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Filosoa Unisinos 9(3):269-280, set/dez 2008 2008 by Unisinos doi: 10.4013/fsu.20083.

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O conceito foucaultiano de literatura


Foucaults concept of literature Leonardo Pinto de Almeida1 tazaime@hotmail.com

RESUMO: O presente artigo analisa o conceito de literatura fundamentado na obra foucaultiana dos anos 1960. A partir do pensamento deste autor acerca da ontologia da literatura, mostramos que ela surgiu em decorrncia da experincia moderna. Foucault a caracteriza como uma das manifestaes do ser da linguagem em sua relao com a morte. Esta anlise da escrita literria se encontra atrelada s vicissitudes da experincia moderna e suas relaes com os limites da sexualidade, da linguagem e da loucura. A literatura vista como um enlouquecimento da linguagem em que podemos observar uma construo de seu princpio de decifrao. Atravs deste artigo, observamos que a escrita literria se caracteriza por uma transgressividade fundamental que recusa toda tradio passada ou por vir. Palavras-chave: literatura, escrita literria, experincia moderna. ABSTRACT: This paper aims to analyse the concept of literature in Foucaults thoughts in the sixties. Departing from Foucaults thoughts about the ontology of literature, we demonstrated that the emergence of literature was possible as a consequence of the modern experience. Foucault shows that literature is the manifestation of the being of the language in its relation with death. We discuss the relation of literary writing with the modern experience, pointing its limits in sexuality, language and madness. Literature is seen here as the derangement of language, where we can observe the creation of its deciphering principals. Through this article, we observe that the literary writing is characterized by a basic transgressivity that refuses all tradition: past or future. Keywords: literature, literary writing, modern experience.

Ao longo de dcada de 1960, Foucault se debruou sobre os problemas concernentes experincia moderna e sua relao com a linguagem. A partir das reexes tecidas nesta fase de seu pensamento, analisaremos uma das manifestaes do ser da linguagem: a literatura, seguindo sua ontologia correspondente.

PUC-Rio. Pesquisa nanciada pelo CNPq.

Leonardo Pinto de Almeida

Literatura e ontologia?
Foucault (2001b), em A Linguagem ao Innito, expondo a relao da linguagem com a morte, apresenta-nos sua forma de anlise chamada de ontologia da literatura. Ela uma analtica que leva em conta o ser da linguagem, observado aqui como repetio, sendo a literatura uma forma constitutiva da reduplicao da linguagem. Nesse texto, Foucault mostra-nos que tanto a escrita quanto a fala tm um carter de fuga em relao morte. Escrever para no morrer, [...], ou talvez mesmo falar para no morrer uma tarefa sem dvida to antiga quanto a fala (Foucault, 2001b, p. 47). Em outras palavras, a linguagem, deparando-se com o vazio que tem a morte como indicativo, torna-se motivo de comunicao. Svenbro (1998), ao situar a prtica da leitura e da escrita na Grcia Antiga, marca-a com seu carter eminente de produo de klos (Glria). Fala-se, ou escrevese, na Grcia, para se produzir a glria incontestvel dos heris, e a sua propagao nada mais do que um modo de imortalizao, ou melhor, de perpetuao do heri, para alm de sua prpria morte. Foucault assinala que a morte , sem dvida, o mais essencial dos acidentes da linguagem (seu limite e centro) (Foucault, 2001b, p. 49). A relao de linguagem tecida com ela e contra ela faz brotar uma espcie de murmrio, uma dobra, uma reduplicao, pois a linguagem se atualizaria repetidamente no movimento inexorvel da luta contra a morte. Essa forma analtica, chamada de ontologia da literatura, expe sua gnese em relao auto-representao da linguagem, produzida pela relao desta com a morte. Seria preciso comear por uma analtica geral de todas as formas de reduplicao da linguagem das quais se podem encontrar exemplos na literatura ocidental (Foucault, 2001b, p. 50). A linguagem se reduplica seno pelo vazio deixado pela morte. Vazio que o centro e o limite da prpria produo de linguagem ele limita e possibilita a escrita e a fala. A obra de linguagem o prprio corpo da linguagem que a morte atravessa para lhe abrir esse espao innito em que repercutem os duplos (Foucault, 2001b, p. 51). O atravessamento da morte na linguagem faz da repetio um movimento inevitvel na produo discursiva. Por isso, essa forma analtica de ver a linguagem apresentada por Foucault analisa o ser da linguagem como repetio e as suas formas de atualizao. Para pensarmos o surgimento da literatura em relao problemtica da linguagem, devemos nos imbuir de certos conceitos do pensamento foucaultiano que nos mostram o relacionamento tecido entre o vazio e a linguagem: limite e transgresso, loucura e sexualidade.

Limites para a linguagem


Papel em branco: espao onde a literatura oresce? Podemos aludir ao fato de que macular a brancura do papel o motor do prprio ato da escrita. Mcula que no sem diculdade. Escrever uma atividade criminosa, transgressiva. Talvez, a escrita seja um dos mais belos crimes para fazer parfrase de uma expresso de Tomas De Quincey. Porm, a que transgresso aqui nos atemos? Em um papel em branco, no h uma ausncia de linguagem, muito pelo contrrio, ali, habita uma espcie de plenitude de linguagem. Como j dissemos, o ato de escrever, que est na gnese da atividade literria, no comea de um ponto zero de linguagem: ele comea por uma recusa. Recusa das possibilidades plenas contidas no papel em branco.

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No entanto, qual seria a importncia do papel em branco na gnese da literatura? As obras de linguagem repetiam uma fala prvia, que era revelada no momento da escrita, sendo esta vista como um relato. E, se h relato, o escrever no passaria por nada que o limitasse. A pena deslizaria sobre o papel, jorrando palavras de sua tinta como que por revelao. Entretanto, a escrita literria designa sua fora no prprio escrever, pois nada a precede. Ao macular a brancura do papel, impe-se uma posio em relao a tudo que ela possa representar. O branco aponta para uma plenitude de linguagem, pois, ao escrever, deve-se transgredir o limite vazio imposto por sua presena. Como se v, essa atividade se depara com limites impostos pela prpria linguagem, manifestando-se a idia de que a literatura s se d pelo ato transgressivo de ultrapassagem dos limites recusa. No entanto, como Foucault conceitua esse ato transgressivo? Sua relao com o limite se d de maneira dialtica? Qual a possvel vinculao entre transgresso e vazio? E, ainda mais, onde entram, propriamente, a sexualidade e a loucura neste jogo chamado literatura? Para pensarmos a problemtica da transgresso, devemos nos reportar ao Prefcio Transgresso, em que Foucault (2001a) trata desse conceito cuidadosamente, rendendo uma homenagem a Georges Bataille. Neste texto, ele relaciona a transgresso com o limite e a sexualidade, marcando, subseqentemente, a importncia do Marqus de Sade para a literatura. A experincia moderna da sexualidade, para Foucault, apresenta-se como uma cissura para marcar o limite em ns e nos delinear a ns mesmos como limite (Foucault, 2001a, p. 29). Assim, a sexualidade moderna traceja o desenho do limite, pois ela no dominada por uma idia de liberao noo que lhe soa como falsa mas sim, ela atravessada de ponta a ponta pela constituio de uma gura detentora de limite (limite da lei, da linguagem e da conscincia). A sexualidade, ento, aparece como uma experincia limtrofe, em que os jogos de linguagem indicam marcos de excluso. Porm, esta experincia limtrofe est intrinsecamente ligada morte de Deus, estabelecida aqui como sinal de uma ruptura que faz surgir a literatura. Morre Deus para que nasa a literatura. Entretanto, por que esta armao um tanto grotesca vem baila ao procurarmos entender o que est no comeo da literatura? Por que a morte de Deus to cara gnese da modernidade? E em que consiste esta morte e por que ela to importante para a literatura? Neste texto de 1963, Foucault interliga as noes de sexualidade, limite e transgresso sob o pano de fundo dessa morte. A morte de Deus entendida por ele como um evento que transforma a experincia da linguagem. Sade se apresenta como a gura autoral ou paradigmtica que circunscreve, em sua obra, a relao entre a sexualidade e a morte de Deus como conseqncia de uma nova maneira de experienciar a produo de linguagem. Essa morte no deve ser compreendida como o m de seu reino histrico, nem a constatao enm liberada de sua inexistncia, mas como o espao a partir de ento constante de nossa experincia (Foucault, 2001a, p. 30). Ou seja, quando dizemos morte de Deus, isto no indica o m do reinado de Deus sobre os homens, pois ainda observamos com insistncia a sua aluso por parte das religies. Nem com isso queremos dizer que Deus nunca existiu e agora ns sabemos realmente isto. O que aludimos com essa mxima nietzscheana a prpria experincia moderna: os homens modernos, como diz Hlderlin, so atheos, aqueles abandonados por

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Deus2. Assim, esta constatao da vivncia moderna indica o seguinte: se fomos abandonados por Deus, sua Verdade Revelada tambm desaparece, e ns, modernos, estamos condenados a uma relao com o Vazio deixado por essa morte. A literatura brota da repetio deste vazio. Foucault (2001a) constata uma transformao que demarca a experincia moderna: a morte de Deus produz uma mudana de um reino do limite do Ilimitado ou reino do Innito para um outro que circunscreve o reino ilimitado ou innito do Limite.
Suprimindo de nossa existncia o limite do Ilimitado, a morte de Deus a reconduz a uma experincia em que nada mais pode anunciar a exterioridade do ser, a uma experincia conseqentemente interior e soberana. Mas uma tal experincia, em que se manifesta explosivamente a morte de Deus, desvela como seu segredo e sua luz, sua prpria nitude, o reino do ilimitado do Limite, o vazio desse extravasamento em que ela se esgota e desaparece (Foucault, 2001a, p. 30).

Reetindo sobre este trecho de Prefcio Transgresso, como podemos pensar que essa morte anunciada faz surgir uma nova experincia? Qual diferena podemos estabelecer entre esses dois reinos? O reino do limite do Ilimitado anuncia uma experincia derivada de uma exterioridade. Dito de outra maneira, o limite traado, neste tipo de experincia, determinado pela exterioridade representada pelo Innito, no caso Deus. A Palavra Divina, esta palavra que vem de fora, limita a experincia em questo. Em contrapartida, com a morte de Deus, essa palavra exterior ao ser da linguagem no mais a limita. O que acontece, ento, que a experincia deixada, abandonada ao vazio. Ela prpria traceja agora seu limite, por isso o reino representado pela experincia moderna o do ilimitado do Limite. Como em A Linguagem ao Innito (Foucault, 2001b), a linguagem passa a se repetir sobre o vazio inaudito. No havendo um limite vindo de fora, o Limite surge no seio da prpria experienciao. Entretanto, esta experincia do limite ilimitada, ela vivenciada em cada ato, vendo-se, assim, uma associao entre a idia de transgresso e a de limite. O movimento ilimitado, trazido no ato experienciado na modernidade, nada mais do que o ato de transgredir o limite, alterando, deste modo, o territrio demarcado pela fronteira do Limite. Isto , a escrita passa a ser um ilimitado movimento de transgresso do limite. O motor do ato literrio seria a transgresso. A morte de Deus no nos restitui a um mundo limitado e positivo, mas a um mundo que se desencadeia na experincia do limite, se faz e se desfaz no excesso que a transgride (Foucault, 2001a, p. 31). Como diz Foucault, esta experincia de limite se faz e se desfaz no movimento do prprio ato em questo: a transgresso. O reino ilimitado do Limite onde habita a transgresso.
Assim, na raiz da sexualidade, do seu movimento que nada jamais limita [...], e desse discurso sobre Deus que o Ocidente sustentou por tanto tempo [...] , uma experincia singular se congura: a da transgresso (Foucault, 2001a, p. 31-32).

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A armao de Hlderlin acerca do abandono dos deuses retrata a experincia moderna. Em um texto intitulado Hlderlin, Tragdia e Modernidade, Dastur (1994) analisa qual foi o motivo que impediu Hlderlin de conceber uma tragdia moderna. Ela arma que a tragdia tem como base a questo da reunio do divino e do humano (Dastur, 1994, p. 201). Com isso, Dastur assinala que Hlderlin no conseguiu conceber uma tragdia, pois ela no comportaria a tarefa de retratao da ausncia do destino dos modernos (Dastur, 1994, p. 179), j que, ao invs de unio, ele sustenta a necessidade de separao na Idade Moderna. Por esse motivo, Hlderlin caracteriza a Idade Moderna pelo abandono dos deuses. Ela, segundo este autor, a Idade da retrao do divino (Dastur, 1994, p. 195). Essa ausncia de destino, derivada do abandono dos deuses, marca aquilo que Foucault chama de experincia moderna.

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A morte de Deus produz uma mudana de experincia, em que a transgresso toma corpo e espao. Esta concepo de transgresso intimamente ligada morte de Deus e, conseqentemente, noo de Limite apresenta uma nova unio, agora, com o conceito de profanao. Mas como pensar uma profanao onde no h Deus? Antes da morte de Deus, a profanao possua um objeto: o sagrado. Sacrilgio, blasfmia: profanao ou atos de macular o Ilimitado, Deus. O profano e o sagrado3 se mostram em uma relao dialtica, porque cada um tem, como objeto, a negao de seu oposto. A profanao , ento, muitas vezes, entendida como uma tentativa de desvalorizao, escrnio, do objeto sagrado. No entanto, esta morte anunciada deixa um vazio, pois, se a profanao tem seu objeto no sagrado e se Deus morreu, o vazio deixado por ele faz com que o objeto de profanao desaparea. O objeto de profanao destrudo. Ele no mais existe no seio da experincia moderna. Por isso, Foucault arma que ela uma profanao sem objeto, uma profanao vazia e fechada em si (Foucault, 2001a, p. 29). , neste momento, que surge a transgresso. Na modernidade, no se profana o limite imposto pelo Ilimitado (sagrado, Deus); profana-se o Limite imposto pelo vazio do no possuir um objeto. Dito de outro modo, no se profana o limite imposto pela palavra de Deus, mas se atravessam os prprios limites impostos pelo vazio deixado por esse cadver. A transgresso o movimento ilimitado de atravessamento do Limite, proporcionando uma espcie de deslocamento da fronteira. Porm, como se d essa relao entre transgresso e limite no seio da experincia moderna?

Da transgresso ao limite: uma nodialeticidade relacional?


O advento da modernidade estabelece uma relao ntima entre transgresso e limite. Foucault constata que esta ligao se d de maneira no-dialtica, pois esses elementos de linguagem no so feitos de matrias iguais, muito menos so plos contraditrios de uma determinada experincia. Eles se apresentam como constitutivos de um mesmo ato e de um mesmo corpo. A transgresso leva o limite at o limite do seu ser (Foucault, 2001a, p. 32). Abusando de uma gura metafrica, poderamos dizer que a transgresso e o limite so feitos da mesma carne. O limite pode ser entendido como uma pele de um animal qualquer, enquanto a transgresso a ferida produzida sobre esta por um o de navalha. Pele e ferida, limite e transgresso, so feitas da mesma carne, ou seja, de linguagem. Foucault explicita esta relao com outra imagem, dizendo que ela :
Talvez alguma coisa como o relmpago na noite que, desde tempos imemoriais, oferece um ser denso e negro ao que ela nega, o ilumina por dentro e de alto a baixo, develhe entretanto sua viva claridade, sua singularidade dilacerante e ereta, perde-se no espao que ela assinala com sua soberania e por m se cala, tendo dado um nome ao obscuro (Foucault, 2001a, p. 29).

Lalande comenta que sagrado e profano so dois termos correlativos que s tm sentido um pelo outro. [...] Resta que no caso em que eles se relacionam um e outro no agem do mesmo modo: o sagrado a sede de potncia, de uma energia que age sobre o profano, tal como agem um corpo eletrizado, uma mola tensa, enquanto que o profano s tem o poder de provocar a descarga dessa energia, ou em certos casos, de a inverter, fazendo-a passar de uma para outra das duas formas acima distinguidas, da forma pura e benfazeja forma impura e malca (Lalande, 1996, p. 974-975). Como vemos, os dois elementos esto intimamente interligados por uma relao calcada na contraditoriedade substancial destes. A profanao seria a deplorao do oposto do profano, ou seja, do sagrado.

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Observemos que a transgresso no nem violncia, nem triunfo sobre um mundo tico ou dialtico. Ela no destri seus inimigos, muito menos apaga os limites, pois o Limite faz parte de seu prprio ser (Foucault, 2001a). Ela ultrapassa-o para que, logo aps, este retorne a sua funo, porm, agora, deslocado de seu territrio anterior.
O jogo dos limites e da transgresso parece ser regido por uma obstinao simples: a transgresso transpe e no cessa de recomear a transpor uma linha que, atrs dela, imediatamente se fecha de novo em um movimento de tnue memria, recuando ento novamente para o horizonte do intransponvel (Foucault, 2001a, p. 32).

Relao sem memria: a transgresso e o limite fazem parte do mesmo ser que se repete, inexoravelmente, na experincia moderna. A transgresso uma profanao sem objeto. Dito isto, podemos armar que, se no h mais o fundamento divino a ser profanado, resta transgresso um carter armativo. Isto , antes, quando a profanao tinha seu objeto no sagrado, ela era uma atividade reativa, pois negava o seu elemento contraditrio constitutivo. No entanto, a transgresso, nesse reino do Ilimitado do Limite, uma armao sem fundamento contraditrio esta a pureza vazia de transgresso (Foucault, 2001a, p. 29) , sem objeto. Ela armao, pois arma o limite e seu ilimitado movimento de abertura. Foucault diz que a ela nada negativo, porm sua armao no positiva, pois nada pode ret-la. Ela a armao da diviso (Foucault, 2001a, p. 33).

Loucura e literatura
Shimizu um dos entrevistadores em Loucura, Literatura, Sociedade (Foucault, 1999c) assinala, com pertinncia, sua intuio acerca da problemtica da literatura no corpus da obra foucaultiana. Ele organiza esta questo sobre trs eixos: o da sexualidade, o da linguagem e o da loucura. Neste ponto do presente artigo, intentamos tracejar um esboo representativo da relao da literatura com a loucura4. Para isso, debruamo-nos sobre A Loucura, a Ausncia da Obra (Foucault, 1999b); Loucura, Literatura, Sociedade (Foucault, 1999c); e A Loucura e a Sociedade (Foucault, 1999d). Estes textos demarcam, de maneira um tanto sucinta, a referncia do Ocidente a essa gura de excluso: a loucura. No entanto, podemos nos perguntar: Qual o parentesco que se estabelece entre a loucura e a literatura? Ou melhor, por que essa gura transgressiva, o louco, pode passar a ser um modelo para a literatura? Os mecanismos de excluso de nossa sociedade transformaram o louco em um dos seus cones, devido sua linguagem transgressiva. Foucault (1999b), em A Loucura, a Ausncia da Obra, estabelece algumas indicaes acerca dos mecanismos de interdio e excluso. Ele diz que, em toda sociedade, h guras de interdio, pois o homem comea pelo limite e no pela liberdade.
No h uma nica cultura no mundo em que seja permitido tudo fazer. E sabemos bem, h muito tempo, que o homem no comea com a liberdade, mas com o limite e a linha do intransponvel (Foucault, 1999b, p. 193).

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Machado (2000) salienta a importncia de pensar essa relao sobre trs ancos: primeiro, pela oposio entre obra e ausncia de obra; segundo, pela aproximao das duas, por serem ambas formas de atualizao da linguagem; e terceiro, por ser a loucura entendida na modernidade como a verdade da obra.

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Ele aponta a diferenciao entre os limites da palavra e os dos gestos, intuindo que, dos primeiros, no h muitos estudos. Pode-se delimitar a existncia de quatro grupos de excluso no seio da linguagem aceitos, de alguma maneira, em todas as sociedades: os erros da lngua (atividade proscrita pelo cdigo lingstico); as palavras blasfematrias (palavras que deploram as interdies de articulao); as articulaes que, por ter uma signicao intolervel, tm seu sentido censurado e a quarta e ltima seria uma linguagem esotrica que se utiliza de uma palavra do cdigo em um outro sentido, fazendo de sua decifrao uma tarefa tecida na prpria experincia comunicada. Contudo, como caracterizar a loucura neste jogo dos mecanismos de excluso? Foucault responde que:
[...] a loucura a linguagem excluda aquela que, contra o cdigo da lngua, pronuncia palavras sem signicao (os insensatos, os imbecis, os dementes), ou a linguagem que pronuncia palavras sacralizadas (os violentos, os furiosos), ou ainda a que faz passar signicaes interditadas (os libertinos, os obstinados) (Foucault, 1999b, p. 195).

Com isso, observamos que a gura da loucura remonta a uma linguagem excluda por transgredir as regras de linguagem. Em A Loucura e a Sociedade, Foucault (1999d) ressalta que o louco excludo dos domnios sociais circunscritos pela problemtica da sexualidade, do discurso, das festas e dos eventos sociais e do trabalho. excludo sim do mbito cultural referente linguagem e aos gestos, isto , da sociedade. Podemos pensar que tanto literatura quanto loucura so atualizaes do movimento repetitivo da linguagem, sendo esta ltima excluda pela sociedade. Todavia, a literatura vista por Foucault (1999d), em A Loucura e a Sociedade, como uma linguagem anrquica, marginal e transgressiva que foge s regras da linguagem cotidiana, da o seu parentesco com a loucura. Quer dizer que h uma curiosa anidade entre a literatura e a loucura. A linguagem literria no est obrigada s regras da linguagem cotidiana (Foucault, 1999d, p. 239). A oposio entre linguagem transgressiva e linguagem cotidiana se faz valer nesta aproximao entre loucura e literatura. Ambas fogem s regras de linguagem comumente aceitas no dia-a-dia. No entanto, em Loucura, Literatura, Sociedade, observa-se uma nuana, Foucault (1999c) marca que a fora intrnseca de adaptao e absoro do capitalismo retirou da literatura seu poder transgressivo no sculo XX5. como se a funo transgressiva da literatura s vingasse no sculo XIX. A literatura e a loucura tm seu parentesco garantido pela linguagem transgressiva que lhes constitutiva, entretanto, a ltima excluda ela considerada como fora da sociedade enquanto a primeira aceita no interior desta. Em A Loucura, a Ausncia da Obra, Foucault (1999b) distingue estas duas linguagens transgressivas pela oposio entre obra e ausncia de obra. A loucura transgressiva, mas, ao contrrio da literatura, ela nada constri, ela no se torna obra. Ento, como caracterizar a loucura e sua relao com a literatura? As duas esto ligadas problemtica da transgresso e do limite6. A literatura

Foucault (1999c) ressalta que, at o sculo XVII, as obras de linguagem tinham um carter normativo e uma funo social estabelecida, em contraponto, no sculo XIX, poca em que oresce a literatura, a funo tomada por essa obra de linguagem a de transgresso, de ir contra ordem social. Observa-se, porm, no sculo XX, um recuo deste carter transgressivo em detrimento de uma retomada a uma funo mais normativa e social devido ao poder de reabsoro do maquinrio capitalista. 6 Em O No do Pai, ao analisar o texto laplancheano acerca de Hlderlin, Foucault (1999a) apresenta algumas consideraes referentes problemtica do limite e da obra. Ele assinala que tanto obra quanto ausncia de obra (ou aquilo que no obra) esto ligadas diretamente ao limite, de onde a produo se d pela transgresso. Ele, ento, arma que a obra e o outro que no a obra no falam da mesma coisa e na mesma linguagem, seno a partir do limite da obra (Foucault, 1999a, p. 179).

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disruptora, ela rompe com seus prprios limites (recusa, auto-transgresso); no entanto, esta atividade transgressiva institui novos limites, constituindo, assim, a obra literria. Ela rompe, mas no uma ruptura total. J a loucura se apresenta como uma linguagem transgressiva pura: desmoronamento, ruptura total que no se materializa em obra, pois no restitui fronteiras nem limites, ou seja, nada constri. Ela sem passado e sem futuro, como se fosse pura transgresso (sua forma vazia).
[...] a loucura no manifesta nem relata o nascimento de uma obra [...]; ela designa a forma vazia de onde vem essa obra, quer dizer o lugar de onde ela no cessa de estar ausente, no qual jamais a encontramos porque jamais ela a se encontrou (Foucault, 1999b, p. 197).

como se a natureza da obra estivesse intimamente aparentada com a loucura. Entretanto, j podemos perguntar: Por que ela se apresenta como modelo para a literatura? E por que ela se torna, na modernidade7, a verdade da obra? Neste texto, Foucault retorna distino entre obra de linguagem e literatura8. Ele caracteriza a primeira por um enunciado derivado de uma lngua dada (Foucault, 1999b, p. 196), cujo princpio de decifrao preexiste a ele. Em contraposio, a literatura9 consiste de uma atividade que possui seu prprio princpio de decifrao. A literatura, como linguagem transgressiva, utiliza-se de palavras comumente em uso no dia-a-dia, inserindo-as em uma teia de relaes, cuja decifrao de signicado est nela prpria, no fora dela. Da seu parentesco com a loucura, pois ela tambm tem seu prprio princpio de decifrao. Em Loucura, Literatura, Sociedade (Foucault, 1999c), v-se a literatura como subverso escrita (Foucault, 1999c, p. 220), ela transgride certas regras lingsticas, subvertendo, assim, a escrita. Foucault diz que normal que os escritores encontrem seu duplo no louco ou em um fantasma (Foucault, 1999c, p. 220). Como, assim, seu duplo? A atividade transgressiva caracterstica da literatura tem, como modelo, a loucura. como se fazer literatura fosse enlouquecer a escrita, subverter, desmoronar, romper, transgredir, contestar os limites impostos pela prpria linguagem. A literatura no constitui uma tradio, no leva em conta uma tradio literria anterior ao ato da escrita, ela tem seu incio no prprio escrever, entendido aqui como uma recusa ao j-dito. No h nada anterior ao seu ato, por isso a chave para a decifrao de seus enunciados est neles prprios. O louco um exemplo para o escritor no sentido de que aquele remete a uma figura eminentemente transgressiva que no possui nenhum passado. Se a verdade da obra literria est na atividade transgressiva da escrita, a loucura torna-se, ento, modelo desta, caracterizando o seio de onde a obra pode brotar. desse vazio transgressivo, representado pela loucura essa ausncia de obra , que pode emergir a literatura, entendida como subverso. Esse caminho tracejado sobre a perspectiva foucaultiana referente aos problemas da linguagem e, por conseqncia, aos da literatura, remete-nos questo moderna: O que a literatura?

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Machado (2000) sublinha o papel da loucura e sua relao com a arte em alguns momentos histricos: Renascimento, loucura como positividade artstica; Classicismo, louco como gura derrisria; e Modernidade, loucura como verdade da literatura. 8 Ele tambm se utiliza dessa distino observvel na produo de linguagem em A Linguagem ao Innito (Foucault, 2001b) e em Linguagem e literatura (Foucault, 2000). 9 Nesse momento de sua obra, Foucault (1999b) delimita o comeo da literatura, a partir do sculo XIX, com Mallarm.

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Fundamentos para a literatura?


J vimos que a literatura, para Foucault, uma forma de atualizao do movimento repetitivo da linguagem derivado de uma nova experincia: a experincia moderna. Porm, como caracterizar a literatura? Quais so os elementos que proporcionaram sua gnese? Se no h fundamento (palavra anterior) atualizado no ato que faz nascer a literatura, a questo O que a literatura? se encontra no prprio ato da escrita. Neste ato, encontramos sua resposta e sua formulao. Nele, apresenta-se uma recusa e um sinal que designa algo que seria a essncia da literatura. Em Linguagem e Literatura, Foucault (2000) aponta a real importncia da escrita para a questo da literatura. Ele problematiza a relao de continuidade entre a histria da linguagem e a histria da literatura, assinalando que a ltima aparece em um determinado tempo, devido a certos acontecimentos particulares. Polemiza dizendo, por exemplo, que no havia literatura latina ou grega e que, se os escritos de autores gregos, como Sfocles, so entendidos, hoje, por ns, como literatura, porque utilizamos dessa construo moderna para ver, retrospectivamente, as obras de linguagem do passado. Para ele, a literatura algo muito particular que surge no perodo entre o nal do sculo XVIII e o incio do sculo XIX. Mas o que seria to particular assim para negarmos a existncia de uma literatura antes desse perodo? Neste texto, Foucault utiliza uma trade de elementos constitutivos e inerentes ao escrever para assim reetir sobre o surgimento da literatura. Estes trs elementos so: a linguagem, a obra e a literatura. A linguagem o murmrio das palavras pronunciadas, a obra, sua espacializao, e j a literatura o terceiro elemento por onde passa a relao da linguagem com a obra e da obra com a linguagem (Foucault, 2000, p. 140). Este terceiro elemento medeia a relao entre os dois primeiros. Neste ponto, Foucault apresenta a diferenciao encontrada tambm em A Linguagem ao Innito (Foucault, 2001b) e em A Loucura, a Ausncia da Obra (Foucault, 1999b) entre obras de linguagem e literatura. Reetindo acerca da posio deste terceiro elemento chamado literatura em relao aos outros dois, ele aponta uma mudana constitutiva encontrada no nal do sculo XVIII e no incio do sculo XIX. Para Foucault (1999b), a literatura, na concepo clssica, era passiva em relao aos outros dois elementos, enquanto ela passou a ter um carter ativo quando se deu a entrada no perodo moderno. Mas o que quer dizer isso? Aonde ele quer nos levar com esta denio de passividade e atividade do terceiro elemento da cadeia em questo? Podemos dizer relembrando o exposto que este perodo, atravessado por uma acepo de literatura que aposta em seu carter passivo, remete-nos ao que Foucault chama de obras de linguagem. Antes do sculo XVIII, a produo de linguagem se dava por questes relativas memria, familiaridade, ou seja, era uma questo de acolhimento de uma palavra anterior. essa acolhida que aponta para a passividade da literatura em relao aos outros elementos da trade. Neste texto, ele rearma a no existncia de uma literatura no perodo que antecede o sculo XVIII.
Poder-se-ia talvez dizer, para resumir, que a obra de linguagem, na poca clssica, no era realmente literatura. [...] Parece-me possvel dizer que, na poca clssica, de todo modo, antes do nal do sculo XVIII, toda obra de linguagem existia em funo de uma determinada linguagem muda e primitiva, que a obra seria encarregada de restituir. Essa linguagem muda era, de certo modo, o fundo inicial, o fundo absoluto

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sobre o qual toda obra vinha, em seguida, se destacar e se alojar. Essa linguagem muda, linguagem anterior s linguagens, era a palavra de Deus, dos antigos, a verdade, o modelo, a Bblia [...] (Foucault, 2000, p. 151-152).

bom frisarmos o seguinte: a obra de linguagem uma restituio, uma repetio de uma palavra anterior, de um princpio de decifrao prvio, de uma relao de passividade entre obra e linguagem (como se caracterizasse uma rememorao ou um relato). Ento, como poderamos diferi-la da literatura? De sbito, responderamos com Foucault: pelo carter ativo do terceiro elemento da trade. Porm, o que se quer dizer com isso? E, ainda mais, quais so os elementos que constituem a literatura como uma experincia moderna da linguagem? Em A Linguagem ao Innito, Foucault (2001b) diferencia obra de linguagem e literatura, pelas relaes estabelecidas entre a linguagem e o vazio deixado pela morte. Ele diz que a linguagem se repete, se reduplica sobre este vazio. No entanto, antes do sculo XVIII, h uma palavra antecedente ao movimento da escrita que determina o que ser repetido previamente. S quando essa palavra anterior (palavra divina ou de tradio) abandonada, no sculo XVIII, que a linguagem passa a se repetir a si mesma sobre este vazio, sem inuncia exterior. Esta mudana intrnseca ao escrever o que Foucault chama de literatura. como se, na primeira, na obra de linguagem, a linguagem se repetisse do Innito, e, na literatura, ela se repetisse ao innito. Com isso, queremos dizer que, a partir do sculo XVIII, a literatura o terceiro elemento da trade exposta acima passa a mediar um novo tipo de relao entre os dois outros elementos: a obra e a linguagem. Esta forma de relacion-los tem um carter ativo, pois, quando a repetio da linguagem que faz nascer a literatura emerge, no h mais fala anterior vinda de fora a ser retomada, seja ela divina ou de tradio. Ela ativa, porque no rememora, nem relata nada anterior escrita. O escrever se torna ativo, armador, repetindo a linguagem em um movimento imanente que no leva em conta nada fora do ato que o traz ao mundo. Mas o que h de to novo na literatura? Em Linguagem e Literatura, Foucault (2000) estabelece trs guras que representariam a literatura: a transgresso, a repetio contnua e o simulacro.
Se, portanto, tivssemos de caracterizar o que a literatura, teramos a gura negativa de transgresso e do interdito, simbolizada por Sade, a gura da repetio contnua, a imagem do homem que desce ao tmulo com o crucixo na mo, desse homem que s escreveu do alm-tmulo, a gura da morte simbolizada por Chateaubriand, e nalmente, a gura do simulacro (Foucault, 2000, p. 149).

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Antes de apontar a importncia da questo do simulacro para a literatura, ele reete sobre dois aspectos surgidos no seio do ato literrio: a profanao e o sinal. Ambos assinalam para algo que seria a literatura. A profanao, a recusa discutida anteriormente, remete gura da transgresso, enquanto o sinal, gura da repetio contnua da biblioteca. Elas seriam os dois plos fundadores da literatura, tendo como representantes paradigmticos o Marqus de Sade e Chateaubriand, respectivamente. Comparando essa recusa engendrada pela literatura com o que se fazia antes do sculo XVIII, Foucault diz que a historicidade da literatura no sculo XIX no passa pela recusa, pelo afastamento ou pela acolhida das outras obras; ela passa, obrigatoriamente, pela recusa da prpria literatura (Foucault, 2000, p. 143). A linguagem transgressiva da literatura recusa toda possibilidade de tradio literria, seja ela anterior ou posterior ao ato da escrita. Sade seria o paradigma para a transgresso, pois sua obra, com sua pretenso de tudo dizer, quer destruir tudo que j foi dito atravs do pastiche.

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O conceito foucaultiano de literatura

J a repetio contnua da biblioteca delimitaria o espao dos livros que se acumulam, que se encostam, uns nos outros, cada um tendo apenas a existncia ameiada que o recorta e repete innitamente no cu de todos os livros possveis (Foucault, 2000, p. 144). Esse sinal que aponta para o acmulo dos livros remete oposio entre retrica e biblioteca, sendo, a primeira uma caracterstica do perodo, atravessado pela produo das obras de linguagem, e a ltima, smbolo da literatura. A obra de linguagem regida pelo poder da retrica, pois ambas levam em conta a existncia de uma palavra anterior emisso da mensagem. A literatura surge quando a retrica abandonada. Da, aparece a repetio contnua dessa palavra transgressiva chamada literatura, em que se evidencia o acmulo de livros, objetos que passam a simbolizar a palavra morta que fala do alm-tmulo.
Hoje, o espao da linguagem no denido pela Retrica, mas pela Biblioteca: pela sustentao ao innito das linguagens fragmentares, substituindo dupla cadeia da retrica a linha simples, contnua, montona de uma linguagem entregue a si mesma, devotada a ser innita porque no pode mais se apoiar na palavra do innito. Mas ela encontra em si a possibilidade de se desdobrar, de se repetir, de fazer nascer o sistema vertical dos espelhos, imagens de si mesma, das analogias. Uma linguagem que no repete nenhuma palavra, nenhuma Promessa, mas recua innitamente a morte abrindo incessantemente um espao onde ela sempre o anlogo de si mesma (Foucault, 2001b, p. 58).

Ou seja, a obra de linguagem se apia na retrica, porque sua repetio se relaciona intimamente com a palavra do Innito, enquanto a literatura, abandonada repetio ao innito do prprio vazio constitutivo da linguagem, forma-se como o espao da biblioteca, logo de acmulo. A terceira gura essencial da literatura o simulacro. Voltando trade obralinguagem-literatura, Foucault (2000) diz que obra e literatura no se encontram jamais, havendo uma espcie de espao especular entre os dois. Esse espao, essa distncia, entre obra e literatura o simulacro. Parece-me que a literatura, se interrogarmos o seu prprio ser, s poderia responder uma coisa: no h ser da literatura, h simplesmente um simulacro que todo o ser da literatura (Foucault, 2000, p. 147) A essncia da literatura no se efetiva na obra, mas nela que se simula sua essncia. Nela se efetivam uma recusa, um sinal e um simulacro que apontam para a resposta e para a formulao da questo: o que a literatura? Assim, a essncia da literatura estaria ligada ao prprio processo que a faz vir luz: o escrever. Como pudemos observar neste breve artigo sobre os textos da ontologia da literatura foucaultiana, a literatura seria uma forma de escrita surgida em decorrncia da experincia moderna que fez emergir uma escrita transgressiva que recusa toda tradio passada ou por vir.

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