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Sustentabilidade na produo de alimentos e energia

A agricultura foi inventada entre 10 e 15 mil anos atrs, quando alguns indivduos de povos caadores e coletores notaram que alguns gros que eram coletados da natureza para a sua alimentao poderiam ser enterrados, isto , "semeados" a fim de produzir novas plantas iguais s que os originaram. Os primeiros sistemas de cultivo e de criao apareceram em algumas regies pouco numerosas e relativamente pouco extensas do planeta. Essas primeiras formas de agricultura eram certamente praticadas perto de moradias e aluvies das vazantes dos rios, ou seja, terras j fertilizadas que no exigiam, portanto, desmatamento. J hoje tornamos dependentes desse sistema de produo de alimentos para a prpria subsistncia, A passagem do estado nmade para a fixao na terra marcou o incio do que chamamos desenvolvimento da humanidade. Com o passar dos sculos, o homem foi criando novas formas de manejo do solo e as populaes concentradas nas cidades cresceram em ritmo progressivo, aumentando a demanda por alimentos. At que a chegada da Era Industrial, no final do sculo XVIII, intensificou a aglomerao de pessoas no ambiente urbano, colocando fim, definitivamente, na ligao direta que o ser humano tinha com a natureza para a obteno de alimentos. O resultado disso tudo uma agricultura transformada em indstria que passou a utilizar mtodos artificiais, como fertilizantes e pesticidas qumicos, irrigao, manipulao gentica e uso de hormnios em animais, visando sempre o aumento da produo (e o lucro). Sem contar a dependncia por combustveis fsseis, inclusive no transporte, por longas distncias, dos alimentos. a cadeia alimentar industrial. Se por um lado todo esse advento considerado positivo, sendo denominado como desenvolvimento ou modernidade, por outro fato que o modelo de alimentao industrializado um forte candidato a causar srios danos conservao do meio ambiente e tambm sade do homem. E por incrvel que parea, a maior parte das pessoas atualmente no se d conta disso. A origem dos alimentos que consome simplesmente no faz parte da sua lista de prioridades e a alimentao, o ato mais corriqueiro e bsico do dia-a-dia, no visto sob a perspectiva ambiental ou da sustentabilidade. preciso de novas ideias eficazes para conciliar a produo de alimentos e energia, sem uma afetar a outra. Um exemplo que foi suscetvel para este inicia dessa conciliao foi com a atividade da suinocultura em que o estrume dos animais transformado em energia gerando o biogs. Mas so poucos exemplos como esse em que a produo de alimentos e energia se concilia, o que vemos na normalidade so casos como o biocombustvel, em que aps sua criao houve uma elevao do preo dos alimentos e escassez em partes do mundo em desenvolvimento suscitou a questo: adequado usar culturas que podem produzir alimentos para a produo de biocombustveis? Sabendo que tanto a demanda de alimentos como a de energia deve aumentar nos prximos anos. A consequncia direta da disputa pelo mesmo espao de produo seria a elevao dos preos de diversas matrias-primas agrcolas, com impacto imediato no custo de alimentao dos setores menos favorecidos da populao. Com menor repercusso, mas igualmente relevantes outros questionamentos vem sendo levantados, associados seja ao impacto negativo sobre o meio ambiente de uma expanso acelerada da agricultura, seja aos riscos de uma especializao nacional em produtos primrios.

Alimento e energia tm concorrido ao longo do tempo por recursos econmicos e naturais em todo o mundo. O uso da energia e a produo de alimentos, por sua vez, levam a impactos

ambientais que demandam empenho para produzir energia mais limpa (biocombustveis, por exemplo), que ento compete com a produo de alimentos e assim por diante. Nos ltimos 40 anos aproximadamente, os preos do petrleo e alimentos tm marchado juntos, em linhas paralelas, apesar de que nos anos 1960 e 1970, os dos alimentos estiveram em nveis superiores aos do petrleo, realidade que ento se inverteu.

Em comparao a outros bens e servios, contudo, tanto o petrleo quanto os alimentos se tornaram mais baratos at a segunda metade da atual dcada. Mais recentemente, o aumento repentino dos preos do petrleo e dos alimentos caracterizou a chamada Crise das Commodities, subitamente interrompida pela crise financeira que partiu da bolha do mercado imobilirio dos Estados Unidos e se espalhou por vrios outros pases. O comportamento dos preos compatvel com o padro de consumo de energia e alimentos nas diversas categorias de pases. Os pases emergentes e em desenvolvimento tm aumentado a intensidade de uso de energia por unidade de Produto Interno Bruto (PIB) e elevado participao dos gastos com alimentao. A tendncia indicativa de que pases emergentes e em desenvolvimento vo crescer trs vezes mais rpido do que as economias avanadas segundo o Fundo Monetrio Internacional (FMI) sugere que a competio entre energia e alimento vai se manter forte nas prximas dcadas. Um artigo interessante publicado no business insider com o objetivo de mostrar, quais tipos de alimentos usam mais energia para ser produzidos. E neste quesito, os produtos industrializados de junk food (batatas chips, donuts, refrigerantes e cervejas etc.) so os campes: consomem mais de 50% da energia usada pelo sistema de alimentao. Um tero consumido pelos produtos de origem animal (carne, ovos, laticnio, por exemplo). Apenas um sexto de energia consumida na produo de frutas, gros e cereais. Em outras palavras, justamente os alimentos que trazem menos benefcios para a sade so os que consomem mais energia para ser produzidos. Ou, como diz Michael Bomford, em seu artigo: comer bem no necessariamente requer muita energia; comer mal, sim. isso mostra que a populao tambm pode colaborar para uma economia na utilizao de energia, utilize em sua alimentao alimentos que utilizem menos energia para ser produzidos. Isso levou grandes empresas multinacionais do setor a revisar suas estratgias de negcios para produzir produtos com impacto menor sobre o meio ambiente e com melhores ndices de saudabilidade (menos gordura, sal e acar, por exemplo). Mas em tempos de aquecimento global, outro aspecto que vem gerando cada vez mais discusses o impacto da produo, distribuio, comercializao e preparo de alimentos no consumo de energia, e consequentemente, na pegada de carbono. E ainda estamos enfrentando o problema do esgotamento do petrleo (um dos principais recursos energticos e, com certeza, somos dependentes deste que gera inmeros derivados que utilizamos todos os dias), mas nas ltimas dcadas foram criados alguns substitutos - como a energia elica, solar e hidreltrica -, que so os principais substitutos para o futuro, pois so renovveis, ao contrrio do petrleo. Fica claro que estamos com srios problemas a serem resolvidos e que no somente alguma pessoa tem de tentar resolv-los, mas a populao em geral. Devemos ter a conscincia de que

podemos ser uma das ltimas geraes e, assim, agir de modo a no prejudicar e ajudar as prximas.