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A Divina Revelao da Guerra Espiritual Mary K. Baxter & Dr T. L.

Lowery PROPSITO ETERNO EDITORA Rio de Janeiro 2008 Copyright 2005 por Whitaker House Publicado de acordo com a Whitaker House ISBN: 978-85-99664-23-9 Todos os direitos reservados a Editora Propsito Eterno Diagramao e editorao: Editora Propsito Eterno Traduo: Daniela Valente Reviso de Texto: Editora Propsito Eterno Segunda Edio: Julho de 2008 Capa: Editora Propsito Eterno Todos os direitos so reservados pela Editora Propsito Eterno. Dever ser pedida a permisso por escrito Editora Propsito Eterno para usar ou reproduzir qualquer parte deste livro, exceto por breves citaes, crticas, revistas ou artigos. A no ser que se mencione, todas as taes bblicas so da ECA (EDIO CONTEMPORNEA DE ALMEIDA). Baxter, Mary K.; Lowery, Dr. T. L. A Divina Revelao da Guerra Espiritual / Mary K. Baxter; Dr. T. L. Lowery Rio de JaneirorEditora Propsito Eterno, 2007. ISBN: 978-85-99664-23-9 1. Guerra Espiritual 2. Vencer o Inimigo 3. Vida Crist. 4. Libertao (Teologia). 4.1 Ttulo Categoria: Batalha Espiritual

PROPSITO ETERNO EDITORA www.propositoeterno.com.br contato@propositoeterno.com.br (21) 2255-2216

Sumrio Prefcio e Agradecimentos....................................................4 Introduo..............................................................................5 PARTE I - A EXISTNCIA DO MAL 1. 0 Conflito Mais Crucial da Histria...................................9 2. A Natureza do Inimigo.....................................................15 3. As Estratgias do Inimigo.................................................31 4. As Fortalezas do Inimigo..................................................47 5. Tomando de Volta o que Satans Roubou......................59 PARTE 2 - AS ARMAS DA GUERRA ESPIRITUAL 6. Armas de Ataque e de Defesa..........................................67 7. O Estilo de Vida do Guerreiro Espiritual........................87 8. Orao e Jejum: Poderosas Armas do Arsenal de Deus.................................................................103 9. O Nome e o Sangue de Jesus........................................119 10. Ocupando o Territrio do Inimigo.............................131 Apndice I A Guerra Espiritual & O Potencial Pessoal:......................138 Apndice II A Guerra Espiritual & As Finanas....................................149 Notas...................................................................................154 Sobre os Autores................................................................155 Este livro dedicado ao Pai, ao Filho, e ao Esprito Santo.

Prefcio e Agredecimentos por Mary K. Baxter Eu SOU UMA VETERANA DA BATALHA ESPIRITUAL. J enfrentei o inimigo em muitos campos de batalha do mundo, da carne e do diabo. Este livro relata como Deus me revelou os segredos de derrotar Satans e suas legies de espritos malignos. Trata-se da existncia do mal no mundo invisvel os efeitos do que confrontamos em nossa vida diria e como venc-lo. Deus prometeu uSe fizeres do Senhor o teu refgio, e do Altssimo a tua habitao, nenhum mal te suceder, nem praga alguma chegar tua tenda.Pois aos seus anjos dar ordem a teu respeito, para te guardarem em todos os teus caminhos" (Salmo 91:9-11). Quero agradecer ao meu co-autor, o Reverendo Dr. T. L. Lowery, por sua assistncia inestimvel. Ele foi um mentor e um conselheiro espiritual para mim, e agradeo a Deus por ele. Sem seu auxlio, oraes e ajuda, este livro no seria nem poderia ser escrito. Eu presto honras a ele e sua bela esposa, Mildred, pelo apoio e encorajamento que me deram neste ministrio. Agradeo sinceramente minha igreja, a National Church of God (Igreja Nacional de Deus) em Washington, D.C., e ao meu pastor, o Reverendo Stephen Lowery, por todo apoio e encorajamento. Com gratido reconheo e dou crdito ao pessoal da Whitaker House (editora do livro em ingls) que foi to servil em tornar essa mensagem de Deus disponvel para o pblico leitor. Acima de tudo, agradeo a Deus, que me chamou para compartilhar estas mensagens. Dou toda honra e glria a Deus-Pai, Deus-Filho e Deus-Esprito Santo. Mary K. Baxter Introduo por TV. T. L. Lowery NO MUNDO ESPIRITUAL, BATALHAS SO TRAVADAS DIA E NOITE. batalhas que afetam a situao da humanidade em um nvel bastante real. Apesar de essas batalhas no serem observadas por olhos humanos e nem anunciadas nos jornais, homens e mulheres tementes

esto enfrentando foras sinistras por causa do "bom combate da f" (I Timteo 6:12). Acredito que Jesus se referia guerra espiritual quando disse: "No penseis que vim trazer paz terra. No vim trazer paz, mas espada " (Mateus 10:34). Enquanto houver males para serem derrotados e injustias a serem combatidas, enquanto os indisciplinados e mpios ignorarem as leis de Deus, a guerra espiritual continuar a ser uma dura realidade. As batalhas csmicas entre as foras justas de Deus e as foras demonacas do mal ocorrem continuamente de milhares de formas diferentes. Algumas dessas batalhas so pequenas conflitos locais, em comparao enquanto outras gigantescas, afetando naes e impactando acontecimentos histricos. Deus est nos conduzindo ao clmax da Histria da humanidade e ao retorno de Jesus Cristo, enquanto que Satans, nosso inimigo, tenta impedir que os propsitos de Deus sejam alcanados. A guerra espiritual , assim, um aspecto essencial da caminhada crist, ainda que muitos no se sintam convictos de que podem e devem participar de batalhas espirituais. As pessoas precisam saber o que a Bblia diz sobre a natureza dessa guerra e como devemos trav-la. Mary K. Baxter e eu colaboramos para a escrita deste livro e oramos para que ele demonstre e ensine esses princpios bblicos vitais. Pesquisamos diligentemente as Escrituras e apresentamos este material com a certeza de que seu ensino respaldado pela Palavra de Deus. Alm das descries de Mary do que Deus lhe revelou biblicamente sobre o mundo espiritual, inclumos seus testemunhos assim como os de outras pessoas que tm travado batalhas espirituais contra as foras do mal e sido vitoriosas. Neste livro, ns nos esforamos para descrever o equipamento necessrio para se alcanar a vitria nesta guerra, deixando claro que Deus e os justos se levantaro como os supremos vencedores. Os outros livros que Mary e eu escrevemos tm abenoado milhes de pessoas em muitos pases. A ampla aceitao desses escritos e o retorno entusistico das pessoas cuja vida foi transformada pela sua leitura gratificante, na verdade. Minha orao para que Deus o abenoe e o guarde. Que Ele possa brilhar Seu rosto sobre voc e abeno-lo em tudo o que fizer. Oro para que Deus lhe d uma uno fresca e frutos abundantes. Dr. T. L. Lowery

PARTE I - A EXISTNCIA DO MAL Captulo 01 O Conflito Mais Crucial da Histria Pois no temos de lutar contra a carne e o sangue, e, sim, contra os principados, contra as potestades, contra os poderes deste mundo tenebroso, contra as foras espirituais da maldade nas regies celestes. Efsios 6:12 Todo ser humano est envolvido em uma guerra que, por fim, terminar todas as outras. Trata-se da guerra espiritual, que muito mais crtica do que qualquer batalha entre poderosas naes com armamentos nucleares. E mais maligna do que uma conspirao terrorista e mais perigosa do que uma bomba-relgio. Na verdade, a guerra travada no mundo espiritual mais devastadora do que todas as batalhas de todas as naes ao longo da Histria. Nosso inimigo procura conquistar e destruir a alma, o corpo e o esprito dos seres humanos. A guerra espiritual no como a guerra fsica, apesar de que possa eventualmente envolver uma guerra fsica. Essa guerra no mundo sobrenatural, mas apesar de invisvel a olhos humanos, o inimigo e sua oposio so reais. O conflito est tomando lugar entre as foras e os poderes de Deus e os inferiores foras e poderes de Satans. So batalhas entre o bem e o mal, o certo e o errado, entre o poder que edifica e o poder que destri. Os seres humanos esto bem no meio desse conflito. Somos o tesouro sendo disputado porque somos a obra-prima da criao de Deus, feitos Sua prpria imagem. Ainda assim, somos soldados nessa luta. Devemos entender a natureza dessa guerra e aprender como efetivamente lutar porque muitas vidas -inclusive a nossa - esto em jogo. Devemos aprender como efetivamente lutar porque muitas vidas inclusive a nossa - esto em jogo. Considerando o conflito cataclsmico no qual estamos envolvidos, no de surpreender que a Bblia compare metaforicamente a vida crist a uma guerra. Por exemplo, Timteo foi encorajado por seu mentor, o apstolo Paulo, a "combater o bom combate da f" (I Timteo 6:12) e a "sofreras aflies como bom soldado de Cristo Jesus" (II Timteo 2:3).

Paulo tambm exortou outros crentes a "vestirem-se das armas da luz" (Romanos 13:12) e a "revestirem-se de toda a armadura de Deus" (Efsios 6:11). TRS ERROS COM ALTO PREO Embora uma guerra seja travada contra elas no mundo espiritual, muitas pessoas de fato no esto cientes do seu inimigo oculto, Satans. Uma recente pesquisa revelou que quase 70% dos cristos americanos acreditam que Satans seja real. No entanto, essa estatstica no reflete a espantosa falta de conhecimento da pessoa comum sobre suas verdadeiras natureza e atividades. Muitos em nossa sociedade tm alguma idia sobre Satans, mas seu entendimento sobre ele confuso e distorcido porque foram comprados de imagens populares do diabo. Por exemplo, pode ser que o vejam como um piadista que anda por a tentando as pessoas a fazer coisas perversas. Eles no vem o diabo como o ser maligno que ele de fato . A enorme ignorncia e confuso em relao a Satans refletem os trs maiores - e mais caros - erros na mente das pessoas sobre o mundo metafsico e a guerra espiritual. NEGAR A EXISTNCIA DE FORAS MALIGNAS O primeiro erro que as pessoas cometem negar a existncia de espritos malignos e do mundo espiritual em geral. Algumas pessoas acham que Satans e seus demnios so como Papai Noel e seus doendes meras invenes do imaginrio infantil. Elas no entendem que grande parte do mal que h no mundo obra de Satans, preferindo crer que coisas ruins acontecem simplesmente por acidente da natureza, ou que as pessoas fazem coisas perversas por causa da pobre socializao. A Bblia nos diz, sem qualquer sobra de dvida, no entanto, que o mundo espiritual real e que h tanto foras espirituais boas quanto ms. O apstolo Paulo identifica essas foras malignas como "principados, contra as potestades, contra os poderes deste mundo tenebroso, contra as foras espirituais da maldade nas regies celestes" (Efsios 6:12). A existncia do nosso inimigo espiritual, Satans, um fato inegvel. O prprio Jesus chamou Satans de "o prncipe deste mundo" (Joo 12:31).

Ele Se referiu ao diabo como inimigo em Mateus 13:39: "o inimigo que o semeou [o joio] o diabo". Em I Pedro 5:8, a Bblia chama Satans de "o vosso adversrio, o diabo." A perversidade do mundo visvel influenciada, abastecida e capacitada pelo submundo espiritual, habitado por Satans e outros seres espirituais cados. Conforme combatemos a realidade do mal, devemos estar cientes do fato de que espritos malignos influenciam as coisas que acontecem em nossa vida diria. Tudo que bom e justo atacado pelo diabo e suas foras. Se Satans conseguir nos distrair da realidade do mundo sobrenatural, conseguir nos desviar de encontrar as solues espirituais para questes crticas. A luta espiritual, ou o conflito do esprito humano com os espritos malignos, no um mito, mas uma realidade preocupante e, algumas vezes, apavorante. Em minhas viagens, tenho visto muitas almas feridas andando por a, sem perceber a intensa guerra espiritual que est sendo travada contra elas. Voc sabe que est em uma batalha fsica quando leva um tiro ou v algum sangrando depois de ser atingido. Eu j fui "atingida" e "ferida" e conheo a realidade da guerra espiritual. O trabalho de Satans nos fazer ignorar o mundo espiritual ou lhe dar baixa prioridade. Se ele conseguir nos distrair da realidade do mundo sobrenatural, conseguir nos desviar de encontrar as solues espirituais para questes crticas do mundo e da nossa vida. ATRIBUIR A SATANS TUDO O QUE D ERRADO Um segundo erro atribuir ao diabo toda ao ou situao negativa que acontece no mundo. Devemos ter o cuidado de no atribuir a Satans ateno indevida por causa de pensamentos e estudos excessivos sobre ele. Essa atitude costuma levar fascinao, medo ou superestima em relao a seu poder. Isso pode levar as pessoas a se envolverem inadvertidamente em uma forma de adorao satnica ou atribuir ao diabo qualidades que pertencem somente a Deus, tais como oniscincia (saber de todas as coisas), onipresena (estar em todos os lugares ao mesmo tempo) e onipotncia (ter poder absoluto). As pessoas acabam vivendo com temor de Satans em vez de confiarem em Deus. E verdade que o diabo faz tudo o que pode para destruir e enganar, mas ele no uma influncia impessoal, e sim um ser espiritual real em

guerra contra ns. No entanto, nem todas as coisas ruins so causadas diretamente por ele. As doenas, por exemplo, podem, s vezes, ser causadas por um esprito maligno, mas nem sempre isso acontece. Apesar de um ataque satnico poder ser a possvel causa de uma enfermidade, como indicado no livro de J, toda doena no vem necessariamente do diabo. Jesus fez uma distino clara entre a cura de uma doena e a expulso de demnios. Quando a doena causada por pecado voluntrio ou causas naturais, tentar expulsar os demnios no trar qualquer cura. Ser exposto a um vrus no a mesma coisa que ser possudo por um demnio. Se voc quebrar seu brao em uma queda acidental, no tem necessariamente um demnio em seu brao. Algumas coisas podem ocorrer simplesmente porque vivemos em um mundo cado. Coisas trgicas acontecem tanto com os justos quanto com os injustos. Continuar a ser assim at que Jesus retorne, quando "no haver mais morte, nem pranto, nem clamor, nem dor, pois j as primeiras coisas sero passadas" (Apocalipse 21:4).

ACREDITAR QUE OS CRISTOS ESTO IMUNES A ATAQUES Por ltimo, alguns cristos acham que os crentes eslo imunes a ataques demonacos. Muitos versculos bblicos provam que isso no verdade. Por exemplo, considere a experincia da tentao de Jesus pelo diabo (ver Mateus 4:1-10; Lucas 4:1-13) e a importunao de Paulo por um "esprito de adivinhao", que possua uma servial (ver Atos 16:16-18). A advertncia clara de I Pedro 5:8 de que precisamos estar vigilantes porque o diabo est nos rondando, procurando algum que possa devorar. Assumir a posio de que os crentes no podem ser atacados pelo diabo deixa os cristos ignorantes quanto s tticas do inimigo e com uma falsa sensao de segurana. O povo de Deus deve estar ciente sobre Satans e seus esquemas a fim de que possa lutar contra ele, tanto por sua prpria proteo como pela dos outros. As vezes, os crentes tendem a brincar em relao ao diabo, mas o submundo demonaco no coisa da

qual devemos nos descuidar. Judas disse que at mesmo o arcanjo Miguel "quando contendia com o diabo,... no ousou pronunciar contra ele juzo de maldio, mas disse: O Senhor te repreenda!" (Judas 9). No entanto, muitos cristos parecem pensar que podem simplesmente ir igreja, cuidar apenas de suas coisas e no causar qualquer problema ao diabo e aos demnios. Eles no desejam "batalhar" contra Satans ou o mal. Ainda assim, quando seus filhos se tornam cativos das drogas ou suas filhas solteiras engravidam e querem fazer um aborto, eles se vem obrigados a aprender sobre batalha espiritual por necessidade pessoal. Satans se ope ao povo de Deus de todas as formas que pode e procura destruir a vida humana. E fora da realidade pensar que podemos ignorar nosso inimigo. Assumir a posio de que os crentes no podem ser atacados pelo diabo deixa os cristos ignorantes quanto s tticas do inimigo e com uma falsa sensao de segurana. EQUIPANDO-SE PARA A GUERRA ESPIRITUAL Assim, enquanto uma enorme luta espiritual toma lugar, a maioria das pessoas nem sequer acredita na realidade do que est acontecendo. Quando cientes muitos na igreja no entendem plenamente como se apropriar da proteo e das armas espirituais que so suas por direito em Jesus Cristo. Eles j ouviram falar da vitria em Jesus e at mesmo cantam sobre isso, ainda que, em sua maioria, no tenham aprendido a andar em vitria. Em outras palavras, muitos cristos no sabem como reivindicar e tomar posse para si da vitria de Cristo. Pelo fato de muitos crentes no estarem equipados espiritualmente, tornam-se suscetveis aos ataques do diabo. E se esses cristos so presas fceis do inimigo, considere como os descrentes esto vulnerveis a ele! Devemos despertar para a verdade da Palavra de Deus quanto luta espiritual na qual estamos envolvidos. Meu chamado espiritual em vises e revelaes. Deus me deu um entendimento especial sobre guerra espiritual. Ele trouxe tona muitos versculos bblicos em minha mente e me instruiu a relatar aos outros cristos sobre a batalha espiritual e como eles podem vencer o inimigo da nossa alma. Tive vises do inferno e do julgamento de Deus sobre o pecado, assim como vises do cu. Sei que Deus deseja que homens e mulheres venham at Ele e aprendam a derrotar o diabo por meio da guerra

espiritual. O propsito deste livro tornar a verdade sobre a guerra espiritual mais clara e compreensvel a fim de que seja mais fcil voc compreender e usar as armas espirituais disponveis. Se voc ainda no notou, estou furiosa com o diabo! Ele vil, baixo, enganador, abominvel e tudo de negativo que podemos dizer sobre ele. Nunca houve afronta maior a Deus e ameaa maior ao Seu povo do que Satans. Mas quero lhe ressegurar de que nunca houve nem haver uma derrota mais completa do que a que Satans experimentar quando chegar o ponto final da Histria do mundo. Quero lhe mostrar como voc pode ser parte dessa vitria sobre o inimigo desde j. Captulo 2 A Natureza do Inimigo Sede sbrios, vigiai. O vosso adversrio, o diabo, anda em derredor, rugindo como leo, buscando a quem possa tragar. I Pedro 5:8 A ORIGEM DO MAL A Queda de Satans Para ENTENDER a natureza da guerra espiritual, devemos compreender como o mal e o pecado tiveram incio. Satans era um anjo no cu chamado Lcifer. No entanto, ele se tornou arrogante e tentou se exaltar acima de Deus. A Bblia diz o seguinte sobre sua origem e queda: Assim diz o Soberano, o SENHOR: "Voc era o modelo da perfeio, cheio de sabedoria e de perfeita beleza. Voc estava no Eden, no jardim de Deus; todas as pedras preciosas o enfeitavam: srdio, topzio e diamante, berilo, nix e jaspe, safira, carbnculo e esmeralda. Seus engastes e guarnies eram feitos de ouro; tudo foi preparado no dia em que voc foi criado. Voc foi ungido como um querubim guardio, pois para isso eu o designei. Voc estava no monte santo de Deus e caminhava entre as pedras fulgurantes. Voc era inculpvel em seus caminhos desde o dia em que foi criado at que se achou maldade em voc. Por meio do seu amplo comrcio, voc encheu-se de violncia e pecou. Por isso eu o lancei, humilhado, para longe do monte de Deus, e o expulsei, querubim guardio, do meio das pedras fulgurantes. Seu corao tornou-se orgulhoso por causa da sua beleza, e voc corrompeu

a sua sabedoria por causa do seu esplendor. Por isso eu o atirei terra; fiz de voc um espetculo para os reis." (Ezequiel 28:12-17 NVI) Apesar de Lcifer ser um anjo magnfico no cu, ele no estava contente. Ele glorificava sua beleza e seu brilho, mas isso no lhe era suficiente. Ele aspirava supremacia e cobiou a honra e a glria que pertencem somente a Deus. Ento Lcifer comeou a semear um esprito de engano e descontentamento entre os anjos que estavam sob seu comando. Em pouco tempo, esse descontentamento se transformou em uma revolta declarada. Houve ento uma guerra nos cus. Miguel e seus anjos lutaram contra o drago, e o drago e os seus anjos revidaram. Mas estes no foram suficientemente fortes, e assim perderam o seu lugar nos cus. O grande drago foi lanado fora. Ele a antiga serpente chamada Diabo ou Satans, que engana o mundo todo. Ele e os seus anjos foram lanados terra. (Apocalipse 12:7-9) Satans foi expulso do cu por causa da sua rebeldia. Ele no era mais Lcifer, que significa "estrela da manh"1 ou "o brilhante"2. Em vez disso, ele se tornou Satans, que significa "o acusador"3 ou "o adversrio"4. A Bblia d diversas designaes e nomes para o Lcifer cado, tais como: "prncipe das potestades do ar" (Efsios 2:2) "prncipe dos demnios" (Mateus 12:24) "rei" sobre os demnios no "abismo" (Apocalipse 9:11) "o prncipe deste mundo" que j est julgado (Joo 16:11) "deus deste sculo" (II Corntios 4:4) "a serpente" (II Corntios 11:3) "um gr ande... drago" (Apocalipse 12:3) "o inimigo" (Mateus 13:39) "o tentador" (Mateus 4:3) falso "anjo de luz" (II Corntios 11:14) "o acusador dos nossos irmos" (Apocalipse 12:10) "o Diabo e Satans" (Apocalipse 12:9) Os Companheiros de Satans Os anjos que se rebelaram com Satans foram expulsos do cu, tambm, e se transformaram em demnios, ou espritos malignos. A Bblia indica que um tero dos anjos pode ter se rebelado (ver Apocalipse 12:4) e todo esprito que deixou de obedecer a Deus recebeu um rpido julgamento. "Pois se Deus no poupou os anjos que pecaram, mas, havendo-os lanado no inferno, os entregou s cadeias da escurido, ficando reservados para o juzo" (II

Pedro 2:4). O termo "esprito[s] imundo[s]" aparece na Bblia 22 vezes para descrever os companheiros de Satans (ver, por exemplo, Mateus 10:1; Atos 8:7; Apocalipse 18:2). Paulo se referiu aos demnios que operam atravs de pessoas para enganar os outros de "espritos enganadores" [em outras verses, "sedutores"] (I Timteo 4:1) O Engano de Satans para a Humanidade Mantendo sua rebeldia contra Deus depois de sua queda, Satans voltou sua ateno para destruir a humanidade. Ele praticamente usou as mesmas tticas que havia aplicado aos anjos que se rebelaram no Cu. No Jardim do Eden, o diabo enganou nossos primeiros pais lzendo-os pensar que poderiam ser iguais a Deus. Ento, ele os seduziu para que se rebelassem contra Deus tambm (ver Gnesis 3:1-19). Quando a humanidade sucumbiu tentao do adversrio, desobedeceu a Deus e caiu, ento Satans trouxe para seu lado a raa humana em sua guerra contra Deus. Quando a humanidade sucumbiu tentao do adversrio, desobedeceu a Deus e caiu, ento Satans trouxe para seu lado a raa humana em sua guerra contra Deus. O esprito de rebelio ainda habita em todos os descrentes os quais a Bblia chama de "filhos da desobedincia " (Efsios 2:2). At mesmo os crentes tm de lutar contra esse esprito de rebelio, que tenta levantar sua cabea depois que recebemos a salvao por meio de Cristo. A Bblia chama o esprito de rebelio ou desobedincia de "velho homem" ou a "lei do pecado": Que, quanto ao trato passado, vos despojeis do velho homem, que se corrompe pelas concupiscncias do engano; e vos renoveis no esprito do vosso entendimento; e vos revistais do novo homem, que segundo Deus criado em verdadeira justia e santidade. (Efsios 4:22-24, nfase acrescida). Mas vejo nos meus membros outra lei que batalha contra a lei do meu entendimento, e me prende debaixo da lei do pecado que est nos meus membros. Miservel homem que eu sou! quem me livrar do corpo desta morte ? Dou graas a Deus por Jesus Cristo nosso Senhor. De sorte que eu mesmo com o entendimento sirvo lei de Deus, mas com a carne lei do pecado. (Romanos 7:23-25, nfase acrescida) A natureza pecaminosa se revolta contra a Palavra de Deus. Ela se ope a todas as coisas de Deus; luta contra a Sua vontade. A menos que os coraes desobedientes se voltem para Deus, eles sempre sero

naturalmente malignos, vivendo como filhos do seu "pai", o diabo. Jesus disse a alguns com coraes no transformados: Vs pertenceis ao vosso pai, o diabo, e quereis executar o desejo dele. Ele foi homicida desde o princpio, e no se firmou na verdade, pois no h verdade nele. Quando ele profere mentira, fala do que lhe prprio, pois mentiroso e pai da mentira. (Joo 8:44) Aqueles que seguem o diabo intencionalmente (ou at mesmo por ignorncia) so chamados de "filhos do maligno" (Mateus 13:38). O apstolo Joo disse que eles eram os "filhos do diabo" (I Joo 3:10). Paulo chamou os falsos apstolos de "ministros" de Satans (II Corntios 11:15), pertencentes "igreja" do diabo. Em Apocalipse 2:9, o Esprito Santo disse que aqueles que somente fingiam ser de Deus eram da "sinagoga de Satans". O EXRCITO DE SATANS Como Satans realiza essa guerra em sua tentativa de minar os caminhos e propsitos de Deus? No livro de Efsios, o diabo apresentado como liderando um exrcito bem organizado de agentes espirituais malignos. Os termos "principados", "potestades", "poderes deste mundo tenebroso" e "foras espirituais da maldade nas regies celestiais" (Efsios 6:12) so vistos por alguns professores bblicos como termos que denotam as patentes do exrcito de Satans. O poder da influncia de Satans multiplicado atravs do seu vasto exrcito de espritos malignos, que implementasua vontade. O poder da influncia de Satans multiplicado atravs do seu vasto exrcito de espritos malignos, que implementa sua vontade coletando informaes, cumprindo ordens e afetando as relaes humanas. O Antigo Testamento revela que Satans influenciou os prncipes da Prsia e exerceu autoridade sobre eles por meio de um demnio chamado de "o prncipe do reino da Prsia" (ver Daniel 10:12-13). O anjo que falou com Daniel identificou um outro esprito maligno, que influenciava um reino diferente, como o o "prncipe da Grcia" (versculo 20). Satans e seus espritos malignos podem assumir forma visvel, como o diabo fez quando apareceu em forma de serpente no Jardim do Eden, ou podem causar uma reao visvel ou uma manifestao nas pessoas: Demnios podem causar cegueira e impedir a fala (ver Mateus 12:22).

Demnios podem causar convulses e ataques epilticos (ver, por exemplo, Marcos 9:17-20). Demnios podem levar uma pessoa a agir de forma autodestrutiva ou ter um comportamento bizarro (ver, por exemplo, Lucas 8:27-29). Demnios so conhecidos por compelir os animais a se autodestruir (ver, por exemplo, Lucas 8:30-33). Demnios podem criar iluses poderosas e imitar o poder de Deus (ver, por exemplo, xodo 7:11-12). O diabo e seus seguidores podem realizar sinais e prodgios (ver Mateus 24:24). Assim como um forte general pode impor altos graus de controle sobre seu exrcito e, atravs de suas tropas, cumprir seu planejamento sobre uma vasta rea, da mesma forma o diabo domina grande parte do seu reino mundial de trevas por meio dos seus subordinados. SATANS EST DERROTADO Ainda assim, o poder que Satans tem limitado. Lembre-se de que Lcifer um ser criado cujos poderes so imensamente inferiores aos do Criador. Alm disso, em Sua soberania e misericrdia, Deus-Pai no quis que a humanidade permanecesse em seu estado cado e ficasse cativa nos enganos do inimigo. Por causa do Seu incomparvel amor por todas as pessoas e Seu desejo de redimi-las do pecado e da morte, Deus enviou Seu filho Jesus ao mundo para travar contra Satans uma guerra declarada e derrot-lo. "Para isto o Filho de Deus se manifestou: para destruir as obras do diabo" (I Joo 3:8). Por causa do Seu incomparvel amor por todas as pessoas, Deus enviou Seu filho Jesus ao mundo para travar contra Satans uma guerra aberta e derrot-lo. Jesus atacou Satans e seus demnios diretamente expulsando espritos malignos das pessoas, dando vista aos cegos, fortalecendo membros deformados, fazendo os surdos ouvirem, levantando mortos e libertando as pessoas do cativeiro espiritual. Por exemplo, Jesus curou e libertou... o homem que era cego e mudo por causa de possesso demonaca (ver Mateus 12:22). o rapaz que tinha ataques epilticos e era surdo e mudo por causa de um esprito imundo (ver, por exemplo, Marcos 9:17-29).

o homem que se tornou manaco e se isolou da sociedade porque estava possudo (ver, por exemplo, Lucas 8:27-33). a mulher que era afligida e ficou encurvada por 18 anos porque tinha um "esprito de enfermidade" da parte de Satans (ver Lucas 13:10-16). a garotinha que estava doente e disseram que havia sido "severamente possuda por demnios" (ver, por exemplo, Mateus 15:22-28). o homem na sinagoga que foi lanado ao cho pelo "esprito de um demnio impuro" (ver Lucas 4:33-36). O clmax do ministrio de Jesus na Terra foi Sua morte na cruz pelos pecados do mundo e Sua triunfante ressurreio dos mortos. Ele nos libertou do lao do inimigo para que pudssemos nos reconciliar com Deus-Pai e comessemos a viver em Seu reino de amor e verdade. Por meio de Sua morte e ressurreio, Jesus golpeou o inimigo com ferimentos mortais que, por fim, culminaro na morte total do mal. O resultado final da nossa guerra espiritual contra o inimigo foi, na verdade, determinado por Deus desde o princpio. Em sua vitria, Jesus nos assegura de que ns, filhos de Deus nascidos de novo, tambm podemos ter vitria em toda batalha contra Satans. "Mas graas a Deus, que nos d a vitria por meio de nosso Senhor Jesus Cristo" (I Corntios 15:57 NVI). Os cristos so os remidos que deram as costas para o pecado e para Satans e se voltaram para Deus, juntando-se em Sua luta contra as foras das trevas. O resultado final da nossa guerra espiritual contra o inimigo foi, na verdade, determinado por Deus desde o princpio. Logo depois de o diabo ter conduzido a humanidade desobedincia, o Senhor disse a Satans: "E porei inimizade entre ti e a mulher, e entre a tua descendncia e o seu descendente [Jesus]; este te ferir a cabea, e tu lhe ferirs o calcanhar" (Gnesis 3:15). Como Segundo Ado, Jesus resistiu ao mal e obedeceu a Deus at o momento da Sua morte na cruz. Quando Cristo venceu o pecado e a morte, Satans perdeu na reivindicao sobre a humanidade. A Bblia diz que Jesus nos libertou para sempre do cativeiro satnico do medo: Portanto, visto que os filhos so pessoas de carne e sangue, ele tambm participou dessa condio humana, para que, por sua morte, derrotasse aquele que tem o poder da morte, isto , o Diabo, e libertasse aqueles que durante toda a vida estiveram escravizados pelo medo da

morte. Pois claro que no a anjos que ele ajuda, mas aos descendentes de Abrao. Por essa razo era necessrio que ele se tornasse semelhante a seus irmos em todos os aspectos, para se tornar sumo sacerdote misericordioso e fiel com relao a Deus, e fazer propiciao pelos pecados do povo. (Hebreus 2:14-17 NVI) Quando Cristo venceu o pecado e a morte, Satans perdeu sua reivindicao sobre a humanidade. Em Apocalipse, Joo descreveu a derrota csmica e final de Satans no fim dos tempos: "E o diabo, que os enganava, foi lanado no lago de fogo e enxofre, onde esto a besta e o falso profeta. De dia e de noite sero atormentados para todo o sempre" (Apocalipse 20:10). Sculos antes, o profeta Isaas havia visto o fim de Satans pelo telescpio da profecia: Como voc caiu dos cus, estrela da manh, filho da alvorada! Como foi atirado terra, voc, que derrubava as naes! Voc, que dizia no seu corao: "Subirei aos cus; erguerei o meu trono acima das estrelas de Deus; eu me assentarei no monte da assemblia, no ponto mais elevado do monte santo. Subirei mais alto que as mais altas nuvens; serei como o Altssimo ". Mas s profundezas do Sheol voc ser levado, ir ao fundo do abismo! Os que olham para voc admiram-se da sua situao, e a seu respeito ponderam: "E esse o homem que fazia tremer a terra,abalava os reinos, fez do mundo um deserto,conquistou cidades e no deixou que os seus prisioneiros voltassem para casa?" (Isaas 14:12-17) Satans levou as pessoas prisioneiras, mas Jesus as libertou. No comeo do Seu ministrio, Jesus anunciou: O Esprito do Senhor est sobre mim, pelo que me ungiu para evangelizar aos pobres. Enviou-me para apregoar liberdade aos cativos, dar vista aos cegos, pr em liberdade os oprimidos (Lucas 4:18). A GUERRA ESPIRITUAL CONTINUA F que Cristo derrotou Satans, por que o diabo ainda nosso inimigo? Voc deve estar pensando que ele no tem mais fora contra ns. Mas no o caso, porque ainda no chegamos ao fim dos tempos e os propsitos de Deus para o mundo ainda no esto completos. O povo de Deus ainda est preso em um conflito tremendo contra as foras satnicas e Satans no deixou de combater Deus e Seu povo. Os espritos malignos ainda esto ativos e so perigosos.

Como Paulo nos disse: "Pois no temos de lutar contra a carne e o sangue, e, sim contra os principados, contra as potestades, contra os poderes deste mundo tenebroso, contra as foram espirituais da maldade nas regies celestes" (Efsios 6:12). As maiores lutas da vida so contra os poderes deste mundo tenebroso. Por que tantas pessoas no mundo hoje se encontram em angstia e sofrimento indescritveis? Parte dessa dor, como escrevi antes, tem a ver com o fato de que vivemos em um mundo cado. Ainda outra parte do sofrimento se deve aos crescentes ataques do diabo. No final dos tempos, quando a condenao de Satans se cumprir, ele no ser mais capaz de exercer qualquer poder ou influncia sobre o mundo. Satans sabe que seu tempo curto e quer destruir a maior quantidade de pessoas que puder no pouco tempo que lhe resta. Apesar de ele ser limitado no que pode fazer, usa tudo a seu alcance e sua disposio para enganar e destruir. Os anjos cados que seguiram Satans em sua rebelio tambm sabem que seu tempo limitado. Na verdade, eles tm um julgamento final "prematuro". Em Mateus 8:29, uma legio de demnios perguntou a Jesus por que Ele veio punidos "antes do tempo": "De repente [os demnios] gritaram: Que temos ns contigo, Jesus Filho de Deus? Vieste aqui atormentar-nos antes do tempo?" Eles ficaram atemorizados porque sabiam que perderiam em um confronto final com Deus, mas no esperavam que Ele aparecesse naquele momento e exercesse autoridade sobre eles. No relato de Lucas sobre esse incidente, os espritos imundos imploraram a Jesus que no os enviasse ao abismo (ver Lucas 8:27-35). Satans e os anjos que caram com ele sabem que h um dia determinado para o seu julgamento final e que sempre estaro sujeitos aos comandos de Jesus. Na Bblia, Satans nunca referido como tendo poder alm da capacidade de enganar os que esto dispostos a acreditar em suas mentiras e confiar no poder limitado que lhe foi concedido. Ainda assim, apesar de ele ser limitado no que pode fazer, usa tudo a seu alcance e sua disposio para enganar e destruir. O antagonismo entre o Esprito de Cristo e o esprito de Satans evidente em todas as arenas da vida. Por isso, at o dia em que Cristo retornar e o inimigo for por fim derrotado, a guerra espiritual ir continuar. Mesmo apesar de sabermos

que Cristo eliminar as foras do mal no fim, esse conhecimento no diminui a selvageria da luta ou sua importncia. O inimigo que iniciou a rebelio no cu ainda inspira a rebelio na Terra. Lembre-se de que a Bblia se refere a Satans como o "deus desta era" (II Corntios 4:4). O antagonismo entre o Esprito de Cristo e o esprito de Satans evidente em todas as arenas da vida. No deveramos nos surpreender com essas batalhas. Pedro escreveu: "Amados, no estranheis a ardente prova que vem sobre vs para vos tentar, como se coisa estranha vos acontecesse" (I Pedro 4:12). Jesus disse: "No mundo tereis aflies. Mas tende bom nimo! Eu venci o mundo " (Joo 16:33). Sabemos que temos os recursos para a vitria! Em vez de ficarmos merc do inimigo, podemos derrot-lo atravs de Cristo e do poder da Sua ressurreio. A vitria nossa para ser recebida c aplicada. Nosso papel batalharmos contra a injustia, o mal e as obras de Satans.

VENCENDO A BATALHA CONTRA AS FORAS DAS TREVAS Como podemos vencer a batalha contra as foras das trevas? E atravs da uno do Esprito Santo e do ministrio da Palavra de Deus que podemos aprender a tomar posse do que Jesus conquistou por ns no Calvrio e destruir as obras do inimigo. Para comear, cada um de ns deve fazer o seguinte. Ser redimido do poder de Satans Para entender e se envolver na batalha espiritual, voc primeiro precisa ser redimido do poder do inimigo. Voc j pediu a Deus para que perdoasse seus pecados e recebeu a Jesus com o Senhor e Salvador da sua vida? Voc precisa fazer isso agora mesmo paia que possa compreender e colocar em prtica as verdades espirituais a respeito da guerra espiritual. Quando Saulo se converteu e se tornou o apstolo Paulo, Jesus lhe disse que ele foi chamado para "das trevas os [as pessoas] converter luz, e do poder de Satans a Deus, afim de que recebam remisso dos pecados e herana entre aqueles que so santificados pela f em mim " (Atos 26:18). Deus redime todos os que colocarem sua f em Jesus,

transferindo-os do "poder das trevas", ou reino de Satans, e trazendo-os para o domnio de Cristo, o reino de Deus (ver Colossenses 1:13 NVI). Se voc no sabe a que reino de fato pertence, por que no para a leitura agora mesmo e faz a seguinte orao? Querido Deus, confesso que tenho vivido em rebelio a Ti e tentado viver a vida por contra prpria. No tenho Te reconhecido como meu Criador e Senhor. H conflitos e problemas em minha vida que no posso lidar sozinho. No posso contra-atacar os ataques do inimigo contra mim. Preciso da Tua ajuda. Confesso a Ti todos os meus pecados e falhas. Peo-Te que me perdoe e entre em meu corao. Peo-Te que me libertes da culpa. Remova o fardo pesado de condenao da minha alma por meio do sangue de Jesus. Preencha-me com Teu Santo Esprito e ajuda-me a viver pelo Teu Esprito a partir de agora. Conceda-me a alegria e a paz que somente podem ser encontradas em Ti. Em nome de Jesus eu oro. Amm. No instante da converso, voc se torna filho de Deus, totalmente justificado, plenamente perdoado e participante da herana com Cristo. Sua vida pode comear a ser como a de Jesus Cristo conforme voc for alinhando seus pensamentos e aes com a Palavra de Deus e respondendo diariamente s orientaes do Esprito Santo. Aprender as tticas de Satans e saber como contra-atac-las Em segundo, para efetivamente lutar contra seu inimigo espiritual, voc precisa conhecer suas tticas e saber como contra-atac-las. Voc no pode se deixar vulnervel a todos os ataques satnicos possveis e ser constantemente ferido ou derrotado pelo inimigo. Nosso exemplo Jesus e como Ele confrontou o diabo. Ele demonstrou domnio sobre todos os poderes e foras das trevas. Durante Seu ministrio, o Mestre desafiou Satans sempre que teve oportunidade, quer fosse em uma sinagoga ou em um cemitrio (ver, por exemplo, Lucas 4:33-35; Marcos 5:2-15.) O diabo enganador, presunoso, cruel, violento, perverso, sagaz e poderoso. Mas ele tambm um covarde e, repetindo, tem limitaes. Ele foge diante do nome de Jesus ou quando um cristo invoca o sangue do Filho de Deus sobre uma pessoa ou situao. Por meio da vitria de Cristo, podemos pisar na cabea de Satans e mant-lo debaixo dos nossos ps. Atravs do precioso sangue de Jesus, podemos vencer o diabo.

Em vez de ficarmos merc do inimigo, podemos derrot-lo atravs de Cristo e do poder da Sua ressurreio. Nos dias do Novo Testamento, os romanos gostavam de lanar cristos aos lees em uma tentativa ftil de fazer com que renunciassem f em Cristo. Os romanos se reuniam no Coliseu, onde 50 cristos ou mais eram colocados na arena e esperavam para ver quem negaria a Cristo primeiro. Aqueles que no negavam ao Senhor eram literalmente comidos vivos. Satans se parece mais com os lees do que com os romanos. "Sede sbrios, vigiai. O vosso adversrio, o diabo, anda em derredor, rugindo como leo, buscando a quem possa tragar" (IPedro 5:8). Ele no est interessado em entretenimento; ele quer aniquilar a obra da igreja. Quer destruir as pessoas e conduzi-las ao inferno. Repetindo, Satans sabe que o seu destino a eternidade no lago de fogo est selado e far todo o possvel para levar quantas almas puder com ele. Ele est disposto a usar qualquer ttica ou engano para fazer as pessoas o ouvirem e seguirem. Devemos estar equipados para o combate espiritual. Precisamos aprender a resistir rebelio que causou a queda de Lcifere aprendera fazer guerra espiritual por aqueles que ainda esto vulnerveis ao inimigo. Este livro foi escrito para mostrar a voc as armas espirituais que Deus nos garantiu e saber como us-las. Satans inimigo de todo ser humano e especialmente dos crentes que confiam no Senhor Jesus Cristo. Na guerra espiritual, devemos claramente entender que no estamos guerreando contra as pessoas. Nem contra os descrentes, os "pecadores" ou condenados; estamos em guerra contra Satans, que leva as pessoas cativas sua vontade: Ao servo do Senhor no convm brigar, mas, sim, ser amvel para com todos, apto para ensinar, paciente. Deve corrigir com mansido os que se lhe opem, na esperana de que Deus lhes conceda o arrependimento, levando-os ao conhecimento da verdade, para que assim voltem sobriedade e escapem da armadilha do Diabo, que os aprisionou para fazerem a sua vontade. (II Timteo 2:24-26 - NVI) Costumamos tentar mudar as pessoas que no fazem o que certo. Mas seu comportamento tem raiz em algo muito maior, Isso no justifica as coisas erradas que elas fazem ou as exime de sua responsabilidade, mas nos ajuda a manter o foco no verdadeiro inimigo. Por piores que algumas pessoas possam parecer, elas so meramente canais para a batalha espiritual. Satans tem tido sucesso em nos fazer lutar contra as

pessoas em vez de batalharmos contra o que as est realmente levando a serem o que so. AS LINHAS DE FRENTE DA GUERRA ESPIRITUAL Estamos nas linhas de frente da guerra espiritual todos os dias. O povo de Deus est experimentando ataques como nunca antes. O problema est em tudo o que nos cerca. As conseqncias naturais do mundo cado so descritas nos noticirios e jornais todos os dias com tristes relatos de violncia, sofrimentos e desastres. Podemos sentir um esprito de rebelio nas atitudes do mundo. Confrontamos as tentaes do mundo e os enganos do diabo em nossa vida diariamente medida que lutamos contra foras sinistras invisveis que querem nos derrubar e destruir. O pecado est cada vez mais desenfreado na Terra conforme se aproxima o confronto final entre Deus e Satans. O diabo est freneticamente trabalhando para tentar arruinar os planos e programas de Dens. Quando estamos em Cristo e tomamos posse da graa e da proteo da Sua morte sacrificial no Calvrio, no temos nada a temer. Paulo escreveu em II Corntios 2:11 que no devemos permitir que Satans tenha "vantagem sobre ns; pois no ignoramos as suas intenes". Muitas das vezes, ele tem vantagem sobre as pessoas que no sabem como ele opera. hora do povo de Deus conhecer as tticas do diabo. Est mais do que na hora de o exrcito de Deus se levantar e dizer: "J chega!". O Senhor prometeu em Sua Palavra que podemos ser mais sbios do que os nossos inimigos. O salmista disse a Deus: "Os teus mandamentos me tornam mais sbio que os meus inimigos, porquanto esto sempre comigo" (Salmo 119:98). Satans nosso maior inimigo, e ainda assim podemos ser mais sbios e fortes do que ele atravs do poder e da direo do Esprito Santo. Tenho estado envolvida em guerra espiritual por muitos anos. Sei por experincia pessoal o que estar em oposio a inimigos espirituais diablicos invisveis que tm grande fora e poder. J fui atacada pelo diabo e sua coalizo de foras malignas inmeras vezes, mas o Deus Todo-Poderoso sempre me fez triunfar. Da mesma forma, a vitria certa est garantida a voc por meio de Cristo. Quando estamos em Cristo e tomamos posse da graa e da proteo da Sua morte sacrificial no Calvrio, no temos nada a temer. A mensagem de libertao e capacitao, dada pelo Esprito Santo, de que

Jesus viria Terra proclamar Sua mensagem est disponvel para ns hoje. Aleluia! Jesus nos d a promessa de uma gloriosa vitria. NEle, ns j vencemos e venceremos o inimigo. Captulo 3 As Estratgias do Inimigo Para que no sejamos vencidos por Satans. Pois no ignoramos os seus ardis. II Corntios 2:10b-11 O apstolo Paulo falou sobre as "ciladas" (NVI) do diabo em Efsios 6:11. Perceba que essa palavra est no plural. Satans utiliza muitos mtodos e artifcios diferentes para fazer as pessoas tropearem. Tais ciladas envolvem enganos e trapaas. Enganos, sedues e mentiras so ferramentas poderosas do inimigo. MANOBRAS TTICAS APLICADAS PELO INIMIGO Como discutimos anteriormente, o diabo um ser criado; assim, ele no onipresente (estar em todos os lugares ao mesmo tempo), nem onipotente (todo poderoso) ou onisciente (sabedor de tudo). Ele est sujeito aos limites que Deus lhe estabeleceu. Para executar seus planos, ele tem de operar por meio dos seus subordinados tanto demonacos quanto humanos. A seguir, algumas das suas maiores estratgias. Manter as pessoas em trevas espirituais objetivo de Satans manter as pessoas ignorantes e apticas em relao salvao atravs de Jesus Cristo. Tive muitas vises nas quais vi as pessoas andando em trevas, que entendi serem trevas espirituais. Seus olhos e ouvidos estavam cobertos com algo que parecia algum tipo de pele. Deus me revelou que muitas pessoas hoje se encontram em uma situao de cegueira e surdez espiritual. A principal estratgia do diabo impedir cada pessoa de ouvir o Evangelho, reconhecer a verdade e aceitar Jesus Cristo como Salvador, assim assegurando a contnua situao de cativeiro e condenao do indivduo. As Escrituras falam sobre essa condio diversas vezes, tais como a seguir: Ouvi agora isto, povo louco e sem entendimento, que tendes olhos e no vedes, que tendes ouvidos e no ouvis. (Jeremias 5:21)

Filho do homem, tu habitas no meio da casa rebelde, que tem olhos para ver e no v, tem ouvidos para ouvir e no ouve, pois casa rebelde. (Ezequiel 12:2) Pois o corao deste povo est endurecido; com os ouvidos ouviram pesadamente, e fecharam os olhos, para que jamais vejam com os olhos, nem ouam com os ouvidos, nem entendam com o corao, e se convertam e eu os cure. (Atos 28:27) O "deus desta era" cegou a mente dos descrentes para impedi-los de crer no Evangelho (ver II Corntios 4:3-4). A principal estratgia do diabo impedir cada pessoa de ouvir o Evangelho, reconhecer a verdade e receber Jesus Cristo como Salvador, assim assegurando a contnua situao de cativeiro e condenao do indivduo. Roubar a Palavra do corao das pessoas Mas o velho enganador no pra por a. Em Lucas 8:5-15, na parbola do semeador, Jesus ensinou que, quando as pessoas ouvem o Evangelho, "depois vem o diabo, e tira-lhes do corao a palavra, para que no se salvem, crendo" (Lucas 8:12). A Bblia diz que Satans opera "com todo poder, e sinais e prodgios da mentira, e com todo engano da injustia para os que perecem. Perecem porque no receberam o amor da verdade para se salvarem" (II Tessalonicenses 2:9-10). Quando as pessoas ouvem a verdade de Deus, elas devem receb-la e guard-la, pois o inimigo tentar arranc-la delas. Tentar as pessoas para que se afastem da Verdade Quando as pessoas recebem mesmo a verdade, Satans tenta afast-las dela com tentaes. Jesus falou sobre aqueles que "ouvindo a palavra, a recebem com alegria, mas como no tm raiz, apenas crem por algum tempo, e na hora da provao se desviam" (Lucas 8:13). A tentao de duvidar, temei OU voltai para os caminhos do mundo bastante real. Como podemos desenvolver profundas razes espirituais.' Permanecendo perto de Cristo e mantendo a f nEle:

"Para que Cristo habite pela f nos vossos coraes. E oro para que, estando arraigados e fundados em amor ..." (Efsios 3:17). "Portanto, assim como recebestes a Cristo Jesus, o Senhor, assim tambm andai nele,arraigados e edificados nele, e confirmados na f, assim como fostes ensinados, crescendo em ao de graas." (Colossenses 2:6-7).

crucial que nos tornemos estabilizados na Palavra de Deus para que permaneamos firmados no Senhor. Seduzir as pessoas com os cuidados e riquezas do mundo Jesus continuou a parbola do semeador falando sobre "so os que ouviram e, com o passar dos dias, so sufocados com os cuidados, riquezas e deleites da vida, e seus frutos no chegam a amadurecer" (Lucas 8:14). Satans est trabalhando constantemente para iludir as pessoas a fim de que se submetam a ele. A Bblia diz que, em seu esforo de enganar, "Satans se transforma em anjo de luz" (II Corntios 11:14). Ele "sufoca" as pessoas espiritualmente ludibriando-as para que satisfaam seus prprios desejos egostas em vez de obedecerem Palavra de Deus. Em outro ensino, Jesus disse que devemos buscar a Deus e Seu reino em primeiro lugar em nossa vida (veja Mateus 6:33). Quando nossas prioridades se tornam to distorcidas a ponto de buscarmos somente o nosso prprio conforto e ignoramos os interesses de Deus, camos no engano do inimigo. Satans quer nos impedir de produzir frutos para Deus e de sermos teis para Seu reino. No sabeis que a amizade do mundo inimizade com Deus? Portanto qualquer que quiser ser amigo do mundo constitui-se inimigo de Deus. (Tiago 4:4). A fim de produzir frutos espirituais, devemos permanecer em Cristo e buscar os pensamentos e caminhos de Deus. Jesus disse: "ouvindo a palavra, a retm num corao honesto e bom, e do fruto com perseverana " (Lucas 8:15). Devemos permitir que a Palavra de Deus seja plantada e que produza frutos em nossa vida. Quando nossas prioridades se tornam to distorcidas a ponto de buscarmos somente o nosso prprio conforto e ignoramos os interesses de Deus, camos no engano do inimigo. Jesus ensinou que, se permanecermos nEle, produziremos frutos. Se no permanecermos nEle, nos tornaremos como um ramo seco sem utilidade:

Permanecei em mim, e eu permanecerei em vs. O ramo de si mesmo no pode produzir fruto, se no estiver na videira. Tampouco vs podeis produzir fruto, se no permanecerdes em mim. Eu sou a videira, vs sois os ramos. Se algum permanece em mim, e eu nele, esse d muito fruto; sem mim nada podeis fazer. Se algum no permanecer em mim, ser lanado fora, como o ramo, e secar; tais ramos so apanhados, lanados no fogo e se queimam. (Joo 15:4-6)

O Salmo 1 enfatiza o mesmo princpio: Quando uma pessoa se

deleita em Deus e em Sua Palavra, "ser como a rvore plantada junto a ribeiros de guas, a qual d o seu fruto na estao prpria, e cujas folhas no caem. Tudo o que fizer prosperar" (Salmo 1:3).
PLANTANDO FALSOS CRENTES ENTRE NS Como nosso inimigo declarado, Satans odeia a Deus e Seu povo, a Igreja. Lembre-se, ele anseia nos destruir. Ele quer neutralizar o corpo de Cristo por meio de dvidas e questionamentos. Ele deseja causar dissenso e destruio trazendo cimes e confuses entre as pessoas de Deus e enganar os crentes afastando-os da verdade. Em Mateus 13:24-30, na parbola do trigo e do joio, Jesus falou de um homem que estava semeando em seu campo e, enquanto dormia, o inimigo veio e semeou joio entre o trigo. Depois, Jesus explicou o simbolismo dessa parbola a Seus discpulos: O que semeia a boa semente o Filho do homem. O campo o mundo, e a boa semente so os filhos do reino. O joio so os filhos do maligno, e o inimigo que o semeou o diabo. A ceifa o fim do mundo, e os ceifeiros so os anjos. (Mateus 13:37-39) Jesus disse que somente na colheita (quando Ele voltar) ser possvel separar o joio do trigo. Em sua mente maligna, Satans tem desenvolvido estratgias inteligentes de infiltrao dentro do povo justo de Deus plantando falsos cristos. Paulo falou dos perigos dos "falsos irmos" (II Corntios 11:26). Esses pseudocrentes tentam enlaar os seguidores de Cristo e desacreditar os que pregam a verdade. Seus enganos podem ser bastante sutis. Tais impostores ensinam "outro evangelho; o qual no outro, mas h alguns que vos inquietam, e querem transtornar o evangelho de Cristo " (Glatas 1:6-7). Paulo usou palavras fortes para advertir os crentes contra esse falso evangelho: "Mas ainda que ns ou um anjo dos cus pregue um evangelho diferente daquele que lhes pregamos, que seja amaldioado!" (versculo 8 - NVI). Mestres que afirmam ensinar a Bblia, mas que ensinam doutrinas do inferno, esto minando o corpo de Cristo em muitos lugares hoje. Por exemplo, por meio de cultos religiosos, e at mesmo dentro da igreja, os falsos crentes tentaro substituir a justia de Deus pela "justia" do homem. "Visto que no conheceram a justia de Deus, e procuraram estabelecer a sua prpria justia, no se sujeitaram que vem de Deus "

(Romanos 10:3). Ensinam uma doutrina falsa que no est alinhada com a Palavra de Deus. SATANS TEM DESENVOLVIDO ESTRATGIAS INTELIGENTES DE INFILTRAO DENTRO DO POVO JUSTO DE DEUS PLANTANDO FALSOS CRISTOS. Joo escreveu:Tambm sabemos que o Filho j veio, e nos deu entendimento para conhecermos aquele que verdadeiro. E estamos naquele que verdadeiro, isto , em seu Filho Jesus Cristo. Este o verdadeiro Deus e a vida eterna. Filhinhos, guardai-vos dos dolos. (I Joo 5:20-21) Paulo advertiu sobre as estratgias do diabo em II Corntios 11:3: "Mas temo que, assim como a serpente enganou a Eva com a sua astcia, assim tambm sejam de alguma sorte corrompidos os vossos entendimentos, e se apartem da simplicidade que h em Cristo " (II Corntios 11:3). A estratgia de batalha de Satans na guerra espiritual nos enganar a ponto de crermos em suas mentiras. Ele tem trabalhado nesse plano por anos, e muito bom nisso. No aceite as falsificaes do diabo, seus substitutos, suas roupagens! Aceite somente a verdade que vem de Deus. Qualquer um pode fazer citaes da Bblia. Os cristos hoje precisam ser como os bereanos na Igreja Primitiva. Eles investigavam o que Paulo e Silas estavam lhes instruindo para ver se os ensinos dos apstolos estavam de acordo com as Escrituras (ver Atos 17:11). No h lugar para se esconder ou escapar dos efeitos da guerra espiritual, at mesmo na igreja! claro que no h lugar para se esconder ou escapar dos efeitos da guerra espiritual. At mesmo na igreja, devemos lutar contra o diabo de vez em quando. responsabilidade dos pastores e ancios fiis remover os impostores e falsos mestres da congregao local por meio de apropriada disciplina. Ainda assim, todos os cristos devem aprender a ter esse tipo de discernimento. Outra vez, na parbola do trigo e do joio, Jesus indicou que nem sempre seremos capazes de separar por completo o falso do verdadeiro at que a verdade seja revelada no fim dos tempos. Assim, impossvel purificar completamente a igreja dos agentes do inimigo. Por essa razo, devemos estar constantemente alertas e medir tudo pela Palavra de Deus, testando no somente as palavras dos outros crentes, mas tambm

seus "frutos" seus comportamentos e atitudes. Se voc encontrar um esprito de orgulho e insubmisso, tome cuidado. Aplique a Palavra de Deus e a disciplina da igreja com convico e humildade.

"Pregue a palavra, esteja preparado a tempo e fora de tempo, repreenda, corrija, exorte com toda a pacincia e doutrina." (II Timteo NVI)
USANDO A CULTURA POPULAR A guerra espiritual tem um impacto sobre as naes e suas culturas. De acordo com Daniel captulo 10, naes inteiras so influenciadas pela batalha invisvel no reino angelical. Operar por meio da cultura popular a ttica preferida de Satans porque isso multiplica a sua efetividade. Como o inimigo e seus demnios somente podem estar em um nico lugar em um determinado momento, e no podem operar pessoalmente em cada corao humano, ele influencia multides por meio de um sistema o qual a Bblia chama de "o mundo ". Joo escreveu:

No ameis o mundo, nem o que h no mundo. Se algum ama o mundo, o amor do Pai no est nele. Pois tudo o que h no mundo, a concupiscncia da carne, a concupiscncia dos olhos e a soberba da vida, no do Pai, mas do mundo. (I Joo 2:15-16)
A Bblia usa o termo "mundo", nesse contexto, para descrever a mentalidade e os desejos da humanidade cada, que dominam a vida da maioria das pessoas hoje. Em geral, o "mundo" controla a cultura. Sua viso de mundo vital porque afeta sua atitude em relao guerra espiritual. Ela colore a forma como voc v o mundo no material e determina at se voc acredita em um mundo espiritual. As filosofias mundanas se opem verdade do Evangelho, inclusive a todos os esforos de trazer homens e mulheres para Cristo. Na sociedade Ocidental, o sistema do mundo enfatiza o temporal em vez de o eterno. Ele se concentra no conforto e na auto-indulgncia em vez de na responsabilidade e no sacrifcio pelos outros. O diabo influencia multides de pessoas a viver somente para o presente. Elas o seguem de forma imprudente medida que abraam a mentalidade popular dos dias atuais. Sua viso de mundo vital porque ela afeta sua Atitude em relao guerra espiritual As expresses individuais desse sistema de pensamento podem variar de uma cultura para outra. Por exemplo, uma cultura pode

enfatizar o legalismo em vez da liberdade. No entanto, o resultado o mesmo para as pessoas de todos os lugares engano e destruio. APROVEITANDO-SE DA NATUREZA PECAMINOSA DO HOMEM Nas profundezas da depravao humana, nosso adversrio encontra um terreno frtil. Conforme claramente declarado no segundo captulo de Efsios, antes de virem a Cristo, os seres humanos... "estavam mortos em suas transgresses e pecados " (versculo 1). "costumavam viver, quando seguiam a presente ordem a deste mundo e o prncipe do poder do ar" (versculo 2). "todos ns tambm vivamos entre eles, satisfazendo as vontades da nossa carne, seguindo os seus desejos e pensamentos. Como os outros, ramos por natureza merecedores da ira." (versculo 3). O poder do diabo sobre a humanidade cada atemorizante e destruidor. Multides de pessoas ajudam Satans a cumprir seu papel de deus deste mundo ao permitir que ele exacerbei os desejos da carne, ou da natureza pecaminosa. QUANDO NASCEMOS DE NOVO ATRAVS DE JESUS, TORNAMO-NOS NOVAS CRIATURAS EM CRISTO. "Portanto, se algum est em Cristo, nova criao. As coisas antigas j passaram; eis que surgiram coisas novas!" (II Corntios 5:17). No precisamos mais obedecer ao pecado ou a Satans. Temos um novo Mestre, o Senhor Jesus Cristo, ao qual servimos e cujos comandos seguimos. Discutiremos o conflito entre a carne e o esprito, assim como podemos ser vitoriosos nessa guerra, de forma mais profunda em um captulo mais frente. Usando o engano Jesus costumava falar sobre a natureza enganadora do diabo. Certo dia, Jesus teve um confronto com os fariseus. Ele lhes disse, em termos claros, que eram incapazes de reconhecer a verdade devido ao fato de serem "filhos do diabo", o "pai da mentira" (Joo 8:44 NVI): Disse-lhes Jesus: "Se Deus fosse o Pai de vocs, vocs me amariam, pois eu vim de Deus e agora estou aqui. Eu no vim por mim mesmo, mas ele me enviou. Por que a minha linguagem no clara para vocs? Porque so incapazes de ouvir o que eu digo. Vocs pertencem ao pai de vocs, o Diabo, e querem realizar o desejo dele. Ele foi homicida desde o princpio e no se apegou verdade, pois no h verdade nele.

Quando mente, fala a sua prpria lngua, pois mentiroso e pai da mentira." (Joo 8:42-44) O diabo o criador da mentira. Ele a fonte de todas as mentiras e est sempre tentando enganar. As vezes, ele plagia e cita fontes confiveis, mas, depois, coloca a verdade em um contexto diferente para criar uma iluso. Na verdade, o diabo comeou sua carreira como Satans enganando a si mesmo de que poderia reivindicar uma posio igual do Deus Altssimo. Ele extremamente egocntrico e tem uma viso irreal das suas habilidades: Voc, que dizia no seu corao: "...Subirei mais alto que as mais altas nuvens; serei como o Altssimo". (Isaas 14:13-14). O auto-engano de Satans fez com que ele casse de sua posio de honra elevada e ainda faz parte da sua natureza mentir e distorcer a verdade. No somente ele engana os outros, levando-os a crer que ele conhece a verdade e induzido-os ao engano, como tambm mente porque sua prpria inteligncia foi obscurecida por sua vontade pervertida. Ele o pai da mentira porque enganou a si mesmo e deliberadamente persiste em seu auto-engano. Devemos tomar muito cuidado para no sermos vtimas de sua estratgia de engano e da sua natureza. Precisamos estar bastante prximos da verdade de Deus e pedir ao Esprito Santo que nos direcione sempre. Jesus nos prometeu: "Quando o Esprito da verdade vier, ele os guiar a toda a verdade " (Joo 16:13). Usando a acusao Satans usa acusaes, falsas denncias e atribuies mentirosas de culpa para tentar destruir o povo de Deus. Apocalipse 12:10 chama o diabo de "o acusador dos nossos irmos, que os acusa diante do nosso Deus, dia e noite ". Na verdade, a palavra grega traduzida como "diabo" diabolos, que significa "falso acusador" ou "caluniador".1 Satans acusou Jesus e podemos estar certos de que ele tambm acusar todos os que seguem ao Senhor. Ele coloca a pior interpretao possvel sobre qualquer ato de f e obedincia, e duplica seu esprito acusador na natureza carnal dos descrentes. Algumas pessoas esto to deturpadas e distorcidas que percebem at mesmo as melhores aes do povo de Deus como malignas. Os crentes so bombardeados com todos os tipos de acusaes tanto de dentro como de fora da igreja. Como cristos, temos de vigiar quanto a qualquer atitude acusadora ou queixosa em relao aos outros irmos em Cristo. Devemos reconhecer que tais

atitudes vm da nossa natureza pecaminosa e que nosso inimigo pode incitar isso em ns! Satans usa acusaes, falsas denncias e atribuies mentirosas de culpa para tentar destruir o povo de Deus. Um clssico exemplo de Satans como acusador est no livro de J: Certo dia os anjos vieram apresentar-se ao SENHOR, e Satans tambm veio com eles. "Ser que J no tem razes para temer a Deus?", respondeu Satans. "Acaso no puseste uma cerca em volta dele, da famlia dele e de tudo o que ele possui? Tu mesmo tens abenoado tudo o que ele faz, de modo que os seus rebanhos esto espalhados por toda a terra. Mas estende a tua mo efere tudo o que ele tem, e com certeza ele te amaldioar na tua face". O SENHOR disse a Satans: "Pois bem, tudo o que ele possui est nas suas mos; apenas no toque nele ". Ento Satans saiu da presena do SENHOR. (J 1:6, 9-12). Satans declarou que J servia a Deus somente porque era prspero e porque Deus havia colocado uma proteo ao redor dele, livrando-o de desgraas. Ele afirmou (equivocadamente) que J serviria a Deus somente enquanto o Senhor o abenoasse. Deus ento concedeu a Satans autoridade para afligir J, mas com restries. Ao longo do livro de J, Deus nos permite entender as questes da guerra espiritual de forma ainda mais completa ao revelar o que acontecia alm do contexto terreno e nos dando vislumbres significativos sobre os Seus propsitos eternos. Apesar de os sofrimentos de J parecerem ser de causas naturais, eles eram, na verdade, de origem satnica. No entanto, Deus sempre exerceu controle soberano sobre os eventos na vida do Seu servo e trouxe justia e restaurao. Em um outro exemplo, o profeta Zacarias recebeu uma viso do mundo espiritual: "Depois disso ele me mostrou o sumo sacerdote Josu diante do anjo do SENHOR, e Satans, sua direita, para acus-lo " (Zacarias 3:1). Aparentemente, Deus permitiu a Satans esse privilgio para que pudesse demonstrar Sua graa e perdo pelos pecadores. A passagem continua dizendo: O anjo do SENHOR disse a Satans: "O SENHOR o repreenda, Satans! O SENHOR que escolheu Jerusalm o repreenda! Este homem no parece um tio tirado do fogo?" Ora, Josu, vestido de roupas impuras, estava em p diante do anjo. O anjo disse aos que estavam diante dele: "Tirem as roupas impuras dele". Depois disse a

Josu: "Veja, eu tirei de voc o seu pecado, e coloquei vestes nobres sobre voc". (Zacarias 2:2-4 - NVI) Da mesma forma, quando vamos diante de Deus em orao, Satans pode estar l nos acusando. O diabo pode estar chamando a ateno para nossas falhas, nossos pecados ou "roupas impuras", mas h uma resposta para as suas acusaes. No caso de Josu, o sumo sacerdote, Deus disse: "O SENHOR o repreenda, Satans! O SENHOR que escolheu Jerusalm o repreenda!" Ele permitiu que o diabo soubesse que Ele havia escolhido Josu como Seu servo. Deus instruiu os anjos que estavam por perto: "Tirem as roupas impuras dele ". Depois disse a Josu: "Veja, eu tirei de voc o seu pecado, e coloquei vestes nobres sobre voc". Graas a Deus que Ele remove os nossos pecados e nos reveste com Sua justia quando somos lavados pelo sangue de Jesus! Uma das maiores armas que temos na guerra espiritual saber que Deus despreza as acusaes de Satans contra ns, mostrando-lhe que agora somos cobertos pela justia de Cristo. Deus sempre nos responde em misericrdia e amor. Devemos reconhecer que, por causa de Jesus, somos verdadeiramente justos aos olhos de Deus. Se Deus por ns, quem ser contra ns? Aquele que nem mesmo a seu prprio Filho poupou, antes o entregou por todos ns, como no nos dar tambm com ele todas as coisas? Quem intentar acusao contra os escolhidos de Deus? E Deus quem os justifica. Quem os condenar? (Romanos 8:31-34). CONTRA-ATACANDO AS ESTRATGIAS DE SATANS Em nossa prpria fora, somos incapazes de resistir s tentaes e acusaes do diabo. Os filhos de Deus costumam ficar confusos, paralisados e at mesmo a entrar em desespero quando so expostos aos ataques impiedosos do acusador. No entanto, voc no precisa ser uma vtima; pode ser um vencedor! O conhecimento da Palavra o ajudar a travar guerra espiritual contra o diabo e as foras do mal em seu reino. J que estamos guerreando contra foras invisveis, devemos travar nossas batalhas pela f e no por vistas (ver II Corntios 5:7). No podemos revidar em nossa prpria fora; devemos nos lembrar de depender do poder do Esprito Santo e no dos nossos prprios recursos em nossas batalhas contra o inimigo. O apstolo Pedro aprendeu essa lio de maneira difcil. A autoconfiana o levou a declarar sua disposio de morrer por Cristo, mas o Senhor o advertiu:

Simo, Simo, Satans vos pediu para vos peneirar como trigo. Mas eu roguei por ti, para que a tua f no desfalea. E tu, quando te converteres, fortalece teus irmos. (Lucas 22:31-32) A ostentao precipitada de Pedro quanto sua prpria capacidade de permanecer fiel a Cristo abriu porta para que o diabo o levasse a cair. Jesus relatou a Pedro o plano do diabo antes do tempo e prometeu interceder por ele. As falhas de Pedro, e as subseqentes acusaes do diabo, peneirariam Pedro feito trigo, confundindo-o, desmoralizando-o e tornando-o vulnervel a perder a f. Mas as oraes de Jesus o sustentaram. O conhecimento da Palavra o ajudar a travar guerra espiritual contra o diabo e as foras do mal em seu reino. Apesar de Pedro negar seu Senhor trs vezes, ele se arrependeu e seu relacionamento com Cristo foi restaurado. Por causa da intercesso de Jesus, a f de Pedro no se apagou. Da mesma forma, nossos pecados e falhas nos tornam vulnerveis s acusaes de Satans, mas temos as oraes de Cristo a nosso favor. "Cristo... est direita de Deus, e tambm intercede por ns." (Romanos 8:34). "Visto que temos um grande sumo sacerdote, Jesus, o Filho de Deus, que... possa compadecer se das nossas fraquezas [e] em tudo foi tentado, mas sem pecado." (Hebreus 4:14-15). "Vivendo sempre para interceder por [ns] " (Hebreus 1:25). Jesus o nico na Histria que poderia dizer: "Pois se aproxima o prncipe deste mundo. Ele nada tem em mim." (Joo 14:30). Os motivos de Jesus esto sempre alm de qualquer questionamento, Suas aes esto sempre acima de qualquer repreenso e Ele est orando e operando a nosso favor. Acredito que, anos depois dessa experincia com Jesus, quando Pedro estava escrevendo para um grupo de cristos perseguido, ele se lembrou do ataque de Satans. Querendo encoraj-los a manter a f, ele chamou o diabo de um inimigo que ronda como um leo, procurando a quem possa devorar, e queria advertir os crentes para que ficassem alertas em relao a ele (ver I Pedro 5:8). Pedro sabia, por experincia pessoal, o que significava ser chacoalhado nas garras de Satans. A autoconfiana uma caracterstica nobre somente se entendemos que nossa fora est em Cristo, no na nossa justia. "Pois... servimos a

Deus em Esprito, e nos gloriamos em Cristo Jesus, e no confiamos na carne " (Filipenses 3:3). Satans no recebeu o poder de devorar os filhos de Deus, mas pode nos influenciar a ponto de nos fazer servir a seus propsitos se no vigiarmos e orarmos. Ele um inimigo cruel e impiedoso cujo objetivo nos derrotar e nos destruir. Ele nunca deve ser desprezado. Se voc contribuir com Satans, sua influncia maligna pode afetar sua sade, seu humor, pensamentos e imaginao. Por que Judas Iscariotes traiu Jesus e, no fim, cometeu suicdio em vez de se arrepender? Ele deu ouvidos s tentaes e mentiras do inimigo. A Bblia nos diz que "Ento Satans entrou em Judas, que tinha por sobrenome Iscariotes, que era um dos doze. E Judas foi aos principais sacerdotes, e aos oficiais da guarda do templo para combinar a maneira como lhes entregaria Jesus " (Lucas 22:3-4). Ento, depois da traio, quando o impacto do que ele fez o atingiu, Judas tirou a prpria vida em vez de se arrepender. A reao de Judas claramente se contrasta com a de Pedro, que se arrependeu e foi restaurado. No podemos cometer o erro de minimizar o poder de Satans ou negar a realidade do seu reino maligno. Mas podemos evitar o erro de cair na condenao do diabo e perder a f, confiando em nosso Pai celestial. Lembre-se, o inimigo no pode ir alm dos limites estabelecidos por Deus. Se cairmos em suas armadilhas enganosas e pecarmos, podemos nos arrepender e ser perdoados atravs do sangue de Cristo. O cristo nascido de novo, que se submete a Deus e resiste ao diabo, o colocar para fugir (ver Tiago 4:7). Captulo 4 As Fortalezas do Inimigo As armas da nossa milcia no so carnais, mas sim poderosas em Deus, para destruio das fortalezas. Derrubamos raciocnios e toda altivez que se levante contra o conhecimento de Deus, e levamos cativo todo pensamento obedincia de Cristo. II Corntios 10:4-5 TIPOS DE FORTALEZAS ESPIRITUAIS J vimos as principais estratgias que o inimigo usa para afastar as pessoas de Deus e fazer com que sirvam a seus propsitos. Neste captulo, quero abordar as vrias fortalezas espirituais pelas quais o inimigo domina e oprime as pessoas. Devemos aprender a reconhec-las pelo que so para podermos combat-las com eficincia.

Problemas emocionais De acordo com minha experincia, um tipo de fortaleza se manifesta atravs de problemas emocionais graves. Nem todos os problemas emocionais so considerados fortalezas, mas podem ser quando distrbios emocionais so recorrentes e parece no haver uma cura ou alvio permanente para eles. Em outras palavras, quando eles persistem na vida e na personalidade de um indivduo. Alguns dos sintomas mais comuns dessas fortalezas so ira, depresso, medo, sentimentos de inferioridade, sentimentos de insegurana, sentimentos de rejeio (sentir que no querido e amado), dio, cime, ressentimento, autopiedade e preocupaes. Problemas mentais Uma outra fortaleza espiritual so os diversos problemas mentais perturbadores, que ocorrem por meios de distrbios na mente ou nos pensamentos. Causada por pensamentos distorcidos, essa fortaleza maligna traz muito tormento mental. Ela se manifesta em procrastinao irreal ou inexplicada, e tambm na forma de indeciso incompreensvel, temores, passividade, confuso, iluso, dvida, racionalizao e at mesmo perda de memria. Fala desordenada Satans tambm constri fortalezas espirituais na vida das pessoas por meios de falas desordenadas. Essa fortaleza pode ser revelada em ataques fora de controle que ocorrem repentinamente e sem aviso. Ela tambm costuma se manifestar atravs de mentiras, profanaes, blasfmias, crticas, zombarias, ataques verbais e fofoca. Problemas sexuais Uma outra forma de opresso espiritual que costuma ser vista hoje a fortaleza de problemas sexuais, que inclui no se restringindo a isto recorrentes pensamentos imundos e atos sexuais impuros. Ela pode envolver experincias com fantasias sexuais, masturbao, lascvia, comportamento provocante e libertino, homossexualidade, fornicao, adultrio, incesto e outras perverses. Vcio O inimigo quer destruir o maior nmero de almas que puder e encontrou nos vcios uma arma eficaz a ser usada. Satans adora oprimir as pessoas atravs de dependncias de coisas como nicotina, lcool, drogas, remdios, jogos de azar, televiso, Internet, cafena e at mesmo comida, inclusive sal e acar. Ento, o que alguns psiclogos e

psiquiatras chamam de "personalidade viciada" pode na verdade ser resultado de uma fortaleza espiritual. Devemos aprender a reconhec-las pelo que so para podermos combat-las com eficincia. Enfermidades fsicas Apesar de nem todas as enfermidades fsicas serem oriundas de fortalezas espirituais, Deus me revelou que diversas doenas e aflies fsicas so causadas por espritos de enfermidade. Quando um demnio de enfermidade expulso, costuma ser necessrio orar pela cura de todo dano causado por ele. Existe uma relao prxima e necessria entre a libertao e a cura. COMO AS FORTALEZAS SE DESENVOLVEM Atravs de atividade ocultista Envolver-se com ocultismo ou espiritismo de qualquer forma pode abrir porta para fortalezas espirituais. Isso inclui sesses espritas, bruxaria, magia negra, Wicca, tabuleiros de ouija, levitao, leitura de mos, psicografia, percepo extra-sensorial, hipnose, horscopo, astrologia, adivinhao, consultar espritos mortos, meditao da nova era, yga, mantras e toda forma de adorao ao diabo. Muitas pessoas falam sobre espiritualidade, mas esto conectadas ao esprito errado. Infelizmente, as pessoas com capacidades extra-sensoriais e os mdiuns esto na moda nos dias de hoje, como eram nos tempos bblicos, e muita gente est caindo nessa grave fortaleza. Todo tipo de busca de conhecimento, sabedoria ou poder sobrenaturais separados de Deus proibido pela Bblia (ver, por exemplo, Deuteronmio 18:9-14). Os cristos so ordenados a evitar toda forma de participao em prticas demonacas. No devemos assistir a filmes ou programas de televiso que tenham contedo demonaco, ler livros demonacos, participar de jogos demonacos ou ouvir msicas com letras demonacas. Por muitas vezes j vimos demnios sendo atrados a determinados lares porque membros dessas fortalezas levaram objetos ou literaturas de ocultismo e falsas religies para dentro da casa. Itens ocultistas atraem espritos malignos. Atravs de doutrinas de engano e religies falsas Crer ou adotar uma falta religio ou doutrina pode tambm permitir que Satans construa uma fortaleza na mente da pessoa. Se voc j tentou falar com algum que aceitou uma religio pag uma filosofia,

uma seita ou cincia da mente, ento sabe o quanto entrincheiradas essas fortalezas podem ser. Paulo nos deu a seguinte advertncia: Tende cuidado para que ningum vos faa presa sua, por meio de filosofias e vs sutilezas, segundo a tradio dos homens, segundo os rudimentos do mundo, e no segundo Cristo. (Colossenses 2:8) Somos advertidos em I Timteo 4:1 que, nos ltimos dias, haver um grande crescimento de doutrinas de engano promovidas pelo "enganador" infiltradas na igreja. Qualquer doutrina que ataque a humanidade e a divindade de Jesus Cristo ou que negue a inspirao das Escrituras uma doutrina falsa. Alm disso, aqueles que promovem desunio no corpo de Cristo ou que causam confuso na igreja atravs de sua obsesso ou insistncia em relao a falsas doutrinas caram nessa fortaleza espiritual. Mais do que isso, ensinos que desviam os cristos do mover autntico do Esprito de Deus podem conduzir a uma fortaleza. Muitas pessoas falam sobre espiritualidade, mas esto conectadas ao esprito errado. Atravs de Orgulho e Vaidade Espiritual Inflar-se com um senso de superioridade pode ser uma manifestao de uma fortaleza religiosa, algo do qual temos que nos guardar em especial. O apstolo Paulo recebeu um "espinho na carne" para evitar que no ficasse cheio de si devido s muitas revelaes que recebia (ver II Corntios 12:7-10). A fortaleza da prepotncia ou vaidade espiritual estimula a nfase nas atividades carnais como uma suposta porta de entrada para o espiritual. A vaidade um reflexo do esprito orgulhoso, que foi o pecado original de Satans. A Bblia nos adverte de que caso algum "se ensoberbea", pode ser que "caia na condenao do diabo" (I Timteo 3:6). A vaidade pode tornar a pessoa no erro impossvel de ser ensinada, e a maior expresso de auto-suficincia. Ela diz: "Posso viver a vida sozinho. Posso salvar a mim mesmo. No preciso de Deus". Dessa forma, a vaidade conduz a uma idolatria pessoal (tornando a pessoa e suas capacidades um deus) e pode at mesmo conduzir a uma adorao de demnios. As foras do mal tentam persuadir homens e mulheres a adorar dolos em vez de adorar a Deus.

Atravs de medo Satans quer nos encher com medo e nos fazer duvidar das promessas e provises de Deus. O medo mortal; ele nos debilita, trava e cega. A preocupao pode causar uma tenso terrvel no corpo. O inimigo usa o medo para nos oprimir a fim de que fiquemos paralisados e ineficientes no servio de Deus. Quando nos entregamos continuamente ao medo; ele pode se tornar uma fortaleza. Ns lemos em Apocalipse: Quem vencer herdar todas as coisas, e eu serei seu Deus, e ele ser meu filho. Mas, quanto aos medrosos, e aos incrdulos, e aos abominveis, e aos homicidas, e aos adlteros, e aos feiticeiros, e aos idlatras, e a todos os mentirosos, a sua parte ser no lago que arde com fogo e enxofre, que a segunda morte. (Apocalipse 21:7-8, nfase acrescida). Nessa passagem, a palavra "medrosos" parece implicar um medo que leva a pessoa a se tornar sem f,2 talvez a ponto de negar ou rejeitar a Cristo. A Bblia nos diz que "tudo o que no provm da f pecado" (Romanos 14:23). A opresso do medo, assim como a sua cura, podem ser vistas na seguinte declarao de Joo: "No amor no h medo. Antes o perfeito amor lana fora o medo, porque o medo produz tormento. Aquele que teme no aperfeioado em amor" (I Joo 4:18, nfase acrescida). O inimigo usa o medo para nos oprimir a fim de que fiquemos paralisados e ineficientes no servir a Deus. No devemos nos entregar ao medo que nos impede de amar e servir a Deus. Lembre-se, Jesus veio para que a humanidade se "livrasse a todos os que, com medo da morte, estavam por toda a rida sujeitos escravido" (Hebreus 2:15). Paulo enfatizou: Pois no recebestes o esprito de escravido para outra vez estardes em temor, mas recebestes o esprito de adoo, pelo qual clamamos: Aba, Pai! O mesmo Esprito testifica com o nosso esprito que somos filhos de Deus. Se ns somos filhos, logo somos tambm herdeiros, herdeiros de Deus e co-herdeiros de Cristo, se certo que com ele padecemos, para que tambm com ele sejamos glorificados. (Romanos 8:15-17) Paulo tambm escreveu: "Pois Deus no nos deu esprito de covardia, mas de poder, de amor e de equilbrio" (II Timteo 1:7). No combate ao medo, devemos aprender a confiar totalmente em nosso relacionamento com Deus-Pai. Como Seus filhos, podemos descansar no conhecimento do Seu perfeito amor por ns. No

devemos permitir que o inimigo nos leve a duvidar da Sua direo, proteo e proviso. Atravs de qualquer outro pecado A participao voluntariosa no pecado uma outra forma atravs da qual o inimigo pode conseguir terreno legal em nossa vida. Se no tratado, um terreno legal pode se tornar uma fortaleza. O livro de Efsios explica como devemos substituir o pecado em nossa vida com novas atitudes e aes que edifiquem aos outros e a ns mesmos: Quanto antiga maneira de viver, vocs foram ensinados a despir-se do velho homem, que se corrompe por desejos enganosos, a serem renovados no modo de pensar e a revestir-se do novo homem, criado para ser semelhante a Deus em justia e em santidade provenientes da verdade. Portanto, cada um de vocs deve abandonar a mentira e falar a verdade ao seu prximo, pois todos somos membros de um mesmo corpo. "Quando vocs ficarem irados, no pequem". Apazigem a sua ira antes que o sol se ponha, e no dem lugar ao Diabo. O que furtava no furte mais; antes trabalhe, fazendo algo de til com as mos, para que tenha o que repartir com quem estiver em necessidade. Nenhuma palavra torpe saia da boca de vocs, mas apenas a que for til para edificar os outros, conforme a necessidade, para que conceda graa aos que a ouvem. No entristeam o Esprito Santo de Deus, com o qual vocs foram selados para o dia da redeno. Livrem-se de toda amargura, indignao e ira, gritaria e calnia, bem como de toda maldade. Sejam bondosos e compassivos uns para com os outros, perdoando-se mutuamente, assim como Deus os perdoou em Cristo. (Efsios 4:22-32 NVI, nfase acrescida). DESMORONANDO AS FERRAMENTAS DE SATANS Ignorncia, idolatria e lascvia so as principais fortalezas de Satans na vida de algumas pessoas, enquanto imaginaes vs, conceitos orgulhosos e medo so suas fortalezas em outras. Com cada fortaleza, o diabo tenta impedir que homens e mulheres tenham f e obedeam ao Evangelho. Ele quer que o corao das pessoas seja propriedade sua. A Bblia nos diz que as armas com as quais lutamos contra o inimigo no deste mundo, no tendo poder algum sobre ele. Em vez disso, as armas espirituais que Deus nos d possuem um poder divino para demolir as fortalezas. Esses elementos estratgicos podem levar cativo todo pensamento obedincia de Cristo. Devemos derrubar

"argumentos" ou "sofismas", pensamentos carnais da natureza pecaminosa que se opem aos propsitos de Deus: As armas com as quais lutamos no so humanas; ao contrrio, so poderosas em Deus para destruir fortalezas. Destrumos argumentos e toda pretenso que se levanta contra o conhecimento de Deus, e levamos cativo todo pensamento, para torn-lo obediente a Cristo. (II Corntios 10:4-5) Trs funes das armas espirituais na destruio de fortalezas so indicadas nos versculos acima. A guerra espiritual capaz de... 1. demolir tudo o que se ope a Cristo, 2. nos permitir controlar nossa mente e pensamentos, 3. levar tudo o que estranho e contrrio a Deus obedincia de Cristo. A guerra que travamos contra o mal deve ser lutada com armas espirituais. Atravs da Palavra de Deus, podemos derrubar as mentiras e tudo o que se exalta contra o conhecimento de Deus. "Pois a palavra de Deus viva e eficaz" (Hebreus 4:12). Ela derrotar todo argumento do diabo. Com cada fortaleza, o diabo tenta impedir que homens e mulheres tenham f e obedeam ao Evangelho, porque ele quer que o corao das pessoas seja propriedade sua. O Senhor tem me mostrado que parte da metodologia de Satans manter o povo de Deus ignorante em relao Sua Palavra. Por exemplo, um dia, eu estava compartilhando com um grupo de crentes sobre a vitria que temos em Cristo Jesus. Eu falava sobre a alegria da salvao e o poder que temos para viver a vida crist. Mais tarde, algumas pessoas vieram at mim individualmente e disseram: "Mary, sei que tenho poder em Deus, mas no sei como tomar posse desse poder". Infelizmente, esses crentes so um amostra do que tpico na Igreja hoje. No entanto, alegrei-me em lhes responder porque eu havia passado pela mesma experincia anos atrs. Abri a Palavra em Osias 4:6 e li para eles: "Meu povo foi destrudo por falta de conhecimento". Podemos derrotar as fortalezas de Satans trazendo todos os nossos pensamentos alinhados com a mente de Cristo. Aqueles que entregam o controle da sua mente a Satans e seus demnios somente se prejudicaro. Ainda assim, ao submet-la a Deus e Sua Palavra, podemos capturar nosso pleno entendimento e dedic-lo obedincia de Cristo. Um crente vitorioso leva cativos seus pensamentos,

motivaes e intenes; voluntariamente obrigando-os a permanecer em obedincia a Cristo. A verdadeira realizao e capacitao para viver uma vida crist vitoriosa podem vir somente quando estamos totalmente submetidos a Ele. O poder de Satans sobre o crente limitado. O diabo um leo enjaulado que busca a quem devorar, mas ele e suas foras demonacas somente possuem o poder que Deus lhes permite ter ou a autoridade que o homem de livre vontade lhes entrega. Ns limitamos os danos que Satans pode nos causar quando servimos a Deus e vivemos de forma justa diante dEle. Somente Deus pode quebrar a influncia que o inimigo tem sobre algum. Em contraste, Satans costuma ter poderes e influncias avassaladoras sobre os no-crentes. Tenho observado muitas pessoas dizendo "Eu nunca farei isso" ou "Jamais farei aquilo", mas ento elas se contradizem e fazem exatamente o que prometeram no fazer. Isso acontece porque esto suscetveis aos enganos e tentaes do inimigo, pois no tm o poder e a proteo que os crentes possuem atravs do Esprito de Deus. Anthony Gomez do Brooklyn, Nova Iorque, compartilhou comigo sua tremenda experincia na guerra espiritual. Ele pode nos mostrar o poder do diabo sobre os descrentes e como somente Deus pode quebrar a influncia que o inimigo tem sobre algum: Eu estive com os Reis Latinos [uma gangue muito conhecida] nas ruas de Nova Iorque por muitos anos. Eu era mau e perverso. Tinha prazer em machucar as pessoas. Tambm estive envolvido com Santeria [uma espcie de macumba], magia negra, adorao ao diabo acho que j fiz de tudo. Foi um longo caminho para chegar aonde estou agora. Nem consigo acreditar que ainda estou vivo. Certa vez, fui raptado. Quando tentei correr, no pude porque havia sido espancado violentamente. Na ltima vez em que havia tentado correr, senti uma mo me agarrando e lanando-me no meio da rua. Felizmente, um carro parou e as pessoas chamaram a polcia. Eu havia lido dois dos seus livros, e eles me deixaram apavorado antes que eu me voltasse para Deus. Eu via os demnios como voc os descreveu grandes, e abeludos, escuros, olhos negros, rostos cumpridos, etc. Tinha muitos sonhos e vises. E, certa vez, vi pequenos demnios colocando correntes em mim.

Ento dois seres me agarraram e me foraram a olhar para uma cena que eu no queria ver. Sentia mos me agarrando, forando-me a ver essas coisas; eu no podia me mover. Gritei por horas. Estava muito revoltado por me segurarem daquela forma. Depois acabei preso na Pensilvnia e, em Greensburg, recebi um dos seus livros e ele realmente me colocou na linha. Agradeo a Deus pelo Dr. T. L. Lowery e por Mary K. Baxter, assim como pela obra que voc est fazendo. Voc no sabe o quanto me ajudou a alcanar esse novo estilo de vida. Os crentes podem ser tentados, enganados e acusados por Satans, mas no precisam permitir que esses ataques prosperem. No entanto, se continuarem a ouvir a Satans e a dar as costas para Deus, acabaro sendo deixados somente com os meros recursos humanos, como ocorre com os descrentes. Uma pessoa pode se tornar dominada por um demnio da mesma forma que algumas esposas so dominadas por maridos abusivos, chegando a ponto de perder seu senso de dignidade e controle pessoal. Quando um crente no resiste a Satans, ele se torna to embaraado no comportamento errado que no capaz de escapar sem uma orao especial ou aconselhamento de outros crentes. Isso algumas vezes at altera a sua personalidade. Uma pessoa pode se tornar dominada por um demnio da mesma forma que algumas esposas so dominadas por maridos abusivos, chegando a ponto de perder seu senso de dignidade e controle pessoal. RENUNCIANDO S OBRAS DO DIABO Atravs das fortalezas, o diabo perturba e oprime as pessoas. A fim de derrotar os esquemas dos inimigos contra ns, devemos rejeitar Satans e toda a sua obra. Suas obras so pecado, no justia. O fruto de suas aes produz misria e escassez, falta de satisfao e de paz. Ele opera na doena, na aflio e no sofrimento; no na cura, na sade e na plenitude. No nome de Jesus, devemos renunciar a todas as promessas vazias do inimigo. Depois de discernir em orao que o problema no resultante de causas naturais, ou quando a carne no responde disciplina espiritual, voc deve conscientemente renunciar s fortalezas em nome de Jesus. Faa isso especificamente. Declare o que voc est renunciando.

Renuncie ao ocultismo. Rejeite tudo o que tenha a ver com signos do zodaco, clarividncia, horscopos, reencarnao, adivinhao, hipnose, yoga, meditao transcendental, controle da mente, tabuleiros de ouija ou qualquer outra prtica ou superstio ocultista. Renuncie a doutrinas e religies falsas: Rejeite falsas doutrinas e religies que no esto alinhadas com a Palavra de Deus e que no reconhecem a divindade e a humanidade de Cristo. Renuncie ao orgulho e vaidade espirituais: Rejeite a qualquer pensamento de se salvar ou sustentar por meio de suas prprias capacidades ou de receber todo o crdito do que Deus est fazendo em sua vida. Renuncie ao esprito de escravido: Rejeite escravides mentais e emocionais, vcios, compulses e perverses sexuais. Deus o ajudar a quebrar os laos da pornografia, adultrio ou homossexualidade. Renuncie aos espritos de mentira e confuso. Repreenda todo medo, preocupao, ansiedade ou intimidao, incluindo o medo paralisante da morte. Memorize e repita com freqncia a si mesmo este versculo: "Pois Deus no nos deu esprito de covardia, mas de poder, de amor e de equilbrio" (IITimteo 1:7 - NVI). Renuncie ao esprito de enfermidade: Repreenda em nome de Jesus, qualquer doena ou dor que o diabo possa estar causando em seu corpo. Renuncie aos espritos de depresso, desespero e suicdio. No importa o quanto tempo voc esteja sofrendo com essas coisas. Lembre-se da mulher que teve um esprito de enfermidade por 18 anos, mas foi liberta (ver Lucas 13.11). Renuncie aos pecados do corao: Em nome de Jesus, repreenda toda raiz de falta de perdo, cime, ira, ressentimento, amargura, vingana e violncia, as quais a Bblia condena. Tratam-se de hbitos autodestrutivos que arruinaro sua vida. Voc pode vencer a apatia. Antes que possa lutar contra o inimigo, voc precisa se livrar de todas essas obras de Satans. Discutiremos esse tpico com mais detalhes em um captulo frente. Devemos estar continuamente alertas, pois o nosso inimigo persistente. O diabo tentou Jesus, mas nosso Senhor o derrotou com a Palavra de Deus. Quando Satans entendeu que havia perdido a disputa, foi embora; mas apenas para reunir seus comparsas e planejar a prxima jogada: "Tendo o diabo acabado toda a tentao, ausentou-se dele [Jesus]

at momento oportuno " (Lucas 4:13). Ainda se lembre de que, sempre que o inimigo retornava para tentar Jesus, o Senhor o derrotava. Jesus o nico plenamente capaz de nos libertar do pecado e de Satans, e de nos trazer paz. Podemos confiar completamente em nosso Salvador. Devemos obedec-10 com devoo e alegria de todo corao. Devemos nos submeter com liberalidade a todos os Seus comandos e promessas. Somente Ele pode demolir todas as fortalezas que Satans planeja estabelecer contra ns. Captulo 5 Tomando de Volta o que Satans Roubou [Jesus disse:] O ladro s vem para roubar, matar e destruir; eu vim para que tenham vida, e a tenham em abundncia. Joo 10:10 Talvez voc ainda esteja se questionando se o inimigo pode mesmo ser derrotado ou se voc deve de fato lutar contra ele. H uma parte das Escrituras que tem sido uma bno especial em minha vida em relao a entender e praticar a guerra espiritual. I Samuel 30 nos d um relato de Davi tomando de volta o que o inimigo havia roubado dele e do povo que estava sob sua liderana. Ele e seu exrcito de guerra de 400 "homens poderosos" retornaram para sua cidade natal de Ziclague certo dia e descobriram que os amalequitas a haviam invadido e saqueado. Esses inimigos tambm haviam raptado suas famlias e as estavam mantendo em cativeiro. Revoltados com a devastao que encontraram em Ziclague, Davi e seus homens choraram at no poder mais. Ento o sofrimento dos homens se transformou em revolta contra Davi como lder, a ponto de estarem prontos para apedrej-lo: Quando Davi e seus soldados chegaram a Ziclague, no terceiro dia, os amalequitas tinham atacado o Neguebe e incendiado a cidade de Ziclague. Levaram como prisioneiros todos os que l estavam: as mulheres, os jovens e os idosos. A ningum mataram, mas os levaram consigo, quando prosseguiram seu caminho. Ao chegarem a Ziclague, Davi e seus soldados encontraram a cidade destruda pelo fogo e viram que suas mulheres, seus filhos e suas filhas tinham sido levados como prisioneiros. Ento Davi e seus soldados choraram em alta voz at no terem mais foras. Davi ficou profundamente angustiado, pois os homens falavam em apedrej-lo; todos estavam amargurados por causa de seus filhos e de suas filhas. Davi, porm, fortaleceu-se no SENHOR, o seu Deus. (I Samuel 30:1-4, 6)

O INIMIGO DEVE SER COMPLETAMENTE DERROTADO Como Davi reagiu a essa situao complicada? Primeiro, ele se fortaleceu e se encorajou no Senhor. Ento, ele orou e perguntou a Deus se deveria revidar (ver versculo 8). O Senhor respondeu: "'Persiga-os; certo que voc os alcanar e conseguir libertar os prisioneiros'...Davi recuperou tudo o que os amalequitas tinham levado.. .Nada faltou...; Davi recuperou tudo " (versculos 8, 18-19). Devemos observar que esses eventos aconteceram prximos ao fim dos anos de deserto de Davi. Ele estava fugindo de Saul por cerca de dez anos, vivendo no exlio sob circunstncias estressantes e de provaes. Todos ns temos experincias no deserto nas quais encontramos dificuldades e tribulaes. Tratam-se de tempos difceis que testam nossa f em Deus, mas tambm podem ser tempos de aprendizado espiritual, se permitirmos que Deus nos ensine. Alm disso, podem ser tempos de fortalecer a natureza do nosso relacionamento com Deus, assim como Davi se voltou para o Senhor em busca de fora e coragem em meio s dificuldades. As experincias no deserto podem ser tempos de aprendizado espiritual, se permitirmos que Deus nos ensine. Davi teve xito em conseguir de volta tudo o que o inimigo havia roubado? "Davi recuperou tudo o que os amalequitas tinham levado" (versculo 18). No somente ele derrotou seu inimigo como tambm conseguiu de volta tudo o que haviam lhe tomado. Da mesma forma, nosso inimigo espiritual tem nos roubado e destrudo. Jesus o chamou de ladro quando nos advertiu o seguinte: "O ladro s vem para roubar, matar e destruir" (Joo 10:10). O diabo faz tudo para roubar o que pode de ns bnos espirituais, sade fsica, recursos financeiros, eficcia para o reino, paz e at mesmo estabilidade mental. Satans tem roubado muitas coisas do povo de Deus. No precisamos permitir que o ladro entre em nossa vida e na dos nossos familiares. Devemos impedir que o inimigo roube os recursos das nossas igrejas, dos nossos ministrios e trabalhos. tempo de mostrarmos uma revolta santa e decidirmos tomar de volta tudo o que o inimigo nos roubou!

JESUS NOS D AUTORIDADE E PODER J vimos como o Antigo Testamento nos d entendimento sobre Satans e suas atividades atravs das passagens sobre a arrogncia e queda de Satans (Isaas 14:12-17), a tentao e a queda da humanidade (Gnesis 3) e o ataque de Satans a J (J 1-2). Ainda nos tempos do Evangelho, esses foram um perodo no qual a guerra espiritual alcanou grande intensidade. As manifestaes demonacas se tornaram mais evidentes quando Jesus comeou Seu ministrio. Quando o Filho de Deus veio Terra, Satans finalmente percebeu que sua derrota definitiva era certa. Ele sabia que seu tempo para fazer suas obras malignas era limitado e, por isso, os demnios explicitamente manifestavam sua presena dentro das pessoas e costumavam desafiar a autoridade do Senhor, assim como a dos Seus discpulos. Sabemos, claro, que Satans no pode fazer nada sem a permisso de Deus. O Senhor permitiu que essas coisas acontecessem para que, como Messias de Israel, Jesus pudesse demonstrar Seu poder e autoridade sobre o diabo e seus demnios. Por meio de Suas obras maravilhosas, incluindo subjugar e expulsar espritos malignos, Jesus estava declarando que o Reino havia chegado. O reino de Deus de liberdade e vida estava agora presente na Terra porque Ele estava presente. A autoridade de Jesus sobre o pecado, a enfermidade e Satans era um cumprimento das Escrituras. Por exemplo, lemos: Ao anoitecer foram trazidos a ele [Jesus] muitos endemoninhados, e ele expulsou os espritos com uma palavra e curou todos os doentes. E assim se cumpriu o que fora dito pelo profeta Isaas: "Ele tomou sobre si as nossas enfermidades e sobre si levou as nossas doenas" (Mateus 8:16-17) Jesus sabia da importncia de Sua vinda para a guerra espiritual e para a derrota do inimigo: Ele disse em Joo 12:31: "Chegou a hora de ser julgado este mundo; agora ser expulso o prncipe deste mundo." Ele disse em Joo 16:11: "Porque o prncipe deste mundo j est condenado." Colossenses 2:15 diz que Jesus "tendo despojado os poderes e as autoridades, fez deles um espetculo pblico, triunfando sobre eles na cruz." Hebreus 2:14-15 diz que Jesus se tornou carne e sangue "para que, por sua morte, derrotasse aquele que tem o poder da morte, isto ,

o Diabo, e libertasse aqueles que durante toda a vida estiveram escravizados pelo medo da morte." Jesus disse que tinha "toda autoridade". Observe que Ele tambm nos deu essa mesma autoridade em Seu nome: Ento, Jesus aproximou-se deles e disse: "Foi-me dada toda a autoridade nos cus e na terra. Portanto, vo e faam discpulos de todas as naes, batizando-os em a nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo, ensinando-os a obedecer a tudo o que eu lhes ordenei. E eu estarei sempre com vocs, at o fim dos tempos". (Mateus 28:18-20) "Vo pelo mundo todo e preguem o evangelho a todas as pessoas. Quem crer e for batizado ser salvo, mas quem no crer ser condenado. Estes sinais acompanharo os que crerem: em meu nome expulsaro pegaro em serpentes; e, se beberem algum veneno mortal, no lhes far mal nenhum; imporo as mos sobre os doentes, e estes ficaro curados ". (Marcos 16:15-18) Os setenta e dois voltaram alegres e disseram: "Senhor, at os demnios se submetem a ns, em teu nome". Ele respondeu: "Eu vi Satans caindo do cu como relmpago. Eu lhes dei autoridade para pisarem sobre cobras e escorpies, e sobre todo o poder do inimigo; nada lhes far dano." (Lucas 10:17-19) A Bblia claramente apresenta o poder de Cristo sobre o inimigo e nossa vitria nEle. Devemos nos lembrar de que todas as criaturas quer santas ou cadas foram criadas por e para Cristo. Assim, elas esto naturalmente sob Sua autoridade: Pois nele foram criadas todas as coisas nos cus e na terra, as visveis e as invisveis, sejam tronos ou soberanias, poderes ou autoridades; todas as coisas foram criadas por ele e para ele. (Colossenses 1:16) Lembre-se de que os poderes do mal esto duplamente sob a autoridade de Jesus porque Ele os derrotou total e publicamente. E, tendo despojado os poderes e as autoridades, fez deles um espetculo pblico, triunfando sobre eles na cruz. (Colossenses 2:15) Devemos compreender plenamente que, quando Jesus triunfou sobre o diabo, Ele nos libertou das suas garras. Deus quer que tomemos total vantagem do fato de que j somos vencedores sobre nosso inimigo. Paulo escreveu: "Mas, em todas estas coisas somos mais que vencedores, por meio daquele que nos amou" (Romanos 8:37). Deus dar a Seu povo grande audcia, coragem e fora espiritual para o bom combate da f.

Seja somos "mais que vencedores", por que Satans continua a se levantar com tanta freqncia contra o povo de Deus? Uma das maneiras pela qual ele consegue nos roubar porque mente e engana para nos convencer de que tem mais poder do que na realidade possui. Ele se recusa a entender que Jesus Cristo retirou dele o poder que tinha sobre ns e de acreditarmos nele em vez de em Deus! Infelizmente, Satans tem conseguido controle sobre muitos indivduos, grupos, cidades e at mesmo pases. Mas, como cristo, voc pode exercer autoridade sobre o diabo e suas obras. Algumas pessoas acham que os demnios esto soltos por a desordenadamente, derramando destruio aonde quer que vo, sem nada para det-los. Como seres espirituais, no entanto, eles devem obedecer ao soberano Deus e Ele deu a Seu povo autoridade sobre eles em nome de Jesus. Em revelaes que Deus graciosamente me permitiu ter, tenho costumado ver a velha serpente, o diabo, forado a se retirar. Tenho visto um anjo com um livro aberto, agitando a Palavra de Deus como uma espada e fazendo o diabo se curvar e parar o mal que est fazendo. Diversas vezes, eu o vi fugindo derrotado de certas pessoas e lugares. O Esprito Santo direciona os fortes crentes s mais estratgicas batalhas que ajudaro a avanar o reino e a justia de Deus. Certas batalhas no valem a pena ser lutadas e o Esprito Santo tem a capacidade de nos guiar para os confrontos que so mais estratgicos. Podemos tomar de volta tudo o que Satans roubou de ns e dos nossos familiares. Deus dar a Seu povo grande audcia, coragem e fora espiritual para o bom combate da f. Paulo escreveu: "Tenho fora para todas as coisas em Cristo que me fortalece [e estou pronto para tudo e capaz para qualquer coisa atravs dEle que coloca em mim fora interior; sou auto-suficiente na suficincia de Cristo]" (Filipenses 4:13 Bblia Ampliada). O povo de Deus precisa invadir o acampamento do inimigo com toda diligncia, confiana e segurana. Podemos tomar de volta tudo o que Satans roubou de ns e dos nossos familiares. Nada disso pertence ao diabo. Ele um ladro e exigimos que devolva tudo agora!

PARTE II AS ARMAS DA GUERRA ESPIRITUAL CAPITULO 6 Armas de Ataque e de Defesa

Portanto, tomai toda armadura de Deus, para que possais resitir no dia mau e, havendo feito tudo, ficar firmes. Estai, pois, firmes, tendo cingidos os vossos lombos com a verdade, e vestida a couraa da justia, e calados os ps na preparao do evagelho da paz, tomando, sobretudo, o escudo da f, com o qual podereis apagar todos os dardos inflamados do maligno. Tomai tambm o capacete da salvao, e a espada do Esprito, que a palavra de Deus. __Efsios 6.13-17
NO PRIMEIRO CAPTULO DE EFSIOS, PAULO ENSINOU que, quando vamos a Cristo e confiamos nEle como nosso Salvador, somos abenoados com todas as bnos espirituais nas regies celestiais em Cristo(versculo 3). Depois, no mesmo captulo, ele falou sobre o poder e a glria de Cristo, e a tremenda vitria que Jesus nos deus sobre o pecado e Satans. [Cristo est] acima de todo principado, e autoridade, e poder, e donmnio, e de todo nome que se nomeia, no s neste sculo, mas tambm no vindouro. E sujeitou todas as coisas debaixo dos seus ps, e sobre todas as coisas o constituiu como cabea da igreja, que o seu corpo, a plenitude daquele que enche tudo em todos. Ele vos vivificou, estando vs mortos nos vossos delitos e pecados, nos quais andastes outrora, segundo o curso deste mundo, segundo o prncipe das potestades do ar, do esprito que agora opera nos filhos da desobedincia. (Efsios 1.21-2:2). Conforme aprendemos, quando vamos a Cristo, no somente um tempo de bnos inacreditveis, mas tambm uma declarao de guerra. E o comeo de uma luta contra Satans e suas foras. O reino do cu dentro de ns comea a guerrear contra o reino do inferno. Para ser eficaz nessa guerra, devemos nos "fortalecer no Senhor e na fora do seu poder" (Efsios 6:10), nos "revestir de toda a armadura de Deus" (versculo 11) e avanarmos a fim de enfrentar e derrotar o inimigo. Ainda assim, inmeros cristos no sabem como especificamente enfrentar a guerra espiritual. Por essa razo, muitos tentam lutar contra o

inimigo com as armas inadequadas. A professora bblica Diane Dew teve um sonho ou uma viso sobre as armas que os cristos devem usar na guerra espiritual: Foi somente um sonho, eu continuava dizendo a mim mesma. Mas acordei do meu sono alarmada e preocupada com a condio da Igreja. Raramente me lembro de um sonho to vividamente. O impacto que ele teve sobre mim permanece at os dias de hoje. Eu estava na entrada de um forte muito velho e mofado. Poderia ser um castelo antigo. O ar era mido, como em um poro fechado por muitos anos. A direita, havia uma escadaria dentro do muro que conduzia para baixo. No vi ningum, ento decidi descer os degraus. As paredes eram frias e midas. No pavimento inferior, havia uma enorme pilha de espadas de todas as formas e tamanhos, todas enferrujadas devido umidade. Nenhuma era usada h algum tempo. "Tem algum a?", gritei. "Saram para a guerra", responderam. Meu corao disparou. "No devem estar se saindo muito bem ", pensei. "Saram sem suas armas!" Estamos engajados em uma guerra real, porm invisvel! desastroso entrarmos em uma batalha espiritual sem nossas armas espirituais. Vemos uma ilustrao dessa verdade em uma batalha humana durante a II Guerra Mundial. Quando Hitler conquistou controle total sobre a Alemanha, sua sede por poder e conquista cresceram. Seu exrcito comeou a marchar pela Europa, conquistando cada vez mais territrios. Conforme conquistava nao atrs de nao, a luta mal podia ser chamada de batalha. Os exrcitos de alguns pases faziam esforos inteis com armas inadequadas para tentar resistir s tropas tecnologicamente equipadas de Hitler. Eles estavam lamentavelmente despreparados para a fora do seu inimigo de guerra. De forma similar, conseqncias trgicas acontecem quando tomamos uma atitude complacente quanto guerra espiritual e falhamos em nos proteger contra o arsenal de armas brutais de Satans. Assim como uma nao deve se preparar e construir seus recursos ao travar uma guerra fsica, os crentes devem se armar contra os ataques de Satans e seus demnios. s vezes, os cristos se esquecem de que possuem um inimigo, mas Satans, sempre em busca de uma brecha, esperando para atacar no s voc, mas tambm sua famlia. Voc deve proteger a si mesmo e sua casa dos seus poderes destrutivos.

Assim como uma nao deve se preparar e construir seus recursos ao travar uma guerra fsica, os crentes devem se armar contra os ataques de Satans e seus demnios. Em guerra, entrar no territrio do inimigo perigoso e arriscado. No entanto, Deus no nos envia para o combate despreparados ou por conta prpria. Em vez disso, Ele nos d o armamento e o equipamento necessrios para nos proteger contra os ataques que certamente viro. Em seu livro, As Armas da Sua Guerra, Larry Lea nos fornece uma lista de algumas armas espirituais disponveis para o crente na guerra espiritual. Ele enfatiza o arsenal de armas espirituais de Deus, que inclui o seguinte: 1. O sangue de Jesus 2. Orao 3. Toda a armadura de Deus 4. Louvor 5. Declarar a Palavra 6. O nome de Jesus 7. Perseverana Nossa autoridade sobre Satans pode ser expressa ao se invocar o sangue" de Jesus, louvar a Deus, ler a Bblia em voz alta, quebrar o poder do inimigo em nome de Jesus e de muitas outras maneiras. Apesar de a lista acima ser til, mantenha em mente que ela no a nica. Conforme voc orar, ler a Palavra de Deus e confiar no Senhor, Ele trar sua mente outras armas espirituais. Essas so somente algumas das coisas que Satans no consegue resistir. A preciso tudo quando voc est engajado em uma guerra. Quando vemos como as armas so variadas, comeamos a perceber que precisam ser usadas apropriadamente. Algumas devem ser usadas somente em combates corpo-a-corpo. Outras podem ser usadas em tticas ofensivas sofisticadas, mas somente quando o Comandante nos der ordens explcitas para isso. A preciso tudo quando voc est engajado em uma guerra. E preciso ser um soldado propositalmente armado, experiente e profundamente treinado para ver todo o percurso de uma batalha espiritual at a vitria. Eu me questiono quantos veteranos de combate seriam capazes de contar a voc histrias de soldados derrotados que se tornaram complacentes depois de estarem no campo de batalha por um tempo e que baixaram a guarda. De forma similar, no mundo espiritual,

muitos tm sido "feridos" e "mortos" porque pensaram que, j que tinham avanado tanto, o resto seria fcil. O cristo no pode sobreviver a menos que coloque toda a armadura de Deus. Quando seguimos as diretrizes de Deus para a guerra espiritual, no nos colocamos em riscos desnecessrios. Quando entramos em uma batalha espiritual, lutamos com armas que no so deste mundo. A seguir temos algumas instrues bblicas para a guerra espiritual, usando a analogia da armadura fsica que era familiar no mundo do primeiro sculo. Que Deus nos conceda a sabedoria e a capacidade de aplic-las em nossas batalhas espirituais. Paulo escreveu em Efsios 6:10-11: No demais, irmos meus, forlalecei-vos no Senhor e na fora do seu poder. Revesti-vos de toda a armadura de Deus, para que possuis estar firmes contra as astutas ciladas do diabo. Voc pode pensar que a armadura um termo antigo relevante somente para as pessoas de antigamente. Os uniformes dos soldados podem ser diferentes agora do que eram nos tempos bblicos, e os equipamentos que usam podem no ser os mesmos, mas, ainda assim, um soldado deve ir batalha devidamente equipado e os princpios de proteo e ataque que a "armadura de Deus" representa ainda podem ser aplicados a ns hoje. As armas espirituais protegem e reforam o cristo conforme ele se engaja na guerra espiritual. As partes do equipamento so tanto de natureza ofensiva quanto defensiva. Note que Paulo disse que devemos colocar "toda" a armadura. Devemos prestar ateno a todas as partes do equipamento espiritual disponvel a ns para que (1) possamos ser capazes de efetivamente lutar a guerra contra as foras do mal, e (2) no termos qualquer ponto de fraqueza em nossa vida atravs dos quais o inimigo possa nos atacar. Apesar de eu ter categorizado o armamento em armas de ataque e de defesa, voc perceber que h partes em comum entre elas. ARMAS DE ATAQUE O Cinturo da Verdade Deus certa vez me deu a revelao de um homem colocando uma armadura espiritual. A primeira pea da armadura que vi foi um largo cinto que cintilava uma luz brilhante e que parecia duro como ao. Imediatamente me lembrei do que o apstolo Paulo disse: "Assim, mantenham-se firmes, cingindo-se com o cinto da verdade" (Efsios

6:14). O primeiro passo de um soldado dos tempos antigos ao colocar sua armadura era proteger a cintura com um largo cinturo, que servia tanto para apertar a roupa quanto para segurar a espada. O cinto tambm podia ser usado para prender as vestes a fim de que a roupa no atrapalhasse o soldado. Por exemplo, com a roupa apertada, o inimigo no tinha algo que pudesse facilmente agarrar. Tal cinturo no era usado somente pelos militares da poca, mas tambm por pessoas que trabalhavam ou que faziam extensas viagens. Eles juntavam suas longas tnicas e as enfiavam em um cinto ou em uma faixa enrolada na cintura, deixando as pernas livres para se movimentar. Uma das aplicaes espirituais que, antes de colocarmos toda a armadura de Deus, devemos atar e prender as coisas que nos atrapalham. Devemos manter uma vida de integridade para que possamos estar firmes para usar efetivamente a espada do Esprito a Palavra de Deus. Um compromisso com a verdade remove os impedimentos espirituais da nossa vida e nos d a liberdade de movimento no reino de Deus de que precisamos para a batalha. Em nossa era de relativismo, pode ser que nos esqueamos do quanto Deus valoriza, honra e exige a verdade. O salmo 51:6 diz: "Certamente tu [Deus] amas a verdade no ntimo". Jesus disse "Digo-lhes a verdade" 79 vezes nos quatro Evangelhos (NVI). Outras tradues usam essa frase ou outras similares. O Senhor tambm disse: "Eu sou o caminho, a verdade e a vida. Ningum vem ao Pai, seno por mim" (Joo 14:6). Quando entramos em uma batalha espiritual, lutamos com armas que no so deste mundo. Jesus demonstrou que Ele era a verdade de duas formas: pelo que dizia e pelo que fazia. Leia as palavras que Ele disse. At mesmo seus inimigos reconheciam a veracidade de Suas declaraes, como quando os soldados romanos declararam: "Jamais algum falou como este homem!" (Joo 7:46). Ningum falou palavras de verdade, sabedoria e vida como Jesus nem os antigos filsofos como Scrates, Plato e Virglio, nem outros lderes religiosos como Buda e Maom. Pilatos confessou: "No acho nele motivo algum de acusao" (Joo 18:38 NVI). Jesus falou palavras piedosas que ofereciam humanidade plenos perdo, paz e reconciliao atravs do sacrifcio do Seu sangue. Ele ofereceu a vida eterna como presente de Deus para aqueles que

recebessem a Ele e Suas palavras. As doces palavras de verdade de Jesus continuam a resgatar e libertar os perdidos pecadores. Jesus tambm demonstrou a verdade pelo que fazia. O Novo Testamento um relato impressionante dos poderosos feitos e eventos histricos da vida de Jesus. O que Ele dizia era confivel e preciso. Suas previses sobre Si mesmo foram cumpridas exatamente como Ele predisse. Suas aes estavam sempre de acordo com a natureza da Palavra de Deus. Jesus disse que veio para libertar os cativos e invadiu o domnio do submundo satnico, libertando homens e mulheres do cativeiro. Ele derrotou o covil de Satans e venceu a morte. Como seguidores de Jesus, tambm devemos viver uma vida ntegra. Recebemos a verdade em Jesus e, quando a vestimos como o fundamento da nossa armadura, Deus a usar para fazer uma enorme diferena em nosso mundo. As pessoas costumam precisar ver a verdade em ns antes de crerem no que dizemos sobre a Palavra de Deus. A falta de integridade nos impedir sempre de realizarmos movimentos espirituais. As instrues de Deus para a refeio da primeira pscoa dos israelitas foram as seguintes: Passem, ento, um pouco do sangue [de um cordeiro sacrificado] nas laterais e nas vigas superiores das portas das casas nas quais vocs comero o animal. Naquela mesma noite comero a carne assada no fogo, com ervas amargas e po sem fermento. Ao comerem, estejam prontos para sair: cinto no lugar, sandlias nos ps e cajado na mo. Comam apressadamente. Esta a Pscoa do SENHOR. (xodo 12:7-8, 11 - NVI) Eis como aplicar essa passagem armadura espiritual, principalmente em relao ao cinturo da verdade: Quando vamos a Deus em f, Ele aplica o sangue do Cordeiro de Deus em nosso corao e Seu sangue nos purifica de todo pecado. Ele ento espera que imediatamente nos preparemos para deixar as velhas prticas que tnhamos e viver a nova vida em Jesus Cristo. Quando colocamos o cinturo da verdade, dizemos a Deus e ao mundo que no temos tempo para nada que nos atrase, atrapalhe ou impea de viver o caminho de vida que Deus quer que sigamos. "Portanto, cingindo os lombos do vosso entendimento, sede sbrios, e esperai inteiramente na graa que se vos oferece na revelao de Jesus

Cristo" (I Pedro 1:13). Precisamos listar todas as pendncias da nossa vida e as coisas que nos fazem tropear e coloc-las sob o controle do Esprito de Deus, cm concordncia com a Palavra de Deus. Como lemos antes, ns "derrubamos raciocnios e toda altivez que se levante contra o conhecimento de Deus, e levamos cativo todo pensamento obedincia de Cristo" (II Corntios 10:5). As palavras de verdade de Jesus continuam a resgatar e libertar os perdidos pecadores. A Espada do Esprito Apesar de no ser a prxima na lista da armadura espiritual em Efsios, vamos abordar agora a espada do Esprito, uma vez que ela unida ao cinturo em nossa armadura anloga. "Tomai... a espada do Esprito, que a palavra de Deus" (Efsios 6:17). Um soldado no est completamente armado a menos que tenha uma arma com a qual possa se defender. Todavia, o Senhor imprimiu em meu corao que no pode haver defesa efetiva sem um bom ataque. A espada no s era usada como arma de defesa com a qual era possvel se defender; mas tambm como arma de ataque, com a qual era possvel destruir o oponente ou inimigo. Nos tempos de Paulo, a espada era a principal arma de guerra. De forma similar, a Palavra de Deus a principal arma de ataque que podemos usar na guerra espiritual nos dias de hoje. A curta espada dos romanos era de dois gumes e projetada para um ataque corpo-a-corpo, bem prximo. Um soldado tinha que passar muitos anos aprendendo a us-la com eficincia. Os soldados bem treinados de Roma foram capazes de conquistar a maior parte do mundo conhecido usando essas nicas armas. A Palavra de Deus a principal arma de ataque que podemos usar na guerra espiritual nos dias de hoje. Se vamos destruir as obras de Satans, devemos aprender a usar a nossa nica espada a Palavra de Deus. "Pois a palavra de Deus viva e eficaz, e mais cortante do que qualquer espada de dois gumes, e penetra at ao ponto de dividir alma e esprito, juntas e medulas, e apta para discernir os pensamentos e intenes do corao." (Hebreus 4:12). Tambm perceba que a Bblia se refere a Jesus, o Verbo Vivo, como tendo uma espada de dois gumes: "Tinha ele na mo direita sete estrelas, e da sua boca saa uma afiada espada de dois gumes. O seu rosto era como o sol, quando resplandece na sua fora" (Apocalipse 1:16).

Para usar a Palavra de Deus na guerra espiritual, devemos estud-la diligentemente. Nenhum bom soldado entraria em uma batalha sem ter aprendido como usar suas armas. Quando somos treinamos atravs do estudo da Bblia, aprendemos a usar o poder da Palavra, atravs do Esprito Santo, para demolir as fortalezas que possam existir em nossa vida. A Palavra nos permite levar cativo todo pensamento que temos e torn-lo obediente Sua verdade. A Palavra vem atravs do Esprito Santo e trazida mente por Ele: Toda a Escritura inspirada por Deus e til para o ensino, para a repreenso, para a correo e para a instruo na justia, para que o homem de Deus seja apto e plenamente preparado para toda boa obra (II Timteo 3:16-17 NVI). [Jesus disse:] "Mas quando o Esprito da verdade vier, ele os guiar a toda a verdade. No falar de si mesmo; falar apenas o que ouvir, e lhes anunciar o que est por vir. Ele me glorificar, porque receber do que meu e o tomara conhecido a vocs" (Joo 16:13-14). O termo grego para "palavra" em Efsios 6:17 no o mais comum, logos, mas rhema,3 que parece indicar uma aplicao especfica da Palavra. A "espada", a Palavra de Deus, unida ao "cinturo", ou verdade de Deus. Devemos considerar a espada como a palavra imediata de Deus e o cinto como a Palavra escrita ou "armazenada". A palavra especfica extrada da Palavra armazenada. Devemos estudar e conhecer a Palavra de Deus escrita para estarmos prontos quando o Esprito Santo desejar nos dar uma palavra especfica que devemos aplicar em nossas aluais circunstncias. Assim, devemos segurar a espada do Esprito firmemente em nossas mos tanto para atacar quanto para se defender na guerra. A Preparao do Evangelho da Paz Agora veremos os nossos "sapatos" espirituais. Paulo escreveu: "E calados os ps na preparao do evangelho da paz " (Efsios 6:15). Nossa caminhada com Deus nos exige que tenhamos calados apropriados, como a espada, que possam ser considerados tanto de ataque quanto de defesa em sua natureza. Atravs dos sapatos espirituais, ns nos preparamos para a batalha e estamos protegidos de ataques sorrateiros com os quais o inimigo tenta nos fazer tropear. Nossa preparao determinar a habilidade e a estabilidade da nossa caminhada com Cristo.

A nica maneira de estar preparado para andar atravs do deserto que este mundo medida que prosseguimos na jornada da vida, e de se estar pronto para travar uma guerra espiritual, estando equipado com o evangelho de Jesus Cristo. Nossa preparao determinar a habilidade e a estabilidade da nossa caminhada com Cristo. Estejam sempre preparados para responder a qualquer pessoa que lhes pedir a razo da esperana que h em vocs. (I Pedro 3:15 NVI) Os sapatos do evangelho da paz nunca iro se desgastar, como os sapatos dos israelitas nunca se desgastaram durante os 40 anos no deserto porque Deus os mantinha inteiros. Colocar o calado apropriado na guerra espiritual um ato de segurana para o futuro; confiar na promessa de Deus de libertao e vida eterna. Seu evangelho um evangelho de paz, e sabemos que estamos agora envolvidos em uma guerra cuja vitria certa e que a paz ser conquistada para sempre. Esse calado tambm indica que, como soldados, somos partes de uma paz delegada que est sendo enviada para os que atualmente lutam no lado de Satans. Lembre-se, apesar de outras pessoas at se mostrarem sendo soldados do inimigo, cias tambm esto sendo mantidas em cativeiro por ele para cumprir a sua vontade (ver II Timteo 2:24-26.) Podemos proclamar a mensagem de que servimos a um Rei gracioso que deseja que elas vivam em Seu reino e que recebam todos os benefcios e bnos dos Seus filhos. Isaas 52:7 diz: "Como so belos nos montes os ps daqueles que anunciam boas novas, que proclamam a paz, que trazem boas notcias, que proclamam salvao", e Paulo escreveu: "Portanto, somos embaixadores de Cristo, como se Deus estivesse fazendo o seu apelo por nosso intermdio. Por amor a Cristo lhes suplicamos: Reconciliem-se com Deus" (II Corntios 5:20). A Couraa da Justia Uma outra parte do equipamento que vi na revelao da armadura de Deus parecia um colete prova de balas. Isso era o que Paulo se referiu como "a couraa da justia" (Efsios 6:14). A couraa dos romanos era sem mangas, como uma camiseta feita de uma chapa de metal flexvel que ia dos ombros ao quadril. A parte de dentro era de um couro rgido. Essa parte da armadura protegia os rgos vitais do peito em especial os pulmes e o corao. Fisicamente, nossos pulmes nos permitem inspirar o oxignio e exalar o dixido de carbono para que tenhamos um ar mais puro para

viver. Da mesma forma, devemos proteger nossos pulmes espirituais para que possamos livremente inspirar o puro fluxo de vida do Esprito Santo e viver atravs dEle. Muitos cristos esto lutando para realizar a obra de Deus em sua prpria fora e poder. O corao o centro da vida fsica, e at onde compreendemos a vida espiritual, o centro da experincia espiritual. O corao prov a motivao para tudo o que fazemos. Se o corao sofrer algum dano, seremos frustrados em nossa motivao para as coisas espirituais. Nossos desejos e interesses divergiro com os propsitos de Deus. Quando Deus-Pai nos olha, Ele nos olha como justos porque estamos vestindo a justia do Seu Filho perfeito. Se usarmos o colete prova de balas da justia de Deus, no entanto, podemos nos certificar de que o nosso corao e nossas emoes estaro seguramente guardados e adequadamente protegidos contra ataques. Quando contamos com nossa prpria justia, costumamos comear a nos sentir indignos de Deus, ou que falhamos na vida crist e que Deus certamente nos rejeitar. O inimigo constri esse sentimento de desmerecimento porque seu alvo nos fazer pensar que Deus realmente no perdoou nossos pecados. Ele quer nos fazer esquecer de que no a nossa justia-prpria que conta, mas a justia de Cristo em ns. Esses so exatamente os meios de destruio e oposio ao diabo que Deus quer fazer atravs dos crentes que colocam sua confiana em Seu perdo e poder. Novamente, quando vamos a Jesus Cristo e O recebemos como Senhor e Salvador, nossos pecados so perdoados e nos concedida a justia de Cristo. A palavra grega para "vestir" a couraa de justia significa "estar coberto ou envolvido (como se mergulhado na roupa)".4 Jesus nos cobre com as vestes da Sua justia. Nesse sentido, no exatamente a colocamos, mas permitimos que ela seja colocada em ns. Para usar a metfora de "mergulhado na roupa", como em uma tnica, ns levantamos nossas mos para receber a graa de Deus e ela flui por nossas mos e ento cobre todo o nosso ser. Quando Deus-Pai nos olha, Ele nos olha como justos porque estamos vestindo a justia do Seu Filho perfeito. E grande o meu prazer no SENHOR! Regozija-se a minha alma em meu Deus! Pois ele me vestiu com as vestes da salvao e sobre mim ps o manto da justia. (Isaas 61:10-NVI)

Aquele [Jesus] que no conheceu pecado, ele [Deus] o fez pecado por ns, para que nele fssemos feitos justia de Deus. (II Corntios 5:21) No podemos confiar em nossos prprios mritos. Devemos vir a Cristo baseados em Sua justia imputada. Acredito que, independente das circunstncias, Paulo sabia que estava seguro em Cristo porque tinha se "vestido com a courao da justia (Efsios 6:14), que o desviaria de qualquer arma ou munio que o inimigo lanasse contra ele. A nica justia que vale alguma coisa aos olhos de Deus a justia de Jesus. A nica forma pela qual Deus pode nos olhar como justos quando Ele nos v em Cristo, cobertos com vestes de justia. Devemos descartar qualquer veste de justia-prpria e nos revestir com a protetora couraa da justia de Cristo. Precisamos dessa proteo porque, repito, o diabo tentar nos deixar desanimados e deprimidos. Ele usa todo artifcio maligno que tem para atacar nosso corao e nossas emoes. Ele ataca os cristos com confuso, dvida, incerteza, rixa, discrdia e discusses. Ele tenta nos fazer sentir pena de ns mesmos e duvidar do amor de Deus. Uma de suas estratgias prediletas nos atacar com um esprito de indiferena, cinismo, frieza e amargura em relao aos outros e a Deus. Ele se aproxima de ns por meio das nossas circunstncias, sentimentos e pensamentos. Devemos nos certificar de guardarmos nossas emoes, j que elas costumam dar entrada ao diabo em nossa vida. Devemos nos certificar de guardarmos nossas emoes, j que elas costumam dar entrada ao diabo em nossa vida. O quarto captulo de Efsios nos d um exemplo da relao entre as nossas emoes e a guerra espiritual: "Irai-vos, e no pequeis: No se ponha o sol sobre a vossa ira, e no deis lugar ao diabo." (Efsios 4:26-27) Deixar de controlar a ira d ao diabo uma oportunidade de conseguir terreno em sua vida. Ele pode usar isso como uma base de operaes para lanar mais ataques espirituais contra voc. Muitos cristos esto sofrendo hoje por causa de ira que no foi resolvida. Ainda, a ira uma das muitas emoes humanas. Se Satans puder conseguir dominar nossos sentimentos, ele poder destruir nossa habilidade de agir nos debilitando emocionalmente ou nos conduzindo a todos os tipos de comportamentos viciados e destrutivos. Deus me

mostrou que muitas pessoas esto feridas na alma e no esprito. Quando olhei para O rosto delas, pude ver as conseqncias algo ruim em suas vidas, mas estavam ouvindo a voz errada, o que resultava em escolhas erradas e extremamente dolorosas. Jesus nos protege com uma veste impenetrvel contra qualquer coisa que o diabo lanar contra ns. Saber que estamos cobertos com a justia de Cristo guardar nosso corao e nossas emoes e nos permitir vivermos a vida crist com segurana e alegria independente dos ataques de Satans. Quando ficamos cansados na batalha, devemos nos lembrar de que Cristo a Verdade e que Ele a nossa justia. O Escudo da F "Tomando, sobretudo, o escudo da f, com o qual podereis apagar todos os dardos inflamados do maligno" (Efsios 6:16). O escudo de um soldado romano tinha muitos centmetros de altura e era carregado com uma das mos. Ele o protegia de ataques com pedras e dardos inflamados. O escudo tambm era usado para se desviar dos golpes de espada do inimigo. Alm disso, ele permitia que o soldado romano pudesse se aproximar do inimigo, possibilitando que sua curta espada pudesse ser efetivamente usada, enquanto a espada do inimigo, mais longa, no fosse mais til em uma curta distncia. De forma similar, nosso "escudo da f" pode nos desviar dos "dardos inflamados" e de outros ataques do maligno enquanto podemos contra-atacar com eficincia usando a espada do Esprito. E de maior importncia que utilizemos esse escudo aonde quer que formos porque "sem f impossvel agradar a Deus, porque necessrio que aquele que se aproxima de Deus creia que ele existe, e que galardoador dos que o buscam " (Hebreus 11:6). A f que ir desviar e extinguir os dardos inflamados do maligno simplesmente confiar em Deus "pois nele se descobre a justia de Deus de f em f, como est escrito: O justo viver da f" (Romanos 1:17). A f que ir desviar e extinguir os dardos inflamados do maligno simplesmente confiar em Deus. A palavra que Paulo usou para "escudo" em Efsios 6:16 thureos, que se refere a "um grande escudo".5 J que o escudo romano cobria grande parte do soldado, ele tambm cobria as outras partes da armadura. De forma similar, h uma conexo entre o escudo da f e todas as outras partes da armadura para a guerra espiritual. Examinemos algumas dessas conexes.

Quando Paulo se referiu "f" em Efsios, ele estava falando da f em Cristo. As Escrituras dizem que "a f vem pelo ouvir, e o ouvir pela palavra de Deus" (Romanos 10:17). Pela f, ns que cremos em Jesus atravs do testemunho da Palavra estamos "nEle". Paulo usou a expresso "em Cristo" 12 vezes nos primeiros trs captulos do livro. Um entendimento da nossa posio em Cristo atravs da f lana por terra todas as ineficientes mentiras de Satans; todas as partes da armadura mencionadas em Efsios 6, assim como as nossas oraes, envolvem aspectos do nosso ser nEle: Cinturo da Verdade: A verdade est em Cristo (ver, por exemplo, Efsios 4:21). Couraa da Justia: Somos justos em Crito (ver, por exemplo, Romanos 3:22). Calados da Preparao do Evangelho da Paz: Temos paz com Deus em Cristo (ver Romanos 5:1). Capacete da Salvao: Passaremos a eternidade com Deus em Cristo (ver, por exemplo, Efsios 2:6-7). Espada do Esprito: Aplicamos a Palavra de Deus em Cristo (ver, por exemplo, II Corntios 5:19). Orando em Todo Tempo: Temos acesso a Deus-Pai atravs de Cristo (ver, por exemplo, Efsios 3:11-12). Se voc entender as implicaes de estar em Cristo atravs da f, ser capaz de "apagar todos os dardos inflamados do maligno" (Efsios 6:16). Novamente, a imagem aqui de dardos inflamados lanados com a inteno de iniciar um fogo destruidor um fogo que rapidamente se espalha e fica fora de controle. Com seu engano, ele tenta acender fogos em nossa mente nos impressionando com o conceito de que podemos inflamar uma srie de pensamentos destrutivos se quisermos. Isso faz com que nossa imaginao, nossas impresses e questionamentos fiquem desenfreados. Alm disso, esse fogo da mente alimenta o medo. "O Diabo, o inimigo de vocs, anda ao redor como leo, rugindo e procurando a quem possa devorar" (I Pedro 5:8 - NVI). Um leo ruge para intimidar seu rival e para paralisar sua presa de pavor. Por exemplo, as preocupaes quanto ao futuro podem se tornar fora de controle se no acreditarmos que Deus onisciente e bom. Temer ser ferido emocionalmente nos consome se no acreditarmos que Deus suprir nossas necessidades de relacionamento. No entanto, se entendermos a verdade da nossa posio em Jesus e trouxermos "cativo

todo pensamento obedincia de Cristo" (II Corntios 10:5), poderemos reconhecer que tais medos so invlidos, uma vez que se baseiam em falsos conceitos. Temer ser ferido emocionalmente nos consome se no acreditarmos que Deus suprir nossas necessidades de relacionamento. Perceba que h uma forte conexo entre f e reconhecer nossa posio de justia em Cristo (a qual nos permite vestir a couraa da justia). De fato, em I Tessalonicenses 5:8, Paulo disse que devemos nos revestir da "couraa da f e do amor". A f em Cristo nos conduz a ter a justia de Cristo imputada em ns, ento no devemos mais temer e sim ser "aperfeioado(s) em amor" (I Joo 4:18). O Capacete da Salvao "Tomai tambm o capacete da salvao ", Paulo disse em Efsios 6:17. Em I Tessalonicenses 5:8, ele se referiu a esse mesmo capacete como "esperana da salvao". Essa pea da armadura diz respeito ao nosso destino eterno e nossa certeza da salvao. Outra vez, o inimigo costuma nos levar a questionar nossa lealdade e compromisso com Deus. Ele tenta da melhor forma possvel nos fazer duvidar da nossa proteo em Cristo. Como resultado, podemos ficar paralisados de medo e insegurana. Se Satans no tiver xito em nos lazer duvidar da nossa salvao, ento ele tentar nos convencer de minimizar sua importncia. Ele no quer que vivamos com uma perspectiva de vida eterna em mente, mas uma mundana. Ele quer que sejamos envolvidos pelas coisas mundanas para no passarmos tempo travando guerra contra os poderes do mal e em favor dos perdidos. H uma forte conexo entre f e reconhecer nossa posio de justia em Cristo. Como devemos "tomar" o capacete da salvao? A palavra grega para "tomar" significa "aceitar, receber". 6 Ela nos d a imagem de algum entregando um capacete a um soldado para que ele o coloque, ou um capacete sendo colocado no soldado. De forma similar, devemos aceitar e receber a salvao atravs de Cristo; Ele nos concede a salvao. Como o Salmo 149:4 diz: "Porque o Senhor se agrada do seu povo; ele coroa os humildes com a salvao" (NVI). O capacete da salvao cobre a cabea, protegendo-a dos enganos e acusaes. Alm disso, o crebro fica na cabea, e ele que toma as

decises sobre como o resto do corpo ir operar. Ele est no comando do que dizemos e como dizemos. Ele controla o que ouvimos, assim como o que pensamos, e nos permite experimentar emoes. Nossa mente o que usamos para formar percepes positivas e negativas sobre as outras pessoas, e para decidir com o que iremos ou no nos contentar. Sua mente a sua conscincia. Nesse sentido, ela voc, e, por isso, determina o seu futuro. Com ela, voc toma decises cruciais sobre o rumo e o destino da sua vida. O Senhor certa vez me trouxe mente um versculo, o qual imediatamente fui olhar. Ele diz: "Entre eles todos ns tambm antes andvamos nos desejos da nossa carne, fazendo a vontade da carne e dos pensamentos. E ramos por natureza filhos da ira, como tambm os demais" (Efsios 2:3). Compreendi que isso significa que seguamos os desejos pecaminosos do corpo e da mente, fazendo o que nos dava vontade, respondendo aos estmulos naturais. Estvamos sob a direo de Satans e ramos, por natureza, filhos da ira, assim como o resto da humanidade . Mas agora que fomos transformados em Cristo, no vivemos mais dessa forma. Como filhos do Rei, seguimos o Prncipe da nossa Salvao conforme Ele nos conduz na guerra contra o prncipe das trevas. Quando colocamos o capacete da salvao, recebemos a "mente de Cristo" (I Corntios 2:16), e temos nossa mente renovada de acordo com a Palavra de Deus, atravs do Esprito Santo. Dessa forma, nossos pensamentos, aes e palavras sero baseados somente nos pensamentos e maneiras de Deus, com o propsito de glorific-lO. Jesus orou ao Pai em relao aos Seus discpulos: "Santifica-os na verdade; a tua palavra a verdade" (Joo 17:17). A Palavra precisamente descreve que Deus bom, amoroso, gentil, paciente e confivel. Em contraste, Satans assim como fez aos nossos primeiros pais no Jardim do den tenta nos convencer de que Deus nos priva da Sua bondade e que no presta ateno em nossos maiores interesses. As vezes, ele chega a ponto de convencer as pessoas de que os presentes de Deus, como o casamento e alguns alimentos, so maus (ver I Timteo 4:1-7). Se cremos que Deus bom, no entanto, no temos o que temer. Como Deus bom, podemos ser libertos da preocupao, da ansiedade e do pnico, que so autodestrutivos e infernais, que criamos para ns mesmos com uma enorme ajuda do inimigo e das suas foras malignas.

O poder de Deus nos sustentar. A Bblia diz que somos "protegidos pelo poder de Deus at chegar salvao" (I Pedro 1:5). O povo de Deus no deve acreditar em recuar porque Cristo j conquistou a vitria! Sem o capacete da salvao seguro em sua cabea todos os dias; sem o foco de que seu futuro est baseado na redeno, o dom do Esprito Santo e a promessa da eternidade com Deus, voc poder cair no sistema e na cultura do mundo para tentar tomar decises importantes. Inevitavelmente isso far com que voc tropece no engano do inimigo. "H um caminho que ao homem parece direito, mas o fim dele conduz morte" (Provrbios 14:12). Orando em Todo Tempo Depois de descrever as partes especficas da armadura de Deus, Paulo concluiu: "E orai em todo o tempo com toda a orao e splica no Esprito. Vigiai nisto com toda a perseverana e splica por todos os santos" (Efsios 6:18). Ele revelou que a prtica da orao complementa toda a armadura de Deus. Discutiremos essa arma espiritual crucial em um captulo frente, a fim de que examinemos a questo com profundidade. NO RECUE Nas partes da armadura que acabamos de discutir, voc percebeu que h uma rea do corpo do soldado que deixada sem proteo? A armadura no foi projetada para proteger as costas; os soldados romanos no chegaram a pensar em cobrir as costas porque eles no acreditavam em recuar! Da mesma forma, o povo de Deus no deve acreditar em recuar porque Cristo j conquistou a vitria! Assim, devemos nos revestir de toda a armadura de Deus e avanar para a batalha espiritual. As vezes, Satans vir com um ataque frontal de alta escala; em outras, escolher uma guerra corporal. E por isso que as peas da nossa armadura devem ser utilizadas e cuidadas. Devemos nos certificar de que elas no esto abandonadas ou defeituosas por causa de uma atitude errada ou por apatia em relao real guerra na qual estamos engajados. Devemos avanar, totalmente protegidos pela armadura que Deus nos providenciou. Como Paulo disse: "Esquecendo-me das coisas que para trs ficam, e avanando para as que esto diante de mim, prossigo para o alvo, pelo prmio da soberana vocao de Deus em Cristo Jesus" (Filipenses 3:13-14).

Captulo 7 O Estilo de Vida do Guerreiro Espiritual Estou crucificado com Cristo, e j no vivo, mas Cristo vive em mim. A vida que agora vivo na carne, vivo-a na f do Filho de Deus, que me amou e a si mesmo se entregou por mim. Glatas 2:20 A guerra espiritual um estilo de vida, no apenas um evento de repreender o inimigo ou expulsar demnios. O crente deve estar espiritualmente preparado todo o tempo. Ele deve entender que j que o inimigo est continuamente ao redor procurando quem pode devorar, e manter uma constante conscincia de guerreiro em relao batalha espiritual continuamente travada sua volta. Esse entendimento deve se tornar parte natural da vida de um seguidor de Cristo. A guerra espiritual exige que estejamos espiritualmente alertas porque conflitos podem eclodir at mesmo nos campos de batalha internos do corao e da mente. No batalhamos somente contra o mundo e o diabo, mas tambm contra a natureza pecaminosa, que deseja o que contrrio a Deus. O apstolo Paulo nos lembrou dessa verdade: As armas da nossa milcia no so carnais, mas sim poderosas em Deus, para destruio das fortalezas. Derrubamos raciocnios e toda altivez que se levante contra o conhecimento de Deus, e levamos cativo todo pensamento obedincia de Cristo. (II Corntios, nfase acrescida) No se amoldem ao padro deste mundo, mas transformem-se pela renovao da sua mente. (Romanos 12:2, nfase acrescida) Nenhum de ns pode se declarar livre da batalha s porque no luta contra pecados "grandes". Muitos de ns esto presos a falsos pensamentos e at mesmo a atitudes destrutivas que no pertencem a um filho de Deus, sem entender que isso nos enfraquece espiritualmente. Na verdade, mant-los nos atrapalha em nosso relacionamento com Deus, d terreno legal ao diabo em nossa vida e diminui nossa eficincia na guerra espiritual. Alm disso, Satans procura maneiras de estimular e provocar a natureza pecaminosa em nossa vida, pois quer que sejamos dominamos pelos desejos pecaminosos, tais como os seguintes: Ora, as obras da carne so manifestas: imoralidade sexual, impureza e libertinagem; idolatria e feitiaria; dio, discrdia, cimes, ira, egosmo, dissenses, faces e inveja; embriaguez, orgias e coisas semelhantes. Eu os advirto, como antes j os adverti: Aqueles que

praticam essas coisas no herdaro o Reino de Deus. (Glatas 5:19-21 NVI) Perceba que os atos da natureza pecaminosa incluem coisas como dio, discrdia, cimes, ira, egosmo, tambm como imoralidade sexual e feitiaria. Nenhum de ns pode se declarar livre da batalha s porque no luta contra pecados "grandes". Devemos olhar mais de perto a guerra contra a natureza pecaminosa para que possamos aumentar nosso entendimento sobre como lidar com ela efetivamente. O QUE A NATUREZA PECAMINOSA? A principal caracterstica da natureza pecaminosa que ela est sempre tentando agradar a si mesma em detrimento de todos os outros, inclusive Deus. Viver para si uma armadilha muito fcil de se cair. Externamente, uma pessoa pode aparentar viver para Deus, mas, no entanto, interiormente, ser indulgente quanto natureza pecaminosa. Muitas pessoas, operando na energia dl natureza pecaminosa, podem at realizar boas obras e demonstrai serem boas pessoas, mas suas motivaes internas esto sempre buscando vantagem para si. Como conseqncia, confiam que suas boas obras lhes garantiro a salvao, em vez de o perdo atravs de Cristo. Isso verdade at mesmo para alguns que parecem estar engajados na guerra espiritual. Jesus advertiu: Portanto, pelos seus frutos os conhecereis. Nem todo o que me diz: Senhor, Senhor! entrar no reino dos cus, mas aquele que faz a vontade de meu Pai, que est nos cus. Muitos me diro naquele dia: Senhor, Senhor, no profetizamos ns em teu nome? e em teu nome no expulsamos demnios? e em teu nome no fizemos muitos milagres? Ento lhes direi abertamente: Nunca vos conheci. Apartai-vos de mim, vs que praticais a iniqidade!" (Mateus 7:20-23) Interiormente, entregar-se natureza pecaminosa pode parecer algo inofensivo, mas Paulo disse que isso leva morte espiritual. Na seguinte passagem, ele descreveu os resultados de se viver pela natureza pecaminosa: A mentalidade da carne morte, mas a mentalidade do Esprito vida e paz; a mentalidade da carne inimiga de Deus porque no se submete Lei de Deus, nem pode faz-lo. Quem dominado pela carne no pode agradar a Deus. (Romanos 8:6-8 NVI) COMO A NATUREZA PECAMINOSA OPERA? Vejamos agora como a natureza pecaminosa opera. Para isso, devemos entender como os seres humanos foram originalmente

projetados e como essa estrutura foi distorcida quando a humanidade se rebelou contra Deus. Deus criou a humanidade com trs partes: esprito, alma e corpo. Esprito A Bblia diz: "Deus Esprito, e importa que os que o adoram o adorem em esprito e em verdade" (Joo 4:24, nfase acrescida). Ela tambm diz que a humanidade foi criada imagem de Deus (ver Gnesis 1:26-27). Como Deus Esprito, Ele criou o homem como um ser espiritual, projetado para se comunicar com Deus e ador-10 atravs do seu esprito. Alma A humanidade recebeu uma alma, criada como lugar da conscincia do homem e expresso da sua personalidade. A alma composta de mente, emoes e vontade. Ela se conecta com os aspectos fsicos e espirituais da natureza humana. Corpo O corpo foi criado como a "casa" fsica na qual o homem habita e atravs da qual ele interage com o mundo fsico por meio dos sentidos. Ado e Eva foram os primeiros seres humanos que Deus criou. Originalmente, sua natureza espiritual era totalmente rendida ao Esprito de Deus (o Esprito Santo) em todos os aspectos da vida, na tomada de decises e no cuidado da Terra. Seus espritos dominavam sobre todos os aspectos da sua natureza e direcionavam a alma e o corpo a pensar e agir de forma agradvel a Deus. Dessa forma, as trs partes da sua natureza esprito, alma e corpo funcionavam em harmonia entre si. No entanto, por fim, Ado e Eva rejeitaram a Palavra de Deus e a autoridade do Esprito Santo e preferiram seguir a palavra de Satans. A conseqncia foi que eles se tornaram espiritualmente mortos e perderam a harmonia com Deus e consigo mesmos quanto quilo que pretendiam viver. Por causa da rebelio contra Deus, sua natureza se tornou corrupta, ou pecaminosa, e ento o pecado entrou no mundo. Como Ado e Eva estavam mortos espiritualmente, a mente e o corpo deles deixaram de ser dirigidos pelo que o Esprito de Deus desejava; em vez disso, se tornaram dominados pela natureza pecaminosa e suas paixes. A mesma dominao pelo pecado verdade em todas as pessoas, se elas no tiverem sido perdoadas atravs do sangue de Jesus, derramado na cruz.

A alma de cada ser humano est reduzida a ser uma seguidora das suas inclinaes pecaminosas e dos intentos de Satans. Tragicamente, a alma de cada ser humano est reduzida a ser uma seguidora das suas inclinaes pecaminosas e dos intentos de Satans, ambos opostos a Deus e Sua natureza. O esprito do homem cado est morto e a alma de cada pessoa que no recebeu o perdo atravs de Cristo est agora sob o poder de seus prprios desejos impuros e desgovernados. Paulo escreveu sobre esse terrvel estado: Entre eles todos ns tambm antes andvamos nos desejos da nossa carne, fazendo a vontade da carne e dos pensamentos. E ramos por natureza filhos da ira, como tambm os demais. (Efsios 2:3) Para piorar a aflio da humanidade, Satans sabe das fraquezas das pessoas como seres cados e est continuamente tentando-as a desobedecer a Deus e a se entregar a todo tipo de pecado contra Ele. Ento, no s o inimigo incita o homem a pecar, mas tambm continua a promover o pecado na humanidade. Louvado seja Deus porque esse no o fim da histria! As boas notcias so que, quando recebemos a salvao atravs de Jesus Cristo, nosso esprito se torna vivo outra vez, como Paulo escreveu: Ele vos vivificou, estando vs mortos nos vossos delitos e pecados. (Efsios 2:1) Quando vocs estavam mortos em pecados e na incircunciso da sua carne, Deus os vivificou com Cristo. Ele nos perdoou todas as transgresses. (Colosssenses 2:13 NVI) Quando nosso esprito avivado, o Esprito Santo vem habitar em nos e somos capazes de produzir frutos para o Esprito de Deus novamente. Nosso renascimento espiritual atravs de Jesus Cristo permite que a natureza de Deus seja dominante em nossa vida no lugar da natureza pecaminosa. A Bblia diz: Ao contrrio, revistam-se do Senhor Jesus Cristo, e no fiquem premeditando como satisfazer os desejos da carne. (Romans 13:14 NVI) GUERRA CIVIL ESPIRITUAL Os versculos acima se referem a toda uma mudana de mentalidade. No devemos nem pensar em formas de ceder aos desejos da natureza pecaminosa. Ainda assim, devemos estar cientes de que essa natureza pecaminosa tentar continuamente vir tona na vida dos cristos.

At que estejamos com Cristo, ou at que Ele retorne Terra, precisaremos vigiar contra a natureza pecaminosa. Ela luta contra o Esprito de Deus em ns, e Ele quer que vivamos de forma agradvel a Deus. A guerra espiritual necessria para vencer cada batalha contra a natureza pecaminosa, e o Esprito Santo que vive em ns nos d poder para vencer todo desejo e inclinao maligna. O seguinte cenrio um exemplo da batalha entre a natureza pecaminosa e o Esprito de Deus na vida de um cristo e como nosso esprito, alma e corpo esto envolvidos no conflito: 1. Atravs dos sentidos do corpo, uma pessoa v, prova, cheira e toca o mundo ao seu redor. 2. A natureza pecaminosa, atravs dos sentidos, pode ser estimulada a desejar certas coisas ou experincias proibidas contrrias aos desejos de Deus, e nossas emoes podem ser afetadas por esses desejos. 3. A mente, ou a parte mental do homem, avalia: Esse desejo bom ou mal est de acordo com a Palavra de Deus? E produtivo ou no produtivo? Ir me ajudar ou me prejudicar ao longo do caminho? Jesus disse que quando recebermos o Esprito Santo, Ele nos "guiar em toda a verdade" (Joo 16:13). Os crentes tm o testemunho do Esprito Santo dentro deles, assim como a Bblia, para capacit-los a discernir o que certo. 4. A vontade deve tomar uma deciso. Ela deve decidir se obedecer ao Esprito e assim permanecer unida a Deus ou ouvir natureza pecaminosa e se entregar tentao, escolhendo o que hostil a Deus. Por causa do atual conflito entre a natureza pecaminosa e o Esprito de Deus em ns, todo crente est, na prtica, em uma "guerra civil". A medida que os pensamentos e desejos impuros surgem, devemos aprender a "derrubar raciocnios e toda altivez que se levante contra o conhecimento de Deus, e levamos cativo todo pensamento obedincia de Cristo" (II Corntios 10:5). Fazemos isso vivendo pelo Esprito e no por nossos prprios desejos egostas. "Porque todos os que so guiados pelo Esprito de Deus so filhos de Deus" (Romans 8:14). No podemos "coexistir pacificamente" com a natureza pecaminosa. Glatas 5:16-18 diz: Por isso digo: Vivam pelo Esprito, e de modo nenhum satisfaro os desejos da carne. Pois a carne deseja o que contrrio ao Esprito; e o Esprito, o que contrrio carne. Eles esto

em conflito um com o outro, de modo que vocs no fazem o que desejam. Mas, se vocs so guiados pelo Esprito, no esto debaixo da Lei. (NVI) Eis como a Bblia Viva expressa a mesma passagem: Eu os aconselho a obedecerem somente s intrues do Esprito Santo. Ele lhes dir aonde ir e o que fazer, e assim vocs no estaro fazendo sempre as coisas erradas que a natureza pecaminosa de vocs quer que faam. Porque ns por natureza gostamos de fazer as coisas ruins que so justamente o oposto das coisas que o Esprito nos manda fazer; e as coisas boas que desejamos fazer quando o Esprito nos domina, so justamente o oposto dos nossos desejos naturais. Estas duas foras dentro de ns esto lutando constantemente uma contra a outra, a fim de ganharem o domnio sobre ns, e os nossos desejos nunca esto livres de suas presses. Quando vocs forem guiados pelo Esprito Santo, no precisaro mais obrigar-se a obedecer s leis judaicas. Devemos estar profundamente convencidos de que o que a natureza pecaminosa deseja e o que o Esprito Santo quer so completamente opostos. No podemos "coexistir pacificamente" com a natureza pecaminosa. Ela nossa inimiga e nos conduzir morte, espiritualmente, se deixarmos que governe nossa vida. A Bblia nos adverte sobre ter a mentalidade da carne em vez de a mente do Esprito: A mentalidade da carne morte, mas a mentalidade do Esprito vida e paz. (Romans 8:6 NVI) No amem o mundo nem o que nele h. Se algum ama o mundo, o amor do Pai e no est nele. Pois tudo o que h no mundo a cobia da carne, a cobia dos olhos e a ostentao dos bens no provm do Pai, mas do mundo. O mundo e a sua cobia passam, mas aquele que faz a vontade de Deus permanece para sempre. (I Joo 2:15-17 NVI) somente pelo poder e direcionamento do Esprito Santo que podemos viver como Deus quer que vivamos, como os seguintes versculos testificam: Ora, o homem natural [no regenerado] no compreende as coisas do Esprito de Deus, pois lhe parecem loucura, e no pode entend-las, porque elas se discernem espiritualmente. (I Corntios 2:14) [Jesus disse:] "No ltimo dia, o grande dia da festa, Jesus ps-se de p, e clamou: Se algum tem sede, venha a mim e beba. Quem cr em mim, como diz a Escritura, do seu interior fluiro rios de gua viva. Isto

ele dizia do Esprito que haviam de receber os que nele cressem. O Esprito Santo ainda no fora dado, porque Jesus ainda no havia sido glorificado. (Joo 7:37-39) Mas recebereis poder, ao descer sobre vs o Esprito Santo. (Atos 1:8) Digo, porm: Andai no Esprito, e no satisfareis concupiscncia da carne. (Glatas 5:16) Em Romanos 8:3, Paulo explicou como podemos vencer a natureza pecaminosa: "Pois o que era impossvel lei, visto que estava enferma pela carne, Deus, enviando o seu Filho em semelhana da carne do pecado, pelo pecado condenou o pecado na carne" (NVI). Em outras palavras, Deus deu a lei de Moiss aos israelitas, que continha os mandamentos e instrues de Deus para um viver justo. A lei boa, mas sem a ajuda do Esprito, continuaremos cedendo tentao de fazer o que errado em vez do que certo. Deus deu a lei para nos convencer e lembrar da nossa inabilidade de fazer o que certo, a fim de vermos nossa necessidade e nos voltarmos a Ele em busca de ajuda. E somente pelo poder e direcionamento do Esprito Santo que podemos viver como Deus quer que vivamos Deus-Pai colocou em prtica um plano diferente para nos salvar e nos permitir viver com justia. Ele enviou Seu filho Jesus Cristo Terra em um corpo humano fsico como o nosso, com exceo de que Ele no tinha pecado. Jesus fez o que ningum mais poderia fazer: viver na Terra em perfeita obedincia a Deus-Pai, e ento morreu na cruz como nosso Substituto, levando sobre Si os nossos pecados para que no fssemos condenados por causa deles. Deus fez com que os que O amam e receberam Sua oferta de perdo e restaurao atravs de Cristo se tornassem espiritualmente vivos. Ento Ele lhes enviou Seu Esprito. Dessa forma, Deus destruiu o controle da natureza pecadora sobre ns e fez ISSO paia "que no andssemos segundo a carne, mas segundo o Esprito" (versculo 4 NVI). Glatas 5:24 diz: "Os que pertencem a Cristo Jesus crucificaram a carne, com suas paixes e os seus desejos" (NVI). Viver pelo Esprito significa viver em obedincia ao Pai, como Cristo fez. O QUE SIGNIFICA TER A MENTE DO ESPRITO Assim, ter a mentalidade do Esprito significa estar ocupado com o que o Esprito Santo deseja e no viver sob a influncia da natureza pecaminosa e de suas paixes corrompidas. Ter a mente do Esprito

fazer o que agrada a Deus e viver pelo Seu Esprito ser o seu principal alvo e objetivo na vida. Significa estar supremamente devotado a realizar a vontade de Deus e seguir as orientaes do Esprito e obedecer Palavra de Deus. Ter a mente do Esprito nos permite colocar toda a armadura de Deus necessria para a guerra espiritual. Isso nos permite viver em plenitude nossa salvao, cheios de f e fortes no conhecimento de Deus e de Sua Palavra. Dessa forma, podemos nos desviar tanto dos ataques do inimigo quanto das tentaes da natureza pecaminosa. Se estamos comprometidos com Jesus, e dispostos a renunciar e nos arrepender dos nossos pecados para termos um relacionamento claro com Deus, ento podemos ter autoridade sobre Satans. Podemos ordenar ao diabo que saia em nome de Jesus. Nosso inimigo pode ser teimoso, e s vezes parece demorar a ir embora, porm, estamos certos de que ele obrigado a sair se estivermos sujeitados a Deus e exercitando Sua autoridade sobre o inimigo. Tiago 4:7 diz: "Sujeitai-vos, pois, a Deus. Resisti ao diabo, e ele fugir de vs ". A VITRIA SOBRE A NATUREZA PECAMINOSA Infelizmente, muitos cristos se permitiram ser enfraquecidos e derrotados ao se entregar natureza pecaminosa e negligenciar o viver pelo Esprito. Eles foram desprovidos de poder e se tornaram ineficientes na guerra espiritual. Por favor, entenda que difcil, se no impossvel, vencer essa guerra contra o inimigo de nossa alma sem aprender a vencer a natureza pecaminosa. Pois se viverdes segundo a carne, morrereis; mas, se pelo Esprito mortificardes as obras do corpo, vivereis. (Romanos 8:13) Estou crucificado com Cristo, e j no vivo, mas Cristo vive em mim. A vida que agora vivo na carne, vivo-a na f do Filho de Deus, que me amou e a si mesmo se entregou por mim. (Galatas 2:20) A natureza pecadora pode ser perigosamente sutil. Justamente quando voc pensa que sua vida espiritual est indo bem, e que a guerra contra a sua velha natureza est vencida, que voc precisa vigiar para no ser atacado de surpresa no permetro da vida. Em I Corntios 10:12, Paulo advertiu sobre se tornar autoconfiante em exagero: "Aquele, pois, que pensa estar em p, cuida para que no caia". Lembre-se de que, como um inimigo devorador, Satans tentar se aproveitar da fraqueza da nossa natureza pecaminosa e incit-la. Na guerra fsica, a infantaria costuma convocar as armas de fogo da fora area com seus msseis

guiados e avies de caa para desmoralizar o inimigo com um ataque decisivo. Da mesma forma, voc tem poder do alto sobre a natureza pecaminosa atravs da fora da orao, da Palavra de Deus e do Esprito Santo. Esse poder do alto permite que voc se prepare contra ataques decisivos sobre reas da natureza pecaminosa que voc precisa conquistar. A medida que vivemos o estilo de vida de um guerreiro espiritual, podemos tambm contra-atacar os desejos da velha natureza produzindo frutos para Deus onde formos plantados. Como voc pode produzir o fruto do Esprito em sua vida? Primeiro, reconhea que as coisas do mundo o afastam de Deus e que as coisas do Esprito o aproximam de Deus. Aprenda a evitar as armadilhas e campos minados da natureza pecaminosa. Voc pode venc-los conforme for permitindo que o Esprito Santo guie e controle seus desejos. Voc tem poder do alto sobre a natureza pecaminosa atravs do poder da orao, da Palavra de Deus e do Esprito Santo. Nem sempre nos sentiremos bem batalhando contra a natureza pecaminosa. Mas quando seguimos a Cristo, nosso Capito, comeamos a produzir o fruto da justia, que nos permite realizar guerra espiritual com mais eficincia. Nenhuma disciplina parece ser motivo de alegria no momento, mas sim de tristeza. Mais tarde, porm, produz fruto de justia e paz para aqueles que por ela foram exercitados. Portanto, fortaleam as mos enfraquecidas e os joelhos vacilantes. "Faam caminhos retos para os seus ps ", para que o manco no se desvie, antes, seja curado. (Hebreus 12:11-13 NVI) Seus prprios mtodos jamais sero suficientes. Para manter sua fora espiritual na batalha contra a natureza pecadora, voc precisa estar em constante contato com o seu "Oficial de Comando", Deus-Pai, e Ele deve sempre estar em contato com voc. Persevere na orao. I Tessalonicenses 5:17 diz: "Orai sem cessar". Renda-se a Deus-Pai em orao e pea o encher do Esprito de Deus todos os dias. Confie que Deus prover tudo o que voc precisar, e quando precisar, para vencer a natureza pecaminosa. "Vivam pelo Esprito, e de modo nenhum satisfaro os desejos da carne" (Glatas 5:16 NVI). No negligencie o relacionamento com outros cristos, que podem encoraj-lo no Senhor. "No deixando de congregar nos" (Hebreus 10:25). Aprenda como os outros cristos esto vencendo as mesmas lutas pelas quais voc est

passando. "Deus... nos consola em toda a nossa tribulao, para que tambm possamos consolar os que estiverem em alguma tribulao, com a consolao com que ns mesmos somos consolados por Deus" (II Corntios 1:4). CHEIO E DIRIGIDO PELO ESPRITO Procure ser cheio e dirigido pelo Esprito em tudo o que disser e fizer. "Ele te declarou, homem, o que bom. E o que que o Senhor pede de ti, seno que pratiques a justia, ames a misericrdia, e andes humildemente com o teu Deus ? " (Miquias 6:8). Muitas coisas impactam a vida cheia do Esprito que estamos exigindo em nome de Jesus. Isso costuma estar diretamente relacionado ao contedo e qualidade dos nossos pensamentos. A justia interior produz paz exterior, mas atitudes pecaminosas freqentemente produzem comportamentos pecaminosos. O inimigo tambm procura anular as bnos de uma vida dirigida pelo Esprito tentando nos impedir de estarmos totalmente comprometidos com Deus. Uma de suas maiores armas a falta de perdo: Nisto so manifestos os filhos de Deus, e os filhos do diabo: quem no pratica a justia no de Deus, nem aquele que no ama a seu irmo. (I Joo 3:10) Descobri que uma das formas mais eficientes de manter a fora espiritual e liberar o poder de Deus em sua vida perdoando algum que o magoou. Se voc realmente quer desmontar os planos do inimigo para destruir sua vida, precisa perdoar a todos que lhe ofenderam, mesmo que cruel e profundamente. Descobri que uma das formas mais eficientes de manter a fora espiritual e liberar o poder de Deus em sua vida perdoando algum que o magoou. A amargura e a falta de perdo devoraro voc. Se no forem vencidas, iro destru-lo. Voc comear a sentir os efeitos da falta de perdo em seu corpo fsico. J ouvi inmeras histrias de pessoas que testificam que, quando liberaram o ressentimento que tinham em relao a algum e perdoaram a pessoa que lhes machucou, comearam a se sentir bem fisicamente. Nutrir dio em relao a outros pode destruir voc seu esprito, sua alma e seu corpo. Isso exatamente o que o inimigo espera alcanar. De forma contrria, o perdo libera um tremendo poder. Ele traz cura e restaura a alegria do relacionamento, removendo o peso que estava sobre voc. Apesar de um guerreiro

espiritual estar engajado na guerra contra Satans, ele uma pessoa que deve estar em paz com Deus e consigo e que procura viver em paz com as outras pessoas. A Bblia diz: "Deus os chamou para a paz" (I Corntios 7:15). Assim, esteja determinado a viver em paz em todos os seus relacionamentos, porque essa a vontade de Deus. Jesus disse: "Bom o sal, mas se tornar-se inspido, como lhe restaurar o sabor? Tende sal em vs mesmos, e paz uns com os outros" (Marcos 9:50). Hebreus 12:14 diz: "Segui a paz com todos, e a santificao; sem a santificao ningum ver o Senhor". Na realidade, podemos experimentar a paz de Deus em todas as circunstncias. "O prprio Senhor da paz lhes d a paz em todo o tempo e de todas as formas. O Senhor seja com todos vocs" (II Tessalonicenses 3:16 NVI). Essa paz j est operando em nossa vida. Jesus disse: "Deixo-vos a paz, a minha paz vos dou. No vo-la dou como o mundo a d. No se turbe o vosso corao, nem se atemorize" (Joo 14:27). Essas so palavras do Capito da nossa salvao, que quer que tomemos de volta o que, em negligncia, permitimos que Satans roubasse de ns, pois nada disso pertence ao diabo. Se no estamos experimentando paz, ento devemos descobrir como permitimos que ela escapulisse, ou como deixamos que Satans a roubasse de ns. Apesar de experimentarmos desafios e ataques espirituais na vida, a paz de Deus est disponvel a ns em todo o tempo. Ela constante, nunca muda. A paz de Deus expulsa todos os medos causados pelo diabo no passado ou no presente: "Muita paz tem os que amam a tua lei, e para eles no h tropeo " (Salmo 119:165). "Tu conservars em paz aquele cuja mente est firme em ti, porque ele confia em ti" (Isaas 26:3). TRANSFORMADO IMAGEM DE CRISTO No viver do estilo de vida de um guerreiro espiritual, devemos entender que Deus deseja que sejamos continuamente renovados em nosso corao e mente para que tenhamos a mesma natureza e mentalidade de Cristo: Quanto antiga maneira de viver, vocs foram ensinados a despir-se do velho homem, que se corrompe por desejos enganosos, a serem renovados no modo de pensar e a revestir-se do novo homem, criado para ser semelhante a Deus em justia e em santidade provenientes da verdade. (Efsios 4:22-24 NVI)

Ao mesmo tempo, Satans quer que nos rebelemos contra a natureza de Deus. Ele um mestre em guerrilha, e vem at ns com subverso, engano e intriga. Ele ataca nossos pensamentos quando menos esperamos e tenta provocar nossa natureza pecaminosa. Devemos estar sempre alertas, e nunca desistir da nossa f e de confiar em Deus durante nossa batalha contra o pecado. Nunca devemos desistir da nossa f e de confiar em Deus durante nossa batalha contra o pecado. Olhando firmemente para Jesus, autor e consumador da nossa f, o qual pelo gozo que lhe estava proposto suportou a cruz, desprezando a ignomnia, e est assentado destra do trono de Deus. Considerai aquele que suportou tal oposio dos pecadores contra si mesmo, para que no vos canseis, desfalecendo em vossas almas. Ainda no resististes at o sangue, combatendo contra o pecado, e j vos esquecestes da exortao que vos admoesta como filhos: Filho meu, no desprezes a correo do Senhor, e no desmaies quando por ele fores repreendido, porque o Senhor corrige a quem ama, e aoita a todo o que recebe por filho." (Hebreus 12:2-6) Somos fortalecidos pelo conhecimento de que a derrota final de Satans vir das mos de Deus o mesmo Deus que nos sustenta e nos treina conforme somos transformados imagem de Jesus Cristo (sendo este o propsito eterno de Deus) e produzimos frutos para Ele. O resultado final disso para um guerreiro espiritual a vitria total sobre Satans e a natureza pecaminosa! Chegar o dia em que, para o povo de Deus, todas as perguntas sero respondidas e todas as peas do quebra-cabea sero encaixadas. Seremos plenos em Cristo e um com Ele para sempre. Captulo 8 Orao e Jejum: Poderosas Armas do Arsenal de Deus E orai em todo o tempo com toda a orao e splica no Esprito. Vigiai nisto com toda a perseverana e splica por todos os santos. Efsios 6:18. Quantas vezes voc pensou em orao como uma arma? Lembre-se de que, depois de descrever as partes da armadura espiritual em Efsios 6, Paulo acrescentou o versculo acima, revelando que a orao completa "toda a armadura de Deus" (versculos 11, 13). Quando eu estava recebendo a revelao do homem vestido na armadura espiritual, o Senhor gentilmente colocou Sua mo sobre mim

e disse: "Quando voc tiver colocado toda a armadura que lhe mostrei, conforme descrita em Minha Palavra, voc no estar a salvo a menos que utilize estas duas armas do Meu arsenal: orao e jejum, que so os dispositivos mais poderosos de combate em todo o arsenal. Independente das armas de defesa e ataque, voc precisa dessas outras duas em seu arsenal se deseja efetivamente atacar e derrotar Satans e seus comandados". Comecei a pedir a Deus que me mostrasse as vantagens da orao e do jejum. Ao longo dos meses seguintes, Ele abriu Sua Palavra e Verdade para mim sobre as bnos da orao e do jejum. O que descobri essencialmente foi: A orao nos permite ouvir de Jesus, o Capito do exrcito de Deus. O jejum nos d acesso a recursos do poder de Deus para cumprir Sua vontade. O PAPEL DA ORAO Grande parte da guerra espiritual acontece em um nvel csmico entre os santos anjos de Deus e Satans e seus demnios (veja Daniel 10; Judas 9). No h indicao de que os crentes estejam diretamente envolvidos nessa fase da guerra, a no ser atravs da orao. s vezes, devemos lutar de joelhos para ganhar. O Esprito de Deus me falou que homens e mulheres devem estar equipados para orar por famlias, igrejas, cidades e naes. Eles devem guardar e fortalecer a prpria vida contra os ataques do inimigo. Todo crente deve ser encorajado a se alistar em um exrcito de intercessores. As vezes, devemos lutar de joelhos para ganhar. Deus est chamando homens e mulheres para guerrear atravs da orao. ORAO E JEJUM Um mandamento de seis partes Vejamos mais de perto Efsios 6:18 e os seis aspectos da orao que ele enfatiza: E orai em todo o tempo com toda a orao e splica no Esprito. Vigiai nisto com toda a perseverana e splica por todos os santos. Na Bblia Viva, o versculo diz: Orem o tempo todo. Peam a Deus qualquer coisa que esteja de acordo com os desejos do Esprito Santo. Argumentem com Ele, fazendo-o lembrar-se das necessidades de vocs, e continuem orando fervorosamente por todos os cristos em toda parte. Nesse versculo significante, aprendemos que devemos: 1. Orar sempre 2. Orar com toda orao e splica 3. Orar no Esprito

4. Vigiar na orao 5. Ter toda perseverana na orao 6. Orar por todos os santos 1. Orar sempre Colossenses 4:2 repete o mesmo tema de Efsios 6:18, dizendo: "Perseverai na orao, velando nela com aes de graa". A Nova Verso Internacional diz: "Dediquem-se orao, estejam alerta e sejam agradecidos ". Devemos nos devotar a orar com fervor, inclusive as oraes de guerra. No h nada que no possamos levar ao trono de Deus. Em todas as coisas, podemos pedir por Sua graa, fora e poder. A base sobre a qual vamos a Deus na orao de guerra a justia de Jesus Cristo. Jesus nos d acesso ao Pai, confiana nEle e certeza do socorro no tempo da necessidade: E foi assim para que agora, pela igreja, a multiforme sabedoria de Deus seja conhecida dos principados e potestades nas regies celestiais, segundo o eterno propsito que fez em Cristo Jesus nosso Senhor, no qual temos ousadia e acesso em confiana, pela nossa f nele. (Efsios 3:10-12, nfase acrescida). Visto que temos um grande sumo sacerdote, Jesus, o Filho de Deus, que penetrou nos cus, retenhamos firmemente a nossa confisso. Pois no temos um sumo sacerdote que no possa compadecer se das nossas fraquezas, porm um que, como ns, em tudo foi tentado, mas sem pecado. Cheguemo nos, pois, com confiana ao trono da graa, para que recebamos misericrdia e achemos graa, a fim de sermos socorridos no momento oportuno. (Hebreus 4:14-16, nfase acrescida). 2. Orar com toda orao e splica A orao de guerra inclui muitos tipos de oraes e splicas a Deus. Paulo escreveu a Timteo: Exorto, pois, antes de tudo, que se faam splicas, oraes, intercesses e aes de graas por todos os homens, pelos reis, e por todos os que exercem autoridade, para que tenhamos uma vida tranqila e sossegada, em toda piedade e honestidade. Pois isto bom e agradvel diante de Deus nosso Salvador, o qual deseja que todos os homens se salvem, e venham ao conhecimento da verdade. (I Timteo 2:1-4) Quando vamos diante do trono, devemos orar ao Pai, atravs do Filho. Devemos tambm ir com uma atitude de humildade, o que no nega a ousadia com a qual estamos indo. Humilhar-se no significa ser passivo. Devemos entender, outra vez, que nossa ousadia baseada na obra de Cristo, no em nossos prprios esforos. Sem Cristo, no somos nada nem podemos fazer nada (ver Joo 15:5). Pedro escreveu:

"Humilhai-vos, portanto, debaixo da potente mo de Deus, para que a seu tempo vos exalte" (I Pedro 5:6). Podemos confiar completamente em Deus se estivermos vivendo e trabalhando em obedincia a Ele, sabendo que Ele cuidar de tudo o que nos diz respeito. Nesta seo, quero discutir os cinco aspectos da orao de guerra: perdo, splica, intercesso, gratido e louvor. O perdo prov um acesso claro graa e ao poder de Deus. A orao de guerra inclui perdo. Como vimos no captulo anterior, uma das formas mais eficientes de se liberar o poder de Deus perdoando aqueles que nos ofenderam ou magoaram. O perdo prov um acesso claro graa e ao poder de Deus. Jesus disse: Portanto, se trouxeres a tua oferta ao altar, e a te lembrares de que teu irmo tem alguma coisa contra ti, deixa diante do altar a tua oferta, vai primeiro reconciliar-te com teu irmo; depois vem, e apresenta a tua oferta. (Mateus 5:23-24) Pois se perdoardes aos homens as suas ofensas, tambm vosso Pai celestial vos perdoar a vs. Porm se no perdoardes aos homens as suas ofensas, tambm vosso Pai celestial no perdoar as vossas. (Mateus 6:14-15) No s o perdo traz cura e restaurao, mas tambm nos conecta a Deus-Pai e a Jesus, nosso capito, possibilitando-nos ouvir a instruo divina e a direo na orao de guerra. A orao de guerra inclui splica e intercesso. A splica envolve pedidos, ou peties.1 A intercesso envolve pedir em favor de outros 2 ou em resposta s aes de outros. No Novo Testamento, h muitos exemplos de crentes oferecendo splicas e intercesso a Deus. Alm disso, em outros lugares em que a palavra intercesso aparece no Novo Testamento, ela descreve as oraes de Jesus e do Esprito Santo a nosso favor (ver, por exemplo, Romanos 8:26-27, 34). Lemos em Hebreus 7:25: "[Jesus] pode tambm salvar perfeitamente os que por ele se chegam a Deus, vivendo sempre para interceder por eles" [nfase acrescida]. Podemos seguir o exemplo das oraes fervorosas e continentais de Cristo quando intercedermos pelos outros. A orao de guerra inclui gratido. Quando temos um corao grato, atribumos tudo o que acontece em nossa vida a Deus. A diabo atribui o mal a Deus, mas o crente sabe que Deus bom: "Toda boa ddiva e todo dom perfeito l do alto, descendo do Pai das luzes, em quem no h mudana nem sombra de variao" (Tiago 1:17). "Sabemos

que todas as coisas concorrem para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que so chamados segundo o seu propsito" (Romanos 8:28). Alm disso, quando expressamos gratido a Deus por Sua misericrdia e amor, estamos exaltando o Seu santo nome. Deus responde s oraes daqueles que verdadeiramente O honram de corao. A orao de guerra inclui louvor. "Portanto, ofereamos sempre por meio dele [Jesus] a Deus sacrifcio de louvor, que o fruto de lbios que confessam o seu nome" (Hebreus 13:15). O louvor uma parte vital da orao porque nos conduz presena de Deus, que habita nos louvores do Seu povo. O salmista disse: "Contudo, tu s... entronizado entre os louvores de Israel" (Salmo 22:3). Deus digno do nosso louvor. A idia de que o nosso louvor agrada a Deus algo tremendo a se pensar. O louvor uma parte vital da orao porque nos conduz presena de Deus, que habita nos louvores do Seu povo. O louvor tambm nos d fora conforme colocamos nossa confiana em Deus. A esposa de J lhe disse para amaldioar Deus e morrer (ver J 2:9). Em vez disso, ele louvou a Deus e viveu (ver J 1:21-22; 2:10; 42:10-16.) Novamente, o Senhor tem controle sobre todas as circunstncias da nossa vida e as usa em nosso benefcio. Ele est conosco durante as adversidades e luta por ns nas batalha da vida. Quando glorificamos a Deus, somos capazes de colocar as coisas, as pessoas e os eventos da vida em uma perspectiva eterna. 3. Orar no Esprito Voc e eu fomos criados para ser vasos e instrumentos do Esprito de Deus. Com a rebelio, a humanidade bateu a porta na cara de Deus, mas Jesus veio para criar uma nova raa de seres humanos nos quais Deus pode habitar e atravs dos quais Ele pode operar. Quando estamos em Cristo, vivemos no Esprito, andamos no Esprito e oramos no Esprito! Orar no Esprito geralmente significa falar em uma linguagem celestial ou em uma lngua terrena que voc desconhece, atravs do poder do Esprito Santo. Em Marcos 16:17, Jesus disse: "E estes sinais ho de seguir os que crerem: Em meu nome expulsaro demnios; falaro novas lnguas...". Os crentes falaram pela primeira vez em lnguas no dia de Pentecostes, depois da ascenso de Jesus ao cu, quando os discpulos receberam a promessa do dom do Esprito: "Todos foram cheios do Esprito Santo, e comearam a falar em outras lnguas, conforme o Esprito Santo lhes concedia que falassem" (Atos 2:4).

Orar no Esprito crucial para a orao de guerra porque h muita coisa ocorrendo no mundo espiritual que no estamos cientes. O apstolo Paulo disse que quando uma pessoa ora usando uma linguagem celestial, "no fala aos homens, mas a Deus". Orar no Esprito crucial para a orao de guerra porque h muita coisa ocorrendo no mundo espiritual que no estamos cientes. J no sabia o drama envolvendo Deus e o diabo que ocorria nos bastidores dos eventos cataclsmicos que estavam afetando sua vida (ver J 1-2). Daniel no sabia que o "prncipe [esprito maligno] da Prsia " tentava impedir a resposta das suas oraes at que o anjo veio e lhe disse (ver Daniel 10:12-14). Assim, o dom do Esprito Santo, dado a ns atravs de Jesus, permite-nos orar pelas necessidades importantes para Deus e pelas necessidades dos outros que nem sequer tomamos cincia: "Da mesma forma o Esprito nos ajuda em nossa fraqueza, pois no sabemos como orar, mas o prprio Esprito intercede por ns com gemidos inexprimveis" (Romanos 8:26 NVI). Orar no Esprito nos d a segurana de que Deus est cuidando de tudo o que necessrio, e nos d paz em tempos de provao. 4. Vigiar na orao A palavra grega para "vigiar" em Efsios 6:18 significa "estar vigilante" e vem da expresso "manter-se a guarda".3 Significa estar alerta.4 Essa admoestao similar de Glatas 6:9 (NVI), que diz: "E no nos cansemos de fazer o bem, pois no tempo prprio colheremos, se no desanimarmos". No podemos nos permitir ficar cansados do engajamento na orao de guerra ou ficarmos com preguia disso. Fomos chamados para prestar ateno s necessidades do corpo de Cristo e para focar diligentemente no que oramos. Como lemos antes: "Dediquem-se orao, estejam alerta e sejam agradecidos " (Colossenses 4:2 NVI). 5. Ter toda perseverana na orao Se voc deseja ser um crente triunfante que vive na vitria de Cristo, no deve esperar andar com o Senhor sem batalhar por sua f. Uma vida de f em Jesus Cristo uma vida de conflitos. A guerra espiritual intensa, e envolve batalhas ferrenhas e cruis. O diabo se opor a voc. s vezes, parecer como se todo o inferno estivesse contra voc. A vitria na guerra espiritual possvel conforme o Esprito Santo o capacita a lutar atravs da orao. Uma das marcas de um verdadeiro guerreiro espiritual que quanto mais difcil a batalha se

torna, mais ele continua lutando. Ele persistente, no passivo. um vitorioso, no uma vtima. 0 crente que quer ser um vencedor nas batalhas espirituais luta at vencer a guerra. Ele entende que as batalhas espirituais requerem tticas espirituais e luta com as mais poderosas armas espirituais de Deus: a orao e o jejum. Voc no deve esperar andar com o Senhor sem batalhar por sua f. Mulheres e homens tementes so uma fonte de constante frustrao para o inimigo. Eles entendem que Satans usa a fraqueza humana para tentar destruir eles e seus amados. As mulheres tementes lutaro por seus filhos, maridos e familiares com a Palavra de Deus. Elas so sensveis ao Esprito Santo e prontamente faro o que a Palavra lhes disser para fazer em situaes difceis. Atravs da orao, elas protegero seus lares dos poderes destruidores do inimigo. A Palavra de Deus uma arma muito forte da artilharia espiritual. Quando voc usa a Bblia em intercesso de guerra, voc pode amarrar o mal e declarar as promessas e a vitria de Deus para sua vida e a dos seus familiares. A luta entre o mundo visvel e o invisvel, at mesmo no domnio da orao, ilustrada claramente nas provaes do profeta Daniel, como j vimos. Enquanto Daniel estava orando, um esprito maligno invisvel impediu a chegada da resposta das suas oraes. Ainda assim, Daniel estava certo de que, mesmo que a resposta demorasse, suas oraes seriam ouvidas. De forma similar, quando oramos, h "principados, potestades,...[e] as foras espirituais da maldade nas regies celestes " (Efsios 6:12) que tentaro se opor a ns. Como Daniel, podemos estar certos de que Deus ouve e reconhece nossas oraes no minuto em que as fazemos, e que s vezes devemos perseverar at receber as respostas que buscamos. Na guerra espiritual, todos os recursos do cu esto nossa disposio. Uma coisa importante para notar da experincia de Daniel que os anjos esto muito mais envolvidos nas questes de homens e naes. O anjo de Deus veio em resposta s oraes de Daniel, enquanto demnios imundos se opunham a ele. Mais do que isso, os anjos cados pareciam estar associados a reinos polticos e seus governantes. O anjo disse a Daniel: "Sabes por que eu vim a ti? Eu tornarei a pelejar contra o prncipe dos persas e, saindo eu, vir o prncipe da Grcia" (Daniel

10:20). Ainda assim, podemos saber que, na guerra espiritual, todos os recursos do cu esto nossa disposio. O poder poltico dos reinos e at mesmo exrcitos inteiros no so preo para Deus. Por exemplo, em II Reis 6, lemos que o exrcito da Sria lutava contra Israel. Deus revelou a Elias, o profeta, todos os planos de batalha do rei srio antecipadamente. O profeta contou os planos ao rei de Israel e todos os ataques da Sria foram frustrados. O rei da Sria ouviu que Elias era a fonte dos seus problemas, ento enviou seu exrcito para rapt-lo. As tropas srias sitiaram a cidade de Dota, onde Elias estava. Quando o servo de Elias se levantou cedo pela manh e olhou fora da tenda, pde constatar que o vasto exrcito srio havia sitiado a cidade. Em pnico, ele correu at Elias e lhe contou o que havia visto. Apesar de o servo estar apavorado por causa do inimigo ao redor deles, Elias permaneceu calmo, pois sabia algo que seu servo no sabia. Ele sabia que uma guerra espiritual estava sendo travada e que os inimigos terrenos no so ameaa quando as hostes celestiais esto do seu lado. Ento ele orou para que Deus abrisse os olhos do seu servo para que ele pudesse ver o "exrcito invisvel" a servio, protegendo-os: Ele respondeu: No temas. Mais so os que esto conosco do que os que esto com eles. E orou Eliseu: O Senhor, peo-te que lhe abras os olhos, para que veja. E o Senhor abriu os olhos do moo, e ele olhou e viu que o monte estava cheio de cavalos e carros de fogo, em redor de Eliseu. Enquanto o inimigo descia contra ele, Eliseu orou ao Senhor: Fere, peo-te, de cegueira esta gente. E feriu-a de cegueira, conforme a palavra de Eliseu. Disse-lhes Eliseu: No este o caminho, nem esta a cidade. Segui-me, e vos guiarei ao homem que buscais. E os guiou a Samaria. (II Reis 6:15-19) O exrcito celestial foi enviado para proteger os servos de Deus. Elias orou para que o exrcito inimigo fosse abatido com cegueira. Como resultado, ele pde sozinho colocar todo o exrcito srio nas mos do exrcito israelita. Muitas vezes, Deus tem me permitido ver Seu exrcito celestial. Acredito que ele est sempre a postos para ser enviado em resposta s oraes dos crentes. Deus pode enviar um exrcito de anjos, como fez por Elias, ou enviar apenas um anjo, como fez por Daniel, mas Ele atender a suas oraes. Creia e confie nEle em todo tempo. Em Deus est a minha salvao e a minha glria; a rocha da minha fortaleza e o meu refgio esto em Deus. Confiai nele, povo, em todo o

tempo; derramai perante ele o vosso corao, pois Deus o nosso refgio. (Salmo 62:7-8) 6. Orar por todos os santos Como podemos orar por todos os santos? Primeiro, precisamos estar cientes das necessidades dos crentes em nossas famlias, igrejas e locais de trabalho e nos comprometer em orar regularmente por eles. Tambm podemos estar em contato com as necessidades de cristos em todo o mundo atravs de relatos sobre missionrios e alertas de perseguio. A forma pela qual podemos realmente orar por todos os santos orando no Esprito, como j mencionamos. Podemos interceder pelos outros atravs da sabedoria e do poder do Esprito Santo. "E aquele que sonda os coraes conhece a inteno do Esprito, porque o Esprito intercede pelos santos de acordo com a vontade de Deus" (Romanos 8:27 NVI). Alm dos santos, tambm precisamos orar pelos que ainda no conhecem o Senhor e pelos que se opem s coisas de Deus. O apstolo Paulo foi por um tempo um forte opositor da igreja e depois considerado um dos seus lderes fundamentais. O Senhor tem propsitos e planos maravilhosos alm da nossa imaginao. Conforme formos fiis na orao, Ele cumprir Suas obras de salvao, cura e libertao no mundo. A ORAO UM CAMPO DE BATALHA Ao nos engajarmos na guerra espiritual, devemos perceber que a orao no somente uma arma, mas tambm um campo de guerra em si! E a arena ou campo de batalha no qual ferozes conflitos espirituais ocorrem. Como j mencionei, quando vamos diante de Deus em orao, Satans pode comear a nos acusar, como acusou Josu, o sumo sacerdote (ver Zacarias 3:1). O diabo pode chamar ateno para as nossas deficincias e nossos "trajes sujos" (versculos 3-4). Repetindo: Devemos nos sustentar no fato de que Cristo removeu nossos pecados e os substituiu por Sua justia. As batalhas espirituais no costumam ser conquistadas em pblico; mas na intimidade secreta e privada com Deus. Satans prontamente ataca a orao porque sabe que as vitrias so conquistadas ou perdidas no campo de batalha da orao pessoal. Elas no costumam ser conquistadas em pblico; mas na intimidade secreta e privada com Deus. Nesse campo de batalha espiritual, grandes homens e mulheres tm recuperado a f, restabelecido a confiana em Deus e em si mesmos e ganhado batalhas espirituais decisivas.

O campo de batalha da orao tambm a arena em que conquistamos talvez nosso maior inimigo o "eu". Nessa zona de combate travado o confronto entre o desejo de agradar a Deus e o de agradar s pessoas. Se queremos viver um estilo de vida de obedincia e amizade com Deus, como falamos no captulo anterior, devemos alcanar a vitria atravs da orao. O JEJUM E A GUERRA ESPIRITUAL O jejum tambm uma poderosa arma de guerra espiritual, pois nos d acesso a recursos do poder de Deus. Quando o Senhor me deu a palavra sobre orao e jejum na revelao da armadura espiritual, as palavras de II Corntios me vieram mente de forma intensa. Por meio destes versculos, recebi uma perspectiva extra sobre o poder do jejum para se vencer as fortalezas espirituais: As armas da nossa milcia no so carnais, mas sim poderosas em Deus, para destruio das fortalezas. Derrubamos raciocnios e toda altivez que se levante contra o conhecimento de Deus, e levamos cativo todo pensamento obedincia de Cristo. E estaremos prontos para punir toda desobedincia, quando for cumprida a vossa obedincia. (II Corntios 10:4-6) Em Mateus, vemos um exemplo do tipo de fortaleza que o jejum pode derrubar. Os discpulos de Jesus no estavam sendo capazes de expulsar um esprito maligno de epilepsia de um garoto. Depois que Jesus expulsou o demnio, Ele explicou aos Seus discpulos por que eles no foram capazes de expuls-lo sozinhos: Por causa da vossa pequena f. Em verdade vos digo que, se tiverdes f como um gro de mostarda, direis a este monte: Passa daqui para acol, e ele passar. Nada vos ser impossvel. Mas esta casta de demnios no se expulsa seno por meio de orao e jejum. (Mateus 17:20-21, nfase acrescida) O jejum nos d acesso a recursos do poder de Deus. O JEJUM NAS ESCRITURAS A prtica de jejuar ensinada proeminentemente nas Escrituras. O jejum foi estabelecido com o propsito (assim como o arrependimento) de nos aproximar de Deus, pedir foras, solicitar cura e buscar o direcionamento e a ajuda de Deus. Em xodo 34:27-28, Moiss jejuou quando estava se comunicando com o Senhor e recebia as instrues para o povo de Israel.

Em I Samuel 7:3-6, o povo de Israel jejuou para que a glria de Deus voltasse para a nao. Em II Samuel 3:30-35, Davi jejuou quando estava lamentando a morte de um amigo prximo. Em Ester 4:15-17, Ester pediu a seus amigos que jejuassem e orassem com ela quando precisou que o rei protegesse os judeus da destruio. Em Esdras 8:21-23, o profeta Esdras jejuou por proteo e direcionamento para que ele e outros israelitas exilados viajassem da Babilnia para Jerusalm. Em Neemias 1:1-11, Neemias jejuou em arrependimento pelos pecados de Israel e por direcionamento na reconstruo do muro de Jerusalm. Em II Crnicas 20:1-3, Jeosaf jejuou quando a nao de Israel enfrentou uma situao ameaadora. Em Salmo 35:11-13, Davi jejuava at mesmo pelos seus amigos desleais quando eles adoeciam. Em Lucas 2:37, aprendemos que jejuar era parte regular do regime espiritual de Ana, mulher de Deus e profetiza. Em Mateus 4:1-2 e Lucas 4:1-2, Jesus jejuou por um perodo prolongado antes de comear Seu ministrio na Terra. Em Mateus 6:16-18, a declarao de Jesus "Quando jejuardes ..." mostra que Ele assumiu que Seus discpulos jejuavam e deu instrues especficas para que seguissem. Em Atos 9:1-18, Paulo jejuou por trs dias antes que recebesse o Esprito Santo. Em Atos 13:1-3, pelos ancios da igreja terem jejuado e orado, o Esprito Santo falou com eles e lhes disse que comissionassem Paulo e Barnab como missionrios. Em Atos 14:23, Paulo e Barnab jejuaram antes que apontassem os ancios das igrejas. Pelas Escrituras, aprendemos que o jejum desempenha um importante papel na vida e nas atividades do povo de Deus. Ele deve ser parte importante da nossa prpria vida espiritual, incluindo nossa guerra espiritual. O Dr. T. L. Lowery experimentou tremendo poder e uno quando emergiu de 40 dias de jejum e orao h alguns anos. Essas poderosas armas so parte vital do nosso arsenal espiritual. Vejamos agora os diferentes tipos e exemplos de jejuns.

TIPOS E EXEMPLOS DE JEJUNS Um jejum total implica em nada de comida ou gua. Um jejum total o tipo que Ester e seus amigos fizeram por trs dias e noites (ver Ester 4:16). Um jejum limitado uma restrio que a pessoa faz de certos tipos de alimentos. Esse o tipo que Daniel fez quando jejuou por trs semanas (Daniel 10:3). A forma mais pura e tradicional de jejum consiste em beber somente gua. Um adulto precisa de trs litros de gua por dia. Ns normalmente obtemos essa quantidade atravs das comidas que consumimos, tais como frutas, e das bebidas que ingerimos. Durante um jejum, crucial beber pelo menos 12 copos de lquido por dia. Os nutricionistas recomendam uma combinao de vrios sucos de frutas e vegetais. Quando voc passa um dia em jejum, seu corpo ainda obter energia dos alimentos que voc comeu no dia anterior, ento resultar em um desconforto mnimio. No entanto, em vez de ter uma agenda agitada em um dia de jejum, considere se engajar em atividades calmas e significantes tais como orao e estudo da Bblia, se possvel. Por alguns dias antes do jejum, voc deve cortar a ingesto de lquidos que contenham cafena, tais como caf, ch e refrigerantes, o que reduz o potencial de dores de cabea, letargia e irritabilidade durante o jejum. Faa o mesmo com os alimentos com alto teor de acar. Reduzi-los aos poucos impedir que seu corpo sofra uma possvel "aterrissagem forada" se voc interromp-los abruptamente. Lembre-se, no entanto, de que voc deve sempre buscar conselho mdico antes de iniciar um jejum extensivo se tiver qualquer problema de sade.5 DESPREZANDO O JEJUM O Senhor me revelou que o diabo tenta impedir o povo de Deus de jejuar com toda a sorte de sedues e tentaes. O jejum parece ter "sado de moda" na igreja atual. Muitos cristos no jejuam de forma alguma. Alguns consideram isso inconveniente, enquanto outros no esto dispostos a dispensar uma nica refeio sequer. Essa uma rea na qual a carne est dominando o esprito na vida de muitos crentes. Se vamos ser eficientes na guerra espiritual, precisamos ter uma prtica de jejum regular e talvez at mesmo planejar perodos especficos do ano para serem reservados para orao e jejum especiais. Todo jejum deve ser acompanhado de humildade e confisso de pecados que sejam mais do que meras pretenses e palavras.

A ATITUDE DE JEJUAR Que atitudes devemos ter enquanto jejuamos? Primeiro, todo jejum deve ser acompanhado de humildade e confisso de pecados que sejam mais do que meras pretenses e palavras. Em Isaas, o Senhor lamentou "Este povo se aproxima de mim com a sua boca, e com os seus lbios me honra, mas o seu corao est longe de mim" (Isaas 29:13). Em segundo, para o jejum e orao serem eficientes, devemos ser generosos no hbito de dar e ajudar aqueles em necessidade. Quando os israelitas questionaram por que Deus parecia ignor-los quando jejuavam, Deus respondeu: "Por que jejuamos ns, e tu no atentas para isso ? Por que afligimos as nossas almas, e tu no o sabes?" (Isaas 58:3). Ele continuou os acusando de explorar o trabalho e o jejum por "contendas e debates"; pois no estavam jejuando para se aproximar de Deus (ver versculos 3-1). Ele lhes lembrou de que o propsito do jejum no era tornar a pessoa miservel e nem afligir a alma (ver versculo 5) e depois explicou o que significa jejuar de forma agradvel a Ele: No este o jejum que escolhi: Que soltes as ligaduras da impiedade, que desfaas as ataduras do jugo, e que deixes livres os quebrantados, e despedaces todo jugo? No tambm que repartas o teu po com o faminto, e recolhas em casa os pobres desterrados? E, vendo o nu, o cubras, e no te escondas do teu prximo? (Isaas 58:6-7) O verdadeiro jejum a rendio do "eu" a servio de Deus e do homem. O verdadeiro jejum a rendio do "eu" a servio de Deus e do homem. Ficar sem comida no s nos torna mais cientes da magnitude de Deus, mas tambm daqueles que passam necessidades na vida. Deus o ensinar a compartilhar o po com o faminto e a cuidar dos desabrigados. Ele o inspirar a estender a mo com compaixo aos pobres e desfavorecidos. Jejuar com os motivos certos d a voc a aprovao de Deus e o prepara para se engajar na guerra espiritual a favor dos outros. ORAO DE GUERRA: INTERCEDENDO COM JESUS Amy Carmichael, conhecida missionria na ndia, ilustrou a eficincia da orao de guerra quando diligentemente lutou para resgatar as "garotas do templo" da ndia, jovens que eram foradas prostituio. Certa vez, ela ficou desencorajada e se questionou se conseguiria levar isso adiante. Ela disse: "Pelo menos um dia veio quando o fardo se tornou pesado demais para mim; e ento, apesar de haver

ps-de-tamarindo ao redor da casa, no estavam l os tamarindos, nas oliveiras, e sob uma dessas rvores o nosso Senhor Jesus, ajoelhado sozinho. E eu sabia que esse era um fardo dEle, no meu. Era Ele quem estava me pedindo para compartilhar isso com Ele, no eu que estava Lhe pedindo para compartilh-lo comigo. Depois disso havia somente uma coisa a ser feita; aquela que O vira ajoelhado ali poderia dar as costas e esquecer? Quem poderia fazer qualquer coisa que no fosse ir ao jardim e se ajoelhar ao lado dele sob as oliveiras?"6 Meu "jardim de orao" com Jesus em muitos lugares diferentes, mas eu sempre recebo fora dEle quando intercedo. Quando oramos e jejuamos, podemos declarar a plena vitria que nosso Senhor Jesus Cristo conquistou na cruz. Ele desarmou os poderes e autoridades do mal; fez deles um espetculo pblico e triunfou sobre eles (ver Colossenses 2:15). A orao de guerra feita em unio para "convergir em Cristo todas as coisas, celestiais ou terrenas, na dispensao da plenitude dos tempos " (Efsios 1:10 NVI), libertando os que estavam mantidos cativos por Satans e trazendo honra e glria a Deus. A vitria dEle a nossa vitria! Captulo 9 O Nome e o Sangue de Jesus Vi o cu aberto, e apareceu um cavalo branco. O seu cavaleiro chama-se Fiel e Verdadeiro, e julga e peleja com justia. Os seus olhos eram como chama de fogo, e sobre a sua cabea havia muitos diademas. Ele tinha um nome escrito, que ningum sabia seno ele mesmo. Estava vestido com um manto salpicado de sangue, e o nome pelo qual se chama o Verbo de Deus. Seguiam-no os exrcitos que esto no cu, em cavalos brancos, e vestidos de linho fino, branco e puro. Apocalipse 19:11-14 Neste captulo, quero discutir duas poderosas armas de guerra espiritual que tenho usado extensivamente em meu ministrio: o nome e o sangue de Jesus. A AUTORIDADE DO NOME DE JESUS A efetividade da guerra espiritual depende de autoridade e poder. Jesus Cristo tem autoridade e poder imensurveis sobre Satans, um ser criado que se rebelou contra o bom e justo governo de Deus. Quando somos reconciliados com Deus atravs de Cristo, entendemos a guerra espiritual e vivemos de forma agradvel a Deus, alm de termos acesso a

Sua autoridade e podermos dar ordens ao diabo e aos demnios em nome de Jesus. Quando somos reconciliados com Deus atravs de Cristo, entendemos a guerra espiritual e vivemos de forma agradvel a Deus, alm de termos acesso Sua autoridade. O evangelista de libertao Christopher Alam falou de um homem na Argentina que levou sua filha ao saguo do seu hotel em uma tarde depois de uma cruzada. Chorando, o homem disse ao evangelista que sua filha de 17 anos, Jacqueline, se tornou endemoninhada depois de visitar curandeiros ocultistas em busca de cura para a me doente. A garota no podia falar h dez dias. Ela gritava como um animal selvagem completamente fora de controle. Eles visitaram a cruzada por trs noites seguidas, mas ela ainda estava cativa. O evangelista prometeu ministr-la pessoalmente depois do culto daquela noite. Quando a encontrei - disse o Rev. Alam - os demnios dentro dela gritaram blasfmeas na minha cara por 45 minutos. Senti que no devia continuar e decidi esperar o direcionamento do Senhor. O Rev. Alam estava falando em uma igreja no dia seguinte quando identificou Jacqueline na platia. Ela sentou com uma expresso rgida e o encarou durante todo o tempo de louvor. Quando o evangelista comeou a pregar, ela se levantou e saiu correndo. Seus pais correram atrs dela e a arrastaram de volta igreja. Isso aconteceu mais duas vezes. Quando fiz o apelo ao altar - continuou o Rev. Alam -Jacqueline, em um movimento inesperado, foi a primeira a vir frente. Comecei a orar da plataforma e a vi cair no cho sob o poder de Deus. Ento algo incrvel aconteceu. Seu rosto comeou a brilharliteralmente a emitir luz. Isso aconteceu por 15 minutos e ela despertou e se levantou, completamente curada. A libertao de Jacqueline resultou em toda a sua famlia receber a Cristo, e esto agora todos servindo ao Senhor. Jacqueline depois ingressou em um Instituto Bblico e hoje uma advogada bem sucedida. As famlias precisam de libertao da opresso de Satans e do mal, e somente o poder de Deus atravs de Jesus Cristo pode realizar isso. Hoje famlias precisam de libertao da opresso de Satans e do mal, e somente o poder de Deus atravs de Jesus pode realizar isso. A autoridade de Jesus vem da Sua divindade, da Sua humanidade sem pecado e da honra que Lhe foi dada por Deus-Pai por causa da Sua obedincia e sacrifcio perfeitos:

Por isso Deus o exaltou mais alta posio e lhe deu o nome que est acima de todo nome, para que ao nome de Jesus se dobre todo joelho, nos cus, na terra e debaixo da terra, e toda lngua confesse que Jesus Cristo o Senhor, para a glria de Deus Pai. (Filipenses 2:9-11 NVI) Acredito que h um grande mover de Deus na Terra acompanhado por poderosos milagres. As pessoas esto sendo curadas e libertas pelo poder de Deus, e almas esto sendo ganhas para o reino atravs daqueles que entendem e se engajam na guerra espiritual de acordo com a Palavra de Deus. Recentemente, em minha igreja natal em Washington, D.C., uma senhora veio em nosso culto durante a semana quando estvamos concluindo a ministrao do altar. Muitas pessoas se reuniram na rea do altar para receber orao quando a mulher se dirigiu a um dos pastores. Em uma voz calma, ela pediu orao; no entanto, quando os crentes comearam a orar, ela se tornou violenta e fora de controle. Apesar de ela ser pequena em estatura e provavelmente pesar menos de 40kg, os demnios nela eram to violentos e destrutivos que foram necessrios vrios homens fortes para domin-la. Ento, depois de 15 minutos de orao e intensa guerra espiritual, Deus a libertou da influncia demonaca que a aprisionava. A glria de Deus veio sobre o semblante da mulher e os crentes comearam a se alegrar com ela. Em toda a vida, ela havia andado em trevas, mas agora estava liberta pelo poder de Deus. Agora ela est desfrutando da maravilhosa experincia de comunho na famlia de Deus. Satans e seus demnios podem se repreendidos e expulsos unicamente atravs do triunfo de Jesus Cristo pelo poder do Esprito Santo. Nunca devemos tentar usar a magia, a adivinhao, a barganha ou rituais quando estamos lidando com espritos malignos. Objetos consagrados, inclusive guas bentas e cruzes, no substituem o poder do Esprito Santo. Alm disso, as pessoas poderiam ser percebidas pelos outros como "cristos msticos" e isso poderia confundi-las sobre a verdade da libertao atravs de Jesus Cristo. Nunca devemos tentar usar a magia, a adivinhao, a barganha ou rituais quando estamos lidando com espritos malignos. Muitos demnios iro embora quando voc der um comando direto em nome de Jesus. Outros, no entanto, podem ser expulsos somente por orao e jejum, como discutimos antes (ver Mateus 17:21).

Devemos confiar totalmente no nome de Jesus Cristo e na poderosa obra que Ele fez no calvrio atravs do Seu sangue expiatrio. Um ministro santo e ungido de Deus, o Reverendo Byron Seymour, compartilhou esta histria comigo sobre guerra espiritual: Uma noite, na Virgnia Ocidental, fui atacado pelo diabo de uma forma incomum e inesquecvel. Nas horas mais escuras da noite, me encontrei totalmente desperto. A porta do meu quarto se abriu e uma criatura parecida com um homem entrou. Ele parecia ter 1,8 m e cerca de 75kg. Ele vestia uma camisa branca, com um terno e uma gravata pretos. Meu primeiro pensamento foi de que Deus havia despachado um anjo para vir me ajudar. O homem se dirigiu ao lado esquerdo da cama com as mos estendidas para mim. Pensei que ele fosse impor as mos sobre mim e orar, mas, em vez disso, ele colocou ambas as mos em meu pescoo e comeou a me estrangular fisicamente. Todo o meu corpo ficou paralisado. As nicas partes que podiam se mexer eram os meus olhos eu ainda podia ver. Ele parecia uma grande massa negra pairando sobre mim. A criatura estava literalmente me estrangulando para a morte! Eu no podia respirar. No podia gritar ou emitir qualquer som. Desesperado, comecei a clamar mentalmente: Em nome de Jesus! Em nome de Jesus! Mas nenhum som saa da minha boca. Apesar de me sentir fisicamente sufocado e prestes a perder a conscincia, a uno do Esprito Santo foi como um raio laser sendo emitido do meu interior, penetrante, palpvel e devastador. A criatura semelhante a um homem imediatamente desapareceu como vapor! Deus ento me permitiu dormir. Vrios dias depois, o Rev. Seymour estava conduzindo alguns cultos no Tennesse quando experimentou um ataque similar que percebeu estar relacionado ao anterior: Experimentei uma das guerras e opresses mais severas que j havia experimentado. Senti como se no pudesse conduzir o culto naquela noite. Disse ao pastor que precisava cancelar a reunio por causa da opresso que estava sentindo opresso que no diminua. Ele disse que no poderia cancelar o culto porque havia anunciado na rdio e que teramos alguns convidados especiais de Cleveland, Tennessee que ficava a alguns quilmetros de distncia.

Quando chegou a ora do culto, eu no podia nem orar. Sentia como se Deus estivesse a milhas de distncia de mim. Durante a primeira parte do culto, ainda no havia tido nenhum alvio. Sentia que estava sozinho. Fui apresentado congregao, e quando subi ao plpito, senti como se fosse literalmente morrer. Fiquei paralisado e no sabia se poderia sequer abrir a boca. De repente, uma uno tremenda e poderosa caiu sobre mim. Parecia haver uma voz vindo aos meus ouvidos, e comecei a falar o que estava ouvindo. Eu estava pregando com tremendo poder e uno. Senti como se estivesse em um outro mundo. No meio do sermo, uma porta atrs de mim se abriu abruptamente e um homem entre 20 e 30 anos adentrou o santurio. Era inverno e ele estava usando apenas um par de calas jeans. Seu cabelo e barba estavam cumpridos e terrivelmente desbotados. Era como se ele tivesse estado correndo nas montanhas por semanas. Algum na congregao gritou: "Irmo Seymour, este homem precisa de libertao!" (Ele era familiar para a congregao). Eu disse congregao: "Quem estiver precisando de Deus que venha ao altar agora!" medida que as pessoas vinham frente, dirigi-me ao homem selvagem, que estava no altar com pessoas orando ao seu redor. Quando estendi minhas mos para impor em sua cabea, ele deu um salto e pulou em meu pescoo com ambas as mos. Imediatamente, lembrei-me da maneira como o demnio havia me agarrado pelo pescoo dias antes na Virgnia Ocidental. Nesse momento, as pessoas na congregao pularam e correram para o fundo da sala. Quando o homem veio em minha direo, apontei meu dedo em sua direo e gritei: "Em nome de Jesus!" O homem parou pelo poder do Esprito Santo dentro de mim. Isso aconteceu diversas vezes. Sempre que o homem vinha em minha direo, eu gritava "Em nome de Jesus!" O homem ento ficava congelado por alguns momentos e depois voltava a se mexer. Seis homens da congregao correram e agarraram o rapaz. Trs tentaram segurar cada um dos braos, mas foram arremessados como se no pesassem nada. Ele rosnava e rangia os dentes como um leo. Entendi que ou eu expulsava o demnio do homem ou ele me mataria. As pessoas no poderiam me proteger, no haveria ser humano capaz de det-lo.

Percebendo o perigo que eu corria, reuni toda f que podia. At ento, o pastor e seu sobrinho estavam do meu lado. Ao sentir o poder o Esprito Santo mais intensamente, comecei a expulsar o demnio do homem. Ele caiu mole e paralisado no cho e comeou a chorar. Ele disse: "Oh, meu Senhor! Estou nu". Um homem da congregao o cobriu com seu casado. Depois que foi liberto, o homem testemunhou: "Hoje, o diabo me disse que iria me matar fisicamente noite. Voc no sabe o quanto eu tive de lutar para descer a montanha at este prdio!" Ento o poder de Deus veio sobre ele e ele foi totalmente liberto naquela noite. Ento entendi por que Deus me permitira ter aquela experincia na Virgnia Ocidental. Deus nos prepara para lutar contra as foras das trevas. Nem todos os crentes experimentaro o mesmo tipo de ataque que o Reverendo Seymour teve, mas se voc um discpulo do Senhor Jesus Cristo, batalhar contra o mal e contra Satans. O PODER DO SANGUE DE JESUS "Invocar o sangue de Jesus" mais do que um jargo. , em um sentido, um termo legal. Significa invocar o que Cristo fez na cruz sobre uma situao ou pessoa em particular. A cobertura do sangue provida atravs da f em Deus e na crena na aliana de Deus. Graas a Deus, podemos vencer a tentao do pecado, vencer o pecado e Satans todos os inimigos que tentam nos destruir. Quando dizemos que cobrimos os outros com o precioso sangue de Jesus Cristo, isso significa que podemos clamar o sangue que Ele derramou, que nos permitiu entrar na Nova Aliana com Deus. As Escrituras dizem que podemos ter "ousadia para entrar no Santo dos Santos, pelo sangue de Jesus, pelo novo e vivo caminho que ele nos consagrou... pela sua carne" (Hebreus 10:19-20). Isso significa que o Todo-Poderoso Deus nos olhar do cu e nos proteger. Significa que podemos tambm orar pelas crianas e cobri-las com a aliana do sangue de Jesus Cristo. Os demnios tremem diante do nome de Jesus, e fogem diante do sangue do Cordeiro. Invocar o sangue nos d coragem e confiana em acessar o poder e a providncia de Deus. Aprendi que quando estamos orando pelas pessoas, e Deus coloca em ns a impresso de cobri las com o sangue, devemos dizer: "Eu cubro voc com o sangue de Jesus, a aliana de Deus!"

A cobertura do sangue provida atravs da f em Deus e na crena na aliana de Deus. Podemos invocar o sangue sobre ns mesmos quando o diabo tentar nos atormentar com lembranas de pecados passados j perdoados. Isso lembra a ns e ao diabo de que Deus perdoou nossos pecados por causa do sacrifcio de Cristo e do Seu sangue. Ele derramou Seu sangue para que o pecado no tivesse mais domnio sobre o cristo que confia completamente nEle. A Palavra de Deus diz: "Eles o venceram pelo sangue do Cordeiro e pela palavra do seu testemunho" (Apocalipse 12:11). Acredito que a "palavra do [nosso] testemunho" simplesmente significa crer na eficcia do sangue. Um crente que invoca o sangue de Deus em um tempo de circunstncias difceis ou em um ataque do inimigo est invocando o poder e a autoridade do sangue de Cristo. Quando invocamos o sangue, reconhecemos e testificamos o poder vencedor do sacrifcio de Jesus em nosso favor. Para derrotar o diabo, voc precisa permanecer no sangue e proclamar o seu poder! Com esse sangue, vencemos Satans e todo o submundo espiritual. Os demnios tremem e no podem permanecer na presena do sangue de Jesus Cristo. O NOME E O SANGUE DE JESUS No deixe o inimigo roubar de voc a verdade para derrot-lo. Jesus, nosso maravilhoso Senhor e Salvador, tem Satans, a carne e o mundo nos limites do Seu sangue. Assim como os israelitas no tinham de lutar se confiassem que Deus lutaria por eles se soubessem que a "a batalha pertence ao Senhor" (I Samuel 17:47) ento Jesus hoje luta nossa batalha por ns. Sempre que voc declara a autoridade do sangue de Jesus Cristo e ativa o poder da aliana de Deus, a batalha ocorrer nos cus e na Terra. Quando voc permanece firme e proclama a Palavra do Deus Vivo, ento, sabe que no nome de Jesus, e atravs do Seu sangue, os demnios fugiro e enfermidades sero curadas. Muitos milagres, sinais e maravilhas ocorrero atravs das oraes do povo de Deus. Vemos sempre exemplos de cura e libertao atravs do poder do sangue de Jesus. Os crentes podem encontrar manifestaes literais de espritos malignos s vezes. Eu estava acordada uma noite, cerca de trs da manh, e vi um grande crculo de luz sobre a cama do meu filho. A no ser pela luz da Lua que vinha pela janela, essa era a nica luz no quarto.

Ento vi um anjo observando meu filho com um olhar firme em seu rosto, com o semblante refletindo fora. O anjo pegou uma espada e foi em direo a meu filho. Ento vi o que parecia um ser grande, negro e escamoso envolvendo meu filho, que havia estado doente por vrios dias com uma febre intensa. O anjo falou com voz de autoridade e ordenou que o esprito maligno o soltasse. O esprito maligno obedeceu quando o anjo pegou a espada e o esprito de febre foi removido do meu filho doente. Ento o anjo e o esprito maligno se afastaram do quarto. Imediatamente, corri at meu filho e o segurei. O poder de Deus estava sobre ns dois, e meu filho foi completamente curado e liberto. Todo sintoma de febre havia sado pela primeira vez em dias! Comecei a orar ao Senhor para que libertasse Seu povo desses problemas. Os demnios tremem diante do nome de Jesus, e fogem diante do sangue do Cordeiro. Cera vez, eu estava em meu quarto em intensa intercesso e fervorosa orao. Eu estava deitada sobre meu estmago e, de repente, senti uma presena maligna entrar no quarto. Gritei: "Deus, o que isso?" Ento senti a fora maligna se aproximar e uma presso em minhas costas. At ento, eu no conseguia me mexer. Senti como se estivesse paralisada por alguma fora maligna sinistra. Eu no sequer conseguia abrir a boca e dizer "Jesus!". Mas, em meu corao, eu estava orando: Jesus, Jesus. Me ajuda! Comecei a invocar o sangue de Jesus. Lembrei-me de dizer ao diabo: Quando voc me soltar, vou acabar com o seu reino! Por um instante, senti o esprito maligno se afastar de mim. Senti a opresso diminuir e no estava mais paralisada em minha posio. Ento pulei e disse: "Jesus, eu repreendo o diabo em Teu nome. Pelo Teu sangue, estou salva. Sou Tua filha. Eu Te amo, Jesus". Eu estava completamente liberta e livre. Roy Tucker, um grande pastor, descreveu para mim um encontro que teve com foras demonacas. Foi uma experincia bizarra e assustadora que mostra a ferocidade e a intensidade da batalha de foras do mal na guerra espiritual. Ele disse que primeiro pensou ter tido um sonho. Ele podia sentir algo como uma presena fsica pressionando seu garganta e peito. A sombra estava se aproximando, experimentei intensa dor e tive a sensao de estar sendo sacudido e estrangulado.

Clamei a Jesus que quebrasse a influncia do inimigo. A batalha no durou muito, mas foi intensa. Depois disso, lembro-me de ir ao banheiro e olhar no espelho. Meus olhos estavam to vermelhos que no dava para ver nenhuma parte branca neles. Parecia como se as veias dos meus olhos estivessem prestes a estourar com a presso. Graas a Deus, o nome e o poder de Jesus me libertaram. Eu no entendia o que estava acontecendo, mas o Senhor me revelou que o inimigo estava tentando me impedir de seguir o ministrio. Ele estava usando suas armas de medo e intimidao. Graas a Deus, eu tinha aprendido que o nome de Jesus e o sangue de Jesus so imbatveis para o inimigo. Sim, o nome e o sangue de Jesus so mais do que imbatveis para Satans, para o pecado e para o mundo. A autoridade de Jesus sobre Terra e Cu e todos os que neles esto, sejam anjos, demnios, homens, mulheres, naes, exrcitos, doenas ou aes da natureza. A toda necessidade e dificuldade que voc encontrar, e no importa o quanto ferrenho sejam os ataques do inimigo, voc pode confiar no amor, no poder e na graa de Deus. Ele estende Sua autoridade sobre ns para que possamos, com Ele, manifestar o poder do reino de Deus atravs do Seu nome e do Seu sangue redentor. Captulo 10 Ocupando o Territrio do Inimigo Mas graas a Deus, que sempre nos faz triunfar em Cristo, e por meio de ns manifesta em todo lugar o cheiro do seu conhecimento. II Corntios 2:14 Uma noite, eu estava labutando em orao, profundamente engajada em intercesso, quando o Senhor falou comigo: Mary, voc no est sozinha em Minha obra. Eu tenho um exrcito de cristos que est se levantando e sustentando seus braos, firme com voc e orando com voc e por voc. Saiba que eu sempre estou com voc e que voc pode encontrar fora em Minha Palavra. Deus comeou a me mostrar um grande exercito composto por Seus santos. Havia milhes, mas eles estavam divididos em grupos diferentes. Cada grupo estava engajado em uma misso distinta, separada. Alguns crentes estavam em um exrcito de libertao. Outros em um exercito de ocupao. Ainda outros estavam em um exrcito ocupado em reconstruir o que havia sido destrudo. Cada indivduo, no entanto, estava engajado em um ministrio de libertao. Eu via nesses

exrcitos pessoas de todas as naes, posicionadas em Cristo em Sua batalha contra o mal. O EXRCITO DE DEUS EM MINISTRAO Neste captulo final, gostaria de focar na misso do povo de Deus na Terra e O que significa para ns ter um papel vital no exrcito de Deus. Usarei as analogias dos exrcitos de libertao, ocupao e recuperao para mostrar as diferentes formas nas quais Deus pode nos chamar para ministrar aos outros em nome de Jesus na guerra espiritual. Devemos orar e perguntar ao Senhor em qual aspecto do Seu exrcito Ele quer que executemos em determinado momento. Um exrcito que liberta Jesus comeou Seu ministrio proclamando-Se o Grande Libertador: Foi-lhe [Jesus] dado o livro do profeta Isaas. Ao abrir o livro, achou o lugar onde estava escrito: "O Esprito do Senhor est sobre mim, pelo que me ungiu para evangelizar aos pobres. Enviou-me para apregoar liberdade aos cativos, dar vista aos cegos, pr em liberdade os oprimidos, e anunciar o ano aceitvel do Senhor". Ento comeou a dizer-lhes: "Hoje se cumpriu esta Escritura em vossos ouvidos". (Lucas 4:17-19, 21) Jesus seguiu essa proclamao chamando homens e mulheres (Seus discpulos e outros seguidores) a se juntar em Seu exrcito de libertao. Conforme os cativos eram libertos em Cristo, deveriam libertar outros em Seu nome. Foi assim que Jesus deu autoridade aos doze discpulos originais: Chamando a si os seus doze discpulos, deu-lhes poder sobre os espritos imundos, para os expulsarem e para curarem toda sorte de doenas e enfermidades...[Jesus lhes ordenou:] "E, indo, pregai, dizendo: 'O reino dos cus est prximo'. Curai os enfermos, limpai os leprosos, ressuscitai os mortos, expulsai os demnios. De graa recebestes, de graa dai." (Mateus 10:1, 7-8) Jesus nos envia hoje com a mesma autoridade: "Assim como o Pai me enviou, eu vos envio" (Joo 20:21). Devemos nos ver como um massivo exrcito espiritual de impressionante libertao! Neste livro, aprendemos muito sobre a guerra espiritual e as armas que Deus nos deu para derrotar o inimigo. s vezes, a urgente necessidade de um exrcito espiritual de ocupao. Um exrcito que traz paz e ordem As vezes, a urgente necessidade de um exrcito espiritual de ocupao. No fim da II Guerra Mundial, os

exrcitos do Japo e da Alemanha, opositores dos aliados, foram tragicamente derrotados, libertando grande parte do mundo do controle dos exrcitos invasores. Ainda assim, todos sabiam que, se deixados sozinhos, esses pases poderiam recuperar sua velha fora, reagrupar-se e causar conflitos outra vez. A situao exigia um exrcito de ocupao para restaurar a ordem no caos que existia nesses pases e governar at que pudessem voltar a andar sobre as prprias pernas. No Japo, o General Douglas MacArthur foi apontado como Supremo Comandante das Foras Aliadas para conduzir o exrcito de ocupao. O exrcito governou o pas e o ajudou por um perodo de grande dificuldade. Quando os Estados Unidos encerraram a ocupao seis anos depois, haviam ajudado um Japo devastado a se reconstruir, institucionaram um governo democrtico e traaram um percurso que fez dele uma das potncias industriais lderes no mundo. Os principais objetivos do governo de ocupao eram finalizar o militarismo no Japo, democratizar o pas e reparar sua economia. Os exrcitos de ocupao no travavam batalhas contra um inimigo, mas desempenhavam um papel vital na luta por liberdade. Quando intercedemos, tornamo-nos canais para uma sociedade estvel, pacfica e de ordem. Da mesma forma, parte de se estar no exrcito de Deus para ser um exrcito de "ocupao", o que significa continuar a interceder e se tornar uma sociedade estvel, pacfica e de ordem. Podemos fazer isso de diversas formas, inclusive fornecendo conselhos sbios, exemplos e princpios bblicos e solues positivas para as necessidades e problemas do mundo. Um exrcito que reconstri e restaura O General Lucius Clay foi apontado como Supremo Comandante das Foras Aliadas na Europa. A tarefa desse exrcito, no entanto, envolvia mais do que ocupao. Todo o continente estava em runas, devastado pela guerra e assolado com cidades destrudas e pessoas desesperadas. As crianas sem lar cujos pais haviam sido mortos e cujas casas haviam sido destrudas por bombas e artilharias vagavam pelas ruas catando comida. Um esforo massivo foi necessrio para recuperar e reconstruir a Europa, que no tinha fora de trabalho nem recursos para a tarefa. Os exrcitos da guerra haviam destrudo todas as estradas de ferro do continente, suas rodovias, instalaes porturias, meios de comunicao e infra-estrutura bsica. Em um discurso para o Congresso elaborar a

Doutrina Truman, o presidente disse que mais de mil vilarejos na Europa haviam sido queimados. 85% das crianas estavam tuberculosas e rebanhos, aves e animais de carga haviam quase desaparecido. A inflao havia consumido praticamente todos os recursos. Estar no exrcito de Deus envolve resgate, restaurao e reconstruo. Com um Programa de Recuperao Europia, conhecido popularmente como o Plano Marshall, os Estados Unidos lideraram o continente em um massivo programa de resgate, restaurao e reconstruo. As foras armadas americanas realizaram a maior parte da fora de trabalho na reconstruo das infra-estruturas devastadas, na conduo de misses de socorro e na restaurao da confiana. Da mesma forma, estar no exrcito de Deus envolve resgate, restaurao e reconstruo. Mais do que tudo, a necessidade do momento o povo de Deus reconstruir tudo o que Satans arruinou e destruiu. Os cenrios espirituais precisam ser reconstrudos. H almas e instituies perdidas que podemos ajudar a se erguer de volta pelo poder de Deus de salvar e restaurar. Ser um guerreiro espiritual significa ser um idealista. No entanto, tambm significa ser realista ao ministrar pessoa como um todo e dar suporte prtico. Ser um soldado no exrcito de Deus inclui lutar contra a fome, a pobreza, o desespero e a confuso. Devemos ajudar a alimentar os famintos e abrigar os sem-teto. Mais do que tudo, a guerra espiritual oferece esperana s pessoas a esperana que est em Jesus Cristo. Por isso: ofereamos esperana aos devastados. restauremos a confiana dos intimidados. reconstruamos o que foi demolido ou est em runas. traduzamos as declaraes e promessas do Evangelho em aes concretas para ajudar os que esto em necessidade. Essa a forma de Deus de reclamar o que Satans roubou e destruiu. UMA OBRA PODEROSA H uma obra maravilhosa a ser feita nestes ltimos dias. A guerra espiritual vital para levar adiante a mensagem do Evangelho, e Deus precisa de todos ns para ajudar a produzir a colheita de almas dos ltimos tempos. Conduzir as pessoas salvao uma coisa, ajudar a

libert-las outra. Para fazer os dois, devemos viver um estilo de vida de guerra espiritual. Seja perseverante Como j discutimos, isso pode exigir perseverana. A vitria sobre os ataques de Satans nem sempre bvia. Em vez de a derrota dele e o nosso sucesso, s vezes parece que ns somos os derrotados e o diabo o vitorioso. Quando Jesus morreu na cruz, pareceu que o inimigo havia triunfado. Mas pela Sua morte e ressurreio, Jesus derrotou completamente Satans, comprou nossa salvao e nos permitiu ser mais que conquistadores. O que parece derrota para os cristos , s vezes, a sua maior vitria. De forma similar, o que parece derrota para os cristos , s vezes, a sua maior vitria. O livro do Apocalipse fala de um tempo em que Satans e seus subordinados parecero triunfar sobre os santos, mas ser apenas uma derrota momentnea que cumprir os propsitos de Deus e servir como preldio para a destruio final de Satans: Quando ele abriu o quinto selo, vi debaixo do altar as almas daqueles que haviam sido mortos por causa da palavra de Deus e do testemunho que deram. Eles clamavam em alta voz: "At quando, Soberano, santo e verdadeiro, esperars para julgar os habitantes da terra e vingar o nosso sangue?" Ento cada um deles recebeu uma veste branca, e foi-lhes dito que esperassem um pouco mais, at que se completasse o nmero dos seus conservos e irmos, que deveriam ser mortos como eles. (Apocalipse 6:9-11 NVI) A guerra espiritual tem seu preo, por isso, devemos sempre confiar em Deus e em Seu amor para nos fortalecer para a tarefa at Cristo voltar e trazer a vitria final. Quem nos separar do amor de Cristo? Ser tribulao, ou angstia, ou perseguio, ou fome, ou nudez, ou perigo, ou espada? Como est escrito: "Por amor de ti enfrentamos a morte todos os dias; somos considerados como ovelhas destinadas ao matadouro ". Mas, em todas estas coisas somos mais que vencedores, por meio daquele que nos amou. Pois estou convencido de que nem morte nem vida, nem anjos nem demnios, nem o presente nem o futuro, nem quaisquer poderes, nem altura nem profundidade, nem qualquer outra coisa na criao ser capaz de nos separar do amor de Deus que est em Cristo Jesus, nosso Senhor. (Romanos 8:35-39)

Esteja preparado Como aprendemos, a preparao apropriada tambm necessria. Um exrcito no pode marchar para a batalha e esperar vencer sem as provises e suportes necessrios. Temos de colocar toda a armadura de Deus e interceder em orao. Devemos ler e nos lembrar da Palavra de Deus. Precisamos continuamente adorar a Deus e ter comunho com os outros cristos. Uma noite, quando eu estava em profunda orao intercessria, Deus falou comigo sobre a misso e o ministrio para os quais Ele me chamou. Isso me deu uma paz imensa. Minha filha, as palavras que voc fala no so suas. Meu Esprito est em voc e voc saber quando falar e quando deixar de falar. A obra que voc est fazendo no sua; Minha. A obra no feita em sua prpria fora e poder; feita em Minha fora e poder. Sou um Deus de julgamento e um Deus de guerra, assim como um Deus de amor. Voc precisa continuar a reunir Meus filhos. Deve proclamar Minha Palavra e dizer a Meu povo para tomar de volta o que o inimigo lhe roubou. Eu a usarei para repreender os que se levantarem contra Mim - diz o Senhor. Invoque Minha fora. Quando voc se deparar com foras malignas, prossiga com coragem. Use o poder do Meu nome, a Minha Palavra e o Meu sangue. Repreenda todo inimigo em Meu nome. No ignore o mundo, a carne e o diabo. Vena-os pela palavra do seu testemunho e pelo poder do Meu sangue que foi derramado por voc. Voc deve continuar a entregar essa mensagem a Meu povo! Este livro parte do meu compromisso em realizar esse chamado. Que Deus o abenoe conforme for avanando na guerra espiritual, "fortaleam-se no Senhor e no seu forte poder" (Efsios 6:10)! Apndice I A Guerra Espiritual & O Potencial Pessoal: "Dr. T. L. Lowers entrevi-sta. "Dr. Jeff O Neal Pois ele vir como uma corrente impetuosa, que o sopro do Senhor impele. Isaas 59:19 APRESENTAO Dr. Jeff O'Neal diretor-executivo da Micah's Jewelry, Inc., de Atlanta, Georgia. Ele um bem-sucedido empresrio que tem um corao voltado para espalhar o evangelho no meio empresarial. Ele tambm conhece de primeira mo a realidade da guerra espiritual. A

seguinte entrevista mostra como o inimigo costuma tentar nos desviar, ou nos deter, de alcanar nosso potencial mximo em Jesus Cristo. Dr. T. L. Lowery: Dr. O'Neal e eu temos ambos experimentado grandes momentos em nossas vidas quando nos deparamos com o diabo e foras sinistras das trevas. J nos levantamos contra muitas fortalezas que Satans construiu ao nosso redor para tentar nos impedir de cumprir nossos destinos. Em nossas variadas experincias, temos testemunhado algumas libertaes tremendas. Descobrimos que, enquanto tentvamos lutar a batalha por ns mesmos, Deus voltava a situao e suas conseqncias contra ns. Mas quanto nos humilhvamos e voltvamos a batalha para Deus, quando entendamos que a batalha do Senhor e no nossa, ento Deus de forma soberana e divina intervinha para nos mostrar a Sua glria. Ele fiel para nos dar paz e vitria. Pedi ao Dr. O'Neal que compartilhasse conosco uma das experincias mais difceis que ele passou na guerra espiritual, a fim de que possamos ter entendimento adicional de como alcanar os propsitos e o potencial que Deus tem para as nossas vidas. Dr. Jeff O'Neal: Quando jovem empresrio, aos 38 anos, descobri que Deus estava em um processo de definir quem eu era, inclusive Seu plano e destino para a minha vida. Eu mal sabia que minha vida estava prestes a sofrer uma mudana drstica. Deus me lanou no "fogo", assim como J foi lanado no "fogo". Uma noite, eu estava saindo de uma feira de exposio em Gatlinburg, Tennessee, por volta das 2lh. Chuva e neve haviam tomado conta da regio e, quando deixamos o centro de convenes, eu tive de dar a volta em torno da montanha, um caminho que me faria demorar trs horas extras para chegar em casa. Como estava com pouco combustvel, fiquei preocupado. Envolvido no ramo de joalheria, eu tinha de tomar cuidado e pensar em questes de segurana. Eu conhecia o potencial perigo porque estava carregando uma grande quantidade de jias. Disse ao meu scio: "Precisamos abastecer o carro, seno, ficaremos presos sem gasolina. Podemos at ser roubados!" Sem perceber o poder das minhas prprias palavras, falei dos meus temores, atraindo as coisas que estavam prestes a acontecer. Literalmente, eu falei com meus prprios lbios o que estava em vias de nos suceder. Essa experincia me ajudou a entender o princpio do poder da lngua quanto a falar coisas sobre nossas vidas e famlias. O uso errado da lngua pode atrair as coisas. Mas Deus estava soberanamente no controle

quando parei para abastecer naquela noite. Eu mal sabia, quando me afastei para dar um telefonema a fim de dizer a todos que estvamos sos e salvos e que as coisas estavam bem, como tudo mudaria momentos depois. Eu mal sabia que estava sendo seguido por uma quadrilha organizada, como o FBI confirmou depois de 18 meses de investigao. Naquela noite, eles levaram meu caminho, meu trailer e mais de 1,5 milho em bens e inventrio. Em poucos minutos em segundos toda minha vida mudou. Perdemos tudo o que tnhamos. Como eu havia me afastado do veculo, at mesmo a seguradora havia se recusado a pagar o que havamos investido. Literalmente, perdemos todos os recursos financeiros que tnhamos. Naquele momento, Deus estava definindo quem eu me tornaria. Entenda que, sem um teste, no h testemunho. Na noite em que fomos roubados, perguntei ao responsvel pelo posto: "Posso ir a um escritrio? Preciso falar com meu Pai antes de ligar para a polcia". Eu no chamaria a polcia at falar primeiro com meu Pai no cu. O homem indicou a porta. Dirigi-me at ela, achando que ele havia se identificado com minha dor. Tive dificuldade para abrir a porta; estava to escuro que mal podia ver. Movi o interruptor e me descobri em uma sala pequena de material de limpeza com um cho lamacento e uma pia enferrujada. Mas sabia que Deus era soberano, ento disse: "Bem, se assim que tem que ser, ento que seja". Coloquei-me de joelhos, agarrei-me na pia enferrujada e comecei a clamar a Deus. Primeiro, comecei reconhecendo a soberania de Deus. Eu disse: "Deus, sei que Tu s soberano. Sei que Tu governas e reina, e que ests no controle de todas as coisas. Deus, sei que ests aqui comigo e reconheo minha aliana Contigo". Fui da soberania de Deus para a aliana que tinha com Ele como Seu filho. Orei: "Deus, sei que sou Teu filho; e, Deus, sei que estou firmado em Ti. Ainda assim, no entendo tudo o que est acontecendo em minha vida neste momento, e sei que Tu ests no controle de forma soberana. Oro a Ti agora, Senhor Deus, para que Tu me toques e me ajudes a entender e a confiar em Ti". Romanos 8:26 diz que quando voc no sabe nem o que dizer, quando no sabe nem o que orar, o Esprito de Deus comear a trazer o que expressar. O Esprito em mim comeou a lamentar, gemer e gritar pela minha situao desesperadora. Comecei a orar ao Senhor atravs do meu esprito, no da minha mente. Disse coisas que no faziam

sentido em minha razo. Apesar de ter falado em minha prpria lngua, eram palavras trazidas sobrenaturalmente. Ao orar no Esprito, comecei a dizer o seguinte: "Senhor, no vou pedir que Tu tragas de volta nosso caminho, o trailer e os mais de 1,5 milhes em inventrio". Algo dentro de mim disse: O que voc est dizendo? Eu disse: "Senhor, no vou pedir que Tu os devolva porque Tu sabias que seriam levados antes que esses homens o fizessem". Tive de confiar no Senhor. Provrbios 3:5-6 diz: "Confie no SENHOR de todo o seu corao e no se apoie em seu prprio entendimento; reconhea o SENHOR em todos os seus caminhos, e ele endireitar a as suas veredas" (NVI). Tive de aceitar o fato de que Deus estava soberanamente no controle. Ento orei: "Primeiro, reconheo o fato de que Tu sabias que seriam levados. Tu soberanamente removeste Tua mo e permitiu que fossem levados, porque o inimigo no pode tocar em um fio de cabelo da minha cabea a menos que Tu permitas. Ento, Deus, Tu permitiste que isso acontecesse. Deus, d-me f para confiar em Ti. Preciso de uma medida maior de f como nunca tive em minha vida. Preciso de f para permanecer firme em Tua Palavra e saber que Tu ests no controle total. Deus, peo por Tua fora porque no posso carregar esse fardo sozinho. No posso fazer isso sozinho. Preciso confiar em Ti e descansar em Ti. Deus, d-me a sabedoria para recolher os cacos e junt-los novamente". Fiz essa orao, pedindo por f, fora e sabedoria para prosseguir. Enquanto havamos perdido tudo o que tnhamos naquela noite, eu mal sabia que Deus estava me conduzindo a um caminho difcil por cerca de um ano. No pedimos falncia, mas permanecemos firmes na Palavra de Deus e seguimos os princpios bblicos. Diligentemente trabalhamos para sair disso. Deus nos deu um plano e uma estratgia. Ele tambm nos deu a sabedoria que precisvamos para saber o que fazer. Pela graa de Deus, ele nos enviou negcios o suficiente a fim de que pudssemos superar as coisas. Pagamos a todos a quem devamos e continuamos a operar os negcios, que cresciam. ramos atacadistas e importvamos e exportvamos jias de qualidade. Meus fornecedores de todo o mundo ficaram espantados. Dois judeus entraram em minha loja um ano depois, em janeiro, esperando ver um homem arruinado, atormentado e quase destrudo. Vieram em janeiro porque haviam me concedido algumas mercadorias em consignao. Eles pensaram que, como o perodo de natal havia

encerrado, eu devia ter vendido um pouco e poderiam vir e levar o que havia sobrado e sua parte no que havia sido vendido. Quando adentraram as portas, em vez de ver uma pessoa quebrada, abatida e destruda, viram um homem erguido, compartilhando o evangelho de Jesus Cristo. Eu estava testemunhando e pregando para os meus clientes com um enorme sorriso e um brilho no rosto. Impressionados, eles se aproximaram, me olharam e disseram: "No h dvidas de que a mo de Deus est sobre este lugar e sobre a sua vida, e estamos orgulhosos de sermos seus parceiros, Jeff. E uma honra trabalhar com algum como voc. Ouvimos voc testemunhar sobre compartilhar e patrocinar um trabalho missionrio ao redor do mundo, e no somente queremos ser seus parceiros nos negcios, mas em seu ministrio". Ento Deus comeou a trazer as riquezas de mulumanos, judeus e budistas nossos fornecedores e us-las para o ministrio. Eles queriam patrocinar o ministrio ao qual ramos afiliados por causa do testemunho e das provaes que havamos passado, e queriam um pouco dessa uno. Deus tocou essas pessoas e lhes fez conhecer que somente um Deus soberano pode nos tirar de uma situao como essa. J 42:12-13 diz que tudo o que J havia perdido Deus lhe havia restitudo. Deus me lanou no fogo, mas quando samos, estvamos brilhando como ouro puro. Mal eu sabia que o prximo teste seria, uma vez que Deus havia me restaurado, me chamar para deixar a Micah's, minha empresa. Quando disse aos meus funcionrios que Deus havia me chamado para deixar a Micah's e ir ministrar e pregar, eles disseram: "Como assim voc est saindo? Quem ir dirigir a companhia?" Eu lhes disse: "Vocs no sabem? No entendem? Eu lhes disse que Deus dirige essa companhia. Eu nunca a dirigi; ela sempre fora dirigida pela mo dEle. Ele quem dirige nossos pensamentos, nossas condutas e tudo o que fazemos. Como Ele me chamou para ministrar, trar outros que continuaro a operar a Micah's". J estou fora h trs anos e a Micah's continua a crescer e expandir. Deus honra nossa obedincia. Quando Ele fala conosco, devemos confiar, nos submeter e obedecer. O testemunho para os nossos fornecedores o fato de que eles vem a mo de Deus operando atravs de uma entidade criada e trazida existncia atravs do Esprito de Deus para um nico propsito: Exaltar o nome de Jesus Cristo e compartilhar o evangelho ao redor do mundo.

Deus comprou minha vida e me trouxe existncia a fim de que pudssemos cumprir um chamado apostlico e proftico, e pudemos adentrar o meio empresarial, como Isaas fez h 2.400 anos e falssemos Sua Palavra s pessoas que Ele enviasse por nossas portas, e para que desafissemos outros a usar suas lojas e transform-las em frentes missionrias para o reino de Deus. Dr. T. L. Lowery: Irmo O'Neal, s vezes, as pessoas se encontram no calor da batalha. Como Jos, podem estar na priso. Como Davi enfrentando Golias, esto passando por um momento difcil em suas vidas. Parece como se as foras do inferno estivessem se levantando contra elas de todas as direes. Quando elas tentam correr, como se fosse uma areia movedia. Quando do um passo frente, voltam dois. Situaes impossveis e insuportveis confrontam as pessoas todos os dias. Tudo parece escuro; no conseguem ver qualquer luz no fim do tnel. As coisas continuam a se aproximar ao redor delas e a derrub-las. Que conselho voc daria para algum que est enfrentando circunstncias como essas? Dr. Jeff O'Neal: Dr. Lowery, isso no acontece simplesmente da noite para o dia. Demorou um ano para vencermos isso. Tive momentos de depresso e momentos em que lutei muito, mas todos os dias eu buscava a Deus em orao e atravs da Sua Palavra. Deus me dava tudo o que eu precisava para aquele momento. Deus me dava a revelao, a fora e a sabedoria que precisava para o passo seguinte que teria de dar. Entenda que Deus deu man aos filhos de Israel para que Ele pudesse test-los para ver se poderiam andar de acordo com a Sua instruo (ver xodo 16:4). Mas eles tinham de colh-lo diariamente. Deus lhe dar o que voc precisar para cada momento. Eles nos disse para no nos preocuparmos com o amanh, pois o amanh tomar conta de si (ver Mateus 6:34). Deus me disse claramente em Sua Palavra que, se clamarmos a Ele, Ele nos responder. "Clame a mim e eu responderei c lhe direi coisas grandiosas e insondveis que voc no conhece" (Jeremias 33:3). Eu no tinha a sabedoria para saber o que fazer ou como vencer essa batalha, mas Deus orientou meus passos atravs da Sua Palavra; "O SENHOR firma os passos de um homem, quando a conduta deste o agrada" (Salmo 37:23). Deus dirigia meus pensamentos. Ele dirigia meus passos para saber o que eu precisava saber momento a momento. Esse tipo de direcionamento vem atravs de orao e por meio da Palavra de

Deus. O Esprito de Deus em voc comear a se mover e a guiar e direcion-lo quando voc no puder, sozinho, fazer as coisas que precisa fazer. Dr. T. L. Lowery: Irmo O'Neal, passar por tais circunstncias afeta a esfera da sua influncia. Afeta sua famlia. Voc tem de lidar com as circunstncias e retaliaes na guerra espiritual que est envolvido, mas sua famlia tambm est envolvida. Voc tem que guardar sua atitude e comportamento sobre como continuar a ministrar sua famlia e ser o sacerdote do lar. Como voc foi capaz de fazer tudo isso junto e se manter fiel? Dr. Jeff O'Neal: Novamente, atravs da orao. Comecei a cortar todas as influncias que no eram de Deus. Eu no queria estar associado com coisas, pessoas e situaes derramadas em meu esprito mas que no eram positivas e que no me davam qualquer fortalecimento. Deus literalmente me despiu at eu ficar nu, em um sentido metafrico. Assim como Isaas foi despido at o nada (ver Isaas 20:2), meus melhores amigos, minha famlia e os outros no me entendiam. Tive irmos cristos que disseram: 'Bem, Deus realmente conseguiu chamar sua ateno, no foi?" Eles falavam comigo em um tom de julgamento, assim como os amigos de J fizeram com ele. Em Joo 9, algumas pessoas diziam que quando algum nascia cego, era porque seus pais deviam ter pecado. Elas no sabiam que Deus, em Sua soberania, permite que coisas aconteam por propsitos e razes diferentes. Em vez de confiar em carne e sangue, eu confiei em meu Pai celeste, e no Seu Esprito. Escolhi no andar no reino natural e comecei a me isolar e a me separar para a Palavra de Deus e para a orao. Minha esposa e eu estvamos dispostos a andar sob o mesmo jugo, a fim de que permanecssemos juntos na Palavra de Deus e na orao. O Esprito de Deus falou conosco e Deus divinamente se moveu a nosso favor e fez coisas que somente Ele poderia fazer. As vezes, Ele nos d misericrdia; s vezes, graa. Por exemplo, Deus nos deu a sabedoria para saber como levantar recursos para pagar de volta as pessoas que devamos e honrar nossas obrigaes. Entenda que tnhamos obrigaes. Tnhamos compromissos com essas pessoas e tnhamos que pag-las de volta. Eu olhava os meus credores na cara porque minha vida um testemunho para o meu Pai. Eu sou um reflexo dEle. Eu dizia para aqueles a quem devamos: "Quero que vocs entendam, tenho toda a inteno de honrar meus

compromissos com vocs. Vocs sero pagos. No sei como Deus trar os recursos, mas se vocs me derem uma chance, pela graa a Deus, Ele me direcionar." Eu disse aos meus amigos: "Deus o mesmo ontem, hoje e eternamente. Deus me dirigir e mostrar o que preciso fazer. Nada mudou. Sou o mesmo homem que era ontem antes desse roubo, e Deus o mesmo Deus". Apesar de meus recursos terem sido levados, eu olhei para os meus fornecedores e disse: "O Senhor deu, o Senhor tomou, abenoado seja o nome do Senhor" (ver J 1:21). Permaneci firme na Palavra de Deus, sabendo que se Ele havia restaurado J tempos atrs, faria o mesmo por mim, porque Ele no depende de pessoas. Dr. T. L. Lowery: Voc acredita que Deus permite que as provaes venham na vida de cada pessoa para preparar o indivduo para um lugar mais alto em Deus? Voc acredita que cada pessoa que alcana algo significante no reino de Deus deve passar pelo fogo refinador a fim de ser purificado e testado para ver que tipo de metal a pessoa realmente possui? Dr. Jeff O'Neal: Sem dvida, Dr. Lowery. Assim como diz a Palavra de Deus: "E, a qualquer que muito for dado, muito se lhe pedir, e ao que muito se lhe confiou, muito mais se lhe pedir" (ver Lucas 12:48). No entendemos a plenitude e o contexto desse texto, mas Deus nos preparar antecipadamente para o que est por vir em nossas vidas, assim como fez com Jos, que foi lanado no buraco e na priso a fim de ser preparado para o palcio. "Tendo por certo isto mesmo, que aquele que em vs comeou a boa obra a aperfeioar at ao dia de Jesus Cristo" (Filipenses 1:6). Ele cumprir o que diz a Palavra de Deus. Deus est operando todas as coisas pelo bem daqueles que O amam e que so chamados de acordo com o Seu propsito, como diz Romanos 8:28. Deus est operando tudo e cooperando todas as coisas para cumprir Seus propsitos e Sua soberana vontade, a fim de espalhar o evangelho pelo mundo e estabelecer Seu reino na Terra como no cu. Dr. T. L. Lowery: Como est a Micah's agora? E o seu ministrio? Consegue ver a mo de Deus no que Ele permitiu que voc experimentasse durante esse tempo de conflito espiritual? Dr. Jeff O'Neal: Dr. Lowery, a primeira coisa que louvo e agradeo a Deus nesta luta a salvao de almas. Essa a principal prioridade em

tudo o que fazemos. Oramos por anos para que o Senhor tocasse os coraes e vidas de indivduos que estavam em nosso crculo interno e em nossa famlia. Quanto tentvamos falar e compartilhar com eles, as coisas que eu dizia no pareciam cair em coraes e mentes abertos. Nesse conflito espiritual, a Palavra era semeada. Deus diz que Sua palavra no retorna vazia. O sofrimento que Okyon, minha esposa, e eu tivemos permitiu que muitos fossem resgatados e salvos. Devemos estar dispostos a sofrer se queremos ver a salvao de almas. Outra coisa que compreendemos que devemos estar dispostos a esperar em Deus enquanto Ele est operando em nossas vidas e cumprindo planos e propsitos maiores do que sabemos. As vezes, a resposta no vem no tempo que desejamos. Mas devemos entender que os caminhos de Deus so maiores que os nossos e Seus pensamentos maiores que os nossos (Isaas 55:9). Conforme Deus continuava a Se mover, eu orava: ", Deus, permita que maturidade e crescimento espiritual venham para a vida de certos indivduos". Conforme Deus cumpria Seus propsitos em minha vida, Ele me tirou dessa situao e dessa tarefa para outra tarefa, a fim de que as pessoas pudessem crescer. Na Micah's, eu estava literalmente impedindo o crescimento daqueles ao meu redor. Outra grande alegria que tive foi notar a maturidade espiritual que vi nas pessoas que havia orientado e discipulado antes. Quando fui removido, elas comearam a ter espao para crescer. Em terceiro lugar, Deus me levou para outras reas do ministrio porque eu andava em obedincia e estava disposto a me humilhar. Quando me retirou da Micah's como presidente e director-executivo, Ele me enviou para uma pequena livraria crist que estava literalmente a sete dias de fechar as portas. O Senhor disse: "Quero que voc compre essa loja". Ele falou comigo claramente e me confirmou em Sua Palavra. Pouco eu sabia que Ele me faria sentar e esperar! Tive que esperar por 42 meses. Tive que permanecer em obedincia. Eu estava sendo humilhado. Quem gostaria de esperar em uma pequena livraria crist, prestes a fechar as portas, que estava lutando para sobreviver? Deus disse: "Quero que voc pegue isso e ressuscite. Quero que permanea a at que Eu lhe d a tarefa seguinte". Exigiu uma grande quantia de recursos financeiros fazer isso, mas fomos adiante e ressuscitamos a loja. Permanecemos ali por esse perodo e Deus me cercava com Sua Palavra a fim de que pudesse continuar permitindo que eu crescesse.

Novamente, isso nos remete de volta Palavra de Deus. Ao se projetar uma edificao, a fundao deve determinar o tamanho do prdio. A fundao que temos em Deus determina onde e o que seremos capazes de alcanar no reino de Deus. Devemos continuar a expandir nossa fundao na Palavra de Deus atravs de estudo e orao. Assim, Deus me colocou nessa livraria a fim de que pudssemos aumentar a fundao do que Ele queria fazer em minha vida. Ele me deu a oportunidade de falar no para uma igreja, mas para todas as igrejas daquela regio. Comecei a ministrar na livraria. Permaneci em obedincia por 42 meses e ento Ele me liberou. Quando o fim desse tempo chegou, vendemos a livraria e pude prosseguir. Pouco eu sabia o que Ele estava prestes a fazer! Ele abriu as portas para eu comear a ministrar ao redor do mundo com o Dr. T. L. Lowery. Recentemente, Deus abriu uma nova porta, sem qualquer esforo da minha parte, para eu comear a ministrar a seis milhes de pessoas semanalmente em um canal de TV cristo na regio de Atlanta. Eu no conhecia ningum l; mas Deus soberanamente abriu essas portas. Ele me deu indicaes divinas enviando o Dr. Lowery para onde eu estava. Voc no precisa fazer nada para isso acontecer. Deus falou e a Palavra de Deus diz que todo os seus dias so determinados por Ele. Antes de qualquer um deles existir, j estavam escritos no livro (ver Salmo 139:16 NVI). Deus tem um plano para a sua vida. Ele tem um destino; um propsito. Conforme voc prosseguir em f e obedincia, e se humilhar diante dEle e dizer "Deus, no a minha vontade, mas que a Tua seja feita", Deus estabalecer com que coisas aconteam em sua vida. Ele cumprir Seus planos conforme voc andar em obedincia e for liderado pelo Esprito. Apndice II A Guerra Espiritual & As Finanas Dr. T. L. Lower entrevista Dr. Michael Chitwood Porque eu bem sei os pensamentos que tenho a vosso respeito, diz o SENHOR; pensamentos de paz, e no de mal, para vos dar o fim que esperais. Jeremias 29:11 INTRODUO Dr. Michael Chitwood, diretor-executivo da Church Management & Tax Conferences (CMTC), especialista na rea de finanas e um

notvel empresrio cristo. A seguinte entrevista revela a forma como o inimigo opera a fim de nos atacar na arena financeira e o que podemos fazer para contra-atac-lo. Dr. T. L. Lowery: Dr. Chitwood, a guerra espiritual afeta a rea financeira na vida do cristo? Dr. Michael Chitwood: Sim. Qualquer rea em que h falta de f (no se crer no que Deus disse) alvo fcil para Satans. As finanas costumam ser uma rea comum de ataque porque muitas pessoas esto deixando de ter f nessa rea. Se Satans sentir qualquer sinal de dvida ou insegurana, ele atacar. Ele sabe o poder e a prova de princpios bblicos. Se ele o convencer a ter dvida, voc poder perder o canal de suprimento do Senhor. Se confiamos em Deus para nossa segurana eterna, por que no podemos crer que Ele suprir nossas necessidades imediatas? As coisas mais abstratas em natureza so as mais fceis de serem cridas porque temos menos controle sobre elas. Assim que temos qualquer tipo de controle - ou achamos que sim - sobre uma determinada questo, ela se torna alvo do nosso orgulho e egosmo. Uma vez que nossa f tenha acesso a isso, quereremos tirar o controle das mos de Deus. Dr. T. L. Lowery: Quais so algumas das tticas que o diabo usa quando ele vem contra os crentes em sua vida financeira? Dr. Michael Chitwood: Ser egocntrico (demonstrar egosmo) em vez de ser centrado em Deus uma grande arma do inimigo. Para os homens principalmente. Nossa capacidade de ganhar a vida e ser um provedor est profundamente enraizada em nossa identidade. Essa uma questo fundamental para os homens que est relacionada nossa masculinidade e orgulho. No podemos prover um padro de vida "aceitvel" para nossa famlia, nos sentimos fracassados. Se no estamos vivendo determinado padro, nossa natureza procurar encontrar uma forma, em nossa prpria fora, de atingir esse padro. A segurana uma outra rea. A dinheiro substituiu Deus no que diz respeito nossa segurana. Temos um tipo de sensao de segurana temporal e superficial quando o dinheiro est em nossos bolsos. Sentimos como se pudssemos lidar com qualquer situao enquanto tivermos dinheiro. Se no temos dinheiro, sentimos que estamos em necessidade. Quando nossa f e segurana em Deus esto fracas, Satans abre uma porta de destruio em nossa mente.

Dr. T. L. Lowery: Por que as finanas so uma rea crtica a ponto de Satans us-la contra os cristos? Dr. Michael Chitwood: Porque estamos to intimamente envolvidos com nossas finanas, nos tornamos ligados e possessivos em relao ao dinheiro que recebemos. Trabalhamos para ganh-lo, nos disciplinamos para poup-lo e o esticamos para cobrir as despesas. O dinheiro se tornou nosso deus, em muitos casos. Se permitirmos que Satans transforme algo em um dolo em ns, ele tem ento uma fortaleza em nossas vidas. Ns nos tornamos envolvidos no "amor pelo dinheiro" do qual a Bblia nos adverte. No tanto que amamos o dinheiro pelo que ele ; mas pela sensao de segurana que ele nos traz. Amamos a sensao de controle, poder e orgulho que o dinheiro produz. Esses sentimentos substituem nossa necessidade e dependncia de Deus e abrem caminho para um controlador poder por ambio. Creio que a idolatria pelo dinheiro em nossa sociedade uma maldio hereditria que se espalha mais do que qualquer abuso de substncias, vcio ou perverso. O Senhor disse aos israelitas: '"No esqueam a aliana que fiz com vocs e no adorem outros deuses. Antes, adorem o SENHOR, o seu Deus; ele os livrar das mos de todos os seus inimigos'. Mesmo quando esses povos adoravam o SENHOR, tambm prestavam culto aos seus dolos. At hoje seus filhos e seus netos continuam afazer o que os seus antepassados faziam" (II Reis 17:38-41 NVI). As geraes anteriores tinham essa mentalidade e criaram seus filhos e netos para pensar da mesma forma. Acredito que essa maldio tem uma base mais forte do que no resto da sociedade. A igreja tem adotado a mentalidade da escassez e da pobreza. Temos acreditado na mentira do inimigo de que somos inferiores aos do mundo, que devemos viver uma vida mais desprovida e miservel a fim de que devamos mostrar nossa humildade e de no devemos dar ateno a ns mesmosr nem viver em plenitude. Em vez disso, devemos crer que somos cabea e no calda, de que devemos emprestar e no tomar emprestado (ver Deuteronmio 28:12-13), e que, diferente da multido, devemos direcionar nossa ateno a Deus porque somos Seus representantes neste mundo. Quem quer seguir a um Deus que exige que voc perca mais do que ganhe? Dr. T. L. Lowery: Consegue relatar uma experincia em particular que voc ou algum que conhece teve nessa rea?

Dr. Michael Chitwood: Um amigo pastor falava de um tempo em que ele tinha tudo. Ele tinha tanto um ministrio ativo quanto uma grande famlia. Ento sua esposa o deixou, levando as crianas e todas as posses com ela. Ele se viu vivendo em um quarto-sala sem mveis, tudo isso enquanto ainda pregava o evangelho. Ele orava continuamente por suas circunstncias financeiras, mas nada mudou at o dia em que ele por fim obedeceu s instrues de Deus. Um dia, ele recebeu 100 dlares para pregar em um culto. Deus o direcionou a abrir mo do valor. Ele relutantemente o deu para a pessoa que Deus lhe direcionou dar. Na prxima reunio, algum lhe deu 1.000 dlares. Ele pensou em todas as coisas importantes e necessrias que precisava fazer com o dinheiro, mas o Senhor o direcionou a ofert-lo tambm. Ele sabia que se desse o dinheiro, ficaria sem comida e possivelmente perderia seu apartamento. Ele se aproximou da pessoa que o Senhor lhe indicou e lhe deu 200 dlares. Depois de muito convencimento, ele voltou at a pessoa e lhe deu o restante do dinheiro. Logo depois, ele foi abenoado com um cheque de 10.000 dlares e um carro. Hoje, ele tem um ministrio internacional prspero e ensina aos outros os princpios de Deus para finanas e v as pessoas sendo abenoadas imensuravelmente. Dr. T. L. Lowery: Obrigado, Dr. Chitwood. Deus o tem abenoado com sua sabedoria espiritual e habilidade financeira; e voc, por sua vez, abenoa o reino de Deus com sua dedicao a Ele. CONCLUSO Em Sua Palavra, Deus declarou: "Nenhuma arma forjada contra voc prevalecer, e voc refutar toda lngua que a acusar. Esta a herana dos servos do SENHOR, e esta a defesa que fao do nome deles" (Isaas 54:17). Em seu poder e uno sobrenaturais, Deus lana vida sobre cada situao de morte. Ele d promessa e esperana quando todas as expectativas so destrudas. Agradeo a Deus porque nada est acabado at que Ele diga que est! Deus est planejando grandes coisas para voc. Ele abrir portas sobrenaturais em sua vida hoje e quebrar as correntes que o tem prendido por anos e o libertar! E minha orao sincera que, medida que voc ler este livro, Deus estenda Sua poderosa mo e cancele toda trama, plano e esquema que o inimigo tenha elaborado contra voc. Oro por seu lar. Oro por sua

sade. Por seu casamento. Por seu emprego. Por seus filhos, pais e irmos. Oro especificamente por sua situao financeira. O Dr. Chitwood nos deu entendimentos que podemos seguir com grandes benefcios. Deus quer abenoar seu ministrio. Deus quer abenoar suas decises. Ele quer que suas dvidas sejam pagas e que seus emprstimos sejam quitados. Ele quer lhe satisfazer os desejos do seu corao. Oro para que a perfeita vontade de Deus seja cumprida em sua vida, em nome de Jesus! Notas CAPTULO DOIS 1 Strong's Exhaustive Concordance, #H1966. 2 New American Standard Exhaustive Concordance of the Bible, (NASC), #H1966, 1981 por The Lockman Foundation. Todos os direitos reservados. 3 Strong's, #G4567. 4 NASC, #G4567. CAPTULO TRS 1 Strong's, #G1228. CAPTULO QUATRO 1 Ver Strong's, #G1169. CAPTULO SEIS 1 <http://dianedew.com/castle2.htm> (October 18, 2005) 2 Ver Larry Lea, As Armas da Sua Guerra (Editora Vida, 2005). 3 Strong's, #G4487. 4 Strong's, #G1746. 5 Strong's, #G2375. 6 Strong's, #G1209. CAPTULO OITO 1 Ver Strong's and NASC, #G 1162. 2 Ver Strong's and NASC, #G 1793, #G5241. 3VerSmwig's,#G1127. 4AA5C,#G1127. 5 Para mais entendimento sobre jejum, ver de Derek Prince, Shaping History through Prayer and Fasting [Mudando a Histria atravs da Orao e do Jejum] (New Kensington, PA: Whitaker House, 2002) e de Arthur Wallis, God's Chosen Fast [Deus escolheu o jejum] (Fort Washington, PA: Christian Literature Crusade, 1968).

6 Dennis Kinlaw, Preaching in the Spirit (Wilmore, Kentucky: Francis Asbury Press, 1985), 43^4. Sobre os Autores MARY K. BAXTER Mary K. Baxter nasceu em Chattanooga, Tennessee. Quando ainda muito jovem, sua me lhe ensinou sobre Jesus Cristo e Sua salvao. Aos 19 anos, Mary teve seu novo nascimento. Em 1976, enquanto Mary estava vivendo em Belleville, Michigan, Jesus apareceu para ela em forma humana, em sonhos, vises e revelaes. Desde ento, ela recebeu muitas visitaes do Senhor. Durante essa visitas, Ele lhe mostrou as profundezas e os nveis de tormentos das almas perdidas no inferno. Ela tambm recebeu muitas vises, sonhos e revelaes do cu, dos anjos e do final dos tempos. Em um dado momento, Jesus apareceu para ela todas as noites por 40 dias. Ele lhe revelou os horrores do inferno e as glrias do cu, dizendo-lhe que essa mensagem para todo o mundo. Mary foi ordenada pastora em 1983 e pastores, lderes e santos do Senhor tm respeito e admirao por ela e pelo seu ministrio. O mover do Esprito Santo evidente em todas as suas reunies e muitos milagres j ocorreram nelas. Os dons do Esprito Santo com demonstraes de poder so manifestos em suas ministraes conforme o Esprito Santo a direciona e capacita. Mary ama ao Senhor com tudo o que tem com todo seu corao, mente, alma e fora. Ela uma dedicada serva do Senhor e deseja, antes de tudo, ser uma ganhadora de almas para Jesus Cristo. Do seu ministrio, sediado na Flrida, ela continua a viajar pelo mundo, contando sua histria do inferno e das visitaes reveladoras que recebeu do Senhor. Para agendar eventos, por favor, contate: Evangelist Mary K. Baxter P.O. Box 121108 Clermont, FL 34712 e-mail: MBaxter90@clf.rr.com DR. T. L. LOWERY Dr. T. L. Lowery nasceu em Eastman, Gergia, e se converteu a Cristo em 1943. Serviu como pastor e evangelista at 1969, pregando em massivas cruzadas em tendas com dez mil pessoas em muitos pases. Seu ministrio evangelstico foi marcado por testemunhos de milhares

de converses, relatos de freqentes curas divinas e inmeras pessoas sendo cheias do Esprito Santo. Dr. Lowery serviu como pastor em duas congregaes da Igreja de Deus, em North Cleveland, Tennessee (1969-1974) e em Washington, D.C. (1981 -1996), onde conduziu ambas em crescimentos significativos e a programas de expanso. Parte do seu legado pastoral estava na nfase em ministrios em todas as camadas da sociedade. Sua liderana pastoral ajudou a despertar a conscincia da denominao para o evangelismo pessoal, a criao de ministrios e o estabelecimento de igrejas locais. Em ambos os pastorados, ele providenciou abrigo para os ancios. Em Washington, fundou uma excelente escola crist, um instituto bblico e um seminrio. Dr. Lowery pode ser mais conhecido como um lder denomincional, servindo por 16 anos no Comit Executivo da Igreja de Deus e 34 anos no Conselho Executivo. Ele tambm atuou interdenominacionalmente nos quadros da National Association of Evangelicals (NAE), National Religious Broadcasters (NRB) e Pentecostal Charismatic Churches of North America (PCCNA). Ele autor e co-autor de 12 livros, a maioria j traduzida para inmeros idiomas. Ele tambm editou trs revistas e escreveu muitos livretos e artigos. Alm do grau de Ph.D., ele foi reconhecido por seus institutos com honras de doutor. A paixo do Dr. Lowery no ministrio pessoal e nas atividades de ensino foram a preservao ativa do ministrio apostlico na Igreja de Deus e na comunidade caristmtica-pentecostal com um todo. Ele tem inmeros filhos e filhas espirituais que foram salvos, chamados para o ministrio e discipulados sob sua liderana espiritual. O Dr. Lowery e sua esposa, Mildred, tm um filho, Stephen Lanier Lowery, que tambm est engajado na obra do Senhor e quarto netos. Para agendar eventos, por favor, contate: Dr. T. L. Lowery Lowery Ministries International P. O. Box 2550 Cleveland, TN 37320-2550

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