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Trajetria da sustentabilidade:

do ambiental ao social, do social ao econmico


Elimar PinhEiro do nascimEnto
Introduo

noo de sustentabilidade tem duas origens. A primeira, na biologia, por meio da ecologia. Refere-se capacidade de recuperao e reproduo dos ecossistemas (resilincia) em face de agresses antrpicas (uso abusivo dos recursos naturais, desflorestamento, fogo etc.) ou naturais (terremoto, tsunami, fogo etc.). A segunda, na economia, como adjetivo do desenvolvimento, em face da percepo crescente ao longo do sculo XX de que o padro de produo e consumo em expanso no mundo, sobretudo no ltimo quarto desse sculo, no tem possibilidade de perdurar. Ergue-se, assim, a noo de sustentabilidade sobre a percepo da finitude dos recursos naturais e sua gradativa e perigosa depleo. Nos embates ocorridos nas reunies de Estocolmo (1972) e Rio (1992), nasce a noo de que o desenvolvimento tem, alm de um cerceamento ambiental, uma dimenso social. Nessa, est contida a ideia de que a pobreza provocadora de agresses ambientais e, por isso, a sustentabilidade deve contemplar a equidade social e a qualidade de vida dessa gerao e das prximas. A solidariedade com as prximas geraes introduz, de forma transversal, a dimenso tica. O relatrio Brundtland (1987) abriu um imenso debate na academia sobre o significado de desenvolvimento sustentvel. Pearce et al. (1989) mostravam uma quantidade razovel de definies. Hoje, h um verdadeiro mar de literatura que aborda o tema das maneiras mais diversas (Wackermann, 2008). Defendemos em outro texto (Nascimento & Costa, 2010), presente tambm em Nobre & Amazonas (2002), que o Desenvolvimento Sustentvel (DS) se tornou um campo de disputa, no sentido utilizado por Bourdieu, com mltiplos discursos que ora se opem, ora se complementam. O domnio da polissemia a expresso maior desse campo de foras, que passa a condicionar posies e medidas de governos, empresrios, polticos, movimentos sociais e organismos multilaterais. Na academia, o debate e as interpretaes no poderiam deixar de se fazer presentes. Como exemplo, Redclift (1987) considera o Desenvolvimento Sustentvel (DS) uma ideia poderosa, enquanto Richardson (1997) chama-o de fraude, pois tenta esconder a contradio entre a finitude dos recursos natu-

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rais e o carter desenvolvimentista da sociedade industrial. J ORiordan (1993), apoiado por Dryzeh (1997), de opinio que o DS traz em si a ambiguidade de conceitos, como os de justia e democracia, e que no por isso eles deixam de ser relevantes. Por sua vez, Baudin (2009) vai conceb-lo como uma nova ideologia. No Brasil, Machado (2005) defende que o DS um discurso, conforme a proposio de Foucault; enquanto Nobre & Amazonas (2002) afirmam que um conceito poltico-normativo, noo que j estava presente no Relatrio Brundtland. Veiga (2010), no entanto, far uma defesa interessante de que se trata antes de tudo de um novo valor. Na sua assimilao pela sociedade, encontra-se a possibilidade da adoo de medidas que venham efetivamente a mudar o rumo do desenvolvimento, levando-o da jaula do crescimento econmico material para a liberdade do desenvolvimento humano, enquanto ampliao das oportunidades (Sen, 2000). As questes que orientaram a construo deste texto foram as seguintes: em que consiste a sustentabilidade, entendida como um adjetivo do desenvolvimento? Qual a sua trajetria, natureza e implicaes para a sociedade atual? Onde se encontra o centro de sua concepo? Assim, o texto est dividido em quatro partes. Na primeira, desenham-se, de forma sucinta, as origens e o contexto do surgimento da noo da sustentabilidade, transformada em Desenvolvimento Sustentvel (DS) por meio dos embates na arena internacional. Na segunda, examina-se a questo das dimenses do desenvolvimento sustentvel mostrando os limites de uma compreenso restrita a trs ambiental, econmica e social. Na terceira, so apresentadas pistas sobre a relevncia, hoje, da sustentabilidade. Na quarta, analisam-se trs respostas, atualmente em construo, crise ambiental. Conclui-se indagando sobre as mudanas na trajetria da noo de desenvolvimento sustentvel.

Origens e contexto
A ideia de sustentabilidade ganha corpo e expresso poltica na adjetivao do termo desenvolvimento, fruto da percepo de uma crise ambiental global. Essa percepo percorreu um longo caminho at a estruturao atual, cujas origens mais recentes esto plantadas na dcada de 1950, quando pela primeira vez a humanidade percebe a existncia de um risco ambiental global: a poluio nuclear. Os seus indcios alertaram os seres humanos de que estamos em uma nave comum, e que problemas ambientais no esto restritos a territrios limitados. A ocorrncia de chuvas radiativas a milhares de quilmetros dos locais de realizao dos testes acendeu um caloroso debate no seio da comunidade cientfica (Machado, 2005). Entre 1945 e 1962, os pases detentores do poder atmico realizaram 423 detonaes atmicas. Outro momento dessa trajetria da percepo da crise ambiental se deu em torno do uso de pesticidas e inseticidas qumicos, denunciado pela biloga Rachel Carson. Seu livro silent spring vendeu mais de meio milho de cpias, e em 1963 j estava traduzido em 15 pases (McCormick, 1992).1
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Esses eventos tocaram a mdia e os governos, mas foi o movimento ambientalista o maior beneficirio. Segundo McCormick (1992), naquela poca, as cinco maiores organizaes conservacionistas nos Estados Unidos tiveram crescimento de seus membros da ordem de 17% por ano. As chuvas cidas sobre os pases nrdicos levaram a Sucia, em 1968, a propor ao Conselho Econmico e Social das Naes Unidas (Ecosoc) a realizao de uma conferncia mundial que possibilitasse um acordo internacional para reduzir a emisso de gases responsveis pelas chuvas cidas. O resultado foi a aprovao da Conferncia de Estocolmo, em 1972. Durante seus preparativos ocorridos em mais de trs anos foram colocados face a face pases desenvolvidos e no desenvolvidos (o Terceiro Mundo, conforme a nomenclatura da poca). Os primeiros, preocupados com a crescente degradao ambiental que ameaava sua qualidade de vida. Os outros, preocupados em no sofrerem restries exportao de seus produtos primrios e no terem seu desenvolvimento obstrudo. Essa oposio era ainda mais tensa se imaginarmos que pases do Terceiro Mundo atribuam ao seu pouco crescimento econmico parte dos problemas ambientais. Portanto, para eles a soluo dos problemas ambientais passava pela extino da pobreza. Se, de um lado, os pases desenvolvidos definiam a defesa do meio ambiente como o ponto central da Conferncia, de outro lado, os outros focavam o combate pobreza. Essa diviso atravessava no apena os pases, mas tambm os atores poltico-sociais, colocando em confronto ambientalistas e desenvolvimentistas. Em face da complexidade das contendas, a Organizao das Naes Unidas (ONU) deslocou o debate para uma comisso tcnica que produziu only one earth (Ward & Dubos, 1973). O documento considerava o problema ambiental como decorrente de externalidades econmicas prprias do excesso de desenvolvimento (tecnologia agressiva e consumo excessivo), de um lado, e de sua falta (crescimento demogrfico e baixo PIB per capita), de outro. Posta dessa forma, a questo ambiental deixava de ficar restrita ao meio natural e adentrava o espao social. Graas a esse embate, o binmio desenvolvimento (economia) e meio ambiente (biologia) substitudo por uma trade, introduzindo-se a dimenso social. A reunio de Estocolmo se realiza em meio ao impacto provocado pelo relatrio do Clube de Roma2 limits to Growth (Meadows et al., 1972), que propunha a desacelerao do desenvolvimento industrial nos pases desenvolvidos, e do crescimento populacional, nos pases subdesenvolvidos. Tambm previa uma ajuda dos primeiros para que os segundos pudessem se desenvolver. Dois outros trabalhos, e um evento, na mesma poca, vo impactar o campo da sustentabilidade. O primeiro, em 1971, no ter influncia sobre a reunio de Estocolmo, mas no desenvolvimento posterior da reflexo sobre a economia. o trabalho de Nicholas Georgescu-Roegen (1999), que aborda a economia como

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um subsistema da ecologia, interagindo com a natureza em seu processo de transformao, baseado na segunda lei da termodinmica (entropia). O segundo trabalho, de Arne Naess (1973), publicado na revista inquiry, tornar-se- rapidamente o estandarte dos ambientalistas mais radicais, com a distino entre ecologia superficial (que se preocupa com a poluio nos pases desenvolvidos) e ecologia profunda (que se volta para os problemas ecolgicos existentes nas estruturas das sociedades em todo o mundo). J o evento, nesse mesmo ano, foi a crise do petrleo, que impulsionaria os pases desenvolvidos a reduzirem a emisso de gases de efeito estufa, hoje denominada descarbonizao da economia. Os governos movimentaram-se na criao de agncias que se ocupassem da questo ambiental, pois uma das constataes ao longo da preparao da reunio de Estocolmo foi quanto insuficincia de dados disponveis e fiveis sobre esse tema. Como exemplo, os Estados Unidos criam, em 1970, a Environmental Protection Agency (EPA), e o Brasil, em 1973, cria a Secretaria Especial do Meio Ambiente (Sema). A avaliao dos resultados da reunio de Estocolmo pela ONU, dez anos depois, mostrou que os esforos empreendidos ficaram muito aqum do necessrio (Le Prestre, 2000). A consequncia foi a formao da Comisso Mundial sobre Meio Ambiente e Desenvolvimento (CMMAD), dirigida pela ex-primeira-ministra norueguesa Gro Harlen Brundtland, cujo relatrio de 1987 (our common future) tinha como misso propor uma agenda global para a mudana. Constituiu o maior esforo ento conhecido para conciliar a preservao do meio ambiente com o desenvolvimento econmico, cujo porto de chegada denominou-se Desenvolvimento Sustentvel. Sua definio tornou-se clssica e objeto de um grande debate mundial (Lenzi, 2006): Desenvolvimento sustentvel o desenvolvimento que satisfaz as necessidades do presente sem comprometer a capacidade das geraes futuras em satisfazer suas prprias necessidades. A fora e a fraqueza dessa definio encontram-se justamente nessa frmula vaga, pois deixam-se em aberto quais seriam as necessidades humanas atuais, e mais ainda as das geraes futuras. Introduz-se a noo da intergeracionalidade no conceito de sustentabilidade, associando-a noo de justia social (reduo das desigualdades sociais e direito de acesso aos bens necessrios a uma vida digna) e aos valores ticos (compromisso com as geraes futuras). our common future coloca-se contra os efeitos do liberalismo, que naquela poca provocava o aumento das desigualdades sociais entre os pases, e consagra a dimenso social como parte integrante da questo ambiental: A pobreza uma das principais causas e um dos principais efeitos dos problemas ambientais do mundo. Portanto, intil tentar abordar esses problemas sem uma perspectiva mais ampla, que englobe os fatores subjacentes pobreza mundial e desigualdade internacional (Brundtland, 1987, p.4). Em 1989, a Assembleia das Naes Unidas aprovou a convocao da Conferncia das Naes Unidas para o Meio Ambiente e o Desenvolvimento (Cnu-

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mad) para 1992, conhecida como Rio-92. O mrito de seus resultados at hoje discutido, ora louvado, ora denegrido (Bursztyn & Bursztyn, 2006, p.62). Os efeitos mais visveis foram a criao da Conveno da Biodiversidade e das Mudanas Climticas que resultou no Protocolo de Kyoto , a Declarao do Rio e a Agenda 21. A Declarao do Rio segue a mesma linha das decises da reunio de Estocolmo, relacionando meio ambiente e desenvolvimento, por meio da boa gesto dos recursos naturais, sem comprometimento do modelo econmico vigente. O documento vai ao encontro, portanto, da expanso econmica que o mundo comea a conhecer, e em contraponto ao que anunciava a literatura mais crtica da poca, como o relatrio preparatrio da reunio da Comisso de Desenvolvimento e Meio Ambiente da Amrica Latina e Caribe (CDMAALC, 1991, p.2):
Os modelos de desenvolvimento que prevalecem no mundo e que produziram ganhos importantes para o desenvolvimento humano por vrias dcadas demonstram sinais irrefutveis de crise. [...] a configurao dos problemas ambientais ameaa a capacidade de manter este processo de desenvolvimento humano em mdio e longo prazos.

As contradies entre os pases desenvolvidos e os restantes ficaram ainda mais claras quando os Estados Unidos no assinaram o Protocolo de Kyoto, mesmo aps o Intergovernmental Panel for Climate Change (IPCC), em 2007, lanar um comovente alerta sobre os riscos prementes do aquecimento global e a contribuio nesse processo da ao antrpica. O mundo ficou tocado, o governo americano, nem tanto. Em meio ao debate na mdia, um consenso se estabeleceu o desenvolvimento sustentvel compe-se essencialmente de trs dimenses, embora muitos autores, como Ignacy Sachs (2007), considerem a relevncia de vrias outras dimenses.

As dimenses do desenvolvimento sustentvel


pertinente nos perguntarmos se as trs dimenses (econmica, ambiental e social) da sustentabilidade so suficientes, e qual o seu significado. A primeira dimenso do desenvolvimento sustentvel normalmente citada a ambiental. Ela supe que o modelo de produo e consumo seja compatvel com a base material em que se assenta a economia, como subsistema do meio natural. Trata-se, portanto, de produzir e consumir de forma a garantir que os ecossistemas possam manter sua autorreparao ou capacidade de resilincia. A segunda dimenso, a econmica, supe o aumento da eficincia da produo e do consumo com economia crescente de recursos naturais, com destaque para recursos permissivos como as fontes fsseis de energia e os recursos delicados e mal distribudos, como a gua e os minerais. Trata-se daquilo que alguns denominam como ecoeficincia, que supe uma contnua inovao tecnolgica que nos leve a sair do ciclo fssil de energia (carvo, petrleo e gs) e a ampliar a desmaterializao da economia.
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A terceira e ltima dimenso a social. Uma sociedade sustentvel supe que todos os cidados tenham o mnimo necessrio para uma vida digna e que ningum absorva bens, recursos naturais e energticos que sejam prejudiciais a outros. Isso significa erradicar a pobreza e definir o padro de desigualdade aceitvel, delimitando limites mnimos e mximos de acesso a bens materiais. Em resumo, implantar a velha e desejvel justia social. Registre-se que h outras maneiras de definir tais dimenses. Adotamos apenas aquelas que parecem mais recorrentes e simples. O principal problema nessa definio em trs dimenses no se encontra nas diferenas de conceituao existentes na literatura especializada sobre cada uma delas, mas no fato de escolh-las como as essenciais, eliminando-se, por exemplo, a dimenso do poder. Como se mudar os padres de produo e consumo fosse algo alheio s estruturas e decises polticas. A consequncia do esquecimento da dimenso da poltica uma despolitizao do DS, como se contradies e conflitos de interesse no existissem mais. Como se a poltica no fosse necessria no processo de mudanas. Como se as formas de explorao violenta no fossem mais importantes, e a equidade social fosse construda por um simples dilogo entre organizaes governamentais e multilaterais, com assessoria da sociedade civil e participao ativa do empresariado. Em parte isso se deve ao fato de que a questo da sustentabilidade coloca no centro do debate interesses de natureza geral e no aqueles especficos de grupos ou classes sociais. Isso escamoteia a assimetria de poder no mbito da sociedade. Tal invisibilidade agudizada, entre outros fatores, pela forma de traduzir a questo da crise ambiental como sendo a vida ou a morte da humanidade. Essa forma radical, distante e abstrata de abordar a problemtica ambiental conduz para que a assimetria de poderes se torne secundria. Ora, o problema advindo da crise ambiental no de que o planeta e/ou a vida estejam ameaados de extino em curto ou mdio prazo. Podemos afirmar taxativamente que no somos capazes de destruir o planeta ou a vida nele existente. O que est em jogo , em primeiro lugar, se as prximas geraes tero condies de viver com uma qualidade de vida pelo menos prxima que almejamos para todos atualmente, e que muitos j a tm. H, todavia, outra razo que se deve assinalar para compreender a concepo despolitizada da sustentabilidade: o deslocamento aparente do foco da transformao social. Do sculo XVIII ao XX, o foco da mudana residia na poltica, nas lutas sociais, e nas revolues polticas. J na metade desse sculo, ocorre um primeiro deslocamento: da esfera da poltica para a social. Dessa forma, na segunda metade do sculo XX existem fruns mltiplos provocadores das mudanas sociais: movimentos culturais, como o das mulheres; movimento poltico, como a queda do muro de Berlim e o fim da Unio Sovitica; e inovaes tecnolgicas

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de ponta que ao se disseminarem produziram um mundo globalizado, uma economia mundialmente integrada, uma cultura internacional popular, bem como novos atores polticos e sociais globais. O espao do Estado-nao se reduz, a economia cultural e simblica cresce, novas cincias e novos inventos emergem. O problema no reside na sobrevalorizao, ou no, dos impactos das mudanas tecnolgicas. Nunca conseguiremos sobrevalorizar o que o campo tecnolgico est nos trazendo de mudanas o problema outro! Na tentativa de invisibilizar a esfera da poltica, centrando as mudanas sociais no mundo da tecnologia, esquece-se de que as mudanas passam necessariamente por instncias econmicas e espaos polticos. A globalizao produziu-se da forma como a conhecemos, porque a revoluo cientfico-tecnolgica dos anos 1980 encontrou um campo poltico-ideolgico favorvel com a vitria do neoliberalismo na Inglaterra e nos Estados Unidos nos anos 1970. A supremacia da ideologia do mercado, no mundo todo, com suas especificidades histricas, criou um terreno favorvel para a adoo das novas tecnologias. As empresas no se voltaro de forma decisiva para uma produo economizadora de recursos naturais e menos produtiva de carbono. Novas fontes de energia se tornaro acessveis apenas mediante a acelerao das inovaes. A distribuio de riquezas e a igualdade de oportunidades no sero construdas sem embates polticos e presses sobre os governantes. Outro aspecto olvidado na definio do DS em trs dimenses a cultura. Ora, no ser possvel haver mudana no padro de consumo e no estilo de vida se no ocorrer uma mudana de valores e comportamentos; uma sublimao do valor ter mais para o valor ter melhor; se a noo de felicidade no se deslocar do consumir para o usufruir; se no se verificar a transferncia da instantaneidade da moda para a durabilidade do produto; se no tivermos presses para a adoo e valorizao, por exemplo, do transporte pblico e, se possvel, para o melhor transporte, o no transporte. O desenvolvimento sustentvel, aparentemente, supe uma reforma intelectual e moral, para usar a velha expresso de Gramsci (1975), de maneira a acolher e estimular a adoo de novas tecnologias e novas formas de viver. Com tudo isso, queremos sugerir que a sustentabilidade, em sua essncia, no deve ter apenas trs folhas, mas cinco. Tendo como linha transversal a tica solidria com os excludos de hoje para que no haja excludos amanh.

sustentabilidade: por que ela relevante para ns?


Mas, afinal, por que a sustentabilidade importante para os povos? Onde reside a razo de atribuirmos ao desenvolvimento sustentvel a sada da crise ambiental, e a possibilidade de criar um mundo mais justo? A percepo difundida, mas longe de ser comprovada de que estamos ameaados como espcie atribui uma relevncia mpar ideia do desenvolvimento sustentvel. De certa forma, com a queda da Unio Sovitica, o grande medo societal de meados do sculo passado de uma guerra atmica autodestrutiva
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se esvaiu. Em seu lugar ganhou corpo o grande medo da autodestruio pelo crescimento econmico desenfreado que destri a natureza e exaure os recursos naturais. A partir dos trabalhos de Darwin, na segunda metade do sculo XIX, ficou claro que as espcies animais tm uma trajetria de nascimento, desenvolvimento e morte. Elas se sucedem, algumas desaparecem e outras surgem. Nada nos leva a pensar que a espcie humana tenha uma trajetria distinta dos seus antepassados desaparecidos (homindeos). At meados do sculo XX, a humanidade temia basicamente duas grandes ameaas de extino uma externa (o choque de um grande meteorito, como aparentemente ocorreu h 65 milhes de anos, extinguindo os dinossauros) e outra interna (o advento de uma epidemia desconhecida e incontrolvel). Em meados do sculo passado, foi acrescida mais uma ameaa, provinda dos prprios seres humanos: a bomba atmica. O seu poder de destruio ficou evidente com as exploses de Hiroshima e Nagasaki. A ideia de que o modo de produo e consumo vigente nos conduz a um desastre cada vez mais aceita. Que a economia est em conflito com os sistemas naturais do planeta uma evidncia que ressalta das informaes cotidianas sobre o desaparecimento das zonas de pesca, a reduo das florestas, a eroso do solo... e o desaparecimento de espcies (Brown, 2003, p.14). Embora o agravamento da crise ambiental aponte para uma clara degradao das condies de vida em nosso planeta, possvel, caso o cenrio mais pessimista do aquecimento global venha a se confirmar, que uma nova possibilidade de autoextino seja criada ao final deste sculo. De toda forma, a persistncia do modelo de produo e consumo em vigor degrada no apenas a natureza, mas tambm, e cada vez mais, as condies de vida dos humanos.

Respostas crise ambiental


certo que as atuais condies de vida esto ameaadas, na hiptese de o aquecimento global vir a se confirmar. Contudo, a qualidade de vida dos que no a tm hoje e a das geraes futuras no esto ameaadas apenas pelo provvel aquecimento global. O modo de produo e consumo vigente traz em si ameaas que agem de forma independente desse evento, pois caso continuemos no ritmo de crescimento econmico dos ltimos cem anos, teremos cerca de 120 milhes de pessoas por ano adentrando o mercado de consumo. Sero mais dois bilhes e meio em 2050. H uma quase unanimidade hoje entre os cientistas de que os recursos naturais no sero suficientes para fornecer um modo de vida similar ao da classe mdia mundial a todos os novos ingressantes no mercado. No entanto, eles tm tanto direito quanto os que j participam do mercado consumidor. O que est em questo so as aquisies civilizacionais que criamos (Lovelock, 2006) e, na pior das hipteses, o prprio gnero humano. Teremos, ou
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no, capacidade de prolongar a nossa existncia, como espcie, ou, ao inverso, vamos abrevi-la? Afinal, ser humano isso: ter capacidade de se autodestruir. Mas nossa condio de humanos pressupe tambm a capacidade de prolongar a existncia como espcie, e utilizando a mesma capacidade inventiva. Posta dessa forma, a crise ambiental contm o claro desafio de que o desenvolvimento sustentvel apenas uma das respostas possveis. E a essa podem-se acrescentar pelo menos mais trs, grosso modo, com probabilidades distintas. A primeira resposta a tecnolgica, que deposita na capacidade inventiva do homem a superao anunciada dos limites dos recursos naturais. A segunda reside na mudana radical (mas progressiva) do padro de produo e consumo vigente, expressa no movimento do decrescimento, entre outros. A terceira a possibilidade de no conseguirmos evitar a catstrofe que progressivamente poderia levar extino da humanidade. Seria a no resposta. Alm do respaldo que possui a primeira resposta no senso comum, ela se ampara na longa tradio na economia, pois d continuidade, com algumas mudanas, s abordagens clssicas hegemnicas. Seu principal mentor provavelmente o Prmio Nobel de economia Robert Solow (2000). Solow, inversamente a outros economistas, toma como sria a questo da finitude dos recursos naturais, porm, ao contrrio dos crticos da economia dominante, considera que o homem capaz de construir as respostas necessrias a esse desafio sem grandes mudanas sociais, mas tecnolgicas. Seu pensamento tem algumas premissas bsicas que se situam alm da intercambialidade dos fatores de produo. Dentre elas pode-se citar a de que a finitude dos recursos naturais s um problema do ponto de vista de sua especificidade, mas no como conjunto. Tomemos dois exemplos simples. Finita a quantidade de gua potvel disponvel em um determinado momento e local, mas essa finitude passa a no existir quando a pensamos como o conjunto dos recursos hdricos existentes (70% da face da Terra), que se renova permanentemente. A dessalinizao das guas do mar a custo baixo, assim como o seu transporte, pode vir a tornar a crise de recursos hdricos um simples episdio na trajetria humana. A finitude das fontes de energia fsseis e a das renovveis so de escalas incomparveis. A primeira se reduz a dcadas e a segunda, a milhares de anos. Nada impede que outras fontes de energia, como a solar, sejam utilizadas por milhes de anos. Portanto, o limite dos recursos naturais, que real, superado pelas mudanas tecnolgicas adotadas em razo das presses e mudanas do mercado. Afinal, nenhuma fonte de energia (ou outro recurso natural) abandonada porque os recursos se extinguiram, mas porque surgiram alternativas econmica, social e tecnologicamente mais viveis. No momento, h uma conjuno de fatores favorveis substituio gradativa das fontes de energia fsseis. Elas tm um elemento comum, so estritamente locacionadas. Na medida em que se localizam fora do territrio da maioria dos pases desenvolvidos, torna-se imperioso que eles busquem outras

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fontes de energia. Ora, como esses pases so os maiores detentores de tecnologia eles podem realizar investimentos crescentes em relao s fontes de energia renovveis, incluindo a fuso a frio. A segunda resposta encontra-se no movimento intelectual, social e poltico conhecido como decrescimento, ou, se quisermos utilizar a expresso francesa, dcroissance (Nascimento & Gomes, 2009), ou mesmo, ps-desenvolvimento (Billaudot, 2003). Como define um de seus animadores (Aris, 2005), dcroissance uma expresso-nibus que comporta diversas acepes, unidas pela rejeio ideia de desenvolvimento como uma religio sem sentido. Nela tem abrigo um rico conjunto de movimentos sociais e culturais entre os quais se pode citar: o Movimento Antiutilitarista nas Cincias Sociais (Mauss), os bioeconomistas, os ps-desenvolvimentistas, os objetores de conscincia e os antipub. A crtica dessa corrente ao Desenvolvimento Sustentvel (DS) ferina, por consider-la um puro contrassenso, uma ideologia simplificadora do real, uma simples tentativa sedutora de salvar o crescimento (Latouche, 2007, p. 113). Morin (2007, p.75), que no pertence a esse movimento, embora nutra por ele simpatia, tambm no poupa crticas ao DS, para ele o desenvolvimento sustentvel nada mais faz do que temperar o desenvolvimento por meio da considerao ecolgica, mas sem questionar seus fundamentos (grifo nosso). Esse movimento tem sua principal raiz na obra do economista Georgescu-Roegen, que desenvolveu um trabalho inspirado na segunda lei da termodinmica (entropia). Ele chama a ateno para o fato de que todo o processo produtivo a transformao de energia e matria de baixa entropia para alta entropia, ou seja, a transformao de energia e matria disponveis em no disponveis. Dessa forma, um dia os homens vo ter de mudar o rumo de seu desenvolvimento, passando no mais a crescer, mas a decrescer. O crescimento econmico dever ser convertido em decrescimento, se a humanidade no quiser perecer. Seu principal seguidor, Herman Daly (1996), prope uma alternativa menos drstica: a busca de uma situao estacionria (steady-state economy), numa analogia, segundo Veiga (2008, p.130), hiptese cosmolgica de que a densidade total da matria permanece constante no universo em expanso. Para Daly (1996), caminhamos para uma situao em que o problema central do desenvolvimento ser o abandono do crescimento econmico, em troca do desenvolvimento da qualidade de vida. O recente relatrio da ONU, que prega a prosperidade sem crescimento, uma variao palatvel dessa vertente. E os estudos que tm mostrado o descolamento do crescimento econmico da qualidade de vida nos pases altamente desenvolvidos reforam a ideia de que possvel viver melhor produzindo e consumindo menos (Veiga, 2010). Para Latouche (1986), o mais radical dos defensores do decrescimento, o modelo atual de produo e consumo no tem futuro, porque nos conduz

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autoextino. A sada a adoo de novos valores e novos costumes, com abandono da moda, do instantneo, em troca de uma produo duradoura e decrescente. Enfim, adoo de um novo estilo de vida. A terceira resposta encontra-se na possibilidade da catstrofe. Na verdade o resultado de uma no resposta. A ideia de que os problemas anunciados pela crise ambiental podem ser resolvidos por meio da inovao tecnolgica pode no estar certa. verdade que diversas iniciativas esto sendo tomadas atualmente na busca da substituio das fontes energticas fsseis. A Alemanha e os pases do norte da Europa so exemplos. No entanto, a emisso de gases de efeito estufa j considervel, e as medidas para reduo so lentas. Vivemos uma corrida contra o tempo. E a convico de que os homens sempre souberam superar as dificuldades naturais por meio de novas tecnologias no assegura que isso ocorra no futuro. Ideias como criar uma bactria que absorva o dixido de carbono ou dispor espelhos na estratosfera para refletir os raios solares e reduzir o calor solar so temerrias do ponto de vista de suas consequncias, e incertas quanto sua viabilidade. Por sua vez, possvel que as mudanas climticas se acelerem, na medida em que o aquecimento global libere mais o CO2 que est retido na natureza (permafrost na Sibria e no rtico, por exemplo). Uma inverso brusca no clima pode ter efeitos catastrficos para a vida humana, e possvel que isso j esteja em curso, com resultados manifestados nas prximas duas ou trs dcadas.

A ttulo de concluso
O embate entre a viso dos pases desenvolvidos, sobretudo os europeus, e a dos pases em desenvolvimento ou subdesenvolvidos, que se anunciou nos anos 1970, persiste e dever ter continuidade na Conferncia Mundial sobre Desenvolvimento e Meio Ambiente, no Rio de Janeiro. Porm, agora em contexto diferenciado, na medida em que a questo ambiental no apenas se ampliou, como ganhou novas conotaes, a partir do relatrio do IPCC de 2007. As diferenas residem, entre outros, em dois pontos: a) a crise ambiental assumiu contornos mais graves com a percepo da responsabilidade antrpica do aquecimento global e a dinmica de ascenso de um contingente humano mais significativo no mercado de consumo; b) as propostas do desenvolvimento sustentvel, sobretudo da descarbonizao e desmaterializao da economia, agora sob a roupagem da economia verde, ganharam fora. A locacionalidade das fontes fsseis, fora de seus territrios, obriga alguns pases desenvolvidos a investir em novas fontes energticas. O recente acidente nuclear no Japo estimulou mais ainda esse movimento. Essas mudanas, finalmente, se associam cada vez mais com inovaes tecnolgicas, abrindo a possibilidade de uma nova onda de inovao de longa durao. Assim, a economia aproxima-se ainda mais da atitude de poupar o meio ambiente nos pases desenvolvidos e ganha maior relevncia nos pases em desenvolvimento.

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Por sua vez, a dinmica econmica dos pases em desenvolvimento, retirando parte de suas populaes que esto abaixo da linha da pobreza, associada a uma percepo mais pessimista da crise ambiental, muda o enfoque do combate pobreza. A questo saber se ocorrer um movimento no sentido de retirar do desenvolvimento sustentvel a centralidade do social em direo ao ambiental. A fuso do eixo do combate pobreza com a economia verde na Rio+20 parece indicar algo nesse sentido, assim como um novo casamento entre economia e meio ambiente. So todos, porm, movimentos dbeis que ainda no se tornaram tendncias vigorosas. Como dissemos em outro momento (Nascimento & Andrade, 2011), o sculo XXI nasceu sob trs signos: da contradio, da incerteza e da esperana. A contradio entre os indcios de crescimento da crise ambiental e a fragilidade das medidas adotadas; a incerteza quanto ao futuro da humanidade no acirramento das crises econmica e ambiental; e a esperana de que transformaes sociais ocorram, mudando para melhor o padro civilizatrio a que estamos prisioneiros, como quer Morin (2011).

Notas
1 Dois outros livros, na mesma dcada, tiveram menos sucesso, mas foram muito impactantes: L. Reid, the sociology of nature, 1962, e P. Ehrlich, the Population Bomb, 1968. Um outro trabalho teve menos impacto imediatamente, mas veio a alimentar um grande debate na academia e estimular um forte movimento de pesquisa: G. Hardin, the tragedy of the commons, discurso proferido em dezembro de 1967. 2 O Clube de Roma foi criado em uma reunio de 30 pessoas, de dez diferentes pases, em 1968, por iniciativa do empresrio Aurlio Pecei (Machado, 2005, p.179).

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resumo Este texto aborda a questo da sustentabilidade, sob a forma hegemnica de qualificao do desenvolvimento. Traa as origens e o contexto do surgimento da ideia de desenvolvimento sustentvel como resultado do confronto entre os pases desenvolvidos e os restantes, e entre ambientalistas e desenvolvimentistas. Analisa e discute suas dimenses, mostrando as limitaes da configurao em trevo de trs folhas (ambiental, econmica e social); exemplifica a polissemia do termo e traduz o seu significado; mostra as razes da relevncia do tema; e, finalmente, examina respostas que esto sendo socialmente construdas em razo dos possveis desdobramentos da crise ambiental. Na concluso, sintetiza as mudanas que ocorrem na trajetria da compreenso da sustentabilidade. palavras-chave:

Sustentabilidade, Desenvolvimento sustentvel, Crise ambiental.

abstract This text discusses the sustainability issue in the hegemonic form of qualification of a new development. It outlines the origins and the context where the idea of sustainable development has emerged as a result of the confrontation between developed countries and other countries and between environmentalists and developmentalists; analyzes and discusses its dimensions by showing the limits of the three-leaved clovers configuration (environmental, economic and social); exemplifies the polysemy and translates its meaning; shows reasons for the relevance of the sustainability issue; and finally, examines answers that are socially being built due to the possible consequences of environmental crises. In the conclusion, it summarizes the changes that have occurred on the trajectory of understanding sustainability. keywords:

Sustainability, Sustainable development, Environmental crises.

Elimar Pinheiro do nascimento socilogo, professor associado do Centro de Desenvolvimento Sustentvel (CDS) da Universidade de Braslia (UnB). @ elimarcds@gmail.com Recebido em 9.10.2011 e aceito em 15.10.2011.

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