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O TESOURO

Ea de Queirs

Os trs irmos de Medranhos, Rui, Guanes e Rostabal, eram ento, em todo o ReinodasAstrias,osfidalgosmaisfamintoseosmaisremendados. NosPaosdeMedranhos,aqueoventodaserralevaravidraaetelha,passavam elesastardesdesseInverno,engelhadosnosseuspelotesdecamelo,batendoassolas rotas sobre as lajes da cozinha, diante da vasta lareira negra, onde desde muito no estalavalume,nemferviaapaneladeferro.Aoescurecerdevoravamumacdeadepo negro,esfregadacomalho.Depois,semcandeia,atravsdoptio,fendendoaneve,iam dormir estrebaria, para aproveitar o calor das trs guas lazarentas que, esfaimadas como eles, roam as traves da manjedoura. E a misria tornara estes senhores mais braviosquelobos. Ora,naPrimavera,porumasilenciosamanhdedomingo,andandotodostrsna mata de Roquelanes a espiar pegadas de caa e a apanhar tortulhos entre os robles, enquanto as trs guas pastavam a relva nova de Abril os irmos de Medranhos encontraram,portrsdeumamoitadeespinheiros,numacovaderocha,umvelhocofre de ferio. Como se o resguardasse uma torre segura, conservava as suas trs chaves nas suastrsfechaduras.Sobreatampa,maldecifrvelatravsdaferrugem,corriaumdstico emletrasrabes.Edentro,atsbordas,estavacheiodedobresdeouro! No terror e esplendor da emoo, os trs senhores ficaram mais lvidos do que crios.Depois,mergulhandofuriosamenteasmosnoouro,estalaramarir,numrisode tolargarajadaqueasfolhastenrasdosolmos,emroda,tremiam...Edenovorecuaram, bruscamente se encararam, com os olhos a flamejar, numa desconfiana to desabrida queGuaneseRostabalapalpavamnoscintosascabosdasgrandesfacas.EntoRui,que eragordoeruivo,eomaisavisado,ergueuosbraos,comoumrbitro,ecomeoupor decidirqueotesouro,ouviessedeDeusoudoDemnio,pertenciaaostrs,eentreeles serepartiria,rigidamente,pesandoseoouroembalanas.Mascomopoderiamcarregar para Medranhos, para os cimos da serra, aquele cofre to cheio? Nem convinha que

sassemdamatacomoseubem,antesdecerraraescurido.Porissoeleentendiaqueo mano Guanes, como mais leve, devia trotar para a vila vizinha de Retortilho, levando j ouronabolsilha,acomprartrsalforgesdecouro,trsmaquiasdecevada,trsempades decarneetrsbotelhasdevinho.Vinhoecarneeramparaeles,quenocomiamdesdea vspera: a cevada era para as guas. E assim refeitos, senhores e cavalgaduras, ensacariamoouronosalforgesesubiriamparaMedranhos,sobaseguranadanoitesem lua. Bemtramado!gritouRostabal,homemmaisaltoqueumpinheiro,delongaguedelha, ecomumabarbaquelhecaadesdeosolhosraiadosdesangueatfiveladocinturo. Mas Guanesno se arredava do cofre, enrugado, desconfiado,puxandoentre os dedosapelenegradoseupescoodegrou.Porfim,brutalmente: Manos!Ocofretemtrschaves...Euquerofecharaminhafechaduraelevaraminha chave! Tambmeuqueroaminha,milraios!rugiulogoRostabal. Rui sorriu. Decerto, decerto! A cada dono do ouro cabia uma das chaves que o guardavam. E cada umem silncio, agachado ante o cofre, cerrou a sua fechadura com fora.ImediatamenteGuanes,desanuviado,saltounagua,meteupelaveredadeolmos, acaminhodeRetortilho,atirandoaosramosasuacantigacostumadaedolente: Ol!Ol! Salelacruzdelaiglesia, Vestidadenegroluto...

II
Na clareira, em frente moita que encobria o tesouro (e que os trs tinham desbastadoacutiladas)umfiodegua.brotandoentrerochas:caasobreumavastalaje escavada,ondefaziacomoumtanque,claroequieto,antesdeseescoarparaasrelvas altas. E ao lado, na sombra de uma faia, jazia um velho pilar de granito, tombado e musgoso.AlivieramsentarseRuieRostabal,comosseustremendosespadesentreos joelhos.Asduasguasretouavamaboaervapintalgadadepapoulasebotesdeouro. Pela ramaria andava um melro a assobiar. Um cheiro errante de violetas adoava o ar luminoso.ERostabal,olhandooSol,bocejavacomfome. EntoRui,quetiraraosombreroelhecofiavaasvelhasplumasroxas,comeoua considerar, na sua fala avisada e mansa, que Guanes, nessa manh, no quisera descer com eles mata de Roquelanes. E assim era a sorte ruim! Pois que se Guanes tivesse quedadoemMedranhos,selesdoisteriamdescobertoocofre,esentreelesdoisse dividiria o ouro! Grande pena! Tanto mais que a parte de Guanes seria em breve dissipada,comrufies,aosdados,pelastavernas. Ah! Rostabal, Rostabal! Se Guanes, passando aqui sozinho, tivesse achado este ouro, nodividiaconnosco,Rostabal! Ooutrorosnousurdamenteecomfuror,dandoumpuxosbarbasnegras: No,milraios!Guanessfrego...Quandooanopassado.setelembras,ganhouoscem ducadosaoespadeirodeFresno,nemmequisemprestartrsparaeucomprarumgibo novo! Vstu?gritouRui,resplandecendo. Ambossetinhamerguidodopilardegranito,comolevadospelamesmaideia,que osdeslumbrava.E,atravsdassuaslargaspassadas,aservasaltassilvavam. EparaquprosseguiaRui.Paraquelheservetodooouroquenosleva?Tunoo ouves,denoite,comotosse?Aoredordapalhaemquedorme,todoochoestnegrodo sanguequeescarra!Noduraatsoutrasneves,Rostabal!Masatlterdissipadoos

bons dobres que deviam ser nossos, para levantarmos a nossa casa, e para tu teres ginetes,earmas,etrajesnobres,eoteuterodesolarengos,comocompeteaquem, comotu,omaisvelhodosdeMedranhos... Poisquemorra,emorrahoje!bradouRostabal. Queres? Vivamente,Ruiagarraraobraodoirmoeapontavaparaaveredadeolmos,por ondeGuanespartiracantando: Logoadiante,aofimdotrilho,humstiobom,nossilvados.Ehsdesertu,Rostabal, quesomaisforteeomaisdestro.Umgolpedepontapelascostas.EjustiadeDeus quesejastu,quemuitasvezes,nastavernas,sempudor,Guanestetratavadecerdoe detorpe,pornosaberesaletranemosnmeros. Malvado! Vem! Foram. Ambos se emboscaram por trs de um silvado que dominava o atalho, estreitoepedregosocomoumleitodetorrente.Rostabal,assolapadonavala,tinhaja espada nua. Um vento leve arrepiou na encosta as folhas dos lamos e sentiram o repiquelevedossinosdeRetortilho.Rui,coandoabarba,calculavaashoraspeloSol,que j se inclinava para as serras. Um bando de corvos passou sobre eles, grasnando E Rostabal, que lhes seguira o roo, recomeou a bocejar, com tome, pensando nos empadesenovinhoqueooutrotrazianosalforges. Enfim!Alerta!Era,navereda,acantigadolenteerouca,atiradaaosramos: Ol!Ol! Salelacruzdelaiglesia, Vestidadenegroluto...

Ruimurmurou:Nailharga!Malquepasse!Ochoutodaguabateuocascalho. umaplumanumsombrerovermelhejouporsobreapontadassilvas. Rostabalrompeudeentreasaraporumabrecha,atirouobrao,alongaespada e toda a lmina se embebeu molemente na ilharga de Guanes, quando ao rumor, bruscamente ele se virara na sela. Com um surdo arranco, tombou de lado, sobre as pedras. J Rui se arremessava aos freios da gua Rostabal. caindo sobre Guanes, que arquejava, de novo lhe mergulhou a espada, agarrada pela folha como um punhal, no peitoenagarganta. Achave!gritouRui. E arrancada a chave do cofre ao seio do morto, ambos largaram pela vereda Rostabal adiante, fugindo, com a pluma do sombrero quebrada e torta, a espada ainda nua entalada sob o brao, todo encolhido, arrepiado com o sabor do sangue que lhe espirrara para a boca: Rui, atrs, puxava desesperadamente os freios da gua, que, de patas fincadas no cho pedregoso, arreganhando a longa dentua amarela. No queria deixar o seu amo assim estirado, abandonado, ao comprido das sebes Teve de lhe espicaarasancaslazarentascomapontadaespadaefoicorrendosobreela,delmina alta, como se perseguisse um mouro, que desembocou na clareira onde o sol j no douravaasfolhas. Rostabalarremessaraparaarelvaosombreroeaespada;edebruadosobrealaje escavadaemtanque,demangasarregaadas,lavava,ruidosamente,afaceeasbarbas. Agua,quieta,recomeouapastar,carregadacomosalforgesnovosqueGuanes comprara em Retortilho. Do mais largo, abarrotado, surdiam dois gargalos de garrafas. Ento Rui tirou, lentamente, do cinto, a sua larga navalha. Sem um rumor na relva espessa, deslizou at Rostabal, que resfolegava, com as longas barbas pingando. E serenamente,comosepregasseurnaestacanumcanteiro,enterrouafolhatodanalargo dorsodobrado,certeirasobreocorao. Rostabal caiu sobre o tanque, sem um gemido, com a face na gua, os longos cabelosflutuandonagua.

A sua velhaescarcela de couro ficara entaladasob a coxa.Paratirarde dentroa terceirachavedocofre,Ruisolevouocorpoeumsanguemaisgrossoforrou,escorreu pelabordadotanque,fumegando.

III
Agora eram dele. s dele, as trs chaves do cofre! E Rui, alargando os braos, respiroudeliciosamente. Mal a noite descesse, com o ouro metido nos alforges, guiando a fila das guas pelostrilhosdaserra,subiriaaMedranhoseenterrarianaadegaoseutesouro!Equando alinafonte,ealmrenteaossilvados,srestassem,sobasnevesdeDezembro.alguns ossossemnome.eleseriaumagnficosenhordeMedranhos,enacapelanovadosolar renascido mandaria dizer missas ricas pelos seus dois irmos mortos... Mortos como? ComodevemmorrerosdeMedranhosapelejarcontraoTurco! Abriuastrsfechaduras,apanhouumpunhadodedobres,quefezretinirsobre as pedras. Que puro ouro, de fino quilate! E era o seu ouro! Depois foi examinar a capacidade dos alforges e encontrando as duas garrafas de vinho, e um gordo capo assado,sentiuumaimensafome.Desdeavsperascomeraumalascadepeixeseco.E hquantotemponoprovavacapo! Comquedelciasesentounarelva,comaspernasabertas,eentreelasaaveloura, querescendia,eovinhocordembar!Ah!Guanesforabommordomonemesquecera azeitonas.Masporquetrouxeraele,paratrsconvivas,sduasgarrafas?Rasgouumaasa do capo: devorava a grandes dentadas. A tarde descia, pensativa e doce, com nuvenzinhascorderosa.Paraalm,navereda,umbandodecorvosgrasnava.Asguas fartasdormitavam,comofocinhopendido.Eafontecantava,lavandoomorto.

Rui ergueu luz a garrafa de vinho. Com aquela cor velha e quente, no teria custadomenosdetrsmaravedis.Epondoogargaloboca,bebeuemsorvoslentos,que lhefaziamondularopescoopeludo. Ohvinhobendito,quetoprontamenteaqueciaosangue!Atirouagarrafavazia destapououtra.Mas,comoeraavisado,nobebeu,porqueajornadaparaaserra,como tesouro,requeriafirmezaeacerto. Estendido sobre o cotovelo, descansando, pensava em Medranhos coberto de telha nova, nas altas chamas da lareira por noites de neve, e o seu leito com brocados, ondeteriasempremulheres. De repente, tomado de urna ansiedade, teve pressa de carregar os alforges. J entreostroncosasombraseadensava.Puxouumadasguasparajuntodocofre,ergueu a tampa. tomou um punhado de ouro... Mas oscilou, largando os dobres, que retilintaramnocho,elevouasduasmosaflitasaopeito.Que,D.Rui?RaiosdeDeus! Eraumlume,umlumevivo,queselheacenderadentro,lhesubiaatsgoelas. Jrasgaraogibo,atiravaospassosincertos,e,aarquejar,comalnguapendente. limpava as grossas bagas de um suor horrendo que o regelava como neve. Oh Virgem Me!Outravezolume,maisforte,quealastrava,oroa!Gritou: Socorro!Algum!Guanes!Rostabal! Osseusbraostorcidosbatiamoardesesperadamente.Eachamadentrogalgava sentiaosossosaestalaremcomoastravesdeumacasaemfogo. Cambaleouatfonteparaapagaraquelalabareda,tropeousobreRostabal;efoi comojoelhofincadonomorto,arranhandoarocha,queele,entreuivos,procuravaofio degua.querecebiasobreosolhos,peloscabelos.Masaguamaisoqueimava,comose fosseummetalderretido.Recuou.caiuparacimadarelva.quearrancavaaospunhados,e que mordia, mordendo os dedos, para lhe sugar a frescura. Ainda se ergueu. com uma baba densa a escorrerlhe nas barbas: e de repente; esbugalhando pavorosamente os olhos,berrou,comosecompreendesseenfimatraio,todoohorror:

veneno! Oh! D. Rui, o avisado, era veneno! Porque Guanes, apenas chegara a Retortilho, mesmo antes de comprar os alforges, correra cantando a uma viela, por detrs da catedral, a comprar ao velho droguista judeu o veneno que, misturado ao vinho, o tornariaaele,aelesomente,donodetodootesouro. Anoiteceu. Dois corvos, de entre o bando que grasnava alm nos silvados, j tinhampousadosobreocorpodeGuanes.Afonte,cantando.lavavaooutromorto.Meio enterradonaervanegra,todaafacedeRuisetornaranegra.Umaestrelinhatremeluzia nocu. Otesouroaindalest,namatadeRoquelanes. EadeQueirs,Contos