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A. E. Van Vogt - Slan

A. E. Van Vogt - Slan

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O romance Slan, de Alfred Elton van Vogt, capta o grande potencial e os nossos maiores receios associados ao poder da telepatia. Jommy Cross, o protagonista do romance, é um «slan», uma raça de telepatas super inteligentes em vias de extinção. Os pais foram brutalmente assassinados por grupos de humanos enraivecidos que temem e desprezam todos os telepatas, devido ao enorme poder daqueles que conseguem intrometer-se nos pensamentos mais privados e íntimos das pessoas. Os humanos perseguem os slans sem piedade, como se fossem animais. Com as gavinhas típicas que lhes saem da cabeça, os slans são fáceis de identificar. No decorrer da história, Jommy tenta contactar outros slans que possam ter fugido para o espaço na tentativa de escapar à caça às bruxas dos humanos, determinados a exterminá-los.

Título original: Slan © 1946 A. E. Van Vogt

À minha esposa E. Mayne Hull.

I
Quando a mãe agarrou a mão do seu filho sentiu-a fria. Enquanto avançavam apressadamente pela rua seu temor se manifestava em forma de pulsação que transmitia à mente do seu filho. Cem pensamentos mais chegavam ao cérebro dele, procedentes da multidão que desfilava ao seu lado e do interior das casas diante das quais passavam. Mas somente os pensamentos da sua mãe chegavam até ele de uma forma clara, coerente... e atemorizados. “Estão nos seguindo, Jommy - telegrafava seu cérebro. - Não estão certos, mas suspeitam. Nós temos nos arriscado com muita frequência vindo à capital, se bem que desta vez eu tinha esperanças de lhe ensinar a forma slan de entrar nas catacumbas onde está oculto o segredo do seu pai. Jommy, se acontecer alguma coisa, você já sabe o que fazer. Nós temos praticado com bastante frequência. E não tenha medo, Jommy, não se inquiete. Você pode não ter mais que nove anos, mas é tão inteligente como um ser humano normal de quinze.”. “Não tenha medo”. Fácil de aconselhar, pensava Jommy, ocultando-lhe seu pensamento. Se sua mão soubesse que ocultava-lhe algo, que havia um segredo entre eles, não teria gostado, mas havia coisas que tinha que ocultar, ela não devia saber que ele tinha medo também. Tudo aquilo era novo e emocionante. Era uma emoção que experimentava a cada vez que saíam do tranquilo subúrbio de onde viviam para vir ao coração de Centrópolis. Os vastos parques, as milhas e milhas de arranha-céus, o tumulto da multidão, sempre lhe pareciam mais maravilhosos do que sua imaginação havia figurado. Ali estava a sede do Governo. Ali vivia, por assim dizer, Kier Gray, ditador absoluto de todo o planeta. Fazia muito tempo, centenas de anos, que os slans haviam dominado Centrópolis durante seu breve período de ascendência. “Jommy, não está sentindo sua hostilidade? Ainda não pode sentir as coisas à distância?” Jommy estremeceu. Aquela espécie de vaga sensação que emanava da multidão que passava ao seu lado se convertia em um torvelinho de medo mental. Sem saber de onde, chegava até ele o pensamento: “Dizem que apesar de todas as precauções ainda há slans na cidade, e a ordem é matá-los à primeira vista”. “Mas não é perigoso?” - disse um segundo pensamente, sem dúvida uma pergunta formulada em voz alta, se bem que Jommy só captou a ideia mental. - Uma pessoa perfeitamente inocente pode ser morta por um erro”. “Por isto raramente os matam à primeira vista. Tentam capturá-los e os examinam. Seus órgãos internos são diferentes dos nosso, já sabe, e na cabeça há... “ “Jommy, não está sentindo? Estão a uma quadra atrás de nós, em um grande carro. Esperam reforços para cercar-nos. Trabalham depressa. Não capta seus pensamentos, Jommy? Não podia! Por mui intensamente que tentasse concentrar-se, só conseguia suar.

Você tem que seguir adiante. com sua calça e blusa vermelha. e sua mãe. querido. O odioso de tudo aquilo. mas já tinha dado a volta à esquina e corria velozmente por Capital Avenue. as milhas se sucediam velozmente. atenuando as batidas dos seus dois corações. “Há alguns adiante de nós e outros que estão cruzando a rua. Conseguiu captar as vibrações mentais e ao captá-las estremeceu e esteve a pondo de deixar-se cair no pavimento. Jommy!” Durante nove anos sua mãe o havia educado para este momento. teve tempo de ver uns homens que se lançavam sobre a alta figura da sua mãe. vestidos à paisana. do dever que tinham que cumprir. Seus dedos anormais agarramse ao para-choques traseiro e instalou-se enquanto o carro ia ganhando velocidade por entre o barulho do trânsito. uns pensamentos brotavam em seus cérebros e transformavam-se em gritos agudos. as maduras faculdades da sua mãe sobrepassavam seus precoces instintos. Jommy. Uma apaziguadora tranquilidade invadia seu cérebro. Os pensamentos da sua mãe penetravam através das suas reflexões. As pessoas se detinham para olhar aquele garoto naquela situação perigosa. “Por que ele tinha que morrer? Ele. cruzavam a rua com a sombria expressão da desagradável tarefa que tinham que levar a cabo. Olhou e voltou a aferrar-se ao para-choques. . Ela podia suprimir distâncias e converter tênues vibrações em imagens coerentes.Nisto. agarrado ao para-choques traseiro do automóvel. Ele sentia o torvelinhos dos seus pensamentos. assustado. Até que sua mãe tivesse soltado sua mão depois de dar um aperto. a vigilância de um slan adulto. Jommy ouviu a voz rouca de um homem gritar. para seguir o passo da sua mãe. mas conserve sua cabeça fria. Jommy não tinha se dado conta que o temor dos seus pensamentos havia mudado. Jommy”. não esqueça do que eu lhe disse. Os homens. deformado pela velocidade. Era terrível ser pequeno. Um carro reluzente como uma bela joia sob o sol passou rápido próximo à borda da calçada. acalmando seus excitados nervos. concentrou seus pensamentos somente nos ocupantes do carro. gritos e confusão. mas formou-se um nó em sua garganta ao responder: “Boa sorte. mas não se atrevia. Enquanto Jommy se metia por trás do amparo oferecido por um homem e uma mulher que passavam ao seu lado. De alguma fonte desconhecida chegou a ele o pensamento: “Boa sorte. Jommy esperava ver de um momento para outro uma patrulha avançar ao lado do automóvel e mandar parar. que não os ouvia. Creio que terá que matar nosso grande amigo Kier Gray. embora isso represente ter que entrar no grande palácio à sua procura. sensível e inteligente?” Tudo aquilo era um erro terrível. Tinha que fazer um esforço com suas pequenas embora já longas pernas. coagulou-se em um ideia que saltou no cérebro de Jommy no mesmo momento em que todos seus pensamentos se concentravam em sua fuga. Viu um carro que saía do meio-fio e que acelerou sua velocidade. dirigindo-se a ele: . O pavimento era uma coisa terrível e borrada. Assustado. O medo havia desaparecido.Pare! Ali está o garoto! Que ele não escape! Peguem-no! O povo parava para olhar. e o cabelo preso em um lenço amarrado. Via em sua mente os transeuntes entrarem nas cabines telefônicas públicas e telefonar para a polícia dizendo que havia um garoto agarrado ao para-choques de um carro. mãe!” O carro ia depressa demais. Não viva mais que para uma coisa: para fazer possível aos slans levar uma vida normal. quando sua vida requeria a força da maturidade. Gritos dirigidos ao motorista. inexperiente e jovem. Boa sorte. apesar do seu aspecto completamente normal e humano. Lembre que haverá muito barulho. Queria voltar-se. Jommy sentia a intensidade dos seus olhares. tão maravilhosa.

O notório perseguidor de slans estava esparramado em seu assento. atire. na pistola que levava na coldre sob o ombro. Uma vez ele pensou. Há dez mil de recompensa por cada slan”.” Jommy fez um esforço frenético para seguir o pensamento. Saltar para o chão era sofrer uma séria batida contra o asfalto.. supostamente slan. Os freios chiaram. chefe . trazido à superfície como um arranque de uma paixão..disse o pensamento de Sam Enders. Seus olhos assomando entre o carro e o para-lamas só viram a linha cinza do pavimento. A identidade do Chefe de Polícia penetrou no cérebro de Jommy como um choque elétrico. O garoto agarrou-se ao para-choques de um carro que partiu a toda velocidade. Um pensamento malvado brotou do carro e chegou à sua mente. indiferente à velocidade do carro.Estamos na Capital Avenue. A mente do chofer estava concentrada na manobra do automóvel. Mas tinha um indício. mas sem dúvida alguma havia em sua mente uma reserva tão secreta e segura com em qualquer slan. esperava ansioso o momento de poder saltar. detenham um garoto. E não obstante era diferente. Naquele instante um jorro de pensamentos de Enders chegou ao seu cérebro enquanto o chofer recebia esta mensagem de alarme geral: “A todos os carros da Capital Avenue e arredores. idiota! A sensação do gesto de Enders sacando o revólver chegou tão viva à mente de Jommy que ele sentiu o roçar do metal contra o couro em seu cérebro.insistiu Sam Enders O carro moderou ligeiramente a velocidade e Jommy. Saiu correndo. mas ele já estava fora do seu alcance. Subitamente Jommy captou o final de um pensamento que alterou a calma de John Petty. Chamava-se Sam Enders e era o motorista e guarda costas do que estava sentado ao seu lado. “Enders. Isto é bom para os cordeiros” “Talvez fosse melhor ver do que se trata” . nas sombras. Seus pensamentos revelavam claramente um caráter implacável. Chefe da Polícia Secreta do todo poderoso Kier Gray.pensou a mente de John Petty.. O carro freou com uma violência que esmagou Jommy contra a parte traseira da carroceria e no momento em que o carro parou ele saltou para o chão. você se dá conta de que faz dez minutos que saímos da Avenue com a Main Street? Esse garoto.pode desligar esse interruptor? A luz vermelha está no alerta geral” “Que alertem o quanto quiserem . seu cérebro se pôs em contato com os ocupantes do carro. Pareceu-lhe . que havia chegado a uma extremidade do para-choques. Comuniquem qualquer notícia”. que não era como se John Petty dissimulasse conscientemente seus pensamentos. Que mente extraordinária! Impossível ler nela outra coisa mais que umas leves pulsações superficiais.Sem querer. indiferente. “Tenho que matar essa mulher slan.disse Sam Enders . É a única forma de minar o terreno para Kier Gray. como em um flash. lá vai ele! Atire. chamado Jommy Cross... Jommy se disse. uma mente brilhante. duro e ameaçador.. Uma mulher chamada Kathleen Layton tinha que ser morta a fim de minar o terreno para Kier Gray. fortemente educada. filho de Patricio Cross!” “Cross foi morta há dez minutos na esquina da Main com a Capital. esquivando-se de uma mulher velha que tentava agarrá-lo. Seria melhor pararmos e ajudar a procurar. . a mente absorvida em uma pacífica meditação. Encontrou-se em um terreno vazio além do qual elevava-se uma série de altos edifícios de cimento que faziam parte de uma imensa fábrica. “Escute isto. Kathleen Layton. “Chefe . John Petty. atônito.

Tinha os músculos extenuados e parecia que alguma coisa pegajosa tivesse aderido ao seu lado. tão clara foi a impressão mental que cruzou os cinquenta metros que os separavam. O pó e a sujeira haviam-se aderido como sanguessugas à superfície brilhante das paredes. O vasto armazém era um mundo de luz suave. Jommy sentia seu nervosismo e os pensamentos de medo que zumbiam em suas mentes. . Longe.. não há um ser humano capaz de cansar um slan. “Não se preocupe. estremeceu ante o som mais horrível do mundo.” Como tudo estava ficando confuso! Jommy cambaleava por um mundo sombrio.Dez mil dólares! . apesar dos seus músculos estarem fatigados. mostravam entretanto os estragos do tempo. encontrou-se no interior de um vasto armazém iluminado.gritava a mulher. cheio de reluzentes objetos em forma de caixas e de caminhos que se perdiam na remota semi-obscuridade.. suas carnes dilaceradas. unicamente dando-se conta de que. Tentou clarear seus pensamentos. chegou até ele um vago murmúrio de pensamentos. Apoderou-se dele o medo de ser atingido pelas vassouras. Os pacíficos pensamentos de uns homens que removiam as caixas. O material era praticamente indestrutível. . O gramado estava mal cuidado e via-se em todo lugar montes de trastes velhos e lixo. Suas pernas pareciam de chumbo e não viu a mulher que o olhava da varanda até que ela lhe jogasse um esfregão que ele pôde evitar agachando-se ao ver sua sombra a tempo. e dirigiu-se para ela. suas cores imperecíveis. Mas a presença . dirigiu-se para a parte posterior da casa sempre seguido pela horda enfurecida. Mas nenhum deles se dava conta da sua presença nem do tumulto na rua. seus ossos esmagados. De longe chegavam vagos pensamentos. viu uma abertura iluminada. Graças a Deus os homens estavam ocupados em seus trabalhos. ainda era capaz de correr duas vezes mais depressa que qualquer homem normal. chegaram duas vezes ao seu cérebro. uma porta. e o golpe o fez estremecer até os ossos. Concentrem toda a polícia e soldados disponíveis para. Teve a leve sensação de um golpe e. A rua parecia deserta. estão ouvindo? Que ninguém o toque! É meu! Eu o vi primeiro! Jommy se deu conta de que ela estava gritando para outras mulheres que começavam a sair de casa. Jommy inclinou-se sobre a borda da plataforma do armazém e saltou para a rua.O radio falou dez mil dólares! Ele é meu.inclusive vê-lo apontar cuidadosamente. destroçado.. Jommy deu um saldo de lado e o revolver disparou com um “plop” abafado. mas estava muito cansado para certificar-se de que provinham unicamente dali. já o cansaremos. Sua mente também está esgotada. Era um beco sujo de pavimento quebrado e umas casas com paredes caiadas. A angústia que o dominava tornou doloroso um salto que em outras circunstâncias lhe seria tão fácil.aparentemente começou a dar ordens pelo radio: . Começou a correr por aquele mundo mais sombrio da rua. o estridente clamor de vozes de um povo desesperadamente pobre arrancado da sua letargia pela visão de uma riqueza superior a qualquer sonho de cobiça imaginável.” “Não diga besteiras.Temos que contornar o distrito pela rua 57. correndo atras dele.. atiçadores e demais bugigangas caseiras. Vindo dos sórdidos alojamentos. Dando a volta. Viu uma rua muito diferente da Capital Avenue... à sua direita. Haviam ouvido contar histórias que talvez importassem mais que seu desejo de possuir dez mil dólares. ainda brilhantes como no dia da sua construção. construídas talvez há cem anos. chefe. mas foi inútil. O horror daquelas mentalidades de ave de rapina se apoderava dele enquanto corria por entre as fileiras de casas. . saltando uns tantos degraus. de ver-se feito em pedaços. à sua esquerda. Deteve-se e assomou à porta. Chegou à porta surpreso por seu cansaço.

tentou isolar o pensamento e a a mente que o tinha. mas no momento estava muito extenuado para dar-se conta de mais nada. com o frio do medo. procurando-o freneticamente. Sua mão moveu-se automaticamente e ele fez uma descoberta. Afastou esses pensamentos porque sentia uma dor na garganta ao pensar nelas. Seria tão fácil. apesar da luz do sol. Mas isto tornava as pedras mais doloridas e difíceis de suportar. Algumas pedras se cravavam em seu corpo. Com os dedos trêmulos. No meio daquela quase total escuridão pôde ver um espaço mais escuro ainda na parede do edifício. A impressão daquele pensamento do munto externo foi como se uma chama viva o queimasse. o rádio havia dito.da multidão dava ânimo aos indivíduos. Aproximou as mãos e achou a borda de um orifício feito no muro.e desapareceu.. misturado com todos os outros pensamentos que galopavam por seu cérebro. quase sem respirar. e todo trabalho teria sido perdido se você não estivesse aqui para levá-lo adiante”. quando a multidão começou a retirar as . como uma malvada vibração de um cérebro torturado. Encolhido ali. A multidão continuava avançando. Perguntou-se como foi feito aquele buraco na parede. Tentou mover o corpo mas o espaço era muito estreito. meio indistinta. Morta! Ela não devia ter tido medo. mas nem uma só vez o pensamento daquela pessoa se fixou no buraco. O curto descanso deve tê-lo feito sentir-se bem. A escuridão era uma sensação tão calmante como as palavras da sua mãe pouco antes de dizer-lhe que a deixasse. Jommy. A dor do esforço foi como se uns dentes o mordessem nas costelas. Mas estava ali. examinavam cada casa e cada edifício Uma vez. Alguem subiu por uma escada e lhe disse onde se encontrava. Procurou febrilmente entre as caixas e meio se agachou meio caiu em um espaço aberto entre as velhas cestas que chegava até o solo. lá fora. Saiu em um pequeno pátio no qual em um dos lados havia um monte de caixas que formavam uma massa escura. O que o atormentava não eram pedaços de pedras e sim a cal do reboco que havia caído da parede quando fizeram o buraco por onde ele havia entrado. captou a clara e fria reflexão de John Petty: “Disse que ele foi visto aqui na última vez?” “Ele dobrou a esquina . recordou-se da sua mãe. Um momento depois havia escorrido por ele e jazia extenuado sobre o solo úmido do interior. mais alta que ele.alguem de fora dali . fazendo um esforço para acalmar seus nervos. Soldados e policiais enchiam a rua. já morta. Lembrava muito bem que sempre havia aspirado pelo dia em que se reuniria ao seu defunto marido na paz da tumba. Sob o impulso de uma ideia que acudiu à sua mente perturbada. enquanto a multidão continuava uivando na rua. “Mas tenho que lhe criar primeiro. começou a encher novamente o buraco usando o gesso úmido com cimento. Era curioso pensar naquele buraco e dar-se conta de que alguem mais . Surpreso. Jommy começou a despedaçar o entulho do solo úmido e. Jommy não podia dizer se era homem ou mulher. Mas havia mentes em demasia ao seu redor e muito excitação. O pensamento continuava ali. O trabalho.. Seu pai e eu não vivemos mais que para esta invenção. Sua mente já não estava tão confusa.disse uma mulher . tão delicioso renunciar à vida! Mas tenho que viver até que você tenha saído da infância. não resistiria a um exame minucioso Enquanto trabalhava sentia com toda clareza o pensamento da outra pessoa que estava perto dele. acima da confusão de pensamentos. perto dele. dava-se conta com angustia.estava pensando no mesmo buraco. claro. em um pequeno espaço subterrâneo atrás da escada posterior do edifício. um instante depois trepava pelo monte de caixas.

O grosso pau que a velha tinha não mão livre caiu sobre ele antes que tivesse se dado conta de que ela tinha tal arma. e não havia dito nada. a uma velha esfarrapada que recolhe ossos pelo chão! Mas agora levará o prêmio todo! Granny lhes ensinará o que é possível fazer com um jovem slan! Granny lhes tirará uma pequena fortuna com esse diabinho … . Granny se ocupará de você. Finalmente foi erguido para uma velha carroça e o cobriram com algumas roupas que cheiravam a suor de cavalos. Dez mil de recompensa! Eu nunca teria tocado num centavo! Granny conhece o mundo. discutiam o ocorrido. Em outros tempos fui uma atriz famosa. . porque sabe que os slans podem ler o pensamento e tratou de não pensar nisto. O corpo lhe doía por inteiro e a fraqueza turvava sua mente. A mente que sabia que ele estava naquele buraco. sim. Granny odeia a Policia também. tão malvadas suas intenções. Granny é boa! Granny foi embora mas voltou. Granny se ocupará de você. Uma mão frágil agarrou seu cotovelo e a voz de uma mulher velha disse triunfante: . suas pernas iam se aproximando do chão quando ouviu passos rápidos e a primeira sensação da pessoa que tinha estado esperando penetrou nele. E agora era tal o terror que dela emanava. as pessoas pensavam. lentamente. Era uma mente malvada que o enchia de sinistra premonição e fazia-o ver a urgência de distanciar-se dali. pensando somente na cozinha. agora sou uma velha esfarrapada. óleo e latas de lixo. A pancada foi formidável. Os perseguidores procuravam em outra parte. Eu sempre soube que você tinha que estar neste buraco. estava ali em algum lugar. Granny é boa. Trepou lentamente até o alto das caixas e. mas os outros nem ao menos suspeitaram. e depois. Sentiu que lhe atavam as mãos e que o arrastavam. saiu cautelosamente do seu esconderijo. Com os dedos ainda trêmulos mas rápidos. e menos ainda duzentos. Com uma onda de desfalecimento Jommy reconheceu a velha predadora que o havia agarrado quando ele fugia no carro de John Petty. os gritos foram enfraquecendo e o pesadelo dos pensamentos foi distanciando-se. ainda dormente pela longa imobilidade. Afinal atreveu-se a não esperar por mais tempo. mas não se atreveu a retroceder. Seu corpo caiu no chão. venha com Granny.caixas aproximando-se por entre elas. até que finalmente a vida foi se tranquilizando e soube que a noite se aproximava. começou a tirar os pedaços de entulho. Um murmúrio de pensamentos saía das casas. Depois. Seus músculos tremeram freneticamente. Eu o enganei não é verdade? Eu já sabia.Que tola teria sido Granny se deixasse que os outros o pegassem. Aquela rápida e única olhada deixou impressa em sua mente a imagem da bruxa. deslizando por elas. Mas a excitação do dia ainda estava na atmosfera. Jamais teriam dado cem dólares. Oh. que lançou um grito e deu-lhe um chute. O veículo avançou pelo tosco pavimento da ruazinha e entre o chiado das rodas Jommy pôde captar o riso de mofa da velha.Está tudo bem. Jommy pôde ouvi-los durante um longo tempo.

certeza demais. não é? Kathleen não respondeu. que se havia isolado de todo contato com a corrente dos pensamentos humanos.Ah. Seu rosto infantil. sendo a única garota slan entre tantos seres hostis. distanciou seu pensamento dele. aparecia a grande planície verde escura. Era melhor mais uma vez desprezar aquele garoto como sempre havia feito. mas encolhendo os ombros. Até as montanhas do horizonte remoto haviam adquirido um tom sombrio que se harmonizava com a melancolia que invadia sua alma. Não lhe daria a menor indicação de que sabia que ele se aproximava dela por aquele largo corredor de cristais. . e naquele mundo.A última vez? O que você está querendo dizer? No ato ela arrependeu-se do que havia feito. virou-se para encará-lo. a última vez! isto foi o que eu disse e o que penso! Amanhã você completa onze anos. ódios e esperanças que convertiam aquele palácio em um inferno. quase sem sol. Não se voltaria. . o que poderia tê-lo induzido a dizer uma coisa como aquela? Era difícil de acreditar que tivesse inventado. Então. e os lábios retorcidos em um gesto de desdém. que tinha onze anos como ela.Sim. era capaz de enfrentar qualquer um. lhe causaria um mal-estar que teria durado um mês. Tinha que continuar contemplando a cidade. no estado em que ele se encontrava. Voltou-lhe as costas sem prestar a mínima atenção. diziam claramente que o novo fato de haver-se dado conta da sua presença era uma vitória para ele. Vestia longas calças de seda verde e uma camisa amarela com o peito aberto. desistiu. como se não estivesse ali. Tão forte foi a sensação de sons totalmente ininteligíveis que por um momento o sentido das palavras não penetrou em sua consciência. Fazia tempo. mas ouviu sua voz anasalada e desagradável que repetia: . Era possível que durante os meses que conservou sua mente isolada dos pensamentos dos de- . Mas uma sensação catastrófica apoderou-se dela. Kathleen Layton ficou rígida. ah! Você faz bem em gravar tudo isto! É a última vez! A voz discordante atacou seus nervos como um ruído sem significado. mantendo o contato mínimo necessário para evitar que ele se aproximasse dela de surpresa. sim. a água normalmente azulada do rio que circundava a cidade parecia negra. Mas depois daqueles longos anos de vida. Davy Dinsmore estava a menos de dois metros dela. fingindo não tê-lo ouvido. quase a despeito de si mesma. Rígida. mudando lentamente de cor sob a luz fraca do crepúsculo. sem brilho. com sua expressão de “eu sou um cara durão”. Havia maldade demais naquela voz. Kathleen sentiu o veemente impulso de perguntar. A cidade estendia-se diante dos seus olhos com seu grande número de casas e edifícios. meses e meses. Não havia maneira de fugir dele àquela altura. Entretanto. Mais além. na defensiva. a mais de cem metros no alto do palácio.II Ali estava ali novamente aquele repugnante garoto. Penetrar em seu cérebro. inclusive Davy Dinsmore.

não é? Pois não se parecerá tanto amanhã. Mas agora sabia a verdade e compreendia o que tinha querido dizer com suas palavras: “. Quanto ao seu filho.. não as veria nunca mais. tênues pedúnculos quase dourados que brotavam entre o cabelo escuro que emoldurava seu infantil e delicado rosto. o ameaçador pensamento que aqueles sensíveis pedúnculos captavam . . Kathleen Layton é propriedade do Estado. Saiu da sua amarga concentração com um sobressalto e observou que na cidade havia se produzido uma mudança. é claro. deu meia volta e refugiou-se na solidão do seu quarto.. três anos antes. mas com insistência. está vendo agora? .. Era curioso. Kier Gray teve que prometer ao Conselho que a mataria no dia que completasse onze anos. autoritário. Alem do mais. outro dia mataram uma mulher slan na rua.. A vida cotidiana havia sido horrível. Estava convencida de que ele dizia a verdade. Quantos gritos. forte. Aquele mundo de deleites.Seu fosse você não poria a mão em cima desta garota. Era-lhe impossível tolerar por um segundo a mais a presença daquele garoto asqueroso. Agitou-se nervosa na cama. a aparição de Kier Gray. Era tão lógico que lhe pareceu sempre ter sabido disto. Talvez você não saiba. E não obstante sentia-se mais tranquila. . e a Sra. e que agora o mundo real chegasse até ela através da sua armadura protetora? . O sonho havia desaparecido e a cidade já dormia. alto. Seus tentáculos de slan. porque não eram o que pensava. erguiam-se agitando-se suavemente como sob o impulso de uma brisa suave. A grande massa urbana havia acendido seus milhões de luzes. permaneceria para ela eternamente ignorado. Como tinha se emocionado com aquela defesa! E desde então havia classificado Kier Gray em outra categoria diferente dos demais seres. o ódio dos servos e da maioria dos seres humanos era uma coisa intolerável.Olhe bem de perto! É a última vez. E então.repetia a voz discordante de Davy. até que a ultrajada mão avançou sobre ela gritando e ameaçando-a com “o que ia fazer a uma suja e viperina slan”. perdendo-se na distância como uma imagem sonhada de refulgente magnificência. que em seu devido tempo disporá dela. Lembrava aquele dia. e o Estado disporá dela”.mais tivessem sito tramados aqueles horríveis planos? Era possível que tivesse cometido um erro ao isolar-se.. ele levou tudo que um sem-vergonha merece e espero que a lição lhe tenha servido. porque a forte impressão que recebeu do exterior deformou o sonho irreal que estava tendo. Devia ter finalmente adormecido. em que o garoto a havia agredido diante dos tolerantes olhos da sua mãe. louco! As palavras saíram sozinhas dos seus lábios.. mas mamãe diz que no palácio corre um boato de que quando a trouxeram para cá o Sr. alcançando seu pleno esplendor noturno. quando a matarem. Não de seu conta de tê-las pronunciado. quantos chutes e golpes quando ela o botou na linha.Você está. .Ah. encerrando-se em um mundo próprio.Você se julgava inteligente.. Era curioso que não pudesse dormir. Diante dela se estendia agora a cidade maravilhosa. apesar das terríveis histórias que corriam sobre ele. o que mais perturbava a mente de Kathleen era que tivesse sido a mãe de Davy que tivesse dito aquilo. ah! .. agora que sabia a verdade. Suavemente. Kathleen estremeceu. Quanto suspirara por ir algum dia àquela cidade e poder julgar por si mesma todas as delícias que sua imaginação lhe havia atribuído! Agora. E nem pense que não vão fazer isto. Dinsmore curvando-se diante dele. à exceção dos que estavam de guarda ou em alguma festa. subitamente. De repente. porque se amoldavam ao ódio que todos tinham dela. de maravilhas. sem dizer uma palavra.

fazendo um esforço para isolar cada um daqueles indivíduos. O assassino devia ser um dos seus esbirros. suas incontáveis tragédias. Porque aquele breve segundo de pensamento ameaçador havia sido potente demais para não ser algo real. que vivia no terror mortal do dia em que seriam descobertos os pequenos roubos do seu marido. porque uma vez. que a odiava com uma tal violência que mesmo naquele antro de anti-slanismo a fazia desfalecer.. pobre mulher temerosa a Deus. isolada do marido. O sussurro dos pensamentos exteriores converteram-se em um rugido em seu cérebro. perigoso. tão completamente como se nunca tivesse existido. todo seu corpo sentia alternadamente calor e frio. obedecendo a um mero instinto de maldade. Era curioso ver quão difícil era voltar a encontrá-lo. não obstante a realidade era pior que a lembrança. Sua mente caminhava para a desintegração sob o efei- . Chegou a ela uma frase: “Oh. E no mesmo momento desapareceu. Kathleen permanecia imóvel e na parte mais profunda da sua mente viu o que aquilo significava. Só existia uma pessoa poderosa o suficiente para enfrentar a responsabilidade: John Petty. O pensamento fixou-se em sua mente por um instante. o fanático anti-slan. descartandoos à medida que iam aparecendo quando não estavam relacionados com a ameaça que a havia despertado. com suas intrigas. havia-se delatado. afogando o sono como uma ducha de água fria. tentou acalmar seus nervos e ativar sua mente ao limite do possível. Fazendo um esforço. mortal. Só restava uma vaga confusão de imagens mentais que foram apagando-se. procurando em vão o cérebro cujos pensamentos haviam ameaçado sua vida durante um breve instante.. impulsionada pela sensação da premência. Mas não muita compaixão. cruel.da noite que envolvia o palácio de Kier Gray penetrou em Kathleen e ela despertou trêmula. Com uma insistência quase digna da maturidade. E quando entrasse no quarto dela.. Alguem que duvidava que a execução tivesse lugar e queria apresentar-se ante o Conselho com um fato consumado. o Chefe da Polícia Secreta. ao cruzar por ela em um corredor a havia esbofeteado sem dar-lhe ao menos um pré-aviso mental. Seu suposto agressor. Subitamente ela o sentiu! Um sussurro do firme propósito de matá-la! Desapareceu no ato. apesar de toda sua inteligência. Seu cérebro doía. os pensamentos iam-se sucedendo como um caleidoscópio. Era todo aquele mundo do palácio. como uma mariposa fugaz. captando somente os conceitos superficiais de um fundo de pensamentos. sem fixarse em nenhum. John Petty. e finalmente viu com clareza uma imagem. Havia alguem que não queria esperar até amanhã. Tinha acreditado que a recordação dos seus horrores não havia empalidecido. Kathleen sentia compaixão por aquela pobre mulher que jazia desperta na escuridão. Não se tratava de John Petty nem de Kier Gray. O pensamento foi cortado. pois ela podia seguir ambas as linhas de raciocínio uma vez captadas. meu Deus! Queira Deus que não descubram que ele anda roubando! Hoje foram legumes!” Devia ser a esposa do cozinheiro. submergiu-se naquela tempestade de vibrações mentais. claro. Sua firme determinação era um aguilhão que a desesperava. já o tinha! Agora compreendia porque sua mente o havia escondido durante tanto tempo. Seus pensamentos se haviam esfumado em mil diferentes temas. mas não da mesma forma. A mente de Kathleen trabalhava ativamente agora. Passaram-se os segundos e ela continuava ali. próximo. Fazia meses que não tinha explorado aquele mundo de cérebros descontrolados. suas ambições cobiçosas. Os que se agitavam em seus sonhos tinham pesadelos com significado psicológico. perdendo-se na interminável série de quartos do vasto palácio.

com foz vibrante. A chama do seu propósito assassino ardia em seu interior com tanta força e ferocidade que Kathleen tinha que afastála sua mente porque produzia uma dor quase física. E naquela total revelação dos seus pensamentos. Devem ter feito enquanto dormia ou quando estava muito preocupada com seus próprios pensamentos para dar-se conta disto. Não podia se mover. porque seus pensamentos agora estavam tomados pelo terror. Kathleen leu toda a história da agressão. .to da verdade que havia aparecido diante dela.disse. Seus pensamentos eram rápidos e ele se esquecia de disseminá-los. Novamente falou. captou seu plano de ação. muitas suspeitas e subitamente parou de procurar nas trevas e lançou-se desesperadamente para a porta. Mas não era o guarda de costume. Não podia ver. A garota captava os pensamentos e ouvia os gestos do homem enquanto este andava às apalpadelas procurando-a na escuridão. O homem lutava para livrar-se da manta que estava presa pelos delgados mas extraordinariamente fortes braços da garota. golpeando nas trevas de uma forma lastimável. cobrindo inclusive os braços. por que atrasá-la? Mas soube da resposta no ato. Talvez não devesse ter se movido da cama. .Estúpido! . Kathleen teve a sensação de que o tempo parou nascido das trevas e da forma com suas mantas a prendiam. pensou. pela segunda vez naquela noite. descalça.Estúpido! . Um terror que levava em si algo repulsivo e que fez Kathleen estremecer enquanto permanecia de pé. soube que uma ânsia de viver havia se apoderado dela e. Só conseguia perceber a excitação que ia aumentando no cérebro do seu assassino.Então acha que pode chegar perto de um slan na escuridão? O homem lançou-se para o lugar de onde vinha a voz. escondendo-se entre as sombras na escuridão do quarto. O homem havia entrado no quarto e naquele mesmo instante estava avançando de rastros para a cama. que se apresentar diante de um superior confessando seu fracasso. ele a sujeitaria sob as mantas e a teria à sua mercê. Lançou um profundo suspiro. Se de qualquer forma tinha que me alcançar pela manhã. Deslizou silen- . Pela primeira vez seus olhos notaram o brilho do punhal que naquele momento ele tinha na mão. Sabia que o menor movimento produziria um ruído de lençóis engomados e o assassino se arrojaria sobre ela antes que pudesse se mover. Era curioso que ela não tivesse notado a mudança. com desdém em sua voz infantil e entretanto totalmente privada do infantilismo em sua lógica esmagadora. que aquele visitante noturno era a prova de que havia alguem que temia que a execução não fosse levada a cabo. onde estava o interruptor de luz. . no canto oposto do quarto. Enquanto o homem se punha de pé sobre o tapete e se aproximava do leito. Só podia fazer uma coisa! Com um gesto rápido que desconcertou o próprio agressor.gritou Kathleen. Kathleen sentiu que ele sacava um revólver do bolso enquanto tentava acender. Notou que o homem não acreditava nela. jogou-lhe as mantas sobre a cabeça e os ombros e atirou-se da cama.Faria melhor em sair daqui antes que alguem se dê conta do que está fazendo. apesar de que nunca tinha feito antes. e no gemido abafado que lançou havia todo um terror do que significaria ser descoberto. infantil: . Lastimável ou horrível. Sua excitação desapareceu nas primeiras palavras de desprezo que pronunciou diante dos vãos esforços do seu assassino. Aquele homem era o guarda que haviam posto na porta do seu quarto. Gray. Deu-se conta de que o homem preferia correr o risco de ser detido pelos guardas que viriam precipitadamente ao ouvir a detonação. Se você se for agora não o delatarei ao Sr. Tinha muito medo. Sabia o que tinha que fazer. Só havia uma coisa a fazer.

e ele é somente temido. permaneceu no umbral contemplando um homem de aspecto vigoroso que estava sentado escrevendo à luz de um abajur. governante de homens.e pela primeira vez um sorriso . as palavras que estava escrevendo. Seu rosto ostentava agora. . . Kier Gray. Abriu uma porta. Naquele homem. Kier Gray levantou a vista.prosseguiu.ciosamente ao longo da parede. O Conselho ficaria contrariado se eu tentasse um processo pela morte de um slan. dono dos homens. . e este é o ponto que poderia interessá-la . Ela sabia que havia se dado conta da sua presença e seu silêncio lhe deu coragem para observá-lo. porque John Petty. . As nobres qualidades do seu perfil perdiam-se na expressão de força e autoridade da sua mandíbula.John Petty aspira ao poder supremo e eu quase sinto pena dele. Os olhos castanhos de Gray fixaram-se gravemente nos de Kathleen. saiu por ela. . ou iniciariam aquelo jogo pouco agradável de colocar as extremidades contra o meio. A desintegração. olhava-a friamente.é uma situação muito sutil e perigosa.Então você crê que John Petty está por trás disso tudo? . E significaria o começo do fim. depois de um breve silêncio.Então ele já chegou a.disse com voz pausada.E tinha razão.Um assassinato. . . de uma forma que fazia a leitura dos seus pensamentos praticamente impossível Só conseguia entender seus pensamentos superficiais. fechou-a com chave e saiu correndo por um longo corredor fracamente iluminado até a porta do final. E sua impaciência pôde mais que seu interesse pela carta. Abriu-a e encontrou-se em um vasto gabinete luxuosamente mobiliado. A Polícia Secreta controla os homens que me vigiam. Como pode ver. Kathleen .No meu quarto há um homem que tentou me assassinar! . enquanto que os chamados realistas se apoderariam da situação e escolheriam o provável vencedor. a faculdade de pensar em sua presença sem o menor desvio.sua voz havia baixado de tom e dava a sensação de ter esquecido a presença de Kathleen e estar falando consigo mesmo. Por conseguinte.É o único que poderia fazê-lo. não obstante. .explodiu a garota. ele continuava pensando com calma. uma expressão dura. E. a fim de me desacreditar. fez correr o boato de que tenho a intenção de conservar sua vida. John Petty. . E acredita que isto é o mais importante. não obstante. . a formação de grupos que iriam-se fazendo paulatinamente mais hostis uns contra os outros.. apesar de que o medo que lhe inspirava pesava gravemente sobre ela. conforme pensava. Fazia tempo que havia descoberto que Kier Gray compartilhava com o mais odioso dos homens. Mas. meu prestígio junto ao Conselho. tão cego está das suas deficiências. claramente. mas nada mais. Gray assentiu lentamente e ela sentiu a leve tensão da sua mente.perguntou.. . Jamais um Chefe de Polícia gozou da confiança do povo. E minha incapacidade de lutar contra ele rebaixaria. hein? Continue! O relato de tudo quanto havia acontecido desde que Davy Dinsmore havia zombado dela no terraço saiu paulatinamente dos seus lábios trêmulos. Presa de um súbito terror pela ousadia da sua ação. Kathleen podia ler superficialmente seus pensamentos. As duras feições do seu rosto davam-lhe um ar de nobreza e permanecia inclinado sobre a carta que estava escrevendo.Queriam matá-la antes do dia fixado pelo Conselho. não tomaria minha atitude como uma prova de que tinha medo. havia algo magnífico que causava admiração. tateando com os dedos. que Kathleen duvidava até que ele tivesse pronunciado as palavras que estava ouvindo. porque eu não poderia fazer nada uma vez você morta. lentamente. Kier Gray não levantou a vista imediatamente. Sua voz e sua mente estavam tão intimamente coordenadas quando falou. Eu sou adorado e temido.

Vamos fazer-lhe nossa exibição agora chamando Petty e o Conselho. O rosto de Kier Gray apresentou uma expressão sorridente que atenuou a dureza das suas feições. Apertou um botão em cima da mesa e voltando-se para uma tela. O assassino provavelmente já escapou do seu quarto. disse: .Nós os seres humanos às vezes devemos parecer muito estranhos para vocês os slans.Não . .Vejo que já ouviu falar .perguntou ele.Diga ao capitão da minha guarda pessoal que venha ao meu gabinete. .Que lhe parece nossa situação política? As aletas do nariz de Kathleen se dilataram em um gesto de desprezo. . com um novo sorriso. . mas você é somente uma garotinha.disse Kathleen movendo a cabeça. Ficarão aborrecidos em serem arrancados dos seus belos sonhos.Esta é uma das mentiras . Kathleen. . cuja inteligência é de duzentos a trezentos porcento a de um ser humano normal? A única coisa que sabe é que eles seriam incapazes de fazer essas coisas. De qualquer forma deixemos isto por ora. Parece que houve uma guerra entre os slans e os seres humanos há muito tempo.Estas coisas acontecem com os garotinhos. .apareceu nas feições suaves do rosto de Kier Gray. e as pessoas não se odiavam uma vez terminadas. . mas já tinha havido outras guerras antes.respondeu Kathleen desdenhosamente. não é verdade? .Já ouviu falar do que fazem os slans com os garotinhos humanos? . Você fica aqui. .respondeu rindo. .Uma das asquerosas mentiras. Além disso correm horríveis histórias que são absurdas demais para serem mais que espantosas mentiras. mas que se aborreçam. mas você não tem mais a fazer que analisar seu pensamento para identificá-lo. . Você e eu agora estamos lutando por nossas vidas.minha vida e minha posição dependem agora da possibilidade de conservar sua vida apesar de John Petty. Quero que leia seus cérebros e me diga depois o que pensaram durante a investigação. a forma como lhe tratamos. Sabe o motivo.Já li muitos pensamentos sobre nós e ninguém parece saber porque nos odeiam. Por exemplo. . isto é o que eu penso.Me parece que ele está louco em ir contra você. Que sabe você da mente de um slan adulto. Bem acrescentou.

Kathleen ficou olhando para ele.Eu quero que ela saia. com uma mescla de impaciência e rigor na mente. Achou ter captado um ligeiro tom de ironia e se deu conta de que John Petty compreendia perfeitamente a situação. O Chefe da Polícia Secreta era um homem corpulento. ”Ele pensa isto realmente?” se perguntou Kathleen. por Deus.Gray.Exato! .Tirem-na daqui! . os homens.. com um rosto mais de corvo que de águia e muito carnudo. Por toda parte se gritava: . Odiavam-na.. além disto . a sala. Kier Gray sorriu e Kathleen captou no ato a onda da personalidade magnética daquele homem. já que seu aspecto infantil e inocente poderia inspirar compaixão em alguns de nós.III Não era fácil ficar ali sentada sob as brilhantes luzes que haviam sido acesas.. Com isso. .especialmente quando sabe que a sentença é de morte. Desejavam sua morte.O Juiz tem que estar na presença do acusado.interveio Mardue. . Era a luta pelo poder e seu corpo e seu cérebro dependiam da mortal importância do que estava em jogo... não quero estar na mesma sala que uma slan. O tumulto de vozes e a emoção coletiva que se seguiu a esta chamada popular foi para Kathleen como um golpe físico. ... John Petty levantou-se de repente e disse: . Impressionada.Não creio que exista o perigo de que nossos.porque é uma slan e. bondosos sentimentos predominem sobre nosso senso comum. Seus olhos e seu pensamento estavam completamente alertas e não perdia de vista nada daquilo tudo. Ministro dos Transportes.O Conselho deliberou sobre o caso há onze anos. e jamais uma centelha de piedade em parte alguma. . E eu só me inteirei recente- .Me oponho à presença dessa slan entre nós. algo imensamente fascinante. você foi de uma ousadia sem limites ao despertar-nos no meio de uma noite como esta.. no qual não se lia o menor rastro de bondade. Os homens a olhavam com excessiva frequência. “Nenhum desses homens é capaz de sentir a menor piedade!” Kathleen tentou ler através das palavras. como uma auréola que lha dava uma vida que ninguém mais naquela sala possuía.! . Mas havia tantas coisas em jogo que não se atrevia a perder um só pensamento ou imagem.. o ódio deles pesava sobre seu espírito e esmaecia a vida que palpitava por seus nervos.Ele tem muita razão! . Havia nele uma certa qualidade do tigre.prosseguiu John Petty.calou-se depois dessas palavras mas terminou a frase mentalmente . todo o significado da situação. . Kathleen fechava os olhos e procurava distrair sua mente como se por uma intensa força de vontade pudesse conseguir fazer seu corpo ficar invisível. . mas sua mente estava apagada e no seu duro rosto não havia a menor expressão.

não foi? O tumulto de vozes atraiu uma gesto de contrariedade aos lábios de Petty. Ninguém já estava mais olhava para Kathleen. Os olhares dos homens se cruzaram como espadas no assalto preliminar de um duelo de morte.Isso é de uma ousadia inaudita! Levantou-nos todos da cama às duas da manhã para dar-nos a surpresa de uma acusação indigna.A sentença foi de morte. não se deram conta do seu ato. Seus auditores são gente realista e apesar de todos seus esforços para impor o resultado. . estão em jogo neste momento crítico que você. tal era a intensidade com que a olhava. A voz de Gray era grave ao responder: . imperativa: “Sente-se na cadeira do canto onde não possam vê-la sem voltarem a cabeça! Rápido!” Kathleen deu uma olhada em Kier Gray e em seus olhos viu que brilhava uma chama. Sua voz enrouqueceu. Mas se o próprio Chefe se sentia perdido. creio que deveríamos deixar bem assente o problema jurídico de se a palavra de um slan pode ou não ser considerada como prova em julgamento. nem o menor sinal de vacilação vibrou em seu cérebro. dão-se conta de que sua vida política. que olhou para Kier Gray. Kathleen estremeceu sob as vibrações das respostas que captou nos cérebros dos demais. não está aqui para ser julgada. nem a menor oportunidade. Durante alguns instantes os pensamentos dos presentes foram perdendo a intensidade. Era como se tivesse sido levantada uma barreira entre seu cérebro e os dos demais. E no ato afastou-se da sua cadeira sem fazer ruídos. obedecendo-lhe. Gray! E de uma vez para sempre. Para Kathleen foi fácil entender que Petty estava tentando criar a confusão sobre o resultado. creio que você deveria se dar conta de que não está falando agora diante de um punhado de camponeses sublevados pela propaganda. Naquela sala subitamente silenciosa. . Seu rosto endureceu-se e os músculos aumentaram sua tensão. qualquer um de nós dois que ganhe. O silêncio que reinava naquela sala era tanto mental como fonético. Ninguém notou sua falta.Espero que todos vocês despertem do seu sono. por profundo que seja. . Não havia esperança alguma para ela. alguns de vocês estarão mortos antes que amanheça. nada disto delatou em seu impassível rosto. Está aqui para declarar contra John Petty e portanto compreendo seu desejo de vê-la sair desta sala. No meio da confusão de ideias Kathleen sentiu brotar uma ordem mental clara. compreendendo subitamente o perigo mortal que os ameaçava.mente. E Kathleen sentiu uma .Senhores. porque os pensamentos de todos estavam concentrados na análise da situação. muito fria. somente a morte certa. Parecia como se lhes tirassem um peso de cima e pela primeira vez podia ver. e não eu. ela a tinha a sensação de estar presente mas já não visível. a slan.Petty. Kathleen analisou que o assombro de John Petty foi um pouco fingido. e se darão conta de que John Petty só pretende destituir-me e de que. baseada no testemunho de uma slan? Eu lhe digo que sua ousadia não conhece limites. Novamente a chamada aos ódios básicos. nos impôs. sentir e pensar com uma clareza normal. . Sua mente permaneceu muito calma. e por acaso também a física. Kathleen. e sua voz converteu-se em um bramido de touro. parece que não estamos nos entendendo.

onda de júbilo ao ver que mesmo naquele momento de forte tensão. No ato. O homem que aspira a ele pode. Senhores. Querem minha demissão. aplicado àqueles que se haviam opostos a ele ou de quem desconfia. mas tão grande era sua raiva que para Kathleen foi impossível ler seus pensamentos.agora chegamos ao cerne do problema. Este era o meu plano para John Petty. de uma vez por todas. demonstraram que já não é um homem responsável. O homem que ostenta o supremo poder representa a estabilidade e a ordem. cárceres e torturas. contanto que John Petty tire da cabeça. como pode sequer insinuar que algum de nós procura a desunião? Eu lhes digo.Não creio ter ouvido jamais . era absolutamente impossível ler os pensamentos de alguem enquanto permanecia com a vista fixa em Kier Gray. Todos estavam tão intensamente concentrados quanto John Petty e Kier Gray. Seus atos. Com a desesperada situação criada pelos slans. há algo mais nisto.e.uma declaração tão extraordinária da boca de um homem presumivelmente são. confiscos. Claro . desterros. Kier Gray estava jogando suas cartas sem perda de ativos. . aos seus temores que a mudança poderia comportar.Estou de acordo com Petty.Kier. continuam sendo um perigo. . Para Kathleen. Em todo caso. Sua tentativa de uniformizar a raça humana é o mais grave problema ante o qual se encontra nosso Governo. O antigo Chefe não pode passar a ocupar um posto subordinado. para saber o que diriam e o que fariam.naturalmente. . quando a maioria de nós estávamos dormindo profundamente. Devo confessar que ainda não estou totalmente acordado. Voltou-se para Kier Gray e Kathleen sentiu um calafrio ao ver sua aparente sinceridade na sua atuação perfeita. Me acusou de impor as decisões.explodiu .não há absoluta necessidade de executar ninguém.disse.Como veem. depois a ameaça de que antes do amanhecer alguns de nós podemos estar mortos. Com um leve tom apaixonado de voz. o louco desejo de me substituir.. por conseguinte. Me seria difícil ocultar-lhes meu desconsolo ante o que isto significa. seu prestígio jamais desaparece . Nestas circunstâncias só posso aconselhá-lo que apresente sua demissão. os gritos brotaram de todos os lados: . quisera poder esquecer o que você fez. observaram que até agora eu não tomei decisão alguma. . Primeiro esta reunião. querer manter-se em seu posto e isto significa execuções.Demita-se! Demita-se! Demita-se! .Digo louco porque. senhores. mas estou o suficiente para me dar conta de que Kier Gray sucumbiu ao complexo que devora os ditadores de todos os tempos: a mania de perseguição. . no momento que o alcança. . já não goza da minha confiança. Demita-se! . e este dramático processo que nos impôs à meia-noite. senhores . O público está ao corrente da monstruosa atividade mundial dos slans contas as crianças humanas. Kathleen se deu conta de que aquilo era um apelo aos cautelosos instintos de todos eles. Para mim não cabe a menor dúvida que há algum tempo via em todas nossas ações e palavras uma ameaça contra sua posição. Mas um provável candidato pode ser disciplinado e mantido em seu posto. e que ele não mostrou prova alguma? Só temos suas afirmações. John Petty pôs-se subitamente de pé. Por um momento abandonou sua guarda. Um rapaz alto e magro e com rosto anguloso levantou-se e tomou a palavra: . Kier Gray prosseguiu. tudo. que nas atuais circunstâncias não podemos nem mesmo insinuar uma divisão.disse Gray com um leve sorriso. Gray.Demita-se! gritou outra voz.como atestam Napoleão e Stalin . embora à primeira vista possa parecer uma mera rivalidade pelo poder..

com um punho ameaçador. forte.gritou Mardue. convencidos que fuzilando os velhos não farão nada mais que acelerar em alguns anos o que a natureza teria. embora minha idade seja semelhante às suas. Petty? Espero que os senhores presentes. . Ministro do Ar. sabia? Não temos tido nem um só cientista que se medisse com a superioridade dos slans. e em seu rosto se esboçava um sorriso de ironia. Isto é o que é o povo dos nossos dias. realizado com o transcurso do tempo. eu disse “plebe”. mais desordem. O cérebro de Kathleen fazia um doloroso esforço. um medo mortal por suas criancinhas. a dúvida.Abaixo os jovens! . preparados para o dia em que os slans façam sua nova tentativa de apoderarse do mundo? Nossa ciência é uma piada. a decisão. por exemplo. porque esses jovens incendiários têm pressa em nos ver desaparecer. Gritando várias vezes “Demitase”. diretor de homens. Temos que acabar com os slans ou chegar a um acordo com eles e terminar esta loucura. Transcorreu um longo momento antes que se desse conta que dos dez homens sentados somente quatro haviam armado a algazarra. e o ódio não é suficiente para este mundo. em todo caso. A mente e os olhos de Kathleen fixavam-se em Kier Gray. cuja presença de espírito havia evitado que os demais gritassem também. enérgico. Na realidade não temos nenhum cientista digno deste nome. . permanecia perfeitamente tranquilo. um slan como Peter Cross. .saltou Harlihan.Senta-te. Quanto eu daria para ter um deles do nosso lado! Ter. mais desorientação. uma besta a quem temos ajudado com nossa propaganda. E ano após ano as ruínas das aspirações humanas ao nosso redor. .Os gritos e os ferozes pensamentos que os acompanhavam pareciam a Kathleen. Mestre na demagogia. Só nos restou o ódio. Que incentivo pode ser para um ser humano passar toda sua vida consagrado às pesquisas quando sabe com certeza que todas as descobertas que pode chegar a conseguir foram aperfeiçoadas pelos slans há muito tempo? Que estão refugiados em suas cavernas secretas. alto. Mas Kier Gray levantou-se lançando chamas pelos olhos. o princípio do fim. porque ele permanecia erguido em sua cadeira. tudo isto envolto em uma confusão mental. já que. Entre os anciãos circulou um murmúrio que Kathleen teria querido ouvir se não tivesse estado tão concentrada nos impulsos. cauteloso. o mais velho dos presentes. Só em vê-lo sua coragem foi devolvida. nossa educação é um monte de mentiras. louco delirante! Como te atreves a precipitar esta crise quando temos que mudar toda nossa política para com os slans? Nós estamos perdendo.perguntou pausadamente . Têm ânsia de sacudir a moderação que lhes impusemos e estão.Fuzile-os! . Sim. quando falou novamente sua voz lhe pareceu frouxa em comparação. vejam claramente que se trata de uma organização preparada de antemão e que antes da manhã os pelotões de execução estarão funcionando. o medo. eles me consideram um ancião. presas do pânico. estupidamente assassinado há três anos porque a Polícia se deixou contagiar pela mentalidade da plebe. Uma plebe.É por acaso de se estranhar . mais que nas palavras. E Kathleen viu que enquanto as pronunciava. . eles haviam esperado afastar o perigo e no momento fracassavam. John Petty estava à frente do motim. seu timbre de barítono soou claro e pausado. ou escrevendo seus segredos em um papel. que havia estado seguindo as palavras de John Petty com atenção concentrada. de mais idade.. Têm medo. a arrogância. Levemente pálido. A cada ano há mais miséria.que os quatro concorrentes jovens tenham ficado ao lado do Sr. Reinava o ódio. claro.. e não temos nenhum cientista que possa estudar objetivamente o problema. O rosto de Kier Gray estava congestionado pelo calor que havia posto em suas palavras.

um ponto que há pouco acabas de dizer que eu . Tinha achado que até certo ponto os anciões estavam do lado do chefe.. com uma rigidez mortal. uma oposição organizada. Tendo em vista nossa carência de conhecimentos sobre os slans. ela será mantida viva como objeto de estudo. Os pensamentos de Kathleen cessaram quando ouviu John Petty dizer: . pessoalmente. do que podia fazer. mas sua impassibilidade se impôs sobre sua atitude. Ou Petty os fez observar constantemente. porque eram muitos e havia muitas interferências Por outro lado. Kathleen endereçou-lhe um olhar de perplexidade e depois submergiu-se no redemoinho de emoções e pensamentos que brotavam de todos os homens. por Deus! só a conservarão viva por cima do meu cadáver. e conhecem seu ofício. levantou três dedos. mas não era assim. Suas mentalidades políticas lhes dirão o motivo que me obrigou a adotar esta posição. que eu queria conservar esta garotinha com vida? Sei que sim. porque chegou aos meus ouvidos. que terminou com uma espécie de expressão de bom humor. . Permaneceu sentado como uma estátua de pedra. prolongado. Mas naqueles pensamentos superficiais ela lia suas dúvidas. a crescente convicção de que Kier Gray estava com os dias contados e que era conveniente para eles ficarem do lado dos mais jovens. Já tenho muitas notas com este objetivo. . Mas viram o que ele fez. estou decidido a tirar o melhor partido da sua presença. parece que me submeti e portanto perderei prestígio. A atenção dele estava fixa naqueles três dedos. E quanto a Kathleen Layton. Em seus cérebros havia o temor.John Petty me acusou de querer conservar a vida desta garotinha. frio. Finalmente. matando-a. Três sobre dez a favor. por minha fé. Kier Gray começou a rir com um sorriso forte. mas o férreo domínio dos seus pensamentos levantava uma barreira intransponível entre eles. derramar sutilmente o veneno. mas que nunca vimos. seu cérebro começava a debilitar-se. pronto.Então quer passar à votação. Kathleen não conseguia afastar os olhos do chefe.Creio que seria melhor passarmos à votação. rindo-se talvez. quatro definitivamente contra e com Petty.Você já foi muito longe. desvanecida. à medida que via a verdade. As palavras chegavam confusas para Kathleen.gritou John Petty que ainda estava de pé. Queria que pensassem um pouco nos últimos meses transcorridos. . A coisa era difícil. e três que vacilavam. que espremia seu cérebro em busca de uma técnica que lhe permitisse converter em vitória a derrota iminente. Ela lutava para penetrar em seu cérebro. Tudo aquilo parecia indicar que não havia previsto uma crise daquelas proporções. Pela segunda vez apareceu no seu cérebro a insistente pergunta mental de Kier Gray: “Quantos dos presentes estão incondicionalmente ao meu lado? Use os dedos para responder”. As mulheres slans são as mais perigosas de todas. observando o desenvolvimento de um slan durante o seu amadurecimento. Tinha a convicção de que ele era um homem encurralado. com os olhos abertos pelo temor. Tenho portanto o propósito de ditar uma ordem dizendo que Kathleen Layton não será executada. Não podia dar-lhe essas últimas cifras porque sua mente só lhe havia pedido os seus partidários.Não tente gritar comigo! . naquele momento. Por um breve instante Kathleen sentiu-o presa do pânico. dos mais fortes. uma curiosa incerteza sobre o que devia fazer. São as que reproduzem a espécie. um ódio concentrado que esperava o momento de desencadear-se contra ele e derrubá-lo. Eu. Quando menos esperarmos entregará aos slans um continente onde possam desenvolver suas assim chamadas super-invenções das quais tanto ouvimos falar.

sim. Um só instante antes de falar. Sua mente parecia distante. Aquilo era uma vergonha. e ditar uma providência dizendo que Kier Gray foi destituído porque havia chegado a um acordo secreto com os slans. da segurança dada por cinco.prosseguiu Kier Gray.disse John Petty. O tempo da razão já passou quando os ouvidos se fazem de surdos. dos membros do Conselho. ela captou seus pensamentos. provavelmente o slan mais perigoso hoje em dia. Devemos fazer o quanto seja possível pelo extermínio dos slans e talvez uma política mais agressiva por parte de um homem mais enérgico.” Kier Gray sorria tristemente.exclamou Petty . .O que devemos fazer é o seguinte: executá-la amanhã. assim como as de todos os membros do Conselho. Produziu-se um rumor de pés que se agitavam e um torvelinho de pensamentos.deixemos já deste jogo.Realmente. Kier. ausente. . Já faz algum tempo que estou ao corrente desta rebelião e estava preparado para fazer-lhe frente.Finalmente estamos nos expondo. e sempre a mesma questão ocupava seu cérebro.. o resultado. dispostos a lançar-se às gargantas dos demais quando receberem a ordem.Ah! disse Gray suavemente. sem dúvida. creio que você cometeu um equívoco ao considerar-se como um ditador.não havia sequer demonstrado que existisse? Me oponho. . naturalmente. Todos estamos dispostos a dar a ordem.. Mas deixe que eu ponha minhas cartas na mesa. garoto de nove anos. sempre com voz pausada. .haverá um slan que não escapará. cuja organização para o extermínio dos slans seja mais efetiva. o que fazer? o que fazer? Kathleen captava uma vaga sugestão de tentar algo mais. Outro. um dos três membros que acreditara ser mais fiel a Gray. . .Bah! .. . e o rumos de concordância que brotou de todos os presentes também lhe pareceu deformado pela distância. as pessoas. Meus guardas estão agora patrulhando por este corredor. Também no cérebro de Harlihan o vento das ideias sopravam naquela direção: “Sim. Quantos ficaram .Pelo menos . como se tratasse de uma pessoa totalmente alheia a ela.. Quando organizamos este Conselho tememos a eventualidade de que alguns dos seus membros quisessem prescindir dos demais e as salvaguardas que então preparamos ainda estão em vigor. como o fato de ter negado a execução de Kathleen demonstrava. Cada um de nós tem um Exército particular.. talvez. Você foi meramente eleito pelo Conselho e temos o perfeito direito de eleger outro em seu lugar. e Kathleen sentiu-se desfalecer ao ouvir Mardue. O sorriso desapareceu do rosto de Kier Gray. possivelmente mais. mas uma demanda de votação neste momento é um reconhecimento implícito de culpabilidade. ou hoje mesmo.Você está se gabando! Eu observei todos seus movimentos. Os ratos estavam abandonando o navio que devia naufragar e tentando desesperadamente convencer os novos poderosos de que seu apoio era importante.vão entregar a presidência deste Conselho a um homem que há poucos dias permitiu que Jommy Cross.disse em voz alta e seca. Este é um tema intocável até ali onde afeta a multi.De forma que . . e a perecer se for preciso lutar. uma pura traição. Sua ideia de chegar a um acordo com os slans é uma traição. . escapasse no seu próprio carro. não experimentava a menor emoção. . Era a sensação mais estranha que se podia imaginar: estar ali sentada e ouvindo discutir sua sentença de morte e. pelo menos. limpar a garganta para falar. a apelar por mais tempo à razão dos presentes.Kathleen .Olhou com uma expressão de maldade para Kathleen e voltou-se triunfante para os outros. nada claro chegava ao seu cérebro. . . mas nada tangível.. entretanto. um ato visivelmente arrogante.

Era um homem alto e magro. .perguntou. Duvidava em tomar tal medida radical. Os homens retorciam-se no chão.Peguem seus revólveres! .Nada disto . enquanto ele prosseguia: .De forma que a está utilizando para espionar-nos! . que descobriu acordos secretos com os slans. E o eco dos disparos ressoou na sala como um trovão. mas ao mesmo tempo com acento de triunfo.. uma vez que você manobrou as coisas tão eficazmente. O chefe dos insurgentes olhou interrogativamente para Kier Gray. Terá que reconhecer que os demais foram executados como resultado de uma investigação da sua polícia.respondeu um lamento angustiado de outro dos presentes. naturalmente. Adotei portando a política de aprofundar mais o assunto e obtive resultados muito satisfatórios. Devemos esta ideia ao . afogando-se em seu próprio sangue.Estou tão em desacordo com vocês que dentro de dez minutos estarão todos em frente ao pelotão de execução. Esta será a explicação que daremos. nem é possível voltar atrás. Estou disposto a colaborar. . .respondeu Kier Gray pensativo .contra mim? A garota viu sua imagem borrada e. Petty veio encontrar-me dizendo que sempre estaria encantado em substituí-lo. apontou para Kier Gray e disse: .exclamou John Petty com raiva. e porque acreditam que queria esmagá-los para dominar e diminuir sua importância.. que a hora é chegada. A saída de uma situação como a que se apresentou hoje se me ofereceu há algum tempo. e vossos herdeiros. John lançou um grito agudo: . sempre surte efeito sobre as massas ignorantes. Todos os presentes ficaram olhando-o estupidamente. vocês não souberam ver que a natureza humana tem um ponto fraco.Eu o matarei antes que acabe comigo. dispondo que todos eles se encontrassem no lugar da cena no dia do 11º aniversário de Kathleen. Ele havia disparado primeiro e o homem que havia pensado em substituí-lo jazia no chão.Todos estão contra você. aqui estão os novos conselheiros! A porta abriu-se violentamente e dez homens com revólveres na mão irromperam na sala. A ânsia de poder dos subalternos é tão forte como a de vocês. o que se podia interpretar superficialmente do seu cérebro era suficiente para julgá-lo tal como era: um homem duro. a menos que façamos um trato. Entretanto. .John Petty pode nos ser útil. Kathleen viu vagamente um dos conselheiros ainda de pé e com o revólver fumegante na mão e reconheceu John Petty.respondeu Gray suavemente .Não . . com lágrimas nos olhos. Nunca tentou ler seus pensamentos. Apertei um botão avisando aos oficiais de guarda.Eu não trouxe! . da vossa guarda pessoa.Bem.Compreendam. calculista e ambicioso. no dia em que o assessor do Sr. com nariz aquilino e voz de barítono. Kathleen tinhao visto algumas rondando pelo palácio. O Chefe da Polícia Secreta levantou seu revólver. porque acabo de cometer uma ação irrevogável. Sempre o odiaram porque é muito mais inteligente que eles. mas agora se dava conta de que ele tinha um controle férreo das suas ideias e desafiava qualquer invasão. respondeu quase sem se dar conta. imóvel. em todo caso sempre é agradável que pelo menos em um ponto estamos todos de acordo: que Kier Gray está acabado! . chefe? . vossos mais fieis conselheiros.Acabamos com ele. mas agora não existe outro caminho. Ah. Chamava-se Jem Lorry.

Creio inclusive . . Ou seja. Depois de todos os assassinatos de que havia sito testemunha. mas não ache que pode entrar em acordo com nossos oficiais para nos matar. à vista das esmagadoras provas concedi-lhe no ato. Nisto você não se sairia bem outra vez. e falo em nome dos demais conselheiros.. de nada. e que eu.. para poder conciliar o sono. Em poucas palavras.próprio Petty. vá para a cama.que o melhor seria atribuir a Petty o mérito das execuções.. Sua influência até será útil para valorizar a ocorrência. Já está a bom caminho. Kathleen se perguntava: A caminho? Só queria dizer apenas. Que lhe parece? Jem Lorry avançou um passo. Você. mas creio que nós mesmos teríamos sido capazes de tê-la. não estava segura dele. muito.disse Gray friamente. Demorou muito. Ou não?.. Tire toda essa sujeira daqui e venha.. Precisamos do seu cérebro. Considero supérfluo você me dizer uma coisa tão obvia . ajudá-lo a consolidar sua posição e torná-la inatacável. . E agora há um ponto que eu queria deixar claro. que temos que fazer alguns planos. Kathleen. da sua terrível reputação e estamos dispostos a colaborar consigo em pró do bem estar do povo. ele ficou tão horrorizado ao ver aquela perfídia que trabalhou por sua própria iniciativa e depois me procurou para receber agradecimentos.acrescentou cinicamente .Bom trabalho.. Tremendo de emoção.

estúpida. Granny! Podia-se por acaso prostituir-se mais vilmente um nome afetuoso. ao ver Granny agora. contemplando o teto sujo do qual haviam se desprendido alguns pedaços de estuque. onde ficava imóvel como se esgotada pelo esforço. Não se esqueça. As paredes eram de um cinza sujo.IV Jommy Cross passava por longos momentos de escuridão e vazio mental. pródiga em seus encantos. degradando-se até cair na sarje- . . dos quais emergia finalmente uma luz fria de aço em que seus vagos pensamentos teciam uma tênue rede de realidade.esfregava as mãos produzindo um ruído seco. Cada uma das rugas daquele rosto repulsivo tinha sua contrapartida no cérebro torturado.Ah. Todo um mundo de vilania morava entre os confins daquela mente astuta. olhando-o de soslaio por cima das suas mãos juntas. Abriu os olhos.Vamos entender-nos muito bem. Apesar do esgotamento que sentia. com um súbito acento de selvageria. Sem dúvida. sentindo-se profundamente fraco. E como eles gostariam em tê-lo em suas mãos! Mas Granny também quer ter o que eles querem e faz o que pensa. afastando-se dela tudo quanto pôde. Jamais suspeitaria que os homens adoravam a brancura da sua linda cútis. Os lençóis que cobriam a cama eram os trapos do que um dia foram cobertores cinzas. caía. Estava acorrentado àquele leito repugnante. olhando-o com olhos agudos e muito penetrantes. manchado pelo tempo.Sim. Nada de aproveitadores com Granny. Quando sua figura encurvada inclinou-se sobre os pés da cama. disse: . Abriu os olhos e viu uma mulher alta. Jommy encolheu os pés o tanto que lhe permitiu a corrente..disse . . Mas não esqueça que a velha bruxa salvou sua vida. em um pequena bacia. O vidro da única janela estava rachado e descolorido e a luz que penetrava por ela. mancando pelo esforço. A palha saía pela extremidade do velho colchão e tudo despendia um cheiro a mofo e a quarto não arejado. É isso . não é verdade? Mas você tem que ganhar seu sustento.. Jommy afastou os lençóis e saltou da cama. Não senhor! Teremos uma longa conversa sogre isto. porque a bruxa. Ocorreu-lhe pensar que jamais havia visto um rosto que expressasse exatamente toda a maldade do ser que se ocultava por trás daquela máscara de carne envelhecida.. Uns passos fortes o despertaram do torpor em que havia caído. Voltou a deitar-se aturdido. ninguém diria que em tempos atrás foi uma famosa beldade. Estava em um pequeno quarto. com uma roupa cinza disforme. sim. . que chamando Granny àquela velha bruxa? Procurou em seu cérebro.uma longa conversa. tentando ler nele seu verdadeiro nome. as sensações de Jommy se refletiram em seu rosto. Jommy olhou para aquela mulher com uma espécie de fascinação repulsiva. de pé no umbral. ou Granny pode entregar à polícia seu traseiro ingrato. e no ato ouviu um tétrico ruído de cadeias e sentiu uma forte dor no tornozelo.Bom! Bom! . Mas só havia uma amálgama borrada de imagens de uma garota de teatro. o novo hóspede de Granny já saiu da sua febre e agora podemos travar amizade! .acrescentou. passando pelos pés da cama..

e isto não nos acontece frequentemente. a sua ira desaparecendo. sonolento. inconcebivelmente cansado agora daquele primeiro estímulo que a presença da velha havia despertado nele.Meu pai e minha mãe eram as melhores pessoas deste mundo. E agora.disse a velha.. para fazer com que todo mundo nos odeie. tão fraco que sua mente se negava a suportar o ritmo dos seus pensamentos. Os frio olhos negros da mulher se arregalaram.Sim . tudo estava perdido. .Eu vejo o que há na sua mente mas não posso falar agora. Sabia que acabara de revelar o grande segredo da história slan e se aquela bruxa inquisitiva o entregasse à polícia em seu estado atual de debilidade física. dormir.. .. Até então tinham vivido na mais profunda solidão. Sua mente gananciosa agachou-se aceitando a derrota em seu principal propósito de tirar proveito da sua presa imediatamente. porque sua mentalidade gananciosa estava muito distanciada do seu principal propósito. é este. Devia ter lutado! Porque ele possuía a arma mais terrível que o mundo jamais viu. A cobiça converteu-se momentaneamente em curiosidade. lançava-se nova- . verá que o lugar mais seguro para ele. Mas é inútil. como um abutre. Havia uma interminável série de roubos.. Eu. rindo silenciosamente.Granny não é boba. Jommy retirou-se do abominável ambiente que representava a mente de Granny. até que tenha crescido. . Quando nós os slans nos sentimos doentes.. Tremendo.É verdade que os slans transformam os seres humanos em monstros? A fúria apoderou-se de Jommy. Granny não é inteligente? Jommy suspirou. . . assustado da sua indiscrição. Seu cansaço desapareceu e ele sentou-se na cama.E por isto vejo o que está pensando. extenuado..ta.que os slans podem ler os pensamentos? . Sendo slan.. Teria podido lutar. e foram terrivelmente desgraçados. Me acordar da forma como você me acordou significa que meu subconsciente me despertou advertindo-me de que estava em perigo..É mentira! Isto é uma dessas horríveis mentiras que os humanos dizem de nós para nos fazer passar por desumanos. . E então. Temos muitas proteções deste gênero. Para que faça o que ela quer tem que ser livre. Deteve-se. olhando-o com olhos parecidos a brocas que penetravam os seus. tenho que.perguntou ela . aviltada e degenerada pela adversidade. Havia também um assassinato. Viu que a mente da mulher não havia captado o enorme significado da sua revelação. nos mate! É. Sua identidade estava perdida no pântano de todo o mal que havia feito e pensado. Meu pai não lutou tanto como poderia ter feito quando o encurralaram para matá-lo pelas costas. A velha ruína inclinava-se sobre ele. Encontraram-se um dia na rua e leram em seus cérebros que os dois eram slans. Granny é inteligente e sabe muito bem que não pode obrigar um slan a trabalhar para ela. . presa da raiva.Neste caso não está lendo o que há na mente de Granny . tão terrível que nunca a carregava por medo de fazer uso dela. Aos poucos foi respirando melhor.. Até o sombrio caleidoscópio dos crimes mais repugnantes. quando tiver quinze anos.. Mas agora tenho que voltar a dormir e sentirme bem. sem causar dano a ninguém. Caiu novamente. Durante alguns momentos sentiu-se esgotado. Compreendeu que ela não havia ouvido no momento em que mencionou a arma. mas não tinha a menor intenção de deixá-lo dormir. só podemos fazer uma coisa: dormir. .É verdade .respondeu Jommy. São os seres humanos os criminosos.

não somente porque o sono o dominava. Suas pálpebras se fecharam. como também porque havia tido pensamentos semelhantes. Fora isto. Se não quiser ajudar Granny ela terá que continuar fazendo outras coisas. mas não é coisa honrada e eu não farei. não? Foi curioso ver a onda de raiva que despertou nele quando compreendeu qual era seu propósito. . . Mas viu que não conseguiria.. Deu-se conta.Então vai ter que ficar aqui até este “algum dia”! . não porque se sentisse interessada. .Não é honrado roubar as pessoas que vivem do roubo e do engano? Granny e tu vão comer bicos de pão quando o mundo é tão rico que os tesouros estão repletos de ouro.respondeu Jommy balançando a cabeça e fechando os olhos.Você é um estúpido! .Fazê-los lamentar o que fizeram? Não tem medo. com máquinas. . perseguido como um rato..A vida é muito dura para a velha Granny.. Não se importará de trabalhar para a pobre Granny. Pense bem! Nunca mais haverá as coisas más que eu tive que fazer para viver neste mundo frio e malvado. Falou com voz vibrante.Você é uma miserável mulher asquerosa e algum dia eu a matarei. . falar de ser honrado? Jommy permaneceu calado.Não quer fazer tudo o que puder contra um mundo tão cruel? .Preciso dormir. não é verdade? Nós mendigos não temos escolha. sua querida mãe .Granny gosta de saber que Jommy é um garoto tão bom. Como pode um slan. sei o que você quer e o que está tentando fazer. muito dura.exclamou Jommy.teria querido que você fizesse o que estou lhe propondo.Minha mãe disse que meu pai estava sempre muito ocupado para fazer averiguações. . . A pobre e velha Granny precisa de um jovem slan para fazê-lo ganhar dinheiro para os dois. indo diretamente ao tema.exclamou Granny triunfante. mas para não deixá-lo dormir. A voz da velha converteu-se em um soluço. .O que é um slan? Qual é a diferença entre nós? De onde veem os slans.. Eu conservei o papel para mostrar-lhe como a mataram como a um cachorro quando tentou escapar.Para onde irá? Que fará? Quer viver na rua? E o inverno? Em que lugar do mundo pode se refugiar um garoto slan? Sua pobre. disse: .Não posso falar com você agora . Quer ver? . . Ela não sentia amor algum pelos seres humanos.Esta é outra das mentiras que se dizem! Eu nasci como qualquer outro ser. compreende? . Retorceu os dedos ressecados que pareciam serpentes escamosas se enroscando. mas sua mente revolvia-se. E você lê isto em sua mente. .insistia a dura voz . o trigo não cabe nos silos e o mel corre pelas ruas? Ao inferno sua honra! Isto é o que Granny diz. A velha já havia compreendido os pensamentos que o agitavam. não sei de nada.Seus pais deviam saber. de que sua debilidade corporal cobrava forças normais da sua mente. trabalhou nele como uma droga.mente sobre sua presa que sabia estar exausta. - . Com um aceno de ódio refreado. suavizando o tom da voz em um intento de compaixão . .uivou a mulher... Jommy sentia-se derrotado e disse pausadamente: .Não! .? Jommy permanecia silencioso. A velha prosseguiu: . Mas prometo não fazer nunca mais se quiser ajudá-la. vagamente. antes de tudo? Foram feitos.acrescentou com voz dura.. .disse. E agora me deixe.continuou.. E meus pais o mesmo. Saber que seu segredo continuava guardado.Não .

mas nada mais. Por horrível que a vida prometesse ser. em sua própria concepção. era por si mesma um ornamento. um verdadeiro paraíso de vegetação.. Torres formidáveis! Mais de quatrocentos metros de uma joia de renda que parecia quase frágil. um belo campo verde que descia suavemente para um largo rio que reluzia melancólico.Estarei melhor. Sua imaginação. sem beleza alguma.. Era lindo. pensou. construída no estilo dos tempos passados. atônito pelo espetáculo que se oferecia ante seus olhos. onde tinha que crescer antes de poder esperar levar a cabo as grandes coisas que tinha que realizar. lixo e velhos pedaços de metal. Somente uma parte da base daquele imenso. Jommy. construção brilhante. em sua delicada magnificência. só podia ver uma parte daquele Éden com suas fontes cintilantes e seus quilômetros e quilômetros de flores. Uma insuportável emoção apoderou-se da garganta de Jommy ao ver aquele caminho que corria. só reteve seu olhar por um instante. A velha tinha razão. uma extensão discordante e repulsiva de esterilidade. Um pátio sem grama nem árvores. Ali. Granny assim o espera. muito além do horizonte normal. Mas o olhar de Jommy ia além do pátio. terraços e belezas. Três dias depois Jommy seguia a mulher atravessando a cozinha. fantástica..Sim ..Você fará o que lhe disse ou eu o entregarei à polícia. ao fundo. transformando-se em uma torre que penetrava outros cento e cinquenta metros no céu. . translúcida. aquele antro perdido na sujeira e no esquecimento era o refúgio ideal para um garoto slan que tinha que esperar pelo menos seis anos antes de visitar o local oculto do segredos do seu pai. Elevava-se a uns trezentos metros. E ali. bem vindo! Se sentirá melhor quando acordar. cheio de todo tipo de desperdícios. até a porta traseira A cozinha era um lugar desnudo e Jommy procurou afastar da sua mente a sujeira e a desordem. naquela glória de triunfo arquitetônico. como observou distraidamente. Seus pensamentos se desvaneceram quando a porta se abriu e viu o que havia por trás dela. agora que o sol não o tocava com seus ardentes raios de fogo. mas por enquanto. Os pensamentos que evocava feria seus olhos. E pensar que havia vivido durante nove anos tão perto daquela cidadela e jamais havia visto o glorioso triunfo da sua raça! Agora que tinha a realidade diante dos olhos parecia-lhe . fixavam-se agora em algo que havia além da destroçada cerca e da construção em ruínas feita de pranchas de madeira.. Mas mesmo o campo. Bem vindo a esta casa. Na extremidade oposto ao pátio erguia-se uma construção em ruínas da qual chegou até ele a visão mental de um cavalo. só para vê-la cair nas mãos dos vencedores depois de uma guerra desastrosa. não meramente ornamental. formando uma linha geometricamente reta diante dos seus olhos. Perdia-se na nebulosa distância como uma fita brilhante que se perdesse no infinito. Parou em seco. sua mente. Devido a algumas árvores que impediam a visão. seus olhos.respondeu fracamente Jommy. Uma terra de sonhos estendia-se partindo da ribeira oposta do rio. Seu olhar captava meramente os desagradáveis detalhes ao passar. Primeiro havia um pátio. daquele incrível edifício sobressaía na linha do céu.. reluzindo com todas as cores do arco-iris. vagamente visível através da porta fechada. Mas naquela estreita área visível havia um caminho branco. fechada por uma cerca de madeira quebrada e arame. . Mais além havia árvores e grama. que fazia parte de um campo de golfe. ele viu o Palácio. Jamais em sua vida havia esperado ver uma coisa como aquela. os slans haviam criado sua obra prima..

Uma voz estridente ressoou em seus ouvidos. Mas não breve o bastante. .ordenou-lhe. Algum dia tinha que ir lá e ver Kier Gray. . Sua mãe havia lhe dito: “Os seres humanos nunca saberão de todos os segredos deste edifício. Kier Gray não se dá conta disto. Tremia de ódio e furor contra o homem que havia assassinado seu pai e sua mãe. Temos que nos apressar. Existem nele mistérios. que tão desesperadamente os humanos têm procurado.O palácio e seus campos não são para os slans. Então o palácio não era para os slans! Sentiu uma estranha emoção. Saber da existência daquele nobre monumento lhe teria dado coragem durante os momentos mais sombrios. Você se dará conta disto muito breve”. nesta parte da cidade todos tomam precauções especiais contra nós. No final da rua há um policial zeloso e não convém que ele o ache ainda. mas todas as armas e máquinas. corredores e locais esquecidos.Não sonhe. .. E quando este dia chegasse. embora de uma forma vaga.que as razões que teve sua mãe para não mostrá-la eram errôneas: “Seria muito amargo para você. Viu que ela havia atrelado o velho cavalo ao maltratado carro de lixo. Os olhos de Jommy dirigiram ao palácio um último e prolongado olhar.. E agora entre debaixo desta manta e fique imóvel. desperte e tire essas estranhas ideias da cabeça . A sensação de ter perdido algo lhe produzia um ardor doloroso. Seu pensamento se deteve. estão enterradas naquele edifício”.. Jommy. Jommy afastou relutantemente o olhar daquela grandeza e se deu conta de que Granny estava ao seu lado. Além disto. saber que o palácio dos slans pertence agora a Kier Gray e sua odiada raça. maravilhas ocultas que nem mesmo os slans se lembram.

Não se preocupe . O fedor que exalava por um momento lhe deu náuseas.respondeu Jommy confiante. teve a sensação de que lhe tiravam as roupas. forte como uma rocha. Tinham medo de John Petty. Granny tem que fazer uma boa provisão de remédios. Parecia que a excitação.e entre neste armazém. é simples. exagerado. só um pouquinho para esquentar seus velhos ossos! Sim.E cuidado para que não ser pego.Bom! . .Dentro de meia hora eu voltarei .Deite-se! Granny não que que ninguém veja essas belas roupas que está usando. Pode-se permitir beber. No armazém a situação piorara.disse finalmente. . para protegê-los do slans. Mas durante aquela imersão havia captado a razão do terror das massas. Oh. o desfalecimento e a incerteza o arrastavam ao mesmo tempo que aquela corrente humana. Graças a Deus que Kier Gray estava ali. agora que tem um jovem slan às suas ordens. . A manta pertencia a Bill. Um terror alheio a ele o invadiu enquanto ia se misturando à multidão que entrava e saía daquele armazém do arranha-céu. O rosto de concupiscência da velha voltou-se para ele. meio levantado meio agachado no fundo..Desça .E não se preocupe se Granny não estiver aqui quando você voltar... . Por duas vezes tentou levantar-se. e contra o sinistro John Petty. Passou por uma seção de joalharia e apoderou-se de uma joia marcada com cinquenta e cinco dólares. esperando que uma reação rápida das suas forças acabasse com aquela fraqueza anormal. Finalmente o carro parou. então encha-os de forma que não fiquem abaulados. Vi que sua jaqueta tem grandes bolsos. havia descoberto que dez conselheiros estavam em conivência com os slans e os havia executado! O povo não conseguia acreditar.Antes de pegar alguma coisa verei no meu cérebro se alguem está olhando. Havia mais gente. Enquanto Jommy seguia abrindo passagem entre a multidão e avançando sob o brilho dos tetos iluminados. tentando sorrir. um terror anormal. A moça manifestava hostilidade à ideia de . Seus negros olhos brilhavam. Cubra-se com esta manta. Andou por ali vacilante. Aturdido. mas nas duas vezes a velha o golpeou com o chicote. . Rangia e bamboleava pelas mal pavimentadas ruas até que Jommy. . não precisa muito. As execuções no palácio! John Petty. ..exclamou Granny. o Chefe da Polícia Secreta. e pegar o que queria era mais fácil do que acreditou a princípio. tenha cuidado com o que pega. o cavalo. Jommy entrou no edifício. Sentiu o impulso de entrar na joalharia mas captou o pensamento da vendedora e se absteve. Ela vai à loja de bebidas buscar um remédio. as ideias iam penetrando seu pensamento Um maravilhoso mundo de mercadorias em enorme quantidade o rodeava.V O veículo arruinado estava entrando na cidade baixa.ordenou-lhe a velha . desconfiavam dele. . Fazendo um esforço reagiu.

e não obstante não era desagradável. Preservava de quem? Dos outros slans? E que tipo de slan era ele que não podia ler os pensamentos? Já estavam na rua e ter-lhe-ia sido fácil correr e reunir-se com aquele slan em pouco tempo. uma rua não residencial. três quadras. mas não conseguiu e então franziu o cenho. o qual nem sequer lhe dirigiu um olhar. Via claramente que ele era um slan. nem o menor indício de que captasse pensamentos alheios. Havia ali um mistério. O Controle Aéreo. Aquele lugar estava lotado de slans! Devia haver dezenas. e entrou sem vacilar pela porta giratória. fábricas e campos de aterrizagem encontrava-se naquela parte da cidade. Jommy o seguiu. Significava que ali havia um slan incapaz de ler mentes e que entretanto preservava seu cérebro de ser lido. centenas deles! Abriu-se uma porta e por ela saíram dois homens com a cabeça descoberta que di- . Pôs-se a andar apressadamente atrás do homem. Era-lhe impossível explicar a diferença. Mas o slan dirigia-se diretamente para a resplandecente placa onde havia escrito “Controle Aéreo”. Era proibido sequer aproximar-se do Controle Aéreo sem tirar o chapéu para provar que não existia sinais de tentáculos de um slan. porque sabia que aquela era uma rua sem saída. passando ao lado de um homem alto. A uma certa distância do armazém o desconhecido entrou em uma larga rua lateral. Há pouco dias foi-lhe impossível ler além da superfície da mente de John Petty e não obstante jamais havia pensado que John Petty fosse outra coisa mais que um ser humano normal. Projetou seu pensamente tentando estabelecer contato com o cérebro do desconhecido. Os garotinhos não eram bem vistos naquele mundo de pedrarias e metais preciosos. doloroso. mas captava leves pensamentos que iam aumentando seu crescente assombro e estranheza. Quem daquela multidão egoísta e abstraída se daria conta de que havia um garotinho correndo? Mas ao invés de encurtar a distância que o separava do desconhecido. deixou que aumentasse. Todas as raízes lógicas da sua existência estavam ameaçadas pela situação criada por aquele slan.que um garotinho entrasse na joalharia. estranhando. mas sentia uma ânsia. O assombro. Jommy afastou-se. Uma impressão como jamais havia experimentado penetrou nele como um punhal. Avançaram por uma. mas não conseguia penetrar senão superficialmente na mente do forasteiro. Exceto quando sua mãe conservava seus pensamentos a salvo de intrusões. Jommy continuou avançando alguns passos mas se deteve. um ímpeto jamais igualado até então. A calma básica da sua pacífica mente de slan não estava alterada. sempre havia sido capaz de fazê-la captar suas vibrações diretas. de boa aparência. E esta superfície não revelava que ele se houvera dado conta de Jommy. duas. ardiam nele enquanto se voltava e olhava para aquele homem que se afastava. O slan dirigia-se para a Controle Aéreo. Jommy se deteve. Aquele alto e distinto estrangeiro era um slan! A descoberta era tão importante que depois da primeira impressão seu cérebro se acalmou. que com seus edifícios. A conclusão era impressionante. o júbilo. Toda a educação hipnótica que seu pai havia empregado em sua mente se rebelava e prevenia qualquer ação precipitada. Foi como se uma faca lhe cortasse o cérebro. a emoção. que dominava toda a indústria aérea da face do globo! Era possível que os slans trabalhassem ali? Era possível que no próprio centro daquele mundo humano que os odiava com uma ferocidade inimaginável os slans controlassem o sistema de transportes mais importantes do mundo inteiro? Entrou deliberadamente pela porta e acessou inúmeras outras que o levaram a um corredor de mármore. Estranhando. Aquilo era impossível. No momento não havia ninguém à vista.

Não é permitido a entrada de crianças. ..repetiu o outro. . tirou o gorro. suas cortinas mentais fecharam-se hermeticamente. Jommy teve tempo de captar seus pensamentos superficiais e viu que experimentavam uma confiança plena.pensou o primeiro.Rapaz. Conversavam tranquilamente e inicialmente não se deram conta da sua presença. nada na cabeça.é uma víbora!” E o outro teve um pensamento totalmente frio.disse. em pleno início da sua maturidade e sem nada na cabeça! Sim. “Meu Deus . Era maravilhoso ver que com a simples supressão dos tentáculos delatores eles pudessem viver e trabalhar em total segurança no próprio centro dos seus inimigos. Dois slans. implacável.Sou. Porque depois de um momento de assombro descontrolado.. garoto! Mas Jommy já não ouvia. A reclamação suave era tranquilizadora. acima de tudo. “Temos que matá-lo!” . quase melodramático. As palavras apagaram-se nos seus lábios.disse um deles. .Bem vindo. Com um gesto exagerado. você tem que sair daqui.Então! Mas isto é uma surpresa! . . Sua mente estremecia sob a impressão dos pensamentos que haviam brotado dos cérebros dos dois homens durante o breve período em que viram os reluzentes tentáculos dourados em seu cabelo. Sem nada na cabeça. Foi isto principalmente que penetrou no cérebro de Jommy. .. Os dois homens estavam somente a poucos passos deles quando se deram conta da sua presença e se detiveram. Slans sem gavinhas! Então era isto! Aquilo explicava porque não podiam ler seus pensamentos. . especialmente agora que o mistério estava explicado. Seu olhar buscou em vão pelas pequenas gavinhas douradas que deveriam estar ali. Olhou para os dois homens com olhos arregalados pelo medo.. . Vá logo.Uma surpresa francamente agradável! . e sem tentáculos! No momento lhe pareceu que seus olhos deviam estar brincando. Jommy inspirou profundamente. Mas seus sorrisos eram amistosos.rigiram-se para ela.Perdoem . não sentiam o menor temor.

Abriu-a imediatamente e aproximou-se do parapeito. e voltou a fechar a porta procurando pela fechadura com dedos incertos. mas esta nem sequer estremeceu. como uma mosca humana. Na parede logo à frente. “Deus todo poderoso! . Suas pernas de garotinho de nove anos não poderiam jamais competir com as dos slans em pleno vigor da juventude. Sua mente abandonou a concentração e tentou estabelecer contato com os dois slans. Por sorte as portas não estavam fechadas e diante do seu furioso impulso uma porta abriu-se com surpreendente facilidade. a averiguar a causa daquele ódio encarniçado dos slans sem tentáculos contra os verdadeiros slans. sem sequer precisar pensar. O ápice menor de curiosidade o induzia a ficar. A quarta cedeu ao seu empurrão e Jommy cruzou o umbral com uma exclamação de triunfo. começou a subir pelo muro.VI A partir do momento em que captou os pensamentos dos dois homens. Com sua agilidade de garoto. havia uma alta e larga janela. De um momento para outro podia abrir-se uma porta. mas ante a ordem do senso comum. carente de vida. que a porta abriu-se apenas o estritamente necessário para dar-lhe passagem. Vacilou por um instante e depois. deteve sua corrida e tentou abrir algumas portas.Toque a campainha do alarme. Viu um segundo corredor iluminado. Sob o resplendor da luz que saía das demais janelas do edifício ele viu um espécie de caminho estreito entre os altos muros de ladrilho.!” Jommy não perdeu nem um segundo a mais. A princípio lhe pareceu que a cortina mental era muito sólida. que tentar superar os cem metros de corredores de mármore era um suicídio. dois corpos se lançaram violentamente contra a porta. sabia que não podia considerar-se seguro naquele labirinto de corredores. para Jommy não se tratava da questão do que tinha que fazer e sim de que se teria tempo de fazer. A porta era de metal maciço. Jommy se deu conta da realidade. Subir . Só havia uma coisa a fazer e ele a fez. Com um rápida decisão. No momento ele estava a salvo. mas depois sua força exploradora captou uma sensação de medo e ansiedade tão terrível que era como uma faca que furasse a superfície dos seus pensamentos.. Deitou-se a correr com tanta rapidez quanto lhe foi possível. deu um salto de lado e lançou-se para uma das cem portas que havia no corredor. a curiosidade cedeu. logo! Se essas víboras descobrirem que controlamos as vias aéreas. e algumas ligeiras vibrações o advertiam da presença de alguem dobrando uma esquina.. A trava do ferrolho fechou-se com um ruído seco que ressoou pelo corredor. Sabia. consciente de que tinha que fazê-lo. mas tal foi a precisão da sua ação.exclamava um deles . capaz de resistir aos ataques de um ariete. no quarto. No mesmo instante. aproximou-se. Logicamente. Nem a estupefaciente surpresa da sua inimizade assassina afetou basicamente suas ações nem seu cérebro. mas tão perfeitamente equilibrada que pareceu sem peso sob seus dedos. Agachando-se o quanto pôde.

Uma. os pontos salientes da superfície. Que poderiam fazer o slans incapazes de ler pensamentos contra um que podia evitar todas suas armadilhas? O trigésimo e último andar! Com um suspiro de satisfação Jommy ficou de pé e começou a andar pelo telhado. Não sentia o desejo de resolver um problema tão complicado que tinha se tornado o triângulo: slan-humano-sem tentáculos.. Surpreso. como uma estrela tragada pela distância. Jommy permanecia absolutamente imóvel.. deitou-se no solo prendendo a respiração. tomou nota mentalmente de que se tivesse que voltar àquele armazém no futuro. agora que sabia que chegaria tarde. Ademais um salto de dois metros era uma coisa fácil! Os pesados sinos do relógio de uma torre vizinha começaram a dar a hora.. mas ainda podia ver a distância que separava o teto em que se encontrava do edifício antigo. Uma nave espacial. saltou. porque a facilidade com que havia fugido dos slans podia parecer suspeita. Sua velocidade foi aumentando paulatinamente e. tentando seguir com os olhos a estranha nave aérea. A menos. do contrário aquela moça poderia criar-lhe algum contratempo. Mas só pôde ver que a abertura negra diminuía de tamanho e duas grandes folhas metálicas que se aproximavam uma da outra e que ao fechar-se deixaram novamente o teto intacto. Pelo menos não antes que tivesse crescido e fosse capaz de se equiparar com os potentes cérebros que estavam combatendo naquela incessante e mortífera batalha. Jommy não se aproximou da seção de joalharia porque a empregada que não deixava os garotos entrarem ainda estava lá. que era quando o pessoal trocava de turno. se bem recordava. pois o armazém devia fechar às onze horas. Uma nave espacial. valha-me o Céu! Aqueles slans sem tentáculos haviam conseguido o sonho de todos os tempos. Somente um propósito ocupava agora a sua mente: ir novamente ao encontro de Granny pelos becos escuros. Já era quase de noite. Havia também outras seções de luxo e subutilizou la creme dos seus melhores artigos. com ágil certeza.. ao alcançar o extremo limite da visão. Acima havia quilômetros e telhados e. voar até os planetas? Se era assim como haviam conseguido ocultar o segredo dos seres humanos? E que estavam fazendo os verdadeiros slans? O ruído metálico chegou novamente aos seus ouvidos. a fim de pegar algum atributo de paz que pudesse oferecer à velha bruxa. seus ágeis e fortes dedos procuravam. E tinha que se apressar. voltar para Granny pelo caminho do armazém. O homem era o caixa-chefe do armazém e estava pensando nos . dirigiu-se cautelosamente para a saída mais próxima e se deteve para deixar passar um homem robusto e barrigudo que cruzou por seu caminho. Aproximou-se da borda da abertura e olhou. que eles não se atrevessem a por em jogo suas precauções por medo de trair um segredo ante os seres humanos. Esperou por um tempo e depois. no escuro centro da superfície do telhado viu uma larga abertura.. cinco. usando seus músculos. E daquela abertura negra saiu velozmente um tipo de torpedo que lançou-se para o firmamento estrelado. dez! E ao ouvir a última badalada um ruído estridente chegou aos ouvidos de Jommy e subitamente. Já no armazém. da sua parte posterior brotou um diminuto ponto luminoso brilhante. Sim. claro. A escuridão que ia aumentando à medida que subia aumentava também sua confiança. No entanto. os edifícios do aeródromo conectavam-se uns aos outros.. duas. Qualquer que fosse a razão. Brilhou durante um momento e desapareceu. tinha que estar nele antes das cinco horas. era obvio que naquele momento tinha uma necessidade imperativa de encontrar o sórdido refugio da casa de Granny. Já repleto de mercadorias roubadas.era relativamente fácil.

. . .Pronto! . .Somente quatrocentos mil dólares? .. Ela avaliou cada objeto rapidamente e ocultou tudo no fundo falso que tinha no carro. . nem que toda aquela vasta massa ignorante do povo. e viu com alívio que a velha aceitava sua explicação.. tentaram.Onde você tinha se metido? Jommy não perdeu tempo respondendo. Era absolutamente imprescindível que durante aqueles seis anos pudesse viver no antro de Granny.Pelo menos duzentos dólares para a velha Granny . Subindo pela parte de trás do edifício.exclamou a velha em êxtase. como Granny está contente! Mas Granny vê agora porque os humanos matam os slans.Meta-se em baixo da manta! Havia um policial que estava vigiando o que Granny fazia. Estremeceu ao ver a cobiça com que ela contemplou o tesouro que verteu em seu regaço.Posso pegá-los esta noite. São muito perigosos. tentaram conquistar o mundo.balbuciou Jommy lentamente. no começo...Não sei muita coisa sobre isso. Podem roubar todo mundo.disse ela..O velho Finn lhe dará pelo menos isto.. Granny foi inteligente pescando o jovem slan! Ganhará não dez mil. mas na sua mente havia um tal redemoinho de pensamentos que Jommy teve que esperar que ela falasse para saber o que desejava. ou pelos menos assim acusavam os humanos. ela não tardaria em pensar em delatá-lo. E pensar que só ofereciam dez mil dólares de recompensa! Deveria ter sido um milhão! .. Na sua mente havia também a combinação do cofre forte. oh.disse voluntariamente Jommy.disse alegremente. Ele a havia dito quase que automaticamente. mas via que não era assim. patife desgraçado! .. Que idiotice ter roubado objetos que teriam que ser vendidos com todos os riscos imagináveis. quando for de noite. Sentia o desesperado desejo de que Granny soubesse tudo. Mas ela não sabia mais que ele. Enquanto o carro continuava avançando. . Em sua mente só havia o vago conhecimento daquele remoto período em que os slans. A questão que se apresentava portanto era: com quanto ela se contentaria? Tinha que achar um termo médio entre sua insaciável cobiça e suas próprias necessidades. balançando para a frente e para trás. mas estava desgostoso pela sua falta de previsão. Jommy pensou em sua mentira.quatrocentos mil dólares que naquela noite teria no fluxo de caixa..disse. milhões! . Se fizesse a velha muito rica. posso fazer um buraco no vidro.mentiu Jommy. ..Posso até fazer melhor que isto .Não guardavam tudo no armazém .Mas eles ganham centenas de milhares todos os dias.! Aliás. Lhe pareceu que podia fazer o mesmo no cofre forte e que não havia necessidade alguma de cometer mais furtos no armazém .explicou . . Jommy se apressou.No cofre há pelo menos quatrocentos mil .perguntou com voz rouca. sabe. .Ouve. Ah. Qual era a verdade? Havia existido alguma vez uma guerra entre os Slans e os seres humanos? Ou tratava-se meramente da mesma propaganda que acusava os slans de fazerem coisas horríveis com os garotinhos? Jommy viu que Granny tinha voltado a pensar no dinheiro do armazém . Agora via ser necessário se proteger. Deviam ter percorrido pelo menos uma milha antes que a velha levantasse a manta lançando um ronco. tem alguma coisa para cortar vidros pelo menos? .Granny procurará um! .. impulsionada pelo júbilo. .Oh. mas vinte mil por ano.. quando tão fácil teria sido apoderar-se de todo dinheiro que quisesse! Granny ainda estava onde a havia deixado. . Seu desprezo era muito grande para falar mais que o necessário. até uma das janelas.

Naquela velha havia um incrível egoísmo com um lado de covardia que poderia engendrar uma corrente de pânico que a induziria a aniquilá-lo antes que ele pudesse se dar conta da ameaça. aquela repugnante pilantra aparecia como o mais perigoso e incerto fator. Entre os imponderáveis perigos conhecidos que ameaçavam aqueles preciosos seis anos que o separavam da poderosa ciência do seu pai.Mas pensar naquilo aumentava os perigos. . Disto não restava dúvida.

Às vezes ela desaparecia por dias inteiros e quando voltava Jommy verificava. perdendo tudo quanto possuía. muitas dificuldades se resolveram. Somente a partir dos últimos cem anos foi que os slans haviam fixado sua atenção nos garotinhos chineses e de outros povos orientais. Sem agir de uma forma manifesta. Uma mulher que havia viajado muito antes de se casar e que agora se encontrava em más circunstâncias. dizimado as zonas mais povoadas. claro. Para todo mundo ele era o neto de Granny. inclusive algumas vezes se jactava de ter conhecimentos tão profundos de engenharia que era capaz de ensinar a um garoto de dez anos. cujo marido a havia arruinado no jogo. o passado desses povos. Precisando dela. Havia gente. chamar a atenção de alguns. Conhecia também. muitos deles analfabetos. mas havia alguns com uma mentalidade aberta. mas suas reações se limitavam a ignorá-lo. Hardy era uma mulher de rosto afilado. Essas guerras. Jommy se via obrigado a aceitar o suborno porque do contrário a mulher poderia suspeitar. Hardy. não eram de origem slan. Dedicava uma grande parte do tempo livre aperfeiçoando sua educação. ao que parece. Tempos atrás . que ele finalmente estava frequentando os lugares de prazer pelos quais tanto tempo suspirara. e que havia viajado pela Europa e pela Asia.a China havia sido densamente povoada. Jommy cozinhava para mantê-la viva apesar dos seus excessos. que o chamava de “canalha maldito”. informando-se sobre eles.VII A aquisição de dinheiro corrompeu Granny. Quando estava em casa. que receava um parente da velha mendiga. há muito tempo. despertando assim a inimizade dos povos que até então os haviam tolerado. amarga. Alguns indivíduos que haviam sentido o aguilhão da língua aguda de Granny eram-lhe visivelmente hostis. Jommy leu em sua mente que ele tinha a sensação de ir aperfeiçoando seus conhecimentos e compreendendo seu discípulo. A zona onde ele vivia era miserável e a maioria dos habitantes era gente sem educação. Mas jamais existiu no mundo uma fofoqueira com um ouvido mais atento ao que se falava que a Sra. Jommy procurou saber quem eram. Jommy se via obrigado a roubar de vez em quando. A Sra. Jommy conseguiu. o que não era uma coisa fácil. vagamente. vivia a meio quarteirão da sua casa e algumas vezes lhe dava de comer enquanto explicava com apaixonado ardor. e que conservava por trás dos seus penetrantes olhos uma grande quantidade de detalhes. Uma vez este fato aceito. mas o resto do tempo afastava-se constantemente do seu caminho. Um jovem estudante de engenharia. A história referia que guerras sangrentas tinham. Tal como explicava a Sra. Jamais adivinhou o motivo da precocidade do rapaz. o que faziam e o que sabiam. considerando-o indigno de confiança. ensinou-lhe entretanto a ciência da engenharia.pelo menos assim tinha ouvido falar . o mundo e as pessoas tal como ela os havia visto. Outros estavam ocupados demais para se lembrarem de Granny ou dele. Quando ficava sem dinheiro. . entretanto. a garrafa era sua companheira inseparável. pela sua conversa incoerente.

como você disse frequentemente de outras coisas.Tudo isto é somente uma história. os slans haviam conseguido se apoderar da chave de inúmeras organizações. sem saber como a coisa tinha acontecido.. convencido de que a explicação não podia ser tal como a apresentavam. Darrett enrijeceu-se. que havia sido professor de história. E em uma manhã. Não podem ter sido guerras. pois essas pessoas não são nada mais que uns foras-da-lei. Quando você conseguir entender a rigidez da estrutura institucional da nossa sociedade. Se você consegue tornar-se dono das instituições que eles apoiam. A civilização começou a impor-se. durante os dois primeiros anos que passou na casa de Granny.Propaganda?! . mas este era meramente um dos muitíssimos assuntos sobre os quais ele era uma inesgotável fonte de conhecimentos. crimes. . se dará conta de quão desamparados estavam os seres humanos a princípio. Pertence a um grupo. É mera propagando para nos assustar. como massa. . aos indivíduos e a certas zonas geográficas. a raça humana despertou para dar-se conta de que durante a noite e até de manhã o inimigo havia se apoderado do controle do mundo. com uma intensidade que surpreendeu a ele mesmo.disse. de setenta e tantos anos. é leal às ideias. Jommy escutava e gravava na memória o fato. Mudando de tom. De todo esse grupo. o velho Darrett era o preferido de Jommy. Hardy. um farmacêutico que havia sido piloto de foguete e mecânico de rádio e TV. Era obvio que cedo ou tarde o homem teria que por sobre a mesa o tema da guerra com os slans. solitário e cínico. Seus grandes olhos negros e expressivos estavam quase ocultos sob seus longos cílios. sem se dar conta disto. Ele se vê preso em uma armadilha da qual não pode escapar. aqueles foram grandes tempos. Não se pode fazer guerra com os foras-dalei e sim exterminá-los. aquela pareceu uma ação mais insensata dos slans.Foras-da-lei?! . Por todas as partes as crianças humanas eram submetidas à tremenda campanha dos slans para fazer mais slans.Eles continuaram tentando implacavelmente criar slans com as crianças humanas. e desta vez disse: . apressou-se a acrescentar: . e o velho Darrett. de suicídios. a Sra. Tinha uma triste premonição do que se aproximava. Finalmente falou em voz pausada: .Garoto. O velho Darrett prosseguiu: . foram as pessoas que o educaram. No mundo reinava a confusão e o terror. Tão obvio que Jommy se permitiu não fazer caso da primeira alusão a elas.perguntou Jommy. Tudo tinha sido maravilhosamente planejado e executado com a maior ousadia.Você está falando sobre guerras. Mas em uma tarde no início do inverno falou delas novamente. .Hardy. mas permaneceu silencioso. Jommy. Você tem que levar em conta que o homem como.E os slans o fizeram? . Havia uma enorme quantidade de dementes. como Jommy havia esperado. . Minha própria opinião pessoal é que os slans teriam conseguido seu objetivo se não fosse por uma razão. Pois eu lhe digo que cem slans praticamente se apoderaram do mundo.Quero que você entenda isto. Trabalhando de dentro. . é membro de uma organização.explodiu Darrett. Vendo em retrospecto parece um pouco estúpido. terá conseguido o método. como se o tema não o interessasse. O estudante de engenharia. nunca faz o seu próprio jogo e sim o de alguem. Jommy escutava em silêncio. talvez demasiadamente reveladora dos seus sentimentos. assassinatos. o gráfico do caos alcançou alturas incomensuráveis.. perguntando-se de onde viria a verdade e decidido a expor todos esses fatos à luz algum dia. Era um homem alto.

Toda noite. lhe era impossível continuar vivendo naquela pocilga. outros meses para adornar o interior da casa com belas paredes. secreto desconhecido não somente por Granny como também pelo o mundo inteiro. Quinze anos. Não era a primeira vez que captava um pensamento de traição em seu cérebro.. brilhantes tetos e chão de plástico. Um caminho. captando superficialmente seus pensamentos. aprendeu o que seu pai lhe havia prescrito. seguindo em sua órbita excêntrica. tirou os chinelos e calçou os sapatos. Somente duas vezes durante todos aqueles anos o tráfego foi suspenso.. Jommy Cross sorriu. Eram livros de matemática. poder escapar da casa sem que a velha soubesse. Sua vontade não tinha limites. Jommy Cross franziu o cenho. porque a cada dia crescia mais seu respeito pelo poderio dos slans sem tentáculos. Parecia importante.. teria que correr o risco de entrar pela porta pública. de astronomia. Não dedicou ao possível perigo mais que um pensamento superficial. Seus olhos . Granny trazia o que havia roubado à noite. No meio do inferno de recordações daquela velha (que vivia quase que exclusivamente no passado quando estava bêbada) havia aparecido uma rápida e astuta decisão: “Livre-se desse slan. tem que afastá-lo da mente a fim de que. desaparecendo como um fantasma no teto do alto edifício. achava-se na parte mais distante do sol. era um ritual seguido com uma exatidão matemática. A hora decisiva havia chegado. Às duas da tarde Jommy soltou o livro que estava lendo. outro monstro em forma de tubarão descia do céu. entretanto. de todas as ciências. mas livros não eram suficientes. Fez um ligeiro contato mental com ela e sem a menor sensação de desagrado examinou a corrente dos seus pensamentos. de química. Antes de tudo precisava de um caminho secreto para escapar. somente para o caso. por causa de Granny e da sua garrafa. melancólico. Manteve-se distante do Controle Aéreo. é perigoso para Granny agora que já tem dinheiro. arrumando sua cama. às duas e trinta. Nos seis anos que se passaram entre o seu novo e seu décimo quinto aniversário.”. Ela estava completamente acordada.Darrett e os outros foram somente o começo da sua instrução. Mas para aquilo tudo foi preciso quase um ano. e do seu cérebro emanava livremente e com fúria o jorro de surpreendentes e maus pensamentos. de física.. como instrução básica de um slan adulto. Não conhecendo os corredores secretos dos slans.. E cada vez via com maior clareza que somente um milagre o salvou no dia em que se revelou para os dois adultos.. passava pelo monte de lixo do patio e a casa continuava exteriormente sem pintura. levantou-se e foi ao quarto dela... às dez horas. e em segundo lugar. Durante aqueles anos observou cautelosamente os slans sem tentáculos. suas naves especiais subiam para o céu. e cada vez durante um mês. Toda noite.. dispunha de muitos livros. à distância. Quanto aos mistérios básicos dos slans não soube nada. Um milagre devido à surpresa. Assistia telepaticamente a conferências. Seguiu homens doutos pelas ruas.. Necessitou de meses inteiros para construir centenas de metros de túneis. Para passar o tempo entregava-se a orgias de atividades físicas.. Este era o dia há tanto tempo fixado e hipnoticamente transmitido por seu pai.. Tinham que ser interpretados. Não deve deixá-lo suspeitar. e era quando Marte. explicados. Hoje tinha que ir às catacumbas e tomar posse do segredo do seu pai. Granny jazia como uma massa inerte sob a manta manchada de rum. Com súbita decisão acabou de amarrar o cordão do sapato.

Dois quarteirões adiante saiu um trator arrastando um enorme canhão que apontava ameaçadoramente para o céu. Ao vê-la. era como uma verdadeira ausência de vida e movimento. Nada em parte alguma.murmurou. . Podia ser detido ou obrigado a tirar o gorro. Seus olhos pareceram vê-lo claramente pela primeira vez e uma série de maldições saiu da sua boca. que a olhou friamente.. mas dará boas pernadas no ar com suas pernas asquerosas. onde estaria fora das vistas.a coisa mais inteligente que Granny fez foi pegar um jovem slan. A sensação de achar-se em um momento perigoso ia sendo confirmada. não valeria nem um centavo se me pegassem. De uma rua lateral chegou a ele o ruído de um motor. para a entrada das catacumbas . surpreso de ver aquela calma em um lugar onde geralmente costumava reinar o rebuliço..conseguiu balbuciar. hein? .O que você quer?. Explorou os imóveis vizinhos mas lhe foi impossível detectar o mínimo clamor mental. . .. Levando em contas as probabilidades. Pronunciadas estas palavras brutais. Alguns homens se aproximaram do canhão para prepará-lo. A palavra parecia despertar uma nova corrente de ideias que Jommy não conseguia seguir mentalmente Inteligente. Jommy teve um impulso de piedade... ela a preferia àquela bêbada que jazia deitada como uma bruxa medieval milagrosamente transportada ao leito azul e prata do futuro. esperando nervosamente. . apressadamente. Concentrou sua mente e a princípio só percebeu um leve rumor da mente distraída do motorista do único ônibus que havia à vista e que não demorou em desaparecer. A compaixão desapareceu nele.Você acha que está pronto. meio rindo.repetiu. crescia a inquietação de Jommy Cross. As poucas pessoas que passavam tinham no pensamento um vago terror. de forma que não perca mais seu tempo pensando em uma maneira de me atraiçoar.negros.. . depois olharam para o céu. ... se bem que em um perigo de outro tipo. O sol brilhava sobre o pavimento. Permaneceu imóvel na calçada sem se lembrar nem remotamente de Granny.Quero somente fazer-lhe uma pequena advertência. Por mais malvada e perversa que tivesse sido a velha Granny.. deu meia volta e saiu do quarto e da casa.respondeu Jommy Cross friamente. olhavam do fundo do seu rosto apergaminhado. profundamente afundados. Já no ônibus pensou: “Tenho que vigiá-la e deixá-la o quanto antes.Não esqueça que a pessoa que esconde um slan está automaticamente condenada à morte. Mas agora ele é perigoso. não existe ninguém capaz de confiar-lhe nada de valor”.. De um momento para outro poderia aparecer um militar ou um policial e perguntar-lhe o que estava fazendo na rua.Velha louca . Tomou o ônibus. Jommy Cross tinha vontade de aproximar-se deles e ler seus pensamentos. Mesmo na cidade baixa as ruas estavam desertas. Dirigiu-se pois. mas não se atrevia. mostrando o cabelo e os as gavinhas que eram seus tentáculos. . . tem que livrar-se dele. Não há nenhum meio que seja seguro. Decididamente ali estava acontecendo alguma coisa grave e o lugar mais seguro para ele eram as catacumbas. que tanto aprecia. Os olhos negros fixaram-se nele atemorizados.Granny quer ficar sozinha. . Você conservou essa pele velha que tem no pescoço bem lubrificada de forma que não gritará quando estiver pendurada. O trator se deteve com um estrondo no centro da rua por onde tinha vindo. A cidade estava tranquila demais. Sua velha pele. Vou sair daqui em breve. tão contínuo e invariável que era impossível a Jommy penetrar para além dele. À medida que aumentava o silêncio.

estrito confinamento à atmosfera terrestre. Atrás dela havia um fundo de cimento e mais além uma fraca escuridão que significava mais escadas.que eram sua meta desde que saiu da casa. abriu a porta. Aí vem a nave!. proteção instalada há alguns anos como precaução contra os slans e outros intrusos. vulgaridade. A voz de um homem gritava: Último aviso! Saiam da rua! Afastem-se da vista! A misteriosa nave dos slans está se aproximando da cidade a uma velocidade aterradora. Coisa estranha: o brilho do sol lhe produzia agora uma sensação dolorosa nos olhos. deu meia volta e começou a descer as escadas que levavam a um banheiro público. Ouviu o rítmico disparar do canhão seguido por outras detonações e a nave se transformou em um distante ponto brilhante que se dirigia para o palácio. Viu a campainha. Lançou-se correndo para a parede e deu um salto. E ali vinha uma nave alada com tudo que isto implica: motores a combustão.pensou Jommy inquieto . Inclinou o corpo para diante. Levantou o braço. Saiam das ruas. e a campainha estava a mais de quatro metros do chão e continuava vibrando. como o corredor que se dispõe a partir com um “sprint”.. Se isto era o melhor que sabiam fazer os verdadeiros slans. Jommy ficou gelado. Interferências foram criadas em todas as ondas de radio para evitar que sejam irradiada alguma fraude por parte dos slans. A parede era lisa como vidro. somente para o impulso. entrou e começou a descer a toda velocidade ao longo da seção das escadas. A parte do foguete era usada. Já se dispunha a contornar a esquina para entrar em uma rua lateral quanto um alto-falante devolveu-o à realidade. Os músculos da sua garganta ficaram tensos e sua respiração mais ofegante. A carência de peso. Surgiu uma centelha prateada no céu e uma espécie de torpedo alado de metal reluzente passou a uma vertiginosa velocidade sobre sua cabeça. fazendo um esforço desesperado. Naves-foguetes sem asas mas com algo mais. no Controle Aéreo. impossível de se escalada. devia ser a antigravidade. O lugar estava tão deserto e silencioso como a rua. “Não há prova alguma de que não venham . a forma como eram lançados. mas não havia o menor indício que alguma mente se acercasse nem a menor sombra de pensamento. Estava um pouco confuso. acionada sem dúvida pela barreira de células fotoelétricas que havia feito funcionar ao acessar a porta. Achamos que a nave está se dirigindo para o palácio. Uma nave com asas! Noites e mais noites.que tantas portas fechadas havia franqueado em sua vida .um brinquedo encontrar o segredo da fechadura daquela porta de barrotes de aço que dava acesso às catacumbas. arranhou a parede de mármore. A certa distância dele começou a soar ritmicamente uma campainha elétrica.Estas paredes disseminam rapidamente as ondas mentais”. mas não conseguiu alcançar a . O alarme já estava a uma curta distância e não obstante ele não detectava a vibração de nenhuma mente no corredor que se abria diante dos seus olhos. Ao que parece nenhum dos homens encarregados da vigilância das catacumbas estava ao alcance do som. E foi para ele . ao que parece. Ao olhar entre as barras da porta sentiu a intensa tensão da sua mente. como se fosse por força centrífuga. uma caixinha reluzente de metal que vibrava furiosamente. durante aqueles últimos seis anos havia observado as naves entrar e sair do edifício dos slans sem tentáculos. Algo que fazia aquelas máquinas metálicas mais rápidas que o ar.. Profundamente decepcionado.

campainha. pronto! Dentro de poucos minutos os homens podiam passar por ali! A penumbra que reinava no longo corredor. Será melhor darmos o alarme à polícia”. Seguiu para o lado direito de uma bifurcação e finalmente chegou ao local onde estava escondido o que procurava.pensava a mente. Com os slans rondando pelo céu nestes dias. Ante esta ordem. Ele ouvia claramente que já se dirigiam para ele. e que a pessoa que fez funcionar a campainha ainda está no interior. “Talvez ele tenha se perdido” . Não tinha a menor ideia do caminho que devia seguir. . Ouviu-o diminuir de intensidade e desaparecendo na distância.disse uma segunda voz. desanimado. e até as recordações do seu passado. “Ele nos dará as explicações” .“Vamos até a primeira campainha. “À direita”. a ideia de pegar a caixa e sair correndo com ela nunca acudiu à sua mente. Retrocedeu. e com as armas preparadas. Teve a estranha sensação de que o som em lugar de desaparecer com a distância parecia aumentar. pode ser que um deles tenha se metido aqui”. Nunca se sabe o que vai acontecer. Contudo devia haver alguma coisa que fechava a caixa. “Maldita seja essa campainha” . mas não conte com isto” . Recordava Granny bêbada e o mistério dos slans.. estes eram os pensamentos que se atropelavam no cérebro de Jommy enquanto ele contemplava a caixa de metal.disse uma terceira vibração. abrindo os olhos alarmados... Durante alguns instantes permaneceu imóvel tentando imaginar seu pai diante daquele buraco.“Você sabe quão estritas são estas catacumbas. parecia-lhe ainda ouvi-lo em seu cérebro como uma insistente advertência de perigo. Aquilo significava. a consciência da existência dos grossos cabos elétricos que distribuíam milhões de volts para a cidade acima.disse o primeiro. afinal se deu conta de que estava em baixo de outra campainha tão potente como a primeira. que devia haver uma vasta rede distribuída por aquele labirinto de corredores.. Mas uma vez cessado o barulho. Não encontrava uma fechadura ou um trinco. . Parecia a Jommy que aquele momento podia ser transcendental na história cósmica dos slans. . “Sim. consciente do seu fracasso. e homens que deveriam estar pondo-se de guarda e olhando uns para os outros. escondendo os segredos para que seu filho os encontrasse em um momento de perigo. caso seus planos pessoais fracassassem. Suas ordens hipnóticas eram tirar o conteúdo da caixa e voltar e deixá-la no buraco. Jommy examinava freneticamente a caixa de metal procurando uma forma de abrila. uma laje na parede de mármore cedeu à pressão dos seus dedos deixando a descoberto um buraco escuro. Aquele momento em que a obra do seu falecido pai passava às mãos do garoto de quinze anos que havia esperado tantos dias e tantas horas que chegasse aquele instante. Meteu a mão no buraco e tocou em uma caixa de metal e puxou-a. disse para si. Só sabia que seu pai havia impresso uma imagem hipnótica em sua mente e que tinha que seguir suas instruções. Todo seu corpo tremia. tirou a tampa da caixa fazendo um último esforço e esta levan- . Silenciosamente. Pronto. o cheiro da umidade. Tudo foi muito fácil. O som continuava quando ele contornou uma esquina do corredor. Jommy Cross apertou o passo. Subitamente recebeu uma ordem mental. todo aquele mundo de catacumbas que o rodeava.“Deve ser alguem que se refugiou aqui para escapar das bombas quando a nave dos slans chegou”. até tê-lo novamente junto a si. A nostalgia desapareceu da sua mente ao chegar à sua mente uma vaga insinuação procedente do exterior. e tudo isto se misturava aos passos dos homens que estavam se aproximando.

Uma delas delas era áspera. nem um fragmento de carne ou pedaço de roupa restavam para provar que ali tinha havido. Se algum dos homens fez fogo. Use-a somente em caso de absoluta necessidade. Use-a somente em caso de absoluta necessidade. tão leve que provavelmente nunca seria notada. Não experimentou a menor surpresa. ameaçadores. Pegou a arma na caixa e. Nem um osso. . sem sequer se dar conta do que fazia. mas aqueles três homens não teriam vacilado um instante em matá-lo.Mãos para cima! Era o primeiro perigo pessoal e autêntico em que se encontrava durante seis anos e lhe parecia irreal. aqueles três homens violentos. Este brilho e a luz difusa do corredor lhe permitiram ler no papel contido na caixa estas palavras: Esta é a arma. o problema do que fazer com os humanos continuará sendo uma barreira à ocupação do munto. e ia afinando na direção das duas pontas. a alguns instantes atrás. Era sem dúvida alguma obra do hipnotismo do seu pai. Matar era uma ação violenta. colocada sobre um monte de papéis. Tratou de fazer com que seus dedos deixassem de tremer. Na parte do solo onde tinha chegado a abrasadora incandescência. Não havia motivo para inquietar-se. E então sentiu uma espécie de dor ao pensar que havia privado três vidas da existência. A barra de metal tinha uns cinco centímetros de diâmetro no centro.tou-se tão facilmente que esteve a ponto de perder o equilíbrio. . Até que o problema tenha sido resolvido com justiça e com uma psicologia sadia.. Na parte mais grossa havia um pequeno botão que o polegar podia facilmente apertar. Jommy olhou para sua mão que tremia. O instrumento parecia emitir uma tênue luz própria. Durante um instante Jommy ficou tão absorvido em sua contemplação que não se deu conta de que os homens estavam à sua frente. Achou-se frente a uma espécie de barra grossa de metal. a detonação se perdeu no rugido da chama branca que brotou com uma inimaginável violência da boca do tubo. eliminados pela explosão daquele fogo terrível. Ainda lembrava perfeitamente da noite em que seu pai lhe disse: “Lembre-se disto: por muito fortes que os slans cheguem a ser. Malditos sejam todos eles! Por um momento sentiu uma emoção violenta.Que diabos!. Era possível .que os slans ficassem cruéis ao envelhecer e que não sentissem o menor remorso ao matar.. como tampouco sentiam os humanos ao matarem os slans? Seu olhar caiu sobre a folha de papel que seu pai havia escrito: … a arma.rugiu um dos homens . apertou o botão. Mais de mil exemplos da nobre qualidade dos seus pais acudiram à sua mente. sentiu um certo alívio ao encontrar intacto algo que sabia que estava ali. o em- . como a tantos outros slans que haviam perecido por causa das mentiras que toda essa gente contava. Brilhou uma centelha. aniquilando-os sem a menor resistência. A visão apagada foi clareando e seus olhos perderam sua expressão de assombro. lentamente sua sensação de mal-estar foi desaparecendo. alertas. pelo contrário.se perguntava . E ao olhar para o fim do corredor viu que este estava vazio. haviam desaparecido. Lentamente lhe acudiu a ideia de que os humanos não eram muito rápidos em seus reflexos. três seres vivos. Um instante depois. sem dúvida para facilitar ser presa na mão. havia uma leve concavidade.

rugiam os alto-falantes.. Ninguém a viu aterrizar. Ali estava a prova. as preocupações. mas ninguém a viu desaparecer.prego da força será um negro crime. atento ao menor sinal de perigo. depois do sensacional acontecimento do dia. Havia aceito a morte antes de fazer uso dela. e já conhecem a declaração feita sobre isto pelo próprio Kier Gray. A excitação.. provavelmente. Franziu o cenho. A conversa continuava e continuava. de muitos milhões para cada slan. fechou-o com a laje de mármore. Deteve-se. Eu repito. . abriu a porta e voltou a fechá-la suavemente. não se sabe nada mais com certeza. A extraordinária aparição da nave slan não alterou de forma alguma as respectivas posições dos slans e dos humanos. indeciso esperando que seu número diminuísse Mas uns entravam e outros saíam... O número dos seres humanos é. apesar da ambígua declaração de uns minutos atrás do próprio Kier Gray. tinha que sair dali e logo. sem tirá-la do bolso. À distância. Senhoras e cavalheiros. os motoristas dos veículos desciam para se misturarem com a multidão diante dos alto-falantes das ruas defendidas pelas metralhadoras. Todo o trânsito havia cessado. É possível que a tenham derrubado. Percorreu os corredores velozmente. e talvez tivesse vivido por muito tempo entre os humanos para sentir-se um verdadeiro slan. Mas o compacto grupo de homens não prestou a menor atenção quando ele abriu passagem e saiu para a rua. mas também é possível que neste momento os slans estejam conferenciando com Kier Gray. o medo. Colocou a arma e os papeis nos bolsos e depois. eu a repetirei.” Jommy não pensava assim.”. Para atualização dos que não a tenham ouvido. ninguém a viu desaparecer. Seu pai não havia levado consigo a arma que poderia tê-lo salvo.. A nobreza era muito bom. Agarrando a arma com uma mão. e ainda assim dentro das mais rígidas limitações. Ouviam-se as sirenes da polícia. Ninguém sabe exatamente se a nave slan aterrizou no palácio ou se deixou cair uma mensagem antes de desaparecer.. .. mas não podia afastar a convicção de que lutar era melhor que morrer. Eles não podem fazer mais do que vêm fazendo até agora.. Uma e outra vez era repetida a declaração . senhoras e cavalheiros. Portanto acalmem seus corações. foi a declaração feita por Kier Gray. voltando a colocar a caixa vazia no buraco. subiu a escada e parou no banheiro que um momento antes estava vazio e silencioso e que agora estava lotado de homens. poucos eram os homens cujas mentes se dessem conta de que estavam acontecendo grandes coisas. Somente as autoridades sabem a verdade sobre o ocorrido.Esta. a campainha continuava tocando insistentemente o alarme e ditava-lhe finalmente o que devia fazer. Já está correndo esse boato. Suando e lançando maldições.Não se sabe nada certo. Enquanto isso ele esperava na penumbra. O pensamento foi substituído pelo medo. sem que diminuísse seu número nem o barulho que reinava no recinto. mas nada conseguia dominar a anarqua da multidão. E o eco desta realidade chegou à mente de Jommy através das barras de aço da porta. O pavimento estava cheio de gente e a multidão avançava pelas calçadas.. Não se sabe se a nave slan aterrizou. e sob estas condições eles não ousarão jamais travar uma luta franca e aberta contra nós. Se a nave dos slans foi derrubada ou. Não havia tempo a perder. a declaração de Kier Gray diz assim: “Não se assustem nem fiquem alarmados.

esperando alguma informação adicional. Não foi dito nada de novo e finalmente ele tomou um ônibus para voltar para sua casa..” . O relógio de uma torre marcava sete horas e dezessete minutos. Tenho que afastá-lo do meu pensamento. Empurrou a porta. é perigoso.. em um contato casual com a de Granny. Tudo aquilo se transformava em uma espécie de zumbido na mente de Jommy... Sua mente. imóvel. Mas ele permanecia ali. Sua mente penetrou no edifício desalinhado e pôs-se em contato com a de Granny. os mesmos boatos a acompanhavam. não posso ter um slan ao meu lado. ter um slan. um rugir sem significado dos alto-falantes. a Polícia fechará as ruas.. ardendo de desejo refreado de quinze anos de saber algo mais sobre os slans.. A escuridão ia se fechando sobre o caloroso dia de primavera.. voltou a fechá-la atrás e se deteve.. “Ele não deve saber que telefonei para a Polícia.. uma monotonia de ruídos. A chama da sua emoção foi extinguindo-se lentamente. Suspirou: Bêbada outra vez! Como diabos aquela caricatura de corpo podia suportar aquele estado? Tanta bebida já devia ter desidratado seu organismo.feita por Kier Gray.. Aproximou-se do pátio cheio de lixo com sua habitual precaução. acabara de receber um choque. A velha havia ouvido a porta ser aberta e fechada e aquilo havia dado uma breve atividade ao seu cérebro.

Havia sido um erro mostrar-se amável com ele. a garota rechaçou aquelas ideias e esperou que que ele aparecesse...Sim. E agora vá embora.disse Kathleen. a estava procurando e dirigia-se para a varanda de mármore onde ela estava contemplando a cidade já envolta em um manto úmido e tênue daquela quente tarde de primavera.Sua mente é um esgoto.disse Davy Dinsmore saindo pela porta . Devia ter pensado melhor. Davy Dinsmore. Pois é isto. Via claramente que ele tentaria persuadi-la novamente a ser sua amiga. o desejo autêntico de feri-la de alguma forma. mas eu me encarregarei de domá-la”. . Particularmente sobre o esgoto. com as longas mandíbulas da sua mãe e que parecia estar sempre zombando dos demais. com surpresa. Era curioso. e sozinha . Kathleen tentou fechar um pouco mais sua mente aos detalhes da lembrança que surgia das complacentes profundezas da sua juventude. palavra por palavra. Deu-se conta. Seu frágil e jovem corpo estremeceu de repulsa ao conhecer os pensamentos que chegavam dos corredores. Aos dezessete anos. Com um estremecimento final. Davy era um rapaz de rosto pálido. A frieza do palácio parecia chegar a ela pelos corredores e pelas portas abertas. se bem que durante alguns anos havia-lhe evitado muitos aborrecimentos pondo-se ao seu lado contra os demais. Umas vez era como tênues flocos de lã que ocultavam os edifícios e outras como um leve véu que estendia sua fina trama sobre o céu azul. mas o brilho persistia. de que só lhe dirigia a palavra quando podia humilhá-lo com toda cer- .Esperava poder ficar a sós para variar. O nevoeiro estava constantemente mudando de imagem.. o desejo de conquistá-la fisicamente e por outro. .disse com fria determinação. a vista feria seus olhos mas sem ser desagradável. rechaçando o calor do sol. Davy era um garoto desajeitado. . mas a fúria o tingiu de vermelho e Kathleen captou em sua mente o que se passava em seu interior. e espero que você se dê conta de que eu digo isto com o exclusivo fim de que saiba o que eu penso. Agora preferia sua inimizado aos pensamentos amorosos que se filtravam da sua mente.Aqui está você! Ela olhou para ele sem sorrir. por um lado. mesmo quando sorria. Aproximou-se dela com um ar agressivo que refletia os sentimentos ambivalentes que chegavam até ela. Bloqueou imediatamente sua imaginação tentando rechaçar os vitupérios que saiam da de Davy. aproximando-se. Me arrependo de ter lhe dirigido a palavra na primeira vez que veio com agrados.. O murmúrio dos pensamentos de Davy Dinsmore ia aumentando.Oh! . com seus dezessete anos. Sabia que a fibra de Davy Dinsmore tinha uma insensibilidade que o tornava imune a essas respostas.VIII Kathleen Layton fechou os punhos com raiva. . Os pensamentos que brotavam da sua mente permitiam que Kathleen soubesse perfeitamente o que ele estava pensando: “esta garota já está novamente com suas recusas.Não quero que você ande mais atrás de mim . .

Sr.O que foi isso tudo? . o mais poderoso dos conselheiros do Gabinete de Kier Gray.Saia daqui! . Se me baixar apenas mais uma polegada dou um puxão nos seus preciosos tentáculos que algum deles ficará na minha mão..Carne de cachorro! . . . Sei que pode me sustentar sem se cansar.. . Tão preciosos que pela primeira vez em sua vida afogou um grito na garganta.Sim.gritou ele.Muito bem . e com um profundo suspiro deixou-o cair. agarrou-o. ao seu lado. Kathleen o viu desaparecer cambaleando. .respondeu Kathleen friamente. . . Seus dedos bruscamente agarraram seu cabelo e as gavinhas douradas erguiam seus delicados pedúnculos. “Preciosos tentáculos”.Oh!. quando ouviu-se uma voz autoritária que.disse . que acreditava que ninguém jamais se atreveria a tocá-los. num isto de raiva e surpresa. destacando-se sobre o fundo do seu repulsivo rosto e dos seus ávidos olhos.insistiu ela. Lorry permaneceu em silêncio. em tom de profunda sinceridade. . Lorry! Eh.Ao que parece foi oportuno eu ter subido.. A decepção deixou Kathleen rígida..quando meus lábios tocarem os seus trate de fazer com que o beijo dure pelo menos um minuto.Eu farei.. .gritou ele..disse Lorry. exclamou: .Agora eu a tenho! Não me jogue no chão. .Não sei .. perdoe-me.Ah!.Fora daqui.. Tão preciosos. . apertando os lábios.gritou.Que significa isto? .gritou Kathleen. Mas Kathleen não precisava ouvir suas palavras. . Vou lhe ensinar o que é tratar-me como lixo! Seus lábios aproximaram-se da garota. mas seus pensamentos tinham a mesma qualidade evasiva dos de Kier Gray.disse a voz desagradável de Lorry.teza.. .! . Uma sensação de impotência a envolveu como uma noite de tormenta aterradora. Instintivamente. aterrorizado por haver ofendido um dos mais poderosos homens do Governo.Na realidade não há diferença alguma entre vocês . . .. Depois. Durante um segundo. Mas se deu conta muito tarde de que ele já havia contado com isto. eh. ele havia dito.Eu.balbuciou Davy Dinsmore. saltando para ela. Derrubar-me.perguntou.OK . . a surpresa de ver que ele ousava enfrentar sua força superior a deixou aturdida. .disse fracamente.. seus músculos ficaram rígidos e afastou seu rosto do olhar daquele homem. então me aguente.exclamou ele. para longe daqui! . Kathleen sentiu que seus dedos soltavam seus cabelos e tentáculos.ele se inclinou sobre a varandinha. Mas quando ele desapareceu ela não se voltou para olhar para o recém chegado. sua mente já estava em íntima comunicação com ela.Hein?. Os dois querem a mesma coisa.. e ele pôde dar uma olhada furtiva em sua forte mandíbula. . .. .Mas suas atenções me são igualmente repulsivas.E para ter certeza de que você fará isto lentamente .Assim é que se fala! . cão miserável . Sei o que você queria fazer.. oh. .O que você quer? . Os anos o haviam ensinado a evitar a leitura dos seus pen- . segurar meus punhos e torcê-los até que eu lhe solte. evitando facilmente os seus braços estendidos e levantou-o no ar.

Não tenho a menor dúvida de que suas ideias sobre este ponto mudarão quando for minha amante. foi causado pelos slans. os slans não a utilizaram na guerra contra os humanos.O único problema no momento e como possuí-la sem ser acusado de estar secretamente aliado aos slans Até que eu ache a solução pode ficar tranquila.Seu protetor. Ficou refletindo novamente e acrescentou: . após uma pausa . mas acho que é inventar um motivo para a propaganda.. Eu encontrarei uma forma e. Ordenamos que todo mundo se refugie em suas casas. John Petty e ele agora estão mais de acordo do que nunca sobre este ponto. estará aqui dentro de uma hora a partir das presentes indicações. É curioso.. Subitamente um objeto metálico caiu da nave. Uma nave não pode transportar uma grande quantidade de armamento se não tiver uma grane fábrica dentro dela.Não se preocupe. e além disso. sua voz havia mudado e tinha um tom mais duro. .disse ele friamente. mas não desta forma. Ficou em silêncio por um minuto e prosseguiu: . não pode ser fabricada em uma caverna.. .Nos gosto dos seres humanos.A razão pela qual suas intenções fracassarão é muito simples. . . como uma preliminar de uma tentativa de negociações. sim . Kier Gray é meu protetor e nem você ousará ficar contra ele.gritou Kathleen. para ser totalmente franco. por exemplo. . aproximando-se.. A mente de Kathleen levantou voo até ela tentando se conectar com os cérebros dos slans que pudessem haver a bordo. . bateu no caminho do .respondeu com firmeza.Mas em questão de virtude feminina ele não tem moral.disse Lorry. após haver refletido por um momento.Isto jamais acontecerá! . Todos para suas casas O locutor desligou e Lorry voltou-se para Kathleen com um sorriso nos lábios. Ia aproximando-se a uma velocidade vertiginosa. Não creio que veja algum inconveniente em que você seja minha amante. A mim me parece . As ruas são necessárias para objetivos militares. -Alarme geral! Uma nave não identificada acaba de ser vista cruzando as Montanhas Rochosa na direção leste. Não gosto de você.samentos e quando finalmente falou. Nestes últimos anos ele tem se tornado muito anti-slan.Que isto não lhe dê nenhum esperança de salvação..que este raid tem por objetivo atemorizar os humanos de mentalidade simples. que acreditamos ser de origem slan.acrescentou. Um rugido dos alto-falantes cortou as palavras de Lorry.Todo mundo achou que aquelas bombas haviam resolvido o segredo da energia atômica. . Os aparelhos lançados em sua perseguição foram rapidamente deixados para trás e a nave parece dirigir-se para Centrópolis. A antiga bomba atômica. já que a nave. mas ela continuava sem receber resposta dos ocupantes. Uma hora mais tarde Kathleen continuava ao lado de Jem Lorry enquanto a nave prateada dos slans se dirigia para o palácio. A nave foi baixando. . e o anterior ao ele.Está completamente equivocado . Mas agora é quase fanático em não querer saber nada deles. O desastre deste século.Suas objeções não têm importância . . .. Sua segurança produziu um calafrio em Kathleen. E eu que achava que ele era pró.

dirigindo-lhe um olhar iracundo. reluzindo como uma joia sob o sol da tarde. não é verdade? Bem. rindo.Além de tudo .Talvez você esteja disposto a trocar de cargo comigo durante um ano e veríamos então o que pode fazer . respondeu com altivez: . Os quatro mais jovens eram amigos pessoais de Jem Lorry.Quer dizer que você entrou em comunicação mental com o chefe dos slans. Jogando a cabeça para trás. e tanta hostilidade em sua atitude.interrompeu Jem Lorry sardonicamente . Havia captado mais o menos o conteúdo da mensagem e portanto podia inventar uma história semi-verossímil do que o chefe slan havia dito.. .. não estou de acordo que nos afastemos muito do nosso Quartel General. . Seus olhos descansaram do violento esforço. . Havia uma tal incredulidade em sua vez e na sua expressão. .jardim a uma milha de distância e ficou no chão. . Via claramente como o que ele havia planejado e que havia chegado o momento de lutar com todos os meios que tivesse à sua disposição. Kathleen lançou um suspiro. Mas tinha que evitar que a entregassem a Lorry. Entretanto não podemos adiar a discussão sobre um problema tão urgente como este. ali estava ela.Me parece . Ao entrar na sala do Conselho. A síntese da mensagem lançada pela nave afirma que há um milhão de slans organizados por todo o mundo.É lamentável que cinco conselheiros estejam neste momento rondando pelo mundo. Havia somente sete homens presentes. Por um momento piscou como uma estrela e desapareceu. Se descobrissem sua mentira isto poderia acarretar-lhe perigosas consequências. John Petty. Suponho que o Conselho vai se reunir imediatamente. . Olhou-os um a um tentando ler neles o que pudesse e viu que não podia contar com nenhuma ajuda. Fazia um terrível esforço de imaginação. Petty endireitou-se. Kathleen levantou a vista e viu que a nave havia desaparecido. Posso esclarecer certas coisas da mensagem que lançaram . O silêncio prolongado que se seguiu foi cortado pelas palavras glaciais de Kier Gray. incluindo Kier Gray. O sexto.acrescentou.Pedirei para estar presente na reunião do Conselho por ter estado em comunicação mental com o Capitão da nave. que sejam os subordinados que viagem. com os olhos brilhantes. Kathleen teve uma sensação de derrota. dirigiu-lhe um olhar de fria hostilidade e afastou a vista com indiferença.exclamou este com entusiasmo. em linha reta atrás do palácio. Se os sete presentes chegarem a um acordo.Deixem-me terminar. Ele notou seu olhar e rompeu o silêncio. O olhar de Kathleen fixou-se em Kier Gray. não precisaremos das presenças deles. Não. terminando sua mentira.Não me importaria em desempenhar o leve cargo de Ministro de Estado por algum tempo. Se houver empate será necessário fazer um amplo uso do radio.é o que eu estava esperando: a oportunidade de oferecer uma explicação que me permitirá levá-la esta mesma noite para meu quarto. .que nosso Chefe da Polícia Secreta se deixou enganar apesar do seu tão propalado ódio aos slans. que Kathleen sentiu um certo alívio quando ele afastou os olhos dela e dirigiu-se aos demais prosseguindo. Ainda via-se um ponto brilhante à distância. estando como estava.acrescentou. Continuam dizendo que não existe somente este milhão de . Um ligeiro temor de surpresa a invadiu ao ver que ele a olhava com um lacônico olhar de indiferença e um leve gesto de desdém nos lábios.gritou-lhe. nas mãos desses inimigos dos slans. . afastou a vista do céu e viu Jem Lorry ao seu lado. por enquanto vamos acreditar . Pessoalmente.

e eles os aceitam como seres humanos. . Denunciam a ambição de poder que dominou os primeiros slans. e constituem um perigo.Sem dúvida alguma existem alguns slans não organizados . mas supomos que elas continuam existindo e que. como sabemos.Não seria . diferenciando-se.Todo mês nós detemos aproximadamente uma centena deles espalhados pelo mundo e. dos seres humanos de hoje em dia. e não um inato desejo de dominação. eles correm para sua derrota. sob este conceito. Quem melhor que um slan adulto. unicamente diferentes.concordou Kier Gray. obra criadora na ciência física. Lann “slan”. esta continua dizendo que esses milhares de slans só têm o desejo de acabar com este tempo de violência que existe entre eles e a raça humana. não pertencem a nenhuma organização. homens e mulheres. que jamais desenvolveram.disse ele com uma voz sem entonação. nos centros civilizados.Muito do que você supõe provavelmente é verdade . particularmente na Ásia. explicando que essa ambição foi devida a um falso conceito de superioridade. Ele continuava falando. mas durante um momento Kathleen podia escutá-lo somente com a metade do cérebro. Desde o momento que esses slans se refugiam nas regiões mais retiradas da Terra. através dos anos.de haver inculcado em suas criaturas a crença de que devem governar o mundo. continua fazendo ver que as primeiras invenções dos slans eram simplesmente pequenos aperfeiçoamentos das ideias já existentes. apesar de todas nossas precauções. . a reconhecer qualquer atividade por parte dessas fontes remotas.slans organizados. Petty? . A civilização e a ciência são organismos baseados principalmente na atividade física e mental de centenas de milhares de seres. E existem sem dúvida algumas vastas colônias em lugares remotos. em pleno desenvolvimento. É um fato fora de toda dúvida que esta nave que vimos hoje foi construída pelos slans que vivem.Vou ler-lhes a última página . O perigo não reside. ao que parece. Fez uma breve pausa e prosseguiu: . e sim nos que vivem nas grandes cidades onde têm possibilidades de estabelecer contato com as grandes mentes humanas e têm. na América do Sul e na Austrália. porque estão separados dos livros e do contato com as mentes civilizadas. no verdadeiro sentido da palavra.Desenvolvendo esta ideia. .mas voltando à mensagem.admitiu cautelosamente o Chefe de Polícia. nem nunca residiu. . com um número estimado de dez milhões. tão vastamente como os gregos e romanos da antiguidade. o ser humano e biólogo cientista que foi o primeiro a criar slans . Que lhe parece isto. a razão das desastrosas ambições dos primitivos slans. . que são a única base possível de um maior desenvolvimento. hoje esclarecido porque a experiência lhes demonstrou que não são superiores aos seres humanos. Acusam também Samuel Lann. constituíram sólidos sistemas de defesa. mas que existe também uma enorme quantidade de slans não organizados. Faz muitos anos que tais colônias foram fundadas. E que foi esta crença. Na realidade não houve. acesso aos livros. Podia ser verdade? Os slans sem mentalidade científica? Impossível! A ciência era meramente uma acumulação de fatos e a dedução das conclusões desses fatos. afirmam. pode alcançar uma ordem divina de uma intrincada realidade? Viu Kier Gray pegar uma folha de papel sobre a mesa e concentrou sua mente novamente no que ele dizia. realizada pelos slans Declaram também que seus filósofos chegaram à conclusão de que os slans não possuem uma mentalidade científica. Nas vastas zonas das regiões mais primitivas da Terra é impossível infundir nas pessoas o ódio aos slans. .e do qual tomara o nome S. Estou disposto. por conseguinte. nesses remotos slans. ciência alguma.

. como o romper das ondas em uma praia dos tempos primitivos. Quaisquer que fossem as melhorias e modificações que introduzíssemos nas armas e maquinaria já não poderiam afetar o resultado de uma guerra. não há nada mais fútil que o presente estado dos slans.. .. não podemos jamais atingir o poderio militar dos humanos. houve também um tempo em que ele havia acreditado. claro. disse: . no caso em que esta desastrosa circunstância acontecesse”.E agora vamos ver em que consiste essa mensagem mental que você diz ter recebido em sua. com ou sem razão. sendo a única base desta negociação que o slans devem gozar daqui por diante de um direito legal à vida.Sou totalmente contrário a todo compromisso. percorreu com a vista os rostos de todos os presentes e. E. que seu futuro político estava ligado à continuação da existência de Kathleen. Deu-se conta com um sobressalto de que os olhos de Kier Gray estavam fixos nela.deve ser exterminado. Gray não acreditava em uma palavra da sua pretensão e ela sabia que a única coisa que podia oferecer ao cérebro implacavelmente lógico daquele homem era uma declaração cuidadosamente meditada. Todo slan que exista por aí . Nada. à liberdade e à perseguição da felicidade”. “Ao nosso modo de ver. que os slans estavam mentindo.Pois. . era mesmo uma mudança? Não seria o caso que aquele homem fosse tão desprovido de remorsos como John Petty? A razão de mantê-la com vida podia ser exatamente a que havia dito: com propósito de estudos. e ali estava aquele homem.demais recomendar a importância deste ponto. Todo um mundo de impressões separava sua mente da sensação produzida por aqueles pensamentos. . Seus lábios esboçavam um sorriso sarcástico ao dizer: . claro. criando gradualmente um caos econômico do qual os seres humanos sofrem até um grau que aumenta incessantemente”. Aquele era o governante de homens que ela havia admirado.começou. fora dos desígnios mais materiais da vida. “Oferecemos a paz com honra. Mas nada mais. até a pulsação dos pensamentos dos homens produzia uma fraca vibração em seu cérebro. sem solucionar nada. rechaçando sem a menor consideração uma oferta que poria fim a mais de cem anos de criminosa perseguição da sua raça. que outra coisa poderiam fazer se estavam tratando com um povo que só conhecia o ódio e a mentira? Pelo menos eles ofereciam a paz e não a guerra. só conseguem manter o mundo em um estado de intranquilidade.. “Isto significa que nós. os slans. a impressão de ver a mudança que se havia produzido em Kier Gray. Fui de opinião de que se podia fazer algo.fez um gesto amplo com a mão. comunicação com o comandante slan. No meio daquele silêncio. quase venerado.. que... Este era o seu protetor! Era verdade. Mas.foi. com uma voz ao mesmo dura e incolor. Kier Gray deixou o papel lentamente sobre a mesa. significando que abrangia todo o globo . durante anos inteiros. não tinha interesse algum em proteger aquela débil criatura por interesse nela mesma. . Kathleen olhou-o com uma expressão desesperada. Para Kathleen pareceu que uma tela que escurecia tudo se havia interposto entre seus olhos e a fraca luz dos painéis da parede. mas já não sou mais. Mas.. Não experimentava sentimento algum de compaixão ou piedade.

com certas reservas. a favor desta oferta de paz.. vingativo.A importância da experiência .considero uma prática intolerável declarar sua inqualificável oposição a um assunto tão grave como este sem dar a oportunidade ao Conselho para deliberar sobre ele. . Ninguém se opõe a isto. A união não produziu fruto algum.Eu decidi fazer de Kathleen minha amante e veremos o que acontece. pois seus silêncio significava o consentimento.observou Kier Gray tranquilamente. Inclinou-se para a frente prendendo a respiração. . Somos aproximadamente mais de três bilhões e meio. digamos. Deu-se conta de John Petty não prestava atenção ao que dizia e que Kier Gray parecia absorvido em suas meditações como se tampouco tivesse ouvido. não restaria um slan vivo. Fazendo um esforço.De repente se deu conta de que Jem Lorry havia se levantado.repetiu Jem Lorry obstinadamente. Os conselheiros jovens encolheram os ombros e Kathleen não precisou ler seus pensamentos para ver que não tinham a menor objeção a fazer. Minha reserva principal é esta: os slans têm que aceitar serem assimilados pela raça humana.Kier .perguntou Kier Gray sem hostilidade. . não me resta outra alternativa que declarar-me. Havia ido ao Conselho com a intenção de defender-se e agora não se atrevia a articular uma palavra. Finalmente uma frase se fixou em seu cérebro. . fê-la ver até onde eles haviam chegado no aperfeiçoamento do seu plano no es- . que ao meu ver é uma estimativa aproximada do número. Percebeu vagamente na superfície da sua mente que não trataria mais daquele assunto. . E para isto os slans não poderão se casar entre si. Uma ideia surgiu subitamente na sua mente.. Kathleen ficou impressionada ao ver que Jem Lorry havia ganho sua causa. . .respondeu Lorry.Na solução apresentada por Jem Lorry não há nada de novo. Kier Gray estava falando novamente. À noite ele mandaria soldados buscá-la e ninguém poderia dizer depois que tinha havido desacordo no Conselho.interveio secamente outro dos presentes. Angustiada.Quero fazer o teste eu mesmo . e que o Conselho aceitasse a proposta de Jem Lorry. espero... E mesmo que a experiência não produzisse filhos. O próprio Samuel Lann estava intrigado pelos possíveis resultados de tal união e convenceu uma de suas netas a se casar com um ser humano. carrancudo. Supondo que o matrimônio misto fosse a solução do problema slan. conseguiríamos nosso objetivo no sentido de que dentro de duzentos anos. .. Durante alguns minutos só percebeu um vago rumor de vozes e um barulho de pensamentos vagos.E o que o faz acreditar que a união humano-slan pode dar fruto? .O problema é muito importante para que dependa de uma única união.É isto que eu vou averiguar . ousaria ela defender-se se existisse a mais remota possibilidade de que aqueles slans que tinham vindo na nave estivessem de acordo com ele e desta forma terminasse centenas de anos de sofrimento e assassinato? Voltou a inclinar-se para trás vendo a ironia da situação. fixou sua atenção no que diziam. claro. cinco milhões. considerando uma vida normal com duração de cinquenta anos. . . Em vista da sua atitude.. contra. Kathleen abriu a boca para falar mas voltou a fechá-la. A frase poderíamos exterminá-los desta forma”.é que ofereça uma solução e não resta a menor dúvida de que a raça humana dominaria no final. com um sorriso tão indiferente que somente Kathleen captou a intensidade que nele havia. Apesar de saber que o plano de Lorry baseava-se meramente no desejo.disse ele.Houve mais de uma . . e sim casarem-se com seres humanos.

no rosto de John Petty. por exemplo. agora eles sabem que ela está aqui. por conseguinte. ao que parece. e cada um dos seus planos é tão infantil e claro. Transmitiremos a opinião da nossa maioria aos outros cinco conselheiros.. . Hawai. Ao tentar fugir dos assédios de Jem Lorry ela havia caído em uma armadilha que só podia terminar na sua morte. Uma fraqueza mental ardia dentro de Kathleen. Em outras palavras. fazê-los comparecer à Polícia com frequência. Todos voltaram-se para olhá-la friamente e em silêncio. Os esquemas da ideias são. seu estado de espírito. Plano número três: Tratá-los duramente desde o início. O homem sentia-se imbuído de uma satisfação íntima que não conseguia ocultar.Pois me parece que você é que está errada e não nós. Permitir-lhes mesclar-se com os seres humanos até que cada um deles tenha sido completamente identificado e então pegar a maioria deles de surpresa e caçar os demais em um breve espaço de tempo. de um certo modo. Acreditamos que eles são inteligentes e desconfiados e portanto não lhes oferecemos nenhum plano complicado. pode parecer uma salvaguarda a todos. . porque se levada a cabo durante um certo período de tempo. Nenhum subordinado receberá instruções. uma ideia de assimilação.A introdução da ideia de adotar um aparente acordo com os slans com o objetivo de exterminá-los pode ter feito vibrar uma corda sensível que. E quanto a ler pensamentos. e tranquilizará gradualmente e paradoxalmente. por exemplo. com tal tom de satisfação que Kathleen voltou-se para ele sobressaltada..Vocês todos estão loucos! . Ela disse que esteve em comunicação mental com o capitão da nave que se aproximou hoje do palácio. Era impossível que sete homens estivessem ali discutindo a traição e o assassinato em vasta escala. que eu me pergunto como poderia acreditar que algum de vocês seja inteligente ou astuto.Ou imaginaram por um instante que os slans se deixarão enganar por essas mentiras flagrantes? Os slans podem ler os pensamentos e além disto tudo é tão transparente e ridículo. O olhar de Kathleen estava fixo.dizia Kier Gray animado. salvo sobre o assunto que deve ser fielmente realizado. insistir em fotografá-los e tirar suas impressões digitais. com fascinação. e sim no fato de que esta garota slan ouviu nossos planos. menos a um pequeno número deles que se apresentaram à Polícia em um dia determinado. que devemos matá-la sem demora. em breves palavras.Um momento . e uma vez que os tenhamos ali. Plano número dois: Obrigar todos os slans a se instalarem em uma ilha. também elimina das nossas mentes toda uma ideia de uma verdadeira e honrada colaboração baseada em. Não restava a . sete homens que decidiam em nome de toda raça humana um ponto que estava além da vida e da morte. A lógica do argumento não podia ser refutada.interrompeu John Petty. os seguintes: Número um. nós nunca entraremos em contato com os chefes slans. é claro. um senso de irrealidade. . . A medida restritiva terá ademais o valor psicológico de fazêlos se sentir que somos severos e meticulosos. ela estará em condições de informá-los sobre nossos planos. mas tudo aquilo tinha. Um leve sorriso de ironia se esboçava nos lábios de Kier Gray. é o primeiro elemento do êxito de uma propaganda. que entabularão as negociações na crença firme de que estamos jogando limpo. o que ofereceria um elemento de legalidade e retidão. . Via que as mentes de todos ali reunidos estavam aceitando a ideia. Considero. . Esta terceira ideia pode ser do agrado dos slans. Suponhamos que outra nave se aproxime. rodear a ilha com barcos de guerra e aniquilá-los. A voz fria continuou discursando.O principal perigo não reside em nós mesmos.disse Kathleen maldosamente.paço daqueles breves minutos. . E isto.Vamos esclarecer a situação .

Kier Gray levantou-se lentamente e voltou-se para Petty com o rosto carrancudo. e eu lhe agradeceria. Mas no seu devido tempo será levada às grandes oficinas de Cudgen. Os vagos pensamentos que havia captado deles agora chegavam mais concentrados. pois era um robô auto-impulsionado. ao que parece.disse Petty com impaciência. Na nave não havia slans. segundo as informações.disse um dos presentes. Lentamente..disse. Ao falar. . A morte. A surpresa não fazia mais que aumentar a sua satisfação. e começou a morder nervosamente o lábio inferior e arriou na cadeira. Você disse que todos os meses capturam e executam centenas de slans. como Jem Lorry. . o desespero pintado no rosto. foi uma mentira. sua expressão foi se transformando em impassibilidade.O que conta aqui é que essa garota slan escutou nossos planos de aniquilação da nossa raça e. no sentido de que fará tudo quanto pode para informar os seus sobre as nossas intenções. mas sua convicção era algo inalterável. Kathleen sentiu que a inevitabilidade daquele veredito estava escrito no rosto de Jem Lorry.Maldita imbecil!. Afastou relutantemente o olhar dele e concentrou-se nos demais presentes. Felizmente para ela. Sua decisão causava um prazer particular aos mais jovens que não tinham. portanto. Ela deve ser morta. a expressão não dissimulada dos seus olhos.Acho que eu já lhe disse que estou fazendo um estudo sociológico sobre esta slan.acrescentou.. . Os controladores slans a lançaram desta forma quando subitamente se deram conta de que estávamos tendo êxito em obstruir o sinal da sua nave. um interesse pessoal por ela.Eu achava que as naves-robôs auto-impulsionadas podiam ser capturadas por radio-interferência em seu mecanismo . Aquilo lhe deu um momento de coragem. . com um tom de sarcasmo na voz.Você deve lembrar que a nave elevou-se quase verticalmente antes de desaparecer. A razão de termos demorado tanto . . pode ser perigosa. Já não restava a menor dúvida sobre o que pensavam. Ficou em mal estado.acrescentou. ou do contrário não estaria tão aterrorizado. mas não tinha a menor esperança até que o ouviu dizer: .E assim é . sua voz tinha um timbre metálico. e ainda não puderam tirá-la de lá. Ficou olhando por um longo momento para Kier Gray antes de realmente conseguir vê-lo e notou com horror o sulco que cruzava sua testa.Nós derrubamos sua nave em um terreno pantanoso a cem milhas ao sul.A morte talvez fosse a solução necessária se fosse verdade que ela esteve se comunicando com um slan no interior da nave. A coragem e a esperança que vieram com ele se desvaneceram como uma estrela atrás de uma nuvem negra.Tudo isto carece de importância . você odeia mais que a todos os outros juntos. e que eles afirmam que ainda existem cinco milhões deles no mundo. . que se abstenha de qualquer tentativa de executá-la.respondeu Kier Gray. Ele não queria sua morte. . portanto. Esboçou um sorriso horrível. Ele voltou-se para ela. onde sem dúvida seu mecanismo poderá ser analisado. . com a vista melancolicamente fixa no solo. . . foi que seu mecanismo robô estava baseado em um princípio ligeiramente diferente o que requeria uma nova combinação de ondas de radio para controlá-lo. uma slan que. Kathleen estava aturdida. . Espero .menor dúvida de que ele não havia esperado uma vitória tão esmagadora.que me será concedido o privilégio de conservar a vida a desta para propósitos científicos. pois o próprio desespero de Gray lhe dizia que o problema que que tinha surgido como uma erupção naquela sala não tinha solução.

. . o que os fazem mais sensíveis. depois a impaciência. Kathleen deu um profundo suspiro. E agora. Jem. disse: .interrompeu o outro secamente.Pela saúde do céu. evidentemente..Com o devido respeito a Kier Gray . Estou curioso pra ver qual será o resultado desta reunião. E as duas seções cardíacas não são sensivelmente maiores que as de um coração normal. vendo pela primeira vez que ele estava deitado para trás em sua cadeira. A surpreendente dureza da musculatura dos slans é devida.Tudo isto está muito bem. Kier . mas ainda se afogava sob o peso da emoção. leve sua protegida para seu quarto e assim espero que isto acabe com a discussão. não acrescentando nada ao corpo humano e sim mudando ou modificando o que já existia anteriormente.Os tentáculos que emitem e recebem pensamentos são crescimentos fibrosos de antigas formações pouco conhecidas da parte alta do cérebro. Os testemunhos de mais de cem casos de tentativas de reprodução nas uniões humano-slans acham-se à disposição de todos nos arquivos da biblioteca. Kathleen achou que ele estava tentando ganhar tempo. Sentiu o tremor dos pensamentos dos ali reunidos e viu em suas expressões faciais primeiro a compreensão. mas não é assim. As razões da esterilidade são difíceis de serem definidas. as quais devem ter sido. Há também um grande incremento no número de nervos de todas as partes do corpo. Finalmente ele falou: . Jem! . São simplesmente duas bombas mais aperfeiçoadas. praticada ainda em vários lugares por muitíssimos humanos.Porque eu sabia que Jem Lorry ia fazer de mim sua amante e queria que vocês soubessem que estava resistindo. continuou: . mas sim uma combinação em que uma das seções pode funcionar separadamente.é simplesmente intolerável que um slan se oponha a qualquer coisa que um ser humano tenha planejado para ele. Em uma breve fagulha mental sua. Mas devia saber que não havia argumentos nem lógica que fossem capaz de dissuadir a um homem .O que eu queria saber é porque Kathleen mentiu ao afirmar que havia estado em comunicação com a nave.exclamou um deles. agarrada com força ao braço plástico da sua cadeira. um menino e duas meninas. O terror daqueles minutos de perigo mortal ia desaparecendo nela. Dava-se conta de que não conseguia pensar nada e permanecia sentada. portanto.Tudo isto estaria muito bem se essas uniões precisassem de provas. como se algum órgão vital estivesse a ponto de se romper. E subitamente sentiu em sua mente a chicotada de um pensamento de Kier Gray: “Louca! Como foi se meter nesta enrascada? Olhou-a angustiada. não a um novo tipo de músculo. os olhos e a boca apertada. Ante a expectativa do auditório. Viram. . há mais de seiscentos anos. a fonte de toda a fraca telepatia mental conhecida pelos primitivos seres humanos. Pela primeira vez em seus dezessete anos Kathleen teve a sensação de que havia um limite para o que um slan era capaz de suportar. Com voz trêmula.não poderias deixar teus assuntos amorosos à margem das reuniões do Conselho? . o que lhe deu as três primeiras crianças slans. sob o título “Matrimônios Anormais”. já que os homens e os slans não diferem uns dos outros em um grau considerável. Suas objeções estão refutadas. o que fez Samuel Lann com sua máquina de transformação à sua mulher. ela viu indícios de uma compreensão total da situação. Os dois corações não são na realidade dois. e sim à aceleração da corrente elétrica que atua nos músculos.interveio outro. . Sentia um tensão interior.

. .exclamou um conselheiro. Mas não era nesta ameaça que Kathleen estava pensando enquanto avançava pelo corredor. por exemplo.. A grande vantagem do slan era ler os pensamentos dos demais.. tendo aprendido em poucos meses o que o slan e o humano demoraram muito mais para assimilar. disse: . Senhores. porque Kier Gray havia corrido o terrível perigo de mentir por ela. Entretanto. .Tem razão! . coisa que o garotinho humano só poderia conseguir através dos olhos e dos ouvidos.e sorriu-lhe confiadamente. o garotinho slan tomou a dianteira.como Jem Lorry das suas paixões. . Não conseguia entender. Tomemos. Para que um ser humano possa equiparar-se a um slan. tem que submeter-se a anos de terríveis esforços para conseguir o que o slan consegue com a maior facilidade. Poderia dar uma má impressão.Não vai ser por muito tempo. porque o perigo de que fracasse é muito grande. Não se amoldava absolutamente às palavras que havia pronunciado um minuto antes. a assim chamada inteligência superior dos slans. Em outras palavras. O macaco foi o mais precoce. e no mesmo instante não cabia dúvida sobre qual seria o veredito.Dou-lhes estas informações porque ao que parece nenhum dos aqui presentes se incomodou em pesquisar a verdadeira situação para compará-la com a crença geral. Avançou para esta para dar-lhe passagem e quando ela passou ao seu lado. um garotinho slan e outro humano. querida. nas mesmas rígidas condições científicas. esses malditos seres artificiais. quando informou os demais que a nave slan havia sido derrubada em um pântano.Tudo que você falou é conhecido há muito tempo e é a principal razão pela qual não podemos levar em consideração fazer negociações de paz com esses. devemos tratar de uma intensificação dos métodos de extermínio. Recordava a explosiva e destruidora expressão que havia aparecido no rosto de Kier Gray no momento em que John Petty solicitou sua morte.Se esta tem que ser vossa decisão . até que na idade de quatro anos as faculdades de telepatia do slan começaram a manifestar-se vagamente. O olhar de Kathleen fixou-se no rosto de Jem Lorry e ele devolveu-lhe o olhar friamente. Kathleen viu Kier Gray olhá-la fixamente nos olhos. O silêncio que se seguiu foi de concordância. Ouviu a voz de Gray que prosseguia: . o experimento pelo qual Samuel Lann. o doutor Lann descobriu mais tarde que intensificando a educação do garotinho humano.disse. eralhe possível alcançar e permanecer em um nível relativamente igual ao do slan. o que lhe dava uma inigualável visão interna da psicologia e um fácil acesso à educação. Ao chegar àquele ponto. Não podemos correr o risco de pôr em prática um dos planos maquiavélicos que discutimos. criou um macaco pequeno. à qual é referida na carta deles recebida hoje. ficando a mesmo tempo de pé enquanto ela se dirigia para a porta. Há um caso a esse respeito que foi esquecido por muitos anos. não podemos tratar de paz. esse homem extraordinário. em comparação com um slan. John Petty interrompeu-o com uma voz dura e áspera. pelo contrário. De forma que não acaricie vãs esperanças . especialmente na rapidez do pensamento. Se era assim porque havia se impressionado? E se não fosse assim.eu consideraria um grave erro que algum de nós a tomasse como amante. e porque estava provavelmente se preocupando por ela? . Depois o humano e o slan aprenderam a falar e o macaco ficou consideravelmente para trás. exceto uma mínima fração da humanidade é incapaz de ser outra coisa exceto um escravo. Várias vozes fizeram eco a esta convicção. O slan e o humano continuaram progredindo a um passo quase igual.

sem lar.. Logo. E bastava uma bala para aniquilar todos os sonhos do seu pai. . recheada de baixo da sua saia e com o senso comum de um avestruz voltou a escondê-la. . Jommy ficou impressionado.Não fale besteira. Avançou e pegou no seu ombro nu..Eh?. enquanto a tensão dos pensamentos exteriores que iam aumentando exercia um peso impalpável sobre seu cérebro. que tivesse encoberto ou abrigado um slan fosse pendurado pelo pescoço até a morte.Está tudo bem. Seu número o surpreendia e mesmo a poderosa arma que tinha no bolso seria ineficaz se uma chuva de balas atravessasse as frágeis paredes do barraco. chutando. . golpeando seus captores. pensou ele. rindo. Não conhece a lei? . Ela olhou-o. .Granny tem muito dinheiro. fechando cada vez mais o círculo. “Meu Deus! . .tentou endireitar-se. onde a roupa havia deslizado. Não sentia raiva por sua traição. Por direito natural tinha que deixar que aquela bruxa que o havia delatado sofresse o peso da lei que determinava que todo ser humano. mas voltou a cair no torpor da sua mente aturdida. rindo. tirou um abolsa negra.. indeciso.. era uma estupidez que merecia o mais severo castigo. Granny sabe.IX Jommy Cross ficou contemplando pensativa mas detalhadamente aquele farrapo humano que era Granny.. Granny tentando impedir que lhe pusessem o laço no pescoço.Será a morte para você se lhe pegarem. e um olhar demente apareceu em seus olhos. logo. Mas continuava indeciso.. Fazer-lhe aquela ostentação. em uma cadeira. Hum!.Granny sabe de uma coisa. arranhando. fazendo um esforço mental para ver se suas palavras haviam surtido algum efeito.disse consigo mesmo ..Estou louco! O que vou fazer com ela mesmo .suas palavras eram incoerentes. sem exceção. O peso dos pensamentos dos homens era uma enorme carga para sua mente. vestida com uma roupa de cores alegres que revestia suas forma infectas.. Estavam se aproximando. Jommy afastou-se dela. . Por sua mente passou a imagem de Granny encaminhando-se para o patíbulo.. Estava a ponto de desistir quando viu um tênue raio de razão no meio da massa incoerente dos pensamentos da velha..murmurou ela..Dinheiro. Franziu o cenho preocupado.. Sacudiu-a com uma violência mortal até que seus dentes bateram e e ela soltasse um soluço horrível. agora que acabara de denunciá-lo. sem objetivo. O resultado era o desastre... Era a primeira vez que via aquele dinheiro apesar de saber dos seus esconderijos. . sim. Granny implorando perdão aos gritos.. . seu futuro aparecia subitamente vazio. Granny tem muito dinheiro para sua velhice! Olha! Com a confiante inocência de uma pessoa bêbada. oh meu Deus. Eram dezenas de homens que avançavam atrás de suas baterias de metralhadoras. Ela estava sentada. O primeiro problema que se apresentava era o que fazer com aquela velha. ... As pessoas ricas não vão enforcá-la.

Você morrerá de fome e terá que varrer o chão do asilo.Quem diria que esta velha pesava tanto?” Granny lançava roncos ante a perspectiva de terror pela perigosa escalada. Ela afastou a mão que lhe tapava a boca e perguntou: . Parecia incrível que os slans sem tentáculos estivessem tão pobremente organizados que ele pudesse agora apoderar-se de uma daquelas maravilhosas naves espaciais que eles lançavam a cada noite para o céu.Cale a boca ou eu a jogo pela varanda como um saco de batatas! .E agora? . Não havia mais que um caminho..Todo seu dinheiro. . diante dos seus olhos. que lançou um grunhido de bêbada e com um resto de lucidez avançou as mãos para a bolsa que Jommy balançava. .Não. aqui está seu dinheiro acrescentou.disse-lhe. Vai do meu quarto até uma garagem da rua 370 e eu tenho a chave de um carro. Era certo que uma vez havia escapado deles com uma facilidade absurda. Faltavam doze minutos para as dez horas! Doze minutos antes da partida da nave foguete! Doze minutos para assumir o controle da nave! Levantou Granny de uma vez. Jommy captou o primeiro sinal nas palavras de vitupério que subiam aos seus lábios. ....disse Jommy... Pela primeira vez em sua vida sentia um cansaço muscular devido à violência do esforço. Não há mais que uma esperança e seria uma dificuldade quase impossível mesmo sem o peso de uma mulher bêbada nos ombros. ofegante. e esteve a ponto de partir..que a tire daqui? Todos os caminhos da cidade estão bloqueados. . tentando-a. .Você é culpada da situação e tem que aguentar as consequências. . nós iremos a um lugar .Olhe! . Suas palavras tiveram o efeito de uma ducha fria. seu futuro. . “Deus do Céu! . . Jommy depositou a velha sobre o chão do telhado do edifício de onde partiam as naves espaciais e deixou-se cair ao seu lado. .Tome. Não tenho a menor vontade de subir trinta andares pelas paredes com este peso morto” A lógica lhe dizia para abandoná-la.disse.Eles nos enforcarão! . aquela mulher tinha salvo sua vida. Não somente não tinha tempo de procurar as portas. Iremos até perto do Controle Aéreo e roubaremos um.Temos um túnel por onde fugir. como estas provavelmente estavam fechadas e lhe restava também muito pouco tempo para estudar e neutralizar o sistema de alarme. Em quinze segundos a velha se acalmou.. . colocou-a no ombro e correu para o centro do telhado. Deteve-se. . A velha certamente tinha um grande domínio de si própria. Eles a açoitarão. estendendo a bolsa e sorrindo a ver a avidez com que a velha o pegou. mas a visão de Granny sendo enforcada reapareceu com todo seu horror. Jommy não pôde deixar de admirar a reação da velha após seu terror. uma serenidade ardente e capaz de compreender os pontos essenciais com a clareza de um criminoso endurecido. Por muitos que fossem os seus defeitos.olhou seu relógio de pulso e sentiu-se desfalecer. Seus extenuados músculos galvanizaram-se instantaneamente e com mão rápida tapoulhe a boca. dando-se conta da fragilidade da última parte do seu plano. Com um gesto brusco arrancou a bolsa preta debaixo da saia de Granny. Era uma dívida que tinha que pagar.disse a si mesmo. Em algum lugar devia estar a pista pela qual as naves eram lançadas para as remotas regiões do espaço interplanetário. mas.sussurrou.Temos que encontrar uma maneira de entrarmos no edifício o mais breve possível e.

A comparação lhe pareceu tão apropriada que por alguns momentos ficou indeciso sobre o que devia fazer. durante um longo momento. e depois como que fascinado. afastou a vista da paralisante profundeza do túnel e fixou seus olhos. Aproximou-se do buraco de mais de um metro de diâmetro que havia feito e viu um túnel que penetrava nas profundezas. verde. absorvido pela magnificência. . Nenhuma delas era uma repetição da anterior.. e a combinação de desfez em um milhão de rutilantes fragmentos de cor: azul. Era como olhar pelo cano de uma escopeta e ver a ponta da bala que estava a ponto de ser disparada.disse Jommy Cross. variada.. A superfície não era dura e pa- . em sua promessa de uma louca descida até a ponta metálica da nave. Eles deviam ter sistemas de alarme. Tinha dúvida: ousaria deslizar pela suave pista quando de um segundo para outro a nave-foguete poderia lançar-se ao céu? Estava com frio. Brilhava como uma chama suave. tão liso. Reluzia. Viu a aguda ponta de um torpedo com os tubos de explosão que saiam dela. Aquela visão dava forças. oferecendo milhares de combinações. como uma pequena protuberância e parou. trezentos metros de metal reluzente. seu corpo foi perdendo lentamente a tensão. em um ângulo de aproximadamente sessenta graus. enquanto que a parte baixa e visível do palácio era um profundo e vermelho rubi. deviam ter. Seus pensamentos passaram velozes. Naquela alta torre e por entre os arranha-céus.. Tirou rapidamente a arma atômica do seu pai do bolso e seu fogo desintegrador lançou chamas. naquela silenciosa explosão. vermelho. como a inquebrantável e indestrutível força que tinha. duzentos. pois lhe restavam quatro minutos para conquistar uma fortaleza. Durante mil noites sua alma havia se alimentado daquela beleza e agora sentia novamente a admiração.grunhiu Granny. a torre alta transformou-se em uma brilhante turquesa azul. Eram cem.Onde está a porta que precisamos? Está na hora de. Voltava a ele a coragem.. quase suavemente. Foi só por um momento. Era senso comum acreditar que os slans sem tentáculos sabiam que ele estava no telhado. o palácio aparecia claramente com todo seu brilho.. que mudava de cor a todo momento. no distante esplendor do palácio. Aquele perigo era como um símbolo do seu futuro. desfigurando o efeito liso e aguçado. A palma da mão chegou a tempo de afogar em seus lábios o grito que ela se dispunha a lançar e um segundo eles caíam. amarelo. . pela beleza e esplendor que oferecia o palácio à noite. primeiro sem ver. perdendo o equilíbrio pela súbita parada logo após sua corrida. Captou os pensamentos de Granny que dava-se conta das suas intenções. Seu relógio marcava quatro minutos para as dez o que deixou seus nervos tensos. Um futuro ignorado. Procurou cuidadosamente pelo começo da seção protuberante que devia ser a borda da pista de lançamento. como se tivessem entrado subitamente em um mundo de progresso lento. Naquele momento tudo aquilo tinha um aspecto morto e silencioso. Fazendo um esforço..Que está fazendo aqui olhando por esse buraco? ..A hora! . mas ameaçador. Nem uma só cor faltava àquela maravilhosa policromia. vivia! Uma vez. menos predizível que nunca. cada uma delas sutil.. Durante alguns segundos ficou ali. irrevogavelmente lançados no inevitável. viva e maravilhosa. Chocaram-se com a superfície do túnel.Notou sob seus pés uma ligeira elevação. Apertou os dentes e novamente contemplou a descida que formava um ângulo tão agudo. e a nave ia adquirindo forma à medida que os olhos de Jommy iam se acostumando à luz fraca. balançando... vibrava. às vezes surpreendente. .

Uma delas com certeza levava a outra seção da longa nave. Foi uma queda forte. Mas foi a segunda porta da sala que fez com que Jommy Cross se detivesse gelado onde estava. sob o imenso corpo do aparelho. outra porta que levara a uma quarta divisão. isto ajudou. Abriu sua mente para qualquer recepção. Naquele momento teria sido incapaz de gritar mesmo para salvar sua vida. A nave tinha agora uma curva tão fechada em relação ao solo do túnel que teve que inclinar-se de uma forma dolorosa para poder avançar. Era uma porta! Uma abertura de setenta centímetros de diâmetro no casco de metal da nave.sussurrou para Granny. com as dobradiças abrindo-se para dentro. O terror havia convertido seus olhos em pontos negros. Mas mais da metade da sala estava ocupada por caixas de embalagem. a poucos segundos antes de terminar a nave”. que a parte incontrolável da sua corrida terminou. no fundo. Estava entreaberta e por ela viam-se caixas e vagamente. Extenuado pelo esforço e pela descida. outras inquietas. agarrou-se ao reluzente metal arranhando a superfície com as longas pernas abertas e. mas seus lábios tremiam de terror enquanto lutava por ela. saltou com presteza para a porta de comunicação. umas ameaçadoras. agarrou-se à primeira grossa fileira de câmaras de propulsão. lutava! Estendendo suas mãos ossudas. abandonou-se. À primeira vista. Caiu de costas e só então se deu conta de que se havia erguido ao máximo da estatura do seu corpo. Mas nada aconteceu. na qual havia alguns homens. “Uma porta aberta. o agudo nariz da nave especial subia para eles. De todos os instintos do seu extenuado corpo o mais forte era o da conservação. presas ao solo com correntes. e dava para o exterior da nave procedente da sala externa. . Cortou a comunicação mental e voltou-se para o painel de instrumentos que ocu- . eram tantas que filtragem combinada que passava através das defeituosas telas mentais. Empurrou-a sem vacilar com a terrível arma. Seus dedos agarraram-se na segunda fileira dos grandes tubos com tanta força. mais além das cadeiras. aqui. mais alta do que ele havia pensado. Estava em um dos lados. por fraco que fosse o resultado. Seus dedos tocaram o liso metal oleoso e resvalaram e imediatamente perdeu a presa. mas. Mas seus olhos e ouvidos não se enganavam. Havia algumas cadeiras. pronto para o menor movimento. Instantaneamente ondas chegaram a ele. . A segunda sala estava mobilhada em parte com as mesmas cadeiras da sala de controle. Havia duas portas. lhe aportaram uma variedade de atitudes. de 30cm de espessura. Fazendo um esforço desesperado. mas todas elas como se aqueles slans sem tentáculos estivesse ali reunidos esperando por alguma coisa. uma vez ali. arrastando a velha assustada atrás dele e. um quadro de instrumentos de aspecto complicado e duas grandes placas curvas e reluzentes a cada lado.. umas cadeiras cômodas e profundas.recia ceder sob seu corpo e ele tinha somente uma vaga noção de movimento. mas no ato se pôs novamente de pé graças à força especial dos seus músculos de slan..Freie com as palmas das mãos! A velha não precisava que a incentivassem. A ilusão de que a nave avançava rugindo era tão real que teve que lutar contra o pânico que ameaçava apoderar-se dele. estava pensando. quase atordoante. e somente quando voltou a recuperar-se tentando aliviar o aturdimento da sua cabeça foi que se deu conta de que um pouco mais além. a ponta da nave elevou-se acima de Jommy Cross. via-se uma zona iluminada. Jommy só precisou de um instante para entrar.Rápido! . Havia também uma porta aberta que levava a outra divisão. Ao chegar ao umbral. parou e olhou. Repentinamente. viu que estava sozinho na sala de controle.

No mesmo instante Jommy compreendeu o objetivo das duas placas curvas. A utilidade do quadro de interruptores não era clara. com aquela nave disposta a levá-lo onde quisesse ir. Na da direita apareceu a imagem do céu que tinha em frente. Sua mente estava excitada. Uma porta de se fechou com um ruído metálico. Uma alta garota slan sem tentáculos estava de pé em frente a ele. As ideias da velha não eram mais que uma leve pulsação da sua mente durante aqueles minutos. apontando-lhe sua pistola. Os olhos da garota transformaram-se em pontos reluzentes. Assim permaneceram durante um longo momento aterrador. Foi na placa da esquerda onde Jommy pôde gozar da gloriosa visão de uma cidade de luzes. à medida que ia ficando para trás da nave. Produziu-se uma súbita e maravilhosa sensação de leveza. Depois.. Cuidadosamente foi fechando todas as chaves que havia aberto. . tinha idade e força suficientes. e no ato Jommy Cross sentiu-se vencido. todas ao alcance do homem que estivesse sentado na poltrona de comando. a voz tinha uma vibração sonora quase bela. Jommy olhava muito verticalmente para que a Terra não fosse outra coisa que uma imagem deformada no fundo da placa. que o separavam da maturidade. e naquele preciso momento a imagem se desvaneceu. e seu primeiro propósito era estabelecer uma nova e mais segura base de operações.pava toda a parede principal do quadro de controles. Isto exigia um profundo conhecimento de todos os botões e contatos do mecanismo. longos anos. Longe. Seus pensamentos pararam subitamente ao lembrar da presença de Granny. viu o esplendor noturno do palácio. o complicado quadro de instrumentos estava resolvido e ele tinha o simples mecanismo sob controle. Sem pensar no que fazia. mas seu corpo ficou imóvel ao ver a arma de Jommy apontando para ela. um rápido movimento de aceleração que quase esmagou seu corpo e depois um surgo rugido grave. de um lado. tão vasta que impressionava a imaginação. Ainda transcorreriam anos. Em cada lado do quadro de instrumentos havia as reluzentes placas curvas que haviam chamado sua atenção. Seu aspecto e o som da sua voz trou- . Sentia uma estranha sensação de poder apoderar-se dele. O quadro tinha cerca de um metro de largura e dois de comprimento e continha vários tubos metálicos reluzentes e diversos mecanismos brilhantes. A superfície côncava de cada seção principal reluzia com uma luz própria atenuada. Sabia que ela estava na sala contigua e no fundo do seu cérebro via a imagem do que ela estava vendo. Tinha que aprender a usar toda a ciência do seu pai. sentou-se de um saldo na poltrona de controle e com um gesto deliberado acionou todos os comutadores e alavancas do quadro. como se ela tivesse fechado os olhos. Após dois minutos. Era impossível solucionar o sistema de controles da nave nos poucos instantes de que dispunha. mas não podia esperar. E então a cidade perdeu-se na distância. Da porta saiu um raio de fogo que abrasou o lugar onde ele havia estado sentado. comprovando o efeito de cada uma delas. Jommy Cross sacou sua arma ao mesmo tempo em que dava um salto de lado. Havia mais de uma dezena de alavancas de controle de diversos tipos. Tocou no quadro de instrumentos e este se apagou.. ou talvez devido a ele. Adotou uma marcha horizontal porque não tinha intenção de penetrar no espaço sem ar. Ainda restavam mil coisas por fazer. mas pelo menos estava fora da jaula.Maldita víbora! Apesar do seu furor. Antes de tudo tinha que estudar cuidadosamente seu plano primordial de encontrar os verdadeiros slans e fazer as primeiras explorações.

aquela potencialidade intelectual. E a forma como ela havia disparado pelas costas. permanecia imóvel. A proposição delatava uma fraqueza ante o perigo que não aparecia nem em seu enérgico rosto nem no seu corpo. seus músculos têm melhor coordenação e pode voltar a pegar na arma mais rapidamente que eu. ondulava um cabelo castanho escuro. que sustentava a arma. Apesar da potente arma que a ameaçava. como um corredor disposto a começar uma corrida. Seu traje consistia de uma simples túnica amarrada na cintura e na sua cabeça. com um pé adiantado. de uma deliciosa cor tostada. mas sentia um certo receio. Apesar da sua fraqueza. estudando a superfície da sua mente. devido sem dúvida à sua incapacidade de ler os pensamentos alheios e. o nariz delicadamente perfilado. e com uma sensação de desamparo soube que jamais poderia apagar da existência aquela maravilhosa criatura. tinha a certeza de que sua oferta podia ocultar certos perigos. considerando a equidade da reflexão.Mas por outro lado você tem a vantagem de poder ler pelo menos uma parte dos meus pensamentos. com um corpo esbelto. como a da garota o ameaçava. O fato de que ela a tivesse formulado reforçava psicologicamente a posição de Jommy. . A garota foi a primeira a falar. Morte! O ódio implacável dos slans sem tentáculos contra os verdadeiros slans. Pronunciar aquelas palavras o fez compreender o quão imperfeitamente fechado . os pensamentos apagados que brotavam dela. não obstante.assentiu ela. a cobertura foi tão completa que eu não pude adivinhar o seu propósito até que fosse demasiado tarde. como se ao avançar rapidamente balançando os braços tivesse se detido subitamente no meio do passo. . um pouco de lado. os músculos tensos e os dois corpos na mais atenta atitude de um duelo. E não obstante. tranquila. mas nossa posição continuará sendo materialmente a mesma. Isto acalmará nossa intolerável tensão nervosa. soube que estava completamente à sua mercê.Pelo contrário .quando sua cortina mental estava fechada. não podia apagar a existência daquela mulher esquisitamente bela. era a epítome de uma beleza sensitiva.xeram-lhe à memória a piedosa recordação da sua mãe. sentar-nos e conversar. era delgada. Seu rosto. com uma mão adiante e outra atrás. não podia disparar. . não obstante. . forte. Alta. Jommy a contemplava com crescente fascinação. A mão esquerda estava oculta atrás das costas. os lábios não muito grossos.Isto é uma loucura . Não. Sua tez parecia suave e clara e os olhos cinzentos tinham uma luminosidade sombria. não. era esta suavidade das sobrancelhas o que dava ao seu rosto aquela força.disse.Você é uma slan adulta. .disse ele.. sob aquele diadema dourado..respondeu ele lentamente. como não pôde apagar a da sua mãe. . A única coisa que contava agora era que estava de pé em frente daquela garota terrivelmente perigosa. de entender o que significava uma proteção completa. Via em sua reserva a mesma incompleta proteção que havia observado nos outros slans inimigos. ambos com as armas levantadas. delicadamente modelada. E. . Jommy Cross ficou surpreso. A mão direita. por conseguinte.É verdade .A vantagem será sua . Permanecia imóvel. provava a firme decisão que ardia atrás daqueles olhos cinzentos. mentindo descaradamente. No momento não se permitia seguir as leves vibrações que emanavam dela. orgulhosamente erguida.Temos que deixar as armas no chão. em pleno crescimento. as sobrancelhas lisas e suaves. tinha que demonstrar-lhe que podia fazê-lo. .

Desesperado. vítima de uma incrível estupidez. esperando ironicamente o momento oportuno de fazer uso dela.disse Jommy . .soltemos pois nossas armas ao mesmo tempo e sentemo-nos.Então você engoliu toda essa história da pobre esposa separada e do garotinho. agora a víbora jovem morrerá. Quando as armas já estavam no chão.estava na realidade sua mente. Jommy Cross começou a ficar tranquilo. Sem dúvida. Jommy Cross contemplou a garota e surpreendeu-se em ver em seus lábios um leve sorriso de ironia que foi aumentando. . Chamava-se Johanna Hillory. mas aquela seria sua última viagem durante alguns meses. em vista do que foi designada para cargos que requeriam menos esforços que a constante tensão nervosa da aceleração à qual eram submetidos os viajantes espaciais. Apesar de que tinha mantido sua mente concentrada no perigo e não na corrente dos seus pensamentos triviais. Uma recém casada esperando um garotinho provavelmente não tomaria decisões desesperadas. e do marido esperando ansioso? Uma víbora já crescida não teria sido tão crédula. Sua voz musical. Jommy viu que a garota o ameaçava com uma pequena pistola que tinha na mão esquerda. já que tinha se casado recentemente com um engenheiro residente em Marte e esperava um filho. Era piloto de linha da Linha de Marte. Em troca. havia captado o suficiente para ter uma breve e coerente história da garota.Muito bem . com timbre de ouro. ela manteve aquela diminuta arma oculta em suas costas durante aqueles momentos de tensão. prosseguiu: .

Ela devia saber que sua cortina mental era defeituosa e. nem sua mão tivera o menor tremor enquanto continuava apontando para ele. A atitude vigilante que conservava não deixava em Jommy a menor esperança de poder dominá-la. era tão somente aquele incansável avanço de milhas após milhas de voo. oh. . Mas nem por um só instante seu olhar se afastou de Jommy. . sem a menor indicação de se estavam ainda na atmosfera da Terra ou no espaço livre. Em meio à impressão sofrida. A garota havia lançado mão dos seus próprios defeitos para derrotá-lo. os slans sem tentáculos. Deixou de lado a pequena arma que lhe havia servido para enganá-lo e voltou a pegar a primeira e. via aquilo que no fundo lhe causava aquela espécie de desmaio. Que idade tem? .X Jommy Cross mantinha a vista fixa na pistola sustentada com mão firme pela garota slan. com astúcia quase animal. mas também carecia totalmente de um plano. .Eu farei as perguntas . Agora Jommy via facilmente que sua coragem era à prova de aço e que não podia esperar competir com ela senão após muitos anos.Como saberá que eu digo a verdade? .Então você está em um estado de desenvolvimento mental e emotivo em que apreciará mesmo alguns minutos de atraso da morte . carecendo da faculdade de ler os pensamentos. . O fato de que não o tivesse matado de imediato podia ser atribuído a que queria falar com ele. Qualquer ideia de ação ficou completamente afastada do seu cérebro ao dar-se conta de que estava totalmente dominado. abrindo uma gaveta que havia sob o quadro de instrumentos.A verdade aparece implícita nas mentiras mais sagazes . Não havia aceleração. . Estava fraquejando. sem dúvida ficará satisfeito em saber que enquanto responder minhas perguntas eu não apertarei o gatilho desta pistola energética elétrica. jogou a pistola de Jommy nela sem sequer dirigir-lhe um olhar.Se importa se eu fizer algumas perguntas antes de me matar? . Sua mente não sentia o menor terror.Nós.perguntou. era a forma como a nave avançava a velocidade vertiginosa. .Não há nenhuma finalidade em satisfazer sua curiosidade. primeiro a sua e depois a dele. Obedecendo a uma ordem sua.disse ela.e como um ser humano adulto.disse em voz baixa. Jommy afastou-se para um lado e viu-a recuperar do chão as duas armas. com um sorriso confiante. se bem que o resultado final será a morte. nos vimos obrigados a desenvolver a psicologia até seus limites mais ex- .Quinze anos.respondeu ela friamente. Mas não podia deixar esta possibilidade ao acaso. deixou transparecer sua patética história e fazê-lo acreditar que jamais. jamais! teria a coragem de sustentar uma luta até a morte.assentiu ela . Jommy Cross não perdeu tempo em refletir sobre essas palavras. .

Você e sua lógica já estão começando a me aborrecer . as naves espaciais. . Mas se você era independente. Estávamos quase certos de que não nos delatariam. vem nos preocupando durante muitos anos. Suas palavras eram duras e seu tom era gélido. eles já sabiam que controlávamos as vias aéreas. poderia ser perigoso para nós. . A principal questão que nos preocupava era: o que havia por trás daquela primeira manobra de exploração? Agora. . Chegamos inclusive às luas de Júpiter e jamais encontramos uma astronave desconhecida. nunca chegaram a criar as telas de anti-gravidade que tornam possível a construção da nave-foguete.tremos.. nem a justiça ou a injustiça..exclamou ela. apenas suponhamos só por um momento que o que lhe contei é verdade. . Marte e Vênus. se a sua versão é correta. talvez porque seus tentáculos reveladores os obrigam a estar sempre em movimento. De qualquer forma sua morte é certa. . xar. temos que matá-lo para evitar que no futuro possa informá-los dos nosso conhecimentos e porque nossa política é não correr riscos com as víboras. capazes inclusive de matar um garotinho na mesma hora . tinham importância. A conclusão é contundente: por alguma razão... Com sua voz vibrante. A primeira eu já expus. porque não podiam desejar que nossa grande invenção. cuja mortalidade quase ultrapassava a imaginação.É incrível como um slan possa estar tão equivocado. Mandaram-lhe roubar esta nave? . tenho a resposta. A garota não fez caso e prosseguiu. .balbuciou Jommy. Johanna prosseguiu: . Mas muito mais ameaçador que o tom das suas palavras era o fato de que para aquela mulher nem a verdade nem a mentira. a bondade e gentileza espiritual que tão frequentemente havia visto nas mentes dos seres hu- . . ca. .Durante seis longos anos temos estudado e analisado se tínhamos direito a deixá-lo escapar. com sua tentativa de roubar uma nave-foguete. Suponhamos. .disse Jommy Cross.. me.E desde então temos esperado a nova ação das víboras. possuía um segredo que cedo ou tarde. . via que os olhos da garota se abriam e que a surpresa franzia com suavidade sua testa. a que você nunca teve contacto com os slans. par?.Está tentando por acaso me dizer . e a prova é quase inacreditável.É agradável saber com certeza a verdade do que durante tanto tempo suspeitávamos. quando entrasse em contato com os slans. es. . agora tomada pelo triunfo. Exploramos a Lua.confirmou ele. se você havia sido mandado pelos slans. Qualquer que seja a razão..E fiquei muito impressionado de achar pessoas tão assassinas.Então finalmente chegou o momento . Sumido no silêncio. Mas deixemos isto. enquanto este ia se desenvolvendo. O mundo de Jommy tremia ante a ideia de que se essa imoralidade era a justiça slan.. com um esboço de sorriso nos lábios.que é o garoto que foi ao Controle Aéreo há seis anos atrás? . a pura lógica tende a demonstrar inexoravelmente que vocês carecem de naves espaciais. O desalento aumentava nele. Jommy Cross escutava aquela análise errônea. Era a incrível loucura daquela guerra de slan contra slan. .soltou ela... estes não podiam oferecer ao mundo nada que sequer pudesse ser comparado com a simpatia.Desde o começo . e nem o menor rastro de uma víbora. Compreenda.havia somente duas possibilidades. Em poucas palavras. um desalento que não tinha nada a ver com o perigo que corria.interrompeu-o secamente.Não... como se não o tivesse ouvido. lançando chamas pelos olhos.Então quem é você? Jommy fez um breve relado da sua vida e. caíssem em poder dos humanos.Dei. A outra.

denuncia uma campanha de propaganda cheia de slogans e frases sem valor. como vocês nos chamam? Serpentes! Somente esta palavra é a prova da sua bancarrota intelectual. Capturamos alguns que nos atacavam e matamos alguns em plena luta. Apesar de toda a lógica. Será que sua gente não se dá conta de como melhoraria a posição de todos os slans se quisessem cooperar com as “serpentes”. suas palavras foram depreciativas . Qual não foi então seu horror ao serem atacados e assassinados. Sua mente caminhava errante pelo espantoso abismo que separava os slans. Se todos os slans adultos eram como ela. claro. Nossa política de destruição é uma mera defesa. Era por acaso possível que todos os grandes sonhos e as grandes obras do seu pai pudessem se perder naquele solitário deserto do nada. mas se converteu em uma implacável e feroz atitude. Para fazê-lo comparecer ante o Conselho seria necessário tempo. e aquela criatura implacável usaria e abusaria deles se não desistiisse do seu propósito de matá-lo. . Eu tenho.Tratar deste assunto com quem? Durante os últimos trezentos anos não conseguimos localizar um só lugar onde esteja escondido um verdadeiro slan. mas existe o problema de se a situação que você expôs merece sua atenção ou não. já não havia esperança. formaram comunidades em distritos remotos. de forma que não conserve esperanças.Mas com certeza seus chefes poderiam tratar deste assunto com eles. tinha que conservar a vida a fim de evitar que isto acontecesse. colocou um pouco de fogo na voz ao dizer: . Seu olhar se fixou no rosto da garota. Mas ele as conservava. Eles existem sim. dispostos a fazerem amizade com os verdadeiros slans contra o inimigo comum: o ser humano.Estive examinando seu caso. sua civilização cuidadosamente edificada arrasada pelas armas de fogo dos verdadeiros slans! Fizeram esforços desesperados para reativar a amizade. uma preocupação que em nada diminuía sua vigilância. Apesar das chamas que apareceram nos olhos cinzentos da garota.Serpentes! Que outra palavra poderiam adaptar-se a vocês? Não os odiamos. apesar da certeza de que não podia esperar pegar um slan adulto desprevenido.Tenho que confessar que minha razão se sente paralisada por esta guerra entre slans e slans sem tentáculos. que é a única coisa que os diferencia das serpentes. não ousavam se aventurar. mas foi tudo em vão. mas jamais descobrimos nada sobre eles. para estabelecer contato. Por motivo de segurança. que há pouco tempo havia retirado das catacumbas. O tom de mofa havia desaparecido da sua voz e nela só restava a amargura.Uma pequena história pode ilustrar sobre o assunto da colaboração slan. As rugas da sua testa suavizaram-se enquanto ela dizia: . mas perto de onde. os verdadeiros slans. como e quais são seus propó- . destruídos e arruinados por esses dementes fratricidas? Os papeis da ciência secreta do seu pai. e para ele tempo era a vida. delatados por seus tentáculos. . Ali. vendo as rugas de preocupação na sua teste. Os slans sem tentáculos têm cerca de quatrocentos anos de existência. os seres humanos e os slans sem tentáculos e um pensamento ainda mais terrível e sombria apoderou-se dele. estavam em seu bolso. compreenderam que só poderiam encontrar uma certa segurança nas perigosas cidades regidas pelos humanos. autoridade para matá-lo sem consultar o Conselho. Não é uma questão de piedade. Da mesma forma que os verdadeiros slans. eles são uma raça diferente nascida sem tentáculos. Finalmente. Apesar de se dar conta de que tinha que falar com calma.manos mais inferiores. mas temos uma sensação de engano e de maldade. . ou se seria suficiente eu redigir um breve relatório. onde o perigo de serem descobertos estava reduzido a um mínimo.

. suspenda por um instante sua cortina mental para que eu possa ver se suas palavras são sinceras. Vou fazer mais uma pergunta e. Dizem que somente o perfeito resultado da máquina de Samuel Lann deve sobreviver. . Não havia o menor sentimento amistoso nele. Você pode comprovar praticamente tudo o que eu falei.Não seja idiota! . mais perigoso você me parece. você alguma vez soube porque os verdadeiros slans odeiam seu povo? . perplexa. máquina? . . simpatizando ou não. pela primeira vez na história dos slans sem tentáculos..Se isto é verdade . Eu também considerei esta luta demente.. . . você e seu povo deveriam ajudar-me a encontrar os slans e depois eu atuarei como oficial de contato e estabelecerei contato em sua representação pela primeira vez na história. .o fio dos seus pensamentos quase parecia soltar-se fisicamente do cérebro de Jommy Cross. por causa da sua faculdade de ler os pensamentos.Quer dizer.. cada uma das suas palavras demonstrava claramente quão perigoso seria deixar que aquela poderosa arma que o mundo tinha que conhecer.. É possível que você deixe que o ódio deforme sua razão? Segundo você mesma disse. O fato de que meu pai e minha mãe foram mortos. desde que descobri que existiam dois tipos de slans e que eles estavam em guerra. Se ela estava falando a verdade.Não . Sua juventude lhe deu dez minutos de vida. e não os misteriosos e evasivos slans que trabalhavam com tão incompreensível crueldade.Tudo isto não muda a situação. não temos a menor ideia. Jommy Cross deu um olhar de ódio para a mulher.. O fato de eu ter tido de fugir do antro da velha.. seca como uma tapa. que desprezavam seus perseguidores. Tinha que fazê-lo! Rapidamente.Antes de me fazer a última pergunta. Por outro lado. Sempre temos trabalhado sob a suposição de que uma serpente. é superior a nós e portanto não pode escapar. você se encontrou com um verdadeiro slan que está convencido de que os dois tipos de slans poderiam cooperar em lugar de se aniquilarem. A voz da garota. As palavras soavam como golpes e Jommy sentia-se atingido por eles. nem a menor relação entre a recordação da sua mãe e ela. .disse ela.. Tudo isto provará que eu sou quem eu digo ser. . morrerá.. seu caso me parece digno de ser levado perante o Conselho. esta que você golpeou e que está na sala ao lado. considere seriamente a oportunidade sem precedentes que se apresenta a você. eram os slans sem tentáculos que deviam-lhe inspirar simpatia. mas agora que conheço sua história não vejo a razão de conservá-la. caísse nas mãos daquela raça de ódios infernais.. depois de ter vivido desde garotinho com ela. falou: . Mas. derrotado.. Diga-me uma coisa..E o que você quer fazer? Ajudar-nos? Por acaso tem a pretensão de que poderiamos acreditar em você e deixá-lo sair livre? Quanto mais fala. um verdadeiro slan que nunca jamais teve relação com a organização secreta. acredita que é verdade que os verdadeiros slans foram criados por uma máquina? .respondeu ela.sitos. Você iria desprezar tao rapidamente a oportunidade que lhe é oferecida? Antes de tudo. . Se eu puder chegar à absoluta convicção de que esta loucura é unilateral. Mas. dispostos a fazer promessas? Tentou desesperadamente restabelecer sua posição: . Lann. Não existe maior mistério na face da Terra.. poderia.interrompeu-a Jommy Cross com paixão. conscientes da sua maravilhosa superioridade.por favor. seus argumentos feitos em pedaços. Em seus profundos sentimentos sempre havia imaginado os slans adultos como criaturas nobres. dignas.Alguns slans que capturamos fizeram a ridícula declaração de que não toleram nenhuma mudança em sua raça.Todos os slans que capturamos estavam dispostos a prometer a mesma coisa.. cortou seu arrazoado. Tinha que destruir aquela mulher.Samuel.

. estabelecer contacto. fracassos. . que produziram um grande alívio aos seus nervos.disse lentamente. Ouvia-se o contínuo e palpitante zumbido dos foguetes. Que lhe dessem tempo e o acaso poderia preparar-lhe um modo de escapar.Se essas máquinas ainda existem. Granny! Granny ativa. Deteve-se.. ao encontrar-se a princípio com a resistência de Jommy e parando para interrogá-lo antes de matá-lo.Estou quase começando a acreditar na sua história . estava perdido. Eu decidi fazê-lo comparecer ante eles. Jommy precisou de muito tempo para compenetrar-se do sentido das palavras. . .. Finalmente tinha conseguido o que tão desesperadamente desejara: tempo. enquanto meu pai e minha mãe preparavam. acreditado com paixão e orgulho. havia dado tempo a Granny para se recuperar do golpe que Johanna havia dado em sua cabeça para fazê-la perder os sentidos temporariamente e poder aproximar-se dele silenciosamente..Esta tinha que ser sua missão .Eu achava que todos os slans sabiam que Samuel Lann havia utilizado uma máquina para operar a transformação em sua mulher. que os pontos que você suscitou constituem uma situação peculiar. O silêncio da espera que se seguiu foi mais aparente que real.. Suas palavras chegaram às alturas onde se haviam suas esperanças haviam estado e no ato rolaram pelo chão. todos eles. Os seres humanos estavam sustentando uma maquiavélica luta..disse Jommy Cross tristemente. Urgente!. pensando! Johanna Hillory. durante o período sem nome que se seguiu à guerra dos slans. A impressão se fez aos pedaços. se elevava.. consciente.. combinando-se para turvar o silêncio.. a acusação de que os slans fazem monstros com os garotinhos humanos é verdade... caía como um castelo de cartas.. o uso da máquina produziu uma nova espécie: os slans sem tentáculos. Um golpe mortal te- . quase inconcebível por sua desumanidade.Viu que a garota estava olhando para ele. A primeira menção à ciência poderia levar aquela mulher astuta e inteligente a examinar a arma.. Seus pais não sabiam nada sobre isto? .A todos os membros do Conselho!. claro.. quando sua ciência de rádio suprimia todos os perigos de tal demora. Julgar imediatamente! Censurou-se por ter tido esperanças. Tudo que durante tanto tempo havia acreditado.Eu vi alguns desses monstros . por trás.Fazer as explorações. Produziu-se um leve ruído quando ela apertou um botão. Conectar com 7431 para julgar imediatamente um caso slan especial.assentiu Johanna Hillory. A menos que os membros do Conselho tivessem uma lógica diferente da de Johanna Hillory. Fixou-se na garota que se aproximava cautelosamente do quadro de instrumentos.Tenho que confessar. o que queria dizer que a nave continuava navegando pela espessa atmosfera da Terra.Fracassos.. Era como um peso insuportável que se elevava. . . com raiva de si mesmo. E havia também o insistente jorro de pensamentos de Granny. apesar da minha convicção de que o Conselho ordenará sua morte. Não era aquele o momento de reconhecer que seu pai havia consagrado sua vida à ciência e que não tinha querido perder um só dia em uma pesquisa que sabia ser longa e difícil. Mais tarde. Jommy Cross estava terrivelmente impressionado.. Prosseguiu: . tempo. que sem dúvida acreditaria ser uma mera variação da sua.. o fraco sibilar do ar contra o casco externo. franzindo a testa intensamente.. As horrendas mentiras não eram mentiras. Deu-se conta de que Johanna Hillory continuava dizendo: . Devia ter pensado que não teriam necessidade de fazê-lo comparecer fisicamente ante o Conselho.

outras mais bonitas e vibrantes. sempre acompanhada de estranhos pensamentos e incontroláveis digressões. O desmaio havia sido de curta duração.repetiu Jommy Cross. sua preciosa pele. Com os olhos brilhantes. O plano número foi um foi imediatamente rechaçado. Granny tem um plano para impedir que nos matem” Uma e outra vez chegava ao seu pensamente a insistente mensagem. de mulher.ria produzido uma queda que teria ressoado de uma forma diferente aos seus ouvidos sensíveis.. disse Granny mentalmente. Jommy começou a bater distraidamente no chão com o pé. Eram vozes profundas. “Granny ouviu”. mostrando os dentes.captou. transmitindo o relatório da sua vida e sua oferta de cooperação. Demorou um pouco antes de se dar conta de se dirigiam a ele.. a paralisia ameaçando seu corpo esgotado. “Jommy. e ao terminar emitiu sua opinião de que ele deveria ser executado. Nenhum cérebro humano.Você é surdo? . Mas não podia distrair-se naquele momento supremo. um pouco mais levemente. Finalmente sua mente pensou relutantemente: Dois”. O primeiro é fazer um forte ruído. mais forte. Ela ficará surpresa e você pode saltar e subjugá-la”. . era a única esperança. com uma certa surpresa gravada na mente. todo pensamente desapareceu da sua mente. tão mal educado como o de Granny.disse o rádio. Bata no chão com o pé. algo concreto. Jommy bateu no chão com o pé. O segundo plano é levantar-se do chão. “Um”. Simultaneamente se deu conta de que Johanna Hillory estava falando pelo rádio. Os pensamentos excitados prosseguiram: “Granny tem dois planos. . diminuindo assim o perigo que ela correria com o plano número dois. captando com ironia a ânsia da velha em ver seu primeiro plano ser aceito. Só se dava conta de que Granny estava de pé ao lado da porta e captou as vibrações que dela emanavam. Uma agressão física. Jommy abriu o quanto pôde sua faculdade de captação de pensamentos. Não havia ruído forte o suficiente que fosse capaz de alterar os nervos de uma slan. a preparação para agir e depois o terror. de homens. Jommy esperou. Jommy. Mas o tema essencial era este. Granny se dava conta do perigo. Enquanto batia com o pé. Mas ela era uma velha astuta e no fundo sabia que o plano número um era pouco eficaz. poderia emitir uma onda coerente das suas ideias. Mas agora apenas seguia o fio das suas discussões. A tensão do seu corpo..gritou . A velha patife tinha despertado. Faça um sinal para me dizer se me ouviu. mais forte. Esperou ansiosamente que chegasse o momento. e parou de bater no chão. Granny estava viva. Johanna Hillory afastou-se do rádio e aproximou-se da porta.. Isto assustará a mulher e você poderá saltar sobre ela e Granny irá ajudá-lo.O nome? . Seus braços delgados rodearam os ombros da .Seu nome? .Querem saber seu nome! . nunca a mesma. Uma das mulheres queria saber o seu nome. Entrou na sala. mas Granny tem um plano. E Granny estava disposta a cooperar até um extremo desespero para evitar o perigo. Jommy via que nem todos estavam de acordo. eles vão matar nós dois. entrar na sala onde vocês estão e jogar-me sobre ela no momento em que passar perto da porta. Todos os crimes que ela havia cometido durante sua acidentada carreira acudiram em sua ajuda. lançouse sobre as costas de Johanna Hillory. Não tinha necessidade alguma de refletir. . Jommy notou que uns minutos antes tinha estado ali sentado e escutando ansiosamente as respostas que iam chegando pelo alto-falante invisível.

Era um golpe perigoso.garota. Era um mundo de luzes que se estendia até o infinito. voltou-se com força irresistível. sua mente tentou captar a da garota. a garota slan. e requeria uma perfeita coordenação de músculos e nervos. poças. Com a voz tão pausada quanto pôde. . procurando febrilmente. metrópoles colossais. Jommy Cross fixou os olhos na placa de visão e viu a veloz imagem que passava diante dos seus olhos. No momento em que Johanna Hillory se voltou como uma tigresa para ele. fazem parte de uma armadilha na qual nada foi deixado ao azar. disse: . Manchas escuras. Era o momento certo. Mas as funcionamento do seu cérebro inconsciente era muito lento. por outro. Suas garras soltaram a presa e seu corpo magro ficou largado no solo. lagos. Finalmente seus olhos se afastaram das placas de visão e ele voltou-se para onde estava Johanna Hillory com as mãos e os pés atados. povoados e cidades. Posso ser de grande ajuda para os slan sem tentáculos . até onde a vista alcançava. assestou-lhe um rápido e forte golpe na nuca. que por sua vez mudaram a orientação dos pensamentos. já decidiu? . Há sete cruzadores de cem mil toneladas fortemente armados que estão nos dando caça neste momento. mas sua destreza limitou-se a deixá-la sem sentidos. Mas não havia tempo para pensar em detalhes e enquanto as imagens iam-se fazendo mais ameaçadoras. como um animal. enquanto a estendia no chão. Depois.. o pensamento de que uma força destruidora poderia alcançá-los a qualquer instante.não houve resposta. que estava meio sentada meio deitada no solo. Dos quatro entes animados que gravitavam por aquele céu de um negro azulado. claro. Estou disposto inclusive a devolver a nave se me ensinarem logicamente a forma de escapar sem cair em uma armadilha. tendo sido franqueada a destroçada cortina mental. Também naquele instante Granny lançou um agudo grito. de forma que nem a escuridão é uma proteção. lagoas de luz. . Começou a sacudi-la suavemente. Sustentou-a quando caía e. e com cada uma delas a situação ia parecendo mais desesperadora.Continuo querendo discutir condições amistosas. enquanto os movimentos físicos do seu corpo sofriam leves mudanças químicas.disse.. afastou-se rapidamente dela e aproximou-se do radio. a garota perguntou: . Seus instrumentos de detecção reagem às nossas placas de anti-gravidade.Tenho o sumo interesse em chegar a um acordo com uma organização tão poderosa como a de vocês. e o caleidoscópio das suas imagens muito apagado. Teria podido perfeitamente quebrar-lhe o pescoço. a nave. observando o rápido torvelinho dos seus pensamentos. luzes e mais luzes. Que noite fantástica! Por um lado. Repetiu suas palavras com maior insistência e acrescentou: . A chama que brotou da arma que Johanna tinha na mão alcançaram inutilmente o chão. . Jommy deu um salto.E então. Silêncio! Desligou o rádio e voltou-se para Granny. Jommy Cross não perdeu tempo em querer igualar uma força que sabia ser superior à sua. Antes que ele pudesse dizer alguma coisa. As horas da noite foram passando.Decidir o que? . Os dois slans e aquela incansável e vibrante nave velavam. comunidades agrícolas. Estamos prontos. somente Granny estava deitada sobre uma cadeira pneumática mergulhada em um profundo sono. Seus olhos cinzentos o olharam interrogadores.Tudo isto..Quando vai me matar. Durante um momento desesperado Granny permaneceu agarrando-a pelos ombros. e de vez em quando.Não há saída .. Como que fascinado.

atemorizada ao ver o olhar de Jommy. se minha destruição é dada como certa. você poderia ter me matado facilmente. abrindo seus olhos cinzentos. mas calou-se.que durante estas últimas horas eu amadureci um pouco.Você baixará sua tela mental protetora.Creio começar a entender aonde isto vai dar.acrescentou. Por exemplo.Durante cem anos os verdadeiros slans têm matado os nossos à primeira vista. Agora a situação mudou. sem resistência da minha parte.Meu interesse não reside nessa fútil e miserável guerra entre os slans e os seres humanos. quando sua única ideia fixa era escapar.Compreenda . . silenciosa.. .disse pausadamente. ..Sim! . que deve haver uma forma de sair desta armadilha. O olhar de Jommy era curioso. você era um membro da raça slan e todos os slans devem estar unidos.. Não vejo inconveniente em que você controle seus pensamentos formando um círculo ao redor do tema. Eu não teria apertado o gatilho nem para salvar minha alma. mas com uma certa indiferença.É surpreendente . fixando a vista em seus olhos hostis brilhantes. . mas não esqueço que seu povo já sofreu várias derrotas.começou ela.Na realidade é muito simples .exclamou Jommy Cross com viva impaciência.Foi insensato tê-las descoberto .Ainda não estou morto! . Não vou matá-la. . no mesmo momento que descobrisse que não estava a salvo. com seu belo e enérgico rosto sereno.. idealista.Agora você passará o tempo todo em inúteis preocupações e fazendo planos.respondeu ela. mas sua tela deve baixar.O que mais me surpreende são suas palavras . . O que me importa são as sete naves de guerra que nos perseguem neste momento. Para mim. depois de uma breve silêncio. por exemplo.. .Que estranhos complexos se desenvolvem nas mentes que não têm contato direto com outras! É possível que sua raça tenha construído em seu mundo interior outros mundos sagrados e secretos.Não há nada de surpreendente na minha atitude .Ou você responde minhas perguntas ou eu a golpeio na cabeça e obterei o que quiser do seu cérebro inconsciente. durante aqueles primeiros minutos que estivemos apontando nossas armas mutuamente.respondeu Jommy sorrindo. Tenho o maior respeito pela inteligência dos slans adultos. agora! A garota permanecia sentada. . vou soltá-la. Os lábios perfeitos da garota adquiriram uma expressão pensativa. .é esta atitude mental que acha que alguem deve ser morto ou matar.respondeu ela. . claro.Você não espera que eu responda sua pergunta. impaciente.disse ele.Você espera que.Sim . . . como estou começando a fazer. Havia nele muita incerteza sobre os verdadeiros slans para se permitir discutir sobre eles agora. . e que depois. Você demorou. . Teria sido menos cruel para você ter se sentido a salvo e depois. . sorrindo. durante cem anos tomamos represálias.exclamou ele. mas naquela ocasião você tinha a oportunidade. . Claro.assentiu Jommy. não espero ter uma acesso pleno à sua mente. .Não resta a menor dúvida de que é muita presunção por parte de um rapaz esperar. porque queria interrogar-me. Que poderia ser mais natural? Jommy Cross encolheu os ombros. Por que.Jommy Cross balançou a cabeça negativamente e depressa. . . . não é verdade? . estas naves estão esperando? O que elas esperam? Johanna Hillory sorria.Como você saberá que eu vou dizer a verda. morrer. . Até a noite passada eu era muito inocente. . com um brilho de repugnância nos olhos cinzas.? .

como qualquer ser humano sensível, vocês se envergonhem de deixar estranhos verem esses mundos? Há nisto material suficiente para um estudo psicológico que poderia revelar a causa básica desta guerra inter-slan. Mas esqueçamos isto. Lembre-se - concluiu - que já visitei sua mente. Lembre-se também que de acordo com sua própria lógica, dentro de poucas horas serei consumido para sempre pelas chamas dos projetores elétricos. - Claro - disse ela apressadamente, - isto e verdade. Você tem que morrer, não é verdade? Bem, responderei suas perguntas. A mente de Johanna Hillory era como um livro grosso que não podia ser medido, com um infinito número de páginas para analisar e uma estrutura incrivelmente rica e incrivelmente complexa, embelezada por bilhões de experiências acumuladas durante os anos, por um intelecto de uma aguda observação. Jommy Cross captou rápidos e tentadores flashes das suas últimas sensações. Em uma palavra, via a imagem de um planeta indizivelmente desolado, de baixas montanhas, arenoso, gelado, completamente gelado... Marte! Havia imagens de uma bela cidade encerrada entre vidros, de grandes máquinas funcionando sob cegantes baterias de luzes. Em algum lugar nevava com uma fúria inusitada e logo ficou visível uma nave espacial que reluzia como uma joia sob o sol, através do grosso vidro de uma janela. A confusão de imagens começou a clarear quando a garota começou a falar. Falava lentamente, e ele não fez nenhuma tentativa para apressá-la, apesar da sua convicção de que cada segundo contava e de que de um minuto para outro a morte podia cair sobre aquela nave indefesa. Suas palavras e os pensamentos que as corroboravam eram como tantas outras pedras preciosas, maravilhosamente lapidadas, fascinantes. Os slans sem tentáculos sabiam, desde que ele começou a trepar pela parede, que um intruso se aproximava. Interessados principalmente em qual seria seu objetivo, não o mataram quando teriam podido fazê-lo sem dificuldades. Haviam deixado abertos vários acessos à nave e ele utilizou um deles, apesar - e este era um fator desconhecido para ele - de que as campainhas de alarme não haviam funcionado. A razão pela qual as naves perseguidoras vacilavam em destruí-lo era que resistiam em utilizar os projetores elétricos sobre um continente tão densamente habitado. Se subisse a uma altura conveniente para que caísse no mar, se se decidisse a girar em torno do continente, seu combustível acabaria no prazo de umas doze horas e, ao chegar o amanhecer, poderiam utilizar os projetores elétricos com um rápido e mortal efeito. - Suponhamos que aterrizasse na parte baixa de uma cidade - disse Jommy Cross, - talvez pudesse escapar por entre tantas casas, edifícios e pessoas. - Se a velocidade desta nave descer a duzentas milhas por hora, ela se destruirá, sem levar em conta o risco que isto comporta e que eles ainda esperam salvar minha vida capturando a nave intacta. Está vendo que estou sendo franca com você. Jommy parecia silencioso. Estava convencido, aterrorizado, da realidade do perigo. Não havia a menor inteligência naquele plano. Era uma mera questão de confiança em um grande número de canhões. - Tudo isto - disse afinal, estranhando, - por causa de um pobre slan, por uma nave. Quão intenso deve ser o temor que leva a um esforço tão grande, a tal gasto, por tão pouca compensação! - Temos que julgar a víbora segundo nossas próprias leis - respondeu ela, friamente, com um brilho de fogo em seus olhos cinzas. Sua mente estava concentrada no significado essencial das suas palavras. - Os tribunais humanos não deixam em liberdade os culpados porque custa mais o processo que a importância roubada. Além

disto, o que você roubou tem um tal preço que seria o maior desastre da nossa história se você escapasse. - Você dá como certo com excessiva facilidade de que os verdadeiros slans não estão de posse do segredo da anti-gravidade - respondeu Jommy impaciente. - Meu propósito é analisar, durante os próximos anos, os verdadeiros slans em seu lugar de residência e posso assegurar-lhe desde já que praticamente nada de tudo o que me disse será usado como prova. A mesma circunstância de que vivam tão escondidos é uma indicação dos seus imensos recursos. - Nossa lógica é muito simples - interveio Johanna. - Não os vimos usar naves-foguetes e, por conseguinte, eles não as têm. Ontem mesmo, durante aquele ridículo raid sobre o palácio, sua nave, embora muito bonita, era propulsionada por vários motores a combustão, um tipo de motor que descartamos há mais de cem anos. A lógica, como a ciência, é a dedução sobre a base da observação, de forma que... Jommy Cross franziu o cenho contrariado. Quanto ela fazia referências aos slans, era ruim. Eram estúpidos e assassinos, haviam desencadeado uma guerra estúpida, inútil e fratricida contra os outros slans. Rondavam pelo país utilizando suas diabólicas máquinas de transformação sobre as mães humanas e as monstruosidades que disto resultava eram destruídas pelas autoridades médicas. Um propósito louco de destruição! Simplesmente não fazia sentido! Não se amoldava ao nobre caráter dos seus pais. Não se amoldava ao gênio do seu pai nem ao fato de que ele mesmo havia vivido seis anos sob a influência da baixa mentalidade de Granny e permanecia inalterado, impoluto. E, finalmente, não se amoldava ao fato de que ele, um slan ainda muito jovem, havia caído em uma armadilha que não suspeitara e somente porque um dos mecanismos da rede interna da nave não havia funcionado, permitindo assim que escapasse da vingança. Sua pistola automática! Um fator evidente era que eles nem ao menos suspeitavam dela. Seia inútil, claro, contra as naves de guerra que navegariam atrás deles na escuridão. Necessitaria de um ano ou mais para construir um projetor com um raio suficientemente potente para reduzir aquelas naves a cinzas. Mas uma coisa podia fazer. O que pudesse atingir, seu fogo destruidor desintegraria em átomos. E por Deus, com tempo e um pouco de sorte teria a resposta! O brilho de um refletor apareceu na placa visual. Ao mesmo tempo a nave sofreu uma forte sacudida, como um brinquedo que acabasse de receber um golpe formidável. Os metais rangeram, as paredes tremeram, as luzes piscaram e então, enquanto os ruídos da violência iam-se desvanecendo e transformando-se em sussurros ameaçadores, deu um salto da profundezas da cadeira onde havia estado sentado e agarrou o ativador do foguete. A máquina iniciou no ato uma louca aceleração. Contra a pressão do furioso mergulho, avançou e pôs em ação o rádio. A batalha havia começado e se não conseguisse persuadi-los a desistir, jamais se apresentaria a oportunidade de por seu único plano em ação. A bonita e vibrante voz de Johanna Hillory repetiu como um eco o pensamento que latejava no seu cérebro. - Que vai fazer? Dizer-lhes que renunciem aos seus planos? Não seja idiota! Se eles finalmente decidirem sacrificar-me, não pense que seu bem estar lhes importe minimamente, não acha?

XI
Fora da nave, o céu noturno estava negro. Algumas estrelas cintilavam friamente na noite sem lua. Não havia o menor sinal da nave inimiga, nem um movimento, nem uma sombra que se destacasse contra a intensidade daquele teto profundo, túrgido, negro. Dentro da nave, o silêncio foi quebrado por um grito rouco procedente da sala ao lado, seguido por uma enxurrada de vitupérios. Granny tinha acordado. - Que está havendo? O que aconteceu? Houve um breve silêncio e logo a seguir o súbito final do rancor e o enlouquecido começo do medo. Instantaneamente, seus pensamentos aterrorizados brotaram com o jorro frenético. Maldições obscenas, frutos do terror, saturaram o ar. Granny não queria morrer. Que matassem todos os slans, mas não Granny. Granny tinha dinheiro... Estava bêbada. O sono havia feito com que a bebida se apoderasse dela novamente. Jommy Cross fechou sua mente aos seus pensamentos e imediatamente chamou pelo rádio. - Ao Comandante de todas as naves de guerra! Ao Comandante de todas as naves de guerra! Johanna Hillory está viva. Estou disposto a liberá-la ao amanhecer com a única condição de que me permitam voltar novamente para o ar. Houve um silêncio e a voz pausada de uma mulher penetrou na cabine. - Johanna, você está ai? - Sim, Manan. - Muito bem - prosseguiu a voz pausada da desconhecida, - aceitamos sob as seguintes condições: Você nos informará com uma hora de antecipação o lugar onde aterrizará. O ponto de aterrizagem deve estar situado pelo menos a trinta milhas, ou seja, a cinco minutos da maior cidade mais próxima o que permite a aceleração e a desaceleração. Supomos, claro, que você acredita que pode escapar. Muito bem. Terá duas horas mais de chance e nós teremos Johanna Hillory. Boa troca! - Espere! - gritou Johanna. Mas Jommy Cross foi mais rápido que ela. Uma fração de segundo antes que o grito tivesse saído dos seus lábios, seus dedos já haviam desligado o radio. Então ele voltou-se para ela. - Não devia ter levantado sua cortina mental. Era toda a advertência que eu precisava. Mas, claro, eu teria ganho das duas formas. Se você não tivesse levantado a cortina mental eu poderia ter captado também o pensamento da sua mente. “Que súbita paixão tresloucada é esta - perguntou, olhando-a com suspeita - que a induz a sacrificar-se somente para me negar mais duas horas de vida? A garota permaneceu silenciosa. Seus grandes olhos cinzas tinham uma expressão mais pensativa que nunca. Em tom de gentil mofa, Jommy Cross lhe disse: - Não poderia ter sido o fato que você me concedeu a possibilidade de escapar? - Eu estava me perguntando - disse ela - por que as campainhas de alarme do edifício das naves espaciais não nos avisaram da forma exata como você se aproximava

Enquanto isto . Você disse que minha salvação seria o pior desastre que poderia acontecer para os slans sem tentáculos.Uma declaração muito aventureira .disse a garota.O fator que obrou ao seu favor no Controle Aéreo. você e os seus se darão conta disto. quando nossa atitude é definitivamente positiva de aniquilá-lo com nossas mais poderosas armas. e que nossa organização sobrepassa todo o imaginável. Cada povo. .. Entretanto..Mas isto seria a guerra! . Há nisto um fator que ao que parece não levamos em conta. Viverei. apesar dos seres humanos.E no prazo de dois meses aniquilaremos tudo . O que me parece que você não se dá conta é que atualmente nós não tememos nem os seres humanos nem as víboras. a guerra contra seu povo estará terminada para sempre.respondeu ela com súbita amargura. e quando menos esperarem sairemos à luz do dia. Aonde quer que eu vá. será a maior das suas vitórias. A suave chama de todos esses pensamentos infiltrou-se em suas palavras quando disse: .Como você pode assegurar alguma coisa em nome desses implacáveis seres que governam o Conselho das víboras? Jommy Cross ficou olhando para a garota.. Algum dia.E depois disto? Que será dos seres humanos nesse pós mundo? Você consegue imaginar quatro bilhões de escravos perpetuamente? . . apesar de serem milhões. As circunstâncias nos obrigam a devolver-lhes com juros.Somos inconcebivelmente superiores a eles. .. Mas eu os encontrarei. herdeiro dos frutos do gênio do seu pai. quando nossa atitude era negativa a esperar pelos acontecimentos. tem seu grêmio de slans sem tentáculos. . Conhecemos nossa força.disse Jommy Cross. cada cidade. porque um jovem garoto slan não pode esperar triunfar onde os slans sem tentáculos fracassaram.. Se você deve realmente escapar com esta nave. Hillory. e quanto aos homens que tão valentemente você defende? Não lhes devemos nada mais que a dor.. cada capital. . A garota encolheu os ombros e respondeu: . com um sorriso irônico . nenhum é tão importante como o filho de Peter Cross. . E tivemos que viver escondidos constantemente.fez uma pausa e depois prosseguiu gravemente: . . Em suas palavras havia algo de verdade. apesar da vasta organização dos slans sem tentáculos e suas intenções assassinas E algum dia eu encontrarei os verdadeiros slans.saltou Jommy Cross.Srta. pelo contrário. minhas palavras e minha vontade terão influência. . uma parte da grandeza que tinha que ser sua apoderou-se dele enquanto permanecia naquela sala de controles. .Escaparei .disse Jommy com calma..Na verdade posso lhe dizer que de todos os slans que vivem hoje no mundo. jamais poderá ajudá-lo agora. Não agora. com as brilhantes placas visuais e os belos móveis em que estava sentado. .você tem duas horas para fugir de sete cruzadores pesados pertencentes aos verdadeiros governantes da Terra.. enquanto suspirávamos pela verde Terra e pela liberdade desta eterna luta contra a natureza. Era o filho do seu pai. Que lhe dessem tempo. e neste dia. com seu reluzente quadro de instrumentos. nos apoderaremos do Governo e. apesar de Kier Gray e de John Petty e do cruel bando de assassinos que vive no palácio. . No dia em que eu encontrar os verdadeiros slans.. quero assegurar-lhe de que nem esta nave nem nenhuma outra jamais serão empregadas contra seu povo.viverei. Um minuto de fogo reduzirá esta nave a cinzas que cairão sobre a terra na forma do mais fino pó.da nave.. passando privações nos mais frios planetas.foi a resposta da garota. e ele seria o senhor de um poder irresistível. .Será um desastre para todos.

A nave pousou no solo com a suavidade de uma nave enquanto Jommy equilibrava as placas de antigravidade. será sua rápida des- . Estava fugindo. Com voz dura. ainda de um cinza sujo. eu lhe advirto. o destino de todo meu povo está em jogo.Jommy Cross .prosseguiu Johanna Hillory.Como você está se sentindo? . é porque a lógica nos levou a esta política. . De forma que não espere mercê no futuro. eu lhe peço que conserve seus ideais quando crescer e que não nos traia. Quando matamos.Basta de estupidez! Vou levá-la para a sala ao lado. Tenho que fixar uma coisa no nariz da nave e você não pode saber o que é.mas a morte me parece remota e dificilmente aplicável a mim. Você é o primeiro slan autêntico que encontrei na vida.respondeu ela com vigor. aceitamos nossa situação. E no momento que Jommy avançou para o umbral. Muitas coisas dependem disto.Um momento! . Por medida de segurança. alheio a todo sentimentalismo? . porque. sentindo o suave bater das suas pulsações e o estranho tom semi-amistoso da sua voz brotando da sua mente. já que havia prendido a sua na ponta da nave. Você invadiu meu cérebro e sabe que não estou mentindo sobre isto. A aurora começava a assomar por trás das colinas do leste e a luz. Não intervenha em nossa vida. Jommy olhou-a com curiosidade. As luzes da cidade apareceram a oeste um momento antes de aterrizar. e sinto ceder a tensão que me dominava. Que propósito estava se formando naquele cérebro frio. finalmente. Com a pistola elétrica da garota na não. . Depois disto o muro de um vale cortou a vista do mar resplandecente. . como se depois de tantos séculos se levantasse aquela sombra mortal. viu Johanna Hillory deter-se por um momento no umbral. pelo que você falou ou porque me libertou.O sistema nervoso de um slan é uma fortaleza quase inexpugnável. porque é desumana. Quando a morte ameaça nossas vidas.Mais ainda . pôde ver a cabeça da garota ao nível da parte baixa da porta. projetando seus pensamentos sobre os da garota. iluminada pelo resplendor que brotava do interior da nave. . Parou em seco. Jommy Cross.disse ele. Não pode ser afetada pela demência. disse: . e sim que realmente professa os ideais que pretende. devemos considerá-lo como um inimigo. Ela saltou para a terra sem dizer mais nem uma palavra. lutamos até o final com a esperança de que um fator imprevisível nos salve e. . Então era assim! Se conseguisse fugir.. marcava a curiosa silhueta da sua enérgica e bem formada figura. . eles dependeriam da sua boa vontade e a garota agora estava jogando esta carta. Tem que ser equivocada. porque seus resultados têm sido sofrimento sem fim. Apertou o controle que abria a porta e soltou a garota. encolhendo os ombros.Mas lembre de uma coisa . nos inclinamos perante o fantasma da morte. Se você escapar dos nossos canhões. pelos “nervos” ou pelo medo. é equivocada.exclamou Jommy Cross. conscientes de não termos vivido em vão.Um pouco emocionado . Não havia nem sonhado que o limite de tempo seria tão curto e que agora teria que depender da tênue esperança psicológica de que a velocidade da nave enganasse suas suspeitas. Abriu os olhos. contra nossa vontade.não deve esperar ajuda da nossa parte. Não se converta no instrumento de uns seres que vêm usando a morte a a destruição durante tantos anos sombrios. qualquer que fosse o valor que tivesse. Qualquer que seja a lógica da filosofia deles.prosseguiu Johanna. .perguntou ela. .talvez você estranhe ao saber que eu cheguei a acreditar na sua história e não somente no que é ou que afirma ser. insensível.

Fechou a porta atrás do rosto contorcido de Granny. apesar de eu dar crédito ao que você me falou. Mas agora adeus e.. sua vacilação desaparecia. É a suspeita. ou melhor dizendo. mas acreditamos que não há astúcia da qual não sejam capazes. Era possível que aquele plano tão simples surtisse efeito? Jommy Cross via as naves como pontos escuros no céu. por paradoxal que possa parecer. o que nos governa. Seus pais haviam usado cabelo postiço. diante da incerteza sobre a forma em que você se desenvolverá ou em que se transformará quando crescer.. pois esqueceram sua resistência a fazer uso . seu caminho também. A velha Granny se livrará do slan. Sim!” Parecia estar tendo convulsões ao pensar no rosto dela e Jommy Cross afastou a imagem da sua mente. fazendo reluzir as metálicas formas de torpedo. boa sorte! Jommy ficou olhando-a afastar-se graciosamente e perder-se na escuridão que cobria o vale pelo oeste. Sua mente estava tão intensamente concentrada que por um momento o pensamento deformado que chegou lhe pareceu que vinha de si próprio. devido à sua faculdade de ler os pensamentos. a cidade que havia escolhido precisamente porque ela tinha um rio. Pegará um pouco de maquiagem e mudará o rosto. um desenvolvimento superior da sua inteligência. Cinco minutos de aceleração e desaceleração. Portanto. fixando intensamente o olhar na placa visual. O sol já estava brilhando. Um plano que requeira cem anos de preparação não lhes é desconhecido. que continuava soluçando atrás do vidro do traje e sentou-se.truição. entrou no depósito e pegou um par de trajes espaciais da parede. não desaceleraria. Era estranho. A velha resmungou fracamente quando ele a obrigou a vestir um deles. De que serviria ter sido atriz se não pudesse mudar suas feições? Granny se transformará em uma mulher deliciosa e branca com foi antes. lançou-se contra o rio que formava uma linha negra fora da cidade. mas dentro de poucos minutos a perfeição do dia começaria a diminuir todas suas possibilidades de salvação. A uma velocidade que não diminuía. Jommy sorriu. havia dito o comandante slan. As nuvens e a neblina do vale estavam se fundindo com mágica rapidez e se a clareza com que podia vê-las na placa visual era digna de fé. como diminutos insetos sobre o imenso céu azul. a confiança dos comandantes slans deve ter enfraquecido. jamais ponha à prova a nossa boa vontade. não há implacabilidade que não hajam igualado. e não a tolerância. quando já era quase muito tarde. As sombras daquele estreito vale ainda o ocultavam.não precisa se preocupar. alcançando uma enorme velocidade sob o impulso dos foguetes.. a dúvida que vinha crescendo nele durante cada segundo em que se aproximava o momento da ação. e agora que tinha idade suficiente para conseguir de uma forma satisfatória. E o último minuto acionou a fundo a desaceleração. até o tempo estava ficando contra ele. Seus dedos procuraram o ativador das placas de antigravidade e então surgiu a vacilação.. “. mas o necessário e incessante corte do cabelo natural não havia dado resultado satisfatório. Mas os verdadeiros slans se viam obrigados a fazê-lo constantemente. Leve como uma partícula de poeira. E naquele momento final. Sua forma transformou-se em uma sombra em meio à penumbra da noite e desapareceu atrás de uma colina. Jommy fechou rapidamente a porta. Ele vestiu o outro e entrou na sala de controles. agora que havia traçado seus planos para o futuro. Reconhecemos nos verdadeiros slans uma inteligência superior. a nave se distanciava da Terra. eu me inclinaria a matá-lo neste mesmo instante se isto estivesse em meu poder. o caminho que levava à cidade. Mas recordava das suas palavras. a ajuda de Granny e sua experiência podiam ser a resposta. Por conseguinte.

Tentarei me disfarçar de ser humano e nós nos separaremos. salvo que não havia outra resistência além da pressão das explosões dos foguetes. Ao cabo de dois minutos e vinte segundos de avanço subterrâneo. Então quando puxou o arame. E pelo túnel assim formado. Era como voar pelo ar. um minuto. Do exterior. produziu-se uma chama branca. Bem.. O riso desapareceu dos seus lábios. Entretanto aquilo era um problema do futuro. . vinte. deslisou em plena desaceleração sob a espantosa explosão dos tubos propulsores. Detalhadamente explicou-lhe: . A bolsa negra do dinheiro estava sobre o regaço da mulher. que soubessem. No momento sua vitória era sua e era agradável. depois de tantas horas de esgotamento e desespero. especialmente quando ele e Granny saíssem para a superfície. Sua atenção estava concentrada em sua própria arma. dez. friamente. Eis aqui o que você tem que fazer. Os átomos da terra. destroçados e reduzidos aos seus elementos componentes. mas a enorme pressão da desaceleração fazia todo o nivelamento físico impossível. Mas ele mal notou aquele único efeito do fogo da nave inimiga.. Devia estar perto do centro da cidade e tinha aproximadamente treze quilômetros de túnel atrás dele. depois escureceram mais ainda ao terminar a água. Instantaneamente um círculo de sessenta centímetros de diâmetro da ponta da sua nave desapareceu e o mortífero raio branco se estendeu para diante em forma de leque. Com o olhar fixo.. dissolvendo a água do rio à frente da nave em forma de torpedo. a nave se deteve. Transcorreram trinta segundos antes que diminuísse o número de explosões dos foguetes e o final estava à vista. A água fecharia a passagem. Começou a levantar o nariz da nave para cima. Que poderiam esperar fazer agora? Existia perigo à sua frente. por one penetraria a água do rio deformado. protegida por suas garras de besta feroz. ponha um anúncio em um jornal. claro. muito perigo. Além disso. que consistia em separarem-se e adotarem um disfarce. Dez milhões de anos de formação coesiva se desvaneceram.dos canhões atômicos e de mostrar suas naves tão perto de uma cidade humana. e a inconcebível ferocidade da destruição atômica ia abrindo passagem na terra. Estava sentado e pensativo e se dirigiu à sala ao lado. mais e mais profundamente.Não se excite. de forma que você amanhã irá às montanhas e comprará uma fazenda ou o que seja. um violento golpe aumentou a velocidade de quinhentos quilômetros por hora da nave.. Eu responderei da mesma forma e poderemos continuar . trinta. As placas de visão escureceram com a água acima e embaixo.Eu preciso de um lugar para morar. Vou dar-lhe cinco mil dólares e o resto você terá daqui a aproximadamente um ano. Granny lançou um grito e lançou-se sobre ele que. lançando fogo a partir dos sete cruzadores. seus instrumentos deviam estar mostrando naquele momento a situação da nave. ele já a tinha tomado. Uma vez que você esteja instalada. e lançaram-se como sete aves de rapina. manteve a distância. mas os frustrados slans não precisariam interpretar para compreender o que tinha acontecido. Antes que ela pudesse se dar conta das suas intenções. convertendo-se no mais baixo estado da matéria primitiva. Eu decidi adotar o seu plano. Jommy Cross puxou levemente o arame que acionava o gatilho da arma montada na ponta dianteira da nave. Agora viria o plano de Granny. perdiam instantaneamente sua irreal solidez matemática e ocupavam um espaço tenuemente ocupado pela matéria. Jommy contemplava a agulha dos segundos no seu relógio. Toda a organização dos slans sem tentáculos devia ter sido advertida. Jommy Cross riu alegremente.

Da mesma forma que seu pai e sua mãe se haviam conhecido acidentalmente. havia também a primeira pesquisa que era necessário ser feita. a sorte podia depará-lo com o encontro de outro slan verdadeiro. Mas agora tenho que voltar e fechar o túnel.juntos. O plano de pensar o caminho a tomar para encontrar os verdadeiros slans. . sobre o ainda rudimentar plano que ia tomando forma em sua mente. Algum dia eu dotarei esta nave de energia atômica e enquanto isto não quero que outros venham até aqui. Conservarei o dinheiro para o caso em que você se decida a me trair. Sinto muito. Além disto. Tinha que abandonar aquela cidade durante algum tempo para empreender uma viagem transcontinental e ali poderia encontrar outros slans sem tentáculos. mas foi você quem me capturou primeiro e portanto tem que ficar comigo.

para o bem dos slans e dos seres humanos ao mesmo tempo. encontrava a organização dos slans sem tentáculos. O sol saía e se punha.cidade. os planos e projetos que seu pai havia impresso na sua mente foram se transformando lentamente em realidade. Dois dos jornais eram dos slans inimigos. fê-la revolutear pelo ar e levou-a rua abaixo. Transformou uma montanha próxima ao rancho em fortaleza.. A velha história de sempre. sabendo que seria insuficiente contra um ataque conjunto. Onde estavam os verdadeiros slans? O mistério era um problema sem solução que não o deixava por um só instante. A noite fechada semeada pelas janelas iluminadas das lojas e cem milhões de luzes deslumbrantes. Onde quer que fixasse sua atenção. suas pesquisas adquiriram um caráter mais determinado. em radiação e. Dobrou cuidadosamente o jornal para protegê-lo da fúria do vento e subiu em seu carro. Era . Aprendeu de cem maneiras diferentes a controlar a energia ilimitada que conservava em seu sagrado depósito. Era-lhe difícil observa a sutil diferença.. Começou a construir um arsenal. Um sopro de vento sobre a folha de papel a fez soltar-se. . e conseguiu. depois regressava ao seu carro. Detinha-se diante de uma banca de jornais e comprava todos os da cidade. Mas aqueles dois eram os de maior circulação. Uma hora depois jogava os sete jornais no cesto de papéis da calçada. o colorido especial dos artigos.. voltou a subir no carro e sentou-se ao volante. Jommy Cross parecia seguir sempre por caminhos que brilhavam mais além dos distantes horizontes. Apesar de estar sempre sozinho. ou que levavam a estranhas cidades. voltava a sair e se por. Refletindo profundamente. e semana após semana sua preocupação aumentava. Com uma ciência protetora ainda mais vasta à sua disposição. Podia ser convertido em movimento ou vibração. Descobriu que a eficácia da invenção do seu pai era o resultado de dois fatores básicos: que a fonte de energia podia ser tão diminuta quanto alguns grãos de matéria e que o efeito não tinha necessariamente que adotar a forma de calor. diretamente. no vale. todas elas povoadas por intermináveis exemplares de seres humanos. brincando com ela. Na tranquila reclusão do seu laboratório no rancho de Granny. O vento refrescou um pouco e trouxe ao seu nariz um cheiro de chuva. aquela nave de guerra especial sobre rodas de aspecto comum e que nunca se afastava da sua vista. a mesma forma como as palavras eram usadas. Seguia seus passos enquanto ele caminhava lentamente por uma rua da sua centésima. as distintas diferenças entre os jornais humanos e os dirigidos pelos slans Dois jornais em sete. O vento fresco da noite revolvia as folhas dos jornais enquanto ele percorria rapidamente suas colunas.. E havia também melancólicos dias de chuva e incontáveis noites. mas sempre era alguma coisa.XII Procurou.ou seria milésima? . a solidão não o afetava porque sua alma transbordante se nutria da insaciada ânsia e do tremendo drama que cotidianamente se apresentava ante seus olhos. em eletricidade.

Era uma nave bem menor. porque era graças a elas que os detetores dos slans inimigos operavam. Aquela era somente uma curta viagem de exploração. E naquele momento. no extremo limite da visibilidade. Uma segunda nave aparecia mais distante. sob o pleno resplendor do Sol. a mancha borrada de um globo envolto na noite ia se distanciando. exercendo seu espantoso poder sobre a estrutura dos átomos até que os trinta centímetros de espessura das paredes da longa e afilada máquina chegou a uma frágil resistência. um voo de teste pra adquirir aquela indispensável experiência que sua lógica usaria para a longa e perigosa exploração. enquanto se dirigia pra a extremidade oriental mais distante da cidade. Atrás dele. analisando casa por casa. Desacelerando a toda velocidade. Algum dia teria que ir a Marte. Um ponto luminoso aparecia e desaparecia em uma forma discordante em sua placa de visão. o vasto dossel dos céus brilhava com suas milhares de estrelas que se inclinavam à passagem da sua nave sem par. uma cautelosa viagem à Lua. havia uma nave. perambulando pelas ruas. submergiu nas sombras e desapareceu. no fim de uma fria noite de outubro. Subitamente desapareceu. deixou no túnel. Uma vez . a campainha de alarme parou. Ia aumentando de tamanho e já estava claramente visível um pouco mais além da sombra da Terra. E mais uma vez isto era tudo. passar a noite como havia passado o dia. Nenhum terceiro grupo. Acima dele. nenhuma das diferenças que conhecia lhe indicariam que um jornal era redigido pelos verdadeiros slans.uma média normal. um resplendor de luz ia se fazendo mais brilhante e. e não seguia um rumo fixo. depois em neve. Andou afundando-se na lama. sua contemplação da maravilha do Sol foi interrompida pelo som de uma campainha de alarme. Era uma máquina de trezentos metros. A chuva se transformou em nevasca. que a cada mês que passava em sua infrutuosa busca. a tormenta se desencadeou como uma besta feroz no meio da noite escura. O aço de dez pontos se derretera ao redor do buraco que seu desintegrador havia aberto no dia que escapou dos cruzadores slans. se sua teoria estava correta. dirigindo a devoradora energia dos seus instrumentos atômicos sobre o ferido casco de metal. Na extremidade dessa massa. Era melhor que continuassem acreditando que a nave estava ali. Precisou de algumas semanas para analisar as placas de antigravidade com suas vibrações eletricamente produzidas e fabricar uma duplicada que. de metal escuro e liso. com refinada ironia. Durante toda uma interminável semana. uma máquina monstruosa foi mordendo polegada por polegada da superfície da nave. pouco depois já estava nas nuvens. a noite e a tempestade engoliam outra cidade. e ali estava Marte. subitamente. Dez minutos depois o alarme soava novamente. do tipo destroier. que passou ao seu lado a menos de cento e sessenta quilômetros de distância. Ali estava Sírio. Só restava procurar em todas as revistas semanais. andava ao acaso. Seres humanos e slans sem tentáculos. seguindo uma rota em ângulo reto em relação à da primeira. Durante três meses trabalhou como um escravo e então. Abaixo dele. A nave não estava avançando diretamente para ele. vermelho. observou a posição alternada da luz. Ao cabo de meia hora. outro fracasso. fora das mesquinhezas da Terra. a nave retrocedeu seis milhas pelo túnel sobre um leito inclinado não resistente à força atômica e lançou-se em uma neblina de chuva gelada. cada mente dos transeuntes. se fazia mais inevitável. a joia mais brilhante daquele diadema. A água jazia sombria e imóvel ao redor da nave naquele terceiro ano em que Jommy Cross regressou ao túnel. e ali.

observar como ela falava. a Sra. ao lado da sua cadeira. uma nova experiência com o fragmento de cristal e ele o teve também sob o seu domínio. sob o rio que cortava o rancho de Granny. Não estava ainda em condições de enfrentar nem de prevalecer sobre os slans sem tentáculos. nem os slans sem tentáculos nem suas naves. que se dirigia para ele mas que no instante se afastou. sem caráter. cujo rosto infantil ocultava um espírito malicioso. completamente de acordo com o seu caráter. fez girar sua nave e na metade da manobra viu um pequeno objeto negro. mas suspeitava que Jommy era um e tinha vindo averiguar. e que ao chegar fixou seus olhos azuis no suposto neto da velha Granny.nem aprovação. por conseguinte. Fazendo um esforço. A nave caía com espantosa aceleração. Dois dias depois. Jommy Cross abriu-lhe a porta e entrou atrás dela na casa. do cinismo oficial.por um possível futuro da vida de Jommy Cross . Jommy estava apoiado na porta do rancho em ruínas de Granny. já suavemente hipno- . A mulher seria uma interessante experiência para ele comprovar seu método de hipnotismo pelo cristal. embora não fosse por outra razão. um gigante de barba negra. No futuro não mais sentiria nem o ódio .tendo ela desaparecido. por sua própria proteção em um mundo de pessoas que odiavam os slans. estava temporariamente fora de uso. reflexo tênue. quase amedrontado. Não estava ainda em condições de tropeçar com uma patrulha de naves de guerra bem armadas. quase estranhando que aquelas paredes tivessem resistido a um golpe quase intolerável. Cautelosamente. A Sra. confuso mas vivo. penetrava no coração de um pico montanhoso livre da água que serpenteava em torno dele. Mas o objetivo que a havia trazido àquela casa estava esquecido. porque sua mente havia adotado uma nova atitude a respeito dos slans. com algo menos que um metro de diâmetro. Era fascinante ver a forma como ela olhava para o pequeno fragmento de cristal que ele havia posto sobre a mesa. como um meteoro. Lanathan. Jommy tentou desesperadamente afastar a nave da sua trajetória. Uma nave de guerra e um destroier! Por que? Parecia indicar uma patrulha. No dia seguinte Jommy Cross viu o marido da Sra. redondo. indeciso. As paredes externas da nave estavam violentamente radioativas e. Não podia nem ao menos aventurar uma suposição do tempo que teria que permanecer escondido ali. Lanathan era uma loira roliça. Era uma espécie de bola. mas antes que pudesse consegui-lo aconteceu uma explosão ensurdecedora Caiu no chão e permaneceu aturdido. em um campo distante. como um monstro de espaço. endireitou-se e conseguiu sentar-se diante dos controles. Não sabia exatamente o que era um slan. Uma conversa amigável. Moderou a marcha e parou. Lanathan. Durante os meses que ficou descansando ao lado de Granny. Em sua mente havia toda a ignorância daqueles que vem vivendo toda sua vida nas atrasadas regiões rurais onde a educação estava reduzida a uma sombra. quando viu aproximar-se a sua vizinha mais próxima. aparentemente não havia sofrido mudança alguma. Havia se chocado com uma mina! Uma mina flutuante! Que aterradoras precauções havia ali? E contra quem? Dirigiu cautelosamente a avariada e quase inutilizada nave para um túnel que. Mas contra quem? Com certeza não contra seres humanos. sem jamais se dar conta de quando havia deixado de ser um ser livre para transforma-se em um escravo Quando ela finalmente partiu sob a pálida luz do crepúsculo. que subia pelo caminho entre as duas hortas. de metal escuro. O objeto mudou de direção para ele. Jommy Cross lançou sua nave para diante. Eles não sabiam nem mesmo que existiam.

E durante os anos que tinham que transcorrer antes que pudesse logicamente consagrar sua inteligência à tarefa intelectual que representava encontrar a verdadeira organização slan. Precisava de dois milhões de slans e não conseguia encontrar nem um só. podia hipnotizar os quatro bilhões de pessoas em dois milhões de anos. A princípio necessitava dos cristais. descobriu que. contanto que possuíssem o segredo dos seus cristais. embora fosse um procedimento mais lento. Em alguma parte devia haver um verdadeiro slan.tizada. conseguiu o controle absoluto de centenas de pessoas que viviam naquele idílico clima do vale ao pé daquelas colinas eternamente verdes. podia facilmente prescindir daqueles cristais anatomicamente desequilibrados. dois milhões de slans poderiam fazê-lo em um ano. tinha que achar este um. Inversamente. mas à medida que seu conhecimento da mente humana foi aumentando. Calculou que com uma cota de dois mil hipnotizados ao ano e sem contar com as novas gerações. .

disse. .. e a gravidade da situação estava aumentando.prosseguiu o Chefe de Polícia com calma. Subitamente parou de guardar os papeis na gaveta. Tinha uma bela voz. Ser pilhada ali em flagrante. que aquele era um desses momentos e que ninguém neste mundo poria mais paixão que John Petty em demonstrar seu ódio mais mortal. fechou a gaveta..voltamos de uma forma dramática ao que vimos discutindo. . jogou o monte de papeis sobre a mesa e. Kier . seus olhos se converteram em duas fendas e lançou um olhar penetrante ao ditador. Kier . Este franziu o cenho intrigado e esboçou um leve sorriso de ironia. Um slan encarcerado não podia ter outro propósito senão a fuga. . . Na próxima semana esta garota completará vinte e um anos e será então. O belo rosto do Chefe de Polícia adquiriu uma cor mais escura. você não sabia que eu estava na reunião do Conselho? .Realmente. Pela primeira vez Kier Gray havia ido ao quarto da garota em vez de chamá-la para o seu. e agora este torpe incidente. seu único caminho de fuga estava cortado. Parecia que o sombrio destino do Chefe da Polícia Secreta era estar presente em todos os momentos críticos da sua vida.Olá . Seu corpo esbelto ficou rígido diante da gaveta aberta da mesa de Kier Gray. Não tinha tempo.. os dois homens se detiveram. Na lógica contundente daquele homem havia alguma coisa que deixou a garota gelada. No mesmo instante a porta se abriu dando passagem a John Petty seguido por Kier Gray. Os homens já estavam atrás da porta.Claro que ela sabia .XIII Estava encurralada.Ela está visivelmente lhe esperando.O que a trouxe aqui? Kathleen já havia tomado sua decisão de antemão. e desta vez fez uso dela. Durante semanas inteiras havia estado esperando a reunião do Conselho que reclamaria a presença de Kier Gray e lhe daria livre acesso ao seu estúdio. . à sala onde ela estava.. Ao vê-la. fraquejando sua coragem. Estava encurralada. correu a refugiar-se em uma cadeira.E este final inesperado foi para ela uma desagradável surpresa. Com todas as outras saídas guardadas. Sua mente alarmada saltou para o lugar onde Kier Gray e outro homem estavam abrindo a porta da sala que levava. Mas não se arrependia de ter vindo.disse amavelmente. Em uma súbita decisão. cruzando um corredor e outro quarto. . cujo conteúdo tinha estado estudando. . quando queria. adulta.interveio John Petty. como uma galinha que foge. Sentia-se triste. Será que ela vai viver aqui eternamente até que morra em uma idade avançada de cento e cinquenta anos ou algo assim? O sorriso de Kier Gray tornou-se mais amargo. legalmente. . o estúdio do ditador.Kathleen. mas antes que pudesse pronunciar uma palavra John Petty interveio. A tensão de Kathleen Layton aumentou. e sabia.

portanto. em um homem dotado das suas enormes capacidades. por conseguinte. Deu-se conta que John Petty também estava surpreso. No meu modo de ver. A superfície do seu cérebro vibrava sob uma leve sensação de contrariedade. . Kathleen olhou-a desolada. John Petty pareceu ficar profundamente impressionado por essas palavras.Você reunirá suas roupas e seus pertences e se aprontará para sair do palácio dentro de vinte e quatro horas. claro.A verdade é . não insistirei neste veredito. Via com clareza muito cristalina que Kier Gray havia retirado sua proteção e. .Me nego a responder qualquer pergunta em que intervenha este homem . tendo sentimentos anti-slan. . ao seu zelo anti-slan.que quero e não quero sua morte. porque em outras ocasiões ele a havia defendido em circunstâncias muito mais sinistras. E acha que finalmente terá a possibilidade de convencê-lo da necessidade de me suprimir. A impressão passou. No conjunto. as perguntas sobre o assunto são vistas com receio.Ele tenta conservar sua voz pausada e tranquila. A mente da garota tentou captar o pensamento de Kier. ela constitui uma grave ameaça. . toda reação seria sem sentido. . A hostilidade apareceu claramente no rosto do chefe. John. uma vez que um slan tenha sido morto.a acusação dela contra você está correta. Gray há dez anos atrás. mas sua vez já não era suave e sim autoritária. .E no momento que me tirarem deste palácio eu serei assassinada . Seu empenho em matá-la demonstra. O que a assombrava era que não havia ainda nenhuma prova do delito sobre o qual ele teria podido basear sua condenação. Kathleen. Na mente superficial de Kier Gray não havia nenhuma ideia que indicasse que ele queria falar. Meu único desejo é afastá-la do nosso caminho e.Como de fato disse o Sr. me parece o melhor plano. decidida. mas ao mesmo tempo um fanatismo. sua acusação se baseava meramente em sua presença ali e nas acusações de John Petty.. E ela havia entrado naquele estúdio sem ser descoberta nem castigada por mais de meia duzia de vezes.Historicamente falando . Em sua mente a calma renasceu.Você supõe com excessiva facilidade.disse. mas viu que nele estava se formando uma decisão que foi incapaz de ler. e tomou a súbita decisão de esclarecer o assunto. O homem franzia o cenho diante da sua vitória fácil. Ele deu uma olhada ao redor do local e finalmente fixou-se sobre a mesa. . um tributo. considero que o método mais efetivo para isto é a morte. Pelo gesto que fez. Kier terminou sua virtual sentença de morte.. por conseguinte.disse ele finalmente. dada a minha reputação de parcialidade. . Entretanto. que sua decisão havia sido tomada de antemão e que. O que era surpreendente. já está sob a influência de uma forte excitação.. Não havia sequer olhado para os papeis que ela havia amontoado precipitadamente sobre a mesa. mas apesar da curiosa maneira como oculta seus sentimentos. Tudo isto significava. toda discussão teria sido inútil.disse a garota secamente.disse Kathleen friamente. Notou que Kier Gray a olhava movendo negativamente a cabeça. Mas acredito sinceramente que minha proposta durante o Conselho de hoje é boa. depois que seu esbirro tentou assassinar-me. Seu olhar fixou-se na garota com uma firmeza desnecessária. Jamais Kathleen o havia ouvido empregar um tom de voz mais suave que quando disse: .. Ela tem que ser levada a uma nova residência. Consequentemente. . que não posso protegê-la.

este propósito já não poderá ser aplicado. Quando o chefe se aproximou. O antigo Kier Gray jamais teria procurado com seu pior inimigo um gramo de munições para ser usado contra ela. não tinha necessidade de fazer John Petty saber. chefe.Você andou examinando minha mesa. fez uma rápida exploração mental dos arredores do elevador. Se ficar distante da sua presença. Mas agora isto não tinha importância. Era cruel. e não até os hangares dos aviões. . O que contava era Kier Gray. fez um sinal ao guarda que lhe respondeu saudando-a rigidamente. O caminho a seguir estava claro. naquele momento ao ser descoberta. Kathleen fechou sua mente para as dos dois homens e dirigiu-se correndo para seu quarto. Evidentemente nenhum dos dois suspeitava que não somente cada um dos refúgios slans haviam ficado impressos em sua mente de forma indelével. .disse lentamente. .Ah! a lista de todos os lugares onde se ocultavam os slans que ainda empregamos para prender aos não organizados. Antes de descobrir seu erro. como a maioria dos demais habitantes do palácio. Segundo a minuciosa análise de um dos relatórios. fazendo o coração de Kathleen desfalecer. com ela. Mas o robusto empregado que manejava o elevador pelo visto não foi capaz de resistir ao formidável murro que o atingiu em plena mandíbula. . Que papeis são estes? . Finalmente abriu a porta e voltou a fechá-la rapidamente atrás dela. Kathleen concentrou seus pensamentos. Não tinha o menor interesse pelo hipócrita plano de assassinato que pudessem estar tramando o Chefe do Governo e seu verdugo. A menos de dez metros dela havia um avião e ao seu lado outro. tinha que haver uma espécie de emissora mental que permitia aos slans forasteiros localizarem o local onde poderiam se esconder. ele já estava sem sentidos. Coisa estranha. Kathleen havia lido em sua mente que. revolveu os papeis.. jamais lhe teria ocorrido que aquela magra garota pudesse ser perigosa para um homem em plena força da idade. Ao chegar ao telhado. no qual estavam trabalhando três mecânicos e havia também um soldado que falava com eles. mas atou suas mãos e seus pés com a mesmo fio que empregou para amarrar sua mordaça. que estava olhando os papeis com curiosidade. Felizmente são tantas centenas que ela não pode ter tido tempo de relembrar seus nomes. a mais cento e cinquenta metros. e dirigiu-se lentamente para o elevador mais próximo.Vá para seu quarto arrumar suas malas e espere por novas instruções. . Teoricamente só lhe era permitido subir até a plataforma que se elevava a cento e cinquenta metros de altura. fria e definitivamente. que conservava sua vida meramente com propósitos de observações.não era um homem tímido e enquanto fazia as perguntas se aproximava da mesa. sem contar os dos lugares onde estão localizados.Isto é mais sério do que eu imaginava . Kathleen já se dispunha a sair quando John Petty interveio. .Você falou em várias ocasiões. Por conseguinte. mas sim que ele estava rompendo..O que conviria saber é o que ela estava averiguando enquanto esteve aqui sozinha. A falsidade das conclusões não foi o que preocupou Kathleen. Ao sair do quarto. Kier Gray fixou nela seus olhos frios.. Viu que não estava irritado. como também que conservava um registro quase fotográfico dos sistemas de alarme que a Polícia havia instalado em cada centro para avisar da entrada suspeita de algum slan. Abriu a porta que dava para um dos corredores principais. a superfície da sua mente parecia mais calma e tranquila que nunca. creio não estar equivocado ao supor que ela será posta sob a proteção da Polícia Secreta.

.Ei! . Seu corpo ficou tenso. Os jatos silvaram. dominá-lo e apoderar-se do carro. A Polícia Secreta já devia estar procurando-a.Só precisou de dez segundos para subir ao avião e não foi em vão que havia captado os pensamentos dos oficiais de aviação durante todos aqueles anos. .Vá confiar nesse tipo. mas somente quinze dias depois um longo e afilado automóvel negro apareceu por trás de um grupo de árvores. Com o olhar fixo no carro. Durante os dias que se seguiram.Sim . chegou ao refugio dos slans que havia escolhido. esperou. Duas horas depois voando para o sul. . .Ah. esperou impacientemente por um carro. tinha que partir dali e já..disse o segundo mecânico. .Provavelmente vai atrás de alguma outra mulher . lá vai outra vez o Coronel! . . a grande máquina avançou e subiu aos ares.chegou a ela o pensamento de um dos mecânicos. Depois pôs o avião no automático e viu quando este empreendeu sua rota para o leste. seguindo pela estrada antiga e dirigindo-se para ela.disse o soldado. Fosse como fosse. tinha que deter aquele homem.

cruzando alguns vales. Suave e insistente. “Atenção. Ninguém fez o menor esforço para detê-lo e finalmente leu na mente de vários homens que eles estavam procurando por uma garota slan. “Atenção. slans! Aqui é a emissora de Porgrave! Sigam a estrada lateral durante 800 metros.. Dirigiu-se para a zona que tinha ordem para circundar e em pouco tempo abandonou a estrada principal e. O que significava. suave como uma chuva de verão. não era nada mais que um atalho. chegou a um vale cheio de árvores e subiu em uma colina alta. não obstante. brilhando gloriosamente no profundo céu azul. Não existia perigo de verdade. Então encontrou-se diante de uma série de barricadas da Polícia que parecia interminável. O milagre tinha acontecido. não podia ser uma garota slan sem tentáculos Aqueles homens. O carro super longo entrou por ali. mas a mensagem sugeria a presença de uma comunidade. mas de tanta importância que turvou seu cérebro. foi reforçada por um pensamento que roçou por sua mente. Em suas mãos. posto que seu carro resistia aos golpes mais perigosos e suas armas paralisariam o agressivo poder do inimigo. não era assim? A proximidade da realização das suas esperanças transformou-se em uma dor aguda ao pensar na possibilidade de uma armadilha. slan! Siga!” Continuou avançando. claro. E. a onda mental chegou a ele novamente. Será enviada uma nova mensagem mais tarde”. era esta possibilidade que o havia atraído. Já havia percorrido cinco quilômetros quando a nova mensagem chegou a ele e o fez deter-se repentinamente. seguindo outra secundária.. Mas claro.. cauteloso mas ansioso. só poderiam estar procurando um slan autêntico. o belo e longo carro continuou avançando e após um minuto Jommy Cross viu o caminho. Slans. Aquilo foi um golpe impressionante. Podia tratar-se de um aparelho deixado ali por uma antiga colonização slan. Jommy se endireitou. A impressão geral de que tinha que encontrar-se perto do coração da zona de perigo. que ali era onde o sonho se convertia em realidade. muitos slans! Uma máquina como aquela podia ser manejada por um só indivíduos. “Aqui é a emissora de Porgrave. O caminho ondulava através de zonas de árvores espessas.XIV A plana e ventilada pradaria estava finalmente diante dos seus olhos. No momento a esperança lhe pareceu boa demais para ser verdade.. e tinham que ser slans verdadeiros. A manhã tinha sido cinza. mas ao meio-dia o sol saiu. a uma pequena fazenda . Jommy Cross seguiu diretamente para o leste e depois para o sul. perto dali. verdadeiro slan. Foi um tênue sinal. que só podem reconhecer um slan por seus tentáculos... dirija-se. talvez fosse conveniente levar em conta a possibilidade de que alguns seres humanos houvessem deixado ali aquela máquina emissora mental como uma armadilha e que agora estivessem se aproximando dela na crença de que alguem se ocultava ali. Depois de tudo.

E era um slan! E ele era um slan! Para Jommy Cross. e sim uma emoção. viam-se pedaços de metais duros. a surpresa foi devastadora. O celeiro estava quase em ruínas e suas duas portas. com a mente sempre aberta. inclinavam-se pesadamente para o chão. encontravam-se daquela forma. E então a mente da garota se fechou e ela permaneceu com os olhos muito abertos. olhando-o. o velho edifício parecia olhá-lo sem vê-lo. o carro atravessou um pequeno bosque de salgueiros flexíveis e saiu em uma clareira. uma garagem e um celeiro. que dá entrada a uma cidade subterrânea de fábricas. Sabia que algum dia aquilo tinha que acontecer. todo seu corpo sentia o ardor do júbilo. A garota tinha uns olhos luminosos e um rosto delicadamente modelado e saiu da casa acreditando ser ele um ser humano. jardins e residências. A sutil diferença foi crescendo nele. Aquela arma que lhe haviam confiado para a criação do mundo futuro. era diferente. “Não devemos permanecer aqui. Um homem e uma mulher. estava fora de uso. como seu pai e sua mãe haviam se encontrado há muito tempo. sua mente se estendia mais. Bem vindo. Uma humildade baseada em uma profunda sensibilidade. em cujos lados havia outras construções ainda mais deterioradas. Misturados com os objetos de construção.. Você já deve ter lido no meu pensamento que a Polícia está me procurando e o melhor que podemos fazer é sair imediatamente. sozinhos no mundo. às vezes lhe parecia a espada de Dámocles. depois mais para diante ainda. e que já se havia enfrentado com um ódio sem fim. uma pendente de suas dobradiças e a outra caída no chão. Tentou recobrar o domínio de si mesma e viu que era impossível. A cortina mental. Sem janelas e sem pintura. mas era por sua arquitetura. Seu olhar se fixou por um instante na garagem. aparentemente quebradas. Era como se tirassem de cima dele um peso intolerável. Mas para Kathleen. Aqui Porgrave. aumentando o interesse da sua observação. por seu estado. . O nobre orgulho saturava o jorro de pensamentos que brotou naquele instante da sua mente como um livro aberto e sem proteção. Já faz muito tempo. suspensa sobre o destino dos slans e dos humanos pelo tênue fio da sua vida. ela voltou a abrir seu pensamente e deixou que seus pensamentos chegassem a ele. olhando-a com um brilho nos olhos. Durante todos aqueles anos tudo havia dependido dele. Após um momento.mais adiante. Não era um pensamento.e.. Cross permaneceu imóvel. a impressão e a reação dela foram quase instantâneas. A cada segundo. mas que carecia da vontade de lutar contra um perigo sem fim. pensativo. entretanto. que algum dia encontraria um verdadeiro slan. em uma imensa compreensão que equivalia à sua.. no entanto abriram-se facilmente sob a pressão dos dedos de uma alta garota vestida de cinza saiu e olhou-o com um sorriso deslumbrante. uma emoção ao mesmo tempo triste. que levara tantos anos procurando cautelosamente por um slan no mundo todo. A garagem parecia estar a ponto de cair. Jommy Cross encontrou-se em frente a um pátio coberto de grama diante de uma fazenda deteriorada pelo tempo. Por todas as partes reinava uma sensação de alguma coisa morta há muito tempo. As portas. doce e gloriosa.” Depois de cruzar uma zona acidentada.. Orgulho e uma dourada humildade. que nunca tivera que ocultar seus pensamentos. tão raramente usada. Havia nela uma cálida bondade de coração que entretanto já havia conhecido o ressentimento e as lágrimas. E agora haveria o fio de duas vidas para mantê-la.

as fileiras e mais fileiras de colunas estavam mais deterioradas pelo peso dos anos que pelo peso da terra acima. . Mas você tem uma tendência demasiada a subestimar os seres humanos. mas não pode transmitir com tanta precisão. Não se preocupe com o perigo . .Ah! .disse sorrindo para tranquilizá-la. Finalmente. elevavam-se orgulhosamente para os tetos rachados. estendia-se uma longa fileira de portas. sim! Primeiro se desce por uns elevadores. basta permanecermos em constante controle dos pensamentos exteriores e nos mantermos a não mais que vinte e cinco metros do meu carro para estarmos a salvo. Entretanto. Mais tarde.Jommy sorriu ante a recordação e abriu sua mente para ela. e parecia uma garotinha já crescida que tivesse adormecido.Diga. meu pai jamais suspeitou das possibili- . Pelo que eu sei. . as paredes de plástico reluziam com um brilho melancólico. Agora mesmo. Sua resposta mental a Kathleen refletiu a ameaça deste perigo permanente. por exemplo. Pode levar-me praticamente a qualquer lugar. ao seu lado. “Oh. Vejo em seu pensamento que você possui armas maravilhosas e que seu carro é feito de um metal que você chama de aço de dez pontos. o alcance do poder de uma arma. homens como John Petty têm um cérebro de um poder anormal e ele não se deterá diante de nada para me destruir. Eu não posso fazê-lo tão bem como você própria”.Tudo o que eu fiz . o tamanho e o poder e demais imagens abstratas similares não são bem transmitidas. seus lábios sensíveis se moveram e pela primeira vez ela falou em voa alta. as muralhas. o que é aço de dez pontos? .foi baseado na grande descoberta da primeira lei da energia atômica realizada por meu pai.exclamou Jommy Cross satisfeito. Ao seu redor estendia-se o silêncio da cidade subterrânea. claro. Estava sentada no carro. não imediatamente. Jommy achou que a cidade havia sido evacuada há não mais que vinte e cinco anos. Eu li em sua mente que na cidade subterrânea existe uma maquinaria que eu gostaria de ver. não tão bem como a palavra. Examine bem sua mente e procure a base dos seus temores. . À sua esquerda via o princípio de um vasto jardim artificial que se estendia ao longe e o arroio que fornecia a água para aquele pequeno mundo subterrâneo. A garota permaneceu silenciosa e com os olhos fechados e sua cortina mental foi levantada. a concentração como oposição ao velho método de difusão. “Não acho que devamos ficar aqui. Kathleen repetiu-lhe suas dúvidas. tudo nela parecia recente e mortal. .explicou Jommy Cross . como uma imagem ou um pedaço de papel e. À direita.Começo a compreender os fatores psicológicos que intervêm. Não deve fazer isto! Em sua luta contra os slans. E então balançou a cabeça. A comunicação mental tem muitas vantagens. “Segundo todas as leis da lógica.Não. Jommy Cross olhou-a com olhos turvos.Tenho armas que os humanos não podem igualar e este carro é um meio infalível de fuga.Continue. que um dia foram brancas. Um povo inteiro havia vivido ali e foi expulso por seus implacáveis inimigos e a ameaçadora atmosfera da guerra ainda parecia saturar o ar. depois pode-se ir aonde quiser Mas não devemos demorar”. estou assustado por sua intuição do perigo. A força. Dando uma olhada ao seu redor. . Espero que haja lugar para ele no subterrâneo. sua rede deve estar se fechando estreitamente sobre os diversos refúgios onde eu poderia me esconder”.

. . mas. Como comparação. mas não podia ocultar o curso das suas reflexões para Kathleen. Fornos arrebentados. o tempo de me permitir examinar a maquinaria. chamo a este potencial teórico um ponto. Novos processos aumentaram sua resistência para 10/1000 pontos e mais tarde.acrescentou. transcorrido um período de cem anos. Um oitavo de polegada de aço de dez pontos pode deter o mais potente explosivo conhecido pelos seres humanos e pelos slans sem tentáculos. . . sua força era de aproximadamente 2/1000 pontos.O importante a lembrar aqui . que muda a estrutura dos átomos e produz um aço quase perfeito de dez pontos. cerca de trinta por cento delas fora de uso. Sei que ele está vigiando este local. eu me concentrei em detalhes de desenvolvimento. não penetrou um pé no aço de dez pontos.A lista na mesa do Kier Gray só menciona duas e eu não localizei mais nenhuma. A luz fixa e sem brilho criava um mundo de sombras sobre aquele solo afundado pelo qual avançavam entre montes de máquinas. Diga-me . claro. As máquinas estavam por todas as partes. você está certa de que esta cidade só tem duas entradas? .. Jommy Cross estava pensativo.dades de fortalecimento do metal. No carro há comida. .Que idiota eu sou! .Todos os metais se mantém compactos por tensões atômicas. serras. quando o aço foi inventado. E prosseguiu: . compreendendo a força teórica de cada metal. Os slans sem tentáculos têm fabricado aço de quinhentos pontos. que poderemos preparar quando tivermos dormido um pouco. tudo que eu sempre precisei. o atual nível resistência de setecentos e cinquenta. .acrescentou pensativo. oitocentos metros de máquinas. grandes máquinas de diversos tipos. . Dormiremos no carro.concluiu . silenciosas e empoeiradas. Eu conheci John Petty muito brevemente e o que li sobre ele em seu cérebro o desenha como um homem obstinado e implacável. No caso do aço. Kathleen olhava-o com um brilho nos olhos. Jommy ficou em silêncio. incontáveis ferramentas e máquinas.se bem que ele tinha seus defeitos também. sendo o maior deles a falta de precaução.Aqui há mais coisas do que eu imaginava. mas primeiro a maquinaria. Desta vez ficaremos somente até que escureça. mas não eu não gostaria de deixar uma possível ameaça ao acaso até que tenha examinado todas as contingências possíveis.é que uma bomba atômica. sem dúvida alguma suficientemente forte para derrubar uma nave de guerra gigante. baseando-me em parte em suas ideias e em parte nas ideias que iam surgindo por si mesmas.respondeu Jommy sorrindo. como cadáveres.Temo entretanto que tenhamos que fazer frequentes visitas a este subterrâneo..Encontrei o maior slan que existe no mundo e estou tentando comunicar-lhe meus temores adquiridos durante vinte e um anos de vivência entre os seres humanos e suas infinitesimais forças e poderes. apesar do casco ter ficado bastante avariado e um quarto das máquinas terem ficado aos pedaços. tornos. e cada uma delas será tão perigosa como esta. desaparecendo seu sorriso. mas que não devemos deixar-nos assustar por isto. Mas este era o verdadeiro gênio . Só com os desperdícios de metal poderia ser construída uma nave potente e eles provavelmente utilizavam somente para capturar slans. mas nem mesmo este material incrivelmente duro pode comparar-se ao produto da minha aplicação à resistência atômica.disse ofegante. mas uma boa parte ainda era utilizável. .O grande homem não sou eu e sim meu pai . .É uma loucura da minha parte pensar outra vez na sua intuição. como todos os pesquisadores que vêm depois de um grande homem e das suas descobertas básicas.

apesar das suas palavras ainda não se sentia tranquilo. não? . .disse Jommy em tom decidido.e se a encontrarmos não estaremos certos de que não existem outras e. Por outro lado. o lugar mais seguro é aqui. . Devia estar desperto por algum tempo.Se existe uma entrada secreta. Jommy Cross teve um sono leve.Não saia do lado do carro e vigie mentalmente. A vaga reminiscência que dele restava o fez dizer: . A princípio. .Você tem um plano para encontrar os verdadeiros slans? . Embora ocultasse seus pensamentos. Kathleen estava com os olhos fixos nele e concordou com a cabeça.. já não nos sentiremos seguros.Eu não queria que você tivesse lido isto antes em meu pensamento . que a lógica o descartava.Sim. . E também não devo fazer nenhuma jogada arriscada até ter tomado medidas mais defensivas contra os slans inimigos. meu pai. e um minuto depois disto sairemos por avião. mesmo adormecidos. Eu tenho armas para destruí-los. É provavelmente muita presunção da minha parte. Tão leve era o sono que uma vez chegou à sua mente uma pergunta: “As luzes do teto ficam constantemente acesas? . Eu continuo acreditando que devemos sair imediatamente. Imagine o que os pilotos transmitirão ao aeroporto mais próximo quando virem um automóvel levantar voo. Não posso acreditar que nós quatro sejamos exceções. digamos a oitenta quilômetros. sentia a presença dos pensamentos da garota e se dava conta de que ela estava lendo um dos seus livros. Afinal poderemos descobrir a presença de um ser humano a quatrocentos metros. comunicará nossa posição e atacarão.mas a principal razão pela qual não quero sair daqui é que até que você tenha mudado seu rosto e ocultado seus tentáculos sob um cabelo falso.Vejo também porque devemos permanecer aqui por mais tempo. não queria me pôr voluntariamente em uma situação em que teria que matar todo mundo. na análise desta minha característica dominante.Ainda faltam sete horas para que escureça . tão potente que baseei todo meu plano em encontrar com os verdadeiros slans. com certeza seremos vistos pelas patrulhas dos slans inimigos. Eu me afastei da estrada principal com a esperança de encontrá-la antes deles. mas Jommy teria preferido que não se tocasse mais neste ponto. . nós vamos precisar de várias horas para encontrá-la .ter uma opinião sobre este ponto e por outro lado creio que até agora foi um fracasso completo.Sua máquina voa.disse Kathleen . E se voarmos mais alto. Mas. portanto. Todos os slans que eu conheci até agora. Na realidade é muito simples. tão grande.perguntou Kathleen. Só matei três homens em toda minha vida e a cada vez minha resistência a destruir vidas humanas cresceu de tal forma que chegou a ser uma das minhas mais potentes forças. O pensamento da garota passou por sua mente. . apesar de ter os olhos fechados. por conseguinte deve haver alguma explicação razoável para os monstruosos atos que são atribuídos aos verdadeiros slans. tarefa bastante difícil. O primeiro comandante imediatamente se dará conta de quem somos. na minha idade e com minhas limitações . rápido como um sopro de ar. do esforço que fazem para nos aniquilar. E isto apesar do ódio dos humanos.perguntou. A maioria sabe que perseguem um slan e têm sua fotografia. eu mesmo e agora você.acrescentou. Todas as estradas estão vigiadas. . minha mãe. pelo menos antes que suas potentes forças alcancem este carro com tanta força que a mera concussão poderia matar-nos. porque. Era curioso. acabara de ter a premonição de um grande perigo. . são pessoas de bom coração e generosas.disse Jommy sorrindo tristemente. mas não queria ter que destruir a dúzia de naves que nos seguiriam.

estou vendo como você está inquieto . Vamos compartilhar esperanças e dúvidas.acrescentou. Esta era uma linha de conduta à qual Kathleen teria que se acostumar. e contrariado por ela ter descido do carro mesmo que por um instante. pois imediatamente soube que aquelas luzes estavam assim desde que ela havia chegado e deviam estar assim há centenas de anos. aquele rapaz tão jovem e atraente. Temos vivido toda nossa vida sozinhos. Compreenda. vibrou: “Kathleen”. rapazes e garotas que cada um deles teria preferido em outras condições? “Existe algo mais que isto.perguntou. Despertou sobressaltado. entre eles. certa de poder passar por eles. . sabendo que havia milhões de slans no mundo e.Onde está a cozinha mais próxima? .disse ela.A que distância? . Como era delicioso poder entrelaçar seu pensamente com outro que simpatizava tão intimamente com ele e que pareciam ser um só. havia vivido toda sua triste existência com a constante preocupação de que o menor erro poderia acarretar-lhe a morte.A uns trinta metros. Na mente de Kathleen havia uma pergunta que Jommy respondeu: “Não. . eu já amoldei todo meu ser a uma nova forma de vita.disse a garota alegremente.Ali embaixo .Já deve ter escurecido. não quero comer até depois de ter dormido”. porque sentia profundamente arraigada nele a alegria de haver encontrado outro slan verdadeiro. . Jommy olhou seu relógio e concordou. . . Encontrar a bondade no final é uma grande alegria. Jommy. Dentro de duas horas seria meia-noite. somente sentia em sua frente um abismo do qual se aproximava vendo sua profundeza sem fim. Jommy. em um mundo de homens diferentes de nós. Ou era uma mera recordação do que haviam falado antes? Entretanto não estava completamente adormecido. . para ela.parou. Não é isto o verdadeiro amor? Ele achava que sim. viu o lugar onde Kathleen havia estado sentada.Vou preparar um pouco de comida enquanto você recolhe as coisas que quiser levar . apesar dos perigos que a ameaçavam. Jommy. e a escuridão ocultaria seu voo. criaremos um filho. A ousadia de levar a cabo uma determinada missão frente ao perigo era uma coisa. apontando para uma fileira de portas com o braço. Havia tido liberdade de movimentos e afastou-se dali. aquela felicidade não se achava presente. . Jommy”. E. Sua mente exaltada.Sem dúvida a garota lhe sugeriu suavemente a resposta. e trocar impressões com aquela voz silenciosa que o frio emprego das palavras não poderia jamais conseguir! Estariam apaixonados? Como duas pessoas poderiam se apaixonar pelo mero fato de haverem se encontrado. mas encontrar a todos os demais slans não será a mesma coisa. Quanto a ele. Cada movimento tinha que incluir o cálculo do risco. Olhando ao redor. e perguntar e receber respostas. sorrindo. e eles tinham a noção destra grande felicidade. Jommy permanecia imóvel. Acima de tudo. Adivinhava que ela vinha de um ambiente menos tenso que o seu. Era ele quem tinha pensado isto ou ela? “Fui eu.Eu estava olhando todos esses metais e me perguntando quais deles seriam de utilidade imediata para você . A garota aproximou-se da porta do carro.Para nós. ainda na margem do sonho. perigos e vitórias. . refletindo. aquela garota tão bela e deliciosa. Mas quando adormeceu. mas o lugar estava vazio. o descuido era outra.

Ele a viu afastar-se.E apenas no quinquagésimo sétimo esconderijo que visitei! Eu o fiz pessoalmente. vibrante: “Jommy.. “Ah.franzindo o cenho. . os slans também levam seus estômagos quando viajam.dizia John Petty com fria satisfação..respondeu o outro em tom gelado. teria que acostumar-se agora à ideia de que ela teria que corrê-los também. .. Além disto.Nem costumo demorar quando uma oportunidade a muito tempo esperada se apresenta.” Sob os rápidos dedos de Jommy. que havia se acostumado a todos os riscos que o ameaçavam. esta é uma missão que não pode ser confiada a ninguém Que lhe pareceu a psicologia de abrir estas entradas secretas na cozinha? Pelo visto. ... então é Kathleen! . . Ele. claro.Talvez eu deva pedir por sua piedade? A piedade não é precisamente meu ponto fraco . Adeus.Mas se vamos formar um casal. com exceção de Kathleen. O lugar estava silencioso.. Jommy. Durante um terrível momento de intolerável tensão.! Subitamente seu pensamento se deteve e começou a transmitir as palavras de outro homem. os que procuravam e os que levantavam as barreiras que havia visto durante o dia. e poderíamos ter sido tão felizes!. “Oh. nem o menor sinal mental de um pensamento. Não que houvesse algum risco no momento.e adotou um tom de mofa.!” Totalmente desfalecido. meu amor. . Viu Kathleen entrar por uma porta e calculou que estava a uns duzentos e cinquenta metros e já se dispunha a sair do carro quando chegou à sua mente uma chamada. porque poucos outros seres humanos seriam capazes de impedir que você fosse avisada da sua aproximação. alta. Os perseguidores. Ele captou a resposta de Kathleen. O negro muro da morte apagou subitamente nele a imagem do que havia sido Kathleen. Nem o menor ruído e... a parede está se abrindo! Alguem. depressa!” O disparo repercutiu em seu cérebro. urgente. o carro pegou e saltou para a frente. Jommy seguiu a força da vida que ia se apagando da mente da garota.” “Jommy. . perguntando-se se conseguir uma companheira seria uma boa coisa para seus nervos... fria e pausada: “Então afinal me encontrou.. um de nós tem que fazer uma coisa enquanto o outro faz outra. Sr. inquieto. já deviam estar dormindo ou a ponto de se retirarem. Petty.. a mente da garota deteve a morte que a bala em seu cérebro havia causado.

E entre eles pôde notar a presença de dois slans sem tentáculos. cabeça 4. para ele só havia a inexorável existência dos seus altos destinos. Ali se deteve para deixar que a água ocultasse o túnel que havia feito e elevou-se a fim de que a água não tivesse muito espaço para encher. nem dor. Seu olhar fixava-se impessoalmente naquele homem e no corpo de Kathleen. olhos castanhos.. “Droga! .saltou a mente do assassino. a todo aquele bando sinistro. Meteu-se pelo túnel do arroio subterrâneo que alimentava o jardim e submergiu-se nele ampliando seu leito por desintegração durante meia milha. Parou ali e produziu uma avalanche de terra para que esta fechasse a saída do túnel e elevou-se para o céu. Nuvens negras ocultavam o mundo noturno quando Jommy finalmente saiu das entranhas da terra por uma ladeira de uma colina. Surpreso por seu fracasso..XV Jommy Cross não sentiu ódio.. boca 3. modelo 7500. câmbio!” Jommy teria podido aniquilar a todos... Naquele universo de loucura. Finalmente penetrou na escuridão sob a terra. o Chefe da Polícia Secreta retrocedeu e dos seus lábios saiu um grito de raiva. Ao cabo de um momento seus penetrantes olhos localizaram um deles no momento em que se refugiava em um canto e transmitia uma mensagem pelo rádio de pulso. As palavras chegavam claramente à sua mente: “. todo o ódio concentrado contra os slans pareceu personificar-se em sua aterradora expressão e a tensão nervosa do seu corpo parecia esperar pela morte inevitável. nem esperança. nariz 1.. . para ele só existia a segurança da sua arma e as certezas inerentes a ela. Seu carro retrocedeu e arrancou a uma velocidade que as pernas não poderiam igualar.Outro deles! E sua arma disparou contra a invulnerável armadura do carro. queixo 4. Pela segunda vez conectou seu aparelho com a emissora dos slans inimigos e ouviu a voz . E finalmente acudiu à sua mente a lembrança de que era o único possuidor do segredo da energia atômica e não podia se permitir nem o amor nem uma vida normal. base 200 polegadas. mas nenhum pensamento de vingança era capaz de penetrar naquela gelada e transcendental região que era seu cérebro. Pela abertura do muro iam entrando outros homens armados que abriam fogo inutilmente conta o carro blindado. Bastaria apertar aquele botão e John Petty seria reduzido a nada. tipo normal 7. tipo 13. Em todo aquele mundo de ódio entre homens e slans. Não podia sair à superfície ainda porque os slans inimigos teriam ali os seus cruzadores para fazer frente a tal eventualidade. Sua mente limitou-se a captar impressões e seu corpo superlativamente sensível reagiu como a perfeita máquina física que era. Durante um instante. sobrancelhas 13. Seu carro parou subitamente e viu a figura de John Petty de pé ao lado do corpo contorcido de Kathleen. bochechas 6. mas Jommy Cross não fez gesto algum nem disse uma palavra.

que fez um estudo muito detalhado desta víbora. como vales. isto não era um fator que pudesse influenciar suas implacáveis investigações. Sim. Haviam fracassado uma vez devido a um fator desconhecido para eles: sua arma. Johanna Hillory. Aqueles meticulosos slans o encontrariam. claro. evitando assim que descubra as demais víboras e dando-nos tempo para continuar nossas pesquisas. já que pode haver pequenas zonas na Terra. Qualquer que seja o disfarce que use. Não há possibilidade de que as víboras possam estabelecer contato com Cross. estabelecendo-se células policiais em cada uma delas. Uma pergunta. Já é hora de tirarmos nossas conclusões dos seus fracassos e que deixemos de considerar como fator importante qualquer oposição que possam fazer aos nossos planos. Além de tudo. mas podemos encontrar seu rastro. O vento assobiava e redemoinhava ao redor do carro que continuava avançando por entre as negras nuvens. sua aparição em cena hoje foi uma grande vantagem que obtivemos. mas de quanto tempo necessitariam para isto? . Isto o manterá fora de circulação. Ficou refletindo por alguns minutos sobre a possível invasão da sua vila e finalmente chegou a uma conclusão que se inclinava a seu favor. porque temos o controle total das comunicações. Por muito tempo que seja preciso. É preciso deixar bem claro que nossas operações militares contra a Terra terão que ser suspensas até que ele tenha sido destruído por completo. não poderá ocultar a estrutura óssea do seu rosto e nem sequer a imediata destruição do seu carro conseguiria anular as indicações que temos dele.Kier Gray acaba de chegar e se apossou do corpo. descobriremos o lugar onde mora este perigoso slan. Parece que mais uma vez a organização das víboras permitiu que um deles visse outro ser aniquilado sem fazer um gesto sequer para evitar. eles o encontrariam. a guerra contra o gênero humano agora estava ligada à sua própria vida.de um homem que dizia: . Foram vendidos somente uns cem mil exemplares do modelo 7500 e o seu pode ter sido roubado. E a partir de hoje será detida cada pessoa que tenha uma semelhança física com ele. foi designada para isto. Assim. que agora já era conhecida. Aqui o Quartel General. Essas seções devem ser cercadas. Entretanto ainda existe o perigo incalculável que oferece este slan chamado Cross. pois temos os sinais do seu carro e a descrição da sua pessoa e do seu físico. com um adiamento indefinido para os dois. Entretanto. pradarias e distritos agrícolas onde ainda não tenhamos penetrado. Sob sua direção serão exploradas todas as regiões de cada continente. para ser examinada. Não podemos fracassar.

os tratores em pleno trabalho. durante seu desenvolvimento que havia se produzido naqueles quatro anos. nem sequer a tristeza que o invadia.. as ondas de calor flutuavam entre as subidas das colinas. Cross franziu ligeiramente o cenho. Os detalhes apareciam claramente ali. . que estava acocorada junto a um canteiro de flores. mas Jommy não estava contente do restabelecimento hipnótico da sua mente. chegavam a ele. onde estava escondida sua nave espacial. Nada escapava aos seus sentidos. . Lembrava sentimentalmente de Kathleen e dos seus pais. Granny havia se recuperado fisicamente sob aquele clima benigno da costa ocidental. . Seu riso soava senil. como a de que “sua mãe também havia feito isto . A alta flor que tinha em frente pareceu crescer ante seus olhos. Remotos rumores acudiam aos seus ouvidos e sussurros mentais.será que não pode refrear seus instintos criminosos? A velha olhou para ele e o olhar de desafio que apareceu no seu rosto lembrou a velha Granny de outros tempos. Olhou novamente para Granny e neste momento sua mente penetrou em seu cérebro indefeso e foi como se toda ela formasse parte do seu próprio corpo. o que mais marcava seu crescimento para o amadurecimento era esta percepção das coisas. Em uma manhã de calor asfixiante. Homens e mulheres trabalhando. apagados pela distância. E gradualmente. apesar da sua incrível complexidade. Mas nenhum calor poderia impedi-lo de ver a quantidade de imagens que nenhum olho humano teria podido perceber.XVI Foram necessários quatro anos. Não era a dor. mas o emprego de certas frases. De tudo no mundo. Dava-se conta com uma clareza anormal e não humana de tudo quando o rodeava. Mas nenhuma meditação podia embotar seus sentidos. Uma imagem cristalina do mundo sombrio que ela estava vendo foi transmitido para ele. Esmagou-o e limpou com prazer os dedos no solo. onde há alguns anos atrás só teria percebido uma imagem apagada.Granny! . Um enxame de insetos revoluteava em torno de Granny. e sim um profundo e filosófico sentido da tragédia da vida. um caleidoscópio da vida daquele vale ia aparecendo diante dos seus olhos formando uma sinfonia de impressões que revoluteavam lindamente. claro. A vinte milhas dali. De repente a velha levantou a mão sustentando um pequeno inseto negro.. Faltavam dois meses para Jommy Cross completar vinte e três anos quando os slans sem tentáculos descarregaram seu golpe com uma inesperada e insuspeita violência. toda aquela comunidade reunida mais uma vez como antigamente.Que besteira! Faz noventa anos que venho matando esses malditos diabos e minha mãe os matava também antes de mim. Ela era muito velha.gritou Jommy. formando um todo coerente. O suave zumbido das milhares de asas acariciava os super sensíveis receptores do seu cérebro. Jommy desceu lentamente os degraus da varanda e se deteve junto ao caminho que dividia o jardim. mortos há tanto tempo. garotinhos brincando.

antes”, era muito mecânico. Ele havia impresso aquela ideia em seu cérebro, em primeiro lugar, para preencher um enorme vazio deixado pela anulação das suas recordações, mas por um desses dias teria que tentar de novo. Começou a afastar-se e foi naquele momento que o aviso chegou à sua mente, um ligeiro pulsar de distantes pensamentos exteriores. “Aviões!”, pensavam as pessoas. “Quantos aviões!” Fazia anos que Jommy Cross havia implantado a sugestão hipnótica de que todo aquele que visse algo inusitado no vale tinha que comunicar-lhe através do seu subconsciente, sem sequer se dar conta disto. O fruto desta precaução chegava a ele agora, em ondas, de uma outra mente. E então viu os aviões. Diminutos pontos negros que vinham por cima da montanha e se dirigiam para ele. Como uma lagosta que ataca, sua mente se lançou na captura dos cérebros dos pilotos e as tenazes cortinas mentais dos slans inimigos receberam o impacto da sua investigação. Com um puxão, arrancou Granny da terra e meteu-se com ela na casa. A porta de aço de dez pontos do edifício, construído do mesmo metal, fechou-se no mesmo instante em que o reluzente transporte de propulsão a jato pousava no jardim como uma gigantesca ave, entre os maciços de flores de Granny. Cross então concentrou seu pensamento: - Um avião para cada fazenda. Isto quer dizer que eles não sabem exatamente em qual delas eu estou. Mas agora as naves espaciais virão para terminar o trabalho. Bem, uma vez que a situação havia chegado àquele extremo, era obvio que se via obrigado a levar seu plano até o limite. Sentia uma confiança absoluta e não havia nele nem sombra de dúvida. Uma profunda depressão apoderou-se dele ao olhar para sua placa visual subterrânea. Os cruzadores e demais naves de guerra estavam ali, claro, mas também havia algo mais... outra nave. Uma nave! O monstro ocupava a metade da placa visual, seu casco em forma de roda enchia a quarta parte mais baixa do céu. Uma nave de oitocentos metros, dez milhões de toneladas de metal flutuando como se fosse mais leve que o ar, como um balão inchado, gigantesco, inspirando pavor com a ameaça do seu poder ilimitado. A nave criou vida! Uma chama branca de cem metros brotava do seu maciço casco e o sólido cume da montanha se dissolvia sob aquele fogo devorador. Sua montanha, aquela montanha onda a nave, sua vida, estavam ocultas, estava sendo destruída pela energia atômica controlada do inimigo. Cross permanecia imóvel sobre o tapete que cobria o solo de aço do seu laboratório de aço. Murmúrios de humanas incoerências chegavam de todas as direções à sua mente. Baixou a cortina mental e a confusão dos pensamentos exteriores ficou instantaneamente fechada. Às suas costas, Granny grunhia aterrorizada. À distância, acima deles, a obra de destruição atacava sua quase inexpugnável fazenda, mas a louca mistura de ruídos não chegava até ele. Estava sozinho em um mundo de silêncio pessoal, um mundo de pensamentos pausados, seguidos, ininterruptos. Se eles estavam dispostos a fazer uso da energia atômica, por que não os haviam pulverizado com bombas? Mil ideias acudiram à sua mente em forma de respostas. Queriam o segredo do tipo perfeito de energia atômica que ele possuía. O método deles não era uma modificação da maravilhosa bomba chamada de hidrogênio dos tempos antigos, com sua base de urânio e água pesada e a reação em cadeia, e sim haviam voltado a período mais antigo, o do princípio de explosão com ciclotrons. Somente isto poderia explicar aquelas dimensões descomunais. Ali havia dez milhões de toneladas de ciclotrons capazes de um feroz desenvolvimento de energia e sem dúvida eles esperavam fazer uso da sua mobilidade para obriga-lo a entregar seu se-

gredo. Aproximou-se do quadro de instrumentos que cobria toda a parede posterior do laboratório e acionou um interruptor. As agulhas assinalaram a presença de uma nave de guerra em frente àquela montanha que estava se dissolvendo, uma nave que estremecia sob sua vida mecânica, penetrando mais e mais profundamente na terra e ao mesmo tempo dirigindo-se infalivelmente para o laboratório. As diferentes esferas começavam a marcar loucamente, passando do zero ao máximo, oscilando, detendose. Mas elas também revelaram a presença de projetores atômicos emergindo do solo onde durante tanto tempo haviam estado ocultos, e no momento em que acionou o comando dos instrumentos de precisão que havia ambicionado por toda sua vida, vinte canhões invencíveis dispararam com uma sincronização perfeita. Os projéteis miraram o alvo que era o casco da nave. E se detiveram. Qual era seu propósito contra aquele implacável inimigo? Não queria derrubar aquela máquina monstruosa. Não queria criar uma situação na qual os slans e os seres humanos teriam que lutar com uma ferocidade sem precedentes. Seus grandes canhões móveis também podiam lançar projéteis capazes de perfurar qualquer metal que estivesse de posse dos slans, e se alguma daquelas naves caísse em mãos dos humanos, não demoraria muito tempo antes que eles as possuíssem e seria o começo de uma guerra infernal. Não, não queria fazê-lo. E também não queria destruir aquela nave, porque não queria matar os slans sem tentáculos que havia a bordo dela. Porque, depois de tudo, representavam uma raça, uma lei e uma ordem que ele respeitava. E sendo como eram, uma grande raça, uma raça afim da sua, mereciam piedade. Antes de por suas ideias a claro, a vacilação passou. Cross apontou sua bateria de armas sincronizadas para o centro daquele imento ciclotron. Seu polegar apertou o botão e os 800 metros da nave em forma de espiral pareceu encolher-se como um elefante atingido por um golpe certeiro. Estremeceu como um bergantim atingido por um furioso temporal. No mesmo instante, quando tudo se acalmou, Jommy pôde ver o céu através de um imenso orifício e se deu conta da sua vitória. Havia cortado a vasta espiral de um extremo a outro e o poder daquele ciclotron estava aniquilado. Mas as consequências da presença daquela nave persistiam. Franzindo o cenho, Cross viu a nave deter-se por um instante, tremendo. Lentamente, ela começou a retroceder com suas placas de antigravidade aparentemente avariadas. Foi subindo, subindo, diminuindo de tamanho, enquanto perdia-se à distância. A oitenta quilômetros de distância ela ainda era maior que as demais naves que assomavam pelo quase ileso vale. E agora as consequências eram claras, frias, mortais. A natureza do ataque demonstrava que há meses eles haviam descoberto suas atividades no vale e sem dúvida alguma haviam esperado o momento de lutar uma batalha titânica, obrigando-o a sair para onde pudessem segui-lo dia e noite por meio dos seus instrumentos, e matá-lo, apoderando-se das suas instalações. Jommy voltou-se para Granny e falou desapaixonadamente. - Vou deixá-la aqui - disse-lhe. - Você vai seguir minhas instruções ao pé da letra. Cinco minutos depois que eu tiver partido, você vai sair da mesma forma como entramos, fechando todas as portas metálicas. Depois se esquecerá deste laboratório pois ele vai ser destruído e portanto você pode perfeitamente esquecê-lo. Se alguém lhe interrogar, você se mostrará senil, mas nas demais ocasiões será normal. Vou deixá-la correr este perigo sozinha porque já não estou certo, apesar de tomar minhas precauções, se vou sair com vida desta vez. O pensamento de que finalmente havia chegado o grande dia produzia-lhe uma espécie de interesse impessoal. Os slans inimigos podiam considerar aquele ataque

que acabavam de realizar como uma mera parte de um desígnio mais vasto que incluía o tão demorado plano de assalto à Terra. Qualquer coisa que acontecesse, Jommy havia traçado seus planos o mais minunciosamente possível e, apesar de ainda faltarem alguns anos para a realização dos seu desígnio, devia fazer uso das suas forças até o limite do seu poder. Havia tomado um caminho do qual já era impossível de retroceder, porque atrás dele se encontrava a morte. A nave de Cross saiu do rio e efetuou uma longa e aguda ascensão para o espaço. Era importante não ficar visível até que os slans se dessem conta de que ele já não estava no vale e iniciassem sua fútil perseguição. Mas, antes tinha que fazer uma coisa. Sua mão acionou um interruptor. Fixou seu penetrante olhar na placa visual, a qual lhe revelou o vale que ia se distanciando, e em cujo verde solo podiam-se ver alguns pontos que lançavam chamas brancas de um estranho resplendor. Dentro da terra, cada arma, cada aparelho atômico estava se consumindo. O metal de todas as casas estava se fundindo sob a devoradora violência da energia. Quando voltou a olhar, minutos mais tarde, as chamas brancas ainda eram visíveis Que procurassem agora no metal destroçado. Que seus cientistas tentasse levar à luz do dia os segredos pelos quais lutaram tão desesperadamente para obter, os quais haviam chegado onde os humanos pudessem ver alguns dos seus poderes! Em nenhum dos lugares deste vale encontrariam absolutamente nada. A destruição de tudo aquilo que era tão precioso para os atacantes foi questão de uma fração de minutos, mas durante este tempo eles o haviam visto. Quatro naves negras como a morte se lançaram imediatamente em sua perseguição e repentinamente hesitaram quando Jommy acionou o mecanismos que tornou sua nave invisível. Subitamente, os detetores de energia atômica dos inimigos entraram em ação e as naves foram em sua perseguição de uma forma infalível. As campainhas de alarme avisaram sobre outras naves adiante dele que fechavam o círculo e somente os incomparáveis propulsores atômicos o salvaram da grande frota. Eram tantas as naves que não sequer pôde começar a contá-las, e todas as que conseguiam aproximar-se apontavam seus projetores para onde seus instrumentos assinalavam. Falhavam, porque no momento em que o descobriam sua nave já estava fora da trajetória dos seus potentes canhões. Completamente invisível e viajando a uma velocidade de muitos quilômetos por segundo, sua nave se dirigia para Marte. Devia passar através de algum campo de minas, mas isto já não tinha importância, pois os devoradores raios de desintegração que surgiam do casco da sua grande máquina dissolviam as minas antes que estas explodissem e, simultaneamente, destruíam toda onda de luz que pudesse revelar sua presença sob os cegantes raios do sol. Havia somente uma diferença. As minas eram dissolvidas antes que alcançassem a nave, e a luz, sendo uma onda, só podia ser destruída durante uma fração de segundo em que tocava sua nave e começava a refletir. No preciso momento de refletir, sua velocidade diminuía, os corpúsculos básicos que a compunham alongavam-se de acordo com as leis da Teoria da Contração, de Lorentz-Fitzgerald, e naquele momento de quase imobilidade, a fúria dos raios do sol era apagada pelos desintegradores. E levando em conta que a luz tinha que tocar as paredes primeiro e portanto podia ser absorvida tão facilmente como sempre, suas placas de visão não eram afetadas. A imagem de tudo quanto acontecia no exterior chegava a ele, que permanecia invisível. Sua nave parecia suster-se imóvel na abóbada, salvo que Marte ia gradualmente

Os dias terrestres se convertiam em semanas. Silenciosas. Mas finalmente pôs em ação. extensões de terra plana e deserta e aglomerações de rochas. Não havia acidentes. que eram minas.. aproximando-se da parte noturna do planeta. recordava um ser humano muito velho.. O homem acercou-se do objeto. A porta fechou-se novamente e nas mãos do homem brilhou a luz de uma tocha elétrica que iluminou o caminho e que brilhou ao refletir no cristal hipnótico. Marte. enrugado pela idade. Era simplesmente uma precaução. Os continentes começaram a tomar forma e iam sendo vistas as montanhas. Após vinte minutos a porta da casa se abriu e a luz do seu interior desenhou a silhueta de um homem alto e jovem. seus devoradores desintegradores do casco. nem canais. até que seu grande volume encheu a metade do céu e perdeu sua cor vermelha. Tirou uma das caixas metálicas que protegiam seus cristais hipnóticos e inseriu o objeto atômico cristalino em uma brecha nas rochas da entrada. Não se via o menor movimento. ossudo. visto através do telescópio elétrico de 600 quilômetros. cobria o planeta na noite seguinte quando Cross aterrizou novamente no desfiladeiro que levava à entrada da mina. quase sem marés. mas jamais nave alguma poderia sulcar aquelas águas plácidas. Uma espessa neblina. totalmente repelente. permaneceu sem dormir observando as placas visuais. manchas luminosas delatavam uma cidade ou um centro de atividades e por fim ele encontrou o que procurava. A vista ia ficando sinistra. Finalmente Cross viu a cidade oferecendo um estranho e impressionante aspecto sob sua cúpula de vidro. os mares. A um milhão de milhas havia um grande disco resplandescente do tamanho da Lua vista da Terra. Já quase havia escurecido quando Cross regressou à sua nave. o planeta ia aumentando e já cobria todo o horizonte com sua imensidão sombria. sem que nenhuma parte da nave difundisse a menor partícula de energia atômica. e parou para . nem o menor ruído turvava o silêncio quando ele seguiu seu caminho. incríveis abismos. Duas vezes os sinais de alarme e os visores acusaram luzes. Extensões sem fim de rochas dentadas rompiam a superfície. Abaixo da nave. durante breves segundos. que ia crescendo como um globo que inchava. somente o mar com as rochas emergentes. que foi cedendo à sua inexorável atração. intrigado. O mero ponto luminoso de uma chama.aumentando de tamanho. as águas jaziam sob o céu extremamente azul. Por cinco vezes as temíveis bolas de metal. e sim suas placas de antigravidade que não haviam sido usadas deste que ele instalou seus propulsores atômicos. como uma vela que vacilasse na remota escuridão. como uma manta negra. ele iniciou a descida com os motores parados. Durante dias e dias. aparecia como um tenebroso mar de barro. e o novo aspecto daquele planeta denteado parecia mais mortal. convencido de que havia encontrado o que queria. Depois apareceu uma segunda e mais tarde uma terceira. não a energia atômica. mas nenhuma nave apareceu à vista. enquanto a ação centrífuga do planeta suavizava sua rápida queda. Distante de Marte. Era a entrada de uma mina e a luz que provinha da casa onde viviam quatro slans inimigos que vigiavam seu funcionamento. voaram para ele mas de cada vez ele usou. Além das cidades. em toda aquela região não havia sinais distinguiveiss nas terras. e esperou para ver se alguma nave havia descoberto seu momentâneo uso da força. Era uma tarefa difícil. murcho. Não havia possibilidade de que houvesse detetores àquelas distâncias Finalmente o campo de gravidade do planeta começou a agir sobre a nave. movido inteiramente por uma maquinaria automática. Alguma ou outra vez. A zona escura que era o Mar Cimmerium. Levantou a tampa protetora e correu antes que seu corpo fosse afetado pelo nefasto artefato e ficou esperando nas sombras do barranco.

fascinado e a suspeita acudiu à sua mente. isto eu posso lhe dizer agora mesmo. Cross seguiu rapidamente o corredor mental até seu distante extremo por entre as complexas raízes do cérebro. “É curioso! Este cristal não estava aqui esta manhã . sob o céu negro coberto pela neblina. . Sob suas ordens. e a combinação era sua. . sim. Todos foram descobertos desde que sua descrição foi publicada há alguns anos e todos estão sob observação. . Sua mente e voz estavam dizendo: .interrompeu Cross. na escuridão. fora de todo possível alcance de voz da mina.Baixe a cortina.mas não sei o que pode ganhar controlando meu cérebro. A cortina correu no ato e. Mil caminhos pareciam abrir-se diante dele. e se dirigiu para a caverna onde estava Cross. mais uma vez.sua voz se fez mais autoritária e sua mente retirou-se da do homem. Seus pensamentos voaram para a superfície da mente de Jommy. . Sua voz se apagou. Permaneceu contemplando. porque procurar no cérebro de um homem sem sentidos era como andar na água: havia muita resistência. Rapidamente o homem disse: .examiná-lo.disse o homem lentamente.. o slan inimigo ficou olhando-o assombrado. como o ladrão que abre um cofre e espera ouvir o ruído delator de outro número da combinação. Oito corredores chaves. Com cauteloso porém desesperado afã os seguiu. o homem chamado Miller voltou a si com um suspiro e no mesmo instante fechou hermeticamente sua cortina mental. sem se preocupar com longas explicações . o cérebro daquele homem era seu. . um novo corredor chave apareceu diante dele.respondem Jommy friamente.. . Parou porque Miller estava rindo suavemente. Cross falou sardonicamente: .Amanhã é seu dia de descanso e você irá ao Escritório de Estatísticas averiguar o nome e a localização de todo homem que tenha aparência física comigo.Um verdadeiro slan! . Mas subitamente achou o que procurava: o corredor aberto pela aguda percepção do homem da forma do cristal.é uma ciência que comporta muitos fatores.disse Cross. Refletiu sobre o objeto. Mas não temos tempo a perder . . Mas mesmo durante aqueles minutos sua mente procurava através da cortina mental protetora do desconhecido.Caramba. E então.Suponho que você sabe o que está fazendo . com fria lógica. Subitamente Miller se deu conta de quão estranha era aquela conversa na escuridão do barranco.Talvez alguma rocha tenha se desprendido e o cristal estivesseva por trás dela”. Somente uma das luas de Marte era visível. no mesmo momento em que os raios paralisantes o atingiam e caiu sem sentidos.pensou. Um controle total permite ao sujeito uma liberdade aparentemente completa. exceto que sua vontade está completamente dominada pelo outro. Era uma trabalho lento.disse admirado. .de forma que as explicações seriam inúteis. perdendose em todas as direções.O método só pode ser utilizado pelos verdadeiros slans . quinze minutos.prosseguiu Miller.Homem. . Eu achava que o hipnotismo nos deixava embotados. . Cross precipitou-se para ele e em poucos minutos tirou o homem do barranco.Como conseguiu isto? .Não seja idiota . desprezando os que eram visivelmente impossíveis. você me hipnotizou! .O hipnotismo . . São homens casados e. como uma vaga forma branca que brilhava na distante abóboda celeste.Sou Cross.Então você é Cross! . .Como é que estou podendo falar e raciocinar com você.

. .. O pequeno objeto listrado de vermelho em forma de torpedo elevou-se sobre o horizonte expelindo fogo por sua popa. Em Cimmerium há um a cada passo. disposto a lançar-se para a frente com seu formidável e silencioso poder. onde quer que estejam.Somente com as ajuda dos verdadeiros slans pode-se parar este ataque. Os raios do poente brilhavam em sua pele metálica e ele lançouse para a esquerda de onde Cross esperava ao lado da sua máquina que.O homem se chama Barton Corliss.Um deles . o que é uma porcentagem surpreendente. Do local onde havia aterrizado a nave de Jommy. como você.Há um total de vinte e sete que se parecem com você em todos os detalhes.Continue! Miller prosseguiu... casas. como um animal de caça.Foi tomada a decisão de que. e vai à cidade de Cimmerium a cada quatro dias. Com esta finalidade. disse: .Mas precisarão de algumas semanas .está casado com uma mulher que foi gravemente ferida na cabeça em um acidente de uma nave espacial na semana passada. . . estava agachada na caverna dos penhascos. . com um melhor humor. calculou Cross aproximadamente. Cross ia se preocupando cada vez mais à medida que refletia sobre as palavras de Miller. .. . em vista do fracasso da tentativa de apoderar-se de você para matá-lo e conhecer seu segredo. desconsolado . pronto! Cross ficou em silêncio e finalmente falou.disse Miller torpemente.Continue! . . e já esgotei quase todas as possibilidades.. o controle da Terra chegou a ser essencial para prever todo perigo. . mas a data do ataque. Guerra! Com voz apagada.terminou Cross em seu lugar. Até que ponto é iminente o ataque à Terra? . Necessito de detalhes. A distância não seria obstáculo para aquele motor que jazia silencioso na sala de máquinas da nave.Felizmente os receptores de Porgrave o descobrirão . e quero que sua mente lance uma série de pensamentos sobre este ponto. vive na fábrica de naves espaciais de Cimmerium. . Tenho que encontrá-los. O crepúsculo se anunciava ameaçador e finalmente sua longa espera foi recompensada.Deveria haver uma lei que condenasse os que podem ler pensamentos .terminou. Um pensamento indiscreto e. em todos os edifícios. relutante: .O que planejaram fazer com os seres humanos? . Vou ao local onde é mais provável que eles residam..Ao diabo com os seres humanos! exclamou Miller .Mais uma pergunta. o horizonte oferecia uma linha denteada de colinas destacando-se sobre o céu escurecido. Umas três milhas.Quando nossa própria existência está em perigo não podemos nos preocupar com eles! A escuridão que os envolvia parecia estar aumentando e o frio da noite começava a penetrar através das suas roupas dotadas de calefação. embora já deva estar decidida.A rádio de Porgrave emite pensamentos e os receptores os recebem. São nossa proteção contra os espiões das víboras. por todas as partes. O sol brilhou abrasador no azul profundo do vasto céu e as sombras que ele fazia sobre o solo iam-se reduzindo à medida que se elevava e voltaram a alongar-se quando Marte ofereceu a face pouco amistosa da tarde à luz persistente. A frota está mobilizada em lugares estratégicos. A manhã surgiu. ainda não foi anunciada. Estão tratando-lhe o cérebro e o crânio mas.prosseguiu Miller. estão sendo construídas grandes quantidades de naves siderais.

os raios paralisantes de Cross o derrubaram e no mesmo instante Cross cortou toda a força.. portanto. Corliss vinha à caverna. A cada quatro dias .disse a aguda voz de um homem no rádio da nave. O homem só precisou de vinte minutos para voltar a voar novamente para Cimmerium. tão similares às vibrações de energia que estava usando. fez rapidamente os preparativos. Cross escondeu sua nave mais profundamente no volumoso ventre do penhasco. que somente um instrumento extraordinariamente sensível teria podido descobrir a diferença. mas suavemente. Um tal Barton Corliss permanecia na caverna em um profundo sono hipnótico e o outro tomava a pequena nave listrada de vermelho e se dirigia rapidamente para a cidade de Cimmerium. Quanto ao homem. a ideia que ele havia desenvolvido durante sua longa viagem da Terra tomou vida sob a forma de um motor especial. com uma raiva interior de não poder fazer nada contra isto. Três milhas. Sem o menor esforço. Só que aquela força titânica não podia ser utilizada onde pudesse podia tocar a terra e arrancar um novo pedaço daquela terra já torturada. desligou um interruptor e a distante emissora de onda atômica se dissolveu em sua própria energia. uma quantidade quase ilimitada de detalhes laboriosamente preparados. Finalmente Cross estava pronto e no sétimo dia de descanso seus planos foram postos em ação. atraiu a pequena nave ao seu antro. A força dos magnetos lançou seu poder através da distância e.no dia de folga. A distante nave reduziu sua velocidade como se tivesse tropeçado com uma resistência. No momento que ia pegar o objeto da parede. sem falhar nem um só instante. como uma aranha com uma mosca. um registro da sua voz e o controle hipnótico. Os slans sem tentáculos já deviam estar procurando o centro daquela onda de interferência. Será. a mesma anormalidade de uma coisa que podia distrair sua intenção em um momento como aquele penetrou em sua consciência. enquanto seu escasso uso de força devia passar despercebido. . cinco. . simultaneamente. Confiante.Corliss .Trezentas milhas e aquele estupendo motor vibraria sem esforço. a única coisa que Cross queria dele naquele momento era uma foto grande. . Olhou o cristal com indiferença e depois. nós te esperávamos e vemos que você chegou com aproximadamente cinco minutos de atraso. Saltou rapidamente para o chão do túnel e ficou por um instante contemplando o brilho do refletor da outra nave. levado a Cimmerium sob escolta. utilizando as ondas de radio como tela para um maior uso de força. Os motores continuavam cumprindo rapidamente sua missão.. dos detalhes. ampliando o túnel natural com um jorro de energia desintegradora. aproximou-se e seus olhos se fixaram no cristal na úmida parede da caverna. brotaram do motor que havia instalado quinhentas milhas mais adiante. Ondas de rádio. sua mente ia se esvaziando das suas memórias. Tudo tinha que ser planejado. indo e vindo. Depois. onde comparecerá ante a Comissão Militar para ser examinado. quatro. todo o planeta vibrou com ondas de energia. Não podia haver pressa no que Cross sabia que tinha que fazer antes de se atrever a entrar em Cimmerium.durante a observação normal de todos os slans que se parecem com a víbora Jommy Cross. Vinte minutos depois a nave de guerra aparecia no céu e se colocava ao seu lado com uma longa massa de metal reluzente. Durante aqueles breve minutos. Isto é tudo. Naquele momento uma porta se abriu e apareceu um homem. Reduziu ainda mais sua velocidade e foi arrojada inexoravelmente contra o penhasco de argila. e enquanto as semanas transcorriam.

que pudesse esperar fugir da guerra que os slans inimigos podiam lançar entre ele e sua nave indestrutível. por cinco minutos de atraso inevitável. Aço negro incrustado na rocha negra com gigantescos canhões elevando-se para o céu. Duas armas e uma dúzia de cristais para deter a guerra das guerras! O solo que passava sob sua nave aérea ia ficando cada vez mais deserto. E a aliança de matrimônio que tinha no dedo era uma cópia da de Corliss. que lançava uma descarga elétrica. de inexpugnáveis despenhadeiros! E ao permitir a entrada da sua nave e do cruzador armado que lhe dava escolta . claro. Um acidente não totalmente imprevisível. como a pistola. por grande e formidável que fosse. a desintegrar o que se pusesse em contato. E ali. Desta vez. uma água negra. Um quantidade enorme de canhoneiras estava sobre a rocha nua ao seu redor e. Contra quem era destinada aquela incrível defesa? Podiam os slans inimigos ter tal incerteza sobre os verdadeiros slans que nem mesmo aquele poderoso armamento podia acalmar seu temor daqueles seres esquivos? Cento e cinquenta quilômetros de canhões.. Sobre uma meseta montanhosa à sua direita estava uma grande nave de guerra parecida com um tubarão negro. Restava uma certa esperança. mas amargamente decepcionante. Tinha uma pistola atômica construída em forma parecida com a de Corliss. As rochas se estendiam em todas as direções como animais emboscados. Vastos vales criavam vida. Aquela extensão impraticável era o único caminho que poderia tomar se pretendia escapar. com a única diferença que continha o menor carregador atômico que jamais tinha sido construído e era destinado. As rachaduras já não formavam estreitos riachos. Aos seus pés tinha rochas abruptas e inimaginavelmente desertas. as rachaduras mostravam profundezas insondáveis e se elevavam formando montanhas abruptas. como se esperassem de um momento para outro a aparição de algum monstruoso e perigoso inimigo. porque não havia nave capturada. Por seis vez Barton Corliss já havia chegado com vinte minutos de atraso e havia passado despercebido. estavam meio ocultas nas anfractuosidades daquela terra morta. plácida e oleosa formava poças sujas no fundo daqueles abismos primitivos formando o princípio daquele oceano sem beleza que era o Mare Cimmerium. fortalezas e naves! Cento e cinquenta quilômetros de infranqueáveis gargantas. até que o mecanismo de descarga de energia atômica era acionado. Os canhões foram aumentando de tamanho. à sua esquerda desta vez.. de águas. Subitamente viu uma coisa fora do normal. Cross olhou tristemente para as placas visuais. como uma manada em uma pastagem aérea. o longo braço do acaso havia caído sobre a esperança do mundo. Ante seu penetrante olhar a montanha se transformou em uma imponente fortaleza de rocha e de aço. via-se outra meseta de rocha nua e outro cruzador rodeado por suas naves pilotos quase ocultas em seus berços.XVII A catástrofe aconteceu tão simples assim. sempre apontando para o céu.

raios X. O aparelho se deteve. mas na realidade ultrapassou o que havia lido nas mentes de Miller e de Corliss. Uma vasta extensão de metal em um dos extremos da cidade. tenha a certeza de que seja feito depressa. A cidade estendia-se por uma planície que chegava até a costa escarpada de um braço de mar. Não era uma grande cidade. o mais velho. o de sempre. Erguia-se temerariamente mesmo sobre a borda dos incontáveis abismos que abarcavam sua abóbada de vidro. Mas Cross não precisava deles. impressões digitais. Barton. A hora de ser examinado havia chegado. suficiente para albergar uma nave de guerra. . Simultaneamente. Ingraham. Acionou a combinação e viu o chassis e nave deslizarem em silêncio. a imponente massa da grande nave de guerra passou em direção ao mar e perdeu-se de vista no mesmo instante. cruzada por reluzentes trilhos de ferro. Cross estendeu sua arma sem dizer uma palavra. a ponto de ser lançada caso seu número aparecesse no quadro de sinais.Desde quando a análise química da pele faz parte de um reconhecimento? Os três homens não se desculparam da armadilha que haviam lhe haviam lançado. Os pensamentos que brotaram das mentes dos três homens pareciam indicar que eles estavam à espera. .disse o mais jovem dos homens. ele sabia. quando analisou as informações captadas nas mentes de Miller e Corliss. Aquela comunidade do hangar lhe parecia um cemitério e no momento não parecia que por trás daquelas paredes uma cidade trabalhasse febrilmente na preparação de uma guerra. Mas era o seu silêncio e não suas ações o que chegava ao cérebro de Jommy. Em um primeiro golpe de vista o que se ofereceu ante seus olhos não foi totalmente inesperado. estavam entulhadas como sardinhas em lata.em um pico inacessível.. Do solo ao teto. O mais velho se dirigiu para ele. devia haver pelo menos mil naves. reação cutânea. . de todos os preparativos que havia feito durante aquelas últimas semanas. exame microscópico do cabelo. Tinha que lançar mão. Jamais tinham estado tão atentos. O campo de aterrizagem estava situado onde ele havia suposto. você sabe. não se ouvia nem o murmúrio de uma conversação. tão capazes de distinguir as mais superficiais sutilezas. A maquinaria automática arrastou o chassis pelos trilhos em direção a uma grande porta de aço que se abriu automaticamente e voltou a fechar-se atrás dele. apareceu a uma curta distância a cidade cristalina de Cimmerium. você ganhou um novo exame! Bem. nem seus pensamentos delataram o desengano do fracasso. Mas Cross tampouco revelou alguma emoção por sua primeira vitória. até o limite. sorria ante a expectativa..Então. mas era o máximo que podia ser naquela terra desabitada.Pegue a pistola dele. segundo as cifras que lhe haviam fornecido Corliss e Miller. Não havia o menor ruído. sorrindo: . Somente Prentice parecia indiferente ao colocar no bolso a arma de Cross. cada uma no seu chassis e cada uma. pousando sobre o chassis número 9977. Bradshaw olhava-o fixamente com seus olhos cinzas. primeiro hori- . Seu aparelho pousou suavemente em uma dessas vias. Na seção do vasto hangar que podia ver. Cross desceu tranquilamente e fez uma breve saudação aos três slans que o estavam esperando. tão atentos aos detalhes. análise de sangue. Prentice. O vidro reluzia sob o sol com um resplendor branco e ardente que lançava chamas de fogo sobre a superfície das águas . Seu diâmetro mais largo era de cinco quilômetros e na parte mais estreita podia alcançar três e dentro dela viviam duzentos mil slans.Leve-o ao laboratório e faremos a parte física do reconhecimento . atrás do imponente penhasco da abóbada cristalina.

interveio Prentice. . Cross falou: Suponho que vocês chamaram o hospital a tempo para dizer que eu chegaria atrasado. Bradshaw disse: . . exceto na forma mais limitada? .Se ele não é Corliss. Cross tem somente vinte e três anos.assentiu Cross sem sorrir. sem dúvida . .E portanto temos a conclusão final . mas é um fato comprovado que o perigo e a adversidade amadurecem os indivíduos. Seu exame e o da Comissão Militar terão que ser adiados. Se procederá então desta forma até novas ordens. os militares o escoltariam até o hospital. Mas isto também quer dizer que a Sra. Ao sair para a rua. Corliss reconhecerá imediatamente se ele é ou não seu marido. que nos encontramos ante uma potencialidade desconhecida.Sua voz fraquejou. .Outra coisa . . Se Corliss fosse Cross realmente. Se Corliss é Cross.Meu Deus! A tua mulher vai recuperar a consciência esta manhã? .Você está equivocado . por causa da afinidade natural entre marido e mulher. a coincidência de recobrar a consciência da Sra. a intervalos regulares. Ingraham se deteve secamente e os demais o imitaram e ficaram olhando-o. Cross viu o amargo sorriso no rosto de Bradshaw enquanto dizia: .Os doutores tinham que levá-la à margem da consciência vinte minutos depois da hora em que eu tinha que aterrizar . particularmente a da suspeita. Corliss pode ficar permanentemente lesionado. E novamente reinou o silêncio.inferiu Ingraham. . . no momento em que aterrizasse. Sorrindo interiormente. Já deu esta impressão ao saber que ia ser examinado.assentiu Ingraham. Entretanto. Ingraham. Ocorreu-lhe pensar que a presença dos Porgrave pode impedir Cross de fazer uso do seu cérebro. o próprio fato de que pela primeira vez foi necessário adiar o exame de um homem parecido com Cross.Os militares te escoltarão. .perguntou Ingraham. sua presença no hospital será completamente inútil e o cérebro da Sra. o restabelecimento da Sra.zontalmente e depois para o alto teto.Já devem estar trabalhando durante uma hora. . Com a ajuda dos receptores Porgrave ele será capaz de captar os erros do cirurgião com a mesma exatidão de Corliss. Corliss neste preciso momento exigiria estar preparado para qualquer contingência. pela forma como eles estavam esperando seu menor erro de manobra. Ouviu-se um leve ruído metálico e voltou a ficar em posição. depois daquela breve percussão sonora. Podemos supor.disse Ingraham. Corliss em sua presença pode ter consequências fatais para ela.A única razão pela qual Corliss vai para o hospital é porque reconhecerá se houver alguma coisa estranha. mas acontece que nos encontramos ante o indivíduo mais perigoso que o mundo já conheceu. No elevador há um carro esperando. por conseguinte. . Saiu em um corredor em cujas reluzentes paredes havia algumas portas fechadas. requer que os peritos treinados nos reconhecimentos preliminares não se afastem do seu lado nem um segundo. Quando estavam à vista do laboratório.Em circunstâncias ordinárias.Os verdadeiros slans podem ler os pensamentos. Cross dirigiu-se para a saída. Foi Bradshaw quem tomou a palavra brevemente por seu rádio de pulso e a tênue porém clara resposta chegou aos ouvidos de Cross.

Constituíam um perigo.perguntou Cross secamente. Ela desapareceu por uma porta e Cross captou um pensamento superficial de Ingraham e voltou-se para o slan mais velho que dizia: . O elevador afundou nas profundezas do solo com a mesma rapidez com que o primeiro havia saído do hangar. temos que fazer um teste simples que há anos não usamos. Cross saiu decidido para o largo corredor de mármore e viu uma mulher com uma capa branca. O carro avançou suavemente por um bulevar adornado de flores. A afinidade entre marido e mulher era facilmente compreensível e era imaginável que tivesse que contribuir para a destruição da sua mente feminina de slan. . Havia examinado a fundo o problema apresentado pelos receptores Porgrave.que os verdadeiros slans vivem com os slans inimigos. assim como os slans inimigos vivem por sua vez com os seres humanos.Nós os chamaremos dentro de cinco minutos. embora todas as demais provas dessem um resultado negativo. mas tinha que salvar-se a si mesmo também. “Eu tenho certeza . O carro se deteve em um vestíbulo que levava a um elevador. e neste caso serviam admiravelmente ao seu propósito. As doze são exatamente iguais. Ingraham olhou-o pensativamente e já estava a ponto de abri-la quando o elevador se deteve e guardou-a decididamente no bolso. O caminho era escuro. Portanto. . a magnitude das defesas demonstrava com que temor os verdadeiros slans eram esperados. Uma vez mais. de forma que esta não faz falta. Barton. mas ao que parece só posso carregar comodamente onze.O assunto da Sra. sem dúvida. Viu que os slans haviam observado seu gesto e explicou-se: . porque carece de dignidade e porque temos outros testes igualmente efetivos. Não é de se esperar que uma fortaleza seja bonita. Ser reconhecido pela Sra. todos estes preparativos são contra um inimigo que já se infiltrou nas suas defesas”. de aparência cristalina e torto.Tenho doze destas caixas. . mas não eram mais que máquinas.. em lugar de ser meramente um baluarte armado destacado desta. . Dissimuladamente.Que teste é este? .perguntou. Saia primeiro.pensou Cross. De uma ou de outra forma tinha que salvar aquela mulher da demência.Mas estas mesmas consequências bastariam para provar sua identidade. espere aqui. . . Pareciam verdadeiros edifícios que fizessem parte da cidade. Corliss.Vou guardá-la. Ondulava por entre as altas árvores que ocultavam um pouco os edifícios à direita e à esquerda.A razão do meu atraso. Eu explicarei à comissão mais tarde. Um mundo de homens ia ser atacado por causa dos temores dos slans sem tentáculos e aquilo era o último grau da trágica ironia. Cross. Cross não disse nada. . Os edifícios eram estruturas baixas e sua beleza e florida ornamentação o surpreendia. Corliss já era outro assunto.O que é isto? . Foi Ingraham quem agachou-se e recolheu o objeto. Corliss me preocupa tanto que me parece que antes de deixálo entrar. mas aquele triunfo do gênio arquitetônico superava suas expectativas. O peso estava apertando contra meu lado. O controle que ele tinha sobre a mente reduziria esta ameaça. Cross tirou uma das caixas de “cristais” do seu bolso e jogou-na no cesto de papeis que haviam em um dos cantos do elevador. Já havia captado algumas das imagens nas mentes de Miller e Corliss. e as torres artilhadas costumam ser construídas mais para a defesa que para inspirar cantos à beleza das formas arquitetônicas.

trabalhando sobre a raiz. endurecia o cabelo até dar-lhe uma elasticidade que bastava para cobrir os tentáculos delatores. Apesar da urgência do momento. não era a cabeça. em que uma das extremidades estava voltada para a porta e a outra era invisível. . De forma que é pelo interesse da sua mulher que vou pedir-lhe que incline a cabeça. Cross pensou: “Há anos eu era capaz de hipnotizar seres humanos sem a ajuda de cristais. E os fios dos instrumentos desapareciam dentro daquela branca massa de ataduras. por que não os slans?” .creio que você verá que o cabelo é verdadeiro. claro. a enorme quantidade de reparações podiam ser levadas a cabo rapidamente. Corliss abrisse os olhos seria uma mulher sadia e capaz e o reconheceria como o impostor que era. se você for Cross. Cada seção daquele poderoso cérebro cederia à força curativa dos raios geradores de tecidos. O perigo residia nos períodos de “descanso”. Ao lado da cabeça da mulher havia uma mesa cheia de instrumentos. E a cada vez a que se apagavam pareciam lutar obstinadamente para recuperar sua energia.. Sua mente ainda estava destroçada e Cross tentou penetrar cautelosamente no dédalo de semi-inconscientes pensamentos que flutuavam com extrema lentidão. O cabelo postiço.. haviam sido suficientes para não afetar o estado da sua cabeça . artificialmente colado. aí vem o doutor. se bem que fosse necessário muito mais tempo. quando a Sra. Retorcendo cuidadosamente o cabelo antes que o processo de endurecimento se completasse. mas Cross sabia que a cabeça da mulher devia estar aparecendo nesta. não resistiria ao peso. ao seu ver. conservado vivo por leves raios geradores de tecidos. Se você for Corliss. Ah. Seremos cautelosos e exerceremos a pressão gradualmente. como se agora uma. havia sido dividido em vinte e seis seções. O quarto era vasto e cinzento e cheio de instrumentos que pulsavam suavemente. . Então. E desta forma simplificada. Não. As luzes pareciam cintilar. Fazia algum tempo que já havia descoberto a forma de solucionar este problema..disse Ingraham finalmente. Dela saíam uns tubos mais finos que penetravam no ataúde e por eles e pela bola corria um abundante jorro de sangue vermelho. . os verdadeiros slans durante todos aqueles anos. Cross via a cabeça da mulher destacando-se sobre aquelas máquinas pulsantes. só estavam visíveis as bandagens que a envolviam. Presa sobre a caixa havia uma grande bola de testes transparente.Bem. cedessem alternativamente a alguma pressão oculta.. A onda dos seus pensamentos passou por cima dessas operações de “separação” e “reparação” e viu que havia nelas muitos erros. tem que estar usando cabelo postiço para ocultar os tentáculos.Se Cross viesse aqui não se deixaria pegar por uma coisa tão simples como esta. grunhindo.disse Cross sorrindo. agora outra.Vamos . mas havia uma longa caixa de metal como um ataúde.Na realidade isto não provaria nada . Um espesso fluido que. tão soberbamente tinha sido levada a cabo a cirurgia.. mas todos eles de menor importância. Algo parecido deviam ter feito. Sem dúvida alguma. a força natural dos seus cabelos nos permitirá levantá-lo do solo sem causar-lhe o menor problema. O corpo estava inteiramente desconectado de qualquer contato nervoso com o cérebro por um sistema de curto-circuito. . Do local onde o doutor o havia feito inclinar-se. Lavagens frequentes do material e longos períodos deixando seu cabelo em seu estado natural. E era. formavam-se diminutos receptáculos de ar na raiz de cada cabelo. Conhecia a teoria do que os cirurgiões slans inimigos haviam feito. O cérebro. A paciente não era visível.

para que? Enquanto a Sra. então. Houve um silêncio. naquele cérebro fragmentado pelos mestres cirurgiões de vinte e seis frações. Então 10 de junho era o dia do ataque à Terra! Estavam a 4 de abril. A princípio Cross sentiu os receptores Porgrave e o perigo que representavam e lentamente foi adaptando seu cérebro às vibrações de ansiedade que seriam naturais em Corliss naquelas circunstâncias.. Todo medo desapareceu do seu cérebro e então foi adiante com rapidez frenética. Em um minuto estava no centro dela e a força palpável de suas ondas mentais lhe haviam dado seu controle. Teve tempo de por os auriculares dos receptores Porgrave..Você vai ser levado imediatamente à presença de Johanna Hillory. claro. mas não eram suficientes para fazerem sentido. Evidentemente.A mulher estava sem sentidos e com a cortina protetora levantada.. para ele. ocupação.. ... Foi Barton quem repetiu o pensamento na mente de Cross. Corliss submergia suavemente em um sono sem pesadelos. A mulher estremeceu física e mentalmente e o pensamento incoerente do seu cérebro ressoou em seus auriculares.. não podia ser transmitido pelo Porgrave. Um slan era incapaz de experimentar outra coisa mais que suspeita na segunda tentativa. completamente indolor.. Não se atrevia a gastar mais um dia em busca dos verdadeiros slans... Um cérebro slan normalmente desenvolvido. traga Barton Corliss imediatamente à minha presença. “Junho.. junho. a sorte tinha se voltado contra ele. Esta ordem anula qualquer outra anterior”. O método utilizado na operação o havia salvo.. observando ao mesmo tempo que Bradshaw já usava outros. Dois meses! Um mês para a viagem para a Terra e um mês para. a Comissária Militar. mas foi preciso uma hora e quinze minutos de cautelosa cooperação com os cirurgiões e suas máquinas de pressão vibratória. data terrestre. pensou sorrindo. Dentro de alguns minutos estaria sendo examinado por membros da raça mais implacável. mas agora. poderemos fazer a limpeza antes do inverno e assim não haverá mortes desnecessários pelo frio e. Suas provas foram confirmadas. Teria que fazer outra tentativa. Franziu mentalmente o cenho. Cross esteve continuamente pensando em suas palavras. Mas tarde talvez voltasse a seguir a pista. “Luta. em 10 de junho.” Cross teria podido reparar os defeitos do seu cérebro em dez minutos. minuciosa e eficiente de todo o Sistema Solar. apesar do seu êxito preliminar de conseguir por um cristal nas mãos de um dos membros da sua escolta. .OK. a massa de células onde residia a vontade era facilmente reconhecível. o pensamento em forma de força física quase pura. Apesar do êxito da sua tentativa de demora. mas já seria desesperada.. “Tendo ou não terminado o reconhecimento físico.. Cross viu a resposta. se pudesse sair desta. Seu pensamente se deteve.” As palavras eram compreensíveis porque ela havia sido comandante militar. teria requerido horas para ser explorado. qualquer que fosse o método empregado. está fixado.... Mas agora... . devido aos milhões de caminhos a explorar sem o menor indício do começo apropriado. por sugestão hipnótica. Mas não viu o menor receio no cérebro do jovem slan.respondeu Ingraham. Ingraham não tinha sido suficientemente curioso para abrir a caixa e examinar o cristal. perfeitamente audível e voltou-se para Cross. Johanna! . definitivamente.. Sua mente adquiriu um estado de receptividade aguda no momento em que uma voz falou pelo rádio com Ingraham e as palavras brotaram na superfície da sua mente.

É ela quem controla a frutuosa busca do seu lugar de refúgio e foi ela quem também previu o fracasso do ataque com o ciclotron. a verdadeira.Vamos. Mas neste caso. cadeiras pneumáticas e um grosso tapete. . Cross ficou em silêncio.disse. Antes.disse tranquilamente Ingraham. O solo de uma centena de passos que ele teve que percorrer até chegar à porta. E finalmente uma vasta mesa atrás da qual estava sentada uma mulher jovem. claro. lhe pareceu de uma dureza estranha. as- . formando edifícios perfeitos que tinham vida. ele havia ouvido dizer que o segredo dos materiais que haviam servido para fabricar os muros do grande palácio havia se perdido. mas supunha que deviam ser corretas. Não tinha meios de comprovar as declarações do alto slan. ele era um garotinho slan que havia contemplado aquela garota. Onde quer que estivessem os verdadeiros slans. e a magnífica realização daquela idade de ouro dos arquitetos. sem dúvida alguma. o maravilhoso equivalente em arquitetura da mais alta forma da música. Já na rua.. Hillory que vê-lo.acrescentou Bradshaw. Ao sair daquela hermética sala. pela lógica. Cross não havia esperado que Johanna parecesse mais velha do que parecia. Da porta ele via dois corredores. E havia milhares deles nos edifícios. a cidade subterrânea. sua proteção era à prova de slans. a lógica dizia que os garotinhos-monstros não eram criados por pessoas normais. Ali havia. o outro levava a um largo vestíbulo onde havia um grande número de altas portas transparentes. O escritório de Johanna era confortável e quase luxuoso. naquela cidade oculta dos slans inimigos sua glória era vista em todo seu esplendor. Na Terra. .Johanna é a única entre nós que passou algumas horas com Cross . Escreveu também um longo relatório explicando com os menores detalhes as horas que passou em sua companhia. Mais além das portas estendia-se a cidade dos sonhos. . sozinho. Mas ali. o que lhe pareceu fora de lugar. com a tem a música. Observou com certa curiosidade que seu olhar tinha uma expressão um pouco ansiosa. bela e altaneira. agora seus olhos a contemplavam com toda a admiração de um adulto. Os fatos neste caso eram diferentes.. Seu cérebro pressionou intensamente a cortina protetora de Johanna. Cinquenta anos mais poderiam marcar alguns sulcos em suas bochechas aveludadas. com um aspecto mais de boudoir feminino que de escritório. ela o reconhecerá imediatamente. Somente os seres importavam. mas atualmente a única diferença estava nele e não nela. um sofá de tons suaves. Um deles levava ao elevador que os tinha descido. Cross pôde ver pela primeira vez a cidade de Cimmerium. e não se pode aplicar outro nome porque não conhecia nenhuma outra palavra que se amoldasse. Sua mente se concentrou e o poder de coordenação da sua mente logo transformou sua expressão facial em triunfo e em alegria autêntica. Corliss . Havia estantes com livros. Sua convicção de que eles tinham que estar ali estava destroçada. nem um cérebro que ele não soubesse que seu dono era um slan sem tentáculos. Que fatos? O que se dizia? Que outra explicação havia? . Havia uma rua de cores suaves e alternadas.A Srta.Cá estamos . nas carruagens pelas ruas. nem o menor sinal de uma mente que se delatasse por um sussurro.. Se você é Cross. como estaria pelo resto da sua vida. E não havia nenhum.Foi nomeada Comissária devido a isto e aos seus subsequentes estudos sobre ele. Milhares de mentes ao alcance de uma mente à qual nada escapava e que agora procurava tão somente um verdadeiro slan. ele apagou a beleza da imagem em sua mente.

Eu o observei através dos Porgrave e soube que era você. Seus olhos cinzas fixaram-se nos olhos castanhos de Cross gravemente.. ... “Olhe atentamente.A única coisa que eu precisava era tempo e encontrar a maneira de pôr certos cristais nas mãos de Ingraham e dos outros. . contanto que possamos tirá-lo vivo do exame físico.Com quem mais você quer se casar? . Cross não sentia confiança nem credulidade.Desculpe por isto..Seja como esposa. Deteve-se inesperadamente e Cross disse gravemente: . você falou. absorvendo o menor sinal de pensamento. Não sei nada.. claro. .Eu mesma dispararei. mas eu o fiz porque não me atribuía uma conhecimento profundo da psicologia humana.Você me trouxe a esperança um instante antes que chegasse ao ponto em que a maioria dos slans chegam à dureza e a implacabilidade máxima que a vida lhes pode dar. Dei deliberadamente uma falsa descrição sua.. Era considerado natural que eu me dedicasse ao estudo do “assunto Cross”. mas o casamento com várias mulheres ao mesmo tempo não é uma coisa inusitada na história slan. mas teria podido perfeitamente desenhá-lo de memória e a imagem adquiria clareza a cada dia. uma parte da determinação . E então você os chama um a um. Deve saber também que sou o único ser vivente que é seu amigo e que dei ordem para que o trouxessem aqui antes que fosse submetido a um exame físico ao qual seria impossível que você sobrevivesse. E a impressão causada por essas palavras e por outras coisas me afetaram até o impronunciável. Suponho que era igualmente natural que.. Johanna tirou a arma da gaveta. Era natural também que me designassem para os mais altos cargos relacionados a você. Mas se apresse e procure em minha mente. no cérebro da garota formou-se um pensamento.Esperança! . “Seres humanos”. analisando tudo à medida que segundo após segundo sua perplexidade crescia. Acontece entretanto que tenho uma missão a cumprir.. “quem são os seres humanos?”. Necessitaremos também da pistola paralisante que você tem na gaveta da sua mesa..somando os mais tênues interstícios.. isso!. claro. . Estou pronta. Eu não tinha. . Seu sorriso converteu-se em riso franco e então sua cortina mental desapareceu. Você deve saber antes de tudo que os receptores desta sala e da sua vizinhança foram desligados. das suas relações com Kathleen Layton.disse Cross com um gesto de mão. . Você deve estranhar. . Com um gesto rápido.que quinze ou vinte anos de diferença não oferecem o menor obstáculo para um matrimônio entre slans.disse simplesmente Cross . John Thomas Cross. agora que estava certo de ganhar.Eu reconheço . salvo que presenciou sua morte. Sua mente se oferecia aberta ao seu olhar.terminou ela.Uma vida normal deve incluir o matrimônio. ou não . Claro. . Simultaneamente. sem artifícios.disse Johanna. Durante anos inteiros havia vivido de nervos e de fria determinação. . Cross riu-se da veemência da garota e sentiu estranheza ante a súbita mudança dos acontecimentos. . Tentei ambas as coisas. existe o problema da minha idade. comprove minha boa vontade e trabalharemos rapidamente para salvar sua vida”.a partir deste momento você tem uma companheira para levar a cabo esta missão.preguntou. Finalmente falou com voz pausada: . Os minutos voavam e ele continuava procurando nos escuros corredores da mente da garota as razões básicas que pudessem explicar aquele fato portentoso.Oh. . Subitamente.Então você acreditou nos ideais de um garoto de quinze anos. foi influenciada por um jovem egoísta que só lhe oferecia. franca.

Mas este é o contrário desses erros. Tenho que ir à Terra. Vi seres humanos com caudas. o que produziu: .. e aquelas placas eram registros elétricos que buscavam a informação ao premir de um botão. Seus olhos brilharam.Minha mãe me falava frequentemente de uns corredores secretos sob o palácio respondeu Cross.Quero lhe ensinar uma coisa .disse Johanna. Havia ali armazenado um quatrilhão de informações. toda a história dos sete anos de busca de um tal John Thomas Cross. marcando as palavras. Terei que acostumá-los a esta ideia.Talvez sua máquina estatística conheça a localização exata das diversas entradas. Duas meninas para reproduzir uma espécie e um menino para ser seu companheiro. além de dominá-los pela força. E observei esses curiosos e espantosos desenvolvimentos orgânicos a que os seres humanos estão sujeitos. .” “2 de junho de 2071” começou a máquina. apesar de que sua fé ainda pode ser posta à prova antes de ter triunfado. sabe.perguntou. Venha. há algum meio pelo qual eu pudesse ir à Terra? Eu li na mente de Corliss alguma coisa sobre um plano de transferir todos os slans para a Terra. mas em seus ternos olhos não a havia a menor ironia.E como conseguirá se aproximar do palácio com todas suas fortificações? . Era o Departamento de Estatísticas. Pelo menos antes que saibamos o que fazer com esses pobres diabos.. . . Diga. .A máquina!.. Sabe muitas coisas. ao pronunciar de um nome ou um número ou uma palavra chave. vi cretinos e idiotas e vi os monstros que saíram desses casos recentemente. 1 de junho de 2071: “Hoje eu voltei a olhar os três garotinhos e não resta a menor dúvida de que houve uma extraordinária mutação.disse Cross . Este ataque à Terra não deve ter lugar. Seus dedos tocaram o botão ativador e na reluzente placa a máquina leu: Fragmentos do diário de Samuel Lann. mas Johanna apertou imediatamente limpar e manipulou o número chave. Ninguém sabia a quantidade de informações que havia naquele gabinete.. busca que Johanna Hillory havia dirigido a partir do santuário interior daquele mesmo edifício. Tenho que ver Kier Gray. a perfeição do que aconteceu teria feito de mim um pedante adorador do santuário da metafísica. .da garota também o atingiu.chegou o momento de trabalharmos rapidamente.Pode sim e a decisão depende só de mim. Tenho que ir ao palácio. Que tremendo e grande acidante! Se eu não fosse um racionalista de sangue frio. este é a perfeição. . . claro. Cross ficou observando enquanto ela acionava a placa “Samuel Lann” e depois “Mutação Natural”. incluindo.Então . Haviam sido trazidos da terra e datavam dos mais remotos dias dos slans. Cross seguiu Johanna através do dédalo de salas cheias de grandes placas metálicas e reluzentes. foi o que me pareceu.Você não se arrependerá do que fez. .ela ficou silenciosa por alguns momentos e depois prosseguiu: Sim.” “Duas meninas e um menino. Isto pode ser feito? . Os belos lábios da garota se abriram com um sorriso.

A esta média de reprodução. estou continuamente inculcando neles a crença de que seus descendentes serão os futuros donos do mundo.” Uma vez tendo regressado ao gabinete de Johanna. Não há nem nunca houve uma máquina criadora de slans. . . depois de tudo.O que sabe sobre as fortificações? . duas milhas abaixo da terra e constantemente sob uma brilhante iluminação. quando na realidade não conheci a mulher até depois dos garotinhos terem nascido. naturalmente. Poderemos começar os cruzamentos da raça mais tarde.Você viu. Quero que se produza esta união apesar desses outros jovens que encontrei no ano passado. que se chamam seres humanos.respondeu ele tristemente.E a minha pistola? Estarei eu autorizado a conservá-la na Terra? . Cross notou o olhar interrogativo que Johanna lhe dirigia e sua testa franziu-se. As garotas aceitaram. é uma questão de costumes. o período em que o acaso pode ser a causa do seu desaparecimento pode ser reduzido ao mínimo estrito. E agora. sem inconvenientes. olhando-a sobriamente . ..os riscos têm que ser equiparados a ele.Naquele tempo eu pensei nisto.acrescentou. Todos os slans são metamorfoses naturais.disse subitamente . Eu irei sozinho. Corliss tem que ser libertado também. e exatamente sob os canhões da primeira linha de fortificações.” Johanna fez outra seleção: 31 de maio de 2088: “Eles completaram dezessete anos. . Apesar do fato de que outros da sua raça vão aparecendo aqui e ali. Patrulhas de tanques e baterias de metralhadoras controlam os próximos três quilômetros. Nossos raios X secretos o revelaram como indiscutivelmente humano. pode acontecer qualquer coisa.7 de junho de 2073: “Um jornalista idiota escreveu hoje um artigo sobre os garotinhos. se é isto o que está pensando.Extremamente capaz para um ser humano. para seus propósitos . segundo suas informações? . por favor. . Nos lugares onde existe esta espécie de asnos. A imoralidade.terá a grande missão de confiança de localizar a caverna onde está minha nave e levar a máquina para a Terra antes de 10 de junho. O ignorante conta que utilizei a máquina sobre a mãe.está situada na seção estatutária. mas suas palavras confirmam a experiência de Kathleen Layton. Terei que convencer os pais a que se mudem para alguma parte remota do mundo. .Nós saímos do caminho . A melhor entrada no palácio. . Maravilhoso.Que tipo de homem é Kier Gray.disse Johanna Hillory. Você . ela olhou para Cross e disse: .Quando o prêmio é grande .Não.. O plano de transporte para os homens que se parecem com você inclui o desarmamento. Não me parece prudente esperar que cresçam.” Outra seleção: 18 de agosto de 2090: “Cada uma das garotas teve trigêmeos. unirem-se ao seu irmão. que entre Ingraham.

XVIII
O rio parecia mais largo do que quando Cross o vira na última vez. Cross observava inquieto através dos quatrocentos metros das suas turbulentas aguas as manchas de luz e sombra formadas na superfície pelas luzes do palácio. Nos trechos de grama da margem ainda havia restos de neve quando Cross tirou a roupa e meteu seus pés na água fria. Sua mente estava quase vazia. Então lhe ocorreu o irônico pensamento de que era um homem nu contra todo um mundo, era um triste símbolo da energia atômica que controlava. Havia tido muitas armas e não fez uso delas quando pôde. E agora levava aquele anel no dedo, com seu diminuto gerador atômico e seu mesquinho alcance de setenta centímetros, único produto dos seus anos de esforço que havia se atrevido a levar consigo para a fortaleza. As árvores da margem oposta refletiam sua sombra no rio. A escuridão tornava sinistro o curso das rápidas águas que o arrastaram por oitocentos metro correnteza abaixo antes que enérgicos esforços o levassem para o amparo das sombras. Ali se estendeu, repassando mentalmente os pensamentos que chegavam dos artilheiros das metralhadoras ocultos entre as árvores. Chegou cautelosamente a um espesso maciço de arbustos, vestiu-se e ali permaneceu agachado, como um tigre que espera sua presa. Tinha uma clareira para atravessar e estava longe demais para poder exercer controle hipnótico. O momento da sua imprudência chegou subitamente, quando cobriu os cinquenta metros no espaço de escassos três segundos. Um dos homens nunca soube de onde tinha vindo o golpe. O outro voltou-se lentamente com o rosto magro convulsionado sob um raio de luz e assomou através da folhagem. Mas não era questão de parar, e não pôde evitar o golpe que o alcançou em plena mandíbula e que o derrubou. Em quinze minutos de hipnotismo sem cristal estavam sob seu controle. Quinze minutos! Oito por hora! Cross sorriu ironicamente. Isto dava toda a possibilidade de dominar hipnoticamente todo o palácio com seus dez mil homem ou talvez mais. Tinha que dispor de homens chave. Fez os dois prisioneiros recobrarem os sentidos e lhes deu instruções. Eles pegaram silenciosamente suas metralhadoras e o seguiram. Conheciam o terreno passo a passo e não havia melhores soldados do exército humano que aqueles guardas do palácio, Em duas horas havia doze lutadores treinados que deslizavam como sombras obedecendo a uma silenciosa coordenação que só precisava de alguma ocasional ordem falada. Três horas depois tinha dezessete homens, um coronel, um capitão e três tenentes. E diante dele aparecia o longo cordão de esquisita estatuaria, cintilantes fontes e deslumbrantes luzes que marcavam a meta final. O primeiro brilho da próxima aurora tingiu o céu do oriente, enquanto Cross se ocultava com seu pequeno exército nas sombras da vegetação e observava os trezentos metros de terreno iluminado que se estendia diante dele. No lado oposto estava a escura linha de bosques que ocultavam as fortificações.

- Infelizmente - sussurrou o coronel, - não há a menor possibilidade de enganálos, pois a jurisdição desta unidade termina aqui. É proibido cruzar qualquer dos doze círculos fortificados sem um passe especial, e ainda mais de dia. Cross franziu o cenho. Encontrava-se diante de precauções com as quais não havia contado e viu que aquele rigor era uma criação recente. O ataque slan àquela região, apesar de que ninguém dava crédito aos fantásticos rumores dos agricultores sobre as naves, nem suspeitassem que existiam naves do espaço, havia produzido uma tensão e um alarme que agora poderiam ser a causa da sua derrota. - Capitão! - Sim! - disse o alto oficial, aproximando-se dele. - Capitão, você é o que mais se parece comigo. Por conseguinte, você vai trocar seu uniforme por minhas roupas e então todos voltarão aos seus postos. Ficou olhando-os atentamente enquanto desapareciam na escuridão. Vestido com o uniforme do capitão, saiu para a zona iluminada. Três metros, seis, dezoito... viu a fonte que procurava, com seus cintilantes jatos d'água. Mas havia muita luz artificial, muitas mentes ao seu redor, uma confusão de vibrações que criariam uma interferência na onda mental que estava procurando, se é que ainda se encontrava ali depois daquelas centenas de anos. Se não estivesse ali, que Deus o ajudasse... Doze metros, quinze, dezoito... e à sua mente tensa chegou um pensamento, um murmúrio, a mais leve das vibrações mentais. “A qualquer slan que tenha chegado até aqui. Há uma entrada secreta para o palácio. O desenho de cinco flores da fonte branca em sua parte norte é um botão da combinação que aciona por rádio uma porta secreta. Sua combinação é...” Ele sabia... a máquina de estatística sabia que o segredo estava na fonte, mas nada mais que isto. Agora... Uma voz rouca amplificada chegou a ele de trás das árvores. - Quem diabos é você? O que quer? Volte ao seu posto de comando, consiga um passe e volte pela manhã. Rápido. Já se encontrava na fonte com seus dedos ágeis nas cinco flores do adorno, o corpo meio oculto dos perspicazes olhos das hostes inimigas. Não podia desperdiçar um mínimo de energia da sua intensa concentração. Ante a singularidade do propósito, a combinação cedeu e um segundo pensamento chegou a ele através de uma segunda emissora Porgrave. “A porta já estará aberta. É um túnel muito estreito que penetra para baixo em uma profunda escuridão. A boca do túnel está no centro do grupo equestre a trinta metros para o norte. Coragem...” Não era coragem o que lhe faltava, era tempo. Trinta metros para o norte, na direção do palácio, daqueles fortes ameaçadores. Cross riu em voz baixa. O antigo construtor da entrada secreta tinha procurado um complicado lugar para realizar seu projeto engenhoso. Continuou avançando, apesar da dura voz que falou novamente: - Ei, você ai. Pare imediatamento ou abriremos fogo! Volte ao seu lugar e considere-se preso! Imediatamente! - Tenho uma mensagem muito importante para transmitir! - gritou Cross, tentando imitar a voz do capitão dentro do limite do possível. - Urgente! E continuou andando, mas a resposta não se fez esperar. - Não há urgência que justifique tal infração dos regulamentos! Volte imediatamente para o seu posto! Último aviso..! Volte agora mesmo! Cross permanecia olhando para o diminuto orifício no solo e uma fraqueza apoderou-se dela, uma claustrofobia aguda, a primeira que havia experimentado, negra e terrível, como o próprio túnel. Meter-se naquele buraco, com sua potencial sufoca-

ção, possivelmente para ser enterrado vivo naquela astuta armadilha idealizada pelos humanos! Não havia certeza de que eles não houvesse descoberto aquele esconderijo da mesma forma que já tinham encontrado tantos outros refúgios dos slans. Mas a coisa era urgente. Uma torrente de pulsações sibilantes chegou a ele de trás das árvores, sussurros que vibravam em seu cérebro como suaves contatos físicos. Alguem estava dizendo: “Sargento, teste seu fuzil nele...” “E o cavalo da estátua, capitão? Seria uma pena estragá-lo.” “Aponte para as pernas e depois para a cabeça. E nada mais.” Apertando os dentes, com o corpo rígido e ereto, as mãos levantadas acima da cabeça, saltou no buraco com os pés adiante, como o nadador que mergulha, e caiu tão perfeitamente no buraco que transcorreram alguns segundos antes que suas roupas roçassem a parede vertical. Os muros eram lisos como vidro e já tinha percorrido um trecho considerável em queda livre quando começou a afastar-se da vertical. A força de fricção se fez mais forte e no espaço de alguns segundos a rampa foi se aproximando da horizontal e sua vertiginosa velocidade se moderou. Viu um fraco brilho adiante e no ato saiu em um corredor de teto baixo fracamente iluminado. Ainda continuava descendo, mas o caminho ia se endireitando rapidamente. Finalmente a viagem terminou e achou-se de costas no solo, vendo tudo ao redor girar. Uma duzia de luzes giratórias que via sobre sua cabeça foram reduzindo o círculo e se converteram em uma só lâmpada que lançava um triste brilho; uma luz fraca, quase inútil, que brotava do teto e se perdia antes de chegar ao solo. Cross se pôs de pé e viu um sinal na parede que estava alto o suficiente para ficar iluminado pela luz. Espichou-se e leu: Você está agora a três quilômetros e meio da superfície. O túnel atrás de você está bloqueado por comportas de aço e cimento que foram acionadas durante sua queda. Será preciso uma hora para chegar ao palácio. É proibido aos slans entrarem no palácio sob severas penas. Atenção! Sentiu uma ardência na garganta e, embora tentasse evitar, o espirro aconteceu e foi seguido de mais meia dúzia e as lágrimas correram por seu rosto. Pareceu-lhe que a luz era mais fraca agora do que quando havia entrado no corredor. A longa fileira de luzes no teto que se perdiam na distância não era tão brilhante como antes. O pó as escurecia. Cross agachou-se no meio da penumbra e passou os dedos pelo chão e verificou que um espesso tapete de pó o cobria. Procurou para ver se encontrava pegadas que denotasse que o corredor havia sido recentemente usado, mas só conseguiu sentir a capa de pó, de pelo menos uma polegada de espessura, acumulado durante muitos anos. Incontáveis anos haviam transcorrido desde que aquela ordem, com suas ameaças, havia sido fixada ali, mas agora o perigo era mais real. Os seres humanos sabiam onde procurar a entrada secreta. Antes que eles a descobrissem ele tinha que, desafiando toda lei slan, penetrar no palácio e chegar a Kier Gray. Aquele era um mundo de trevas e silêncio, os dedos asfixiantes do pó haviam agarrado a garganta de Cross e, curioso paradoxo, faziam-lhe cócegas em vez de sufocá-lo. Cruzou portas e corredores e grandes salas majestosas Subitamente ouviu um ruído metálico atrás dele e voltando-se rapidamente viu uma enorme porta que, saindo do solo, criava atrás dele um sólido e reluzente muro

Kier Gray. ouviu outro ruído metálico e viu que as paredes começavam a se mover com um leve rangido. porque nelas se produziram pensamentos superficiais. Cross sentiu-se dissecado. até certo ponto. A maquinaria parou de zumbir e reinou de novo o silêncio enquanto Cross examinava a sala. a rudeza e a severidade indelevelmente impressas nas aletas do nariz e nas mandíbulas. Um verdadeiro slan! Esta foi a frase explosiva pronunciada por Cross e novamente a fluidez da sua mente voltou ao pacífico pensamento.Não foi muito inteligente. Durante todos aqueles anos. Finalmente o homem esboçou um leve sorriso de mofa. decidido demais para ser agradável. Quando os muros estavam a trinta centímetros de distância. dissolvendo o par que esperava o desgraçado e dando-lhe espaço suficiente para ter liberdade de movimento. mas havia nele uma expressão de nobreza. No meio do silêncio. pois não havia o menor indício de pensamento tentacular em parte alguma. condutor de homens era um homem que ele acreditava ser. Poucos minutos depois. de um cérebro tão hermético quando o seu. Algumas cadeiras. O homem que entrou fechando a porta atrás de si era de uma corpulência magnífica... Outro minuto e o cubículo no qual se encontrava começou a girar lentamente.disse Kier Gray.. Soaram passos. as têmporas grisalhas. Examinou friamente as chances daquela armadilha e descobriu que em cada uma das paredes havia uma parte oca de uns dois metros de altura. cujo contorno estava perfurado na parte oca. e estes pensamentos superficiais eram a cortina mental deliberadamente corrida. Bonita armadilha! O certo era que a energia atômica do anel podia desintegrar o metal e abrir-lhe um caminho através da parede ou da porta.Então você foi agarrado? . as duas paredes se juntaram com um ruído metálico. e sim que se encontrava diante de algo portentoso. Diante do seu rosto apareceu uma fenda que foi se alargando até formar um buraco retangular através do qual pôde ver uma sala.. mas seu propósito requeria que a armadilha em que havia caído desse resultado. Cross estremeceu. aqueles olhos penetrantes. . com algumas rugas delatoras da idade no rosto. uns arquivos e uma biblioteca que ia do chão até o teto. Um momento de silêncio! Depois a maquinaria zumbiu fracamente e se produziu um rápido movimento ascendente que continuou durante alguns minutos. O longo e estreito corredor terminava ali mesmo. Era um homem nascido para mandar em outros homens. coberto pela fofa camada de pó e fracamente iluminado. por aqueles olhos penetrantes. Mas não havia ninguém no mundo incapaz de reconhecer aquele rosto magro.. o suficiente para comportar um corpo humano. Mas a maquinaria continuava zumbindo ao seu redor. encurtando a distância entre elas. completavam o que ele podia ver daquela sala com aspecto de escritório. deduziu. Ficou completamente imóvel e durante um momento tornou-se uma máquina sensitiva que captava impressões. Estas palavras foram reveladoras. Não se tratava de um slan inimigo. Kathleen Layton . Examinou a abertura mais detidamente e deste vez o anel lançou dois furiosos raios.de metal. Dentro de poucos minutos as duas paredes se teriam juntado e o único espaço que restava eram aquelas aberturas em forma de corpo humano que se juntariam. No centro do reluzente solo havia uma mesa e as paredes eram cobertas de nogueira. explorado.. sem tentáculos. Automaticamente. moderouse e finalmente parou. no chão da prisão se abriu e uma fenda de dez centímetros e por ela caiu a montanha de pó. . Era um rosto duro demais. avançando lentamente para ele.

sou um slan.Durante centenas de anos. prosseguiu: . com as cortinas mentais. Meus instrumentos me informaram que você veio por um dos mais difíceis. Houve uma pausa e. naturalmente. Muito ousado. Uma vez tendo os slans sem tentáculos aparecido em cena. .Não sei se a palavra pode ser aplicada a um homem que não tem tentáculos e não pode ler os pensamentos. Por razões especiais eu me vi obrigado a ordenar que a derrubassem nos pântanos. uma das entradas mais antigas. São os descendentes dos slans que. apesar do que achava Kathleen e das imagens dos raios X dos slans inimigos mostrando Kier Gray como possuidor de um coração e de outros órgãos não slans. nós os que sabemos a verdade temos estado lutando para evitar que os slans sem tentáculos se apoderem do mundo dos homens. mas sim. decidido a chegar à verdade. mais decidido em seu tom. um slan! O rosto de Kier Gray sorriu sardonicamente.. . em nossa organização.. Então. disse: . Entretanto ali subsistia ainda um tremendo mistério. Cross olhava friamente para Kier Gray. claro. . porque John Petty era humano.Em algumas ocasiões nós tentamos acabar com a propaganda anti slan. Fizemos tudo quanto pudemos.. . Mas. Tudo se amolda.. Eu esperava encontrar os verdadeiros slans governando os falsos. Uma delas foi a nave a que você acaba de se referir. que era convencer os slans sem tentáculos de que estavam firmemente planejando um ataque. conseguiu seu objetivo principal. claro. Ela carecia de experiência. Uma vez que soube que os verdadeiros slans não eram na realidade o governo oculto dos slans sem tentáculos. o que seria mais natural do que nos insinuarmos e abrirmos caminho para o controle do governo humano? Não somos por acaso os seres mais inteligentes na face da Terra? Cross concordou. de que ainda éramos uma força com a qual tinham que contar. Era verdade.. claro. secretamente. disseminados pelo mundo depois da Guerra do Desastre..Então você é. naturalmente já era muito tarde para fazer alguma coisa. Este não suspeitava visivelmente da sua identidade nem sabia quão próximo estava o ataque dos slans sem tentáculos. Mas apesar deste aparente fracasso. por que fazer propaganda anti slan? E a nave slan que veio a este palácio há muitos anos atrás? Por que os verdadeiros slans são perseguidos e mortos como ratos? Por que não chegar a um acordo com os slans sem tentáculos? O chefe ficou olhando pensativo para ele. Nosso inimigos estavam em condições de criar interferências em todos os sistemas de comunicações que possuíamos. era inevitável que governassem no mundo dos homens. Podemos utilizar outra. Demorou muito tempo para responder. E lá também havia John Petty com um tipo semelhante de cortina para produzir a confusão. Foi a palpável fragilidade da nave prateada o que convenceu os slans inimigos. mas os únicos que realmente seguiram adiante foram os que vieram ao palácio para me matar.Continuo sem entender. de uma forma disforme. perplexo. Sempre é uma desgraça ver o número de slans verdadeiros que são mortos nas diferentes partes do globo. para por-nos em contato com esses aventureiros. Suas próprias deduções lhe haviam dito isto. Para eles nós preparamos uma séries de fáceis acessos ao palácio. nunca estabeleceram contato com as organizações slans.havia vivido com Kier Gray sem suspeitar da verdade. Quão habilmente o ditador havia imitado a forma humana em busca de proteção! Cross reagiu mentalmente e. garoto ousado. Sabiam que não podíamos ser o povo impotente que acreditavam e novamente vacilaram e ficaram perdidos. Moveu a cabeça.

o equilíbrio mundial daquelas imensas forças. os verdadeiros slans. com muita facilidade. no decorrer dos anos. Somente nós. possuir um estímulo dominante... que duram ainda hoje. afinal! Sua voz aumentou de volume. . Mesmo estes teriam se perdido se Lann não os houvesse reconhecido como o eram. muitos poucos desses nascimentos anormais foram iguais. clara e triunfante: .. a anergia atômica em toda sua força. E não há mais que um homem no mundo capaz de destruir o duro aço das paredes daquele cubículo. eu disse mil anos. e o ocorrido parecia ser simplesmente uma reação às numerosas pressões intole- . onde não há um ser humano que possa entrar. eu lhe dou as boas vindas. Durante centenas.Naturalmente . Espere até que saiamos deste maldito lugar e possamos falar no meu gabinete privado. analisaram a possibilidade de que essa afinidade mental fosse o produto de uma extraordinária afinidade física e mental ao mesmo tempo. E então em somente um maravilhoso quarto de milênio se produziram mais de um bilhão de nascimentos anormais. que não existia coesão entre os indivíduos. À meia voz sussurrou: . Somos a metamorfose segundo o homem. mas os filósofos slans. as tensões têm aumentado. ou então. possibilidade rechaçada pela sua obvia inteligência. a você e à descoberta do seu pai. depois de mil anos. A verdade foi perdida em uma onda de terror que espalhou a guerra por todo o mundo. você conseguiu! Apesar da minha impossibilidade de lhe fornecer a menor ajuda. Sim. que a natureza trabalha em pró daquela tremenda tentativa. pensar igual. toda a dureza dos seu rosto tinha ficado doce e toda a força havia se concentrado agora nos olhos.Homem. Todas as tentativas de restabelecer a verdade foram afogadas por uma incrível histeria de massas.John Thomas Cross. Sempre havíamos exposto. A parte assombrosa do caso era a rapidez com que a rede das forças biológicas se estendeu pela superfície da Terra.sua descoberta de que os slans são naturais e não criados por meio de máquinas não é nada novo para nós. A maioria deles foram horríveis fracassos e só era produzida alguma rara perfeição. O sorriso de Kier Gray desapareceu como por encanto e. Pelo que sabemos. Os verdadeiros slans com os seres humanos. outras formas de explicar porque bilhões de indivíduos podem ser induzidos a trabalhar da mesma forma.. apesar do seu aparente encarceramento.Sua observação é muito curiosa. Hoje nós vemos com toda clareza.disse Kier Gray. As forças desta metamorfose estavam em jogo há muito tempo antes que Samuel Lann realizasse a criação perfeita em algumas das suas transformações. falou: .. O assombro da situação aumentava a cada minuto. não sequer suspeitavam da chave do mistério. Surpreendentemente. claro. A natureza se baseava na Lei da Proporcionalidade.. que desconheciam seus donos.Fico surpreso que você tenha se deixado surpreender deste modo. apesar da sua brilhante e vasta organização. Ou é um imbecil. . Não existia um plano preconcebido. Existem. Seu imenso significado. animado. este não é real. com voz áspera. sabemos que aquele período sem nome durou quinhentos anos infernais. Parecia contente. Foi como um cataclismo que paralisou a vontade humana. talvez milhares de anos. Os cretinos aumentavam de uma forma alarmante e a demência avançava em proporções extraordinárias. Supõe que me pegou de surpresa. contra os slans inimigos que. que a raça dos homens não era uma unidade com um equivalente imensamente tênue de corrente sanguínea e nervosa correndo de homem para homem. retrospectivamente. homem.. E que os garotinhos descobertos por Samuel Lann nasceram há cerca de quinhentos anos. Venha e sente-se. sentir a mesma coisa.

. Só faltava passar para a experimentação. Nosso antepassados tentaram de tudo: lugares subterrâneos ocultos. .Em menos de cinquenta anos eles terão a faculdade de ler pensamentos . claro. Os homens denunciavam seus vizinhos e os submetiam a um reconhecimento médico. a chegada do garotinho era sempre um período de um imenso perigo e. Essas pressões eram mais ou menos similares. por sua vez. amputação cirúrgica dos tentáculos. Finalmente encontraram a maneira de dar forma às grandes moléculas que formam a própria gênese que era a matéria embrionária da vida que controla os genes. é compreensível que muitos dos remendos feitos pela natureza tenham certa semelhança entre si. Finalmente descobriram a forma como os grupos complexos de moléculas podiam controlar a forma de cada órgão para uma ou para várias gerações. Por acaso você está tentando me dizer que os slans sem tentáculos poderiam eventualmente ser os verdadeiros slans? . Mesmo quando os pais haviam conseguido adotar um disfarce habilidoso. É impossível achar hoje um paralelo da ferocidade dos seres humanos contra o povo a quem consideravam responsável pelo desastre. conservando o que era bom e que tinha um valor de sobrevivência. pelo menos gêmeos. A suspeita era mais veloz que toda a resistência. a maré se retirou. aparecerão os tentáculos. com excessiva frequência. sem ser semelhante nos detalhes. porque nem suas mentalidades nem seus corpos eram capazes de suportar a moderna civilização. Que se alterasse a forma desse grupo e o órgão afetado se transformava. enquanto que estes. Hoje acontecem muitos poucos partos múltiplos. E foi aqui que se apresentou a dificuldade. apesar de que os indivíduos arriscavam sua vida e sua saúde. E assim modificaram a estrutura básica do slan. Os genes que controlavam os tentáculos foram alterados.ráveis que enlouqueciam os homens. da mãe e do bebê. transferindo a faculdade de ler os pensamentos para o cérebro. particularmente durante aqueles anos decisivos? . Paulatinamente. só resta a inteligência para levá-la adiante. . A parte que a natureza tomava no mundo cessou. substituição dos seus corações humanos pelos nobres corações slans.prosseguiu Kier Gray. significava a morte do pai. Durante aquele período sem nome os slans eram caçados como feras selvagens.Mas por que eles deixaram de possuir a faculdade de ler pensamentos. .respondeu Kier Gray. Um exemplo da enorme força desse fluxo biológico e também da unidade fundamental do homem . O filho único é a regra geral. A polícia fazia “razzias” pela mais vaga suspeita. Não se podia correr riscos com a raça. controlam a forma dos órgãos e do corpo. como dando a coisa como certa. Era impossível organizar-se efetivamente. A dificuldade maior eram os nascimentos. para reaparecer novamente em uma geração posterior. Cross interrompeu-o com um profundo suspiro. mas assegurando-se de que esta faculdade não apareceria durante muitas gerações. a lógica me dizia que eles se haviam infiltrado entre os slans inimigos. eliminando o que era perigoso. Ainda não descobrimos se podemos ou não fazer uma mudança permanente. Mas foi tudo inútil.se bem que esta faculdade por algum tempo estará localizada no interior da mente. para o que foram necessários duzentos precários anos.Um momento! Quando eu comecei a ir à procura dos verdadeiros slans. .perguntou Cross.fica visível no fato de que quase todos os nascimentos slans que se produziram durante os primeiros séculos foram de trigêmeos ou. Gradualmente se viu que a raça não poderia sobreviver e os restos disseminados dos slans se concentraram finalmente em seus esforços para controlar a força de transformação. emprego de pele falsa sobre os tentáculos.

Então . . A explosão conseguia manter outra mecha acesa mas. o homem fera de Neanderthal e o primitivo Cro-Magnon.. com uma violência que os aterrorizou e depois exerceram sobre eles uma reação igualmente impetuosa. .Não entendi bem... Tínhamos que assassiná-los todos.. mas não a tempo. havíamos alterado tanto os seus diferentes órgãos para protegê-los da devastação dos humanos. A vida ardia lentamente durante milhões de anos e depois o fogo alcançava a bomba. como passaram o antropopiteco de Java. estendida ao máximo de aceleração sob um constante e perigoso impulso.É muito simples. Seus cristais hipnóticos podem ser. Era impossível permitir-lhes permanecer naquele estado.respondeu o ditador. . que eles trabalharam como se não tivessem interesse em ser outra coisa mais que um povo de vida pacífica nos remotos confins do mundo. porque da mesma forma que o povo agia ignorando que eram verdadeiros slans.Os slans podem fazer conferências impunemente no grande palácio? . se bem que isto ainda não é visível. A existência humana era como a mecha de uma bomba. Que aconteceu? Nós. os administradores slans. a velha bomba e sua mecha haviam terminado. por natureza. aos seus protegidos. É necessário que comecemos imediatamente uma conferência. Descobrimos que os slans são. E quando houver um número de slans com o devido conhecimento.A faculdade de ler pensamentos foi retirada porque era necessário observar as reações psicológicas. Estendeu a mão para o botão de uma campainha que havia sobre a mesa e apertou-o produzindo uma vibração surda e prosseguiu: . eram vários os seres humanos que sabiam mui- .respondeu vigorosamente Kier Gray. Quanto ao ataque iminente.disse Cross lentamente. se bem que naqueles tempos somente suspeitávamos. que desaparecerão da Terra como resultado da esterilidade que se iniciou em vasta escala. Hoje. é um certeza que os seres humanos explodirão. vejo que temos que trabalhar rapidamente.. anti-guerra. que explodia. Tivemos que esperar que recobrassem sua faculdade de ler o pensamento. Ma. E agora. a esterilidade que será a causa disto tudo será imputada aos slans. Vocês têm sido desdo o princípio um incentivo à sua expansão e um freio a esse espírito implacável artificialmente engendrado.Vou mandar buscar alguns dos meus colegas. teria agido sabendo disto. .. anti-assassinos.Meu amigo . O Homem passará para a história. e quando os humanos descobrirem começará a segunda grande onda de ferocidade e terrorismo. Somente a mais poderosa organização.Nós tentamos . . poderia estar devidamente preparada. por que não lhes disseram a verdade? .Vejo que você não reconhece ainda as inevitáveis realidades da vida dos nossos antepassados ..vocês se arrojaram aos slans sem tentáculos. A verdade teria podido acordá-los. Usamos todo tipo de argumentos. . Indubitavelmente. .. que ao cabo de cem anos ou mais começariam a pensar em termos de ação.mas os que escolhemos como confidentes acreditaram que era um truque e sua lógica os levou instantaneamente aos nosso refúgios. anti-violência.respondeu Kier Gray sorrindo. .baseamos nossas operações nas limitadas faculdades dos seres humanos. claro... Há alguns anos. esta dificuldade poderá ser diluída.perguntou Cross.. mas nenhuma lógica conseguiu produzir nada fora do sentimento geral. . pelo que você acabou de me dizer... a solução final do problema do antagonismo humano.

.descendentes. isolados em escuros Departamentos governamentais. Gray dirigiu-lhe um longo e ponderado olhar e finalmente disse: . e toda sua indiferença havia desaparecido.to sobre as entradas secretas deste palácio. mas chegamos a um ponto em que queremos dispor de alguns slans com tentáculos. cada elétron se converte em matéria em um estado “negativo”.qual é o segredo do seu pai? . transferi para outras partes do mundo os homens que tinham esta informação. mas não diretamente a ele . Envolveu um núcleo de elétrons positivos. . A energia atômica se encontra facilmente nesta forma explosiva.. que era uma verdadeira slan.um segundo núcleo positivo. para estas salas secretas. Além disso. Evidentemente. Quando finalmente vi que era impossível consegui-lo. .e uma vez que o segredo ficou a salvo. Kier Gray prosseguiu: .uma comparação poderia ser a forma como um cometa se aproxima do Sol formando uma longa órbita. a vasta extensão deste lugar e as estritas medidas militares de todo acesso impediram a redescoberta.. que poderíamos chamar de “Júpiter” atrai os cometas que já viajam à velocidade da luz. foi classificar estes conhecimentos.Kathleen era uma experiência. e os catapulta mais rápidos que a luz fora das suas órbitas. com um poder destrutivo infinita- . Um dos meus primeiros atos. dos primitivos voluntários para as experiências de sobrevivência na transformação de genes .perguntou lentamente Cross. movendo tristemente a cabeça. A esta velocidade. . um após o outro. Antes que pudesse fazer algum comentário. decidi transferi-la para cá.prosseguiu. . Não foi preciso muito tempo .E agora que eu lhe falei tantas coisas . onde poderia começar a obter o benefício de sua associação com outros slans e favorecer tudo o que tinha que ser feito. mas foi o ciclotron o que lhe deu pelo menos uma parte da grande ideia. em forma de calor e para certos empregos médicos e industriais.e sempre souberam a verdade e têm feito parte da organização.disse subitamente . A este núcleo.. A maioria deles tem tentáculos. se bem que alguns não têm .E Kathleen? . Rechaçou também o princípio do ciclotron massivo. caiu vítima da Polícia Secreta de uma forma diferente.parou de falar e durante um longo instante permaneceu contemplando-o. contra o Sol. em parte porque era inútil para os slans nessa forma e em parte porque tinha sua teoria.. Raras vezes há menos de cem slans ao redor do palácio. com olhos tristes. Poderíamos operar os que tinham tentáculos. Depois. foram habilmente assassinados. A palavra “fuga” era uma tênue descrição da maior tragédia que Cross jamais havia presenciado. quando me foi possível. Ali.. e dar-lhes a faculdade de sair com total segurança.Minha própria esposa. onde e aqui a comparação é muito real . Eu queria ver se os seres humanos que crescem em contato com um slan são incapazes de se darem conta de que uma afinidade é possível. Mas é quase impossível de controlar para o uso direto. como eu próprio. salvo que no seu caso eu não estive presente até muito depois. Em poucas palavras. . afiados como um fio delgado. não queremos que o pânico se apodere deles subitamente. claro. aquele homem era ainda mais indiferente que ele diante da morte. Aconteceu dela ser mais ousada e engenhosa do que eu havia suposto.Posso falar disto com mais detalhes mais tarde . Meu pai rechaçou. O “sol” varre os cometas que tem ao seu redor e os lança para o “espaço”..dispara seus “cometas” de elétrons negativos à velocidade da luz. meu pai havia rechaçado a ideia de uma massa crítica sobre a qual as primeiras bombas eram baseadas. mas você já sabe daquela fuga.disse Cross com simplicidade. se bem que igualmente triste. a fim de que os outros possam ver como serão seus descendentes dentro de algumas gerações.

Tudo aquilo era perturbador para Cross que. Fez um pausa e levantou a vista quando a porta se abriu. Entrou uma garota jovem e alta. . Kathleen a salvo de John Petty. seus nervos ficaram tensos e um calafrio percorreu todo seu corpo. Então.. à medida que seu assombro crescia. que somente a morte. tinha um corpo delicada e esbeltamente modelado e seu rosto era de uma suave e completa beleza. Suas reflexões estavam neste ponto quando ressoou a voz clara e brilhante de Kier Gray. os músculos de Jommy ficaram rígidos. dados de todos os tipos necessários para a plena compreensão da conferência. teria se dado conta disto pela forma como foi reparada a cabeça destroçada de Corliss no distante Marte... propósitos.Jommy Cross. conhecendo os ódios e as invejas que reinavam no palácio. minha filha. Se. salvo por um breve contato com a experimentada Kathleen e das suas mal desenvolvidas relações infantis com seus pais. No momento em que os viu eles estavam com a cortina mental protetora levantada. Em presença desta matéria “negativa” a matéria normal perde sua coerência e volta instantaneamente ao seu primitivo estado. .. Ao vê-la. Estava tão absorto naquela conversa que foi colhido pela surpresa quando a porta novamente se abriu. até então tivera que limitar-se a imaginar quão frutosa poderia ser tal intercâmbio de ideias. Devia ter adivinhado. com o tom vibrante do homem que durante anos inteiros tinha esperado que chegasse aquele momento. Seus olhos lançavam chamas. Houve um intercâmbio animado de impressões entre os quatro homens: nomes. poderia conservar. quero apresentá-lo a Kathleen Gray.mente desproporcional ao seu “tamanho”. Naquele momento teria compreendido que Kier Gray era um verdadeiro slan.. mas Cross baixou a sua no ato. e um secreto regresso da morte. Três homens com os tentáculos dourado nos cabelos entraram na sala. definitiva e efetivamente. pensasse com uma lógica afiada. história passada..

Em 1944. ficção científica. Nos últimos anos da sua vida. no geral. Durante alguns anos van Vogt escreveu um grande número de “short stories”. com a sua segunda mulher. Profundamente afetado pela revelação de estados totalitários que emergiram depois da Segunda Guerra Mundial. Durante a sua vida de escritor acordava a cada 90 minutos para escrever o que havia sonhado. Na década de 1950 muitos desses livros foram agrupados formando pequenas séries ou “fixups”. que. Van Vogt disse que os seus sonhos eram uma das principais fontes de ideias para os seus livros. Califórnia onde o seu método de escrita se modificou. Começou a sua carreira de escritor com pequenos trabalhos publicados em revistas. Alfred Elton van Vogt morreu em consequência do mal de Alzheimer. 26 de janeiro de 2000) foi um escritor canadense de ficção científica. Em 1941 decidiu tornar-se num escritor em tempo integral e desistiu do seu trabalho no Departamento da Defesa canadense. que é considerada a Era Dourada deste tipo de livros. Neste período final da sua vida escreveu maioritariamente séries compostas apenas por um livro. . 26 de abril de 1912 . Muitos fãs daquela era consideravam van Vogt. mostravam as dificuldades de van Vogt de acompanhar o ritmo de evolução da ficção científica. van Vogt mudou-se para Hollywood.Hollywood. Este termo foi inventado por van Vogt e começou a ser usado no vocabulário de ficção científica. depois da Segunda Guerra Mundial. Lydia Bereginsky. mas decidiu mudar e escrever algo que lhe interessava. Foi um dos escritores de ficção científica mais famosos da década de 1940. Van Vogt permaneceu em Hollywood.Alfred Elton van Vogt (Winnipeg. van Vogt escreveu uma série que tinha lugar na China Comunista. Robert A Heinlein e Isaac Asimov como os três melhores escritores de ficção científica.

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