. Na Inglat er r a, o feudalismo havia sido
impost o s comunidades aldes saxnicas que pr at icavam a agr i-
cult ur a pelo sist ema de campo aber t o. O ar r endament o er a cobr ado
pelo lor de que possua a pr opr iedade (e, s vezes, nesgas dos campos
aber t os), que t inha de ser cult ivada sem pagament o. Os agr icult or es
er am ser vos ligados t er r a. Ent r et ant o, a mo-de-obr a ser vil
ineficient e e difcil de administ r ar . Os pr opr iet r ios de t er r a gr a-
dat ivament e achar am mais convenient e empr egar t r abalhador es
em t empo int egr al nas melhor es par t es da pr opr iedade (ut ilizando
os ser vios dos aldees na colheit a) e deixar o r est o de suas t er r as
par a o ar r endament o, sob a for ma de comut ao de dvidas expr es-
sas em t er mos de mo-de-obr a.
Alm disso, uma economia monet r ia desenvolveu-se ao lado
desse sist ema, com o comr cio da l. As comunidades bur guesas
da It lia e dos Pases Baixos impor t avam a l inglesa. Os lor des
279
mant inham gr andes r ebanhos e os agr icult or es podiam apascent ar
algumas ovelhas nas t er r as comuns.
No sculo XIII, segundo par ece, um aument o de populao
cr iou uma escassez de t er r as. A ofer t a e a pr ocur a favor ecer am os
pr opr iet r ios dest as. Por um meio ou por out r o, a cot a dos agr i-
cult or es na pr oduo foi espr emida e famlias famint as e sem t er r a
for am lanadas par a o fundo da est r ut ur a social. (A alegr e Ingla-
t er r a comeou a apr esent ar o t r ist e aspect o da ndia moder na.)
144
O alvio sur giu at r avs de meios t emveis. A um declnio a
longo pr azo no cr esciment o numr ico da populao sobr eps-se o
violent o choque da pest e negr a, que eliminou t alvez um t er o das
populaes que assolou.
145
Na Inglat er r a, a ser vido feudal, j a
desint egr ar -se, foi abalada par a alm de qualquer r ecuper ao. Os
camponeses r ebelados er guer am o imor t al gr it o:
Quando Ado cavava e Eva media,
Quem er a ent o o fidalgo?
Na Eur opa ocident al em ger al, a despopulao aceler ou a in-
fluncia liber alizador a do dinheir o dent r o da est r ut ur a do feuda-
lismo. A lest e do Elba, por m, os pr opr iet r ios de t er r as puder am
r ecuper ar o cont r ole e jungir am a ser vido s nucas dos agr icult or es
mais fir mement e do que ant es.
146
Na Inglat er r a, o comr cio da l desempenhou um gr ande papel
na digest o final do feudalismo pelo sist ema comer cial. A pest e
negr a r eduziu a r ea cult ivada necessr ia subsist ncia, deixando
espao par a past agens e, ao mesmo t empo, a per da dos ar r enda-
ment os inclinou os pr opr iet r ios de t er r as a pr ocur ar out r a maneir a
de fazer suas pr opr iedades r ender em. Alm disso, o est ilo feudal
de consumir o excedent e lut ando pela her ana de t t ulos achava-se
obsolet o. Com a paz int er na que a monar quia Tudor imps nobr eza
em guer r a, as t er r as comear am a const it uir mais uma font e de
r iqueza calculada em dinheir o do que o comando de locat r ios a
ser em ar mados e conduzidos ao combat e.
147
As ovelhas er am mais
valiosas que os homens. O nmer o da populao gr adualment e se
r econst it uiu, mas os pr opr iet r ios no mais se achavam t o vidos
por conseguir r endeir os.
Dur ant e o sculo XIV, as mais significat ivas das t er r as de-
mar cadas (enclosures) for am usur paes efet uadas pelos lor des ou
OS ECONOMISTAS
280
144 Ver M. Post an, em Cambridge Economic History, vol. I, p. 552 ss.
145 Ibid., p. 609.
146 Ver L. Genicet , em Cambridge Economic History, vol. I, p. 739.
147 O ar gument o seguint e se or igina de Bar r ingt on Moor e, S ocial Origins of Dictatorship and
Democracy.
seus fazendeir os da t er r a sobr e a qual a populao da her dade
possua dir eit os comuns ou que se achava nos campos cult ivveis
livr es. Impelidos pela per spect iva dos lucr os a ser em aufer idos na
venda da l ou pelo ar r endament o das t er r as queles que a vendiam,
aument ando assim suas r endas, os senhor es das her dades desco-
br ir am uma var iedade de mt odos legais e semilegais par a pr ivar
os camponeses de seus dir eit os de cult ivo nos campos aber t os e
t ambm de seus dir eit os de ut ilizar as t er r as pblicas par a a pas-
t agem do gado, a colet a de lenha e out r as at ividades semelhant es.
Evident ement e uma subst ancial quant idade de t er r as ant e-
r ior ment e sujeit as a nor mas cost umeir as que pr escr eviam os m-
t odos de agr icult ur a est ava se t or nando t er r a a ser usada discr io
do indivduo. Simult aneament e, a comer cializao da agr icult ur a
significava uma mudana do senhor feudal que er a, na pior das
hipt eses, um t ir ano sem lei e, na melhor , um pai despt ico, par a
um senhor supr emo que se apr oximava mais de um at ilado homem
de negcios a explor ar os r ecur sos mat er iais da pr opr iedade com
vist as ao lucr o e eficincia.
Aqueles que pr omover am a onda do capit alismo agr r io, os
pr incipais vencedor es da lut a cont r a a velha or dem, pr ovinham da
classe dos pequenos pr opr iet r ios e, mais ainda, das classes supe-
r ior es possuidor as de t er r as. As pr incipais vt imas do pr ogr esso
for am, como de cost ume, os camponeses comuns.
148
Assim, o comr cio invadiu a economia int er na. Ao mesmo
t empo, o cr esciment o do poder io mar t imo, as pr imeir as colnias
no Novo Mundo e os gr andes lucr os do t r fico de escr avos der am
ao comer cialismo um poder oso apoio vindo de ult r amar .
A guer r a civil foi int er pr et ada como um at aque ao lt imo
bast io do feudalismo.
149
O pr pr io fat o de t er sido dir igida cont r a
a Cor oa colocou a Inglat er r a no caminho do capit alismo democr t ico.
A Rest aur ao no pde inver t er a mar . O comr cio t or nou-se
associado da liber dade.
As t er r as demar cadas do sculo XVI r eduzir am a mo-de-obr a
r ur al. As ovelhas comer am os homens. No sculo XVIII, a mar
vir ou e aquelas t er r as t or nar am-se ent o um meio de int r oduzir
t cnicas de mo-de-obr a int ensiva. Comeou um aument o da po-
pulao. (Acr edit a-se que se deveu, em pr imeir o lugar , a uma queda
das t axas de mor t alidade, a qual, cont udo, no foi sat isfat or iament e
explicada.) Injet ada num sist ema em que a agr icult ur a j se achava
gr andement e comer cializada, colocou em uso a r ot at ividade de sa-
ROBINSON
281
148 Bar r ingt on Moor e, op. cit., pp. 9-11. A cit ao de The Agrarian Problem, de Tawney.
149 Op. cit., cap. 1.
fras e a est abulao do gado, a fim de eliminar o pousio t rienal e
ut ilizar, a cada ano, quase t oda a t erra cult ivvel.
150
Para a aplicao
dest as tcnicas, eram necessrias terras demarcadas. As grandes pro-
priedades herdadas da poca feudal foram alugadas como fazendas
a diversos locat rios e os camponeses tornaram-se t rabalhadores as-
salariados, privados do lt imo de seus ant igos direit os.
J bast ant e r uim par a homem ou mulher
Roubar um ganso de uma t er r a comum
Mas cer t ament e no t em desculpa
Quem r ouba a t er r a de um pacvio.
151
A dest r uio do feudalismo na Fr ana t omou out r o cur so, o
qual deixou a agr icult ur a nas mos dos pr opr iet r ios campnios.
152
O desenvolviment o das cidades e vilas t or nou a comida um
ar t igo de comr cio t ant o na Fr ana quant o na Inglat er r a, mas,
enquant o as t er r as demar cadas elevavam a pr odut ividade agr cola
na lt ima, poucas mudanas ocor r iam na pr imeir a. exceo da
int r oduo do milho dur ant e o sculo XVI como safr a de for r agem
par a os animais, o que aument ou gr andement e a quant idade de
t r igo que podia ser colocada no mer cado, no houve inovaes t c-
nicas de impor t ncia. A agr icult ur a cont inuou a ser efet uada fun-
dament alment e dent r o da mesma est r ut ur a t cnica e social que
exist ir a dur ant e a Idade Mdia (...). Os nobr es ut ilizavam a est r u-
t ur a social e polt ica pr edominant e par a ext r air mais cer eal dos
camponeses e vend-lo.
153
Os camponeses apoiar am as t ur bas par isienses que for am a
pont a de lana da Revoluo Fr ancesa no esmagament o da ar ist o-
cr acia, na dest r uio dos pr ivilgios feudais e no fr acionament o
das gr andes pr opr iedades da nobr eza e da Igr eja em pequenas
pr opr iedades livr es. Afor a isso, nada quer iam t er com as idias
r adicais. Liber dade, igualdade e fr at er nidade t er minar am sendo a
car t a de dir eit os da pr opr iedade pr ivada.
Na Eur opa cent r al, as r evolt as camponesas do sculo XVI
for am der r ot adas e sanguinar iament e r epr imidas.
154
Na Alemanha
or ient al, o feudalismo se moder nizou, mas no foi r elaxado; a ser -
vido foi int r oduzida na Rssia. Na Pennsula, o feudalismo liber -
t ar a a t er r a dos mour os e pr osseguir a, cr iando impr ios alm-mar .
Seus r emanescent es sobr eviver am par a der r ubar a efmer a r ep-
OS ECONOMISTAS
282
150 Ver Boser up, op. cit., p. 38.
151 Ver Oxford Book of Quotations, p. 527b.
152 Ver Bar r ingt on Moor e, op. cit., cap. II.
153 Op. cit., p. 53.
154 Op. cit., p. 466.
blica espanhola de 1935 e mant er os lt imos impr ios afr icanos
at os dias de hoje. Na Sucia, o feudalismo nunca se enr aizou,
de maneir a que no foi necessr ia qualquer comoo social par a
inst alar a democr acia. Na Alemanha e na It lia, sociedades bur -
guesas se desenvolver am em t or no das cor t es de pr incipet es ou
sobr e os lucr os do comr cio.
Nest e pequeno cont inent e, muit as maneir as var iadas for am
encont r adas par a t r ansfor mar o excedent e agr cola em base da
r iqueza e do poder io nacionais, cada uma delas deixando sua mar ca
na hist r ia nacional.
O sent iment o de nacionalismo ligado a um pas, de pr efer ncia
a uma cidade ou vizinhana, cr escer a medida que o feudalismo
declinava. A guer r a o t r ouxe conscincia. As t ent at ivas da Cor oa
inglesa par a r eivindicar o domnio da Fr ana, que haviam comeado
como um espor t e feudal, t er minar am por envolver as populaes
de ambos os lados num senso de ident idade nacional.
O pr pr io fat o de exist ir um gover no sobr e uma det er minada
r egio cr ia um cent r o par a que o pat r iot ismo se cr ist alize em t or no
dele.
155
Vemos hoje o sent iment o nacional a cr iar -se dent r o dos
r et ngulos per feit ament e ar bit r r ios que os impr ios eur opeus t r a-
ar am sobr e o mapa da fr ica. Um gover no est fadado a se in-
t er essar pelos assunt os econmicos de seus sdit os, quant o mais
no seja par a est abelecer uma base t r ibut ao. O poder io nacional
sempr e foi ut ilizado (mesmo sob o disfar ce do laissez-faire) par a
pr omover os int er esses nacionais. Cont udo, o sent iment o de pat r io-
t ismo no se r efer e dir et ament e aos pr pr ios int er esses do indiv-
duo. Na guer r a, ele or dena os maior es sacr ifcios, e nos assunt os
econmicos, par a a massa da populao, amide significou uma
pr efer ncia por ser explor ada e comandada por pessoas da mesma
lngua e cor que a sua, mais do que qualquer gr ande esper ana
de lucr o pessoal.
Talvez a pr openso a ident ificar o ego com um gr upo maior
que a famlia t enha suas r azes no mesmo mecanismo emocional
que d coeso social a um bando de smios, mas a capacidade de
lig-lo a concepes abst r at as pur ament e humano. O Sr . Ar dr ey
156
explica a int ensa fr ia que sent iu ao ouvir o at aque a Pear l Har bor
como devida a um inst int o de t er r it r io, mas no foi o inst int o
ineducado que o fez, num apar t ament o de Nova Yor k, ident ificar
seu t er r it r io com a ilha de Honolulu.
Seja como for , bast ant e clar o que o pat r iot ismo nacional se
ROBINSON
283
155 Ibid., p. 462.
156 The Territorial Imperative, p. 230.
desenvolveu e se sist emat izou na Eur opa ocident al junt ament e com
a comer cializao das r elaes sociais, dando aos gover nos nacionais
um gr ande apoio nos planos de expanso econmica at r avs da
conquist a e do comr cio que em br eve colocar iam t odos sob a sua
influncia e, ao final, por r evulso, espalhar iam o sent iment o na-
cional ao r est o do mundo.
OS ECONOMISTAS
284
6
A EXPANSO CAPITALISTA
De cer t o pont o de vist a, t oda a hist r ia humana, do neolt ico
ao sculo XVIII, pode ser t r at ada como um s per odo, e da Revo-
luo Indust r ial at o pr esent e, como out r o. Muit os dos mesmos
modelos se r epet em. O Impr io Br it nico t eve algo em comum com
o Romano: a dest r uio da Gr cia at r avs de guer r as int est inas,
que conduzir am dominncia da Macednia, r epet iu-se nest e sculo
nas guer r as eur opias, que levar am dominncia dos EUA. Exis-
t em, por m, t r s car act er st icas da er a moder na que a dist inguem
do passado: a hiper t r ofia do Est ado-nao (que algumas moder nas
t ent at ivas de int er nacionalismo pouco fizer am par a cont er ), a apli-
cao da cincia pr oduo e a penet r ao dos valor es monet r ios
em t odos os aspect os da vida.
157
A mudana no pode ser at r ibuda a qualquer causa isolada.
Foi como se uma cent elha houvesse cado numa gr ande pilha de
madeir a que se t ivesse acumulado dur ant e sculos.
Ela exigiu um gr ande desenvolviment o da cincia, no t ant o
em conheciment o do mundo mat er ial como do pont o de vist a cien-
t fico. A cincia e a mat emt ica se desenvolver am na Babilnia e
no Egit o, e com menos xit o na China, a fim de elabor ar do est udo
dos cus um calendr io par a a obser vao cor r et a das cer imnias
r eligiosas e ut ilizao na agr icult ur a. Na maior ia, por m, a r aa
humana, mesmo hoje, no liga impor t ncia dist ino ent r e uma
coisa ser e no ser o caso. Os mit os, as super st ies e os slogans
sat isfazem-na. A lgica, a indagao at r avs da exper incia e uma
viso r acionalist a da hist r ia desenvolver am-se alt ament e em At e-
nas mas, vist o ser em uma ocupao de fidalgos, os mt odos de
285
157 Cf. E.J . Hobsbawm, Industry and Empire.
pr oduo no for am muit o afet ados por elas. Em Roma, em Bizncio
e na Eur opa medieval, o fio da meada se per deu. A Renascena e
depois a Refor ma pr epar ar am o caminho par a uma r evivescncia
do r acionalismo. O pr ot est ant ismo const it uiu uma impor t ant e pr e-
condio par a a Revoluo Indust r ial, no t ant o por causa de qual-
quer dout r ina especfica que pr oclamasse, mas por se t r at ar de um
r ompiment o com a or t odoxia e o obscur ant ismo.
Havia uma r azo t cnica par a que os mat emt icos do mundo
ant igo t ivessem pouca aplicao par a a t ecnologia. A lgebr a e a
geomet r ia se desenvolver am como filosofia especulat iva, mas os
humildes empr egos da ar it mt ica for am obst ados pelo canhest r o
sist ema de numer ais. Os r abes apr ender am da ndia, onde out r os
sist emas de especulao int r oduzir am a noo do zer o e da not ao
posicional. No sculo XIV, a Igr eja lut ou ar duament e cont r a a in-
t r oduo desse sist ema na Eur opa.
158
Mas as suas vant agens pr -
t icas er am demasiado gr andes. Sem ele, a engenhar ia nunca t er ia
pr ogr edido t ant o.
Out r o element o na pilha de madeir a que pegou fogo com a
Revoluo Indust r ial foi a int r oduo da impr ensa iniciada na Chi-
na, e a disseminao da alfabet izao ent r e os leigos.
Por que a Inglat er r a, em par t icular , const it uiu a cena? O
desenvolviment o da indst r ia exigir a um aument o do excedent e
agr cola par a sust ent ar uma cr escent e populao ur bana. Os novos
mt odos de lavour a int r oduzidos no sculo XVIII o for necer am.
Ademais, as t er r as demar cadas t r ansfor mar am os camponeses em
t r abalhador es sem t er r a. No mais er a possvel ao nmer o cr escent e
da populao apinhar as t er r as at r avs da fr agment ao das pr o-
pr iedades familiar es. Os fazendeir os capit alist as empr egavam t an-
t os t r abalhador es quant os lhes convinha aceit ar t axa salar ial
cor r ent e. A populao cr escent e cr iou uma ofer t a de mo-de-obr a
par a a indst r ia empr egar .
Na Inglat er r a, com o comr cio ext er ior alt ament e desenvolvido
sob a pr ot eo da conquist a da ndia, o capit al mer cant il se acu-
mular a em gr andes quant idades.
Por fim, o sist ema na Inglat er r a er a dominado por uma ar is-
t ocr acia alt ament e conscient e de st at us; no ent ant o, ao mesmo t em-
po, as cat egor ias no er am int eir ament e r gidas. Valia a pena ga-
nhar dinheir o par a const r uir uma posio que pudesse neut r alizar
as pr et enses da ant iga linhagem.
Talvez t enha sido est e o pr incipal ingr edient e que falt ou
China. Ela, dur ant e muit o t empo, est iver a fr ent e da Eur opa em
t odas as ar t es t eis. Uma classe mer cant il se achava bem est abe-
OS ECONOMISTAS
286
158 Ver Tobias Dant zig, Number, the Language of S cience, p. 33.
lecida e um sist ema embr ionr io de fbr icas desenvolver a-se ali.
159
Mas a ambio e a ener gia int elect ual canalizavam-se par a o est udo
dos clssicos como meio de ascenso. Seja como for , foi na Inglat er r a
e no na China que a fagulha t ombou.
A fasca que caiu sobr e t oda essa madeir a foi o comr cio de
t xt eis de algodo. Os comer ciant es est avam encont r ando um bom
mer cado par a a nova ut ilidade; int er nament e, at r avs do comr cio
por via mar t ima. Achar am convenient e comear a or ganizar a pr o-
duo, em vez de simplesment e compr -la dos ar t esos, e do in-
vest iment o em t r abalhador es domst icos passar am par a as fbr icas
e o empr ego de mo-de-obr a assalar iada.
Os camponeses sem t er r a e desalojados e os ar t esos ar r ui-
nados pela compet io das fbr icas for am obr igados pela necessi-
dade a se t or nar em assalar iados.
160
Vemos r epet ida hoje a sua
desor ient ao e misr ia na sia e na fr ica, onde quer que a in-
dust r ializao invada uma sociedade t r adicional.
Como agor a, a misr ia no impedia a populao de cr escer ,
mas havia uma enor me difer ena ent r e a exploso demogr fica do
sculo XIX e a que hoje se efet ua. O desenvolviment o do Novo
Mundo e melhor as r evolucionr ias nos t r anspor t es e nos pr odut os
indust r ializados a ser em t r ocados por pr odut os agr colas for necer am
um amplo supr iment o de aliment os. Esse foi um episdio da hist r ia
que no se r epet ir .
O desenvolviment o do sist ema fabr il t r ouxe exist ncia um
novo conjunt o de r elaes econmicas e sociais. A mais impor t ant e
delas foi a gr ande expanso do empr ego assalar iado. Numa econo-
mia de camponeses e ar t esos, o t r abalhador comanda os fat or es
mat er iais de pr oduo que oper a. A mo-de-obr a assalar iada en-
golfar a a agr icult ur a camponesa no sist ema ingls de lavour a; es-
t endia-se agor a par a engolir a manufat ur a ar t esanal.
Comeou como pura explorao: famlias que no possuam outro
meio de vida podiam ser empregadas a salrio de subsistncia e postas
a t rabalhar muito mais arduamente do que optariam por faz-lo se
possussem t erras ou ferramentas suas. A produo podia ser vendida
a preos mais baixos que a produo do art eso e a diferena entre
o salrio e a renda deste ltimo adicionava-se ao lucro do empregador.
A expanso dos empr egos acar r et ou uma expanso cor r espon-
dent e de invest iment os par a apar elhar fbr icas e for necer capit al
financeir o, par a pagar os salr ios e adquir ir mat r ia-pr ima ant e-
ROBINSON
287
159 Mar k Elvin descr eve mt odos de pr oduo e pr omoo nos negcios chineses do sculo
XVI que possuem um t om muit o moder no; em The failur e of t r adit ional China t o cr eat e
indust r ial capit alism (t r abalho no publicado).
160 Cf. Chr ist opher Hill. Pot t age for fr eebor n englishmen, em S ocialism, Capitalism and
Economic Growth, coor denao de Feinst ein.
cipadament e s vendas. (Foi por isso que o sist ema r ecebeu o nome
de capit alismo.) O empr egador capit alist a pr ecisava t er ener gia,
ambio e per spiccia comer cial. Est as pr pr ias qualidades leva-
r am-no a t r anscender a pur a explor ao. Com um det er minado
mt odo de pr oduo, exist e um limit e par a o lucr o que pode ser
obt ido por homem empr egado. Elevando o r endiment o per capita,
o lucr o podia ser aument ado, e assim o capit alismo r apidament e
deu incio ao pr ogr esso t cnico.
Foi aqui que as qualidades especficas do algodo desempe-
nhar am um gr ande papel. O sist ema havia quase chegado ao pont o
cr t ico das ls um sculo ant es, mas a l no t o unifor me e
dcil pr oduo padr onizada como o algodo e, ao nvel pr edomi-
nant e de ar r endament os e salr ios, o algodo br ut o por met r o de
t ecido er a muit o mais bar at o que a l br ut a, de maneir a que for necia
um campo de ao muit o maior par a a manufat ur a lucr at iva. Du-
r ant e muit o t empo, o car vo havia sido ext r ado como um bem de
consumo. A ener gia a vapor desenvolveu-se par a bombear as minas.
A aplicao do vapor pr oduo fabr il t or nou o car vo font e de
ener gia. Descober t as cient ficas er am ainda amide efet uadas por
amor ao conheciment o, mas o mot ivo do lucr o for neceu r gos di-
gest ivos que as absor ver am t ecnologia pr odut iva. Ps-se em mo-
viment o a ao em espir al do desenvolviment o t cnico, que desde
ent o t em est ado a gir ar a uma r azo cada vez mais ver t iginosa.
Do ponto de vist a dos capitalistas, o objet ivo do exerccio era
ganhar dinheiro, mas este era necessrio, primeiro e acima de t udo,
para ganhar mais dinheiro. O negociante bem-sucedido ampliou sua
empresa colocando os lucros de volta em sua expanso. Suas despesas
domst icas foram mantidas numa cot a modesta, embora se elevassem
a um grande nvel de luxo esplendoroso medida que o t amanho
absoluto do que lhes era at ribudo crescia com o crescimento do negcio.
No foi apenas a pr odut ividade super ior que fez com que a
r iqueza capit alist a cr escesse. O mundo int eir o foi esquadr inhado
em busca de r ecur sos. Os domnios de alm-mar que as naes
eur opias est avam adquir indo e por eles combat endo desde o sculo
XVI, e out r os t ambm, achavam-se agor a gr andement e desenvol-
vidos par a for necer mat r ias-pr imas par a a indst r ia. Os conheci-
ment os t cnicos, as finanas e os escoadour os de mer cado per mi-
t ir am aos buscador es de lucr os ext r ar em pr odut os animais, mine-
r ais e veget ais de t odos os cont inent es. A mo-de-obr a par a explo-
r -los foi encont r ada por diver sas maneir as. Nas t er r as t emper adas,
povoadas pr incipalment e por emigr ant es das Ilhas Br it nicas, e,
at cer t o pont o, na Amr ica Lat ina, os capit alist as e t r abalhador es
locais (suplement ados pela imigr ao cont nua) se or ganizar am,
pr imeir o at r avs de invest iment os das finanas br it nicas e, depois,
por sua pr pr ia acumulao. Tr igo, car ne, madeir a, algodo e l
OS ECONOMISTAS
288
for am t r ocados par cialment e por lucr os e jur os, nos financiament os
que haviam for necido os meios de t r anspor t e e out r os invest iment os
par a t or n-los disponveis, e par cialment e pela impor t ao de pr o-
dut os indust r ializados. Os miner ais t iver am de ser encont r ados
onde a geologia os havia colocado, mas safr as t r opicais, t ais como
bor r acha e ch, for am deslocadas de uma r egio t r opical par a out r a.
Na fr ica, a mo-de-obr a foi r ecr ut ada at r avs da imposio de
t r ibut os, de maneir a que os homens t inham de abandonar suas
t er r as t r ibais e ganhar dinheir o sob a for ma de salr ios.
A cont r apar t ida s expor t aes de minr ios er a quase int ei-
r ament e em lucr os. Nos est ados sulinos dos EUA, nas Car abas e
no Br asil, a mo-de-obr a j havia sido for necida pela impor t ao
de escr avos e a sua emancipao no pr ovocou muit a difer ena.
Na Aust r lia, o t r fico de escr avos cont inuou, sob o nome de black-
birding, at r avs de incur ses pelas ilhas do Pacfico em busca de
mat er ial humano, mas a populao capt ur ada no er a adequada.
Na ndia, Indonsia, Indochina e nos enclaves coloniais da cost a
chinesa, homens necessit ados podiam ser abundant ement e r ecr u-
t ados por um salr io de subsist ncia, e onde a classe camponesa
local, como no Ceilo e na Malsia, er a bast ant e abast ada, por
seus pr pr ios padr es, par a poder r ecusar a indignidade, indianos
e chineses for am t r azidos sob cont r at o, uma for ma de empr ego que
er a um meio-t er mo, ent r e a escr avido e o t r abalho assalar iado.
Par a mant er a lei e a or dem, de maneir a a for necer um
ambient e par a a cr iao e a ext r ao de r iquezas, as naes capi-
t alist a-imper ialist as t iver am de cr iar uma administ r ao em muit os
pases, exigindo isso um cer t o nmer o de guer r as de conquist a; a
t ecnologia indust r ial, no ent ant o, as abast ecer a de um poder io in-
desafivel, de maneir a que no lhes cust ou muit o consegui-lo.
A princpio, as exigncias dos trabalhadores da metrpole quant o
participao nos lucros da produtividade crescent e foram severa-
ment e reprimidas, mas, gradualmente, as combinaes desenvolveram
fora; na Inglaterra, a ampliao do direito de vot o, o sentiment o
humanitrio e o egosmo esclarecido dos empregadores conduziu a
uma legislao que prot egia as mulheres e as crianas, a uma reduo
nas horas de t rabalho, disseminao da inst ruo e a t axas de
salrio real crescent es. Os empregadores descobriram que os traba-
lhadores bem aliment ados e alfabetizados eram, no apenas melhores
para a produo de mercadorias, mas const it uam tambm um mer-
cado para a venda delas. Assim, a classe operria indust rial, embora
aparent ement e lutando cont ra o sistema, foi de fato absorvida por
ele. (Este fenmeno foi pela primeira vez notado na Inglaterra em
meados do sculo XIX, quando Engels observou: Est a mais burguesa
de t odas as naes encont ra-se aparent ement e visando, em lt ima
anlise, posse de uma arist ocracia burguesa e de um proletariado
ROBINSON
289
bur gus, assim como a uma bur guesia.
161
) Isso est abeleceu o mo-
delo seguido em t oda par t e pelo capit alismo bem-sucedido.
Os t r abalhador es indust r iais da met r pole lucr ar am com o
imper ialismo por t r s maneir as. Pr imeir o de t udo, as mat r ias-pr i-
mas e os pr odut os aliment cios er am r elat ivament e bar at os par a
as indst r ias, o que mant inha o poder aquisit ivo de seus salr ios.
O ch de luxo da classe mdia, por exemplo, t or nou-se uma neces-
sidade indispensvel par a os ingleses pobr es. Segundo, as gr andes
for t unas feit as na indst r ia, no comr cio e nas finanas, ver t iam-se
sobr e o r est o da comunidade em t r ibut os e benefcios, enquant o
que o invest iment o cont inuado mant inha a pr ocur a de mo-de-obr a
cr escendo com a populao (embor a os povos de cer t as r egies, t ais
como a Ir landa e as Ter r as Alt as da Esccia, t ivessem de depender
da imigr ao par a encont r ar um meio de ganhar a vida). Por fim,
dominando o mundo como membr os das naes super ior es, podiam
aliment ar sua aut oconsider ao com noes de super ior idade r acial.
A pr incipal beneficir ia do sist ema, nat ur alment e, foi a classe
mdia. Tal como o gast o das r endas nut r iu ar t esos, comer ciant es,
bur ocr at as e er udit os, assim os lucr os numa escala incompar avel-
ment e maior cr iar am novas pr ofisses de engenheir os, cont ador es,
financist as e negociant es de cr dit o, e alar gar am o campo de ao
das ant igas: ar t ist as, ar t esos e comer ciant es puder am flor escer
lisonjeando os gost os dos opulent os.
Alm disso, as exigncias financeir as da indst r ia (bem como
o desenvolviment o da dvida nacional) for necer am um campo de
ao ilimit ado par a o empr st imo de dinheir o a jur os, o que se
desenvolveu ainda mais com a inst it uio da r esponsabilidade li-
mit ada, que per mit ia a qualquer possuidor de dinheir o adquir ir
cot as de uma companhia, dando-lhe dir eit o a r eceber lucr os, sem
quaisquer out r as r esponsabilidades. Est e sist ema conduziu a um
divr cio gr adual ent r e a pr opr iedade nominal nas fir mas capit a-
list as e o cont r ole r eal delas; cada vez mais as aes vier am a ser
possudas por donos de r iqueza adquir ida por poupana ou her ana
que no t inham cont at o com os negcios r elacionados, por que a
gr ande at r ao das cot as ou aes r esidia pr ecisament e em que
no amar r avam o acionist a individual aos t ijolos ou ao ao que
est avam at r aindo os lucr os, mas sempr e podiam ser vendidas na
bolsa de valor es quando ele pr ecisava de dinheir o ou t emia que o
pr eo delas fosse cair . Elas se t or nar am, na r ealidade, uma espcie
de pr opr iedade r endosa. A concepo or iginal er a de que, por esse
meio, a poupana ser ia canalizada par a o financiament o da inds-
t r ia, mas a maior par t e das oper aes de uma bolsa de valor es
OS ECONOMISTAS
290
161 Correspondncia Marx-Engels, pp. 115 s.
r eside em negcios de segunda mo, com papis que r epr esent am
uma finana que j foi invest ida h muit o t empo. Uma vez que o
pr eo de uma ao depende muit o das per spect ivas da fir ma a que
ela se r efer e, ou melhor , do que o mer cado acr edit a sobr e as suas
per spect ivas, for t unas podem ser feit as escolhendo ganhador es sem
cont r ibuir com absolut ament e nada par a o financiament o da in-
dst r ia. Um impor t ant e r amo de pr ofisses de classe mdia desen-
volveu-se em t or no dest e r amo de negcios.
A exaltao de ganhar dinheiro por sua prpria considerao
respeit abilidade e, na verdade, dominncia na sociedade foi o novo
aspect o do sist ema capitalist a que o distinguiu de t odas as civilizaes
ant eriores. Uma inclinao de t emperament o avareza ou genero-
sidade acha-se de modo indubit vel estatist icamente dist ribuda quase
da mesma maneira em todas as populaes humanas. No h razes
para supor que as paixes nat urais houvessem mudado no sculo
XIX. Desenvolveu-se ant es uma sociedade em que a ambio e o amor
ao poder podiam ser satisfeit os pela acumulao de riqueza, e isso
coincidiu com condies tcnicas e hist ricas que lhe permit iam crescer
e florescer e est ender seus t entculos sobre o mundo int eiro.
O conceit o r acial de classe, ou seja, a super ior idade iner ent e
de uma famlia pr opr iet r ia de t er r as sobr e os ar r endat r ios e
t r abalhador es, foi solapado pela nova r iqueza. Na Inglat er r a, ele
ainda se demor ou. Os r omances vit or ianos r elacionam-se com o
dir eit o das classes pr ofissionais a se consider ar em a si pr pr ias
fidalgas, e fidalgos no podiam achar -se r elacionados com o comr -
cio. Mesmo h quar ent a anos est e sent iment o cont inuava int enso.
Er a o lt imo r emanescent e r et ar dat r io da mor alidade feudal: a
noo de que o st at us er a algo de inat o que no podia ser compr ado.
Pr ivados do dir eit o divino, os capit alist as t iver am de apr esent ar -se
sociedade como benfeitores. Eles davam emprego, const ruam a
riqueza da nao e levavam a civilizao crist s t erras brbaras.
Enquanto a prosperidade perdurasse, podiam desprezar todos aqueles
que quest ionassem suas credenciais como idealist as e excntricos.
Sempr e, desde que os pr imos dos smios apr ender am a falar ,
explicar am o mundo em que se encont r avam em funo de espr it os
e deuses. Cada uma das gr andes r eligies que se desenvolver am
nas civilizaes pr -indust r iais for neceu uma explicao do mundo
e da vida e mor t e individuais combinadas com ensinament os mor ais,
um veculo par a a cont emplao mst ica e um sist ema de r it uais
par a dar for ma e gr aa vida cot idiana. Dur ant e o sculo XIX, a
r esist ncia do cet icismo int elect ual, que pr ovavelment e sempr e exis-
t ir a e est iver a cr escendo sem par ar desde a r evivescncia do pen-
sament o especulat ivo gr ego, na Renascena, ir r ompeu super fcie
com a disseminao dos conheciment os cient ficos, em par t icular
com o r econheciment o feit o por Dar win de que o homem er a uma
ROBINSON
291
espcie de animal. (A psicologia humana que encont r ou sat isfao
na r eligio no par ece t er -se alt er ado, mas t ent at ivas de r eviver
os out r os aspect os da r eligio sem o seu cont edo int elect ual no
par ecem ser muit o bem-sucedidas.) Com o declnio da cr ena na
imor t alidade individual, o conceit o do pr ogr esso veio a for necer a
ideologia apr opr iada ao sist ema do capit alismo indust r ial.
Tal sist ema possui duas r amificaes. Quando o capit alismo
est ava comeando a andar , Ricar do t ent ou penet r ar o seu significado
em funo do que chamar amos hoje de modelo.
O pr odut o da t er r a t udo o que se der iva de sua super fcie
pela aplicao conjunt a do t r abalho, da maquinar ia e do capit al
acha-se dividido ent r e t r s classes da comunidade, a saber : o pr o-
pr iet r io da t er r a, o possuidor das pr ovises ou capit al necessr io
ao seu cult ivo e os t r abalhador es por cuja indst r ia ela cult ivada.
Em difer ent es et apas da sociedade, por m, as pr opor es de
t odo o pr odut o da t er r a que ser o dist r ibudas a cada uma dessas
classes, sob o nome de r enda, lucr o e salr io, ser o essencialment e
difer ent es, dependendo pr incipalment e da fer t ilidade r eal do solo,
da acumulao do capit al e da populao e da per cia, da engenho-
sidade e dos inst r ument os empr egados na agr icult ur a.
Det er minar as leis que r egulam est a dist r ibuio const it ui
o pr incipal pr oblema da economia polt ica.
162
Os capit alistas empregaram a mo-de-obra a um salrio de sub-
sist ncia e arrendaram a t erra. A compet io entre eles colocou as
rendas num nvel que equiparava os custos de produo em t erras
melhores e piores. O excesso de produo por homem empregado
e no da renda sobre os salrios constituiu lucros. Os propriet rios
de terras, herdeiros das t radies feudais, consumiram suas rendas;
os capitalistas economizaram a maior part e de seus lucros para in-
vesti-los num emprego e numa expanso crescentes. Ricardo advogava
mudanas na lei e na poltica em particular, a livre import ao
de t rigo que favoreceriam os planos dos capitalist as, diminuindo
o nvel das rendas e incent ivando a acumulao. As polticas pr-ca-
pit alist as t riunfaram e a acumulao pulou frente.
Marx viu nesta adapt ao das relaes de produo em
particular o sistema de empregar a mo-de-obra para lucro s
foras de produo (ou seja, as possibilidades tcnicas do sistema
indust rial que est avam elevando o poder produt ivo da mo-de-obra
social como numa est ufa) uma pista para a interpretao da histria.
Imbudo das noes hegelianas de racionalidade, viu a sucesso dos
sist emas econmicos como uma adapt ao da sociedade s exigncias
OS ECONOMISTAS
292
162 David Ricar do, Principles of Political Economy, Pr efcio.
da t ecnologia. Concluiu que o pr ocesso de acumulao sob o cont r ole
do mot ivo do lucr o er a uma fase que se cumpr ir ia e chegar ia a um
fim; assim como a bur guesia havia t omado o poder da ar ist ocr acia,
t ambm os t r abalhador es indust r iais t omar iam o poder da bur gue-
sia e far iam uso da capacidade pr odut iva que o capit alismo cr iar a
par a at ender s suas necessidades mat er iais de maneir a r acional.
O monoplio do capit al se torna um grilho ao modo de produo,
que surgiu e floresceu junt o com ele e sob ele. A centralizao dos
meios de produo e a socializao do trabalho atingem por fim um
ponto em que se tornam incompatveis com seu revestiment o capit a-
list a. O t egument o se despedaa. Dobram os sinos da propriedade
privada capitalista. Os expropriadores so expropriados.
163
Est as noes nat ur alment e no int er essar am aos indust r iais
e financist as, nem t ampouco s amplas camadas de r endeir os e
pr ofissionais de classe mdia que se desenvolviam ent r e aqueles e
os assalar iados indust r iais. Uma ver so mais congenial da dout r ina
do pr ogr esso foi apr esent ada por Mar shall. At r avs do sist ema de
lucr o, o amor ao dinheir o est ava sendo colocado a ser vio da so-
ciedade. O mer cado exigia uma pr oduo or ient ada, de maneir a
que as necessidades e os gost os do consumidor for am lisonjeados.
As economias de escala e o pr ogr esso t cnico est avam r eduzindo
os cust os de pr oduo e a compet io gar ant ia que os pr eos cair iam
com aqueles, de maneir a que os salr ios r eais est avam se elevando.
A disseminao da inst r uo est ava er odindo as difer enas de clas-
ses; qualquer famlia com a for a de espr it o suficient e par a abs-
t er -se de gr at ificaes at uais at r avs da poupana, poder ia r eivin-
dicar uma par t e do lucr o.
O pr oblema dos objet ivos sociais assume novas for mas em
cada poca, mas, subjacent e a t odas, h um pr incpio fundament al,
a saber , que o pr ogr esso depende pr incipalment e de at onde as
mais for t es e no apenas as mais elevadas for as da nat ur eza hu-
mana podem ser ut ilizadas par a o aument o do bem social. Exist em
algumas dvidas quant o ao que r ealment e o bem social, mas no
se est endem suficient ement e longe par a pr ejudicar em os funda-
ment os dest e pr incpio fundament al, por que sempr e houve um subs-
t r at o de concor dncia de que o bem social r eside pr incipalment e
no exer ccio e no desenvolviment o sadios de faculdades que pr odu-
zem felicidade sem saciament o, por que ele sust ent a o aut o-r espeit o
e sust ent ado pela esper ana. Nenhuma ut ilizao de gases r esi-
duais no alt o-for no pode compar ar -se ao t r iunfo de t or nar o t r abalho
ROBINSON
293
163 O Capital, vol. I, cap. XXXII.
par a o bem pblico agr advel em si pr pr io e de incent ivar homens
de t odas as classes a gr andes empr eendiment os por out r os meios
que as pr ovas de poder que se manifest am pelo dispndio pr digo.
Pr ecisamos acalent ar o bom t r abalho e a iniciat iva nova com o
t pido hlit o da simpat ia e da apr eciao daqueles que ver dadei-
r ament e os compr eendem; pr ecisamos volt ar o consumo par a ca-
minhos que for t aleam o consumidor e exijam as melhor es quali-
dades daqueles que abast ecem o consumo. Reconhecendo que t em
de ser feit o algum t r abalho que no enobr ecedor , devemos pr o-
cur ar aplicar o conheciment o cr escent e e os r ecur sos mat er iais do
mundo r eduo desse t r abalho a limit es est r eit os e ext ir pao
de t odas as condies de vida que so em si pr pr ias avilt ant es.
No pode haver uma gr ande e sbit a melhor ia nas condies de
vida do homem, por que ele as for ma t ant o quant o elas o for mam
e ele pr pr io no pode mudar r apidament e, mas deve pr essionar
r esolut ament e no sent ido do objet ivo dist ant e, onde as opor t uni-
dades de uma vida nobr e possam ser acessveis a t odos.
164
est r anho que Mar shall t enha publicado est as palavr as em
1919.
165
Est ava velho demais par a not ar que sua agr advel pr edio
for a falsificada. Na Alemanha, o capit alismo desenvolvido ant es do
feudalismo se deslocar a da agr icult ur a e as noes feudais de guer -
r a, como o caminho nat ur al par a a honr a, no haviam sucumbido
mor alidade de uma nao de lojist as. Os indust r iais pedir am aos
milit ar es par a obt er -lhes uma cot a na r iqueza do mundo e est es
lt imos incent ivar am a aplicao da t cnica indust r ial pr oduo
de ar mas. A r pida vit r ia de 1870 par eceu just ificar est a fr mula.
As democr acias capit alist as for am ar r ast adas a uma cor r ida ar ma-
ment ist a e a uma guer r a que alt er ar am r adicalment e a nat ur eza
do sist ema. O imper ialismo capit alist a, nat ur alment e, depender a
do poder io milit ar , mas est e s for a volt ado cont r a povos de um
nvel t cnico muit o infer ior , que haviam sido facilment e vencidos.
(Os br it nicos, na ver dade, ut ilizar am gr andement e o pot encial hu-
mano indiano par a as pequenas guer r as que ampliar am e mant i-
ver am o sist ema, e lanar am a maior par t e das despesas no or a-
ment o indiano.) A guerra ent re pot ncias industriais era algo muit o
diferent e. Desde ento, a aplicao da tecnologia cientfica aos meios
de destruio, com cada guerra comeando um pouco acima do nvel
em que a lt ima findara, transformou a agradvel viso marshalliana
da indstria a servio da humanidade num pesadelo de terror.
OS ECONOMISTAS
294
164 Mar shall, Industry and Trade, pp. 664 s.
165 Embor a t enham sido escr it as muit o ant es.
7
INTERLDIO DE CONFUSO
Volt ando o olhar par a 1938, o Pr ofessor J ohn Hicks obser vou:
No se pode r epr imir o pensament o de que t alvez t oda a Revoluo
Indust r ial dos lt imos duzent os anos no t enha sido mais que um
enor me boom secular .
166
Um boom ou sur t o, nest e sent ido, uma sit uao em que os
negcios, sob a influncia das expect at ivas de lucr o, ocasionar am
uma elevao na t axa de invest iment o em const r uo, apar elha-
ment os e est oques.
O invest iment o exige que homens sejam empr egados e r endas
aufer idas na pr oduo de bens que cont r ibuir o par a dar lucr os
no fut ur o. Ent r ement es, no est o t r azendo nada ao mer cado. As
r endas at ualment e pagas em conexo com os mesmos r epr esent am
uma pr ocur a de bens j disponveis e pr opor cionam lucr os par a os
negcios que podem for nec-los. H um mer cado de vendedor em
que a pr ocur a aument ou alm da capacidade de at end-la. Uma
elevao inicial dos gast os em invest iment o aument a assim o nvel
dos lucr os e t or na at r aent es novos invest iment os. Um boom, dest a
maneir a, uma sit uao aut ocont r adit r ia. O invest iment o est i-
mulado por lucr os que so ger ados pelo pr pr io invest iment o. Quan-
do a nova capacidade que o invest iment o est eve cr iando ent r a em
uso, compet e com a ant iga, o mer cado de vendedor chega ao fim,
as per spect ivas fut ur as de lucr o empalidecem, os novos planos de
invest iment o most r am-se insuficient es par a assumir o lugar da-
queles que for am complet ados e d-se uma queda nos empr egos e
nas r endas.
A indust r ializao capit alist a ps em moviment o um boom
295
166 Hicks, Value and Capital, p. 302, not a.
at r s de out r o, a fim de abr ir novos t er r it r ios e explor ar novas
invenes. Cada sur t o maior de invest iment o er a seguido por um
r et r ocesso, mas novas e lucr at ivas opor t unidades est avam sempr e
se abr indo. Os r et r ocessos const it uam apenas acalmias num au-
ment o cont nuo de empr egos e acumulao de r iqueza. A sugest o
de Hicks de t r at ar -se apenas de um boom secular significa que no
foi um pr ocesso aut o-r egulat ivo nor mal, mas, sim, que dependeu
de um acident e hist r ico cuja r epet io impr ovvel. A opinio
r eflet e a exper incia da gr ande queda da dcada de 30.
A baixa t ambm pode ser encar ada como um acident e hist -
r ico, como uma acumulao de madeir a na qual caiu uma fagulha.
A guer r a havia aceler ado uma t endncia que, de qualquer
maneir a, se est ava desenvolvendo, ou seja, um cer t o nmer o de
pases cr iar indst r ias par a supr ir as pr pr ias necessidades e r e-
duzir sua dependncia das expor t aes pr ovindas de economias j
desenvolvidas, r eduplicando assim a capacidade pr odut iva; houver a
ainda uma onda de aper feioament os t cnicos na pr oduo de ma-
t r ias-pr imas, a qual elevar a a ofer t a acima da pr ocur a. O mundo
capit alist a como um t odo mer gulhava na condio de um mer cado
de compr ador . Nos EUA, por m, aps um boom e uma queda de
ps-guer r a, for mou-se uma for t e vaga de invest iment os. Os inves-
t iment os, o consumo e a r enda nacional est iver am cr escendo mais
ou menos cont inuament e de 1921 a 1929, numa onda de pr ospe-
r idade excepcionalment e longa que deu or igem idia de que os
EUA er am difer ent es, de que aquilo no er a um simples boom,
mas sim uma nova er a. Houver a alguns sinais de que a expanso
indust r ial est ava comeando a hor izont alizar -se em 1929, mas a
r eao no t er ia sido t o violent a se no fosse o boom financeir o.
Os preos das aes na bolsa de valores dependem, como vimos
acima, do que o mercado espera que elas sejam. Houvera um acent uado
boom de ps-guerra, quando da reconverso da indst ria para os usos
civis, seguido por uma acentuada depresso, que abaixara os preos
das aes. Depois os invest imentos se elevaram vivamente e o poder
de ganho do ativo real que as aes representavam comeou a subir
continuadament e. Iniciou-se uma reavaliao das aes que, a prin-
cpio, correspondeu a uma estimat iva sbria dos lucros esperados.
Cedo, porm, o boom da Bolsa de Valores ascendeu sozinho e pairou
no alto muito acima do boom industrial.
At o incio de 1928, mesmo um homem de espr it o conser -
vador podia acr edit ar que os pr eos das aes comuns achavam-se
empar elhados com o aument o nos lucr os das empr esas, na per s-
pect iva de novos aument os, na paz e na t r anqilidade da poca e
na cer t eza de que a Administ r ao, ent o fir mement e inst alada no
OS ECONOMISTAS
296
poder em Washingt on, no ficar ia com mais que o necessr io em
impost os sobr e quaisquer ganhos. J no pr incpio de 1928, a na-
t ur eza do boom se alt er ou. A fuga em massa par a o faz-de-cont a,
que const it ui par t e t o gr ande da ver dadeir a or gia especulat iva,
comeou a sr io. Ainda er a necessr io t r anqilizar aqueles que
exigiam algum lao, por t nue que fosse, com a r ealidade. (...)
Chegou o t empo, ent r et ant o, como acont ece em t odos os pe-
r odos de especulao, em que os homens pr ocur ar am no mais
ser em per suadidos da r ealidade das coisas, mas sim encont r ar des-
culpas par a fugir par a o novo mundo da fant asia.
167
O colapso do mer cado de aes do out ono de 1929 achava-se
implcit o na especulao que ocor r er a ant es. A nica quest o r e-
lat iva a essa especulao er a quant o t empo ela dur ar ia. Nalguma
ocasio, mais cedo ou mais t ar de, a confiana na r ealidade a cur t o
pr azo dos valor es a cr escer das aes or dinr ias se enfr aquecer ia.
Quando isso acont ecesse, algumas pessoas vender iam e isso des-
t r uir ia a r ealidade dos valor es cr escent es. Ret -las, esper a de
um aumento, tornar-se-ia ent o sem sentido: a nova realidade seriam
os preos em baixa. Haveria uma corrida desordenada para livrar-se
das aes. Fora esta a maneira pela qual as orgias especulativas
passadas haviam findado; foi a maneira pela qual o fim chegou em
1929; a maneira pela qual a especulao findar no futuro.
168
O boom, ent r ement es, est iver a solapando sua pr pr ia base.
Numa fase ant er ior , for a moda nos Est ados Unidos compr ar t t ulos
est r angeir os, o que sust ent ar a o invest iment o num cer t o nmer o
de pases, par t icular ment e a Alemanha, o que t or nar a possvel fi-
nanciar o pagament o das r epar aes de guer r a sem const r uir um
excedent e cor r espondent e de expor t aes e sem efet uar invest imen-
t os int er nos. A at r ao da especulao na Wall St r eet secou a font e
dos empr st imos est r angeir os e colocou diver sos pases em dificul-
dades financeir as. A Gr -Br et anha j vinha em dificuldades cr -
nicas, exacer badas pelo r et or no ao padr o-our o a uma t axa de cm-
bio super valor izada.
169
A cr ise de 1931 t r ouxe algum alvio ao final,
mas, nesse meio t empo, o desempr ego cont inuava a cr escer . A Aus-
t r lia e a Amr ica Lat ina est avam sent indo os efeit os dos pr eos
em baixa dos pr odut os pr imr ios, que, assim que a at ividade in-
dust r ial diminur a, haviam cado a nveis r uinosos. No havia assim
ROBINSON
297
167 J . K. Galbr ait h, The Great Crash, pp. 23 s.
168 Ibid., pp. 152 s.
169 Ver J . M. Keynes, The Economic Consequences of Mr. Winston Churchill. Est e t t ulo
bast ant e injust o, por que Chur chill, minist r o do Tesour o na ocasio, foi obr igado a aceit ar
conselhos de que desconfiar a gr andement e; ver t ambm D. E. Moggr idge, The Return to
Gold, 1925, (Depar t ament o de Economia Aplicada, Cambr idge, Tr abalho Especial 19.)
elast icidade em par t e alguma e a depr esso amer icana mer gulhou
t odo o mundo capit alist a num plano inclinado descendent e de lucr os,
at ividades e empr egos.
As dout r inas da boa finana, de acor do com as quais o pr imeir o
dever de um gover no equilibr ar seu or ament o, const it uam a
or t odoxia dominant e, especialment e na Alemanha, que sofr er a a
t r aumt ica exper incia de um colapso complet o do sist ema mone-
t r io na gr ande inflao de 1921-23. Uma alt er ao da t eor ia eco-
nmica que veio a ser conhecida como a Revoluo Keynesiana
(embor a Myr dal e Kalecki devessem par t ilhar da pr escr io)
170
foi
t ar dia demais par a t er qualquer efeit o pr t ico, e o New Deal de
Roosevelt foi confuso e inapr opr iado. Deixando de lado a misr ia
e a humilhao, o desper dcio da simples pr oduo mat er ial ilus-
t r ado pelo fat o de que o ir r omper da guer r a aument ou o consumo
civil de comida e r oupas nos Est ados Unidos em cer ca de 30%.
Par ecia que o diagnst ico de Mar x se est ava r ealizando, que
o capit alismo j t iver a a sua poca e est ava fadado a ser suplant ado,
mas a hist r ia ainda t inha out r as car t as na manga.
Uma fr mula nova for a encont r ada na It lia. Quando um
moviment o t r abalhist a ficava suficient ement e for t e par a const it uir
uma ameaa sr ia aos pr opr iet r ios de t er r as e aos indust r iais, a
baixa classe mdia dos lojist as, empr egados de escr it r io e pr ofis-
sionais liber ais esfor ados sent ia-se ent r e dois fogos. Encont r ar a
um defensor que descobr iu ser possvel r ecr ut ar um exr cit o de
descont ent es e, t oler ando e cult ivando o sadismo que, segundo pa-
r ece, exist e em t odas as populaes, cr iar um apar elho de t er r or
par a gar ant ir o poder . As classes r espeit veis ficar am em par t e
int imidadas e em par t e gr at as pela defesa cont r a uma r evoluo
de esquer da. De modo semelhant e, as r espeit veis naes capit a-
list as, at r avs de uma mist ur a de medo e simpat ia, per mit ir am ao
novo r egime ganhar mpet o. Hit ler disps-se a seguir essa fr mula
na Alemanha. A misr ia at ual do desempr ego macio e a amar gur a
impor t una da der r ot a passada for necer am-lhe apoio e ele ps-se a
t r at ar de ambas ao mesmo t empo, pr epar ando-se par a a guer r a.
Ent r ement es, a hist r ia est iver a fazendo uma falset a a Mar x.
O moviment o t r abalhist a int er nacional que dever ia t er -se opost o
ao capit alismo int er nacional ent r ou em colapso quando os oper r ios
de cada nao alinhar am-se por t r s de seus gover nos em 1914,
com fer vent e pat r iot ismo. Mas o colapso da per iclit ant e aut ocr acia
OS ECONOMISTAS
298
170 Ver Gunnar Myr dal, Monetary Equilibrium, e Michal Kalecki, S tudies in the Theory of
Business Cycles, ambos os quais (em suas pr pr ias linguagens) so ant er ior es General
Theory de Keynes.
do czar na guer r a for neceu aos cr ent es do mar xismo a sua opor -
t unidade e eles se vir am no comando de um impr io onde o capi-
t alismo, longe de achar -se demasiadament e madur o e a apodr ecer
por dent r o, mal comear a a deit ar r azes. Revelou-se que o socia-
lismo no const it ua uma et apa alm do capit alismo, mas sim um
meio alt er nat ivo de efet uar a indust r ializao.
Aps algumas at r apalhaes,
171
as aut or idades sovit icas com-
pr eender am que sua t ar efa er a indust r ializar a economia que lhe
havia cado nas mos. Sem capit alist as par a fazer o t r abalho, nem
mot ivo de lucr o par a gui-lo, o Est ado t eve de cr iar novos r gos
par a a planificao e a administ r ao de t odas as at ividades eco-
nmicas. Dent r o de vint e anos a Unio Sovit ica havia alcanado
a maior par t e dos invest iment os que se haviam est ado acumulando
no mundo ocident al por mais de 200 anos.
Nist o, o novo sist ema t iver a cer t as vant agens. Pr imeir o e aci-
ma de t udo, a t ecnologia j havia cumpr ido seu t r abalho pioneir o,
sob o impulso da busca de lucr os, e t eve apenas de ser adapt ada
s novas exigncias. O capit alismo comear a do mer cado, vendendo
a pr eo mais baixo a pr oduo ar t esanal e gr adualment e r emont ar a
s indst r ias bsicas. No novo sist ema, er a lgico cr iar as indst r ias
bsicas pr imeir o e t omar um at alho at r avs do pr ocesso de acu-
mulao. O mot ivo do lucr o sur gir a da pr opr iedade pr ivada. As
pr opr iedades dos capit alist as exigiam o consumo de uma par t e dos
lucr os, o que desviava do invest iment o os r ecur sos. Alm disso, um
gr ande mecanismo de cr dit o e finanas se desenvolver a pr incipal-
ment e par a lidar com a pr opr iedade e, com a venda e a publicidade,
absor ver a uma gr ande par t e da ener gia int elect ual do mundo ca-
pit alist a em at ividades impr odut ivas. Est e desper dcio do excedent e
invest vel podia ser evit ado or ganizando-se uma administ r ao que
fizesse apenas o necessr io par a mant er a economia em moviment o.
No mundo capit alist a havia uma diviso nt ida ent r e os bens
e ser vios que er am for necidos pelo Est ado e pela iniciat iva pr ivada.
Tudo o que pudesse ser vendido em pacot es ou de que se pudesse
cobr ar honor r ios const it ua uma opor t unidade de fazer lucr os. A
administ r ao ger al e as for as ar madas, bem como cer t os confor t os
ur banos, t inham de ser pagos com os impost os. (A pr incpio, at
mesmo as est r adas er am aber t as sob o sist ema de lucr os, mas vist o
que os pedgios const it uam clar ament e uma at r apalhao, est e
ser vio foi t r ansfer ido par a o set or de t r ibut os.)
Sent e-se que os impost os const it uem um nus, seno um as-
ROBINSON
299
171 Ver E. H. Car r , Some r andom r eflect ions on soviet indust r ializat ion, em S ocialism, Ca-
pitalism and Economic Growth.
salt o dir et o, enquant o que os lucr os ocult os nos pr eos das mer ca-
dor ias no o so. O pblico ger alment e aceit ou a ideologia dos
negociant es e apoiou-os no mant er a esfer a do mer cado t o ampla
quant o possvel. medida que a pr odut ividade cr escia, mesmo as
mais baixas r endas ofer eciam um mer cado par a cada vez mais
bens de pr oduo em massa, mas os ser vios mais impor t ant es
sade e educao s podiam ser adequadament e for necidos s
famlias de classe mdia que podiam pagar por eles. No sist ema
sovit ico, a dist ino ent r e t r ibut os e lucr os no apar ece. Toda a
ver ba necessr ia par a pagar os r endiment os dos que t r abalham
na administ r ao, nas for as ar madas, nos invest iment os e nos
ser vios gr at uit os cobr ada conjunt ament e e gast a segundo um
plano coer ent e. O for neciment o dos ser vios de sade e educao
est endido populao int eir a, o que, alm de cont r ibuir par a o
padr o de vida, t em a vant agem de per mit ir que o sist ema indust r ial
se abast ea dos t alent os da t ot alidade de cada ger ao.
Exist e out r a desvant agem no sist ema t r ibut r io dos pases
capit alist as. O sent iment o democr t ico exige que a r enda or iunda
da pr opr iedade, que per manent e, seja t axada mais pesadament e
que as r endas der ivadas do t r abalho, o qual decai com a doena e
a velhice, exigindo ainda que as r endas elevadas pelo menos pa-
r eam ser pesadament e t r ibut adas. O r esult ado que a engenho-
sidade e os honor r ios de advogados gast os par a evit ar a t axao
amide ocasionam um r endiment o mais elevado do que aquele que
pode ser ganho pela cont r ibuio pr oduo r eal.
Um dos elementos desses cust os deve ser especificament e men-
cionado. Consiste na absoro da capacidade em at ividades simples-
ment e prot etoras. Uma considervel parte do trabalho t otal efet uado
pelos advogados consome-se na luta dos negcios com o Estado e seus
rgos. indiferent e que chamemos isso de obstruo viciosa do bem
comum ou defesa do bem comum cont ra a obstruo viciosa. Em
qualquer caso, permanece o fato de que na sociedade socialista no
haver necessidade nem lugar para est a part e da atividade jurdica.
A poupana result ant e no satisfatoriament e medida pelos honor-
rios dos advogados que se acham nela empenhados. Isso insignifi-
cant e. Mas no insignificant e a perda social de t al emprego impro-
dutivo de muit os dos melhores crebros. Considerando quo ext rema-
ment e raros so os bons crebros, seu deslocament o para outros usos
pode ser de uma import ncia mais que infinit esimal.
172
A Revoluo Russa aboliu a r enda or iunda da pr opr iedade (
OS ECONOMISTAS
300
172 J oseph A. Schumpet er , Capitalism, S ocialism and Democracy, p. 198.
parte uma pequena quantidade de juros sobre poupanas) e o impost o
de renda aplicado apenas a alguns casos anmalos. Para a grande
massa da populao ativa, cada indivduo recebe a renda que se ima-
gina merecer. No h necessidade de uma organizao elaborada para
pagar dinheiro com uma das mos e tir-lo de volta com a out ra.
Quando a pr opr iedade pr ivada dos meios de pr oduo abo-
lida, t oda a r enda nacional per t ence a t oda a populao. Os ganhos
de um oper r io no so salr ios no mesmo sent ido que t m sob o
capit alismo, mas sim sua cot a no gr ande empr eendiment o coope-
r at ivo. Cont udo, como meio de colocar em vigor uma disciplina e
for necer um mot ivo par a o t r abalho, um sist ema de pagament o
indist inguvel dos salr ios most r ou ser indispensvel; o socialismo
r epr esent ou uma difer ena muit o menor par a a vida cot idiana de
um t r abalhador indust r ial do que os visionr ios haviam pr omet ido.
Par a o administ r ador de uma empr esa, a vida foi difer ent e. Em
vez de ser chamado a ut ilizar seu julgament o sobr e a maneir a de
obt er lucr os par a a sua fir ma, r ecebeu inst r ues sob a for ma de
especificaes de pr oduo, cust os et c., em funo das quais t inha
de apr esent ar o melhor r esult ado que pudesse.
A mais import ant e diferena que o socialismo introduziu na
economia deu-se no controle dos investiment os. Em vez de serem
divididos pelo acaso histrico entre governo, aut oridades locais, um
cert o nmero de empresas de grande porte em busca de lucros e
inumerveis pequenos negcios com que uma famlia ganhava a vida,
sem uma viso geralmente aceit a do que se imaginava destinar-se
aquilo, um plano global de investiment os para construir as foras da
nao constitua agora a principal preocupao do governo central.
Os planificadores tinham a seu comando grandes recursos na-
turais inexplorados e grande parte de sua tarefa era organizar a pro-
duo das mat rias-primas. O plano global exigia um equilbrio do
suprimento de cada tipo de produt o animal, vegetal e mineral contra
a sua utilizao na construo e nas fbricas. Desenvolveu-se um sis-
tema de planificao em funo de insumos e produtos e um sistema
administrativo para levar a cabo o plano desenvolvido, pela at ribuio
s empresas de materiais, energia e um fundo de salrios para o re-
crutamento da mo-de-obra. Este sistema foi posto em operao para
modernizar e industrializar todo o imprio herdado dos czares ao ritmo
mais rpido possvel. Um sistema sem capital, no sentido de proprie-
dade privada em finanas, most rou-se altamente bem-sucedido na acu-
mulao do capital no sentido de aparelhament o industrial.
Mas houve cer t as desvant agens sr ias no sist ema sovit ico.
Em pr imeir o lugar , a indust r ializao foi lanada ant es da r evoluo
agr cola que, no mundo ocident al, a pr eceder a.
ROBINSON
301
No decorrer da Revoluo e da guerra civil em que esta foi
est abelecida, os camponeses da Rssia haviam-se apossado das t erras
e, na sia Central, chefes t ribais ret omaram seus antigos poderes. A
renda, que normalment e sugava o excedente agrcola, no estava sendo
paga e, enquanto a indst ria nada pudesse oferecer para adquirir,
os camponeses no tinham motivos para produzir um excedente para
venda. St lin atalhou este impasse criando fazendas colet ivas, abas-
tecendo-as com postos de t ratores mecnicos que se dest inavam a dar
impulso produo, exigindo entregas compulsrias de cereais e outras
safras. A brutalidade assassina com que a coletivizao foi levada a
cabo indisps os camponeses e poucos dos administradores enviados
para dirigir as fazendas encont raram meios de faz-las funcionar.
(Nas repblicas asit icas, onde os chefet es haviam sido submet idos,
o novo sist ema acarret ou uma elevao no padro de vida superior
ao seu miservel nvel ant erior e, assim, obt eve apoio.) O mau de-
sempenho da agricultura constitui um srio retardamento ao desen-
volviment o da indstria sovitica.
A segunda grande desvantagem do sistema foi que a f que
tornara a revoluo possvel enrijeceu-se, t ransformando-se em dogma.
O marxismo-leninismo (longe das intenes de seus autores) t ornou-se
uma religio obscurant ista e perseguidora. A fsica e a engenharia
eram import ant es demais para serem abafadas, mas questes de bio-
logia, lingst ica, psicologia, estt ica e, acima de t udo, economia e
cincia social eram decididas por posio social. A contradio entre
a ampla expanso da educao, part icularment e nas cincias naturais,
e a proibio de uma livre vida int elect ual de indagao e crtica
criaram uma tenso que ainda no foi solucionada.
Finalment e, achando-se cer cado pela host ilidade das naes
capit alist as, que t r at avam mesmo o fascismo como um mal menor ,
o gover no sovit ico foi obr igado a at r elar a indst r ia pr imar iament e
defesa e mant er um olho vigilant e sobr e a dissenso int er na.
Levar a cabo t odo o pr ogr ama exigiu um for t e cont r ole cent r al, o
qual se hiper t r ofiou na t ir ania de St lin. As r elaes de pr oduo
for am ajust adas par a adapt ar -se s for as de pr oduo pelo uso
de uma fer r ament a dolor osa.
Ao final, Hit ler t r ansfor mou os r ussos e o Ocident e em aliados,
mas, quando a guer r a t er minou, a velha host ilidade r eafir mou-se
e comeou a er a da Guer r a Fr ia.
OS ECONOMISTAS
302
8
A INDSTRIA E O ESTADO
Aps a guer r a, descobr iu-se que o capit alismo havia exper i-
ment ado uma impor t ant e mut ao. O boom da r econst r uo do
ps-guer r a no foi seguido por uma depr esso ps-r econst r uo.
Dur ant e mais de vint e anos no houve r ecesso de vult o. Quant o
est a nova poca dur ar , ningum pode dizer , mas j dur ou o bas-
t ant e par a apar ecer como uma fase nova da civilizao indust r ial.
O element o pr edominant e no mundo capit alist a so hoje os
EUA, sendo a que t er emos de pr ocur ar o mecanismo do novo sis-
t ema. Houve dois element os pr incipais nele, cada um favor ecendo
o out r o. Pr imeir o, a er a do capit alismo pessoal, em que os bar es
do r oubo haviam cr iado imensas for t unas, chegar a ao fim (embor a
algumas r eas par a evoluir e negociar ainda per maneam). Eles
for am sucedidos por gr andes fir mas bur ocr at izadas, adapt adas
aplicao de mt odos cient ficos t ecnologia, administ r ao e
venda. Segundo, o int er esse gr andement e aument ado do Est ado
nos negcios econmicos, que comeou na depr esso e se desenvol-
veu com a guer r a, cont inuou no t empo de quase-paz.
As grandes empresas herdaram os objet ivos e as atitudes dos
capit alist as individuais, mas existem import ant es diferenas em seu
modo de operao. Uma vez lanadas, no mais dependem, para o
financiament o, da poupana individual. Cada uma consiste num fundo
que se perpet ua e amplia a si prprio, cont rolado e abastecido por
um quadro autoperpet uante de administ radores e t cnicos.
A t ecnoest r ut ur a, como Galbr ait h a bat izou, consist e em t odos
aqueles que t r azem conheciment o, exper incia e t alent o especiali-
zados t omada de decises gr upal.
173
Nenhum dos indivduos t em
303
173 The New Indust r ial St at e, p. 71.
mais poder que um dent e de engr enagem numa mquina, mas a
t est emunha, como um t odo, cont r ola um impr io financeir o de mi-
lhes em dinheir o e milhar es de vidas.
Exist e uma for t e pr openso na nat ur eza humana t alvez
enr aizada nos inst int os que do coeso social a um bando de smios
a desenvolver lealdade par a com qualquer inst it uio em que
um indivduo se ache. O capit alismo administ r at ivo exige um alt o
gr au de fidelidade da equipe a uma empr esa. O egosmo, nat ur al-
ment e, acha-se envolvido, mas o egosmo pur o conduzir ia a uma
gr ande mobilidade ent r e os negcios e a r evelao dos segr edos de
um ao out r o. A lealdade que envolve o ego do indivduo com a sua
empr esa const it ui um aspect o essencial do sist ema.
No assunt o de ningum indagar : Qual o objet ivo da
oper ao? Par a os empr egados de cada empr esa, par ece nat ur al
e bvio que est ejam t r abalhando par a o sucesso do negcio. Nomi-
nalment e, os administ r ador es de uma fir ma so empr egados pelos
pr opr iet r ios dest a e os pr opr iet r ios legais so os cot ist as ou acio-
nist as. Mas est es capit alist as individuais, companhias de segur o
et c. nada t m a dizer quant o dir eo do negcio. Encar am
seus dir eit os simplesment e como aplicaes, uma for ma convenient e
de ser pr opr iet r io e t ir ar r endas da pr opr iedade. Os administ r a-
dor es est o cont inuament e se esfor ando par a aument ar os lucr os
at r avs de invest iment os que r eduzam os cust os, de maneir a a
melhor ar seu poder de venda. Isso t or na possvel que os salr ios
r eais se elevem sem r eduzir a t axa de lucr o. A par t e pr incipal
desses invest iment os financiada pelos lucr os e o poder de lucr o
do capit al assim cr iado pr opr iedade de quem quer acont ea est ar
de posse das aes. Dessa maneir a, a posio do acionist a anmala:
Ele uma figur a passiva e sem funo, not vel apenas por
sua capacidade de par t ilhar , sem esfor o ou mesmo sem r isco apr e-
civel, os lucr os do cr esciment o pelo qual a t ecnoest r ut ur a mede
o seu sucesso. Nenhuma concesso ou pr ivilgio feudal algum dia
igualou, quant o a r endiment o sem esfor o, o do av que compr ou
e dot ou seus descendent es com um milhar de aes da Gener al
Mot or s ou Gener al Elect r ic. Os beneficir ios dest a pr eviso t or na-
r am-se e per manecem r icos sem nenhum exer ccio de esfor o ou
int eligncia, alm da deciso de no fazer nada, adot ando, como o
fizer am, a deciso de no vender .
174
O sist ema gar ant e administ r ao um alt o gr au de indepen-
dncia dos banqueir os e do gover no e por essa r azo ela t oler a o
OS ECONOMISTAS
304
174 Ibid., p. 394.
escoadour o dos r ecur sos da fir ma, que r epr esent ado pela neces-
sidade de pagar dividendos suficient es par a gar ant ir uma boa po-
sio na bolsa de valor es.
O capit alismo das gr andes empr esas j demonst r ou ser ideal-
ment e concebido par a a aplicao das cincias fsicas pr oduo,
e das descober t as da psicologia e da pesquisa social cr iao da
pr ocur a de seus pr odut os, mas no poder ia, por si pr pr io, admi-
nist r ar a economia nacional.
H um consumo sempr e cr escent e de pr odut os indust r iais pela
classe dos fazendeir os, dos pequenos negociant es e dos pr ofissionais
liber ais, inclusive do pessoal da pr pr ia t ecnoest r ut ur a, bem como
daquela par t e da classe oper r ia que se deixou absor ver pelo sis-
t ema. Est e veio a ser conhecido pelo nome de sociedade de con-
sumo, mas no r epr esent a uma base suficient e par a for necer um
escoadour o massa absolut a de fundos invest veis que o sist ema
ger a. Alm disso, a iner ent e inst abilidade de invest iment o que a
economia da iniciat iva pr ivada manifest ou ant es da guer r a acha-se
agor a r eunida a uma inst abilidade pot encial no consumo. (Se t odos
decidissem cont inuar com o mesmo car r o por mais um ano, a in-
dst r ia moder na, e no apenas nos Est ados Unidos, mer gulhar ia
em t emvel depr esso.)
O sist ema, cont udo, mant eve-se a funcionar com flut uaes
apenas moder adas. Os gast os est at ais for necer am um element o de
equilbr io na pr ocur a par a pr eser var a quase-est abilidade e o cr es-
ciment o cont nuo do mer cado de bens. A linha mais fcil de despesas
par a o Est ado efet uar dest ina-se chamada Defesa.
Ela pr opor ciona cont r at os de longa dur ao; a exigir gr andes
invest iment os de capit al em r eas de t ecnologia avanada. No h
r isco de flut uaes de pr eo, exist indo ampla pr ot eo cont r a qual-
quer mudana nas exigncias, ist o , qualquer mudana na pr ocur a.
Se um cont r at o for cancelado, a fir ma acha-se pr ot egida pelo in-
vest iment o que efet uou. Par a nenhum out r o pr odut o pode a t ec-
noest r ut ur a planejar com t ant a cer t eza e segur ana. Dada a ine-
vit abilidade do planejament o, h muit a at r ao nas cir cunst ncias
em que ele pode ser feit o t o bem.
Isso conduz a t ecnoest r ut ur a a ident ificar -se est r eit ament e
com os objet ivos das for as ar madas e, com no pouca fr eqncia,
com os objet ivos especficos da for a par t icular , Exr cit o, Mar inha
ou Aer onut ica, qual mais int imament e ser ve. A associao sim-
ples, t al como no caso do indivduo e da or ganizao, apia est a
t endncia. Conseqent ement e, a t ecnoest r ut ur a passa a enxer gar
a mesma pr emncia no desenvolviment o de ar mament os; a mesma
segur ana na pr eeminncia t cnica; a mesma exigncia de um sis-
ROBINSON
305
t ema par t icular de ar mament o; as mesmas vant agens numa misso
ampliada par a, digamos, a Aer onut ica ou a Mar inha, que o pr pr io
ser vio especfico enxer ga. Seus membr os desenvolvem a mesma
dedicao a est es objet ivos que os oficiais das for as ar madas.
175
Pode t er havido conselheir os gover nament ais de lar ga viso
que t enham vist o a cor r ida ar mament ist a como uma soluo do
pr oblema da manut eno da est abilidade econmica, mas par ece
mais plausvel supor que a fr mula sur giu da conver gncia de uma
var iedade de for as. As aut or idades milit ar es e t odas as out r as
aut or idades que haviam ascendido a posies de poder e honr a
dur ant e a guer r a r elut avam em descer . Um cer t o nmer o de in-
dst r ias impor t ant es sofr er ia um acent uado declnio se a pr oduo
de ar mament os casse; os cient ist as que se haviam dedicado bom-
ba at mica no quer iam acr edit ar que ela er a desnecessr ia; os
polt icos, os financist as e os indust r iais t emiam que a simpat ia
pelo povo r usso incent ivasse int er nament e o comunismo; amplas
massas de t r abalhador es br ancos, pequenos negociant es, membr os
da t ecnoest r ut ur a e int elect uais ainda sust ent avam a f pr opost a
por Al Capone Est e nosso sist ema amer icano (...) d a t odos e
a cada um uma gr ande opor t unidade, se puder mos agar r -la com
ambas as mos
176
e est avam pr ont os a agr upar -se em t or no de
qualquer sugest o de que ele se encont r ava em per igo.
Pois, quaisquer que fossem suas causas, a conseqncia da
guer r a fr ia foi for necer um escoadour o par a os gast os do gover no,
o qual no compet ia com a iniciat iva pr ivada e no sat ur ava a
pr ocur a pela pr oduo de algo que o pblico pudesse consumir .
O sist ema foi r apidament e ident ificado:
Os planejador es do gover no imaginam haver encont r ado a
fr mula mgica par a bons t empos quase infindveis. (...) A guer r a
fr ia a cat alisador a. A guer r a fr ia um manual de inst r ues de
bomba aut omt ica. Abr e-se uma t or neir a e o pblico clama por
mais gast os em ar mament os. Fecha-se out r a e o clamor cessa. A
confiana, a pet ulncia de Tr uman baseiam-se nest a Fr mula Tr u-
man. Diz-se ao pr esident e que a era trumnaniana dos bons tempos
pode dur ar at muit o alm de 1952. As exigncias da guer r a fr ia,
se int egr alment e explor adas, so quase ilimit adas.
177
O interesse adquirido de todos que, para lucros ou empregos,
dependiam da indstria armament ista (inclusive uma grande part e
OS ECONOMISTAS
306
175 Ibid., pp. 310 s.
176 Ver abaixo, p. 338.
177 Cit ado do U. S . News and Wold Report em Bar an e Sweezy, Monopoly Capital, p. 212.
das universidades e institutos de pesquisa) forneceu-lhe um respaldo
slido e a cruzada pela liberdade proporcionou-lhe um nobre objet ivo.
O sist ema j se havia most r ado not avelment e bem-sucedido,
no em t r avar guer r as, mas em mant er a lucr at ividade cont nua,
per mit indo assim um cr esciment o inint er r upt o da indst r ia, que,
maneir a de um subpr odut o, por assim dizer , podia cont inuament e
ampliar a pr oduo e o consumo de bens mer cant ilizveis. As r e-
laes de pr oduo achavam-se mais bem adapt adas s for as da
t ecnologia cient fica do que jamais haviam est ado ant es. Vivendo
na er a que chegar a ao fim em 1914, Mar x supuser a ser necessr io
um t ipo de r acionalidade em t al adapt ao, mas agor a er a o con-
t r r io que acont ecia. Os ar mament os at micos, qumicos e biolgi-
cos, haviam no apenas dest r udo finalment e a guer r a como palco
de br avur a e honr a, mas a haviam t or nado per igosa demais par a
for necer um meio de engr andeciment o nacional. A r acionalidade
exige que o objet ivo pr imor dial da polt ica seja t or nar obsolet a a
guer r a e encont r ar meios alt er nat ivos de t r at ar com os pr oblemas
que lhe do or igem, mas pr ecisament e o sucesso econmico do
complexo milit ar -indust r ial (embor a se t enha ult r apassado a si pr -
pr io no Viet nam) que coloca o maior obst culo no caminho de qual-
quer esfor o desse t ipo.
Pa r a mant er um empr ego qua se pleno, no suficient e pr e-
ser var a est a bilidade apena s. necess r io t a mbm ga r a nt ir que
o nmer o de empr egos que a economia ofer ece cr esa no mesmo
r it mo que a popula o t r a ba lha dor a . O pr ogr esso t cnico est
cont inua ment e r eduzindo o nmer o de hor a s r equer ida s, est e
a no, pa r a pr oduzir o r endiment o do a no passa do. Ao mesmo t em-
po, qua ndo a popula o est cr escendo, uma qua nt ida de dela
maior que no a no a nt er ior busca empr ego est e a no. Impedir o
desempr ego exige que a pr ocur a de mo-de-obr a se eleve junt a -
ment e com a ofer t a .
Uma t a xa a pr opr iada de a ument o do r endiment o t ot a l, r eu-
nida a uma r edu o das hor a s de t r abalho por ano e a um pr o-
longa ment o do per odo de educa o, ca pa cit a o sist ema a diger ir
a muda na t cnica, que gr a dua l e a mplament e difundida a t r a -
vs de t oda a indst r ia , embor a n o pa r ea muit a lgico per mit ir
que o a cionist a pa ssivo e sem fun o desfr ut e de uma gr ande
pa r t e dos benefcios. Mas o mot ivo do lucr o n o cont m nenhum
meca nismo dest inado a ga r a nt ir que o pr ogr esso t cnico assumir
for mas digest veis.
A mecanizao da agr icult ur a nos ant igos Est ados escr ava-
gist as dos EUA, combinada com a aut omao na indst r ia e a
at r ofia dos t r anspor t es pblicos, t or nar am uma gr ande par t e da
ROBINSON
307
for a de t r abalho no especializada r edundant e par a as exigncias
da indst r ia lucr at iva. A concent r ao do desempr ego conseqent e
sobr e os negr os est cr iando um pr oblema at er r ant e.
O capit alismo moder no acha-se bem adapt ado par a pr oduzir
sucessos t cnicos fabulosos, mas no par a for necer a base da nobr e
vida acessvel a t odos com que Mar shall sonhou.
OS ECONOMISTAS
308
9
O NOVO MERCANTILISMO
O capit alismo com um empr ego quase pleno most r ou-se al-
t ament e bem-sucedido t ambm na Eur opa Ocident al. Embor a os
ar mament os for necessem o volant e que mant inha a economia de
mer cado est vel, viu-se o mais espet acular desenvolviment o das
naes der r ot adas Alemanha Ocident al e J apo (por que o J apo
faz par t e hoje do mundo ocident al da indst r ia capit alist a) ,
que a pr incpio no r eceber am per misso par a r ecr iar sua indst r ia
milit ar e assim depuser am t odos os seus invest iment os e t odo o
seu or gulho nacional fer ido na pr oduo civil. Mesmo na Gr -Br e-
t anha, a pr at icant e menos bem-sucedida do capit alismo moder no,
houve uma elevao acent uada no nvel de consumo de pr odut os
indust riais e a destruio de confort os que acompanham essa elevao.
Um importante subprodut o da prosperidade capit alista foi uma
grande expanso do sist ema de servios sociais que havia sido pio-
neirament e implantado na Gr-Bret anha, no comeo do sculo, e gran-
dement e desenvolvido na emulao dos sovit icos. Nela, as exigncias
da democracia e do sentiment o humanit rio combinaram-se com o
egosmo esclarecido da comunidade dos negcios. Um cidado que
passe privaes constitui uma censura economia e no possui uti-
lidade para ela, seja como operrio para produzir, seja como mercado
para absorver os bens que podem ser vendidos; a sade precria
um desperdcio e a inst ruo pblica necessria para produzir t ra-
balhadores habilit ados e os escales mais baixos da t ecnoest rutura.
Assim o capit alismo moderno se volt ou para o Est ado do Bem-Est ar.
Esse sist ema foi levado mais longe na Sucia, onde se evit ou
a guer r a. As out r as naes pr ocur am desculpar -se por se encon-
t r ar em at r asadas em r elao a ela, espalhando que os suecos se
ent ediam t er r ivelment e.
309
Gunnar Myr dal, eminent e economist a e socilogo sueco, diz
que isso t olice.
178
A Sucia conseguiu cr iar uma economia em que o desempr ego
em massa encont r a-se desapar ecendo do hor izont e; exist e um ser -
vio pblico cada vez mais eficient e par a auxiliar os indivduos em
per igo de ficar em desempr egados numa indst r ia em at r aso, de
maneir a que mesmo o r isco do desempr ego excepcional r eduzido.
Todos os cidados, em caso de doena, t m sua disposio ser vios
mdicos por um pr eo apenas nominal; podem esper ar por uma
penso de velhice que, em valor est vel, mont ar a dois t er os de
sua r enda em seus quinze melhor es anos de vida; padr es de vida
decent es so assegur ados pelo Est ado s cr ianas, vivas, invlidos
e aos que possuam alguma deficincia; por lei, pr oibido despedir
uma mulher por r azes familiar es; as mulher es do ser vio pblico,
ant es e aps o par t o, r ecebem do empr ego licena paga e t odas so
r eembolsadas pelas diver sas despesas r elacionadas ao acont ecimen-
t o. Todas as escolas so gr at uit as e os est udant es e suas famlias
t ambm so gr adualment e aliviados da necessidade de encont r ar
um sust ent o par a suas despesas necessr ias vida: esfor os es-
t r nuos so feit os par a auxiliar as famlias modest as a conseguir
uma casa decent e par a viver , e assim por diant e.
179
Uma das supost as pr ovas da fr ust r ao e t r ist eza dos suecos
so as est at st icas de suicdio, mais alt as que as de alguns out r os
pases, pr incipalment e por que o suicdio l no const it ui cr ime, no
sendo not iciado nos jor nais, de maneir a que as famlias no t m
r azes par a escond-lo.
Out r a idia popular no est r angeir o a pr edominncia do
pecado na Sucia, com o significado de liber dade sexual. Par a
comear , um pont o discut vel ser ia como esse t ipo de pecado dar ia
t est emunho de fr ust r ao e t r ist eza.
180
Myr dal, que j se acost umou a desempenhar um papel na
cena mundial, confessa que ele pr pr io se ent edia bast ant e numa
sociedade em que no exist em gr andes pr oblemas, mas a maior
par t e de seus compat r iot as par ece ach-la bast ant e sat isfat r ia.
Indiscut ivelment e, a elevao em bem-est ar mat er ial e se-
gur ana par a as massas no foi acompanhada pela melhor ia acen-
t uada de par t icipao cult ur al que acr edit amos devesse r esult ar
das r efor mas sociais, na ocasio em que por elas t ivemos de lut ar .
OS ECONOMISTAS
310
178 "What is wr ong wit h t he welfar e st at e?", em New York Times S unday Magazine, 30 de
janeir o de 1966. Uma pequena alt er ao ver bal foi feit a na pr imeir a cit ao.
179 Ibid.
180 Ibid.
Acr edit vamos cer t ament e, por exemplo, que quat r o semanas de
fr ias pagas vir iam a ser empr egadas de modos um t ant o difer ent es
dos que agor a podemos obser var ser em ger alment e ut ilizados. Mas
isso foi um equvoco de nossa anlise das coisas por vir e de maneir a
alguma deve ser t omado como demonst r at ivo de insat isfao ou
mal-est ar ent r e o povo. Apar ent ement e, ele no se ent usiasma t ant o
pela cult ur a super ior como r omant icament e acr edit vamos, mas
acha-se bem feliz com uma cot a pequena, por m a elevar -se, dela.
181
possvel ar gument ar que na Sucia a opinio pblica de-
mocr t ica dominou os indust r iais e t or nou-os seus ser vos, enquant o
que, nos EUA, o Est ado t r ansfor mou-se em ser vo dos indust r iais.
Out r os pases ocident ais encont r am-se ent r e os dois ext r emos.
Quando o objet ivo aceit o da polt ica de gover no conser var
um empr ego quase pleno e o desenvolviment o econmico, que
sat isfaz o r espeit o pr pr io nacional e mant m a democr acia con-
t ent e, per mit indo maior ia dos cidados um nvel cr escent e de
consumo, ent o clar ament e a dir et or ia das fir mas indust r iais e os
sindicat os fazem par t e da administ r ao da economia nacional t ant o
quant o o ser vio pblico. Ao mesmo t empo, a democr acia no possui
meios dir et os de cont r ol-los; t m de ser lisonjeados e t em-se de
ofer ecer -lhes incent ivos ou amea-los com pr oibies par a conse-
guir que faam o que os objet ivos da polt ica exigem. Cada uma
das naes capit alist as fez evolver um modelo difer ent e de r elaes
ent r e o gover no, as indst r ias e ser vios nacionalizados e a iniciat iva
pr ivada, e um modelo difer ent e de dist r ibuio dos benefcios ent r e
as classes e set or es da economia, de acor do com a for a e as pr e-
t enses dos int er esses envolvidos.
182
Ent ediant e ou no, o Est ado
do Bem-Est ar suavizou muit o a r udeza do capit alismo pur o e de-
sempenhou gr ande papel em poup-lo, at o pr esent e, do apocalipse
que Mar x pr eviu h cem anos.
Tant o quant o a t ecnologia indust r ial, o segundo ingr edient e
do alt o padr o de vida das naes desenvolvidas o cont r ole da
nat alidade. No sculo XVIII, mesmo mulher es abast adas sofr iam
como a Sr a. Thr ale, sempr e a cr iar e a per der bebs, o que mut ila
o cor po e o espr it o t o t er r ivelment e.
183
Os aper feioament os m-
dicos baixar am a t axa de mor t alidade infant il e for am seguidos
por uma limit ao de nasciment os. Uma longa bat alha cont r a os
pr econceit os ainda no se acha complet ament e vit or iosa, mas j
obt eve xit o suficient e par a ocasionar uma modificao r evolucio-
nr ia na vida familiar das sociedades indust r iais pr sper as.
ROBINSON
311
181 Ibid.
182 Ver Shonfield, Modern Capitalism.
183 Cit ado de memr ia de uma car t a da Thraliana.
A liber dade a que Myr dal se r efer e const it ui uma adapt ao
dos cost umes a uma nova sit uao t cnica, embor a a ger ao jovem,
assediada por uma r essaca de pur it anismo, por um lado, e a
vulgar izao comer cial do sexo, pelo out r o, passe um t empo difcil
a cr iar par a si uma at it ude psicolgica aceit vel e um cdigo de
condut a pr at icvel.
Do pont o de vist a da vida pr ivada, a aceit ao do cont r ole da
nat alidade const it ui uma gr ande liber t ao, embor a o declnio nas
t axas de nat alidade que se seguiu a r ecent es melhor as t cnicas e
legais nos mt odos demonst r e que ainda h um gr ande nmer o de
nasciment os no desejados. Do pont o de vist a da economia, o mo-
viment o ainda no foi bast ant e longe. Uma cessao do cr esciment o
da populao numa economia de bem-est ar de quase pleno empr ego
t or nar ia possvel uma elevao mais r pida do padr o mdio de
consumo, com menor dest r uio das amenidades de espao, gua
e ar . Todas as naes indust r iais capit alist as ainda se acham so-
fr endo de uma populao cr escent e e os humanit ar ist as se encon-
t r am no cr uel dilema de quer er r esgat ar da pobr eza t odas as cr ian-
as que nascem e o medo de incent ivar os pais a t er out r as.
O Est ado do Bem-Est ar , t al como as necessidades da defesa,
pr omove o nacionalismo. Cada gover no se pr eocupa com seu pr pr io
povo e a polt ica no pode dist inguir ent r e os benefcios a ele con-
cedidos que so absolut os e os que so feit os s expensas de out r os
povos. Como Myr dal apont a, o Est ado Democr t ico do Bem-Est ar
nos pases r icos do mundo ocident al essencialment e, por sua pr -
pr ia nat ur eza, pr ot ecionist a e r acionalist a.
184
As gr andes difer enas no padr o de vida e no nvel de empr ego
nas difer ent es par t es do mundo cr iam uma pr ocur a de imigr ao
por par t e das economias mais pr sper as. Enquant o os imigr ant es
fizer em os t r abalhos mais r udes a salr ios mais baixos, est ar o
ajudando a elevar o padr o de vida dos nacionais, mas se se es-
t abelecer em e par t ilhar em dos benefcios do Est ado do Bem-Est ar ,
t or nar -se-o uma ameaa par a ele. Uma soluo ideal (do pont o
de vist a dos capit alist as nacionais) foi encont r ada na Alemanha
Ocident al, par a onde oper r ios de pases mais pobr es so t r azidos
(j for mados e sem que se t enha feit o despesa com sua cr iao)
quando a indst r ia se encont r a em cr esciment o r pido, sendo ex-
pulsos quando o desempr ego ameaa. Nessas sit uaes, pr essupe-
se que o int er esse do gover no o bem-est ar apenas dos nacionais,
ofer ea ou no o sist ema quaisquer vant agens par a os est r angeir os.
OS ECONOMISTAS
312
184 Beyond the Welfare S tate.
O egosmo nacional do capit alismo moder no pode ser clar a-
ment e per cebido na esfer a do comr cio int er nacional. O mundo
capit alist a (excet o numa guer r a de maior vult o) um mer cado de
compr ador . A capacidade pr odut iva excede a pr ocur a. As expor t a-
es r endem lucr os e as impor t aes ( par t e as mat r ias-pr imas
necessr ias) significam uma per da das vendas par a compet idor es.
Alm disso, os invest iment os int er nos so mais fceis de foment ar ,
a inflao mais fcil de ser evit ada e o cmbio est r angeir o mais
fcil de manejar numa sit uao de balana comer cial favorvel,
ist o , de um saldo das expor t aes sobr e as impor t aes. Assim,
cada nao compet e par a at ingir um desenvolviment o visando
expor t ao, enquant o t ent a defender -se das expor t aes dos out r os.
A combinao do quase planejament o nacional com o caos int er -
nacional (que os acor dos sobr e comr cio e financiament o feit os aps
a guer r a no conseguir am dominar ) inflama-se de t empos em t em-
pos numa cr ise int er nacional.
As exigncias do Est ado pr epar ado par a a guer r a e do Est ado
do Bem-Est ar har monizam-se na expor t ao de ar mament os, a qual
mant m pr sper a a indst r ia nos ant igos pases imper ialist as e
per mit e s inimizades nos pases ant igament e coloniais, que se
sit uavam ao nvel dos ar cos, flechas e espingar das de peder neir a,
ir r omper em com bombas e t anques.
ROBINSON
313
10
A ABASTANA SOCIALISTA
Do lado sovit ico, gr ande par t e da acumulao de vint e anos
t eve de ser r efeit a, devido dest r uio causada pela guer r a, e, por
cima disso, er a mais necessr io que nunca at r elar a cincia e a
indst r ia defesa. Est abeleceu-se um segundo per odo de invest i-
ment o a t odo cust o. O acor do de facto efet uado ao fim da guer r a
(e que nunca foi r egular izado) der a aos sovit icos uma esfer a de
influncia na Eur opa cent r al, at a linha Oder -Neisse, e nos Balcs,
exceo da Gr cia; a Tchecoslovquia (t alvez a pr ever um movi-
ment o do out r o lado) junt ou-se em 1947. O sist ema r usso foi t r ans-
plant ado par a t odos esses pases, inclusive sua t ir ania e injust ia.
A despeit o de t udo, o poder oso efeit o do desenvolviment o planejado
elevou a pr oduo (inclusive de ar mament os) em t oda a r egio a
um nvel t al, que uma polt ica de r elaxament o t or nou-se possvel
e as exigncias do pblico por algum benefcio pr ovindo de sua
labut a e abst inncia t or nar am-se insist ent es.
A er a de abast ana pot encial apanhou os planejador es sovi-
t icos de sur pr esa. Dur ant e o per odo de acumulao pesada, er a
consider ado uma lei do socialismo que a pr opor o do invest iment o
anual dedicado expanso das indst r ias de invest iment o fosse
maior que a par t e devot ada const r uo da capacidade em inds-
t r ias de bens de consumo. Dessa maneir a, a pr opor o do invest i-
ment o na r enda nacional dever ia est ar cr escendo e a t axa de acu-
mulao, aceler ando-se. Tinha-se agor a de admit ir que isso no
const it ua uma lei, mas sim uma fase do desenvolviment o. Quando
a pr imeir a fase da indust r ializao chega ao fim, a economia pode
fixar -se na t axa de cr esciment o for necida por uma pr opor o cons-
t ant e de invest iment o e est a no pr ecisa ser a pr opor o mais
elevada que foi alcanada no pr ocesso de aceler ao.
315
Dur ant e o per odo de acumulao a aceler ar -se, for a desen-
volvida pelos planificador es uma espcie de ideologia ant iconsumi-
dor a. Soment e a indst r ia pesada er a t omada a sr io. O sist ema
sovit ico most r ou ser muit o eficient e par a pr oduzir sputniks, mas
muit o ineficient e par a at ender s necessidades dir ias da dona de
casa. Pr ovaes desnecessr ias acar r et adas pela alt a acumulao
e por uma economia dominada pela defesa. O mt odo de cont r olar
a indst r ia at r avs de or dens par t idas de cima, amide incompa-
t veis umas com as out r as, e o enunciado de planos em funo do
pr odut o br ut o, que incent ivavam uma ut ilizao esbanjador a de
mat er iais, bem como um sist ema ar bit r r io de pr eos, conduzir am
ineficincia na pr oduo. O sist ema econmico que se most r ar a
bem-sucedido na aplicao de uma convocao for ada acumulao
est ava pr ovando ser um obst culo ao desfr ut e de seus fr ut os. As
r elaes de pr oduo t inham de ser adapt adas nova sit uao.
Planos de r efor ma comear am a ser est udados junt ament e
com a denncia de St lin, em 1956. Aps fer ver a fogo lent o dur ant e
dez anos, houve uma nova er upo de cr t ica e exper incia. A lut a
ent r e as novas idias e a aut or idade ant iga chegou a uma cr ise
com a comoo polt ica na Tchecoslovquia, em 1968. A int er veno
sovit ica r epr esent ou um r et r ocesso acent uado na liber alizao po-
lt ica e na liber dade de opinio. Rest a ser vist o como as r efor mas
econmicas poder o funcionar sem o debat e e a cr t ica aber t os em
que for am concebidas.
Os r efor mador es est o se lanando por mar es inexplor ados.
For am influenciados, at cer t o pont o, pela descr io do capit alismo
que for necida nos livr os didt icos ocident ais, e par ecem supor
que o mer cado e a maximizao dos lucr os podem for necer uma
soluo par a seus pr oblemas. H cer t ament e uma fase cr t ica que
podem at r ibuir pr pr ia ineficincia do sist ema ant igo. Obr igando
os administ r ador es das empr esas a pr oduzir bens que ser o ven-
didos ao pblico, em vez de despejar nas lojas uma pr oduo pla-
nificada que ningum deseja, pode haver uma elevao imediat a
no poder de aquisio r eal da r enda do consumidor . Mas os livr os
didt icos apenas est udam o empr ego de r ecur sos determinados par a
at ender a necessidades determinadas. Quando os r ecur sos est o
cr escendo, os consumidor es no sabem o que vo quer er at que
lhes seja ofer ecido. No Ocident e, par t icular ment e nos EUA, h uma
gr ande quant idade de pesquisa do mer cado, mas ela se dedica pr in-
cipalment e a descobr ir os mt odos mais eficazes de venda e publi-
cidade. Uma indst r ia avanada que seja genuinament e dedicada
a assegur ar a sat isfao mxima das exigncias mat er iais e cul-
OS ECONOMISTAS
316
t ur ais const ant ement e a cr escer de t oda a sociedade
185
algo que
o mundo ainda no viu.
A noo didt ica de que o objet ivo de maximizar os lucr os de
uma empr esa gar ant e a eficincia t ambm muit o super ficial.
At ualment e, mesmo os livr os didt icos admit em que as fir mas ca-
pit alist as pesam o objet ivo do cr esciment o a longo pr azo cont r a o
dos lucr os a cur t o pr azo e t m de levar em consider ao as boas
r elaes com os oper r ios e a boa r eput ao junt o aos consumidor es,
ao decidir suas polt icas, de maneir a que a lucr at ividade no um
cr it r io simples e inequvoco de sucesso.
Exist em vant agens bvias em dar aos administ r ador es socia-
list as inst r ues simplificadas. Quando os pr eos so r acionalizados,
uma inst r uo em funo do lucr o t or na possvel at alhar o ema-
r anhament o de indicador es de plano ant er ior ment e em funciona-
ment o, mas ainda no clar o, de maneir a alguma, como ela fun-
cionar na pr t ica.
O segundo gr ande pr oblema dos r efor mador es conseguir a
lealdade dos oper r ios. Na nat ur eza do caso, os r efor mador es per -
t encem t ecnoest r ut ur a do socialismo: so inst r udos, t cnicos e
administ r ador es int eligent es, alguns per t encent es ao Par t ido Co-
munist a e out r os no. Acham que cor r et o e necessr io dar
t ecnoest r ut ur a independncia, aut or idade e um padr o de vida r a-
zovel. No podem mais imaginar a r evoluo como o t r iunfo dos
insult ados e pr ejudicados. (Na Tchecoslovquia, os r ussos em 1968
levant ar am uma poder osa vaga de sent iment o nacional cont r a eles
pr pr ios, o que t r ouxe apoio popular aos r efor mador es.)
Na Iugoslvia, que escapou das t enazes da or t odoxia st alinist a
em 1950, a igualdade em cada empr esa er a dada aos oper r ios
nela empr egados quando o novo sist ema foi int r oduzido. Eles in-
dicavam os seus pr pr ios administ r ador es e decidiam que par t e da
r enda lquida dever ia ser paga como salr ios, ut ilizada par a con-
for t os ou invest ida par a melhor ar a capacidade pr odut iva. Isso ob-
t eve um gr ande sucesso em imbuir os oper r ios comuns da oficina
com aquela espcie de lealdade ao negcio, que usual nos nveis
mais alt os da administ r ao, mas muit o em br eve dest r oou o plano
global dent r o do qual se esper ava funcionasse. Os out r os r efor ma-
dor es est o t ent ando encont r ar um modo de r ecr ut ar as ener gias
e a boa condut a dos t r abalhador es por meio do pagament o de in-
cent ivos, enquant o mant m sob cont r ole a administ r ao da eco-
ROBINSON
317
185 Ver Economic Problems of S ocialism in US S R, p. 45.
nomia como um t odo. Tambm sob est e aspect o, r est a ver o que
sur gir das r efor mas na r ealidade concr et a.
Talvez a mais impor t ant e r ealizao do sist ema sovit ico seja
o desenvolviment o da educao pblica, muit o fr ent e de qualquer
coisa vist a no capit alismo do bem-est ar e sendo a aber t ur a da opor -
t unidade ao t alent o par a t odos os povos da Unio. Ela se fez acom-
panhar por uma est r at ificao de r endas e st at us em consonncia
com o nvel educacional exigido par a os diver sos t ipos de t r abalho.
Dur ant e longo t empo, o r equisit o par a o pessoal inst r udo da ad-
minist r ao, indst r ia (inclusive ar mament os e viagens espaciais)
e ser vios sociais, inclusive a pr pr ia educao, er a andar fr ent e
do que o sist ema podia pr opor cionar ; r ecent ement e, descobr iu-se
que a ofer t a havia alcanado os r equisit os, de maneir a que comeou
a haver mais candidat os qualificados do que lugar es det ent or es
dos pr ivilgios de que aqueles esper avam desfr ut ar . No impulso
sever ament e ut ilit r io dado no sent ido da pr oduo, o conceit o da
educao como fim em si pr pr io se per der a. Foi mesmo suger ida
a idia de limit ar -se o acesso inst r uo super ior , de maneir a que
houvesse um nmer o suficient e de t r abalhador es obr igados a per -
manecer nas cat egor ias infer ior es.
186
O sur giment o de alguns sinais de uma sociedade de consumo
no mundo sovit ico conduziu no Ocident e a um debat e sobr e a
conver gncia dos dois sist emas econmicos. ver dade que do lado
capit alist a houve um moviment o no sent ido do planejament o na-
cional e, do socialist a, no sent ido do empr ego de indicador es de
mer cado, sendo ver dade ainda que empr esas a oper ar com as mes-
mas t cnicas possuem quase que o mesmo t ipo de or ganizao in-
t er na. Cont udo, a maneir a pela qual os dois pr ocessos de indus-
t r ializao se r ealizar am deixou impor t ant es difer enas.
Os pr oblemas que os sovit icos est o encont r ando em adapt ar
seu sist ema abast ana pot encial so muit o difer ent es dos pr o-
blemas que assediam os gover nos capit alist as moder nos, ao t ent ar
cont r olar a iniciat iva pr ivada. O comr cio cont r olado pode ser ca-
nhest r o e esbanjador , mas pr oblemas de balana de pagament os
no podem sur gir quando as impor t aes so mant idas em nveis
que as expor t aes podem pagar . A eliminao da negociao de
salr ios per mit e que o pleno empr ego seja mant ido sem o abor r e-
ciment o de t axas e pr eos cont inuament e cr escent es. Mudanas
r epent inas e assolador as na pr ocur a de mo-de-obr a so evit adas
pela int r oduo da aut omao, no mais r apidament e que as suas
OS ECONOMISTAS
318
186 Ver Kyr il Tidmar sh, The Times, 9 de out ubr o de 1968.
conseqncias podem ser trat adas. A eliminao da propriedade ren-
deira (embora no haja criado uma sociedade sem classes) impede o
dreno sobre o excedente investvel e as deformaes do modelo de
procura, que se devem ao consumo daquilo que nossos fiscais de im-
post os elegant ement e descrevem como lucros no ganhos.
Em ambos os lados, a indust r ializao r ealizou-se sob a gide
dos gover nos nacionais. A esfer a sovit ica, sob alguns aspect os mais
ainda que o capit alismo do bem-est ar , dominada pelo nacionalismo
econmico. Os pases socialist as eur opeus achar am difcil cooper ar
num plano comum de desenvolviment o. O comr cio cont r olado
pr incipalment e por t r ocas bilat er ais, que excluem uma gr ande quan-
t idade das vant agens pot enciais da diviso int er nacional de t r aba-
lho e cada economia encont r a-se r est r it a pelas limit aes de sua
capacidade de impor t ar . Por out r o lado, a esfer a de comr cio pla-
nificado per manece imune s cr ises r ecor r ent es que assolam o mun-
do capit alist a.
A t ese da conver gncia ut ilizada no Ocident e par a mit igar
o dio cego ao comunismo e, na China, sob o t t ulo de r evisio-
nismo, par a acusar os sovit icos de haver em abandonado os pr in-
cpios do socialismo. Mas, ent r ement es, a sombr a da guer r a fr ia
ainda pair a sobr e a cena. Por um lado, isso per mit e s aut or idades
vencer as objees cont inuao da cor r ida ar mament ist a e, por
out r o, per mit e-lhes abafar a discusso livr e, por medo que a cr t ica
possa t r ansfor mar -se em deslealdade.
ROBINSON
319
11
UM OUTRO CAMINHO
Na China, como na Rssia, o socialismo est pr ovando ser
o meio de pr omover a acumulao e inst ilar a t ecnologia cient fica
numa economia pr -indust r ial, mas l ele assume uma nova for ma.
Sob a bandeir a do mar xismo-leninismo, Mao Ts-t ung imaginou
uma r evoluo que r ealment e fosse no int er esse do povo. Na China,
a massa da populao er a const it uda por aldees empobr ecidos.
Par a benefici-los, a pr imeir a t ar efa da r evoluo foi a t r ansfor -
mao da agr icult ur a.
Imediat ament e aps a inst alao da Repblica Popular , uma
r efor ma agr r ia r adical (que j for a ensaiada nas r egies ocupadas
dur ant e a longa guer r a civil) liber t ou os agr icult or es da opr esso
e da insegur ana, elevando a gr ande maior ia ao st at us de campons
mdio, ou seja, de uma famlia com t er r as suficient es par a ut ilizar
sua pr pr ia mo-de-obr a e ganhar mais ou menos a vida.
Mas uma classe camponesa nesse nvel no podia for necer a
base par a o moder no desenvolviment o indust r ial. As pr opr iedades
er am minsculas; as fer r ament as e os animais, deficient es, e a
t cnica, pr imit iva. Par a colocar a espir al em moviment o, um exce-
dent e t inha de ser t r ansfer ido par a a indst r ia, que, por sua vez,
for necer ia os meios de moder nizar a agr icult ur a. Ademais, a de-
sesper ada aquisit ividade do campons, por t ant o t empo a lut ar
beir a da penr ia, no se ajust ava aos ideais do socialismo.
Por uma sr ie de medidas gr aduais, a t er r a foi colet ivizada;
por et apas, o campons deixou de s-lo nessa condio for mal par a
t r ansfor mar -se num membr o de equipe numa comuna agr cola.
(Houve t ambm algumas fazendas est at ais, cult ivadas por mo-de-
obr a assalar iada.) Tambm nos mt odos de t r abalho o campons
mudou seu est ilo de vida. O t r aado dos campos e a at r ibuio de
321
t ar efas for am r acionalizados; invest iment os efet uados em cont r ole
de gua, cr iao de animais, elet r ificao e, finalment e, mecaniza-
o, elevar am o nvel de pr oduo por homem, bem como por hec-
t ar e. (Os comunist as chineses admit em que, no pr ocesso, gr aves
er r os for am comet idos, mas uma sucesso de oit o anos de boas
colheit as globais indica que eles for am muit o bem cor r igidos.)
As r elaes econmicas do campons t ambm for am t r ansfor -
madas. A equipe possui, na r ealidade, a pr opr iedade das t er r as
que lhe for am at r ibudas e do gado que adquir iu, bem como um
fundo de acumulao e um fundo de bem-est ar social const it udos
pelos seus ganhos. O ar r endament o e a usur a no mais exist em.
A r enda der ivada do pr odut o da equipe, in natura e em di-
nheir o, dist r ibuda de acor do com os pont os de t r abalho que cada
indivduo t em r egist r ados a seu cr dit o. A pr oduo ainda se dest ina
pr incipalment e aut o-subsist ncia. Par a diz-lo r udement e, se 80%
da for a de t r abalho se acham empenhados na agr icult ur a, eles
necessit am desfazer -se apenas de 20% de seu pr odut o lquido par a
aliment ar o r est o da populao no mesmo nvel que eles pr pr ios.
(Ant igament e, as cobr anas do pr opr iet r io da t er r a amide t oma-
vam 50% do pr odut o br ut o.) O excedent e compr ado a pr eos fixos
( par t e um impost o t er r it or ial baseado na pr oduo nacional, o
qual est deixando de ser impor t ant e medida que as pr odues
r eais se elevam). Cada equipe concor da com as aut or idades com-
pradoras sobre as quant idades a serem vendidas cada ano. Os acordos
se destinam a deixar o bastante para a equipe alimentar-se, de ma-
neira que o excedente t irado onde as produes so mais elevadas.
Para fazer a populao rural gostar de ganhar dinheiro, suprimentos
de bens de consumo so-lhe post os disposio, para comprar.
Finalment e, tambm em atitude ment al o campons est dei-
xando de s-lo. A gerao jovem, que cresceu pensando no t rabalho
colet ivo e na propriedade colet iva dos meios de produo como coisa
normal, est perdendo o int eresse nas leiras particulares, que eram
permit idas como uma concesso aos ant igos mt odos, e interessa-se
principalment e em aprender novas t cnicas e adquirir novos apare-
lhament os. O mbit o de ocupaes no campo est -se alargando de
ano para ano, medida que a mecanizao aumenta, e cada vez mais
pequenas indst rias so instaladas nas comunas. A educao e o de-
bat e polt ico colocam o aldeo a par da situao da vida nacional.
Dadas a segur ana econmica complet a, no impor t a a que
simples nvel, e as per spect ivas convincent es de fut ur a melhor ia,
o ex-campnio pode r esponder ao apelo da Revoluo Cult ur al, com-
bat er o egosmo e abst er -se dos pr ivilgios.
Por mot ivos evident es, o desenvolviment o da indst r ia no
OS ECONOMISTAS
322
pode ser muit o difer ent e do sovit ico, embor a as r elaes humanas
na fbr ica sejam muit o mais democr t icas na China e os chineses
par eam t er desper t ado um ent usiasmo ainda maior que o iugoslavo
pela pr oduo e o pr ogr esso t cnico, sem apelar par a os incent ivos
monet r ios.
Os planificador es chineses, desde o incio, der am ao consu-
midor o t ipo de consider ao que agor a est ent r ando em moda na
Unio Sovit ica. Evit ar am emar anhar -se na r igidez cent r alizada
at r avs de um ar t ifcio muit o simples, que foi cont r olar a pr oduo
e o var ejo desde o est dio at acadist a.
Nas cidades cost eir as, um cer t o nmer o de capit alist as na-
cionais (pr incipalment e de t xt eis) desenvolveu-se sob a pr ot eo
das concesses est r angeir as. Quando as cidades for am liber t adas,
esses negcios for am incent ivados a cont inuar com a pr oduo; fo-
r am supr idos de mat er iais e sua pr oduo foi adquir ida a pr eos
fixos. O mt odo se est endeu maior par t e da indst r ia leve, quando
est a foi absor vida pelo sist ema socialist a. Um depar t ament o do
Minist r io do Comr cio Int er no ar r anja cont r at os ent r e as empr esas
dos difer ent es est dios de pr oduo (digamos, for neciment os de um
fiandeir o a um t ecelo) e ent r e o pr odut or final e as lojas var ejist as.
O cont r at o r egula a mescla do pr odut o, o desenho, as dat as de
ent r ega e os pr eos. O var ejist a t r ansmit e a pr ocur a do mer cado
ao depar t ament o, que modifica consonant ement e os cont r at os par a
o pr ximo per odo. Dest a maneir a, as exigncias do consumidor
dir igem o for neciment o, em vez de acont ecer o inver so. ver dade
que o consumo de massa na China encont r a-se ainda num nvel
muit o simples, mas no par ece haver r azo par a que esse sist ema
no funcione com sucesso, medida que cr esa. Um sist ema de
cont r at os com as comunas cir cunvizinhas gar ant e o supr iment o de
car ne, fr ut as e veget ais s cidades e aldeias.
A mais or iginal e not vel das concepes de Mao r efer e-se
r elao da administ r ao e das pr ofisses com os t r abalhador es
comuns. Mao obser vou na Rssia que o st at us t or nar a-se a base
dos pr ivilgios quando a pr opr iedade foi abolida e que, at r avs da
educao pr ivilegiada, pode t or nar -se her edit r io e for mar uma base
par a classes. Um Par t ido Comunist a or ganizado segundo a t r adio
st alinist a cr ia um abismo ent r e os dir igent es e os dir igidos. Alm
disso, na China, uma t r adio milenar exalt ava a er udio e des-
pr ezava o t r abalho manual. As r azes das classes, na administ r ao
e nas pr ofisses, per maneciam no solo aps a pr opr iedade t er sido
er r adicada, e em br eve br ot ar iam novament e.
O impulso educao poltica baseada nos Pensamentos de Mao
Ts-t ung dest ina-se a extirpar as razes do privilgio, tornar honroso
ROBINSON
323
o t r abalho, nivelar as desigualdades e est abelecer o dir eit o do povo
a cr it icar o par t ido e a administ r ao em cada r amo de at ividade.
A igualdade no consumo no pode ser est abelecida num pas
pobr e. Se no exist em sapat os de cour o suficient es par a que t odos
possuam um par , alguns usar o cour o e out r os, pano. H gr andes
difer enas em ganhos ent r e as comunas r icas e as pobr es, e mesmo
ent r e uma equipe bem-sucedida e out r a at r asada, numa mesma
comuna. O objet ivo apr oximar -se da igualdade elevando os padr es
a par t ir de baixo. Ent r ement es, t odos devem t r abalhar par a apr en-
der o que o t r abalho; a educao no se dest ina a pr opor cionar
um nicho confor t vel par a o indivduo, mas sim a capacit -lo a
ser vir o povo de alguma maneir a especfica; cada um deve apr en-
der a valor izar -se pelo que d sociedade, no pelo que dela t ir a.
Assim, o socialismo chins visa a solucionar o dilema em que os
r efor mist as t checos ingr essar am, ent r e a democr acia e os incent ivos
individuais, at r avs de um apelo mor al.
Nisso, a hist r ia passada const it uiu um apoio indispensvel.
Dur ant e t r s mil anos, o lent o moviment o da populao, em que
as classes nunca se basear am em r aa, havia-as mer gulhado a
t odas na civilizao chinesa e est a se baseava no conceit o da condut a
cor r et a. ("Podemos ser pobr es, mas sabemos dist inguir o cer t o do
er r ado.") muit o mais fcil alt er ar o cont edo da condut a cor r et a
de pessoas educadas em t al viso da vida do que int r oduzir o pr pr io
conceit o em povos embebidos de cinismo e compet io apr opr iat iva.
O socialismo chins algo de novo no mundo. Os r efor mist as
t checos alegar am haver cr iado o socialismo com uma face humana;
os chineses embr enhar am-se pelo cur so mais ambicioso de cr iar o
desenvolviment o econmico com um senso humano de valor es. Ain-
da se encont r am sob o br ilho de uma r evoluo bem-sucedida e
sust ent ados por lembr anas r ecent es da misr ia e da cor r upo de
que emer gir am. Out r os vint e anos most r ar o se a humanidade
ou no capaz de r ealizar t al pr ogr ama.
OS ECONOMISTAS
324
12
O TERCEIRO MUNDO
Colnias, no sent ido or iginal da expr esso, so famlias or iun-
das da met r pole que se est abelecem alm-mar , l se enr aizando.
Nos domnios imper iais, uma populao nat iva ou impor t ada go-
ver nada por administ r ador es e aber t a penet r ao por negociant es
e missionr ios que no se t or nam r esident es per manent es. (Segundo
a usana br it nica, as colnias for am chamadas de domnios, e
est es, de colnias.)
As r egies de colonizao br it nica e fr ancesa no Novo Mundo,
inclusive os EUA, ingr essar am na cor r ent e dominant e do desen-
volviment o capit alist a. (As colnias br ancas na fr ica const it uem
um caso especial e anmalo.) Os colonos da Espanha e de Por t ugal
na Amr ica Lat ina desenvolver am o capit alismo com menos sucesso
e suas naes se acham agor a classificadas, com os Est ados suces-
sor es dos impr ios br it nico, fr ancs e holands, como economias
subdesenvolvidas. (S os por t ugueses na fr ica ainda t ent am man-
t er possesses imper iais no velho est ilo.)
O conceit o de subdesenvolviment o sur ge do cont r ast e com
as economias desenvolvidas, que so um fenmeno r ecent e e lo-
calizado. A car act er st ica econmica bsica do subdesenvolviment o,
que foi o est ado nor mal do mundo em t odas as par t es e em t odas
as pocas at agor a, um baixo nvel de r endiment o per capita
dos pr odut os aliment cios (baixo em compar ao com o que hoje
possvel), de maneir a que a pr oduo da populao que pode viver
com o excedent e agr cola muit o pequena. A essncia do desen-
volviment o a aplicao da ener gia pr oduo e ao t r anspor t e,
o que eleva o r endiment o por hor a da mo-de-obr a alm do que a
for a muscular humana (auxiliada por uma cer t a for a muscular
animal) pode conseguir . Dessa maneir a, um pr ogr ama de desen-
325
volviment o envolve um pr ogr ama de indust r ializao, necessr ia
t ant o par a aument ar a pr oduo agr cola quant o par a a miner ao
e as indst r ias.
O esforo de desenvolvimento est sendo feito sob uma grande
variedade de regimes: ditaduras pessoais, algumas benevolent es, ou-
tras da mxima brutalidade; junt as milit ares; dinast ias reais; demo-
cracias parlamentares, a datar do sculo XIX ou apressadament e in-
ventadas para tomar o lugar de uma potncia imperialista abdicant e.
O papel dos EUA no mundo de hoje acha-se r esumido numa
velha piada sovit ica: Qual o maior pr oblema com que se defr ont a
o pr esident e dos EUA? possvel t er o capit alismo apenas num
s pas.
187
Todo moviment o nacionalist a ou par t ido polt ico r efor -
mist a do t er ceir o mundo r ot ulado de comunist a e mant ido for a
do poder , pela for a, se necessr io, de maneir a que esses r egimes
(com uma ou duas pr ecr ias excees), de boa vont ade ou r elut an-
t ement e, mant m suas economias aber t as ao comr cio e ao inves-
t iment o par a a convenincia dos negcios capit alist as e, em muit os
casos, colocam seu t er r it r io e suas for as disposio da est r at gia
amer icana. A r evoluo cubana conseguiu dela escapar e foi obr i-
gada a lanar -se em busca do apoio sovit ico. A hipt ese de que a
lider ana de qualquer t ipo de r evolt a cont r a a opr esso t em de ser
comunist a em seu mago t or na-se assim aut odemonst r vel.
A obr igao de per manecer dent r o das r egr as do jogo do mer -
cado mundial coloca um cer t o nmer o de obst culos no caminho
do desenvolviment o. A pr imeir a exigncia dest e mobilizar um
excedent e invest vel. cont r a as r egr as expr opr iar os pr opr iet r ios
de t er r as e ut ilizar a r enda. Os lucr os da indst r ia nacional so
gr andement e consumidos no sust ent o de um padr o de vida de
classe mdia. Uma gr ande par t e dos lucr os ger ados pela explor ao
dos r ecur sos nat ur ais desses pases vai par a as fir mas est r angeir as
que efet uar am invest iment os dest inados a cr iar supr iment os de
mat r ia-pr ima par a seus mer cados int er nos, ant es que os capit a-
list as nacionais desper t assem par a o empr eendiment o; uma gr ande
par t e, t ambm, dos lucr os ger ados pela indst r ia, comr cio e fi-
nanas, cabe em dir eit o s fir mas est r angeir as.
188
Par a suplement ar
sua poupana inadequada pr ovinda de font es int er nas, muit os des-
ses pases est o r ecebendo subsdios e empr st imos a t t ulo de
ajuda. Em cer t os casos muit o especiais, isso obt eve sucesso em
OS ECONOMISTAS
326
187 Aluso dout r ina st alinist a do socialismo num s pas. (N. do T.)
188 Ver H. W. Singer , The dist r ibut ion of gains bet ween invest ing and bor r owing count r ies,
em American Economic Review (Tr abalhos e At as), maio de 1950: r eimpr esso em Interna-
tional Development : Growth and Change.
promover suficientemente o capitalismo nacional para que pudesse
cuidar de si prprio; na maioria, porm, conduz a uma dependncia
que inibe mais o cresciment o do que o promove; alm disso, as despesas
com os emprstimos sobem de ano para ano; uma part e cada vez
maior da ajuda corrente utilizada para pagar a ajuda j recebida.
O segundo pr oblema do desenvolviment o dir igir o invest i-
ment o de qualquer excedent e disponvel par a os canais que melhor
pr omovam o cr esciment o cont inuado.
A agr icult ur a a base. O pr imeir o passo par a fugir a uma
pobr eza milenar elevar o r endiment o per capita dos pr odut os
aliment cios. A ausncia de uma r efor ma agr r ia eficient e inimiga
do desenvolviment o, no apenas por per mit ir que o excedent e r e-
pr esent ado pela r enda seja consumido na ociosidade, mas por que
impede o aument o pot encial de r endiment o, ao deixar a t er r a su-
but ilizada e com t cnicas ant iquadas; desincent iva o agr icult or e
amide o mant m num nvel t o baixo, que ele no pode for necer
muit a ener gia ao t r abalho, mesmo que t enha incent ivo par a faz-lo,
e impede a mobilizao da mo-de-obr a das hor as de lazer , que se
most r ou t o eficaz na China.
189
No Mxico, e r ecent ement e na ndia, houve um impor t ant e
desenvolviment o da agr icult ur a capit alist a, que est pr oduzindo
um excedent e e cont r ibuindo par a o cr esciment o; ao mesmo t empo,
cr ia um for midvel pr oblema social e polt ico, por que a massa da
classe camponesa poucos benefcios obt m dela.
O investiment o industrial, sob as regras do jogo, efet uado onde
exist e um mercado em vista, principalment e para a venda de bens
de consumo populao urbana. A ext enso em que ele foi t omado
por firmas est rangeiras deu origem expresso cocacolonizao, mas
houve t ambm um cert o desenvolvimento do capitalismo nacional nes-
te campo, sob prot eo de um tipo ou out ro. Os investiment os que
poupam as importaes pem a espiral do desenvolvimento a subir
at um cert o ponto. O corte nas import aes economiza os ganhos
efet uados com as exportaes ou ajudas de desenvolvimento; novos
investiment os em poupanas de importaes aumentam os recursos
para investiment o, e assim vai. Mas este processo chega a um beco
sem sada quando um certo nmero de indst rias ineficientes de pe-
quena escala estabelece-se em cada pas e todos os lucros de export ao
disponveis so exigidos para pagar os mat eriais e part es componentes
que as mant m em funcionamento.
Aument ar as expor t aes a gr ande aspir ao. Muit os dos
ROBINSON
327
189 Cf. Myr dal, Asian Drama, cap. XXII.
pr odut os animais, miner ais e veget ais desenvolvidos sob o impe-
r ialismo for necem hoje uma font e t il de lucr os de expor t ao s
naes que acabar am de independent izar -se. Mesmo quando uma
gr ande par t e dos lucr os vai par a o ext er ior , ainda h um benefcio,
por que as r eceit as de expor t ao cobr em t ambm os salr ios e os
lucr os r et idos. Mas t ambm aqui exist em limit es est r eit os s pos-
sibilidades de cr esciment o. Quando a pr oduo dessas mer cador ias
est ava sendo desenvolvida, guiava-se pelas per spect ivas do mer cado
nos pases indust r iais. Houve ocasionais clculos er r ados e t ambm
a devast ador a depr esso da dcada de 30, mas, de modo ger al, a
ofer t a achava-se adapt ada pr ocur a, de maneir a a mant er a lu-
cr at ividade. At ualment e, as economias nacionais que as her dar am
acham-se vidas por aument ar seus lucr os de expor t ao, onde
quer que possam, de maneir a que h uma pr esso const ant e par a
pr oduzir , com pases e cont inent es compet indo ent r e si par a con-
seguir uma par t e dos lucr os. da nat ur eza desses mer cados ser em
inelst icos, ou seja, um aument o nos for neciment os ofer ecidos faz
o pr eo baixar mais que pr opor cionalment e, de maneir a que o r e-
sult ado uma t endncia cr nica a cr iar um mer cado de compr ador .
Vist o que isso no , de maneir a alguma, inconvenient e par a os
compr ador es as indst r ias das naes desenvolvidas , os ven-
dedor es encont r am muit o pouca simpat ia por seus apelos de ajuda
par a r emediar a sit uao.
As expor t aes de pr odut os indust r ializados so a esper ana
seguint e. Com baixos coeficient es salar iais, podem ser compet it ivas
em t xt eis e out r as linhas de pr oduo de mo-de-obr a int ensiva.
Quando os br it nicos vendiam a pr eo mais baixo que os pr odut or es
ar t esanais, acr edit avam muit o no comr cio livr e, mas, at ualment e,
as naes desenvolvidas no quer em que se venda por pr eo mais
baixo que o das suas indst r ias, e os mer cados aber t os s naes
em possvel desenvolviment o so est r eit ament e limit ados. Mesmo
o pr ocessament o de suas pr pr ias mat r ias-pr imas mant ido sob
cont r ole pelos acor dos t ar ifr ios, que pr ot egem as indst r ias de
pr ocessament o que se desenvolver am nos pases imper ialist as, com
base em mat r ias-pr imas coloniais.
190
As gr andes empr esas int er nacionais que at uam como com-
pr ador as de pr odut os pr imr ios ou est abelecem fir mas indust r iais
nos t er r it r ios das ant igas naes coloniais cont r ibuem muit o par a
a sua economia. Tr azem consigo t cnicas adiant adas de mer cant i-
lizao e pr oduo, t r einam a mo-de-obr a e os nveis subsidir ios
OS ECONOMISTAS
328
190 Cf. Singer , loc. cit.
da t ecnoest r ut ur a e sust ent am o cr esciment o de negcios locais
que so ancilar es dos seus. Mas a espir al do desenvolviment o no
pode ser colocada em moviment o dest a maneir a. O excedent e em
gr ande par t e t r ansfer ido par a for a do pas sob a for ma de lucr os.
Quando h um r einvest iment o par a a expanso do negcio local,
ele efet ua uma cont r ibuio ao desenvolviment o, mas um alt o pr eo
t em de ser pago por est a. O novo capit al cr iado no lugar pr o-
pr iedade legal da companhia est r angeir a e t em de r ender dividendos
aos acionist as est r angeir os.
As companhias int ernacionais, de modo perfeitament e corret o
segundo seu pont o de vista, dist ribuem seus investiment os pelo mundo
e manipulam o fluxo de produo de um cent ro para out ro, a fim de
at ender s exigncias de sua prpria lucratividade, e no para pro-
mover a viabilidade ou cresciment o de economias nacionais determi-
nadas. Alm disso, exercem uma fort e influncia, atravs das polt icas
dos EUA e das ex-pot ncias imperialist as, bem como atravs dos in-
teresses dos capitalistas nacionais a elas aliados, para impedir o go-
verno local de obt er controle sobre a administ rao de sua economia
at ravs de impost os, tarifas e outros artifcios e (acima de t udo) da
nacionalizao, de maneira a manter o pas aberto ao funcionament o
da iniciat iva privada. Este sistema foi caract erizado como neocolonia-
lismo, por privar os novos governos nacionais da independncia que
lhes foi garant ida no papel, ao serem criados.
A ajuda, indubit avelment e (de modo par t icular a assist ncia
t cnica), fez algo em det er minados pases par a pr omover o cr esci-
ment o econmico e cer t ament e cont r ibuiu par a mant er r egimes que
dout r a maneir a haver iam soobr ado. Mas se fez acompanhar pela
enor me ant iajuda da pr omoo de for as de defesa. A esquisit a
idia de ar mar o Paquist o como um ant epar o cont r a a Unio
Sovit ica imps aos indianos (que sabem par a que dest ino as ar mas
se dir igiam) um pesado nus em gast os milit ar es. Quando a China
foi pr omovida cat egor ia de pr incipal inimiga do mundo livr e, a
posio foi inver t ida, e o Paquist o viu-se obr igado a expandir seu
esfor o milit ar par a igualar -se aos ar mament os que est avam sendo
for necidos ndia. A Unio Sovit ica t ambm junt ou-se ao jogo,
volt ando o cinismo das pot ncias capit alist as amant es da paz
cont r a elas pr pr ias.
Apesar de t udo, h desenvolviment o no mundo. Em quase
t odas as par t es a r enda nacional est at st ica est se elevando de
ano par a ano. O benefcio, cont udo, muit o r apidament e anulado
pelo cr esciment o da populao. Uma r pida t axa de cr esciment o
j ocor r ia em muit os pases (par t icular ment e no subcont inent e in-
diano) dur ant e o per odo colonial e a assist ncia mdica (er r adicando
ROBINSON
329
a malr ia, por exemplo) aument ou essa t axa aps a guer r a. A des-
peit o de algumas melhor as em nut r io e empr ego, o nmer o ab-
solut o de cr ianas que cr escem famint as e analfabet as aument a de
ano para ano, e muit os pases parecem estar at ingindo o ponto em
que a renda mdia per capita deixa de elevar-se e comea a cair.
191
Mar x muit o cor r et ament e cr it icou a ar gument ao de Malt hus
como ilgica e r eacionr ia. Infelizment e, t ir ou disso a concluso de
que uma populao cr escent e no const it ui uma ameaa ao bem-
est ar . Na Unio Sovit ica, a enor me r ea com r ecur sos nat ur ais
a ser em desenvolvidos e as gr andes per das sofr idas dur ant e a guer -
r a t or nar am o cr esciment o da populao objet o da polt ica. Com-
binado com o ensinament o de Mar x, t or nou-se dogma o planeja-
ment o familiar ser cont r r io ao socialismo. Cont udo, o abor t o mdico
foi for necido como um ser vio social (excet o dur ant e cer t o t empo,
sob St lin). Tant o na Unio Sovit ica como nas democr acias popu-
lar es a t axa ur bana de nat alidade caiu muit o.
As aut or idades chinesas a pr incpio seguir am o ensinament o
or t odoxo, mas (embor a sempr e r epudiando Malt hus) efet uar am du-
r ant e alguns anos uma campanha em pr ol do casament o t ar dio e
de pequenas famlias. Sua r ede de ser vios sanit r ios e o cont at o
nt imo da administ r ao com cada aldeia e cada alia t or nam pos-
svel infor mao e pr opaganda penet r ar em por t odo o pas com
muit a r apidez.
Na ndia e no Paquist o, o planejament o familiar const it ui
hoje polt ica oficial, mas no fcil lev-lo ao povo. Na fr ica e
na Amr ica Lat ina, o sent iment o nacional d or igem desconfiana
de uma dout r ina que pr egada por br ancos e ianques e a implicao
de alguns dos ar gument os ut ilizados como, afinal de cont as, t er
sido uma pena haver er r adicado doenas como a malr ia exacer ba
nat ur alment e essa desconfiana.
Aps vint e anos per didos, a despeit o da aliana das or t odoxias
mar xist a e cat lica, a opinio mundial ar t iculada acha-se hoje muit o
ger alment e a favor de fazer -se t odo o possvel par a r eduzir as t axas
de nat alidade. Melhor as t cnicas em ant iconcepcionais acham-se a
caminho, mas mesmo quando o mt odo per feit o, pr ova de falhas
e inofensivo, for encont r ado, no ser fcil coloc-lo em uso uni-
ver sal. E mesmo que a t axa de nat alidade em t odo o mundo possa
ser acent uadament e diminuda num fut ur o pr ximo, a composio
et r ia da populao que j conseguiu nascer impedir o nmer o
t ot al de adult os de deixar de cr escer e r epr oduzir -se por longo
OS ECONOMISTAS
330
191 Myr dal, op. cit., cap. XXVII.
tempo. Ser necessrio ainda um esforo mximo do desenvolviment o
econmico para ocasionar uma elevao aprecivel no padro de vida.
A exper incia chinesa most r ou o que o desenvolviment o exige:
empenhar t oda a populao com boa vont ade no esfor o econmico
e or ganizar o empr ego de maneir a que t odos possam cont r ibuir ;
aument ar a pr odut ividade na agr icult ur a, de modo que dela possa
ser ext r ado um excedent e sem necessidade de ut ilizar mt odos
br ut ais; cont r olar a desigualdade de maneir a a no desper diar
r ecur sos no consumo desnecessr io, nem solapar o mor al pela ge-
r ao da inveja; elevar o nvel ger al de sade e inst it uir o cont r ole
da nat alidade; const r uir a base da indst r ia pesada de maneir a a
poder moder nizar a pr oduo t o r pido quant o possvel e, no meio
t empo, incent ivar os ar t esanat os a mecanizar -se por meio de t c-
nicas int er medir ias;
192
difundir a educao e desenvolver a au-
t oconfiana (em t odos os nveis, do ar r ozal ao labor at r io at mico),
aplicando o mt odo cient fico do exper iment o em t odas as at ividades.
Rest a ser vist o se a lguma out r a pr escr io most r a r -se-
bem-sucedida.
Ent r ement es, a China, como a Rssia e o J apo, ilust r am
t ambm a enor me inr cia da hist r ia. Os r evolucionr ios de t odo
o mundo buscam inspir ao nos Pensament os de Mao Ts-t ung,
mas est es no pr opor cionar o nenhuma fr mula j pr ont a par a a
aplicao gr ande var iedade de sit uaes especficas que a hist r ia
e a geogr afia par a aqueles cr iar am.
ROBINSON
331
192 Cf. E. F. Schumacher : Int ermediat e Technology A new appr oach t o foreign aid, em Advance,
2 de abr il de 1967 (Inst it ut o de Cincia e Tecnologia da Universidade de Manchest er ).
13
FALSOS PROFETAS
Consider ando est a cena ameaador a, os apologist as do capi-
t alismo moder no per der am sua aut oconfiana. No podem encont r ar
nada melhor a ofer ecer do que a dout r ina do mal menor . Defender
o mau cont r a o pior
193
no const it ui inspir ao par a a juvent ude
gener osa. A r evolt a da ger ao a cr escer em meados do sculo XX
em gr ande par t e uma r ejeio da escala de valor es que se acha
cor por ificada pela or t odoxia aceit a.
Essa or t odoxia acha-se muit o pesadament e impr egnada pelos
ensinament os dos economist as que, em combinao com o pat r io-
t ismo, t or nam o cr esciment o da r enda nacional o objet ivo da po-
lt ica e o cr it r io do sucesso. As est at st icas do t ot al global da r enda
nacional no concedem at eno dist r ibuio do consumo ent r e
as famlias ou composio do fluxo de mer cador ias e ser vios que
ele mede. A composio da pr oduo muit o gr andement e det er -
minada pelo que lucr at ivo s fir mas vender . No auge da or t odoxia
econmica, isso foi apr esent ado como o maior mr it o do sist ema:
o lucr o depende do at endiment o da pr ocur a e est a expr essa a livr e
escolha do consumidor quant o disposio de seu poder de compr a.
(O poder de compr a, admit idament e, no dist r ibudo de acor do
com as necessidades, mas, de alguma maneir a, no se per mit iu
que isso est r agasse o ar gument o.)
A economia foi descr it a como o est udo do compor t ament o hu-
mano, como uma r elao ent r e fins e meios escassos, que possuem
usos alt er nat ivos. A or t odoxia baseada nest a concepo aluiu de
333
193 Est a fr ase de C. Day Lewis ("Wher e ar e t he war poet s?") r efer e-se defesa do Impr io
Br it nico cont r a o fascismo. Em muit os pases at ualment e, dos quais a Gr cia const it ui o
lt imo exemplo, o pr oblema ant es defender o pior cont r a o menos r uim.
maneir a espet acular na gr ande depr esso, quando a per seguio
do lucr o falhou em fazer uso de uma gr ande par t e dos r ecur sos
par a algum fim, por qualquer que fosse.
Diz-se s vezes que Keynes salvou o sist ema capit alist a ao
convencer os gover nos que eles t inham o poder e o dever de con-
ser var um empr ego quase pleno. Seja como for , cer t ament e salvou
a economia. Sem ele, a economia, no mundo de fala inglesa, t er ia
sido complet ament e desacr edit ada e a polt ica t or nar -se-ia o domnio
dos excnt r icos e empr icos.
Cont udo, at cer t o pont o digno de not a, os ensinament os r es-
valar am de volt a par a os velhos sulcos. ver dade que a dout r ina
de que o que lucr at ivo melhor foi bast ant e modificada pela
polt ica social no Est ado do Bem-Est ar . Admit e-se agor a que o in-
vest iment o em hospit ais e escolas at enda a uma necessidade mais
impor t ant e que o invest iment o em fbr icas de aut omveis, e h
uma gr ande quant idade de debat es sobr e os pr oblemas de fazer
funcionar uma economia de quase pleno empr ego, da administ r ao
do sist ema monet r io nacional, e assim por diant e.
Mas os ensinament os cent r ais da economia acadmica alt e-
r ar am-se muit o pouco. Cer t ament e h uma gr ande discusso dos
pr oblemas de funcionament o de uma economia de quase pleno em-
pr ego, da administ r ao do sist ema monet r io nacional et c., mas
o cer ne da t eor ia ainda a exposio do funcionament o de um
mer cado per feit ament e compet it ivo, que gar ant e a dist r ibuio t i-
ma dos r ecur sos dados ent r e usos alt er nat ivos. As dout r inas eco-
nmicas vulgar izadas que ingr essam na cor r ent e da opinio pblica
ainda pr oclamam o funcionament o beneficent e do jogo desimpedido
do mot ivo do lucr o.
A noo de que a busca do aut o-int er esse individual pr oduz
o maior benefcio par a a sociedade como um t odo ent r ou em moda
com a pr pr ia economia moder na. A Indagao da Natureza e das
Causas da Riqueza das Naes, de Adam Smit h, deu o t om. Ent r e
os animais, o indivduo pode pr over -se a si pr pr io:
Mas o homem t em ocasies quase const ant es par a buscar a
ajuda de seus ir mos, sendo vo par a ele esper -la de sua bene-
volncia apenas. Ter mais pr obabilidades de pr edominar se puder
int er essar o egosmo deles em seu favor e de most r ar -lhes ser de
sua pr pr ia vant agem fazer em por ele o que lhes pede. (...) No
da benevolncia do aougueir o, do cer vejeir o ou do padeir o que
esper amos o nosso jant ar , mas de sua consider ao pelos seus pr -
pr ios int er esses.
O ar gument o da Riqueza das Naes ainda pr opor ciona a base
par a a r acionalizao de uma ver so exager ada das dout r inas do
OS ECONOMISTAS
334
laissez-faire. Par a Adam Smit h, o laissez-faire const it ua um pr o-
gr ama. Vivendo num sist ema em que a aut or idade t ent ava cont r olar
a vida econmica de acor do com a viso do int er esse nacional e da
or dem cor r et a da sociedade, as quais via achar -se for a de linha
com as cr escent es for as de pr oduo de sua poca, advogou a
r emoo das r est r ies ao livr e jogo do mer cado e pr edisse que o
apoio no mot ivo do lucr o conduzir ia a um gr ande aument o no ex-
cedent e econmico. Par a ele, a r iqueza das naes no inclua o
padr o de vida dos t r abalhador es; os salr ios const it uam uma das
par t es dos cust os de pr oduo, t al como a for r agem do gado.
Os economist as do sculo XIX admit ir am que os salr ios fi-
zessem par t e da r enda nacional, mas no consider ar am suficien-
t ement e que mudana r adical de nfase isso exigia. Wicksell, em
ver dade, na int r oduo s suas Lectures, declar ava:
Assim que comeamos a consider ar ser iament e os fenmenos
econmicos como um todo e a pr ocur ar as condies do bem-est ar
do t odo, t em de sur gir a consider ao pelos int er esses do pr olet a-
r iado; da pr oclamao de dir eit os iguais par a t odos vai apenas
um cur t o passo.
O pr pr io conceit o de economia polt ica, por t ant o, ou a exis-
t ncia de uma cincia com t al nome, implica, est r it ament e falando,
um pr ogr ama complet ament e r evolucionr io.
Mas o seu pr pr io t r at ament o da t eor ia econmica nada fez
par a solapar a pr essuposio de que a lucr at ividade o guia ade-
quado par a a pr oduo.
Tambm Mar shall no pode aceit ar a cr uel amor alidade do
laissez-faire pur o, mas t r anqilizou sua conscincia com a neces-
sidade de as mais for t es, e no mer ament e as mais elevadas for as
da nat ur eza humana, ser em ut ilizadas par a o bem social, ou seja,
no moment o decisivo, endossou a opinio de que o aut o-int er esse
e o dever pblico coincidiam.
H uma falcia bvia nest a dout r ina. Se a busca do lucr o for
o cr it r io do compor t ament o cor r et o, no haver maneir a de dis-
t inguir ent r e at ividade pr odut iva e o r oubo. Claud Cockbur n r elat a
como decor r eu sua ent r evist a com o assassino milionr io Al Ca-
pone. Quando Cockbur n efet uou uma obser vao compassiva sobr e
as dur as condies da infncia nas favelas de Br ooklin, Al Capone
ficou per t ur bado.
Oua, disse ele, no fique com a idia de que sou um desses
maldit os r adicais. No fique com a idia de que est ou at acando o
sist ema amer icano. O sist ema amer icano... Como se um pr esident e
invisvel lhe houvesse pedido algumas palavr as, ir r ompeu ele num
discur so sobr e o t ema. Elogiou a liber dade, a iniciat iva e os pio-
ROBINSON
335
neir os. Falou de nossa her ana. Refer iu-se com r epugnncia des-
denhosa ao socialismo e ao anar quismo. Os meus negcios, r epet iu
diver sas vezes, so dir igidos em linhas est r it ament e amer icanas
e vo cont inuar assim...
Esse nosso sist ema americano grit ou, chamem-no americanis-
mo, chamem-no capit alismo, chamem-no do que quiserem, d a cada
um e a t odos ns uma grande oport unidade, se pudermos agarr-la
com as duas mos e t irarmos dela o mximo.
194
Tr aar uma linha ar bit r r ia pela lei e imp-la pela for a
t o dispendioso quant o ineficaz. O sist ema do laissez-faire, que foi
bom par a a acumulao a t odo cust o, no for nece nenhuma or ien-
t ao par a o desfr ut e dos fr ut os; na ver dade, seu cult o do aut o-in-
t er esse e da compet io cr iou a mult ido solit r ia dos per seguidor es
de st at us alt er odir igidos, que os cient ist as sociais acr edit am achar -
se longe de ser sat isfat r ia.
Quando Keynes pela pr imeir a vez compr eendeu as possibili-
dades da acumulao cont nua, imaginou que ("pr esumindo a au-
sncia de quaisquer guer r as impor t ant es e de qualquer aument o
impor t ant e na populao") o pr oblema econmico poder ia finalmen-
t e ser solucionado.
Or a, ver dade que as necessidades dos ser es humanos podem
par ecer insaciveis, mas elas incidem em duas classes: as neces-
sidades que so absolut as, no sent ido de as sent ir mos seja qual
for a sit uao de nossos semelhant es, e as que so r elat ivas, no
sent ido de que s as sent imos se sua sat isfao nos eleva e faz-nos
sent ir super ior es a eles. As necessidades da segunda classe, ou
seja, as que sat isfazem o desejo de super ior idade, podem ver dadei-
r ament e ser insaciveis, por que, quant o mais elevado o nvel ger al,
mais elevadas ainda so elas. Mas isso no t o ver dadeir o quant o
s necessidades absolut as: cedo, um pont o pode ser at ingido, muit o
mais cedo t alvez do que t odos ns nos demos cont a, em que essas
necessidades so sat isfeit as no sent ido de que pr efer imos dedicar
nossas out r as ener gias a pr opsit os no econmicos.
Vejo-os livr es, assim, par a r et or nar a alguns dos mais segur os
e cer t os pr incpios da r eligio e da vir t ude t r adicional, ou seja, que
a avar eza um vcio, que a exao do agiot a uma m ao e
que o amor ao dinheir o det est vel, que caminham mais ver da-
deir ament e nas sendas da vir t ude e da sabedor ia sadia aqueles
que menos pensam sobr e o amanh. Mais uma vez valor izar emos
os fins de pr efer ncia aos meios e pr efer ir emos o bom ao t il. Hon-
OS ECONOMISTAS
336
194 Cockbur n, Claud, pp. 118 s. (Penguin Edit ion).
r ar emos aqueles que nos podem ensinar a colher a hor a e o dia
vir t uosament e e bem; as pessoas encant ador as que so capazes de
ext r air uma fr uio dir et a das coisas; os lr ios do campo, que no
t r abalham nem fiam.
195
A despeit o de ambas as guer r as e do cr esciment o populacional,
o capit alismo, com um empr ego quase pleno, conseguiu pr oduzir
um nvel de consumo per capita com o qual nem se sonhou em
pocas ant er ior es, mas a mudana em nosso senso de valor es de-
fendida por Keynes no se acha most r a. Pelo cont r r io, as con-
sider aes comer ciais engolem cada vez mais a vida social, de ma-
neir a que aqueles que desejam pedir , digamos, melhor as nos ser -
vios sanit r ios acham mais polt ico apont ar par a a queda de pr o-
duo devida doena, e aqueles que se pr eocupam com a educao
avaliam seus benefcios em funo dos salrios do pessoal habilit ado.
Na Eur opa, o sist ema comer cial desenvolveu-se dent r o da es-
t r ut ur a de uma ar ist ocr acia. De cer t o pont o de vist a, a noo de
st at us baseada na r iqueza adquir ida, no her dada, er a democr t ica:
const it ua um pr ot est o cont r a o nasciment o. Tr ansplant ada par a
os EUA, sem o invlucr o das t r adies ar ist ocr t icas, cr esceu e
flor esceu vigor osament e; agor a volt a a r einar no apenas na Eur opa
Ocident al, mas t ambm no capit alismo nacional que se desenvolveu
ao abr igo dos imveis eur opeus, de maneir a que a liber dade veio
a ser ident ificada com a liber dade de ganhar dinheir o. (Mas nos
pr pr ios EUA, a car icat ur a de ar ist ocr acia inst alada nos Est ados
escr avocr at as deixou um legado melindr oso.)
ROBINSON
337
195 Keynes, Economic possibilit ies for our gr andchildr en, Essays in Persuasion, pp. 358 ss.
14
CINCIA E MORALIDADE
A cur iosidade int elect ual sempr e cr escent e do homem mo-
der no t or na a pr pr ia humanidade um objet o de est udo. A cincia
moder na, que comeou com aquilo que se acha mais afast ado de
ns, a ast r onomia, pr ocur a agor a r epr esent ar os mecanismos da
per sonalidade individual e descobr ir as leis que dir igem o compor -
t ament o social. O gr ande pr est gio das cincias nat ur ais e da es-
pet acular t ecnologia nelas fundada conduz esper ana de que, se
o mt odo cient fico puder ser aplicado ao est udo da sociedade, po-
der emos esper ar encont r ar uma soluo par a os t emveis pr oblemas
que pair am hoje sobr e a nossa vida.
Ainda no exist e muit a r azo par a se esper ar que um pr o-
gr ama t o gr andioso possa ser r ealizado. Os mt odos a que as
cincias nat ur ais devem seu xit o, ou seja, o exper iment o cont r olado
e a obser vao exat a de fenmenos cont inuament e r ecor r ent es, no
podem ser aplicados ao est udo dos ser es humanos por out r os ser es
humanos. At agor a, nenhum mt odo igualment e bem-sucedido de
est abelecer leis nat ur ais dignas de confiana foi suger ido.
Cert amente, as cincias sociais devem ser cientficas. Seus pra-
ticant es no devem saltar a concluses baseados em provas inade-
quadas ou propor afirmaes circulares que so verdadeiras por de-
finio, como se possussem algum contedo concreto; quando discor-
dam, no deveriam apelar para o vit uprio, como os t elogos e os
crticos literrios, mas sim calmament e pr-se a invest igar a natureza
da diferena e propor um plano de pesquisa para solucion-la.
Nor ber t Wiener t eceu alguns coment r ios sobr e o empr ego,
na economia t er ica, da mat emt ica apr opr iada fsica clssica:
O sucesso da fsica mat emt ica levou o cient ist a social a
ficar com cime do poder daquela, sem compr eender int eir ament e
339
as at it udes int elect uais que haviam cont r ibudo par a esse poder .
O empr ego de fr mulas mat emt icas acompanhar a o desenvolvi-
ment o das cincias nat ur ais e t or nou-se moda nas cincias sociais.
Tal como os povos pr imit ivos adot am as modas ocident ais das r ou-
pagens desnacionalizadas e de par lament ar ismo por um vago sen-
t iment o de que esses r it os e vest iment as mgicas coloc-los-o ime-
diat ament e lado a lado da cult ur a e da t cnica moder nas, assim
os economist as desenvolver am o hbit o de vest ir em suas idias
bast ant e impr ecisas com a linguagem do clculo infinit esimal.
196
At ualment e, as pr et enses dos economist as impr essionar am
alguns dos expoent es de out r os r amos dos est udos sociais, os quais
macaqueiam os economist as macaqueador es dos fsicos. Out r os, r e-
volt ados pelo espet culo, r ejeit am a economia int eir ament e e t en-
t am explicar a sociedade apenas por pr incpios psicolgicos.
Mas, mesmo se os cient istas sociais puderem melhorar suas
met odologias e elevar seu nvel de disciplina int elect ual, no lhes ser
possvel fornecer uma base engenharia social comparvel que
os fsicos forneceram engenharia espacial. A razo evidente. O
objetivo de um programa de engenharia fornecido ao engenheiro;
para o cient ista social, o objetivo do programa precisament e o que
ele t em de discut ir. No adiant a explicar as pessoas a si prprias,
como se elas fossem autmatos. Todo homem possui interesses e
desejos. O cient ista no pode colocar-se como um ser superior, isent o
do funcionamento das leis que est expondo. Os leit ores podem re-
torquir ao escrit or: se ns somos autmatos, o que voc?
A funo da cincia social inteirament e diferent e da das cincias
nat urais; fornecer sociedade um rgo de aut oconscincia.
Todo gr upo int er vinculado de ser es humanos t em de possuir
uma ideologia, ou seja, uma concepo de qual a maneir a cor r et a
de compor t ar -se e o modelo per missvel de r elaes na famlia e
na vida econmica e polt ica. Mesmo os smios possuem uma con-
cepo do que no se faz. A mame-chimpanz leva o filhot e
embor a quando o encont r a br incando com um babuno.
Par a os ser es humanos, emancipados dos inst int os pr escr it os,
as ideologias so alt ament e maleveis. Exist e uma analogia, que
mais que uma met for a, ent r e a capacidade de apr ender uma
lngua e a capacidade de apr ender um cdigo de compor t ament o
apr opr iado.
197
O cr ebr o humano evident ement e cont m um meca-
nismo que per mit e cr iana dominar no apenas um vocabulr io,
mas t ambm as r egr as de qualquer est r ut ur a gr amat ical, por com-
OS ECONOMISTAS
340
196 Wiener , God and Golem Inc., p. 91.
197 Cf. J oan Robinson, Economic Philosophy, pp. 8-11.
plicada que seja, sem dir igir um esfor o conscient e par a a t ar efa.
(Ser ia de gr ande convenincia se pudesse ser descober t o um hor -
mnio que mant ivesse viva essa capacidade na vida post er ior .) A
capacidade comum humanidade, mas a linguagem que a cr iana
apr ende depende da comunidade em que ela nasce.
198
Semelhan-
t ement e, exist e uma capacidade, no menos indispensvel vida
social, de desenvolver uma conscincia, ou senso de valor es mor ais,
enquant o que o cont edo do cdigo var ia amplament e de uma co-
munidade par a out r a, e de uma classe par a out r a, dent r o de uma
comunidade. (Par a as quadr ilhas cr iminais, a obser vncia est r it a
de seu cdigo ainda mais vit al que par a os honest os pais de
famlia; a polcia ficar ia impot ent e se no pudesse s vezes cor -
r omper delat or es.) muit o mais fcil apr ender uma lngua que
um cdigo de valor es mor ais, e os cr it r ios de cor r eo gr amat ical
de qualquer idioma so mais pr ecisos que os cr it r ios de validez
dos pr incpios t icos. Em cada gr upo, o que pode e o que no pode
ser feit o penosament e apr endido por ger aes sucessivas. Isso
pode ser vist o clar ament e no r equisit o mais bsico da or ganizao
social: um cdigo que r egule as r elaes dos sexos. Em t odas as
pocas, em t odas as t r ibos e em t odas as naes, os jovens de cada
ger ao for am at or ment ados pelas nor mas ar bit r r ias a eles im-
post as pelas t r adies em que os mais velhos haviam-se sent ido
obr igados a cr i-los.
Explicaes pr-cient ficas da sociedade em funo da religio,
da histria e da raa desempenharam um papel muit o import ant e
na elaborao da ideologia, mant endo a sociedade em ordem e fomen-
tando o pat riot ismo para fort alecer um determinado povo contra out ro.
Isso const it uiu, segundo dizem, uma aut oconscincia em primeiro grau.
A t ar efa at ual da cincia social elevar a conscincia social
ao segundo gr au, ou seja, encont r ar as causas, o modo de funcio-
nament o e as conseqncias da adoo das ideologias, de maneir a
a submet -las cr t ica r acional. Com muit a fr eqncia, pr et ensos
cient ist as ainda se acham oper ando no pr imeir o gr au, pr opagando
alguma ideologia que ser ve a det er minado int er esse, t al como a
dout r ina dos economist as do laissez-faire ser viu ao int er esse dos
negcios capit alist as.
H uma boa quant idade de confusa cont r ovr sia sobr e a ques-
t o dos julgament os ou juzos de valor nas cincias sociais. Todo
ser humano possui opinies mor ais e polt icas ideolgicas. Fingir
ROBINSON
341
198 Ver Noam Chomsky, Cur r ent issues in linguist ic t heor y, em The S tructure of Language,
coor d. de J er r y A. Fodor e J er r old J . Kat z, par a uma r ecenso dest a posio. Ver t ambm
Er ic H. Lenneber g. The capacit y for language acquisit ion, no mesmo volume.
no possuir nenhuma e ser puramente objetivo t em necessar iament e
de ser uma aut o-iluso ou um ar t ifcio par a enganar out r os. Um
aut or fr anco t or nar clar os os seus pr econceit os e per mit ir ao
leit or efet uar -lhes um descont o, se no os aceit ar . Isso se r efer e
honr a pr ofissional do cient ist a. Mas eliminar os julgament os de
valor do t ema ger al da cincia social eliminar o pr pr io t ema,
pois desde que ele se r elaciona ao compor t ament o humano, t em
de r elacionar -se aos julgament os de valor que as pessoas efet uam.
O cient ist a social (seja o que for em que pr ivadament e cr eia) no
t em o dir eit o de fingir saber melhor que os seus vizinhos a que
fins a sociedade deve ser vir . Sua misso most r ar -lhes por que
acr edit am no que pr et endem cr er (at onde possa consegui-lo) e
qual a influncia que as cr enas t m sobr e o compor t ament o.
Mas t al como exist em alguns element os bsicos que est abe-
lecem limit es s est r ut ur as possveis da lngua,
199
assim t ambm
exist e um cer ne de valor es comuns a t odos os cdigos mor ais. Nossos
cr ebr os r ecusam-se a conceber uma linguagem sem dist ino ent r e
subst ant ivos e ver bos, sob uma for ma ou out r a, par a r eflet ir a
dist ino ent r e objet os e aes: eles t ambm igualment e se r ecusam
a admit ir a possibilidade de uma sociedade que, por exemplo, admir e
a covar dia (embor a possa valor izar a pr udncia), ou que pr efir a a
cr ueldade bondade dent r o de sua pr pr ia espcie. Se adicionar mos
a isso o pr incpio de que a mor alidade a ser pr efer ida a mais
amplament e abr angent e, t er emos uma base suficient e par a a for -
mulao de julgament os mor ais de sist emas mor ais.
Um negr o pode conhecer , pela exper incia pessoal, que o r a-
cismo br anco cr uel e obsceno, ou um homem desempr egado, que
o sist ema econmico dur o e ar bit r r io. No incient fico par a
um obser vador da sociedade ut ilizar esses adjet ivos no cur so de
descr io da anlise (desde que eles no sejam simplesment e um
sucedneo par a a obser vao). No impossvel a homens honest os
compr eender em-se mut uament e, mesmo quando suas idias se for -
mar am em t r adies t ot alment e difer ent es.
Um cient ist a social que r econhea que seu t ema se acha en-
volvido em valor es humanos est ar inclinado a ser ot imist a demais
sobr e a influncia pr t ica que possa exer cer , por que os int er esses
gr upais que as ideologias de gr upo defendem no ser o facilment e
r econciliadas por seu pr incpio ger al.
Muit o pr ovavelment e, uma vez que possui uma dedicao pr o-
fissional f no poder da r azo e t em, em ger al, um senso humano
OS ECONOMISTAS
342
199 Ibid.
de valor es, esper a que, quando as pessoas em ger al possam ver o
pr oblema t al como ele o expe, desejar o agir como acr edit a que
devam. Keynes sust ent ava que quando o funcionament o do sist ema
capit alist a fosse compr eendido, seu gr ande poder pr odut ivo ser ia
ut ilizado par a abolir a pobr eza e cr iar condies em que pr efer i-
r emos dedicar nossas out r as ener gias a pr opsit os no econmicos.
Em seu American Dilemma, Myr dal ar gument a que, pela exposio
da mit ologia de r aa, a r azo er odir ia o pr econceit o de cor e assim
ajudar ia a est abelecer um r egime de igualdade per ant e a lei nos
Est ados sulinos dos EUA. Ambas essas esper anas ainda se acham
muit o longe da r ealizao.
Isso no significa que no foi de ut ilidade descobr ir as causas
do desempr ego ou apr esent ar a sit uao dos negr os como um dilema
aos amer icanos br ancos que fingem acr edit ar na democr acia.
Qualquer um que escr eve um livr o, por mais sombr ia que
sua mensagem possa ser , necessar iament e um ot imist a. Se os
pessimist as r ealment e acr edit assem no que dizem, no haver ia sen-
t ido em diz-lo.
Os economist as da escola do laissez-faire pr et ender am abolir
o pr oblema mor al, demonst r ando que a busca do aut o-int er esse
por cada indivduo r esult a no benefcio de t odos. A t ar efa da ger ao
at ualment e em r evolt a r eafir mar a aut or idade da mor alidade
sobr e a t ecnologia; a misso dos cient ist as sociais auxili-la a
ver quo necessr ia e difcil essa t ar efa vai ser .
ROBINSON
343
NDICE
SRAFFA-ROBINSON Apr esent ao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
Cr onologia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
Bibliogr afia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
PIERO SRAFFA
PRODUO DE MERCADORIAS
POR MEIO DE MERCADORIAS
Pr efcio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
PARTE I: Indstrias de um s produto e capital circulante
CAP. I Pr oduo de subsist ncia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
1. Dois pr odut os . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
2. Trs ou mais pr odut os . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24
3. Caso ger al . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24
CAP. II Pr oduo com um excedent e . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27
4. A t axa de lucro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27
5. Exemplo de t axa de lucr o . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28
6. Produt os bsicos e no-bsicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28
7. Not a t er minolgica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29
8. Salr io de subsist ncia e salr io excedent e . . . . . . . . . 30
9. Salr ios pagos do pr odut o . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
10. Quant idade e qualidade do t r abalho . . . . . . . . . . . . . . . 31
11. Equaes de pr oduo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
12. A r enda nacional num sist ema de aut o-r eposio . . . . 31
CAP. III Pr opor es ent r e o t r abalho e os meios
de pr oduo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
13. Os salr ios como pr opor o da r enda nacional . . . . . . . 33
345
14. Os valor es quando t oda a r enda nacional vai par a
os salr ios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
15. Var iao nas pr opor es ent r e o t r abalho e os meios
de pr oduo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
16. Indst r ias com dficit e indst r ias com
excedent e . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34
17. Uma pr opor o cr t ica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34
18. Var iaes de pr eos par a r est abelecer o equilbr io . . . . 34
19. Relaes de pr eos ent r e o pr odut o e os meios
de pr oduo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35
20. Relaes de pr eos ent r e pr odut os . . . . . . . . . . . . . . . . . 36
21. Uma pr opor o r ecor r ent e . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36
22. Razo de equilbr io e t axa mxima de lucr o . . . . . . . . . 37
CAP. IV A mer cador ia-padr o . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39
23. Uma medida invar ivel de valor . . . . . . . . . . . . . . . . . 39
24. A mer cador ia compost a per feit a . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39
25. Const r uo de t al mer cador ia: exemplo . . . . . . . . . . . . . 40
26. Definio de mer cador ia-padr o . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41
27. Excedent e per cent ual igual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41
28. A r azo-padr o (R) ent r e o pr odut o lquido e os
meios de pr oduo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42
29. Razo-padr o e t axas de lucr o . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42
30. Relao ent r e o salr io e a t axa de lucr o no
sist ema-padr o . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43
31. Relao ext ensiva a qualquer sist ema . . . . . . . . . . . . . . 43
32. Exemplo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44
33. Const r uo do sist ema-padr o: o sist ema q . . . . . . . . . 44
34. A r enda nacional padr o como unidade . . . . . . . . . . . . . 45
35. Excluso dos pr odut os no-bsicos . . . . . . . . . . . . . . . . . 46
CAP. V Car t er nico do sist ema-padr o . . . . . . . . . . . . . . 47
36. Int r oduo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .