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Tempo

Identidade e Diversidade Étnicas nas Irmandades Negras no Tempo da Escravidão *
João José Reis**

Em janeiro de 1809, um capitão de milícias de Santo Amaro, no Recôncavo baiano, relatou a seu capitão-mor que durante as festas do Natal do ano anterior os escravos dos engenhos da região haviam descido para aquela vila para celebrar. Segundo seu relato, eles eram
“vários escravos de todas as nações, e unindo-se em três corporações com muitos, desta vila, segundo a sua nação, formaram ranchos de atabaques, e fizeram os seus costumados brinquedos, ou danças, a saber, os geges, no sítio do Sergimirim, os Angolas, por detrás da Capela do Rosário, e os nagôs e uçás na rua de detrás junto ao alambique que tem de renda Thomé Correa de Mattos, sendo este rancho o mais luzido, vestidos em meio corpo, com um grande atabaque, e alguns adereçados com algumas peças de ouro, e continuaram com as suas danças não só de dia mas ainda grande parte de noite, banquetearam-se em uma casa vizinha [...] que se achava vazia na mesma rua de detrás aí houve muito que beber, a custa dos mesmos pretos [...] e foram expectadores muito povo de toda a qualidade, e sexo, e sem que afinal houvesse tumulto, ou desordem se retiraram cada um ao seu domicílio, a tempo que os dois preditos ranchos, ou adjuntos de geges, e Angolas se tinham retirado com a noite, e se não sabe que estes se banqueteassem, ou fizessem coisa notável” 1.

Algumas linhas adiante, o capitão informava que um padre tentara conter a festa dos nagôs e uçás, mas que um deles ameaçou-o, afugentando-o do local com palavrões “e lhe disseram que seus senhores tinham toda a semana para se divertirem e que eles tinham nela um só

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Gostaria de agradecer ao CNPq o apoio para a pesquisa que resultou neste artigo, que é uma versão consideravelmente revista e aumentada de texto publicado em Cahiers d’Études Africaines, vol 125, n° 32 (1992), pp. 15-34. ** Professor do Departamento de História da FFCH/UFBa. 1 José Roiz de Gomes para o capitão-mor Francisco Pires de Carvalho e Albuquerque, 20.01.1809, Arquivo Público do Estado da Bahia (APEBa), Capitães-mores. Santo Amaro, 1807-1822, maço 417-1.

Tempo, Rio de Janeiro, vol. 2, n°. 3, 1996, p. 7-33.

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dia”. Queixou-se o oficial que a maioria dos senhores permitia ajuntamentos daquele tipo na vila e em seus engenhos e fazendas, e pedia instruções ao capitão-mor, seu superior. Por sua vez, o capitão-mor __ que era Francisco Pires de Carvalho e Albuquerque, de poderosa família da aristocracia açucareira __, após leitura do relatório, pediu instruções ao governador da Bahia sobre como agir. O conde da Ponte, governador e capitão-general, respondeu no tom que o tornou famoso em seus dias como duro no tratamento dos escravos: as reuniões escravas deveriam ser evitadas, os senhores advertidos sobre isso; os escravos deveriam ser mantidos dentro dos limites das propriedades e presos os reincidentes2. Este incidente é cheio de lições sobre a escravidão. No que diz respeito aos brancos, revela diversos tipos de atitude diante da reunião de escravos em gozo de seu tempo livre. O padre reclamou daquilo que provavelmente interpretara como atentado à religião do Reino: aqueles corpos seminus, alguns com símbolos pagãos, agitados pelo toque de atabaques, talvez celebrando deuses africanos na data maior da Cristandade. Já a população da vila __ homens e mulheres, “de toda qualidade” __ parece ter apreciado o espetáculo de música e dança dos africanos, o que talvez explicasse boa parte da reação negativa do religioso. Sabedores de que a paz nas senzalas não dependia apenas do chicote, os senhores, em sua maioria, permitiam que seus escravos celebrassem a seu modo o Natal. O capitão menor e o capitão-mor, não sabendo bem como proceder __ reprimir ou permitir? __, pediram instruções o primeiro ao segundo e este ao capitão-general. Por fim o conde da Ponte ordenou que os escravos fossem reprimidos pela ousadia lúdica e os senhores repreendidos pela permissividade. O comportamento dos escravos não era menos rico em sentidos. Revela uma grande capacidade de mobilização e organização para uma festa em que não devem ter sido poucos os recursos materiais e simbólicos mobilizados, além da energia pessoal e coletiva. Envolvendo escravos do campo e da cidade, o episódio sugere uma importante conquista de espaço de barganha sob a escravidão, do qual não ficavam excluídos os escravos rurais. Aliás, pelo menos na vila de Santo Amaro desse período, os escravos de engenho não se isolavam em comunidades fechadas dentro de cada engenho e fazenda, mas circulavam entre uma propriedade e outra, e entre estas e as vilas da região. Suas atitudes, porém, variavam de grupo para grupo. Os nagôs e os haussás eram mais ousados e elaborados na produção e na intensidade da festa. Foram eles que protagonizaram o conflito com o p adre, fazendo jus à tradição que brevemente estabeleceriam na Bahia como responsáveis por inúmeras revoltas. Deve ser destacado, contudo, exatamente o fato de que __ vindos em grupos de seus engenhos, onde certamente trabalhavam lado a lado como escravos __os africanos, na hora de celebrar, de desfrutar de seu tempo livre, do tempo que lhes pertencia, escolhessem fazê-lo separados em grupos étnicos ou nações. Uma separação que tinha inclusive uma delimitação territorial, cada qual ocupando uma vizinhança diferente da do outro na vila de Santo Amaro. Mas não se tratava de uma divisão intransponível. Nagôs e haussás iriam se unir na mesma celebração africana do Natal de 1808, fazendo a festa mais animada, rica e prolongada. Na origem dessa união natalina podia estar uma religião adversária, o Islã, mas um

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Francisco Pires de Carvalho e Albuquerque para o conde dos Arcos, 21.01.1809 e despacho do conde de 27.01.1809, in Ibid.

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sugerem a existência de um conjunto de estratégias sociais que circulavam através do mundo negro no tempo da escravidão. de se organizarem segundo a origem étnica. os senhores e autoridades coloniais já sabiam ser necessário controlar seu corpo e seu espírito. Em torno da devoção a essa santa foram organizadas diversas irmandades e levantados vários templos. baseou-se fundamentalmente no chicote e em outras formas de coerção. Num trabalho recente. Naquela festa estavam presentes dois movimentos contraditórios que se projetam. seguidos dos crioulos. Desde cedo os escravocratas aprenderam que era preciso combinar a força com a persuasão. p. controle e resistência. aprofundar suas diferenças nacionais. Os angolas. no sentido inverso. freqüentemente reinventada. como quebra da ordem. sobre a história da escravidão na Bahia e em outras regiões do Brasil. Rio de Janeiro. O Natal de Santo Amaro mostra que a festa africana servia a ambos os fins: ela podia juntar e separar. senão como rebelião dos costumes. desenvolveram práticas e enfrentaram situações semelhantes às suscitadas pelos acontecimentos de 1808 no Recôncavo baiano. 3 . civis e eclesiásticas e o povo livre em geral. senhores. Como é sabido. entre as quais a tradição. foram os mais antigos devotos de Nossa Senhora do Rosário na Bahia. o governador que sucedeu o conde da Ponte. como todo regime de trabalho forçado. alianças e conflitos nas ruas de Santo Amaro. africanos de diversas nações. divisões. dedicadas a diversos santos católicos. o conde dos Arcos. n°. Mas o fenômeno não se restringiu a angolas. Nesse campo de poder. Antes mesmo que o primeiro escravo desembarcado no Brasil se rebelasse. autoridades militares. como o foram os enfrentamentos e as negociações com os brancos. Na descrição do episódio. se tomarmos a opinião do padre santamarense. Aquele padre talvez farejasse perigo maior do que o paganismo em sua paróquia.Islã nada sisudo. operavam escravos. chamamos essa zona de espaço de Tempo. 1996. com muitos desdobramentos. 2. minado de significações. Porém. No interior das irmandades. O regime escravocrata. antes de entrar no assunto específico. mais umas palavras sobre escravidão. O incidente também mostra como os escravos aproveitavam as celebrações do calendário cultural dos senhores para praticarem suas próprias tradições culturais. mas não teria vigorado por muito tempo se só usasse a violência. acreditava que a festa servia precisamente para dividir os africanos. uma espécie de ensaio para a rebelião. quando vistos pelo ângulo do que acontecia dentro das irmandades. evitando o perigo da rebelião unificada. 3. foi vista pelos brancos como passatempo inocente ou desafogo das tensões do cativeiro e. assim como os escravos aprenderam ser impossível sobreviver apenas da acomodação ou da revolta. o capitão de milícias informava que os negros angolas haviam celebrado o seu Natal nos fundos da igreja do Rosário. Os estudos mais recentes sobre a escravidão mostram justamente que a maioria dos escravos viveu a maior parte do tempo numa zona de indefinição entre um extremo e outro. vol. Questões relativas à identidade e à diversidade étnicas e a alianças interétnicas foram constantes na vida dos irmãos negros. crioulos e Rosários. 7-33. que serviu para dividir e unir os negros. além de crioulos e pardos. A festa. ao contrário daquele. As celebrações.

"A devoção de Nossa Senhora do Rosário na Cidade do Salvador". pp. Cardozo. 119-126. O Rosário dos Pretos do Pelourinho. Ver também Sidney Chalhoub. n°. São Paulo. 95-113. Sociedade Protetora dos Desvalidos: uma irmandade de cor. 1975. de identidades étnicas trazidas da África. vol. Machado. Princeton. Companhia Editora Nacional. Maria Helena P. quando famintos ou quando mortos. recebendo em troca assistência quando doentes. Slave Life in Rio de Janeiro. Arquivo Nacional. Os escrivãos e tesoureiros também detinham grande poder. sepultamento dentro das capelas e missas fúnebres. 1987. Flávio dos Santos Gomes. 1989. em que africanos desenraizados de suas terras viviam e morriam solidariamente. com acompanhamento dos irmãos vivos. Os leigos e o poder. 3: 1 (1996). Manoel S. Revista Brasileira de História. 143-160. Visões da liberdade. São Paulo. Pioneira/USP. como se chamava o corpo dirigente das irmandades. Além da barganha relacionada à vida material e ao trabalho. pp. “Lazer e devoção: as festas do Rosário nas comarcas de Mariana e Ouro Preto no período escravista”. entre os quais Jefferson Bacelar e Maria Conceição B. Um dos aspectos pouco estudados dessa africanização diz respeito exatamente à recriação. livres e homens brancos. Caio Boschi. quando presos. cap. 1974. Seus associados contribuíam com jóias de entrada e taxas anuais. São Paulo. dedicadas à devoção de santos católicos.. vol. Mary Karasch. 111-132. Roger Bastide. Paz e Terra.negociação3 .D. 1990. I. Princeton University Press. Salvador. 2. O estudo dessas instituições nos fornece um ângulo privilegiado para entender a dinâmica da alteridade no 3 João José Reis e Eduardo Silva. J. 1976. Os dirigentes máximos das irmandades eram chamados juízes. 4 As chamadas irmandades de cor já foram estudadas por vários autores. As religiões africanas no Brasil. forros. Tempo. 1982. 1987. 1808-1850. Martin's Press. Rio de Janeiro. Fundação do Patrimônio Artístico e Cultural da Bahia. R. São Paulo. "Em torno da autonomia escrava: uma nova direção para a história social da escravidão". 1995. Eram esses os principais cargos da mesa. elas vieram a constituir um instrumento de identidade e solidariedade coletivas. Russell-Wood. de Souza. Entre as instituições em torno das quais os negros se agregaram de forma mais ou menos autônoma. Outros membros se encarregavam da organização de festas e funerais. Carlos Ott. provedores ou outros termos que variavam regionalmente. Estudos de História. cap. funerais. administração da capela e do culto divino4 . 5. 1971. Companhia das Letras. 4 . no interior de um mundo às vezes sufocante e sempre incerto. Salvador. "The Lay Brotherhoods of Colonial Bahia". mimeo. A. Afro-Asia. Silvia Lara. São Paulo. entre outros. 10: 10 (1958). Ianamá. Tese de Ph. St. Patricia Mulvey. digladiavam-se para definir os limites da autonomia de organizações e expressões culturais negras. Quando mortos porque uma das principais funções das irmandades era proporcionar aos associados funerais solenes. Rio de Janeiro. New York. os escravos e senhores. através da africanização da religião dos senhores. coleta de esmolas. Catholic Historical Review. Histórias de quilombolas. "The Black Lay Brotherhoods of Colonial Brazil: A History". 8: 16 (1988). 12-30. Nº 6/7 (1968). 1996. Negociação e conflito. 1987. Elas funcionavam como sociedades de ajuda mútua. São Paulo. City University of New York. A irmandade representava um espaço de relativa autonomia negra. 33: 1 (1947). Companhia das Letras. no qual seus membros __ em torno das festas. eleições. Idealizadas pelos brancos como um mecanismo de domesticação do espírito africano. p. assistência aos doentes. 9. Revista do Instituto Genealógico da Bahia. Campos da violência. 3. 7-33. negros. A irmandade era uma espécie de família ritual. 1986. pp. Luis Monteiro da Costa. missas e da assistência mútua __ construíam identidades sociais significativas. no seio das confrarias negras. Ática. T. Alisson Eugênio. Julio Braga. Devoção e escravidão: a Irmandade de Nossa Senhora do Rosário dos Pretos no Distrito Diamantino no Século XVIII. The Black Man in Slavery and Freedom in Colonial Brazil. Julita Scarano. pp. "A Irmandade de Nossa Senhora do Rosário dos Pretos do Pelourinho". assembléias. destacam-se as confrarias ou irmandades religiosas.

os senhores de engenho. tendo sido provavelmente os primeiros a criarem confrarias. Pierre Verger. raciais e nacionais. Os nagôs do reino de Ketu. As de pretos se subdividiam nas de crioulos e africanos. 7-33. grandes negociantes. p. Muitas fizeram as vezes de corporações profissionais típicas do antigo regime. Os angolas se acomodavam em muitas irmandades __ sobretudo as dedicadas à Nossa Senhora do Rosário. Na maioria das vezes as irmandades se formavam em torno das identidades africanas mais amplas. reuniam-se na igreja da Barroquinha em torno da irmandade do Senhor dos Martírios 5 Russell-Wood. Tempo. os jejes mantinham. 3. As de brancos podiam ser de portugueses ou de brasileiros. produziram muita escrita. chamados compromissos. as mais numerosas e disseminadas por todo o Brasil __. pp. as "nações" __. vol. a partir daí. estabeleceram regras de sociabilidade. por exemplo. Mas o principal critério de identidade dessas organizações foi a cor da pele em combinação com a nacionalidade. identidade à qual se amoldaram sem esquecer origens mais específicas. através da escrita. Nesse ponto os africanos pouco inovaram. homens e mulheres egressos de culturas orais construíram suas identidades. como se dizia na época. Termos étnicos como nagôs. testemunho de uma notável resistência cultural. e outros documentos constituem uma das poucas fontes históricas da era escravista escritas por negros. 2.interior da comunidade negra do Brasil escravocrata. Em Salvador.1850. Corrupio. em “A Irmandade de Nossa Senhora do Rosário”. sua própria Irmandade do Senhor Bom Jesus das Necessidades e Redenção. 65. ou pelo menos como expressão de sua vontade. Os estatutos das confrarias. Por ironia. 5 . A política da diferença As identidades étnicas encontraram um solo fértil no Brasil colonial. por exemplo. Notícias da Bahia . pertenciam a diversos grupos iorubás que viviam em vasta região do sudoeste da atual Nigéria. benguelas. Algumas poucas abrigavam a nata da sociedade. 1981. 156-157. altos magistrados. defenderam-se da arrogância dos brancos. que envolvia grupos étnicos mais específicos oriundos da África. pois foram os primeiros africanos importados em massa para a Bahia5. de mulatos e de pretos. Estas podiam se fracionar ainda de acordo com as etnias de origem __ ou. jejes. E este estudo é possível devido à notável documentação que elas deixaram. A sociedade formada na colônia escravocrata estava estruturada em moldes corporativistas que refletiam diferenças sociais. No Brasil. em síntese. criadas na diáspora. abriram canais de negociação e ativaram formas de resistência. jejes representavam identidades criadas pelo tráfico escravo. 20. conceberam estratégias de alianças. Salvador. que funcionava na igreja do Corpo Santo. Assim. mas havia exceções. O surpreendente é constatar quão bem eles se adaptaram e. codificaram discursos sobre a diferença. havendo as de angolanos. viraram todos nagôs. havia irmandades de brancos. angolas. criaram micro-estruturas de poder. p. As irmandades. aliás. n°. nagôs etc. a "nobreza" da Colônia. Ott. deixaram. As irmandades são um exemplo disso. The Black Man. p. Os nagôs. 1996. A distinção étnico-nacional constituía a lógica de estruturação social das confrarias no Brasil. na freguesia da Conceição da Praia. Rio de Janeiro. apenas se adaptaram ao ambiente. desde 1752. atribui aos nagôs a criação da Irmandade de Bom Jesus das Necessidades.

Com o tempo. a Irmandade de Santo Antonio de Categeró. mas os angolanos e crioulos. fundada em 1699 na igreja matriz da freguesia de São Pedro. VI. em 1686. assim como o da igualdade política. cuja bonita igreja azul ocupa a atual praça do Pelourinho. a cargos de direção. entre os dois grupos. A importante Irmandade de Nossa Senhora do Rosário dos Pretos das Portas do Carmo. para exercer o poder sobre irmãos de outras origens étnicas. em números iguais. sobre a Irmandade de Santo Antonio de Categeró. a maioria dos que entraram nesse período (ver quadro abaixo). por exemplo. Cardozo. Ficava. 25. No final do século XVIII já contava entre seus membros com crioulos. Assim. p. "os ditos oficiais acima referidos serão Crioulos [e] os segundos serão os Angolas. foi fundada em Salvador em 1685. n°. Bem cedo crioulos e angolas. também em Salvador. da devoção de Nossa Senhora da Boa Morte. as irmandades começaram a se abrir. jejes e outros africanos. designação que evoca a relevância dos rituais fúnebres para seus fundadores. p. uniram-se sem abolir suas diferenças. rezava seu compromisso. assim. e outra das Angolas"6. mais tarde. mas só crioulos e angolas eram elegíveis. Da mesma forma. Os jejes constituíam. inclusive. pudessem ocupar a mesa diretora. não catalogado. mas sem escancarar suas portas indiscriminadamente e sim estabelendo regras seletivas de alianças interétnicas. que para isso se farão duas Eleições em que os ditos oficiais irão divididos. participavam irmãos e irmãs angolanos e crioulos na época de seu primeiro compromisso. previa-se a entrada de gente de outras origens. 6 "Compromisso da Virgem Sanctissima May de Deos Nossa Senhora do Rosário dos Pretos da Praya: Anno 1686". vol. Rio de Janeiro. Embora sem explicitar. Arquivo da Igreja da Conceição da Praia. e da mesma sorte será feita a Eleição das Crioulas. provavelmente por negros de Angola. 3. mais velhos na confraria. 6 . 7-33. Cap. Da Irmandade do Rosário dos Pretos da Igreja da Conceição da Praia. explícito o reconhecimento da diferença étnica. “The Lay Brotherhoods”. monopolizavam a mesa diretora. Tempo. inclusive brancos e mulatos. aceitava pessoas de qualquer condição. ao lado de elaboradas regras de exclusão. e é difícil estabelecer datas. A análise dos compromissos revela interressantes estratégias de alianças.e. no distrito comercial de Salvador. 1996. homens ou mulheres. 2. embora só angolas e crioulos.

1798-1810 Origem Jeje Crioulo Angola Mina Benguela Nagô "Costa d'Africa" Moçambique Total Número 96 84 35 16 9 9 4 1 254 % 38. O compromisso do Rosário. podendo às vezes unir povos que na África estavam separados por grandes distâncias geográficas e culturais. 3.5 100 Fonte: Jefferson Bacelar e Maria C. 3 e 5. não catalogado. Braga. É provável que até o levante de 1835. 2. uma vez que o Islã era um movimento em ascensão. parece que africanos islamizados. haussás e nagôs na maioria. É importante observar que as alianças não obedeciam a um roteiro rígido. 7 . Com o avançar do século XIX. O Rosário dos Pretos. Bacelar e Souza. se essa circulação existia. passaram a freqüentá-la. Sociedade Protetora dos desvalidos. 1996. jejes e crioulos.5 1. revisto em 1820. Salvador. Tempo. p. Arquivo da Irmandade de Nossa Senhora do Rosário (AINR). em detrimento dos jejes e outros africanos. embora talvez tivessem sido mais numerosos na Irmandade de Nossa Senhora da Soledade Amparo dos Desvalidos (futura Sociedade Protetora dos Desvalidos). O Rosário dos Pretos do Pelourinho.Origem étnica dos irmãos do Rosário dos Pretos do Pelourinho. 7-33. discutem em detalhe este compromisso.5 0. Com a derrota sofrida naquele ano e a repressão que se seguiu. no interior de outras instituições de caráter religiosos dos africanos. A verdade é que pouco sabemos sobre a circulação dos negros muçulmanos. vol. era pouco intensa. os chamados malês. n°. mimeo. Caps. Variavam. como os candomblés.0 6. 1820".5 3. Rio de Janeiro. que militava para converter africanos para o lado de Alá. admitia como membro comum "pessoa de qualquer qualidade. pp.0 33.17-19. como escravo". desconfio que os malês amoleceram a alma e adotaram o pluralismo religioso que caracterizava a população negra. 1974.0 14. IPAC. e sexo. Voltarei aos malês mais tarde. tanto liberto. em 18327 . fundada bem mais tarde. na Irmandade do Rosário da Rua de 7 "Compromisso da Irmandade de Nossa Senhora do Rosário das Portas do Carmo.0 3. porém. Se os angolas. privilegiaram sua aliança com os crioulos no Rosário do Pelourinho. de Souza. mas ainda por algum tempo a irmandade permaneceu como uma associação principalmente de angolas.

As mulheres eram um fator de aglutinação. Reis. "The Black Lay Brotherhoods”. Os jejes da Irmandade do Senhor Bom Jesus dos Martírios. expressaram sem rodeios sua animosidade em relação aos crioulos no compromisso de 1765. em cada cidade. E explicavam o porquê da discriminação: "pelas controvérsias que costumam ter semelhantes homens com os de nação Jege que estabelecem esta Irmandade"9. p. Isso não impedia compromissos de partilha de poder. 8 . 11 Mulvey. 265. 7-33. vila ou vizinhança. 265. 3. 9 "Compromisso da Irmandade do Senhor Bom Jesus dos Martírios [1765]" apud Mulvey. no Recôncavo baiano. eram os crioulos que discriminavam os africanos: 8 "Parecer do Desembargador Ouvidor Geral do Crime a d. A aliança africano/crioulo não era fácil. Reis. 9. Não valiam para as mulheres crioulas: "nesta proibição se não entende as Irmãs Crioulas. independente de suas origens. Rebelião escrava no Brasil. No caso de Cachoeira. Os jejes podiam estar jogando com um dado demográfico: as mulheres eram escassas na comunidade africana. “The Black Lay Brotherhoods”. O capítulo que regulamentava a entrada de irmãos. 23-27. a que vulgarmente chamam crioulos. Tempo. p.11. Revista USP. tal não foi possível com os jejes de Cachoeira. “Quilombos e revoltas escravas no Brasil”. 1986. jejes e crioulos provavelmente tinham relações azedas no momento em que os primeiros decidiram fundar a irmandade do Senhor dos Martírios. Já discuti em outro trabalho que africanos e crioulos tinham uma inserção diferenciada nas relações senhor/escravo e estilos de negociação e resistência em geral divergentes10 . E apesar de pagar um alto preço para ser aceito. de pacificação da animosidade étnica. 10 João J.João Pereira. n°. maço 176. Pelos termos do compromisso de 1800 da Irmandade do Senhor Bom Jesus da Cruz dos Crioulos. da vila de São Gonçalo dos Campos. como os que [OS CRIOULOS?] celebraram com os angolas em torno das irmandades do Rosário da Conceição e das Portas do Carmo. da história específica da comunidade africana e seus conflitos em cada região. 1996. Podemos sugerir que essas alianças se faziam ao sabor das condições locais. que estas poderão servir todos os cargos. pp. derivando talvez daí o interesse dos homens de recrutá-las para as irmandades. senão dando cada um de entrada dez mil réis". da vila de Cachoeira. previam os jejes de Cachoeira. 28 (1995-96). Ver também João J. e gozar todos os privilégios da Irmandade sem reserva". São Paulo. Rodrigo José Nunes. APEBa. p. e com isso aumentar o mercado afetivo disponível11 . Cartas ao Governo. estabelecia: "com declaração de que não se admitirão nesta Irmandade os homens pretos nacionais desta terra. Como acabamos de ver. os benguelas. 2. 1780-84. pp. vol. pois previam exceções. 169-196. vindos da região sul de Angola.1784". Brasiliense. o crioulo o seria com restrições: "com condição de que nenhum exercerá em Mesa cargo algum em que haja de ter voto". A taxa de associação paga pelos africanos era 15 vezes menor. Os homens podiam elaborar complexas regras de exclusão e privilegiamento. Mas essas regras de exclusão também não reificavam a diferença étnica. É justamente neste sentido que as irmandades servem como um bom termômetro das tensões no interior da comunidade negra no tempo da escravidão e do tráfico atlântico de escravos. dividiam com os jejes da região do Daomé os cargos da mesa diretora em 17848. É provável que aí resida um elemento de pragmatismo masculino. Rio de Janeiro.

Maria Inês Cortes de Oliveira. sem n o de catalogação. e se vier ao conhecimento que é Angola. 2. Slave Life. com que nela se introduziu"13 . 1996. 1708-1718. mas sempre que era estrategicamente necessário faziam-na acompanhar por outras menores. que na África ocupavam um território ao norte do reino do Daomé e deste sofriam constantes incursões. 93. ou seja. Só entrariam mulheres africanas já casadas com irmãos crioulos. AINSR. que os linguistas convencionaram chamar de “bantos”15. “Retrouver une identité”. De novo as condições locais. pp. Rio de Janeiro. A lógica de adoção/exclusão étnica ocorreria. Porto Novo e outros. Seriam porém expulsas se. cap. 7-33. vindo adultero. ou Costa da Mina. I e Karasch. "pelo dolo e malícia. Grand Popo. que entrar para a Irmandade se é nacional da terra. na expressão de Akinjogbin16. O Rio de Janeiro apresenta dois casos extremamente interessantes de confrarias criadas pelos negros “minas”. pela via masculina. Desta forma os crioulos procuravam regular a demanda afetiva das mulheres africanas admitidas em sua irmandade. negros da nação marri estabeleceram no Rio de Janeiro uma associação em cujo estatuto lia-se o seguinte: 12 “Compromisso da Irmandade do Senhor Bom Jesus dos Crioulos de São Gonçalo da Vila de Cachoeira [1800]” Cap. Os marri constituíam uma espécie de “campo de caça de escravos”. uma vez viúvas. Cambridge. será riscado da Irmandade para nunca mais ser admitido"12. os escravos minas incorporaram tal identidade. como eram tanto o Brasil colonial como a maioria dos grupos africanos trazidos para o Brasil. e no caso que entrar algum dizendo que o é. notadamente aqueles sob a égide do antigo reino do Daomé. Em 1786. cujos detalhes específicos infelizmente desconheço. 9 . Eram escravos exportados através de portos como Ajudá. 1. Os jejes e nagôs podiam estar incluídos sob o guarda-chuva mina. explicariam o fenômeno. quando os jejes e sobretudo os nagôs inundariam o mercado escravo baiano. Esse conjunto de tensões étnicas reveladas pela vida das irmandades não se restringia à Bahia. Como se sabe. p. 81. Benguela. 1967. 1992. 15 Ver sobre a nomenclatura étnica do tráfico. 14 Ibid. Tal como outras designações forjadas pelo tráfico. Tempo. Universidade Paris IV (Sorbonne). embora não por constituirem um mercado de uniões afetivas. 3. cap. Dahomey and ots Neighbors. Akinjogbin. as mulheres do grupo adversário seriam poupadas. O estrangeiro de contrabando perderia todo o dinheiro já pago à confraria. no Rio predominavam os africanos vindos da África central e austral. Essa designação “étnica” (mina) incluía numerosos grupos originários da costa ocidental africana. Ao contrário de Salvador. É a regra nas sociedades patrilineares. o que aconteceria a partir do final do século XVIII. 13 Ibid. A. Cambridge University Press. através do casamento. onde viriam a se afirmar tão solidamente como grupos étnicos específicos. o homem definia a filiação étnica da mulher. mas não somente eles. Tese Doutorado. provavelmente devido à discreta presença nagô e jeje nessa região do Brasil. II. de novo. mesmo na Bahia. então. 16 I. É o caso dos negros marri (ou Mahi). Mas aqui. viessem a casar com africanos14 . Jaquin. os crioulos desta irmandade não queriam a presença nem dos angolas. No Rio de Janeiro a generalização mina parece ter sobrevivido pelo século XIX adentro. n°. seus tradicionais aliados."Procurarão indagar de qualquer Irmão. vol.

códice 721P7 (SAP) (antigo códice 656). quando tratavam da participação marri nas congadas feitas por ocasião das festas de Nossa Senhora do Rosário. vol... buscavam estabecer sua hegemonia. uma estrutura de poder e liderança prévias ao estabelecimento da organização. missas.. não acompanharão”. A leitura dos estatutos revela que. estabelecendo que qualquer preto poderia “entrar neste adjunto ou Congregação exceto pretos de Angola”. 17-21. digamos. que por sua vez lhe fora cedida por Flávio dos Santos Gomes. a hegemonia marri. Arquivo Nacional. o que __dito no mesmo capítulo quinto que detalhava a assistência devida aos irmãos defuntos: acompanhamento. que eram os adversários maiores dos minas no contexto histórico em que foi produzido este documento18. “Este adjunto ou congregação foi feito para se fazer caridades aos nossos nacionais”. mas como “congregação”. Ou seja. Esta passagem é muito sugestiva. escreveram: “acompanharão ao Rey de Nossa Senhora do Rosário. para que assim se sirva aos nossos Nacionais com nossas devotas assistências e sufragações das almas dos mesmos.]”19. Isso não é invenção de antropólogo ou historiador. sabendo cada um a obrigação que lhe compete. Em primeiro lugar indica uma organização étnica. ainda pouco mundo-novista. Um aspecto curioso da associação dos negros marris é que ela não foi plenamente concebida como irmandade. Os marris parecem ter decidido pela fundação da confraria para consolidar uma associação preexistente de perfil nitidamente africanocêntrico. na verdade. tal como no Natal santamarense de 1808. Rio de Janeiro. esmolas que os sobreviventes deveriam doar __ mostra que a morte e a ancestralidade mantinham-se como o elemento fundamental de identidade marri. e não poderão eleger de outra nação”.] serve de muita utilidade. Eles não tinham.] 17”. códice 721P7 (SAP) (antigo códice 656). também aqui a festa separava tanto quanto unia os africanos. Mais adiante. sendo da Costa da Mina e não o sendo. não excluíam outros minas. 1996. Agradeço a Sara O. 2. “Costumes afro-brasileiros na Corte do Rio de Janeiro”. assim de exercitar os ânimos dos pretos. Boletim do Centro de Memória da UNICAMP. Neste sentido é que vejo o exclusivismo marri. como “adjunto”.. 7-33. em 1813. no entanto. sejam naturais e oriundos da Costa da Mina. é tratado em extraordinário documento publicado por Leila Algranti. Ou seja. Mas excluíam especificamente um grupo africano. Tempo.. 1 (1989). como para acodirem de novo muitos de fora. Arquivo Nacional. se edifiquem os mais fiéis cristãos vendo que quanto cabe em nossas capacidades. não se colocavam fora da identidade mina. assentarem-se na Congregação afim de os ir atraindo [. 19 Estatuto da Congregação dos Pretos Minas Marri (1786). e tenha seus Estatutos por onde se governem. por 17 Estatuto da Congregação dos Pretos Minas Marri (1786). p. 18 Um caso de disputa em torno de quem devia usar a coroa de rainha dos cassanges no Rio de Janeiro. Os marri. A festa funcionava como um mecanismo de aprofundamento da identidade e solidariedade grupais. Os próprios marris já sabiam que “o estado de folias [. Farias por ter colocado à minha disposição cópia deste documento. 10 . Três passagens do estatuto esclarecem isso.“Nós Regente e os mais grandes do adjunto e congregação d pretos Minas Marri os desejando que esta se aumente no Serviço de Deus. no interior da comunidade mina. n°. saber fazer caridades. 3. e do Reino de Marri. huns aos outros [. pp. Num deles estabeleciam: “As pessoas a quem Elegerem para regentes..

Os africanos daquelas nações podiam servir como juízes. 2. também no Rio de Janeiro. documento depositado no arquivo da mesma irmandade. Por outro lado. O que quero dizer com tudo isso (e explicitarei mais na frente) é que estamos diante de uma organização mais densamente africana do que as irmandades. 3.exemplo. A ênfase algo extremada na proteção pessoal (santos do nome) e nas almas do Purgatório sugerem. originalmente. cópia do qual me foi gentilmente cedida pelo historiador Anderson José Machado de Oliveira. vol. Os mesários que admitissem indivíduos desses grupos nunca mais poderiam “servir coisa alguma na dita Irmandade”. enquanto o cargo de tesoureiro seria sempre ocupado por um branco. por exemplo. cabras e mestiços. Ogan é o termo jeje. Não aceitavam como membros. Rio de Janeiro. uma relação especial com os ancestrais. embora o caráter católico da organização fosse claro. Os minas da Candelária teceram uma ampla aliança étnica com grupos oriundos de diversas regiões da Mãe África. seriam expulsos e os dinheiros de suas entradas devolvidos “para que fiquem de nenhum efeito seus assentos”. por um lado. no importante capítulo que definia quem podia e quem não podia entrar no adjunto. apego a uma ideologia africana que privilegiava uma religiosidade pragmática e. língua fon. uma invocação a santo específico. Desejavam o “aumento no serviço de Deus”. Um outro exemplo de engenharia étnica envolveu os negros minas da freguesia de de Nossa Senhora da Candelária. pelo arcebispo do Rio. com algumas restrições. mas originalmente significava chefe. além de brancos e pardos de ambos os sexos. Ou ainda. não seriam admitidos “de nenhuma sorte” angolanos. na qual as identidades especificamente africanas faziam-se representar com mais força. e dos santos da Corte do Céu. ”Compromisso da Venerável Irmandade de Santo Elesbão e Santa Efigênia desta Corte do Rio de Janeiro. Quanto aos ilegalmente admitidos. 7-33. p. não possuíam entre si proximidade 20 21 Idem. a de Santo Elesbão e Santa Efigênia. ilha de São Tomé ou de Moçambique”. Aqui é usado para definir posto de liderança numa associação católica. Os candidatos. Os marris chegaram a se utilizar de um termo africano para definir “procurador” (um cargo comum nas irmandades). Estes estavam realmente reunidos em irmandade. “serão examinados pelo secretário deste adjunto e oggãn. A confraria aceitava a entrada de irmãos “oriundos da Costa da Mina. n°. que define postos masculinos na hierarquia dos atuais candomblés. negros “que usem de abusos e feitiçarias ou superstições” (Capítulo III). Termos como “regente” e “os mais grandes” não circulavam em compromissos de irmandades. o qual foi feito em 1740”. dom Antônio de Guadalupe21. embora ainda não uma irmandade. A própria nomenclatura do poder constitui mais um indício de que o grupo não se pensava como uma irmandade em moldes tradicionais. 1996. que é o mesmo que procurador geral”. Tempo. cujo compromisso de 1740 seria confirmado em 1797. por outro. o mundo dos mortos. Cabo Verde. como. 11 . os quais. especialmente dos Santos de seus nomes e anjos da guarda e das almas do purgatório por quem militemos ouvindo missas todos os dias”20. escreveram. rezava o Capítulo IV: “Todas as pessoas que estiverem neste adjunto serão devotos de Deus e de sua Sacratíssima Mãe Maria Santíssima. crioulos.

como negros. estranhamente. agora acompanhados de negros e mestiços escuros da terra.cultural ou linguística. Poderíamos talvez concluir. para salvar a alma. pois doravante ficaria a mesa da irmandade dividida entre seis membros “dos Irmãos criadores” (minas. Essa irmandade também criou o cargo de protetor. Tempo. sem que fosse eliminado o 10° . 7-33. Mas os angolas. por não terem instrução para escrever e contar. "por ser esta Irmandade instituida por pretos. em seu despacho de aprovação do compromisso em 1797. p. Acabamos de vê-los entre os irmãos cariocas. 1956. não obstante muitos talvez também o tenham feito por sincera devoção. Além disso os brancos e pardos poderiam doravante servir na mesa “e os mais cargos que lhe parecer”. Para se acomodarem a esse desejo episcopal de união cristã. A nova decisão era um remendo que não escondia a permanência das tensões. foi redigido o novo capítulo 25 do compromisso. Ou. no Recôncavo. vez que não tinham como sustentar sozinhos a irmandade. nesta ordem registrados no novo capítulo. com a ressalva de que tivesse dinheiro para a esmola da festa da padroeira. tal como no caso da confraria marri que acabamos de ver. que angolas e minas formariam no Rio de Janeiro setecentista o campo de tensões mais comum no interior da comunidade africana. "Compromisso de Nossa Senhora do Rosário dos Pretos de São Bartolomeu da vila de Maragogipe". Cabo Verde. explicavam em 1820 que devotos de qualquer cor poderiam servir como juizes ou juízas.. 2. São Tomé e Moçambique) e seis “dos outros admitidos” (cabras. ficavam no campo inimigo. mestiços. vol. 1996. Mas o escrivão da mesa "será branco ou pardo. mais concretamente. provisoriamente é claro. Religião e relações raciais. Arquivo da Cúria de Salvador (ACS). crioulos e angolas. e contar. Vamos encontrar esses cargos honoríficos ou cerimoniais mesmo em confrarias negras urbanas afluentes. Rio de Janeiro. MEC. a Irmandade do Rosário dos Pretos de Igaraçu. Em 1845 eram juízes de devoção da Irmandade do Rosário das Portas do Carmo o barão do Passé e o doutor Cassiano Gonçalves Ramos. p. com os angolas em último lugar). O escrivão geral podia ser preto. zeloso e temente a Deus"22 . mas. ou ainda por imposição pura e simples. a ser ocupado por um branco nomeado pelo capelão. obrigou que os irmãos de Elesbão e Efigênia eliminassem o capítulo de discriminação étnica: “se tirará do capítulo 10 a diferença de naturalidade dos pretos”. os irmãos do Rosário da freguesia de São Bartolomeu. Da mesma forma. não catalogado. por não haver na dita povoação pretos. e estes pobres que por si só a não poderão suprir". A presença de brancos nas confrarias negras era uma prática comum em todo o Brasil. Rio de Janeiro. para receberem doações generosas. 12 . exigia que o tesoureiro fosse branco "abastado de bens. 3. 72. Ocorre que o arcebispo. O branco era recrutado como membro por uma razão prática23. em Pernambuco. A política da resistência Assim divididos.". além de outros 22 23 Ver René Ribeiro. vila de Maragogipe. Na Bahia. aos brancos? Os brancos procuraram participar das irmandades de cor como estratégia de controle. Os pretos os aceitaram por várias razões: para cuidar dos livros.. n°. que saibam ler. perderam totalmente os negros sua capacidade de resistência diante dos brancos? Chegaram a se opor.

no Brasil.. vol. 275-286. livro 78.11. Tempo.importantes brancos baianos24. e por esta razão incapazes de terem fé pública". Em 1730. Negros se reunindo sem supervisão branca? A atitude quebrava uma regra secular e uma regra geral.[1845-46]". como os livros de ata. os jejes e benguelas do Rosário da Rua de João Pereira uniram-se para tentar demover os brancos dos cargos de tesoureiro e escrivão. n°. Entretanto. que tradicionalmente ocupavam. Em 1789. de certos cargos de irmandades serem sempre ocupados por brancos. escrever e contar "barbaramente". pois são bem poucos os que sabem ler. escrever. "mas sim em atenção de que os pretos. o que contrariava o compromisso.. 2. eles garantiam: "em poucos anos se esgotará o catálogo dos homens que julgam capazes destes empregos. No novo compromisso "os crioulos e os de mar a fora" se revezariam naqueles cargos. em geral ocupados por brancos e pardos da elite baiana. a substituição era também justificada porque os brancos andavam "revoltando-se contra os pretos e fazendo-se despóticos no exercício dos seus cargos e tratando-os com desprezo". posteriormente. os irmãos de São Benedito pediram permissão à Coroa portuguesa para reformar o compromisso de 1730. Rio de Janeiro.] 9. talvez tenham usado as irmandades como modelo para a criação de seus cargos de ogans honoríficos. AINSR. excluindo os brancos dos cargos de escrivão e tesoureiro. 13 . Ordens Régias 1786-90. as tensões geradas pela presença branca nas confrarias negras e a luta dessas pela autonomia26 . data inaugural da Revolução Francesa. Ordem de Christo. A rica documentação relativa a este episódio permite avaliar. a presença de brancos em irmandades negras nem sempre foi aceita com tranqüilidade. Em primeiro lugar chamavam atenção para o "falso e clandestino requerimento" dos irmãos pretos. Os brancos de São Benedito refutaram que ocupavam seus cargos apenas em função da inabilidade dos pretos na escrita. Alguns dos irmãos pretos. Virgem do Rosário das Portas do Carmo. "a iluminação do século [nos] tem feito inteligentes da escrituração e contadoria". e os livres tinham até personalidade jurídica. especialmente quando ocupavam certas posições-chaves de direção. "Eleição dos Juizes e mais Mezarios da Irmandade da S. são homens pela maior parte cativos.1784”. recibos etc. não havia negros letrados. fls. Referindo-se à proposta de rotatividade entre africanos e crioulos nos cargos de escrivão e tesoureiro.. argumentaram. além de na verdade serem ignorantes da dita arte. Ou seja. 1996. livro 293. uma das confrarias mais populares de Salvador. Para esses filhos distantes do Iluminismo.S. e por conseguinte não haverá quem entre 24 Ibidem. não catalogado. contratos. Os candomblés. os escravos não tinham personalidade jurídica para legalmente assinar documentos. sabiam ler. 26 A documentação se encontra no APEBa. p. Na eleição de 1784. redigido sem a presença do capelão da irmandade e deles dois. 2. mas agora. 3. Igual movimento fez a Irmandade de São Benedito do Convento de São Francisco. sob diversos ângulos. Vejamos em detalhe o teor da defesa feita pelo escrivão e o tesoureiro brancos. de contas. 7-33. substituindo-os por negros. escreveram. Não sabemos se conseguiram25. admitiam os brancos. mas havia uma outra e mais grave questão. Arquivo Nacional da Torre do Tombo (ANTT). envolvendo os bens da irmandade. 25 ”Parecer do Desembargador Ouvidor Geral [. E acusavam ainda os brancos de deter certos privilégios e até de corrupção.. Cap. O compromisso de 1770 da Irmandade de São Benedito ainda reservava estes cargos para irmãos brancos: "Compromisso da Irmandade de São Benedicto Erecta no Convento de São Francisco da Cidade da Baya [1770]".

Mas os irmãos pretos de São Benedito não se intimidaram. e autoridade" podiam manter a paz entre os irmãos pretos: "estes". como é notório nesta Cidade. Os irmãos brancos falavam como senhores. e a maior parte quase mendigam o preciso sustento. E listavam 12 irmandades nas quais os irmãos pretos exerciam “seus empregos com manifesto zelo. os irmãos negros podiam ser divididos "em duas classes. afinal. e Capelas.. vol. 3. ou descaminho deles?". sem ofício algum. 14 . e sem crédito meneiar. a alforria de membros escravos que pudessem pagá-la. e questionavam: "como há de um homem destes sem abono. escreveram. Aqui os brancos chegavam ao fundo da questão: os i mãos negros não saberiam gerir suas diferenças r étnicas sem a supervisão branca. nem sempre os brancos venciam todas as batalhas porque a Coroa não os protegia automaticamente quando as disputas envolviam negros. todos porém pobres e miseráveis. e outros vagabundos. principalmente n parte dos de Africa. E terminavam definindo o pedido dos pretos como "frívolo. como a cada passo se está vendo. 2. que pediu ao governador colonial. e quando muito com o suor do seu rosto se mantêm quase sempre indigentes. junto aos senhores. Segundo os brancos. cuja legitimidade. eram também vistos como súditos passíveis de serem protegidos pelo Rei. e ainda móveis"28. A tradição oral do Rosário das Portas do Carmo menciona que esta irmandade defendia liberdades ameaçadas de irmãos alforriados e pleiteava. n°. uns que exercitam nas artes mecânicas. inúteis. e a Religiosa pompa com que fazem as suas Procissões”29 . sem exceção. tanto dos negros como do governo. 29 Ibid. "com sua presença. sua opinião sobre o assunto. tinham escrivãos e tesoureiros da própria cor. Estes. necessária para pôr ordem na casa. Mas as irmandades empreenderam outras lutas. ignorante. 7-33. que são bastantes. e recomendou que a a rainha atendesse o pedido de seus súditos pretos. Este verificou ser verdadeira a afirmação dos confrades de São Benedito de que muitas irmandades negras. A petição dos negros e a resposta dos brancos foram parar nas mãos dos conselheiros da rainha de Portugal. e danoso à mesma Irmandade". sem falta. Tempo. Além de ladrões dos bens da irmandade. dona Maria. mentiam os adversários de que as contas e os escritos de todas as irmandades de cor estivessem nas mãos de brancos. dom Fernando José de Portugal. "são mais sujeitos a discórdias e parcialidades em suas Irmandades. e bem prova o aparato de suas Igrejas.] muito principalmente quando elas se compõem de crioulos e Africanos". 1996. se expressão do direito divino. Esta disputa na Irmandade de São Benedito revela a luta pela manutenção da autonomia negra dentro de suas organizações permitidas. Num regime dominado pelos brancos. Bela lição de sabedoria política. 28 Ibid. também passava pelo respeito do conjunto dos súditos. imprudente. e louvor. p.na alternativa das ditas eleiçães.. Rio de Janeiro. Só os brancos. Por fim o argumento político. sem bens alguns de raíz. no que não se a 27 sentirá pequena desordem" . e guardar os bens da Irmandade. [. Algumas irmandades emprestavam dinheiro para seus 27 “Compromisso da Irmandade de São Benedicto Erecta no Convento de São Francisco da Cidade da Baya [1770]”. Eles não estavam sozinhos nesse movimento negro. e todas de pardos.

coisas de que o escravo não dispunha. No compromisso da irmandade dos santos Elesbão e Efigênia do Rio de Janeiro. os africanos reviviam simbolicamente suas antigas tradições culturais e consolidavam na prática novas identidades étnicas. Reis e Rainhas do estado [de folia ]. por exemplo. Também rituais de inversão da ordem. Principe e Princesa. 15 . Nenhuma. O adjunto dos marris dedicaria todo um capítulo sobre o assunto: “Os congregados que forem cativos querendo libertar-se tendo o seu dinheiro e lhe faltar para o ajuste de sua alforria. ao contrário da Bahia. 1996. quem respeitaria a um escravo? Diversos compromissos falam da indignidade da escravidão e fazem veladas críticas aos senhores que maltratavam seus escravos. por falta de recursos. parece-me que se lhes pode conceder o que pedem” 33. 33 Parecer do Bispo do Rio de Janeiro de 9. essas eleições eram acompanhadas do bater de atabaques. 3.1764. para conciliarem por este meio melhor os ânimos e as esmolas desta gente preta e há observado entre eles estes costumes nas cidades. conforme informação em correspondência pessoal do historiador norte-americano Donald Ramos. o monarca fictício é tratado de “Glorioso Santo Imperador”. rainhas.associados comprarem a liberdade. Nessas cerimônias. mascaradas e canções cantadas em línguas africanas. Os juizes e outros membros da mesa tinham de contribuir com tempo e dinheiro para o progresso da associação. Nas festas de santos padroeiros. Imperatriz. 32 Compromisso da Irmandade de Santo Elesbão e Santa Efigênia (Cap. embora nunca esquecessem de anunciar que tudo faziam “para maior grandeza e aplauso” dos santos de devoção32. E ademais. todavia. embora. Rio de Janeiro. Uma delas escreveu que não podiam ser porque a situação de escravo era incompatível com a de dirigente. Muitas delas. imperadores e imperatrizes que fundavam no Novo Mundo encantações de reinos africanos. ou estabelecer o “estado de folia” de seus membros e da comunidade negra em geral. n°. 30 31 Estatudo da Congregação dos Pretos Minas Marri (1786). p. nenhuma delas pudesse favorecer a muitos com esse tipo de crédito. para o que o secretário fará um termo a assinará o dito pretendente com obrigação de o pagar”30. Um bispo carioca assim refletiu: “ainda que seja mal soante aos ouvidos a palavra ‘Folias’. rituais que transformavam a memória em força cultural viva. Em Minas Gerais colonial. Tempo. Mas essas associações tiveram um papel forçosamente ambíguo em relação à escravidão. anexo aos documentos de confirmação do compromisso da irmandade de Santo Elesbão e Santa Efigênia. pôde combater a escravidão enquanto sistema. 7-33. fará saber ao regente para este lhe dar providências fazendo juntar os Congregados participando-lhes da necessidade que tem o dito do donheiro para se libertar. vol. Seu papel foi o de abrir espaços dentro dos limites do sistema31 . 2. II do compromisso reformado). como esta consiste em terem um Imperador. e terras mais bem reguladas talvez para que tenham esta consolação. elegiam reis. As autoridades civis e eclesiásticas eram ambíguas diante dessas festas. entre tantos trabalhos do cativeiro a que o sujeitou a sua infelicidade. que trata do assunto em livro inédito sobre Ouro Preto.10. Uma das principais atividades das irmandades era a promoção da vida lúdica. era muito comum o escravo assumir cargos de direção. não permitiam que escravos fossem mesários. carregadas de emoção mais do que de devoção cristã. danças.

carta do Juiz de Paz Arcangelo Ferreira Borges ao Presidente da Província. 36 Sobre os devotos do Senhor do Bonfim. que aguçava a definição racial dos conflitos que gerava. 164v e 166v. vamos encontrar um grupo de africanos a negociar com os vereadores de Salvador licença para celebrar o Senhor do Bonfim com danças e atabaques36. 7-33. É conhecida a preocupação dos africanos em promover funerais elaborados para seus mortos.01. e tumba 34 35 Apud Fernando Peres. As irmandades negras. Mas também de celebrar a morte. Requerimento dos Pretos Devotos da Senhora do Rosário da Bahia. Em 1842./ Mas descarados irão"34. festas que promoviam uma espécie de subversão da ordem simbólica dos brancos. E as irmandades negras só podiam pagar por um esquife pobre. usando de “máscaras. códice 12235. p. danças no idioma de Angola com os instrumentos concernentes. que cobrava por seu uso para financiar sua vasta obra filantrópica. Os negros combatiam pelo direito de celebrar a vida a seu modo. Os esquifes eram monopólio da Santa Casa de Misericórdia. 28. crioulos que celebravam são Benedito responderam com tiros à intervenção policial. além de ser um recurso político que interessava a paz dos cativos. Juizes de Paz. As irmandades acompanhavam e enterravam em suas capelas os seus mortos. preferindo proibir as festas por considerarem-nas uma carnavalização da religião oficial.07. Dois anos antes. projetando para além da vida a comunidade étnica terrena. chamou os que defendiam o padre de "branquinhos de merda". 3. Argumentavam ainda que assim se praticava “em muitos Países da Cristandade”. resultando na morte de um deles e de um soldado. fls. Mais um exemplo de que assuntos religiosos podiam incentivar a identidade racial37 . interior da Bahia. 25. tinha direito a possuir esquifes para o transporte dos cadáveres de casa à igreja de sepultura.1841. Outras autoridades discordavam. As irmandades resistiam e negociavam a liberdade de associação independente e livre expressão cultural.01.1842. Anos depois. carta do Juiz Municipal de Camamu João José Falcão ao Presidente da Província. O esquife mais decente. E não se restringia aos negros nascidos em África. lutaram e finalmente conseguiram de Lisboa o direito a possuir tumba própria.1840. espécie de tabuleiro. em 1786 um grupo de irmãos do Rosário da Bahia pediu a Lisboa permissão para celebrar a “sempre Gloriosa Mãe de Deus”. revoltado com a nomeação de um vigário malquisto para a vila de Camamu. a mais poderosa irmandade branca. ver Arquivo Municipal de Salvador. J. Essa atitude adaptou-se bem à tradição luso-barroca de pompa fúnebre. indigno e sujo. chamado tumba de arco. Atas da Câmara. inclusive as de brancos. Reagindo a uma dessas proibições.O1. O poeta seiscentista Gregório de Matos deixou notável testemunho disso: "A um General-Capitão/ Suplica a Irmandade preta. no sul da Bahia. APEBa.1841 e carta dos vereadores de Camamu ao Presidente da Província. Agradeço a Maria Inês Cortes de Oliveira por me haver cedido cópia deste documento. 24. A defesa da autonomia lúdica era coisa séria. livro 686. Mas havia problemas. Em 1835./ Que não irão de careta. fls. exigiram. 73. 16 . n°. por exemplo. Afro-Asia. Rio de Janeiro. Caixa 71. já no Brasil independente. 1833-35. em Rio de Contas. uma após outra. um irmão pardo recém -alforriado. vol. 11. chamado banguê.O bispo via na festa uma oportunidade de promover a caridade cristã. 2. cânticos e louvores”. Tempo. "Negros e mulatos em Gregório de Matos". p. a resistência prosseguia. e rezavam missas por suas almas. 37 Carta do presidente J. Arquivo Histórico Ultramarino (AHU). Nº 4: 5 (1967). P. Mas Lisboa não cedeu aos argumentos dos pretos35 . 17-18v. maço 2298. Nenhuma irmandade baiana. era para os brancos. de Vasconcelos ao Ministro da Justiça. Correspondência para a Corte. 1996. APEBa.

A morte é uma festa. dois anos depois aconteceu a Sabinada. depois de quatro meses de ocupação de Salvador pelas forças rebeldes. p. O espírito de comunidade étnica que conquistaram levou seus membros a participar de batalhas maiores? Eles teriam participado. apesar da feroz resistência da Santa Casa. R. o povo marchou para o cemitério. Esse direito nem as irmandades brancas conseguiriam por longo tempo38 . Russell-Wood.141. O "orgão oficial" do movimento. pp. o presidente interino da província mandou o chefe de polícia vasculhar. Ainda no âmbito da morte. Esta rebelião barroca ficou conhecida como Cemiterada39. as irmandades tentaram negociar com o governo contra a proibição dos enterros no interior dos templos. 3. 1987. brancas e pardas. Mobilizado pelas irmandades negras. uma revolta liberal e separatista. e o pôs abaixo. 2. Paris.de arco. 1996. comentou em dezembro de 1837 sobre os legalistas a quem combatia: "Mas enfim eles nos estão fazendo a guerra porque são brancos. 9. São Paulo. Aqui temos associações fortes entre a maneira ritualmente rica com que tanto o africano como o católico barroco estavam acostumados a tratar seus mortos. n°. 1982. e na Bahia não devem existir negros e mulatos. Na Sabinada. 7-33. Não há evidência de que membros de irmandades tenham participado do levante liderado por muçulmanos acontecido em Salvador em janeiro de 1835. principalmente para subirem a postos.Londres. Os irmãos queriam manter um costume que era considerado uma das portas de entrada no Paraíso. eliminando no caso dos negros aquele elemento de comunidade que garantiram um novo sentido de vida num mundo hostil. das muitas revoltas africanas da Bahia na primeira metade do Oitocentos? Ou dos movimentos de rua e revoltas liberais do Império no mesmo período? Temos pouca informação a respeito. Companhia das Letras. cap. a capela do Rosário dos Pretos de 38 Sobre funerais africanos. As irmandades combateram por sua autonomia. mulatos e brancos radicais se uniram aos negros. a discriminação racial dependia de dinheiro e convicção política. por motivos de saúde pública. aparentemente em vão. vol. por exemplo. Rio de Janeiro. o Novo Diário da Bahia. 39 Discuto detalhadamente esse movimento em João J. salvo quem for muito rico. pelo direito de seus membros a uma vida e uma morte dignas. Payot. La mort africaine. movimento que garantiu grande adesão entre a população afrobaiana. 138. Macmillan. ver Louis -Vincent. e mudar as opiniões liberais"40. O cemitério que se havia construído para o enterro de todos destruiria noções arraigadas de salvação e ancestralidade. Brasiliense. 40 Ver Paulo César Souza. construído nos arredores da cidade. São Paulo. ver A. liderada por um médico pardo. estabelecendo o modelo de tratamento desejado para suas almas no outro mundo. A Sabinada: a revolta separatista da Bahia (1837) . 17 . Para o jornal. 1991. Fidalgos and Philantropists. da prática secular dos enterros no interior das igrejas. Quando a guerra acabou. O governo foi inflexível. Em 1836. em 1836 as irmandades negras de Salvador se aliaram às brancas para protestar contra a proibição. J. Reis. Entretanto. Tempo. 1968. Sobre o papel da Santa Casa nos funerais coloniais.

2. que entretanto não foi aceita sem críticas. 12 (1991-92). evidentemente. diferenças mais específicas. E não é acidental que as encontremos em práticas culturais e organizações mais densamente africanas. Os negros eram diferentes. a não ser aquelas denominações mais gerais como expressões de identidades formadas ou em formação no Brasil escravista. Op. marris. Na geopolítica do tráfico. pp. Mas se mergulharmos mais fundo. identidades para cuja criação as próprias irmandades contribuíram. A terminologia "negros sudaneses" e "negros bantos". que desabrochou no Brasil com o fim do regime colonial. em 1785. Permitiram a construção ou a reformulação de identidades que funcionaram como um anteparo à desagregação de coletividades submetidas a imensas pressões. É incontestável o valor que tiveram como instrumentos de resistência. Tempo. no Recôncavo baiano. angola etc. cit. Mas se para o escrivão da devassa "jeje" bastava. o relator da devassa contra um Calundu (casa de culto) africano em Cachoeira. embora consciência dividida. todos os povos tutelados pelos Fon do antigo Daomé __ daomés. os africanos eram diferentes e eles tinham orgulho dessa diferença. Isso os ajudou a manter a dignidade. ewes __ eram assimilados ao termo jeje. Quando nos afastamos das irmandades podemos perceber identidades ainda menores. também são insuficientes para os africanos. Rio de Janeiro. Sabemos que a história dos negros tem sido simplificada por noções que pressupõem uma homogeneidade que não existiu. este termo não bastava para o africano. chamou de "jejes" aos seis negros ali presos. nagô. p. Mesmo que tenham sido seletivas nas alianças que promoveram. As irmandades parecem ter desempenhado um importante papel na formação de uma "consciência negra". Por exemplo. na realidade. muito pouco. onde se suspeitava existirem rebeldes e armas escondidas41 . A não ser que a análise possa ser mais refinada.João Pereira. sem prejuízo da capacidade de resistir. no caso da congregação de pretos marris que vimos páginas atrás. Revista USP. 18 . como temos feito. vol. dois "marris". Ver Robert Slenes. 3. 7-33. Seu limite maior. um "tapa" e apenas a dois chamava ele de "jejes". 48-67. explicam. Para penetrá-la é preciso admitir. mas o testemunho de um africano esclareceu durante o inquérito que um era "daomé". como faz Robert Slenes ao sugerir a formação de uma “proto-nação banto” a partir de características lnguísticas comuns a vários povos oriundos da região Centro-Sul da África42 . que elas espelhavam tensões e alianças sociais que permeavam a sociedade escravocrata em geral e o setor negro em particular. “‘Malungo ngoma vem!”: África encoberta e descoberta no Brasil”. vamos perceber que denominações como jeje. foi a própria escravidão. usada no passado por historiadores e antropólogos para explicar muita coisa. 1996. Conclusão A história das irmandades abre uma porta à melhor compreensão da experiência negra no Brasil da escravidão. irmandade de crioulos e africanos. n°. A Sabinada: a revolta separatista da Bahia (1837) . 41 42 Paulo César Souza. mostraram em muitos casos ser possível a convivência na diferença. a afirmar sua humanidade diante de um regime que os definia como coisa.

1968. fl. perguntados sobre suas origens pelas autoridades. ainda que esta nação não passasse da Bahia. Como vimos no caso da Sabinada (e há outros casos). O homem devia ser julgado segundo suas habilidades. embora não pudessem fazê-lo organizadamente. Vale lembrar que as rebeliões dos africanos. inimigos em suas próprias pátrias. Mas o Islã foi também mecanismo de fortalecimento de identidade étnica. na chamada Conspiração dos Alfaiates. vol. 3. n°. por exemplo quanto à abolição da escravidão e à inclusão dos africanos em seus projetos políticos. p.Pois era com essas diferenças que ele contava para tecer redes de solidariedade. Reis. Os nagôs envolvidos na rebelião de 1835. os pardos eram vistos como inimigos dos pretos e cultores de uma identidade parda própria. de meios e de objetivos parece ter sido ampliado.04. 19 . subverteram regras hierárquicas do cotidiano. os malês rejeitaram os negros brasileiros. como a de 1835 e muitas outras. Segundo Monsieur La Rosiére. atacaram a escravidão e defenderam o fim da discriminação contra negros e pardos livres. 1996. 56-81. tentativas de hegemonia de uma nação sobre outra. além de propostas de alianças interétnicas. 8: 16 (1988). Os crioulos e pardos livres fizeram-se representar em vários movimentos sociais baianos da época. projetos de ruptura com a ordem racial e. “"Magia jeje na Bahia: a invasão do calundú do Pasto de Cachoeira.1835. Várias identidades. o quadro de participantes. p. participaram de manifestações de 43 Ver João J. Tempo. 16. Os negros se aproveitaram dos momentos de divisão entre os brancos para atacar. aponta Joaquim Meireles como um dos idealizadores da Sociedade de Medicina do Rio de Janeiro. Naquele tempo. vários projetos de emancipação e. O Islã teria facilitado alianças étnicas importantes. As idéias francesas do movimento democrático baiano de 1798. Rio de Janeiro. com freqüência se diziam nagô-ba. de la Roziére ao ministro de Assuntos Estrangeiros da França.73v. Itapoan. Meireles (talvez o ilustre Joaquim Cândido Soares de Meireles. pp. 1785". compor alianças ou definir campos adversários43 . nagô -oiô. Muitas vezes tiveram uma visão política estreita. 44 Carta de E. E na rebelião de 1835. E não só na Bahia. como entre os iorubás e haussás. De maneira estreita ou não. onde pregava que estes eram iguais em inteligência aos brancos e superiores em força física. Temos do Rio de Janeiro notícias da tentativa de elaboração de uma ideologia de superioridade racial negra. fundada em 1829. Rio de Janeiro. não representaram a única opção de mudança radical da sociedade. 1947. eles se pensavam parte de um projeto de nação. Brasiliense. e defendiam os afrancesados do movimento político baiano de 179845 . vol. Brésil. nago -jabu. no limite. representante do governo francês no Rio em 1835. definições de um campo de oposição negro. 45 Kátia Mattoso. Salvador. São Paulo. apesar das alianças. com a ordem escravocrata. mas é tempo de rever as generalizações44 . 13. Correspondence Politique. Archives du Ministére des Relations Exterieures. Com a independência do Brasil de Portugal. Produziram lances de grande ousadia. 251. mulato formado na École de Medicine de Paris) fundara uma escola para instruir negros. havia discursos e práticas político-raciais que traduziam críticas à discriminação de cor e origem. Revista Brasileira de História.História da medicina no Brasil. um certo dr. Tal como muitas irmandades católicas de africanos. o grito de guerra seria etnicamente circunscrito: "Viva nagô". Tudo isso circulava entre negros e mulatos brasileiros. não sua cor. supostamente muçulmana. Em 1798. Lycurgo Santos Filho. 7-33. mas foi a historiadora Maria Lúcia Mott quem primeiro me sugeriu poder ser este o mesmo Meireles do diplomata francês. Oyo e Ijebu. 2. significando que vinham de subgrupos iorubás de Egba.

rua e de revoltas. p. de participar do projeto de um Brasil independente. esp. 1997. e Magda Maria de O. negros livres e escravos. de afirmação negra. 20 . 7-33. precisamos antes entender a terminologia racial da Bahia da época: cabra designava alguém racialmente localizado entre o preto e o pardo. Tese de Doutorado. e mostrou-me uma faca batendo com ela sobre a mesa"47. Rebelião escrava. cap. Unicamp. maroto designava o português. "Que linguagem raivosa se encontra na boca dos negros! ". Reis. Era aquele sentimento difuso de rebeldia solidariamente dividido e discutido no porto. Processo contra o barão de Itaparica e outros (1831). que sugerem um ambiente pontilhado de discursos. n°. E me pergunto se teria sido algum escrivão negro de irmandade quem escreveu o seguinte pasquim. vol. as cores são acidentes. A raiva continuaria a escapulir da boca e também da pena de negros sedentos de justiça46 . ano de distúrbios anti-portugueses. pp. com o fim do conflito luso-baiano. por que não há de governar mulato negro presidente”48? 46 Reis e Silva. Tempo. Unicamp. crioulos e mesmo africanos atemorizaram os brancos porque viviam a falar de liberdade e igualdade ("irmandade" eles já tinham). movimentos que culminaram com a abdicação do imperador Pedro I. Ver para outros contextos Gladys Sabino Ribeiro. “A liberdade em construção: identidade nacional e conflitos antilusitanos no Primeiro Reinado”. 4. alfaiatarias. fl. vivam os caibras.de cal . 3. perguntei lhe quem era. O primeiro incidente teve lugar dentro da Câmara Municipal de Santo Amaro. Diss. com sabor de rima popular. 47 João J. o tão temido "partido dos negros". manuscrito e afixado nas ruas de Salvador: “Fora maroto para sua terra. E na Bahia a maré negra não se acalmou em 2 de julho do mesmo ano. 48 APEBa. “‘Nas fronteiras da Independência’: um estudo sobre os significados da liberdade na região de Itu (1779-1822)”. cativo de Felix da Silva Monteiro. quartéis e possivelmente nas irmandades. liberais e federalistas e motins de caserna em todo o país. de usar a força contra os brancos. 214. um rico proprietário local: "e reparando eu em um negro José Inácio. no Recôncavo. Mestrado. sobre quebra da ordem escravocrata. respondeu-me que era um Cidadão como eu. 1996. de que tanto falaram os brancos. era mais posição de enfrentamento do que estrutura organizacional. caiado . 61-62. Negociação e conflito.designava todo branco. acesso à cidadania e até expressões de uma espécie de metafísica popular que contemplava a igualdade entre as raças diante do Criador. Ricci. nas ruas. 2. Termino contando dois incidentes baianos. 3. As palavras são do secretário da Câmara. e os negros também que queremos governar. maço 2. falados e escritos. sobretudo os branquíssimos europeus. morram os caiados. Durante as lutas da independência na Bahia e em outras regiões. Entretanto. inquietações republicanas. sentado na s cadeiras da camara. Rio de Janeiro. tavernas. Para entender o segundo incidente. 5. Termino este texto com uma referência a 1831. ocupada por manifestantes anti-lusos.856. E discursos radicais. cap. Adão foi um só. cap. barbearias. participação no poder. escreveu uma senhora de engenho em 1823.

A descendência africana. p. Os negros e mestiços. mas não deixaram de pensar em tentar fazê -lo mais de 150 anos atrás. 7-33.Mulatos. 3. Tempo. 2. Outras permaneceram. mestiços incluídos. verdadeiros donos da terra. não chegaram ao poder. vol. mas suas diferentes identidades raciais seriam mantidas. Rio de Janeiro. 1996. Em 1835 haussás e nagôs que se aliaram para celebrar africanamente aquele já distante Natal se aliariam para tentar subverter a ordem escravocrata na Bahia. 21 . no qual os brancos figurariam como inimigos estrangeiros que monopolizavam o poder. Entre o episódio de Santo Amaro em 1808 e este manifesto em 1831 muita coisa mudara na história do Brasil. cabras e negros foram convocados a disputar o poder. constituiu a base para inventar um campo político racializado. n°.

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