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Antiguidade Oriental Egito e Mesopotmia: suas semelhanas e diferenas Os antigos Egpcios e os Mesopotmios compartilharam muitas caractersticas, mas tambem

apresentaram diferenas, apesar de emergirem em torno dos mesmos anos. Os Egpcios, um povo religiosamente otimista, estabeleceram um governo burocrtico que eventualmente refletiu o seu sistema social. Na Mesopotmia, onde a vida no era vista com otimismo, o sistema social bem mais diversificado levou a um sistema poltico descentralizado. Ambas as sociedades acreditavam em uma vida aps a morte, estabeleram uma estrutura unica de escrita e se destacaram significativamente nas artes e nas cincias. As duas sociedades se beneficiaram do comrcio e da influncia tecnolgica, mas resultaram em sociedades bastante diferentes socialmente e culturalmente. Os valores e as organizaes polticas incentivavam a construo de monumentos mais no Egito do que na Mesopotmia, ainda que a ltima foi na maioria dos aspectos mais importante e mais rica nos periodos subseqentes. O desenvolvimento de duas grandes civilizaes antigas no Oriente Mdio e no Norte da frica incentivou um primeiro esforo de anlise comparativa. Por causa de geografia diferente, diferente graus de exposio a influncia e invaso externas, e diferentes crenas anteriores, Egito e Mesopotmia estavam em contraste de um com o outro em muitos aspectos. O Egito enfatizou a autoridade central forte, enquanto a poltica da Mesopotmia se deslocou com mais freqncia sobre uma estrutura de cidade-estados regionais . A arte mesopotmica se focou em estruturas menos monumentais, enquanto abraa um elemento literrio que faltava a arte egpcia. Essas diferenas culturais podem ser explicadas em parte pela geografia: mesopotmicos no tinham acesso as grandes pedras que os egpcios poderiam importar para os seus monumentos. As diferenas tambm deviam algo as suas polticas diferentes, a capacidade egpcia de organizar massas de trabalhadores partiu de suas estruturas de governo centralizado e forte burocracia. As diferenas deviam algo, finalmente, as diferentes crenas, para os mesopotmicos no havia a preocupao egpcia de a preparao para a vida apos a morte, que tanto motivou os grandes tmulos e pirmides que fizeram do Egito e alguns dos seus faras viver na memria humana. Ambas as sociedades negociavam extensivamente, mas havia uma diferena no tom econmico. O Egito sempre dependeu do Nilo. A Mesopotmia comeou dependnte do Tigre e Eufrates, porem foi mais produtiva nas melhorias tecnolgicas, porque seu ambiente desenvolveu-se por toda a regio e era mais difcil de administrar do que o vale do Nilo. Contatos comerciais eram mais extensivos, e os mesopotmios deram especial ateno para uma classe mercante e leis comerciais.

Egipcios foram governados por uma burocracia, onde o farao foi o governante supremo, seguido pelos funcionarios do palacio. O farao era visto como um deus na terra, que tinha a responsabilidade de zelar pela riqueza e prosperidade. O palacio estava em controledo comercio de loinga distancia assim como de coletar taxas para a manuteno do reino. Os dois centros de poder na Mesopotamia foram o templo e o palacio do rei, que cercados pela terras agricolas formavam a cidadeestado. Essas cidadesestados se desenvolveram independentemente entre si. O rei teocratico era chamado de Lugal e era responsavel pelos direitos de propriedade, defesa e pela manuteno da lei. Diferentemente do Egito, o Lugal era apenas um representante ou mediador do deuses. Ao contrario dos Mesopotamicos, Egpcios davam grande respeito s mulheres nas classes superiores, em parte porque as alianas matrimoniais eram vitais para a preservao e estabilidade da monarquia. Alm disso, a religio egpcia inclua deferncia mais pronunciada para deusas como fontes de criatividade. Comparaes em poltica, cultura, economia e sociedade sugerem civilizaes que variaram substancialmente por causa de origens e ambientes largamente separados. A distino em tom geral foi, com o Egito sendo mais estvel que a Mesopotmia no apenas em crenas sobre deuses e vida aps a morte, mas nas representaes que os egpcios enfatizavam. Tambm marcante foi a distino na histria interna, com a civilizao egpcia muito menos marcada pela interrupo do que sua contraparte mesopotmica. Comparaes tambm devem observar semelhanas importantes, algumas delas caractersticas das antigas civilizaes. Tanto o Egito como a Mesopotmia enfatizaram a estratificao social, com uma classe nobre de proprietrios de terra em cima e massas de camponeses e escravos na parte inferior. Um poderoso grupo sacerdotal tambm figurou na elite. Enquanto realizaes especficas da cincia diferiram, houve uma nfase comum em matemtica, astronomia e afins, que produziram resultados duradouros sobre as unidades de tempo e de medida. Tanto a Mesopotmia como o Egito mudaram de forma lentamente pelos padres de nossa sociedade. Apos terem desenvolvido com sucesso sistemas polticos e econmicos, houve uma forte tendncia para a conservao. A mudana, quando veio, foi trazida geralmente por foras externas - desastres naturais ou invases. Ambas as civilizaes demonstraram durabilidade extraordinria nos fundamentos. A civilizao egpcia e uma fundamental cultura mesopotmica duraram muito mais tempo do que as civilizaes que viriam mais tarde, em parte devido ao isolamento relativa em cada respectiva regio e por causa do esforo deliberado para manter o que tinha sido alcanado, em vez de experimentarem amplamente. Ambas as civilizaes, por fim, deixaram uma herana importante na sua regio e em territrios adjacentes. Uma srie de pequenos centros de civilizao se estabeleceram sob o impulso da Mesopotmia e Egito, e alguns ainda viriam a produzir inovaes importantes por conta prpria.