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MEDICiN DE LAS PERSONAS:

VARIABLES, MUESTRAS Y
CRITICA CUALITATIVA





Este capitulo es una inlfOduccin alenguaje
y los conceptos de la medicin de las ciencias
sociales.
las variables son sucesos identifkados que
cambian de valor al medirlos.
Muchos conceptos explicativos en la p5col091a
no son observables de manera dire<la, sino que
se tratan como constructos al
igual que en olras ciencias.
Segn paradigma de invl'Slig<Ki6n tradidCHlal
(el "modelo dentifKo1, las Yitriables que deben
mdirs! nectsitan defi nidones operacio
nales predsu (los pasos que se dan para medir
el fenmeno), a fin de que 105 investigadores co-
muniquen eficazmente 5U5 hallazgos.
los conceptos de confiabilidad de las mediciones
(consistencia) y validez (si el instrumento mide lo
que prelende medir) se presentan brevemente. En
la segunda parte de este capItulo, se considera la
forma tn que se elige a las personas para su estu-
dio en la imestigadn psicolgica. Los asptCtos
que surgen son los sM]uientes.
Las muestras deben ser dt
aquellos a quienes pueden genHaliurse los
sultados.
VARIABLES
Una variable es todo aquello que vara. que estoy
presentando una definicin bastante circular, pero es
un comienzo. Considere algunas cosas que varan:
/9




La sel&d6n con igualdad de probabilidades pro-
polCKlna muestras representativas si stas son
lo suficientemente grandes.
Las diversas tcnicas de seleccin no aleatoria
(cuotas, muestreo de bola de nieve, ca
sos crlticos, 9'upoS focales, paneles) bus-
can brindar pequeas muestras represen-
tatins, o al menos tiles. Las muestras de
oportunidad r autoselectins pueden es-
tar sesgadas.
El tamao de las muestras para los experimen-
105 es un tema muy polfmico; las grandes no
siempre son las mejores.
En el trabajo experimental estricto debe mante-
nem al mlnimo la 'arianza en el desempeo de
105 participantes. La dimensin cualitativa-cuan-
titati'a se presenta (amo una divisin funda-
mental dentro de la teora de 105 mtodos en la
investigacin psicolgica contempornea, (on
una crtica general al positivismo. Se aludir a
esta dimensin en todo el texto cuando la inves-
tigacin yarie en la medida en que empln as-
pe<tos de cada modelo. Algunos investigadOfes
consideun que ambos mtodos son comple-
mentarios y no antagnicos.
1) La estatura (varia conforme uno cre.:e; difiere de
un individuo a otro).
2) El tiempo (al responder con s" o "no' a las pre-
guntas; al resolver una serie de anagramas).
3) El partido poltico por el que votan las personas.
4) Los 5e\1timient05 que uno siente hada la pareja o
los padres.
S) La extTa,'ersin,
6) La actitud hacia los
7) L. ansiedad
Observe que todo esto ""ria:
En uno mismo de un momento. otro.
Entre diferentes individuos en la sociedad,
La esenda de eslUdiar cualquier cosa (a,'cs, geologia,
emociones) es la observacin de los cambios en las
variable. Si nada cambiar.l, no habria nada que oh-
se.-var, El fundamento de la ciencia conSiSte en rela-
cionar los cambios observados en det erminadas
variables con los que ocurren en Otrlls.
MEDICiN DE VARIABLES
Una variable puede adoptar varios v.lol'I:$, ta! vez
muchos ck: ellos en cierto r.lngo. El ""lor suele ser
numblco, aunque no neceariamente, En el ejemplo
3 de la lista anterior, los diferentes valores son nOm-
bres; ese tipo de variables se conoce corno variahles
categricu, porque cada valor de eUa es una catego-
ria y rualitat\ .. mente separada, Si bien
el posible decir por partido , 'ota una persona,
esto no mide su acti tud politica en una escala; de
igllal modo, se puede preguntar a lo:; individuos si
srh solteros o casados, si cohabitan o est:l n divorcia-
cbs o separados, pero no es posible decir "qu tan
casados" estn, indidndolo con un nm('ro en una
'deala. Las , .. riables como la estatUr.l, el tiempo y la
cantidad ck: hermanos que uited tiene se conocen
como vari.bles medidu, pues uno se v.le de un
nmero para indicar en parte de una escala se
encuentra la persona en esa variable, Una de las prin-
cipales trllUr de e""luar las variables p$ico-
lgkas, menudo comilit<:' en pas:lr de un. variable
calegrica (p. ej_, me gUSta/me: disgusu, o tranquil'"
ansioso) a una variable medid. (grado de gusto; cuin
ansioso es)( la p. 169).
En el caso del ejemplo 4, an no se decide cmo
evaluar los sentimienIOS , Algunas de las Vllriables
son fciles de medir y uno es13 familiarizado con el
tipo ck: instrumento de medicin necesario. La esta-
t Ur.l es una de sus y el tiempo Olra, aunque el equi-
po nt'Sario para medir 100 "tiempos de reaccin
(como en el ejemplo Z) puede ser muy complejo,
debido a los inte.valoo lan breves que se dan en este

Algunas \ .. riables son familiares en t&minos con-
ceptuales, pero en forma parece
algo muy dificil, extrao o imposible de hacer, como
en el caso de la actitud, la ansiedad o los sentimien
(..o..ptrao 2)
los. Sin embargo, aunque a las personas suele agrao
darlcs pensar que no hacen --O siquiera pueden ha-
cer- medi ciones p$icolgicas de la genle, hay Ii
menos cierta medicin burda implicita en afirmacio-
nes como Se opone fuertemente al consumo de ti-
garrillos" o "No parece particularmente renuenle a la
idea de vivir en Manchester. Si se opone fuertemen-
te", entorlCcs es de suponer que se ubique un pO"
mis arriha que alguien que se un poco.
En psicologa, si se tr.lbaja con variables como 11
actitud y la ansiedad, es necesario estar en posibili-
dades de espe<.:ificarlas con precisin, en parte poi'
que se desea ser e"acto en la medicin de su cambleo,
yen parte porque es imponanle comunicar a los de-
mis los hallazgos. Si se aspir.l a que eslOS trabajos _
tomen con seriedad, debe existir la posibilidad de qur
loo dems los repliquen cOn ayuda de los mismor
procedimientos de medicin que uno ulHizo y qur
obtengan los mismos resullaclos.
La siguiente seccin es una introduccin al de-
bate que ex5t e entre 10$ psiclogos la exacu-
lud con que es posible medir, 0 . 1 menos evaluar di!
algn modo, variables p$kolgicas como la "actit""
y la "ansit>clad". Quiz lo primero seria prcguntarw
simplemente que son estas variables?
DEFINICIN DE lAS VARIABLES
PSICOLGICAS
En Pi j",,,,IugBf, int&nte Bscribir SU propia deMici6n de:
al intelig&ncia
b) ansi&dad
el slJI)e'sto6n
Tal vez esto haya sido dilJdI. Ahora, d aIgoJnQII ejemplos
de pIIl"$OI'\IUI que manifiestan estas caracterist\cas..
Probablemente las definiciones resul len muy difio-
les, sobre todo la primera. Por qu se presenta esu
dificullad para definir t&minos que se emplean tOr
dos los dias y que se entienden bien? El lector debe
haber u$ldoestos l&minos muchas \''''0:'$ al comum-
carse con los dems, diciendo, por ejemplo:
"Pienso que Mary es muy inteligente
"David se pone anlioso siempre que se le ICI!:P-
" un perro"
"Ahora la gente es menos sU",,"!idos. qU<!
.ntel?"
CONSTRUCfOS PSICOLGICOS
Sin embargo, mnfio en que al lector le rt'Sulte rebo-
vamenle f'ci! dar ejemplos de personas inteligen
ansiosas o supersticiosas. En el capitulo 1, se comen-
t que la informacin sobre las personas debe prove-
nir, de .1g(1n modo, de lo que dicen o hacen. Cuando
uno es joven e!i un poco psi<:logo. Uno se forma un
eonapto de o "ansiedad" apTendiendo
cuile son sus signos o manife!itaciones (p. ej., en el
caS(l de b ansiedad, morderse los labios, tronarse los
dedos, hablar con voz tr;'>mula).
Observe que se aprende que ciertas cosas se ha-
cen "i nteligentemente": sumar en forma correcta,
hacerlo con npidez, terminar un rompabeu.s. A
quienes hacen eto una y otra '<use les llama "inteli-
gentes" (el adverbio se ha vuelto adjetivo); a partir
de ahi slo hay un paso pan elaborar aflrmaciones
como "tkne mucha inteligencia", donde se halla un
sustantivo en vez de un adjetivo. Es fcil pensar en la
inteligencia en trminos de una cual idad material, o
que existe en forma independiente, pues se le em-
plea como sustantivo.
El filsofo griego Platn se top con tipo de
problemas a! plantearse preguntaS como" qut es la
justicia?". El problema se lb en parte porqut', en es-
paol al menos, tOS posible hacer la pregunta " qu es
X?"; en tanto que seria mejor preguntar" qut es
ser X?" o incluso" qu es Ktuar en forma parecida
inteJ-
espaiiol b. que engaa a

. I "'"" m ,;;,
"I'SUhlI pensando". Los dos primeros enunciados su-
ponen un lugar, un depsito, una COSI ; el ltimo es
como la fnse "estaba durmiendo". Pensar es algo que
UIIO hace: el hecho de que, en apaol, uno pueda
hacerlo "en la mente", no significa que haya C$.:I CQS3
extrll que hace el propio pensamiento en lugar de
que UIIO 10 haga.
Algunos psiclogos (sobre todo el conduct ista
Skinner, quien adopt una postun empirista el<tre-
mal afirmarian que los sucesos oblCTVables (como
morderse los labios) y, en el caso de la ansiedad, los
sucesos internos direc1:amente mensurables (el au-
mento en el ritmOC.roiKOO la se.:recin de adrena-
lina), guardan todo. relacin con la ansiedad, de
hecho, el sencillamenle lodos eslOS SUCI:$OS y
nada mu. Dirian que no es necesario suponer con-
ceptos extra adems de e!itas cosas observables y
medibles. Suponer la existencia de estructuras o pro-
cesos internos, como "act itud" o "pulsin", se con-
sidera algo "mentalista", poco objetivo y poco
cientfico. Este punto de vista, por SUpUC:'>lo, hace
que sea relativamente fci l medir la "ansiedad" -
sencillamente uno cuenta la cantidad de \'ecC:'> que
alguien se muerde los labios y mide su rilmo
cardi aco.
___ \AS P9SONAS 21
Otros psiclogos sostienen que hay mas; por
ejemplo, que la acti tud de una persona es ms que la
suma de afirmaciones sobre, y acciones hacia, el oh-
jeto de la actit ud. Aflrmaran que el concepto es til
en el desarrollo de la l)ria, aun cuando no puedan
captarla y medirla con exactitud en los detalles. Se
comportan, de hecho, como los cientificos"duros" en
la flsica. Ningn fisko ha visto nunca di rectamente
un tomo o un quark, pues fi sicamente es imposible.
(Tal \"eZ sea lgicamente imposible "ver" siquiera la
pero eso es otro asunto. ) Lo que los fisi-
cos hacen es .. poner que existen :lIamos y quarks, y
luego calcular cuntas de las evidencias f'l$kas se ex-
plican por medio de ellos. As, los quarks son CONS-
TRUerOS HIPOTTICOS. Sobrevivirn como par-
t e de una teQria general siempre que la cantidad de
CUestiOlles que expliquen sea mayor que la que no
logran explicar O que los contrlldke.
En forma tentativa, los psiclogos tratan ronce.,-
tos como la inteligenm, la ansiedad o la actitud tam-
bien romo ronstructos Se . upone que
existen como factores que clan cuenta de fenmenos
observables. Si, o:kspus de investigaciones en las que
se intenta sustentar y refutar la existencia de los COIIS-
tructos, estas explicaciones siguen siendo factibles,
entonces los constructos permanecen como entidades
tericas. Un estado de ansiedad se infiere a! observar
que la persoru suda, tartamudea y tiembla, pero no se
percibe la "ansiedad" como tal, de modo que sta es
un constructo hipottico - una alusin a un estado
interno que se supone que desempea su funcin en-
tre todos los efectos en el comportamiento humano.
ORGANIZACiN
DE LOS CONSTRUcrOS
Un constructo psicolgico puede relacionarse con
0\n)5 en un marco explicalh'o a panir del Ola! >On
posibles o susceptibles de comprobacin otns pre-
dicciones. Por ejemplo, quiz se afirme que resulta
probable que quienes tienen una baja autoestima sean
muy hostiles hacia los miembros de los grupos tnicos
minoritarios. Aunque no es posible observar directa-
mente la aUlocstima, si es factible recurrir a una es-
cala psicomttrica (vtue el capitulo 7) para medirla.
Otra opcin es suponer a partir de hallazgos de in-
ve!itigaciones antmores que una educacin autorita_
ria estricta suele relacionarse con baja aUloestima. La
"educacin autoritaria" se evala con relativa facili-
dad y abiertamente mediante la observacin del esti-
lo de los padres y por medio de entrevistas. Luego
habria que buscar una relacin: acaso quienes han
experimentado una educacin autoritaria :;uelen IYU-
lIifestar un componamiento discriminatorio hacia los
miembros de los grupos minoritarios! En la figura 2- 1,
se ilustrll esta posible relacin entre con5tructos hi-
pottticos y compOrtamientos observables.

== :3l
Edutoc;60 """"'k>''', MIr'o::Io _________________
----. bajo """"'>Ii ....
1
Lo. poiclogo.
in_ demo.Iro< """
r.Iac>6n "", Oo.

)-'1 .... ,iobIe, Y
....,.not e oi9o ....
mon>u,gb!e.
j
co:trud negat;Wl hoda
Compc<k>mienlo di""i",inolOo'io .. ------------ -- ---
l1"P<""""" w .... ib ...
hcx:io le ",ietnbto< do le 9"'P<
Figura 2-1. Mo= *"plicotivo del
vr.culo entre edv<od/1
_icta y C<>mpo<tamienlO
di ""im inotorio,
.......... inofi.,.""
Mu..Oo ..... laI/ou<e>o>
privo<lo> ---<><> di_
-"-....
DEFINICIONES OPERACIONALES
DE LOS CONSTRUcrOS
PSICOLGICOS
Cuando los psiclogos utilizan constructos hipotti-
cos en sus trabajos de investigacin y planteamientos
tericos, obviamente deben explicar muy bien el tra-
tamiento que les darn como variables. Sus defini-
dones deben ser precisas, Incluso en el caso de las
variables que se miden con mayor facilidad, como la
capacidad de la memoria de corto plazo, las defini-
cionesdebcn ser daras. Una dificultad particular para
los psiclogos es que muchos tnninos que tal vez
deseen investigar ya existen en el lenguaje cotidiano,
C<ln amplias variaciones en su posible significado.
Comente con sus colegas o piense en los trrrunos que se
muestran a Cmo podrra medirse o evaluarse
cualqUH3la de estos trmiroos?
Identidad Atencin Reforzam;ento Egocntlico Actitud
Neurtico tnstinto Confonnidad Inconsciente Conciencia
En busca de la objetividad, los cientificos que
realizan investigaciones tratan hacer que sus varia-
bles sean "operacionales-, Una DEFlNICION OPE-
RACIONAL de la variable X da el conjunto de
actividades necesari as para medir X. Es como un
conjunto de instrucriones Por ejemplo, en fiska, la
presin se define precisamente como peso o masa
por unidad de rea; para medirla es indispensable ave-
riguar el peso que se imprime en un rea y dividirlo
entre sta.
Incluso al medir la estatura de una persona, si
uno quiere coincidir con las mediciones de otros,
deber especi ficar condiciones como el punto exac-
to que se toma como la parte superior de la cabeza y
cmo debe pararse la persona; as, una definicin de
estatura puede ser ' distancia desde el piso hasta la
coronilla con los pies descalzos y cOn la coronilla di-
rectamente por encima de la columna". Sin embargo,
en general, la estatura y el tiempo no plantean un
problema profundo debido a que las unidades de
medicin ya estan definidaJS dara y universalmente.
En determinada investigacin sobre memoria,
quiz se defina a la 'capacidad de memoria a corto
plazo" como la "lista ms larga de dgitos que el parti-
cipante recuerda perfectamente en ms de 80% de
los ensayos' , Aqui, en cada intentO el participante
debe intentar re>rdar la serie de digitos presentados
en el orden en que se dieron; se implementarn va-
rios ensayos C<ln series de 3 a, por ejemplo, 12 digitos
de extensin. Al final de esto, es relativamente senci-
llo calcular la medicin de la capacidad de memoria
a corto plazo, en funcin de la definicin operacional.
Si un investigador ha medido el C<lmportamien-
to de 'control" de las madres con sus hijos, tendria
que ofrecer el esquema de codificacin (vase el
capitulo 5) que se da a los asistentes para que hagan
sus registros durante la observacin. Ello incluirla
como "restriccin mica",
bal ", "exigencia verbal ", etc., y dar ejemplos detalla-
dos a los observadores durante el entrenamiento.
El conocido ejemplo de definicin operacional
en psicolgica es la definicin de inlcU-
como "lo que mide con la prueba de inte-
ligencia (determinada) que se utiliza"; debido a las
difet"tn(:ias q..., hay esus obviamente
n() existe en psicologia d CQI'lS1mSO universal del que
g<Jzan 101; fl$icO$. l\xlria que si bien 1<)$
ftskos tienen mu<: has formas de medir la pre$n, en
realidad saben lo que st a el: por otra parte, ser
que IQ$ psiclogos tienen varias formas de medir la in-
teligencia? De hecho, simplemente no estn en b
misnu posicin. Los Ssiros obtilffiell casi exactamente
k:I5 mi$mQS con sus diversas mediciones y
tienen un objetivo rstindar que han acordado y al
que En cambio, no hay un <'Stnclar
que se haya acordado en el caso de la inteligenda,
sino vmos indicadora que compiten unos con otros.
Los psiclogos an recurren I l.s pruebas para tratar
de establecer un acuerdo sobre l. naturaleza de la
inteligencia misma. (V(:ase: la seccin sobre antli.l:is
f.ctorial en el capitulo 7.)
Una del1.nicin openadonal proporciona un m(:.
todo mis O menos vlido wa mMr cierta parte de
un consuucto hipotttiCo; pocas veces cub..., la totali-
dad de lo se entiende normalmente por ex oons-
In.tcto. Resulb dil'lci! imaginar una definicin opeo
nocional que pueda expresar el significado rico y di-
verso de la inteligencia humana. Sin embargo, en el
caso de cualquier investigacifl, se debe plantear enc-
umente 10 que se oonsidern como indicador del cons-
truClo en el que se est interesado. A manera de
plo, considere el proyecto re.liudo por algunos es-
tudantes que colocaron una escalera contra una pa-
red y ob$ervaron a los hombres y mujeres cami
naban debajo de ella o que evitalnn hacerlo. En esta
investigacin se plante una definicin vp<:iacional
(limitada) del "comportamimto supersticioso' como
evitar pasar po!" delnjo de una escalera.
Imagine que est a punto pon'" a prueba las hiptesis
que se plantean a continuacin. En cada caso. es impfe&.
c:tndibIe ofrecer delinieior>ElS operacionales de las varia
bles asoeilldas. Si sirve de algo. pregUntese 'qu COI)-
tar' como (agresividad) en eslfl estudio? elho se madi-
,. .actamente1". Pierse con IOdo cuidado Y luego plan-
1M el procediidsnto exaeIO que utilizarla para la
rrlildiQOO de las varia""", .
a) Los nIIIos a los que se castiga tlsleamenie son ms
agresivos.
b) El dettrioro de la memoria puede ser resultado del
estrs en ellrabajo.
el Los padres que mucha estimutaei6n vi-
auaI Y auditiva Iomerllan el dasarrolo del lenguaje en
.. _-
d) Es ms probable que las personas ao=ettan a la lIOIi-
lud de alguien en Cllilen confian.
a) Es ms probable que a quienes se les dijo que un
recin nacido es varn lo deSCfiban en tuncin del
astereolipo poputar que tien&n de sle. que a quie-
nes se les dijo que es niI\a.
He aqu algunas ideas.
l. Castigo Rslco: Cantidad de veces que los
infonnan que les pegan a sus hijos a la semana;
aplicacin de un cuestionario a 105 sobre
actitudes hacia el castigo fisico. Agresividad: Can-
tidad de vKesen que un nio inicia un comporta-
miento de juego brusco observado en el patio de
la escuela; cantidad de solicitudes de jugucte'5 vio-
lmtos las carus de Navidad.
2. Estri;s: Las ocupaciones que se definen como mis
estrl!$.lJltl:$, que ocasionan mas mfenneohdl:$, ata
ques cardiacos, elc. Memoria: Quiul se: opte por
definirla como se hizo en el caso de la capacidad
de la memori a. COMO plazo, lineas atrs, o los par
ticipante; podrian llevar un diario de los
tes susceptible'5 de olvidarse.
J . (Etapa de) Deunollo del lenguaje: DunlCin de
las verbaliuciones de los nios, dimemin del va-
eabulario, etC EJtimullcin: Cantidad de VKes
en que los padres inician el juego sensorial,
otras cosas, durante la observacin en casa.
Aceptacin: Si laM'rsona meta accede a la solici
tud de cambio en la calle por paMe de los investi-
gadores. Confilnza: Tal vez S(' le ddlna en i"'nni
nos de la vestimenta, la funcin y el estatus aso-
ciado; en una condicin, el investigador se viste
elegantemmte con un maletin de mMico; la
otra, con ropa desaliada. Otra posibilidad es que
se pida a los participante'5 que evalm la honra-
dez en una escala despui;s de que se: h. hecho la
solicitud.
S. RespuelU ertetf:Otipl<h: Cantidad de vece'5 que
el participallle,.l describir al beb<':, emplea t""mi-
IIOS que provienen de una liSta e'5pe<:iflca en la
cual se han anotado descripciones tomadas las res-
puestas ofrecidas por grupo de personas del p-
blico acerca de qu'" caractffisticas infantiles eran
tpicamente masculinas y femeninas.
CONFIABILlDAD y VALIDEZ
Cuando las mediciones tienen CONFlABIUDAD y
VALIDEZ, los demis las t!"llur'n con
credibilidad; sin evaluaciones confiables r. v'lidas, no
puede el objetivo normal de investiga-
cin. Si las mediciones no son conl1.ables O vilidas,
los investigadores descubririn que ouos hallazg<.>$
entran en conflicto con los suyos. El problema es mis
- G
agudo pan 105 psiclogos. ya que hay
so entTe ellos que ffltff otroS cientficos sobre la
medicin de (OI\StruCt05, () incluso sobTe cu.tles de
tslO$ $01\ importantes () significativos para la male-
ria, Un buen ejtmplo de los peligros implcitos rea-
les cuando los iO\<estigadores emplean conceplosque
no se han acordado en fonna objetiva oon Otr05 exa-
minadores es el de la llamada "esquizofrenia lenta",
una afeccin observada solamente por los "mMicos
de l. ex Unin Sovitica. Los nicos pacientes que
manifestaban los sntomas enID disidentes contrarios
al sistema poltico existente; a<km:, 10$ unicos psi-
quialr.l5 que ob$ervab.an estOS sntomas los que
haban rtebido formacin por parte de un mismo
p$iquialn, y haban sido obse",ados en ciMas
cliniclI$quese hallaban bajo a jurisdiccin de la KGB
(d servicio de seguridad del gobierno sovitico en
entonce) (Jonvsky, 1989).
ha .lgUn tiempo uno puede rom)rar
en la fannacia una t ira de plstico que seooloca en la
frente de los bebe ysirve >.ara medir la temperatura;
se trata de una gran mejora en relacin con el term-
metro de vidrio que habia que tratar de mantener
bajo la axila o incluso en sitios a .... n ms incmodos.
Sin embargo, lo primero que se desearia comprobar,
antes de gastar dinero en este nuevo instnlmento de
mf!clicin, es si mide realmente la temperatura como
el viejo termmetro. Aclem;is, no seria agradable que,
al ver el color de la tira, este cambiara entre una som-
In y otra a sabimdas,sobre todo. de que la temperlltu-
ra del no puede oscilar tanto en tan poco tiempo.
En el primer caso, b cuestin se centra en la VA-
LIDEZ del instrumento (este mide: lo que se supo-
ne que debe mf!clirn Si la lectura cambia constante-
mente entonces se preguntaria por la CONFIABILI -
DAD del mismo (es consistente', produce las mis-
mas lectunos en 13$ mismas circunstancias?), Tanto la
C(lnf1abilidad como la validez se analizarn ron ma-
yor detalle en el capitulo 7, en donde se aplican a
determinadas pruebas y escalas Sin em-
b,;argo, los prximos capitulos tratan sobre los
dos gentnlles en la im'estig;w;in psicolgica y, a "eces,
sert nett$ario hacl:T referencia al signif1Cl1do general
de estos ttnninos y algunos mas.
1) ConSabilldad.. Cualquier medicin que se em-
plee en la vida debe ser confiable, de lo contrario
resulta ;n .... ti!. Al lector JlQ le gustaria que el velo-
cimetro de su auto le diera diferentes lecturas de
la misma velocidad real en distintas ocasiones. Esto
aplica las mf!cliciones psico;,lgicas tanto oomo a
cualquier otra; de modo que los cuestionarios de-
ben producir los mismos resultados al probarlos
nuevamente en las mismas personas en momen-
tos diferentes (siempre que no les haya sucf!clido
nada signifklltivo): los distintos observaclorcs que
cuentan los actos agrcsiVQS de los nios deben lle-
gar a cuentas similares; las ClIiifoClldones de la in-
u:nsid.d de la imagnena sexual en los infonnes
oniricos deben ser similares de un jUCil. a otro.
2) Validc:z. Adems de soer consistente, tambi61 se
debe tener confianza en que el instrumento de me-
dicin mide 10 que se . upone que debe mMir. Al
lector no le gustaria que su velodmetro registra-
ra la presin del o queel termmetro midie-
ra la humedad. En psicologa, este aspto tiene
una importancia absolutamente crucial, ya que a
menudo resulta dif1cil coi ncidir en lo que "es real-
mente" un constructo, y las cosas en psicologa no
son tan manejab!t'S o "accesibles" como en fisica o
qumica. IR. modo que la validCil.es el aspecto que
determina si las medicionl'S psicolgicas reaLnen-
te evalan cierto fenmeno que se estudia. Una
escala psicolgica tal ,= mida una variable que
no se pre1endla me:llr o algo que no tiene mucho
interes; un cuestionario ideado para medir la aser-
tividad, por ejemplo, posiblemente mida en reali-
dad algo ms afin al egoismo; una escala pensad.
para medir el "animismo" en los sueos, y que cuen-
ta la cantidad de gatos y perros que se informan,
tal vez simplemente haga eso y naoo ms.
Los trminos especiales validez interna y extema
no aluden a la validez de las mediciones, sino a la de
los efectos que se demuestran en el traba
jo experimental y en estudios similares (p. ej. , el es-
tudio de investigacin ,!mente demuestra q ue la
memoria podra mejorarse con algn tipo de entre-
namiento especial?) En el capitulo 4, se abordan m.1s
a fondo estos temas.
MUESTRAS
Suponga que acaba de regresar del aeropuerto con
una amiga llegada de la India que permanecer ron
usted durante algunas semanas y ella le cambia a los
canales de la televisin; para horror suyo, uno de los
peores programas de juegos imaginables est en la
pantalla y se apresura a decirle que eso no es comn
en la programacin de la televisin britnica. Imag-
ne ahora que se estn midiendo las actitudes hacia
los sindicatos y se decide utilizar el comedor de la
universidad para elegir a las personas que lespondc-
rn a :ti cuestionario; de manera inadvertida, los hom-
bres y mujcra que se eligen son principalmente per-
sonas con pUest05 sindicales en un curso de forma-
cin para adquirir habilidades de negociacin. En
amb.::.$ casos, se ha csrogido una muestra JlQ repre-
sentativa y, en amb.::.$, puede distorsionarsc la propia
visin de la realidad.
POBLACIONES y MUESTRAS
Uno de 105 principales objetiv05 del estudio cientifi-
co consiste en hacer generalizaciones a partir de cier-
tas muestraS. A un psiclogo podra intercurle esta-


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,


bleT ciena cualidad de todo oomporumienlo hu-
mano, o las caracteristicas de cierto grupo de
1I;l$, como las tienen una fuerte CQIlfknu, pe"SOOaI
(> las que h." u:nido educacin pteC$Colar. En cada
caso, 1. POBLACON la constituyen todos los miem
bros ainenles de ese grupo, conocidos en tlkminos
mis t &nicos como casos" (este concepto se emplea-
8 veces en las siguientes explicaciones). Dado que
la poblacin en si nonnalmente ser demasiado grande
como para que sea posible investigar cada caso que
hay en ella, normalmente se elige una MUESTRA de
la poblacin. La es que si se CQOl;idcr.; una mU<!$-
tra lo sulkif!f1temente pareja que por lo me-
nos sea reprHe1lutiVII (vl!ase ms adelante)-, f!f1-
tonces se podrn generalizar los resultados de la
muestra. ron algunas precauciones, a toW la pobla-
cin, b cual no necesariamente alude a personas. Un
bilogo podria en una poblacin que com
prenda todas la coles en un campo; un psiclogo tal
V('2; mid:i los tiempos de de los participan-
t es, en cuyo caso la poblacin no son lu pertOn.s
que podrian ponerse a prueba, sino todas las veces
que podria producirse tal reaccin; una poblacin
podria eslar formada por \Odas las compai'oias tn cierto
paS que cuenun con guarderias para los hijos los
empleados, de ah el uso del trmino neutrQ "casos,
Otro trmino empleado a menudo en
relacin con lasencue;tas, es el MARCO DE MUES-
TREO, el cual se refiere a la poblacin de la que se
toman. una muestn, pero sude ser mili especifICO
que eltmnino vago "poblacin. Por e;cmplo, si se
desean evaluar las actitudes de los estudiantes hacia
su universidad, entonces el mwco de muestrW de
donde senI nl!$ario elegir a la mueslTll senI la po-
blacin estudiantil de la unh'ersidad; sin si
se quiere dl'SCUbrir algo sobre los problemas que en-
frentan las estudiantes que son madres solteras, en-
tonces se requerir a estudiantes que sean madres
solteras como marco de muestre<J, incluyendo a aque-
llas que est!n en todo tipo de universidad o colegio
superior.
Al marco de muC$lre<J en este sentido
se le oonoce corno POBLACION META. Al emplear
estos oonviene tener presente la idea de
la encuesta poltica con la que $e busca estimar b
cantidad de penonas que votarin por el partido en d
gobierno; d encuesudor plCgunu a decenas de mi-
llones de vountes (en el Reino Unido) para obtener
una muestra, bastante pequea, pero lo
nw:nte grande como para que d una buena estima-
cin de cmo votar.! toda la poblacin. Los psiclogos
que realizan investigaciones tradicionales eligen ideal-
mente muestT1l$ de la poblacin a la que les gustaria
generalizar cualquier resultado significativo.
SESGO EN El MUESTREO
Para hacer estimaciones confiables, es necesario que
la muestra $el representativa de la poblacin a la que
se desea generalizar los resultados. Seria ridiculo que
el encuestador entrrnstara slo a quienes viven en la
ciccunscripcin del primer min$tn). Si $e estudiara
el comportamiento .1 conducir de hombres y muje-
res, observando a los oonductOfes en una ciudad a las
11 :45 a.m. o las 3:30 p.m., la muestra de autos con
conductoras probablemente contar.! con una canti-
dad mayor de la usual de nios de corta edad. A esta
carga en una muestra con una sobrerrepresentacin
de una determinada categoria se le conoce como
SESGO EN EL MUESTREO. La muestra evaluada
en el comedOf de universidad era una mueslTll
.sesgada, si K 5uponia que K estaba una
muestra de la actitud actual del pblico m gmenl
hacia los sindicatos.
El mlodo que se utiliza p1111l1 eatNacef contacto OJO las
pIIIfSOll3S limita el marco de muestreo. Si un irMlstigador
desea 001_ una mues\fa de las actitudes de lodos los
habitantes de una ciudad, de los siguenles mlo-
dos generarla seS90 Y por qu?
a) Emplear el directorio teHltnk:o
b) Hacer ona !lEl1ec:cin por casas
e) Utilizar la lista electoral
d) Inlerrogar a las per$OnU en la calle
Confo en que el lector coincida con que la lista
electoral proporcionar.! el sector mas amplio y sin
.sesgo de la poblacin, aunque no incluira a los pri-
sioneros, a las personas sin hogar, a los nue ... /)!; resi-
dentes oa personas bajo atencin psiquiatrica de largo
Si uno se vale de un mtodo de muestreo rela-
tivamente sin sesgo!;, entonces se obtendrian canti-
dades de hombres, mujeres, personas mayores de 60
aos. diabticos, profesioniStas jvenes, miembros de
tod/)!; los grupos culturales, etc., en proporcin con
su frecuencia de incidencia en toda la ciudad, siem-
pre y cuando la muestra Ka bastante grande. El em-
ploo del directorio telefnico posee un sesgo implcito,
)'11 que elimina a los que no telfono y a quie-
nes no aparecen en el directorio; la Kleccin por ca-
sas excluye a quienes esUin internos en instituciones
residenciales; las entrevista, en la nO conlarn.
personas que trabajando, en el h/)!;pilal, y I$
5ucesivamenle,
Segn Ora (1965), muchosestudios experimen-
tales quiz estn sesgados sencillamente porque la
muestra uti li7.ada estA consti tuida por voluntariOS.
Ora descubri que stos eran significativamente dis-
tintos de la norma en las siguientes caractersticas:
dependencia de losdem:b; inseguridad; agresividad;
introversin; neuroticismo; dejarse influir por los
,,-
De hecho, llamar a muchos de 105 partidpantes
estadounidenses voluntarios" es algo engaoso. En
Mttooos CE
los departamentos de psicologa de EUA el e$tudian-
te sut'le ser requerido para que participe en
cantidad de proyectos de in'estiga.cin como pane
de la ", eierva de panicipantes" del depanamento (va-
se Sieber, 1999); el "volutariado' slo tiene que ver
con determinado tipo de proytttos. Hasta mMiaclos
del decmio de 1970-79, por 10 menos, tambibl su-
ceda que la gran mayoria de los estudiantes eslad<:>-
unidenses eran de raza blanca y varones.
Otu fuente comn de sesgo de muestreo es el
uso mu)' frecuente de etudante$ comQ participan-
les en 105 e$tudi05 de investigacin. Sears ( 1986) de-
mostr, en 1985, que 74% de los panicipantes en 1<JS
estudiQS publicados en todos los numeros de las cua-
tro revstas de investigacin mu significativas de EUA
fueron estudiantes de licenciatura. Banyarrl y Hunt
{ZOOO} averiguaron el empleo de estudianteS en las
investigociones publicadas en dos importantes revis-
tas del Reino Unioo durante 1995 y 1996, Y descu-
brieron que slQ en 3 1 e$tudios (29.0%) se utiliz
una mucstnl de adultos que rK)erli.n estudiantes, aun-
que en sci!; (S.6'lI de tala estudios tambibl se em-
ple a estudiantes como pane de la muestra; en
algunos de CSI OS casos, los adultos eran miembros del
personal docente universitario. De las 18 635 pei"S(' .
nas que formaron las mueslnS de las dO$ publicacio-
nes, 44'l> eran estudiantes de licenciatuTa, 23% eran
estudiantes de otro nivel)' slo 29% eran adultos no
estudiantes.
Importa Que k:ls individuos
no sean iguales?
Si importa, p<>r supuesto. De hecho, este aspecto est
en el ncleo del estudio de la psicologa. Los psicl<:>-
gO$ investigad.,res difieren en su inquietud sobre la
naturaler.J de sus panicipantes, y esto dept' nde en
gran medida del tip<> de investigacin que realizan.
En muchO$ experimentos de laboratorio en psicolo-
ga, por ejemplo en el imbito de la pen;epcin, la
naturaleza de klfi individUQl!i C'oaluaclos ul ' -cz no se
considere un aspecto imp<>nante. Impona un poco
por supuesto (se podrian tener panicipantes con ce-
guera al color) pero, en general, la mayor pane de 10$
sistemas perceptuales humanos, Sin dud;.. nh-el bi<:>-
lgioo. 50n similares.
El investigador suele interesarse de manera es-
pecifica en el efecto experimental , en una diferencia
la$ condiciones y no entre 10$ tipos de per$O-
nas.. En este CISQ el investigador necesiu, en cieno
sentido, ' un grupo promedio de personas" en cad;.
condicin. Si el efecto funciona en este grupo de per-
sonas. elegidas arbitrariamente a partir de b pobla-
cin mela, entonces el inters final podra formularse
como' en quines no funciona este efecto?".
En la psicologa soci.a\, o el estudio de las dife-
rencias individuales, la V3riacin entre las personas
en la investigacin adquiere una importancia medular.
Cm frecuencia, las diferencias entre las per50nasSQn
prKisamente el enfoque del estudio (vase la $K-
ci6n de "EstudiO$ sobre diferencias entre grupos', po
68). Por ahora, sin embargo, debe considerarse el as.-
pecto de las diferencias entre las personas en 10 1<)-
cante a un experimento de bboratorio tradicion;u
sobre cierto tipo de desempei\<l mental.
Suponga que ...... grupo experimental busca una de
palabras que rimen con vocablo "mesa", cuen
tan hacia atnis por grupos de siete: en tanto que 00 grupo
control hace ko mismo PIfO sin oontar. El desellopei\o de
este ttimoes superior. Esta diterenci8 podrIa debefse a
a90 distinto a la distraccin del conteo?
ConAo en qut' alguna de $\l$ pO:Sibles explica.ci<:>-
ne haya 'ioo que lal vez el grup<> control result ser
mejor con el sonioo de las palabras; quiz. hubiera
algunos poetas o compositores de canciones bastan-
te buCllO$ entre eUos.lo cual pudo haber oculTdo de
manera ronuita al uoignar a las personas a sus respec-
tivos grupos. pero se trata de un sesgo de muestreo
imponante. De ser asi, se diria que el estudio es con-
fuso debido a las VARIABLES DE LOS PART[-
OPAN1"ES; con este tbmino se alude a variaciones
entre las personas que actan como participantes y
que resultan imponantes para el estudio con el que
se trabaja (vase la p. 43).
MUESTRAS REPRESENTATIVAS
Si se estAn investigando diferencias entre categorias
Q grupos de personas (p. ej., entrer.roPietariO$ y no
de computadoras, en ermen.s y mdi-
cos, o nios de 8 y 12 ao'iO$ de Mad) es preci$O obte-
ner muestras REPRESENTATIVAS de las pobbciones
de las que se extraen (p. ej" todOlllos propietari<JS de
computadoras). Si se desea una muestra Pf'Queo'ia de
enfermeras que indique con bastante precisoon qui-
nes en general piensan en el esUtus y las recompen-
sas por SU trabajo, entonces se necesita que la muestra
refleje la variedad de caracteristicas de esta pobla-
cin en su conjunto; uno no querd, por ejemplo, que
en este grupo haya demasiadas enfenneras bien pa-
gadas o que laboren en el pabelln de atencin a en-
fermO$ mentales. Mis bien se buscaoi una minirre-
presenudn de esta poblacin tota\.
Si se elige demasiadas enfermeras bien remune-
radas habr u n sesgo en la muestra. Cmo asegurar-
se de que 10$ individuos que se elijan no introduzcan
un sesgo de muestreO? La \'erd.d simple y lbna es
que una muestra verdaderamente represenutiva es un
ideal abstracto que suele ser inalcanzable en la prc-
tica. Uo meta prctica que es pO:Sible plantear consis-
te en eliminar todo el sesgo de mul'$tl"CO que sea
posible. Es necesari o aseguu rse d e que ningn
subgrupo en particular de miembros de la poblacin
est subrepresentaoo o sobre-rrepresmtado.

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,



SELECCIN CON IGUALDAD
DE PROBABILIDADES
Y MUESTREO ALEATORIO
De modo que aqui se requiere una muestra en la que
haya las mismas probabilidades de contar con una
persona que sea parecida a las otras. Dicho en trmi-
nos ms formales, esto es lo que se conoce como M-
TODO DE SELECCIN CON IGUALDAD DE
PROBABILIDADES (mesip):
Un mtodo de seleccin con igualdad de proba-
bilidadesesun procedimiento para generar una mues-
tra en la que cada caso de la poblacin meta tenga la
misma probabilidad de ser sele.:cionado_
Existen varias formas de acercarse lo ms posi-
ble a este ideal y todas ellas suponen cierta forma de
seleccin aleatoril_
Significado de lo aleatorio
Lo aleatorio no es simple azar. El significado estricto
de la se<:uenciacin aleatoria es que ningn suceso
es predecible a partir de ninguna de las secuencias
anteriores. Las ele.:ciones humanas al pueden
tener cierto patrn subyacente del que no se es cons-
ciente. Esto no se aplica a la mariposa' la evolucin la
ha llevado a hacer una secuencia aleatoria intermi-
nable de giros durante el vuelo (a menos que se le-
sione), laque hace que la prediccin resulte imposible
par. cualquiera de sus depredadores mucho ms po-
derosas.
Cul de los procooimientos sOguientes considera usted
que genera ra un g;upo de personas que formarlan una
muestra aleatoria?
a) Elegir a cualquiera en la calle para que responda a un
cuestionario meta: el pbfico 911 general)
b) Elegir cada quinta casa en una calle {Poblacin meta:
la calle}
e) Elegir cada dcimo nombre en el registro escolar {Po-
bIaci6n meta: la escuela}
(1) Pegar un barderin en una lista 00 nombres
meta: los nomt)res de la lista)
e} Elegi r papeli tos de un somt)rero que lleven inscritos
los nombres de todos los estudiantes del WobbIy
CoIIege y pedir a los seleccionados que respondan un
cuestionario sobre comportamiento sexual (Poblacin
meta: los estudiantes del WobbIy COII6g6)
La respuesta es que ninguno de estos mtodos
supone una sele.:cin aleatoria pura. En el inciso a)
podria evitarse a personas cuya apariencia sea des-
agradable, o enas posiblemente lo eviten a unO por la
misma razn. En d) hay menos probabilidade!; de
pegar un banderin en la parte superior o inferior del
papel . En e) la sele.:cin inicial es aleatoria, pero la
muestra no cOlllar con quienes se nieguen a tomar
parte o aquellos que estn ausentes ese da. En b) y
c), la definicin no es daramente satisfactoria. Sin
embargo, en estos casos es posible, con un pequeo
ajuste, generar una muestra con igualdad de probabi-
lidades el mtodo del muestreo sistemi-
tic() que se describe ms adelante.
Muy pocos proyectos de investigacin psicol-
gica han extrado una muestra aleatoria verdadera (o
una "muestra aleatoria simple", como sedescribe ms
adelante) a partir de una poblacin grande. Un m-
todo usual consiste en hacer una promocin en la
prensa local; lo mas comn todavia es contactar a las
personas por medio de contacto personal; flnalmen-
te,lo ms frecuente de todo es recurrir a estudiantes.
Una lnea muy comn en los infonnes prcticos de
los estudiantes es "Se eligi una muestra aleatoria"_
En la experiencia del autor, esto nunca ha sido cierto,
a menos que l. poblacin meta se limitara al ao en
curso o la universidad, e induso entonces la selec-
cin aleatoria seria sumamente rara.
Lo que los estudiantes (y otros investigadores)
pueden hacer razonablemente es tratar de obtener
una muestra lo menos sesgada posible, o hacer que
sta sea bastante representativa eligiendo a individuos
de importantes subcategorias (unos ms otros
mayores, ete.) CQmo se deKribe bajo el titulo "Mues-
treo estratificado", ms adelante. Decualquier modo,
es muy importante analizar este aspecto al interpre-
tar los resultados y evaluar la propia investigacin,
de lo contrario, aquello que parece un efecto general
qui?" slo sea resultado de un muestreo descuidado_
Ahora se considerarin varios mtodos de mues-
treo, de los cuales los primeros son los mtodos de
sele.:cin cOn igualdad de probabilidades.
Muestra aleatoria simple
En una MUESTRA ALEATORIA SIMPLE cada caso
en la poblacin meta tiene las mismas probabilida-
des de selecdn y tambin toda posible combina-
cin de CISOS. Si se ne.:esita una muestra aleatoria
simple de 20 empleados de Fireworks en
Nemen, entonces deben tomarse todos los nombres
de los empleados y utilizar uno de los primeros tres
mtodos que se describen en el apartado 2-).
Muestra aleatoria sistemtica
En una MUESTRA ALEATORIA SISTEMATICA
seleccionamos cada en6imo Caso de la poblacin,
donde n es cualquier nmerO (p. ej. , cada quinta per-
sona). Sin embargo. para satisfacer la definicin mesip,
antes de empezar la seleccin cada caso debe tener
las mismas probabilidades de estar en nuestra mues-
tra_ Este requisito no se cumple en los incisos b) y c)
del ejercicio anterior. Para hacer que en esos mto-
dos se utilice el muestreo con igualdad de probabili-
dades debe elegirse el punto de partida en forma
aleltoria: si se piensa escoger cada dci mo caso, en-
tonces se selecciona aleatoriament e un nmero en-
tre 1 Y lO, por ejemplo, el 7 y, a partir de ahi, sern
Apartado 2- 1. Cmo obtener una muestra aleatoriamente
51's (jr ele una muestra aleatoria simple
1. Seleccin por computadonl
Las computadoras pueden generar una serie InIerminable de nmeros aleatOfOll. Se trata de nUrne-
ros Que no guardan ab$Olul8mante ninguna relacin entre si como secuencia y se eligen con la
misma freQ.l8llCia. Dada una pcb'.,if de nomb<es. la oomputadcIfa los utilizarla para sele ,ciooar un
aleatorio dellamao necesario.
2. Cuoorot; de nmetOl aleatorlol
Otra posibilidad es uliliUlr la oomputadora para anerar un conjunto de nme<08 aleatorios que se
registren y utiIioen panal\acer rualquief sela uin por cuenta propia; esta tabla 8)tIr&cEI en el Apndi-
08 (:()11M) evadm "...., . Empezando en Q "'Io:<jer parte del cuadro Y despen" T' .eltical u horizon-
talmente. se produoe una secueneiIo aleatoria de nmeroa. Para elegir a cinco personas alealOriamenle
de un grupo de 50, esigne a caB una un numero del t el 50 y accede si C\Iadro despla..ndose por
sle vertical u horlzontalmef1!e. Elija a las personas Que tengan 101 primeros cinco nmeros que
aparezcan al d uV,zlfH por el cuadro.
3.. $eleCCin manual
Las pelotes numeradas en una sesin de Ioterla o los nmeros en una rueda de ruleta se eligen en
forma aleatoria, como sucede con los boletos de una rWa extraldos de un cilindro o un sombrero.
alem.,... que eaMn debidamente revueIIo. , que elas'nd ..... ><tttor no pueda .... 1os papele. y que
stos se encuentren dobtatbi de manera que no ha)lll ninguno le<ente de los dem6s. Usted pueck
escoger de esta manera una iTIi.I8stra de 20 de la poblacin universilaM. j)8ro necesitar ur.a caja
grande en vez -.omtlrero"tan popular en las respuestas a las preguntas en la sele:cin eleatOtia
en II.IOIII.lO$ tc:nicoII, la caja debe "",Clli8JW cada vez que se extrae un nombre.
Otros proc.cllmlenlo. alealoo1ol
AalgnllCln alealoria grupo perimenlBlea
Al f9dactar jr,fo" e 8 es pe sible contundir la distlnc:i6l1 entre mueatreo llealorio Y aTl!iilRIICIn aleatO
la cual sigI.r ..... kaoer que lodos sus part>ci;Jerl1es sean I ....... :! llttlM:>s de una pobIadn meta J.
como ya se dijo, lograrlo es muy dillciI , si ae&1IO mposibia. Sin emb8'9Q, si ha Qbteni(io 40 parlicipao-
les, resutte muy sencilla la tarea de ASIGNARLES ALEATORIAMENTE a las condiciones de su expe-
rimef11O: nla -ciooar1a a 20 de 40 median1e cuadros como ya se expIic:. Esto tambin puede lleva ..
a cabo lanzando una mooeda al aire en el caso del po., .... participante para decdr en qu6 001'6>;0
deben participar, y alternando !Odas las asigrw:iones IlUl:lsr,as. En !l ... lOS 6$blclos, esto seria ..
eemplO de moestreo aleatorio II$I&mtico. Un mtodo algo desagra(!able seda lanzar una mor_
por cada participan1e. lo que dejarla el posible problema de que a los ffimas se les tenga que asig>Ir
s une (:()Itdici .. QUI rep<esenle el lado de la moneda QUI haya caldo con menos frecuencia,
Ooc:lin1amlento de efluyo aleatorio '1 secuenclllClOO de materiales de estlmulacln
Posiblemente se desee poner 20 palabras en una lista de oo." ".""., ", ... , I
es necesario asignar a cada palabra un nUmero aleatorio como ya se entonces se ponen Igf
narn ahonti en forma aleatoria, SI las paltbras Iomtan doe conjun101, LnO de
plantas,.monees asle procedimiento ALEATORIZARrA debidamente los
condk:looes de un experlmenlo dlsellado para pon8f a pi'ueba la diferencia en velocidad de
cacin de las dos categorias de palabras. AsI, seria impc slble i!dMr.ar
arWnaI o planta.
sckccion:tdos los c;w)s 7", 17", 27" y asi s1.laSivamcnte.
As, al CQffiien7.o. cada individuo tll':ne la misma pro-
dI: ser elegido, pero nO toda combina-
cin. de individuos, ya qUI: slo pu/!den obtenerse 10
posibles combinaciones.
Muestra estratifICada
Si se tonu una muestra relativamente pequena de
un. poblacin grande cuy., cancteristi<:1l$ son cono-
cida5, es posible asegurar una buena
en la en tanto s.. un
Suponga qUI: quierl: una muestra
estudiantes; podria optar por j
d o, de ane. de psicologa, etc" en
cantid.det Si de I
I





,
,


i
1

i
,
lamento de arU. La seleccill aleatoria dentro de los
crucial aqui.
Los $ubstctore (ts decir, Ktr.Itos) de la pobla-
cin que identiflcan como importante variarn
la investigacin en curso. Si, por ejemplo, estu-
dia el tema de las actitudes hacia el que-
rrl aseguraI'SC una represenucin proporcional de
empleados y descmpleados,en tanto que si se tratara
del aborto tal vez se de$earia involucrar diversas reli-
giones. Si la investigacin tiene un enfoque local,
entonces lo imporunte serian las proporciones loca-
les y no [as nacionales. En la prctica, con investiga-
ciones, pequea escala y muestns limitad .. slo es
posible aoomotbr unos cuantos t:Stratos importan-
tes. En todo caso, aqudl05 que se utilicHI drbm
el<haustivO$ (es decir, tienen que ahMcar a toda la
poblacin l. deben utilizar, digamos, ,,'lb de mMi-
CQ$, y'!Ii de po:r1Onal de enfermena y z'll. de otro tipo
de po:r:sonal, don<k )( + y + z = 100. No es posible
deci r q ue la muestnr. est estratificada si un estrato
(p. ej., el personal administrativo) se ha dejado fuera
por completo.
Si se obtiene una muestr1l aleatorillTlente des-
de Uf dlvenot eltntos que se han identificado, se
siguiendo un mtodo mesip. Cada individuo
cuenta con las mismas posibilidades de ser elegido,
lal como si t odos 105 nombres del se ffIf:Z-
ela .... dentro de una tmbola.
Muestras en racimo
Una opein al muestreO estr:atificaOO que suele ser
mis conveniente y e<:Qflmica consiste en selt<:co-
nar ...:imos que repraenten subcategoril$.. Asi, en
una uniYe!"Sidad, en ve>: & obtener una liSta de todos
los estudiantes de geograru. y luego elegir aleatoria_
mente una muestra de este estrato, el investigador
podria escoger en forma aleatoria sencillamente una
de las clases seria un racimo sencillo y su se-
leccin Ille.toria sirve de nuevo para hacer que el
proceoo & seleccin sea un mtodo mesip-; lo an-
terior reduce la necesidad de dedicar tiempo y es-
meno a obtener una muestra de estudi antes de
geografia que tal va esttn repartidos entre toda la
poblacin estudiantil. Evidentemente, el mtodo estj
abierto. la critica & que ()l va no todos los raci-
mos tan representativos del subgr\lpo entero
como se pretenda.
DE MUESTREO
QUE NQ SE BASAN
tN LA PROBABILIDAD
Muestreo por cuotas
Esle maodo ha sido popular entre las compaas de
investigacin de merados y los encuestadores & opi-
29
nin. Consiste en obtener a personas de estr:atos, en
proporcin a Su incidencia en la poblacin general,
pero dejando la selein de ca<;1a estr:ato enter.lmen-
te a los instrumentos del entrevistador, quien es poco
probable que utilice mtodos ale. torios puros, sino
que slo de entrevistar, por ejemplo, a varo-
nes de 18 a 21 aos de edad una vez que se hubiera
cubierto la cuota. El muestreo por cuota quiz no
siempre identifique un conj unto exhaustivo de es-
tratos y tal vez tambin tienda a abarcar Iilo a los
entrevistados de cada cuota con los que sea m:is fcil
entrar en contacto o abordar.
Muestra autoselectiva
Seguramente el lea,"" recuerda a los estudiantes que
colocaron una escalera contra una pared yobserva-
ron cuntos hombres y mujeres pasaNn por debajo
de ella o la rodeaban; en dicha investigacin los ex-
perimentadores no podlan elegir la muestr:a; tenan
que confiar en la observacin de 11$ personl$ que
acertaban a pasar por la calle en esos momentos. Los
voluntarios de un experimento tambi61 son auto-
selectivos.
Muestra de oportunidad o comodidad
Se ha visto que buena parte de las im'estigaciones se
realizan en estudiantes (quienes tambitn $Uelen ser
VQlunuriOS); raJes participantes son sencillamente los
mi.'! fciles & conseguir. Una gran conferencia brin-
da la oportunidad de probar a muchas personas en
una oola ocasin. Debido a estas razones, a dichas
muatras suele designrsela como no aleatorias y se
la conoce como MUESTRAS DE OPORlUN1DAD
o de COMODIDAD. us muatras disponibla en
un experimento natura] (vase el captulo 5) oon
tambin de: naturaleza oportuni sta. Si existe la opor-
tunidad de estudiar a los nios que losun por experi-
mentar una innovacin educativa, el in"estigador a
cargo no tiene control sobl"f: la muestra.
Muestns como esas se reimen a menudo bajo el
trmino mis general de MUESTRA FORlUITA -
el tipo que se elige tambibl si uno va a la biblioteca y
simplemente selecciona a juirnquiera que pase (aun-
que la afinrtl>Cif1 de que e pregunt todos suena a
menudo un poco sospechOA).
MUESTREO INTENCIONAL
Kalton (1983) hace referencia a otra categoria de
muestras no aleat orial denominadas MUESTRAS
INTENCIO NALES o MUESTRAS DE ELECCIN
DE EXPERTOS. La eleccin aqu la hace el invati_
gador sobre la base & las personas mis representati_
vas para los temu& la investigacin o que tengan la
experiencia apropiada en la materia. Considere algu-
nos ejemplos para aclarar este aspecto.
30
Muestreo de bola de nieve
Es una tknica empleaoo con frecuencia en investi-
gacin cualiutiva (vf:ase el capitulo 9) en la cual se
necesita informacin, por ejemplo. del personal cla-
ve m una organizacin o de quimes tienen expe-
riencia personal o profesional, por ejemplo. sobre
alcoholismo. El investigador elegiria a varas perso-
nas claves para entrevistarlas y est05 contactos po_
dr an darle informacin mre otros contact05 impor-
tantes que tambif:n entrevistaria.
Casos crfticos
Un caso en ocasiones subraya rosas que se
relacionan con otros que no son especiales en $U
mayora. Los <'St..ruos de Freud la neurosis le
dieron importantes cid posible fun_
cionamiento del inconsciente en la mente de cual.
quiff Los investigadores en el
aprendizaje perceptual han estudiado a personas que
han rttuperado la viSta de manera asombrosa.
Grupos focales y paneles
lo5 investigadores puedm reunir a un grupo de ex-
pertos. a qui<:nes tienen un interes particular en un
tema o. m el caso de los grupos focales, sencillamen-
te a un grupo ck personas que, cabe esperar, son bas-
tante representativas de La poblacin en Estos
grupos se renen mis de una ,ez, posiblemente con
regularidad, para pmporcionar infonnadn, como se
describe con un poco mis: de detalle m el capitulo 6.
TAMAO DE LA MUESTRA
Uno de 105 recursos ms populares en el repertorio
de respuestas preparadas de muchos estudiantes a la
innrucdn "Sugiera modificaciones a esta investiga-
cin" es "El investigador debi haber incluido a mis:
participantes". Esto no es necesario si se ha demos-
trado una dif=cia significativa <:nlte dos grupos., a
mmos que a) haya una buena razn para sospechar
que existe un ses$" de muestreo o b) si se esU repli_
cando el estudio (vf:ase el capitulo 4). Si la in,estiga_
cin no ha lograd o demostrar una diferencia
significativa, podra 50Specharse que existe un saga
en las muestras, pero convienf, ai'iadir simplemente
mis a las muestras que ya se han sometido a prueba?
Argumento en favorde las muestras grandes
Es ms fcil generar sesgo con muestns pequei'ia$.
Confio m que el siguiente ejemplo aclare esto. Si
tuviera que elegir a S personas de un grupo com-
puesto por S cat licos, S musulmanes, S hindes y 5
budistas, es ms probable que dicha muestn incu-
I ritora <:n un 5esgQ religioso que si se seleccionan a 10
per$OJ\a5. As, si se escogiera slo a 5 individuos, po-
drian ser todos catlicos, pf!TO tnlUnoo.s.e de 10 eso
ya no seria posible. En gmen], cuanto mlyor se. la
muestra menos probable leIi que se produzca un
sesgo de muesueo grave.
Al pasar a la prueba de signilkancia de las dife-
rencias entre conjuntos de puntuaciones se observa
que los tamaos de mayores aumentan la
"fuena de las pruebas estadsticas (vase la p. 257).
Hacen ms probable que se dete<:te un efecto si t3te
existe. Las muestraS pequeas pueden llevar a la con-
clusin de que no hay diferencia real entre grupos o
condiciones. Suponga que hay mas gente en favor
que en contra del iborto en todo el pas en una pro-
porcin de 6 a 5; una esU'ltesia de muestreo peque-
io, que gerteN: 12 en favor y 10 m contn no conven-
ceni a nadie ck que esta discrepancia representa l.
realidad, pero una difCTmcia de 360 a 300 podra ser
mis convincente. Aunque no se ha abordado toda-
via el tema de la probabilidad, confio en que su sen-
tido adquirido de los factores probabilsticos coincioo
con esto.
Argumentos en contra de las muestras grandes
Quiz encubran un diseo dbil
Como se ver,lO$ mf,todos experimentales tienen que
ver con el control de todas las variables, excepto las
que se investigan. Si se necesita una muestn muy
granck para ckmostnr una difCTmcia entre dos me-
todos experimentales, podria ser que el $iStema ck
medicin o manipulacin de las condiciones est:f: ena-
do y que se requiera refonar\() a fin ck quitarle va-
riables indes.oables que contribuyan a una falta de
diferencia dara mlte las puntuaciones. Es necenno
investigar algunas de lu ". mmazas a la validez inter-
na y externa" de5cr tu en el capitulo 4.
Quiz dificulte ver las variables participan/es
Es posible que un efecto opere en algunas personas y
no en otras: podria funcionar con 105 buenos lecto-
res, pero no con lectores defidmtes. Tomar una mues-
tn grande oori una difermcia significativa a la larga
- entre los grupos (originada tlo por los buenos lec-
tores), pero tal 'ez haga que se pase por alt o una
importante entre las perwnas, pertinente
para el efecto y que valdra b pena in,e$tigar mis: a
roo,,"
Son costosas y toman bastante tiempo
1.0 ideal seria como el costo nunca fue-
ran un obsUculo m el progreso cientifico;sin embar-
go, para ser realistas, no siempre es posible poner a
prueba muestn'iS grandes, y los Investigadores (as
como los estudiantes de psicologa) se ven precisa-
dos a crear buenos disei'ios que no siempre exijan

/Jeg;Jn a producir diferencias insigni(lCafl /es
Mis acklante se explica que DunCI debe emplearse
el tmnino "insignificante" al referirse a una difCTm-
ela entre muestras en que se piense no existe una
diferencia entre las dos poblaciones de las cuales
se extraen. Ms bien, tal diferencia "no es signifIcati-
va". Aqu, sin embargo, por "diferencias insignifican-
tes" se alude a diferencias reales entre poblaciones
que no tienen importancia real en trminos cientifi-
<:os o pskolgi<:OI$.. Si se toma a toda la gente de
Barnsley cuyos nombres <:omenuran con 'C' y"D",
sin duda habria una diferencia pequea y t rivial en b
puntuacin promedio de Cl de las dos pobladones;
siempre existe alguna pequea fluctuacin en las
mediciones. Una diferencia aqui, por ejemplo, de 0.03
(cuando el promedio de CI suele serde lOO), carece-
ria de signiflcldo y no habra nada importante qu
o decir al
Poder y magnitud del efecto
La disyunt iva de si las diferencias.'iOll signifi<:ativas o
no tiene mucJ,o que ver ron la cuestin del poder
estadstico y la magnitud del efecto. Esos t rminos
se tratarn tknicamente en el capitulo 12, oote por
ahora advertir queson de importancia medu[arcuan-
do los estudiantes preguntan ' a <: untos participan-
tes debo poner a prueba en mi estudio?". El poder es
la probabilidad de que.se demuestre un efecto, si rea[-
mente lo hay, dados los indicadores y el tamao de
muestra utiliudos. La magnitud del efecto es e[ ta-
mao (normalmente estimado) de la diferencia que
uno est probando.
RODUCCIN AL DEBATE
CUANTITATIVO-CUALITATIVO
Huta ahora esta exposicin .se ha centrado mayo-
nuriamente en la aproximacin <:onvencional a la
Investiga.:in cientfica en psicologa, en la cual el m-
tOdo comprende los temas de
este capit ulo: definicin, medicin y control enric-
tOS de las variables y muestreo estructurado. Este
ftoque, adoptado principalmente por los psi<:lt>-
p a principios del $iglo XX, supone que la observa-
CIn precisa y el anilisis de datos llevarn a b creacin
de "leyes" que expliquen todas las relaciones entre
.. \'ariables, y que puedan validarse haciendo rons-
tmtemente prediccione5 precisas de ms variables.
l'n principio fundamental que subyace al mtodo es
lfirmar que los unicos fenmenos significativos que
pueden estudiarse en fonna cientiflca son los que es
posible observar directamente y medir cuantiuti-
nme:nte - principio central del POsmVl SMO-.
Tal fllasofla de la ciencia, sobre todo en el oonduc-
e.mo (p. Skinner, 1953), predomin en las inves-
::.ac:iones psicolgicas desde mediados del siglo XX
bu mediados del decenio de 1970-79. Sin embar-
por ese entonces ---en parte desencldenadas por
xnhos en la masoRa de la investigacin en la socit>-
logia y debido a la v:pansin de la psicologa aplica-
da a varios nuevos (p. ej., $.Jlud, discapad-
dad)- se suscitaron fuert6 objeciones <:ontra la
apli<:acin del mo!-todo experimental en la investiga-
cin psicolgica. Hubo una objecin ms gmenl al
hlfasis en la cu.antiScaeln de fenmeno
psicolgico con el propsito de darle respaabilidad
a la investigacin. Pua los investigadores. esto le dio a
la psicologia una imagen pseudocientifka, pero ac-
tu a favor de la verdadeta de lu per-
sonas como tales y no como "sujetos" cientiflcos.
Previo a esto, se haban aludo fuertes voces, aun-
que principalmente marginales. Lippmann (1922), a
quien se le reconoce universalmente como quien acu-
M el :rmino ' estereotipo", coment lo siguiente
el intento por medir la inteligencia:
Si [ ... 1 M arraiga la ImpreBln de que estal pruebas
miden rNlrTIeIlte la i"rteIigenr::ia, que consIiIuyen cief
la especie de jtkio final SCIbAI la capackbd Wantil,
que revelan "danIlllcamenla- su ca._ idad predad
nada. entone . : $aria ni! Y8CIIS mejor que todos los
ewk.radooes de la Intel"gencia y todos sus eun'iona-
rios se hundieran sin ar:IvtIrtenc:la en al mar de I0Il
""..,..
(1922: 19)
Considere ahora una observacin de Bem y Loaren
de long (1997) relativa a las esperanzas de los filso-
fos europeos de<:imonnicos que queran convertir a
la hermenutica (origi nalmente un mtodo para dar
sentido a los textos clsi<:os en un contexto cultural)
en el mtodo fundamenul de las ciencias humanas:
Wilhalm DiI!hey (1833- 1911 ) Y r:Aro5 sOOaron con ha-
cer de la hermenutica una metodoloQra aHda y
fTNIduI ar de las clandaa humanaa. Su nencirl ...
arantizar la IIUlUllOonla de estos estudios y proteger-
I0Il de las cH 1Cias natu ...... prepondetantM. La Idea
central es que hay Cfe8COO humanas. como las
obras li terarias ... I y la conr:luet.a ql,>8 no pueden
objaINarse oomo cosas dascooactadaa de los sujao
1051"rur"r1anot; por al oontniIrIo, estn nana. de valores
y deben entenderse en al cont&X!O de su tlampo y
situacin cultural.
[1991: 23)
ClJANTl FICACIN y EXPERIENCIA
CUALITATIVA
' Cuantificacin" signifi<:a medir sobre una base nu-
aunque $610 sea poi" la frecuencia. Siempre
que uno <: uenta, cuantifica, y ubicar a la gente en
categorlas es un preludio a la accin de contar. Clasi-
Acar a las personas por su 5igno zodiacal entraa una
forma rudimentaria de cuantifl<:acin; lo mismo ocu-
m: al ponerle una califkacin a un ensayo.
En cambio, la invest igacin cualitativa hace hin-
en significados, experiencias {con frecuencia
32
descritas verbalmente), descripciones, etc. Los datos
en bruto sern exactamente lo que las per$Onas ha-
yan dicho (en entrevistas o oonversaciones grabadas)
o una descripcin neutTll de 10 que se ha observado
(lo cual conlleva problemas respecto a si alguna ob-
servacin puede ser verdaderamente "neutra" o slo
de hechoo). Los datos cualitativos pueden cuantifi-
carse mas tarde en cierta medida, pero un "mtodo
cualitativo" valora los datos como cualitativos.
Es ms bien como la diferencia entre contar las
formas y los colores de un montn de dulces en com-
paracin con sentirlos, jugar con ellos, comerlos; o
contar crepsculos en vez de apreciarlos. La diferen-
cia entre uno y otro quiz sea ligeramente cuantifi-
cable, pero estas mediciones no transmiten la im-
portanda y el efecto especial de unos sobre otros.
En definicin estricta, una variable slo puede
ser cuantitativa. Al cambiar, adquiere valores diferen-
tes. Aunque a veces hay slo dos valores (p. ej., varn
y mujer), un positivista afirmara que los psiclogoo
slo pueden estudiar variables porque el contraste y
la CQTT\paracin nicamente ocurren cuando hay cam-
bio; lo que se modifica es una variable y 5ta debe ser
cuantificable.
Reason y Rowan (\98\) exponen con elocuen-
cia el argumento contrario a este punto de vista en
un planteamiento $Obre lo que denominan "cuan-
tofrenia":
Se estn haCElIlO demasiadas rnt'!diciones. Algunas
oosas quo son oornricameota precisas no son ver-
daderas, .. n tanto que si son CElI'1aS otras que no son
numficas. la investigacin 0!t0d01<a arroa f8SuHa-
dos signifo:;ativos desde el punto de vista estadistioo,
pero insignificanles desde la perspectiva humana: en
la investigacin humana. es rnucIlo mejor _ profun-
dament .. in!eresante quo Cflrterameote aburrido.
11981: KV)
Ese es un comentario aplastante, que hace parecer
que tooa investigacin es "humanamente insignifi-
cante" si nO emplea los mtodos que prefieren los
autores. Las COSa S no $On asi. Gran nmero de ejerc-
ci05 de investigacin, posiblemente tedi0505 pero pre-
cisos, han enseado mucho acerca de los procesos
perceptuales y sobre lo que mueve a uno a dar ayuda
a otras personas. Sin embargo, no se hubiera hecho
este planteamiento sin un exceso de nfasis dentro
de la investigacin psicolgica actual en la medicin
objetiva y la observacin directa de cada ooncepto,
de manera que se devaluaran temas importantes no
susceptibles de este tratamiento.
Sobre el tema de la "emocin", por ejemplo, en
los libros de texto actuales hay poco relacionado con
la propia comprensin cotidiana de ese trmino. Hay
extraioo estudios en 105 quese inyecta frmacos a las
personas y se les pone con un actor alegre o enojado,
y otros en los que se les da 'informacin falsa sobre
sucesos a 105 que normalmente $On totalmente aje--
nas --como su ritmo cardiaco O respiratorio--. Estas
. ,
cosas $On cuantificables, como lo $On las respuo:
cuestionarios, pero ofrecen un panorama muy ,
cho $Obre el concepto completo de la emocin
mana.

Al revisar el volumen amplio y""d.
estudios pertinentes, al
algo como un
la funcin de los mtodos cualitativos, como
cribe a continuacin.
Postura cuantitativa pura
Es un planteamiento que
tativos como carentes de
vidad, confiabilici.ad y
sideran que la medicin
teamientos no tienen sentido.
Los datos cualitativos pueden cuantiftcarse
Los hallazgos cuantitativos se incremental
por medio de datos cualitativos
o se desarrollan a partir de stos
manera es
entrevistas
plicativas
p'"
quiz propicie
nuevos estudios cuando se
al observador $Obre el valor
ayudar al prjimo.
Mtodos cualitati\lOs y cuantitativos:
instrumentos diferentes para usos distinla5
Si el inter5 se centra en la ~ ~ ~ : : ~ : ~ ~ ~ :
cin humana en la deleccin
por la capacidad para procesar i
a ciertas velocidades, entonces SE' antoja razonable lle-
var a cabo investigaciones experimental es sumamente
controladas en las que se aplique un alto grado de
cuantificacin ell'3cta_ Si su arca es la psicologa apli-
cada a la practica del trabajo soci al , los cambios de
conciencia en el enveje.:imiento o la experiencia del
duelo, es muy probable que los mtodos cualitativos
resulten apropiados para ese trabajo. A diferencia de
la postura ya descrita, donde el trabajo cualiutivo se
considera importante pero subordinado al anlisis
cuantitativo final, Reicher y Emmler (1986) en sus
estudios utilizaron una encuesta cuantitativa inicial
para identificar los grupos apropiados de adolescen-
tes, a quienes posteriormente se les someti a en-
cuestas cualitativas exhaustivas CQn<::emien.tes a las
actitudes hada la autoridad formal.
Postura cualitativa pura (radical)
No existe una posicin cualitativa (mica y aquella de
emplear slo mtodos cualitativos, como una espe-
cie de dogma nuevo y radical y como mtodo elegi-
do, es comn a varias ramas del movimiento cuali-
tativo. La mayor parte de los modelos cualitativos no
son slo cuestin de eleccin metodolgica, sino que
se acompaan de una postura ideolgica o filosfica
que rechaza absolutamente el positivismo y los plan-
teamientos hipottico-deductivos, sobre bases teri-
camente argumentadas, y los juzga dainos para la
comprensin apropiada de la accin humana. Un
importante tema cualitativo comn ha sido la insis-
tencia en la funcin del investigador en la construc-
ciD de conocimientos en el proceso de investigacin,
en contraste con la idea convencional del investiga-
dor que descubre "hechos" ya existentes acerca de la
conducta y la experiencia humanas.
33
VALORES RELATIVOS DE lOS ESTUDIOS
CUANTlTATNOS y CUALITATNOS
En general, los mtodos mas "estrechos" y rigurosos
dan pie a datos ms confiables e internamente vi li-
dos (vease el capitulo 4), a efectos replicables y a la
pretensin de mayor objetividad. Con todo, los re-
sul tados estn abiertos a la critica de que dan infor-
macin limitada y poco realista, ya que se valen de
indicadores que captan slo una diminuta parte del
concepto originalmente en estudio (figura 2-2). Las
investigaciones cualitativas, que tienen controles ms
holgados y se realizan en circunstancias ms natura-
les y cotidianas, dan resultados de mayor riqueza e
infonnacin ms realista; sus partidarios consideran,
por tanto, que hay mas probabilidad de reflejar el
pensamiento y la accin humanos en un contexto
natural y culturnl. No obstante, tambien han tenido
que sacar en su defensa el argumento slido de que
los datos cualitativos dificultan mucho la replicacin
y de que existen muchas fonnas, en ocasiones con-
trarias, de organizar los datos cualitativos e interpre-
tar los datos. Una defensa contra este argumento es,
desde luego, que los datos estadisticos tambien se
interpretan de manera diversa y que los distintos es-
tudios afTojan resultados bastante diferentes, subor-
dinados a menudo a la fonna en que se han construido
y operacionalizado las variables.
Los mtodos controlados Sin excesivo rigor ge-
nerarn cantidades y tipos de infonnacin imprede-
cibles que el investigador debe tamizar, organizar y
seleccionar en funcin de su importancia, pero esos
mtodos dejan ms margen para que el investigador
maniobr<.! al interrogar a los participantes y decidir
que observaciones valen ms la pena, fomentando as
una interaccin humana ms natural y menos artif] -
"'odos y datos cualitativos

Mtodos y dotos cuanritorivos

Figura 2-2. V("ioxione
e<:1T$ CO<'lC*P'O' de
de !o
in
y
e>ligad6n cuolitalM> y
c,", nlitotiva .
. ' ....

s, '0'

, >. r>aflrali,ta'




...

-

Inl .. ""adOn Limi:odc

In'-<p_in OboIiva
Confi abllidod
Ih,flexibilick>cl Ip. 1(2)


s...na""", ..... Lrt.<:iUr<ldo

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..

" ' .... ""rLidorioo <:101 mo<:IooIo miloLiY<> o. ".''' .... 0 $LI16Lico q .. $LI Oo/ini>.., WL moodc:. no fIKO$(If_ ...... po:-..n moyo< ,.b,.,i.;.!ad.
_ ""'-'>< po;:odeto empleo, .. o. ""'.......,........" como <"",ocio loo 'co!ikoor" ::opoctados' """. U/IO ,,,,,,lo do colikocc", poLO -codihcor'" lo
f ... obwvodo.IJ<>""'''''' """",'i","",, do lo ._i"":;O do....., '*"""'''';';''''' do "",!:reto puodo osaib< ... en """'" objoIhoo y luego .... i"' ...
,., ...,. ... bvsco do procioiLl y reIIoo Iiot: lo, do U/IO pot>oo"IO poLO opc ..... al olx:no podran conta, .. CO<nO .:kJIo. _ objoIiv<:o qvo .....
7 o qw .... on 0.5 .., ......, 0>C0I0 do ClClitud haca el alx:no do O o 30 .
.. "" ....... io> ..... )los qw .. hocen ... _oo ........ 010.) po.:eden '"9ui'" procodimOO' .... do 'ocopilocin do ::lelO. cobol""", ..
$:o -'>or90 ...... """io> cvotilotM: iO<'>dotn .. le!" n::rtvLO!i,IO 00J0qU0 lo. """ .. i ..... podo-i<m""""'" o cobo en "" ooI6t> ..... ive:".iIo:"io
UNtvE!Ul rJ) AD
...... '9" . ...... el .... i.".", "",rdo,:(l y .,...1_1 ... lo pgioo 72. COOPEIlATIVA
PE COLIlMDlAj
"fi' 1,"ITO
,
dal , con fHU. ..... mis realistas. El prioes un ma-
yor SCSIO indJridu.al potencia, Pf"O esto 10
tan los invetipdores cualitativos romo un lI$pKI.o
de la investigacitl humana, lo cual suele
1ft lsnondo o disfrazado porquienes pe! .. un m -
foque cuantiutivo. Donde 1001 investigadores cuanti-
utivos verian un problema m que los estudios Im'nOOl
rigurosos y ms .mplio penniun pocl
gt'fIcraliz.acin mtre Jo difttentes estudios, SU!! coo-
trapartes con un enfoque cuallut ivo observan ulUl
fortalezca m que _ est1.dios produzcan datos ricos,
\1niCOf Y quin dWKiks de comparar con 0U'0Ii h.-
Pf"O ma v,uidof en terminas del rdkjo q\M2
hxm de la rnlidad y meoOl dislonion.oo. por las
exigmciu de la optiKicHoallZKin Y l. medkin cien-
tirlCll estricta.
En d Clptulo 9, SI! tratari este asptO con ma
yor profundidad y SI! P&."TItaran 101 mao-
dos cualitativos que !le anplean En d
capitulo 19, se lSoef()rlIr al lector sobre cmo.bor-
dar el .n,lisis de 101 datOS rualiutivOl. No es lgico
esp<;ar q\M2 te abarque I.a completa que
cubrm 1001 tutOl dedicados a los cu.lita
GLOSARIO
DO
tivas (p. ej., H.)'ft. 1997; Will.&. 2001 ; Smith, 20(3);
sin embargo, es posible Indicar ruilH son las decisio-
nes m3s importantes, cuiJes terif,n las princinles do
Srul"d e. y,lo mM importante de todo. .consejar q\M2
se verifique I concienn. cI.-scs de mt-todos ha,-
y qu tipos de procedimicnlOl se necesiurLan seguir
mi..,. de la recoleccin de datos.
I..a razn de esta breve introducdn. y 511'
retomari postmorml'tlte tftll. m el capitulo 9, es
al lector oportunamente sobre los probl ....
mas q\M2 se presentan en <:$to$ hnbit05 para que, al
101 primer05 materi.lea: de esU obn, los tenga m
mmte y los m thminOl de este deNte
Mimismo, no que cuando llque al capitulo 9
r$tO le Y ",Entoncft todo el 1JU,l<"-
rial anterior fue una pn prdida de tiempo! ".
hecho, Otn raUin ea: que se han intqrado algunct
puntOS de visu y conceptos cualiutivos en los capt-
tulOlsobre 10& mWdoI de interrogacin todQ.
d trabajo sobre mlRVistas), de manera que ere
ciente que no todo!; los de investigacK..
psicolgiCl un procedimil'tlto rigido qut
debJ de manera estricta.
Poner varios tnSaJOS de \,1'1 expeillellto en I.IW SUenCi sin Stsgo. en la que la PI toS" ..
es i.'9O'Si*
Constructo
Datos rualitatiYos
(ot.Ii>'iid6n) __
"""'.
_.
Pone!" iI las personas en dileretes (ChicjcjJ)(!$ de \,1'1 erpeiitltlM en bl!l(l bsiUF'iE!
......
&"ado en cue los hiIIiIz90s o "eidttnes pueden fepetil se con f"Sllado\ si'niafes: tII:iI'
midad de las medkIones
Fmlmmo cuya existencia se da por supuesta, ., por cooIirmarse, quoe d'
observados; se fl'lalUoe 0)t'tI) de los dtxtos .TIja ib.slas evidencias kl SCISItf"9I'
1niofmad6n l eWwta que 00 tiene forma flI.lfllrica
1niofmad6n era. de \,1'1 fenmeno en bma cue consiste en valores de._
cin o fl'eruenI
-
o 5 ici6n de v.w.le en ttrilWlos de los IRm eMC!OS cue se dati lIMa su .necia6rl
TerdtJlii a Irataf conceplO5 abstraaos como er.dad' reales
Poslu' a en la que se laban datos Cl/aIioarivos y que oorm-hellte __
que la r.Iormacin sobre los sucesos y la tlIpericnd humiInos. CUiIfldo se feJce ..
pierden la mayor parte de su sio;roificado importante la
Gfl4'O elegido de la poblacin para IN itwestigadn
Muestra seIecdonada en la que cada IIkllblo de la pobIilCin mda tierle la JIisma
ridad de ser dc:;ido y de la que pueden edritetse too.s las "",,"binaciones posties
Muesueo I )kl pir' esrudio sobre la base de la propil Kcin de los rr--mOl
Iegat 11 pwilO de muestreo
De oportunidad
En racimo
Estratificada
Por cuota
Representativa

Sesgo de muestreo
(a sesgo de SEI(C(i,,)
Sistemtica
, aleatoria)
___ - 'MrnoN OC""""""",, . GJ--
Muestra elegida porque es f<ld de oolener para hacerle pruebas
Muestra elegida de un rea (1 agrupacin espeflCaS como represemativa de UI"Ia poblacin
MlIeStra elegida de modo que kIs grupos espeQficados aparezcan en cantidades pl"Oporcio-
nales a su tamao en la poblacin meta; dentro de cada subgrupo los casos son aleatorios
MlIeStra elegida eo forma 110 aleatoria, pero de modo que los grupos especfICOS aparezcan
en cantidades xoporcionales a su tamafio en la poblacin meta
T!pO de muestra que se pretende ak:anzar para generalizar los de la investigacio
Muestra en la que los miembros de un subgrupo de la pobIan meta estn sobrerrepre-
sentados (1 subrrepresentados
Tendenda sistemtica a la sobrerrepresentacin (1 subrrepresentacin de algunas catego-
nas en una muestra
Muestra elegida tomando cada ensimo (aso de una lista de la poblacin meta; es
"aleatoria" si el ponto de partida de nse elige de marlera aleatoria
Nmero que no guarda relaci!l en absoluto COI1 kls otros nmeros de su conjunto
Todos los posibles miemhros del grupo cual se extrae la muestra
Idea metodolgica de que los fenmenos del m.mdo --incluidas la humana y la
cro:b:.ta social se redicel a hedw:l5 observatks Y a las reIacmes matemticas e!1Te stos
Grado en que los inStrumefllos miden lo que se pretende que midan; adems, grado en que
puede confiarse en el dedo de una investigacin, como algo real o "no contaminado" o
confundido
Fenmeno que varia y al qtJe pueden drsele valores especiIicos cuantHati'los o categricos
1 tCu61 podra ser una definicin operacional de "ruido", "rango de atencin", "$Onri.o", "fruslTacin" en las
siguientes hiptesi, planteadas sin mo.x:ho rigor? ."
a) El ruido nRuye en la ekiencia dellfabajo
b) La hora del dio nRuye en el rango de atencin
c) La. sonri.os suelen prodo.x:ir o cambio $Onrir.as
d) Lo OQresividod puede ser resultado de la frustrocian
2 Un amigo dice "Mi gato odio o Beethaven. Cado vez que pongo uno sinfona sole corriendo de la caso".
aDira usted que esta medido de lo actitud de la golo hacia Beethoven es confiable, vlido, ambos cosos a
ninguno?
3 El objetiva de determinada investigaci6n es comporar lo. actitvdes de las madres de lo. clases trobajodoro y
media hacia la diloCiplina en la crianza de los hijo . tQue faclotes deben tomarse en cuenta al elegir dos
m\leslfos comparables (diferentes de la clase social)?
4 Un psiclogo pone un anuncia en el baletin de lo universidod poro estudiantes que e.ten dispvestas o
por en un experimenta o lo. electo> del coosumode olcohol en el apetito. tPor qu razones lo mueslfo
reunida no podra ser uno .elecci6n aleatorio de estudiantes?
___ ,CCNInJ,o
5 aPor cul de los siguientes mrodos podrio una muestra alealoO'ia simple de estudionles de licencio-
luro en
o)
b)
,)
Elegir VIlO uniY8Uidod oleoloomente y emplea. a todoolos estudiante. de psicoIogio de esto
Agrupar 1) todos los er.tudionlel de p,iooIogo de oodo universidad po< inicial de apellido poterna lA.
B, Z). Luego seleccionor oleotoriomenle O uno per>OOll de coda grupo inicial en codo universidod.
POI1ef los nombres de lodo. los estudionle$ de licenc:ioIvro en psic:oIogio de IOdos los universidoes en
un """,bre.o muy grande, mezdorlos y e)(!roer las nombrtn sin ver.
6 Un inv'nligodor quiere !.OI'ldear las de los lMlr.es hacio lo ley y el orckon, los enl,evistoOores l!eoon
la, cuestionarios con a lumnos de sexto grado que se ofrecen como voluntarios en lal e$Cuelos que oeaplon SU
inclusi6n en el estudio. A los Fumilias tambien se los seleccOI'\a aleatoriamente del direclorio I&Iefnic:o local.
Se interrogo osimiWlO o Iot en los clubes !ocale... Aoolice vario. formos en las que lo mve .... o
completa del eW<!io pudiera filo.
7 D.i eemplos de humonol que pudieron le' muy diflcile. de en formo .ignificotivo a
til. luego propongo Io<mo. en que pucliero intentone la medicin.
RESPUESTAS
1 Eiemplo.:
a) Ruido: uno graboc:in de audio de sonidos ....,.;;6nicos a emplee \000. medidas a diferentes
ecibele Efic>.tM:io: Cifra. de proooxx:ibn; ""rore .
b) RansJO de al. nc:in: Se mide par Jos error .. cometido. al cantor el nmero de ".ej'igle.luminasa."
percibidas por minuto en Un<! panlolla como la del ,adar.
c) Sonriaa: Segn la reconozco un calificador que descoooce la finalidad de la i""".tigocibn Y que dUfe
m. de un segundo.
d) frusfnKin: PIonlee a lo. participante. acertijos mI!)' dificile. de resolvef y recampenselo. de manera
muy generoso cuando lo. resuelvon con rapidez. [E.tg no es uoo definicin de lo Iru>lfacin como
in<! de Un<! experiencio fruotronle pa,a los prap6silO$ del
2 N\edicibn confiable, pera !evolo el desagrado de lo gato por Beethaven ms que su actitud hacia lo msica
en gene,al, o incluso hacia cualquier close de loOflido
3 Por ejemplo, reo, cantidad de hijo., edad, nivel educalivo akonzada, ele.
4 Slo de voluntario.; deben leer el boletn; no se ndui,o a lo. abstemios .
.5 5610 elle. da a loo ".tudiante. y todo. las combinaciones la mioma oportunidad de seleccin.
6 los alumnos de sexto grado loOfl YOIuntorioo. SIo ... pueden lomar muestras de las escuelas que aceptaran el
e!-ludio. Na puede incluirse a las que 00 tienen lellooo. Ouienes acuden a los dubes con ms frecuenciCl
ms prabClbilidades de ser elegidas.
7 Un ejemplo e. el omor; pero tol podria ideorse un sobre amor no romntico utilizonda
reodivo. que pregooten por Jos e.fuerzo. reolizodo. paro montel'\efse en cootoclo, sobre lo que se sacrifico-
ro por ver o lo otra penooo, etc. Oh-o eiemplo e. lo del prejuicio; pero podro pedirse O
vdim(H que lleven un diorio de Jos incidentes y que en Un<! li.to de W!f,li<:oc:in pongon morco. en los
que txperimenloron "" respueoto a e.t.01 incidenla.