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Ao

Um problema O aumento ou a reduo da dureza do ao depende do modo como ele foi tratado termicamente. Uma fresa requer um tipo de tratamento trmico que a torne dura para a retirada de cavacos de um material. Outro exemplo: para que o ao adquira deformao permanente, como o caso do forjamento, necessrio um tipo de tratamento trmico que possibilite a mais baixa dureza a esse ao. Temos, assim, duas situaes opostas de alterao das propriedades do ao. Tais situaes mostram a necessidade de se conhecer bem os constituintes do ao, antes de submet-lo a um tratamento trmico.

Constituintes do ao Tomemos duas amostras de ao: uma com baixo teor de carbono (0,1%) e outra com teor mdio de carbono (0,5%). Vamos examinar, com o auxlio de um microscpio metalogrfico, a estrutura cristalina dessas duas amostras. Ao observar a amostra de baixo carbono, distinguimos gros claros, com gros pouco carbono, com em maior quantidade, e escuros bastante carbono.

Ao observar a amostra de mdio carbono, identificamos mais gros escuros que claros. Portanto, essa amostra contm mais carbono. Os gros escuros so mais duros e resistentes do que os gros claros.

Com o auxlio de um microscpio metalogrfico, identificamos dois constituintes da estrutura do ao: gros claros, chamados ferrita, e gros escuros, chamados perlita. A ferrita (gros claros) apresenta uma estrutura cbica de corpo centrado (CCC). Os tomos que compem essa estrutura se organizam bem juntos entre si, de modo que fica difcil a acomodao de tomos de carbono na rede cristalina. A estrutura da ferrita consegue acomodar, no mximo, 0,025% de tomos de carbono.

Ampliando vrias vezes o tamanho do gro escuro, vemos uma seqncia de linhas ou lminas claras e escuras. As lminas cla-

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ras so de ferrita e as lminas escuras recebem o nome de cementita.

A estrutura da cementita constitui-se de 12 tomos de ferro e 4 tomos de carbono. , portanto, um carboneto de ferro com dureza elevada, responsvel pela dureza do ao. representada por Fe3C. A perlita (gros escuros) formada de lminas alternadas com 88% de ferrita e 12% de cementita. possvel melhorar as propriedades do ao, adicionando, durante sua fabricao, outros elementos qumicos, como nquel, molibdnio, tungstnio, vandio, crmio. Assim como um atleta necessita de vitaminas para melhorar seu desempenho, o ao precisa desses elementos qumicos como reforo vitamnico para melhorar suas propriedades.

Aquecimento do ao At agora estudamos o ao na temperatura ambiente. Entretanto, o ao precisa ser colocado em forno para receber um tratamento trmico. O que acontece com o ao ao ser aquecido? No caso de um ao que tenha, por exemplo, 0,4% de carbono, ocorre o seguinte:

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numa temperatura de 300C, a estrutura do ao igual sua estrutura na temperatura ambiente: ferrita (cor branca) e perlita (cor preta); em temperatura de 760C, inicia-se uma transformao na estrutura do ao: a perlita se transforma em austenita e a ferrita permanece estvel; em temperatura de 850C, toda a estrutura do ao se transforma em austenita.

O grfico ilustra uma regio de mudana de fase num intervalo de temperatura: a ferrita e a perlita se transformam em austenita. Essa regio chamada zona crtica: rea em que as clulas unitrias de CCC se transformam em CFC, durante o aquecimento do ao. A austenita se forma na estrutura do ao submetido a temperatura elevada. Encontra-se na regio acima da zona crtica, na zona de austenitizao, conforme se pode observar no grfico. A austenita tem uma estrutura cbica da face centrada (CFC), apresentando menor resistncia mecnica e boa tenacidade. No magntica.

Resfriamento do ao Numa temperatura de 850C, o ao apresenta um nico constituinte, que a austentita.


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O grfico, a seguir, ilustra o que ocorre quando o ao com 0,4% de carbono retirado do forno e vai se resfriando lentamente at chegar temperatura ambiente.

Como voc pode observar, ocorre o seguinte: em temperatura de 850C, a estrutura do ao austenita; em temperatura de 760C, parte da austenita desaparece, dando lugar ferrita - permanecem, na estrutura, portanto, ferrita e austenita; em temperatura de 700C, toda a austenita se transforma em ferrita e perlita - portanto, o ao volta sua estrutura inicial; em temperatura ambiente, a estrutura continua ferrita e perlita. Se o ao for resfriado bruscamente (por exemplo, na gua), ele se transformar em martensita, um constituinte duro, que pode ser visto com auxlio de microscpio metalogrfico.

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Diagrama de equilbrio ferro-carbono As explicaes dadas nesta aula, a respeito do que ocorre em um tratamento trmico, basearam-se no diagrama de equilbrio ferro-carbono, que voc ver a seguir.

Descrio das linhas, zonas, variaes trmicas, simbologia e outros itens empregados em nosso estudo. Abcissa Representa a escala horizontal, com a porcentagem de carbono - por exemplo: 1% de C (99% Fe). Ordenada Representa as vrias temperaturas. Linhas A3 Indica incio da passagem da estrutura CFC para CCC durante o resfriamento.
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Linha A1 Indica o limite da existncia de austenista; abaixo dessa linha, no temos austenita. Acm Indica o limite da quantidade de carbono dissolvido na austenita; Fe3C a frmula do carboneto de ferro, chamado cementita. Letras gregas: (gama) (alfa) Smbolo de austenita. Smbolo de ferrita.

Teste sua aprendizagem. Faa os exerccios a seguir e confira suas respostas com as do gabarito.

Exerccios
Marque com X a resposta correta. 1. Podemos analisar a estrutura do ao com o auxlio de: a) ( ) estetoscpio; b) ( ) telescpio; c) ( ) microscpio; d) ( ) periscpio. 2. Os gros escuros de uma amostra de mdio carbono contm: a) ( ) menos ferro; b) ( ) mais carbono; c) ( ) pouco carbono; d) ( ) mais ferro. 3. A estrutura do ao com 0,4% de carbono compe-se de: a) ( ) ferrita e perlita; b) ( ) austenita; c) ( ) cementita; d) ( ) carboneto de ferro. 4. As lminas claras da perlita recebem o nome de: a) ( ) ferrita; b) ( ) amentita; c) ( ) austenita; d) ( ) cementita.
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Gabarito 1. c 2. b 3. a 4. a

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