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Rev. Latino-Am.

Enfermagem
18(3):[09 telas] mai-jun 2010 www.eerp.usp.br/rlae

Artigo Original

Antropologia, sade e doena: uma introduo ao conceito de cultura aplicado s cincias da sade

Esther Jean Langdon1 Flvio Braune Wiik2

O objetivo deste artigo foi apresentar uma reflexo de como as noes e comportamentos ligados aos processos de sade e de doena integram a cultura de grupos sociais onde os mesmos ocorrem. Argumenta-se que os sistemas mdicos de ateno sade, assim como as respostas dadas s doenas, so sistemas culturais, consonantes com os grupos e realidades sociais que os produzem. A compreenso dessa relao se mostra fundamental para a formao do profissional da sade. Descritores: Cultura; Antropologia; Ateno Sade; Cincias da Sade.

Antroploga, Doutor em Antropologia, Professor Titular, Universidade Federal de Santa Catarina, SC, Brasil. Email: estherjeanbr@gmail.com. Cientista Social, Doutor em Antropologia, Professor Adjunto, Universidade Estadual de Londrina, PR, Brasil. Email: flaviowiik@gmail.com.

Flavio Braune Wiik Universidade Estadual de Londrina. Centro de Letras e Cincias Humanas. Departamento de Cincias Sociais Campus Universitrio. Caixa-Postal 6001 CEP: 86051-990 Londrina, PR, Brasil E-mail: flaviowiik@gmail.com

Tela 174 Anthropology, Health and Illness: an Introduction to the Concept of Culture Applied to the Health Sciences
This article presents a reflection as to how notions and behavior related to the processes of health and illness are an integral part of the culture of the social group in which they occur. It is argued that medical and health care systems are cultural systems consonant with the groups and social realities that produce them. Such a comprehension is fundamental for the health care professional training. Descriptors: Culture; Anthropology; Health Care; Health Sciences.

Antropologa, salud y enfermedad: una introduccin al concepto de cultura aplicado a las ciencias de la salud
Este artculo presenta una reflexin acerca de como las nociones y comportamientos asociados a los procesos de salud y enfermedad estn integrados a la cultura de los grupos sociales en los que estos procesos ocurren. Se argumenta que los sistemas mdicos de atencin a la salud, as como las respuestas dadas a la enfermedad son sistemas culturales que estn en consonancia con los grupos y las realidades sociales que los producen. Comprender esta relacin es crucial para la formacin de profesionales en el rea de la salud. Descriptores: Cultura; Antropologa; Atencin a la Salud; Ciencias de la Salud.

Introduo
Talvez soe deslocado abordar o tema da cultura em uma revista dedicada s Cincias da Sade, assim como dar-se conta de como o conceito de cultura pode ser til para profissionais dessa rea. Todos sabem o que significa cultura em seu sentido corriqueiro. Afirma-se que uma pessoa tem cultura quando tem formao escolar avanada, origina-se de uma famlia de alto nvel socioeconmico, conhece as artes e a filosofia. usual afirmar que um bom paciente aquele que possui cultura, cultura suficiente para compreender e seguir as orientaes e cuidados transmitidos pelo mdico ou enfermeiro. Esse tipo de paciente contrastado com o sem cultura, considerado um paciente mais difcil, que age erroneamente por ignorncia ou guiado por supersties. Neste artigo, discorrer-se- sobre outro tipo de cultura, cultura como conceito basilar da Antropologia,
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assim

como

conceito

instrumental

para

qualquer

profissional da sade que atue ou faa pesquisas, no somente em reas rurais ou entre populaes indgenas, mas, tambm, no contexto urbano, caracterizado pela presena de pacientes pertencentes a diferentes classes sociais, religies, regies ou at mesmo grupos tnicos. Esses pacientes apresentam comportamentos e pensamentos singulares quanto experincia da doena, assim como noes particulares sobre sade e teraputica. Tais particularidades no advm das diferenas biolgicas, mas, sim, das diferenas socioculturais. Em suma, parte-se do pressuposto de que todos tm cultura, e de que a cultura que determina essas particularidades. Igualmente, sustenta-se que as questes inerentes sade e doena devem ser pensadas a partir dos contextos socioculturais especficos nos quais os mesmos ocorrem.

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Tal pressuposto no exclusividade do campo e saber antropolgicos, posto que tem sido encampado por tericos, pesquisadores e profissionais da rea da sade em especial nos campos da medicina e enfermagem desde a segunda metade dos anos 1960
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cultura extremamente complexo e diverso, divisor das vrias correntes analtico-tericas e formador de campos epistemolgicos e metodolgicos prprios(8-9). Em razo da finalidade do presente artigo, limitar-se-, aqui, a discorrer sobre alguns aspectos essenciais e instrumentais atrelados ao conceito de cultura que, por sua vez, sero utilizados nas construes tipolgica e analtica propostas. Cultura pode ser definida como um conjunto de elementos que mediam e qualificam qualquer atividade fsica ou mental, que no seja determinada pela biologia, e que seja compartilhada por diferentes membros de um grupo social. Trata-se de elementos sobre os quais os atores sociais constroem significados para as aes e interaes sociais concretas e temporais, assim como sustentam as formas sociais vigentes, as instituies e seus modelos operativos. A cultura inclui valores, smbolos, normas e prticas. A partir dessa definio, trs aspectos devem ser ressaltados para que se possa compreender o significado de atividade sociocultural. Cultura
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. Esses tambm sustentam que a biomedicina

um sistema cultural e que as realidades da clnica mdica devem ser analisadas a partir de perspectiva transcultural. Da mesma forma, chamam a ateno para a relevncia do emprego de mtodos e tcnicas qualitativas nas pesquisas em sade, em especial, do mtodo etnogrfico(3). A essas, somam-se reflexes acerca dos pressupostos terico-filosficos presentes interseco entre sade e cultura, entre os imponderveis observados na interveno prtica do profissional de sade frente s teorias da cultura, entre relativismo cultural e direitos humanos universais, entre a natureza de uma profisso e o espao mais terico e reflexivo da antropologia .
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Essa temtica tem sido abordada na Revista LatinoAmericana de Enfermagem, atravs da publicao de resultados de estudos e pesquisas em sade, conduzidos por profissionais e tericos da rea(5-7). A partir do emprego do mtodo etnogrfico e da anlise interpretativa, tais estudos apontam para a centralidade da construo do significado das enfermidades por parte dos pacientes, a qual se sobrepe causalidade e racionalidade biomdicas. A exemplo, em estudo conduzido com pacientes oncolgicos, observou-se que a simbologia da radioterapia aos olhos dos pacientes, construda ao longo da experincia da doena e tratamento, mostrou-se como poderoso reorganizador e reordenador diante das rupturas causadas pela enfermidade e teraputica. De igual maneira, temse observado a influncia da crena religiosa na sobrevivncia de pacientes laringectomizados, os quais so cercados por redes socioafetivas religiosas que os acompanham e almejam a sua cura. Por outro lado, esses estudos atentam para os desafios e paradoxos inerentes ao mtodo etnogrfico o qual requer, concomitantemente, a imerso do pesquisador no universo sociocultural cotidiano do grupo (de pacientes) a ser investigado e distanciamento para que o primeiro no assuma posturas etnocntricas. Tambm se questiona a factibilidade entre o uso do interpretativismo, que tende subjetividade hermenutica, e a construo de conhecimento condizente com objetividade cientfica.

aprendida,

compartilhada e padronizada

. Ao se afirmar que a

cultura aprendida, profere-se que no se pode explicar as diferenas do comportamento humano atravs da biologia de forma isolada. Sem negar o seu destacado papel, a perspectiva cultural(ista) afirma que a cultura modela as necessidades e caractersticas biolgicas e corporais. Dessa forma, a biologia oferece um pano de fundo para o comportamento, assim como fornece as potencialidades da formao e desenvolvimento humano. Porm, a cultura compartilhada pelos indivduos formadores de uma sociedade que torna essas potencialidades em atividades especficas, diferenciadas e simbolicamente inteligveis e comunicveis. Partindo dessa prerrogativa, ser homem ou mulher, brasileiro ou chins no depende de suas respectivas composies genticas, mas, sim, como esses, atravs e em razo de sua cultura, iro se comportar ou pensar. Estudos etnogrficos sobre padres de comportamento sexual, segundo os recortes de gnero, tm indicado que h grandes variaes em comportamento dos sexos e que essas variaes se fundam no que as pessoas tm aprendido de sua cultura sobre o que ser homem ou mulher(11-12). A cultura compartilhada e padronizada, pois consiste em uma criao humana, partilhada por grupos sociais especficos. As formas materiais, os contedos e atribuies simblicas a ela atrelados so padronizados a partir de interaes sociais concretas dos indivduos, assim como resultante de sua experincia

Um conceito instrumental de cultura


O universo que abrange a definio conceitual de
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Rev. Latino-Am. Enfermagem mai-jun 2010; 18(3):[09 telas] em determinados contextos e espaos especficos, os quais podem ser transformados, permeados e compartilhados por diferentes segmentos sociais. Embora o contedo e formas inerentes a cada cultura possam ser apreendidos e replicados individualmente conferindo cultura carter de experincia pessoal internalizada e incorporada concerne antropologia: i) identificar os padres culturais repartidos pelos coletivos de indivduos; ii) inferir sobre o que h em comum nas aes, atribuies de sentido, significados e simbolismo projetados pelos indivduos sobre o mundo material e natural e iii) ponderar sobre a experincia de viver em sociedade, sobre adoecer e se cuidar, definindo-a como experincia eminentemente intersubjetiva e relacional, mediada pelo fenmeno cultural. A fim de ilustrar o argumento aqui mostrado, observe-se os diferentes padres culturais frente aos tipos de comida e alimentao. No Brasil, a combinao do arroz com o feijo fundamental para que a refeio seja considerada completa. Sem essa, mesmo havendo carne, muitos afirmam no satisfazer a sua fome. Outros, sempre precisam de um prato de carne para se sentir alimentados. Esses podem at sair da mesa com fome, aps comer um abundante prato de comida chinesa cheio de legumes misturados com um pouco de carne. J o chins, sente-se completamente satisfeito com esse tipo de comida. No s o que comer determinado de maneira particular pela cultura, mas tambm quando comer tambm o . A maioria dos brasileiros tem que comer a maior refeio do dia ao meio-dia para digerir bem a comida e ficar bem alimentado para o trabalho, at o final da tarde. comum a afirmao de que comer muito noite, sobretudo comer comidas pesadas, faz mal para o estmago. Por sua vez, o norte-americano, que no sente falta do feijo, em geral come pouco ao meiodia e ingere grande quantidade de alimento pesado (aos olhos dos brasileiros) antes de dormir. Para eles, a comida em abundncia ao meio-dia faz mal e atrapalha o trabalho na parte da tarde. Nessa perspectiva, a cultura que define os padres sociais sobre o qu e quando comer, assim como a relao entre tipos de alimentos que devem ser combinados ou no, e, por conseguinte, a experincia de saciar a fome ou no , sociobiologicamente, determinada. Cabe biologia indicar a necessidade de nutrio e evidenciar certas limitaes quanto aos alimentos considerados txicos. Ao se afirmar que cultura est atrelada a qualquer atividade fsica ou mental, no se est referindo a ela como uma colcha de retalhos, composta por pedaos
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de supersties ou comportamentos desprovidos de coerncia e lgica intrnseca. Fundamentalmente, a cultura organiza o mundo de cada grupo social, segundo a sua lgica prpria. Trata-se de experincia integradora, total e totalizante, de pertencimento e, consequentemente, formadora e mantenedora de grupos sociais que compartilham, comunicam e replicam suas formas, instituies e os seus princpios e valores culturais. Dado o seu carter dinmico e s suas caractersticas poltico-ideolgicas de transformaes intrnsecas, sociais, a cultura e os elementos que a caracterizam so fontes mediadoras altamente politizados, apropriados, alterados e manipulados por grupos sociais ao longo da histria das sociedades, segundo diretrizes traadas pelos atores sociais que fazem seu uso para estabelecer novos padres socioculturais e modelos societrios. Mais ainda, cada grupo interage com um ambiente fsico determinado, e a sua cultura define como sobreviver nesse ambiente. Devido ao carter criativo e transformador, inerente s culturas humanas sobre o meio fsico, podese encontrar, dentro de um mesmo tipo de ambiente, vrias solues particulares que respondem pela sobrevivncia das sociedades. O ser humano tem capacidade para participar em qualquer cultura, aprender qualquer idioma e desempenhar qualquer tarefa. Porm, a cultura especfica em que ele nasce e/ou cresce que determina o(s) idioma(s) que falar, quais atividades dever desempenhar, qual ser a sua mobilidade social e posio hierrquica na estrutura social. Todas elas so regidas segundo a sua idade, sexo, e demais variveis, os quais determinaro quais tcnicas corporais e padres estticos adotar, cabendo ainda desempenhar papis sociais de acordo com tipos ideais projetados pelo sistema de parentesco e demais inseres, segundo instituies vigentes em cada sociedade, e, finalmente, com as quais dialogar tanto como seu sujeito e seu objeto. Isso se d, pois, ao longo da vida, os indivduos so gradativamente socializados pelos/nos padres culturais vigentes em sua sociedade, construdos atravs da interao social cotidiana, assim como atravs de processos rituais e filiaes institucionais. Sendo esses responsveis pela transformao dos indivduos em pessoas, em membros de determinado grupo que mutuamente se reconhecem. De indivduos transformados em pessoas, aprendem e replicam princpios que orientam padres ideais acerca dos tipos valorados e qualificados de ao, de como se comportar, vestir, comer e de tcnicas sobre

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como diagnosticar e tratar as enfermidades. Alm do mais, a socializao dos indivduos responsvel pela transmisso dos sentidos acerca do porqu fazer. O porqu fazer tem especial importncia, pois permite entender a integrao e a lgica de uma cultura. A cultura, antes de tudo, oferece uma viso do mundo, isto , uma explicao sobre como o mundo organizado, de como atuar em mundo que ganha sentido e valorado atravs da cultura. Dessa maneira, conforme discorrido anteriormente, a cultura de um grupo que prov aos atores sociais estabelecer um sistema classificatrio e valorativo daqueles alimentos considerados comestveis ou no, define as tcnicas e ambientes onde o alimento poder ser encontrado, classifica, organiza e valora os alimentos em vrios tipos de comida, tais como: boa, fraca, forte, leve(13). Tome-se um outro exemplo: o do conceito de limpeza e de higiene, categorias fundamentais presentes em todas as culturas. Cada cultura estabelece as categorias das coisas, classificando-as como limpas e puras ou sujas e impuras
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limpeza e pureza, denominados pelos Barasana como witsioga. Witsioga consiste em uma substncia presente na comida, especialmente na carne, que faz mal para as crianas pequenas, pessoas de certas classes etrias ou em estados liminares tais como aquelas que esto entrando na puberdade ou que esto sendo iniciadas na pajelana, mulheres que recm deram luz e pessoas doentes. Alm disso, o po considerado um alimento puro e que, comer carne e, em seguida, manipul-lo, o contamina. Os Barasana tm uma classificao complexa dos animais e peixes que so witsioga. Eles os classificam segundo tamanho, comportamento etc. H tambm princpios que regulam uma srie de prticas e aes que podem e no podem ser desempenhadas depois de se ingerir carne, alm de prticas higinicas para tirar essa substncia das pessoas que comem tipos de carne que contm witsioga. Witsioga tambm regula o diagnstico, origem e etiologia das doenas que, por sua vez, esto atreladas cosmologia dos ndios. O mundo controlado por seres (espritos), e witsioga atrai os espritos maus que atacam as pessoas classificadas como enfraquecidas ou vulnerveis. Esse exemplo ilustra que, ao se deparar com os costumes presentes em outras culturas, deve-se tentar entender seu porqu. Dessa forma, evita-se a compreenso etnocntrica a seu respeito, ou seja: julgando a cultura dos Barasana, segundo nossos prprios valores e classificaes de mundo e no segundo os seus prprios. Ao se citar que esses ndios se alimentam de formigas, que comem na mesma panela, usando po para pegar a comida, que vrias pessoas compartilham uma s xcara para beber, talvez cause um pouco de repulsa, pois formiga no comida, tirar a comida da panela que est no cho sujo. Tambm, pode se pensar que a categoria witsioga superstio e que tal procedimento oposto ao que se compreende por sade e limpeza, segundo a racionalidade biomdica. A perspectiva antropolgica requer que, quando se deparar com culturas diferentes, no se faa julgamentos de valor tomados com base no prprio sistema cultural, passando a olhar as outras culturas segundo seus prprios valores e conhecimentos atravs dos quais expressam viso de mundo prpria que orienta as suas prticas, conhecimentos e atitudes. A esse procedimento se denomina relativismo cultural. ele que permite compreender o porqu das atividades e os sentidos atribudos a elas de forma lgica, sem hierarquiz-los ou julg-los, mas somente, e sobretudo, reconhecendo-

, assim como determina

quais so as prticas e conhecimentos atrelados a essas categorias que visam a sua manuteno, classificao e distino. Entretanto, as definies acerca daquilo que considerado limpo ou sujo, puro ou impuro so to variadas quanto o a multiplicidade das culturas humanas encontradas no mundo. Tal variao exprime uma assero fundamental na construo do campo de conhecimento antropolgico: a constatao, paradoxal, da diversidade e unidade englobadas pelo fenmeno cultural, que , ao mesmo tempo, uno e universal e diverso e particular. Entre os ndios Barasana, da selva amaznica colombiana(15), alm de formigas com cassava (po de mandioca), a dieta consiste em carne ou peixes, obtidos pelos homens, comidos junto com cassava feito pelas mulheres. Quando um caador tem sorte na caada, na volta maloca, entrega a maior poro de carne para o homem mais snior da sua famlia extensa. Sua esposa, ou esposas, cozinha a carne em uma panela grande e a coloca no cho do centro da casa. Ento, o homem snior chama primeiro os homens para comer seguindo regras hierrquicas, baseadas em classes etrias e de prestgio. Em seguida, chama as mulheres, mas nem sempre todas. Crianas nunca so chamadas para comer quando a panela tem carne ou peixe de grande porte. Alm das regras sociais com base na hierarquia e distribuio de poder que regulam a alimentao, todos os alimentos, as pessoas que os manipulam e os ingerem so regulados por princpios culturais de
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Rev. Latino-Am. Enfermagem mai-jun 2010; 18(3):[09 telas] os como diferentes! Vrios outros exemplos tambm poderiam ser extrados das pesquisas de cunho etnogrfico, conduzidas por profissionais de sade, citadas neste artigo
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componentes presentes em uma sociedade relacionados sade, incluindo os conhecimentos sobre as origens, causas e tratamentos das enfermidades, as tcnicas teraputicas, seus praticantes, os papis, padres e agentes em ao nesse cenrio. A esses so somadas as relaes de poder e as instituies dedicadas manuteno ou restaurao do estado de sade. Esse sistema amparado por esquemas de smbolos que se expressam atravs das prticas, interaes e instituies; todos condizentes com a cultura geral do grupo, que, por sua vez, servem para definir, classificar e explicar os fenmenos percebidos e classificados como doena. Dessa maneira, o sistema de ateno sade no est desacoplado de outros aspectos gerais da cultura, assim como um sistema social no est dissociado da organizao social de um grupo. Consequentemente, a maneira atravs da qual um determinado grupo social pensa e se organiza, para manter a sade e enfrentar episdios de doena, no est dissociado da viso de mundo e da experincia geral que esse tem a respeito dos demais aspectos e dimenses socioculturalmente informados. Ser somente a partir da compreenso dessa totalidade que sero apreendidos os conhecimentos e prticas atrelados sade dos sujeitos formadores de uma sociedade portadora de um sistema, ou cabedal cultural, prprio. Sendo assim, caso se desconhea que a categoria witsioga, entre os Barasana, est ligada sua cosmologia, s classificaes dos alimentos e aos estados/ status das pessoas, no se compreender a importncia dada por eles s maneiras tidas como corretas e puras de como preparar e comer os alimentos. Tambm seria difcil compreender a importncia desse conceito dentro de suas preocupaes para com a sade, ou convenclos de que, num ambiente com poucos recursos de protena, proibies de carne para crianas pequenas e mulheres amamentando podem afetar seu crescimento se no disporem de outro recurso proteico adequado. O sistema de ateno sade um modelo conceitual e analtico, no uma realidade em si para os grupos sociais com os quais se convive ou se estuda. Porm, ele auxilia a sistematizao e compreenso de um complexo conjunto de elementos e fatores experimentados no cotidiano, de maneira fragmentada e subjetiva, seja em nossa prpria sociedade e cultura ou diante de outras no familiares. Cabe ressaltar que, em uma sociedade complexa, como a brasileira, h vrios sistemas de ateno sade operando concomitantemente, sistemas esses que representam a diversidade dos grupos e culturas que a

. Todos

eles levam reflexo sobre as questes relativas a hbitos de sade, rituais, tcnicas de ateno e cuidado, restries sobre uso de terapias (e.g., transfuso de sangue ou transplante de rgos, ou mesmo o aborto); todos eles mediados por sistemas culturais distantes, e at mesmo opostos, aos padres culturais sobre os quais o sistema biomdico construdo e os profissionais de sade treinados. Utilizou-se, aqui, exemplos extrados de uma sociedade provida de cultura com a qual raramente se tem contato, tambm denominada sociedade simples. Porm, diante de uma sociedade complexa como a brasileira, que, alm de ser estratificada por classes sociais, formada e por inmeros regionais grupos tnicos, so segmentos populacionais das mais diversas confisses religiosas costumes peculiares, encontradas diferenas culturais internas, com variaes intergrupais. Apesar de esses grupos compartilharem aspectos da cultura geral, abrigadas sob o que se convencionou chamar de cultura brasileira, reconhece se que esses grupos formadores da populao brasileira detm diferentes vises de mundo e percebem a realidade de maneira peculiar, gerando complexo e entremeado mosaico sociocultural. Essa complexidade pano de fundo do contexto que articula sade, cultura e sociedade, e onde se d a insero do profissional e pesquisador do campo da sade.

Cultura, sociedade e sade


Ao se partir do pressuposto de que a cultura um fenmeno total e que, portanto, prov uma viso de mundo s pessoas que a compartilha, orientando, dessa forma, os seus conhecimentos, prticas e atitudes, a questo da sade e da doena est contida nessa viso do mundo e prxis social. A doena e as preocupaes para com a sade so universais na vida humana, presentes em todas as sociedades. Cada grupo organiza-se coletivamente atravs de meios materiais, pensamento e elementos culturais para compreender e desenvolver tcnicas em resposta s experincias, ou episdios de doena e infortnios, sejam eles individuais ou coletivos. Com esse intuito, cada e todas as sociedades desenvolvem conhecimentos, prticas e instituies particulares, que se pode denominar sistema de ateno sade(1). O sistema de ateno sade engloba todos os
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constitui. Aqui, embora o sistema mdico estatal seja o biomdico, que oferece servios de sade via Sistema nico de Sade (SUS), a populao, quando enferma, recorre a vrios outros sistemas. Muitos grupos no procuram biomdicos, mas utilizam a medicina popular, outros utilizam sistemas mdico-religiosos, outros, ainda, recorrem a vrios sistemas ao longo do processo de doena e cura. Pensar o sistema de ateno sade como um sistema cultural de sade ajuda compreender esses mltiplos comportamentos.

naturais das doenas, os sistemas etnomdicos contam com tratamentos baseados no conhecimento de ervas e tcnicas de manipulao corporal, e sua eficcia evidencia o etnocentrismo biocientfico, muitas vezes presente diante dos demais sistemas culturais de ateno sade.

O sistema social de sade


O sistema de ateno sade tanto um sistema cultural quanto um sistema social de sade. Definese, aqui, sistema social de sade como aquele que composto pelas instituies relacionadas sade, organizao de papis dos profissionais de sade nele envolvidos, suas regras de interao, assim como as relaes de poder a ele inerentes. Comumente, essa dimenso do sistema de ateno sade tambm inclui especialistas no reconhecidos pela biomedicina, tais como benzedeiras, curandeiros, xams, pajs, massoterapeutas, pais de santo, pastores e padres, dentre outros. No universo de cada grupo social, os especialistas tm papel especfico a desempenhar frente ao tratamento de determinada doena, e os pacientes tm certas expectativas sobre como tal papel ser desempenhado, quais doenas o especialista pode curar, assim como uma ideia geral acerca dos mtodos teraputicos que sero empregados. Nas sociedades complexas, alm dos tradicionais, encontram-se especialistas chineses e orientais, em geral. Nos ltimos dez anos, tem-se visto tambm a procura crescente por especialistas e terapeutas que pertencem quilo que se denomina nova era(18). Dentro de uma mesma cidade, h especialistas detentores de vrios mtodos teraputicos alternativos (parte dos sistemas culturais de ateno sade), sendo fatores determinantes para a sua escolha ou rechao: princpios religiosos, econmicos, familiares, sociais, dentre outros fatores de ordem poltica e/ou legal (a exemplo, a perseguio por parte do Estado de determinado teraputica no oficial)(16).

O sistema cultural de sade


O sistema cultural de sade ressalta a dimenso simblica do entendimento que se tem sobre sade e inclui os conhecimentos, percepes e cognies utilizadas para definir, classificar, perceber e explicar a doena. Cada e todas as culturas possuem conceitos sobre o que ser doente ou saudvel. Possuem tambm classificaes acerca das doenas, e essas so organizadas segundo critrios de sintomas, gravidade etc. As suas classificaes, tanto quanto os conceitos de sade e doena, no so universais e raramente refletem as definies biomdicas. Por exemplo, arca cada, cobreiro, quebranto e mau-olhado
(16)

so consideradas

doenas para vrios grupos brasileiros, entretanto, no so reconhecidas ou tratadas pelos (bio)mdicos. As classificaes dessas doenas so organizadas segundo critrios prprios, os quais guiam os diagnsticos e terapias, cujos especialistas detm elementos e materiais para trat-las e as reconhecer como curadas ou no. Dessa forma, a cultura oferece teorias etiolgicas baseadas na viso do mundo de determinado grupo, as quais, frequentemente, apontam causas mltiplas para as enfermidades, que podem ser, e.g.: msticas e/ou no msticas. Dentre as causas no msticas (no religiosas, no somticas, dentre outras) encontram-se teorias e percepes sobre o corpo e seu (mal)funcionamento frente ingesto no adequada de determinados alimentos e clima, ainda, relaes sociais e de trabalho tensas. Essas, por sua vez, se combinam para fornecer uma medicina preventiva ligada ao comportamento e higiene, assim como elementos atrelados a uma medicina curativa. Quanto s causas msticas, essas, frequentemente, combinam com as no msticas e podem indicar mais que um tipo de tratamento necessrio, a exemplo: um para curar o corpo fsico e outro para curar o corpo ou estado espiritual ou social
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Estudos em sade, cultura e sociedade no Brasil


No Brasil, estudos e pesquisas sobre sade, cultura e sociedade tm se multiplicado circunstancialmente nos ltimos vinte anos(19). Na ltima dcada, a Antropologia da Sade vem se consolidando como espao de reflexo, formao acadmica e profissional de mdicos, enfermeiros e demais profissionais da rea da sade no pas(19). H centros interdisciplinares universitrios e ncleos de pesquisa, envolvendo antroplogos e demais

. Teorias etiolgicas que incluem

causas naturais tambm esto presentes em sistemas etnomdicos, ou seja, no biomdicos. Para as causas
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Rev. Latino-Am. Enfermagem mai-jun 2010; 18(3):[09 telas] pesquisadores e tericos da sade coletiva e pblica, dedicados investigao de aspectos culturais, sociais e poltico-econmicos atrelados s questes da sade(19). Algumas coletneas tm discorrido sobre a experincia da doena e do corpo enfermo, contrapostos luz das questes de gnero, princpios religiosos, noes de cura e suas narrativas ou clnicas
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demais dimenses da vida social, mediadas e permeadas pela cultura que confere sentido a essas experincias. Os sistemas de ateno sade so sistemas culturais, consonantes com os grupos e realidades sociais, polticas e econmicas que os produzem e replicam. Dessa forma, para fins tericos e analticos, o sistema de ateno sade biomdico deve ser considerado como um sistema cultural, tal qual qualquer outro sistema etnomdico. Destarte, as interpretaes e intervenes sobre os fenmenos mrbidos operados tanto por parte dos indivduos/pacientes quanto os observados e tratados pelos profissionais de sade, formados no sistema biomdico devem ser analisadas e balizadas pelo conceito de relativismo cultural, evitando, dessa maneira, a tomada de posturas e anlises etnocntricas por parte desses profissionais e tericos. Ao final, somos todos sujeitos da cultura, experimentada de vrias formas, inclusive quando se adoece e se procura por tratamento. Porm, na atuao como profissionais e pesquisadores da rea da sade, depara-se com sistemas culturais diversos ao nosso (ou no qual se foi treinado), sem relativizar o prprio conhecimento mdico. Isso de d, em especial, no campo da sade, pois, no Ocidente moderno e racional, naturalizase o campo mdico, cobrindo-o de verdade universal e absoluta, afastando-o das formas de conhecimento culturalizado, isto , cuja verdade particular, relativa e condicional.

. Publicaes recentes retratam

etnografias dos contextos mdicos, como em hospitais . A Editora FIOCRUZ publica a Coleo Antropologia e Sade desde meados dos anos 1980, cujos nmeros tm contribudo para a disseminao da produo oriunda de centros de pesquisa e psgraduao nacionais, voltados para a rea da sade. Cadernos de Sade Pblica, tambm editados pela FIOCRUZ, tm trazido grande nmero de artigos voltados para problemticas contemporneas, tais como DST/ AIDS, estrutura e funcionamento dos servios de sade, avaliao das polticas de sade e sade indgena.

Concluses
Apesar de passveis de contradies internas e, consequentemente, geradores de predicamentos, sustenta-se, aqui, a premissa de que os valores, conhecimentos e comportamentos culturais atrelados sade formam um sistema sociocultural integrado, total e lgico. Portanto, as questes relativas sade e doena no podem ser analisadas de forma isolada das

Referncias
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Recebido: 22.4.2009 Aceito: 16.11.2009

Como citar este artigo:


Langdon EJ, Wiik FB. Antropologia, sade e doena: uma introduo ao conceito de cultura aplicado s cincias da sade. Rev. Latino-Am. Enfermagem [Internet]. mai-jun 2010 [acesso em: ___ ___ ___];18(3): 09 telas]. Disponvel em:

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