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TEORIA LITERARIA E ESCRITADA STORIA

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Hayden White

Apresentao
Desde que me coube apresentar ao pblico deste ""minrio o professo r Hayden White, do progl'ama "History of Consciousness" da Universidade da California, Santa Cruz, eu me indagava sobre a fOl'ma mais simples e direta de faz.lo. Decidi passear pelo currculo que ele prprio noe enviou, e chegando a 1957 encontrei o registro de suas duas primei""" publicaes, ou por outra, daquelas que o prprio Hayden White escolheu indicar como seus primeiros trabalhos publicados. Colling wood e 1bynbee so os personagens do primeiro; a grfica indu..trial, da guilda ao capitalismo, o tema do segundo. Autol"" e escrita fundem...e desde ento na imaginao de Hayden White, deixando-nos a imp' ...... o de um oasamento provo cador nesse nosso universo de construo da cincia moderna. Se lembrarmos que o sculo XIX tornou-se a referncia reconente da busca de um peradigma de objetividade e distanciamento entre autor e obra, exigncia da prpria cincia da poca, mais provocadora ainda perecer a proposta de uma meta-histria fundada na imaginao histrica de uma seleo de clssicos europeus daquele perodo. Na dcada de 1960, Hayden White lana um livro, edita outt trs ob""" , sendo 8lI uma delas composta de uma srie de sete volumes, e publica bs captulos de livlw e cinco artigos em revistae especializadas. Alimentam esta usina criadora temas e titulares consagrados da histria intelectual, de indiscutvel e permanente contem poraneidade. Os convidados d8lI publicaes dos anos 60 so Giambattista Vico, Benedetto Croce, Hegel, Collingwood. E os temas dos ensaios esto fincados em razes profundas da nossa cultura ocidental - o romantismo, o realismo, o I-:istori cismo. J no final da dcada deparamo-nos com sinais do que em 1973 seria um livro da ousadia de Metallistory: o desafio de restabelecer o dilogo intimo da histria com a teoria literria, de sugerir a pel'Jllanncia de uma estreita interao que a cincia moderna, em nome da objetividade, supunha te r rompido. A histria intelectual do sculo XIX era objeto j ganhando forma de sujeito.
EatmloiJ J/ia/6rioos, Rio de Janeiro, vol. 7.
n.

13, 1991, P. 21 -18.

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ESTUDOS HISTRlCOS-1994/13

Depois de Metahistory, a exploso de outras dezenas de artigos, captulos de livros, edies de obras coletivas, consolida a profunda fidelidade de Hayden White ao casamento original entre a imaginao dos pensadores e sua fOnha de expre.'=:Ro pela escrita da histria. To intimo do trajeto de grandes atores da tradio clssica do pensamento ocidental, Hayden White se peiUute desvendar intenes no explicitadas, inspiraes estilsticae no confeesadas, tomando-as como perte cons titutiva do enredo que os auto",,, nos deixaram. E vai sendo intrprete dos historiador"" pela revelao de um lado da histria que el"" no contaram. Decodifica a linguagem potica de cada um deles como matria viva de toda nal"rativa, procurando identificar os componentes estruturas dos relatos, expres soe em tropos, pela anlse tropolgica da escrita historiogrfica. E assim que nos anos 70 o livro Trapics of discourse rene 12 artigos que tratam da crtica historiogrfica, da anlise terico-interpretativa do campo conceitual da histria em sua ligao com as representaes, da fico, das figuras de linguagem, dos problemas do conhecimento histrico. Permanecem os parceiros de antes, Vico e Croce, e um novo introduzido: Michel Foucault. Nos anos 80, Hayden White publica TM content of tM fO/m, onde se concentra em profundidade nas questes do discurso e da nanativa na representao historiogrfica. Outro conjunto de oito artigos que aprofundam com extrema coerncia seu projeto original. Ainda hoje, aos vinte anos de sua publicao original, Metahistory est longe de ser um livro pacificador, apesar do sentido agregador que pode sugerir a li nguagem figurada ou a literatura, base de onde extrai sua tMe principal. Um nmero especial de uma das mais respeitadas revistas de histria, History anel Theory, Beiheft 19, 1980, contm seis ensaios crticoe a seu respeito assinados por intelectuais de distintas geraee e filiaes. O ensaio de Mandelbaum didaticamente ilustrativo das criticas mais agudas s pressuposies de Hayden White. A aproximao equivocada entre historiadores e filsofos da histria um dos fortes argumentos de Mandelbaum contra a tese de Me tahisJry, especialmente no que diz respeito
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polmica e perlllanente questo da atribuio de sentido e da busca de neutralidade que de formA to ntida, diz o critico, mArca a distino entre um filsofo da histria e IIlll historiador. Um segundo argumento, estreitamente relacionado ao primeiro, diz r""peito concepo de Hayden White sobre o trabalho do historiador, visto como a expresso final de um ato potico. Uma das tarefas mais convencionalmente atribuldas ao historiador, ou seja, a de descobrir, descrever e explicar o que ocol"leu no passado, desconsiderada por uma tese que supe a histria como cincia e arte, ou que v a representao e a construo dos prprios fatos como uma interferncia indisc,"tivel do narrador, e a escrita histrica como algo vinculado ao trabalho de criao ou de expresso potica. 'lUdo sem contar a travessura, quem sabe sociol gica, de reduzir metodologicamente a alguns personagens a problemtica geral de todo um campo do conhecimento. A reao dos crticos no inibiu Hayden White nem foi suficientemente forte a ponto de despoj-lo de SUAS convicee. A polmica' gerada por seu trabalho s estimula e fortalece nossa convico sobre o privilgio de poderli"'S, nos vinte anos do CPDOC, contar com sua presena no Brasil, Ele aqui conhecido por um grupo extremamente seleto de intelectuais. Sua conexo mais estreita com os crticoe literrios e com um grupo minoritrio de historiadorES preocupados com 05 desafios postos por sua reflexo para o refinamento conceitual do campo da teoria historio grfica. Com a publicao pela Edusp de MetarHistria vem crescendo o interesse

TEORIA UTERRlA E ESCRITA DA mSTRIA

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por sua obra, que certamente s far aumentar com o lanamento previsto para 1994, pela mesma editora, de Trapica of discourse. A disponibilidade de Hayden White para entrar em contato com o Brasil e o interesse que vem manifestando nestes dias em estreitar relaee com a comuni dade acadmica brasileira acentuaram a impr"""o original que tive em 1988, quando o ouvi primeira vez na Universidade de Santa Cruz, California, de que estava diante de 11m intelectual que movido pela generosidade, pela inquieta o e pelo projeto de deixar aberta e permanentemente d"""rUld a a atividade de pesquisa, o artesanato intelectual. Em nome dos pesquisadores e documentalistaa do CPDOC, abro esta OC8So de trabalho agradecendo ao professor Hayden White por ter to pronta e delicadamen te aceitado o nosso convite. Rio de Janeiro, 14 de setembro de 1993

Helena Bomeny Pesquisadora do CP DOC Professora da UERJ


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