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Um Ensaio Sobre o Homem1

(E. Cassirer)
A cincia representa o ultimo passo no desenvolvimento espiritual do homem e pode ser considerado como a conquista mxima e mais caracterstica da cultura humana. Trata-se de um produto verdadeiramente tardio e refinado, que no pode desenvolver-se seno em condies especiais. Nem sequer a concepo da cincia em seu sentido especifico, existiu antes da poca dos grandes pensadores gregos, antes dos pitagricos e dos atomistas, antes de Plato e Aristteles. E esta concepo primeira pareceu esquecer-se e eclipsar-se nos sculos seguintes. Teve que ser redescoberta e restaurada na poca do Renascimento. Depois deste redescobrimento o triunfo da cincia pareceu ser completo e indiscutvel. No h nenhum outro poder em nosso mundo moderno que possa ser comparado com o do pensamento cientifico. Considera-se como o sumum e a consumao de todas as nossas atividades humanas, como o ultimo capitulo na histria do gnero humano e como o tema mais importante de uma filosofia do homem. Podemos discordar no que concerne aos resultados da cincia ou a seus princpios primeiros, mas parece fora de duvida sua funo geral. Podemos aplicar cincia a conhecida frase de Arquimedes: d-me um ponto de apoio e moverei o mundo. Num universo cambiante, o pensamento cientifico nos fixa os pontos quietos, os plos em repouso, irremovveis. Na lngua grega o termo episteme deriva, etimologicamente, de uma raiz que significa firmeza e estabilidade. O processo cientifico nos conduz a um equilbrio estvel, a uma estabilizao e consolidao do mundo de nossas percepes e pensamentos. Por outro lado, a cincia no se acha s na realizao desta misso. Em nossa epistemologia moderna, tanto na escola emprica quanto na racionalista, topamos comumente com a concepo de que os primeiros dados se acham num estado completamente catico. (...) A experincia, nos diz, o primeiro produto, sem dvida, de nosso entendimento. Mas no um fato simples; um composto de dois fatos opostos, a matria e a forma. O fator material se nos d em nossas percepes sensveis; o fator formal se acha representado por nossos conceitos cientficos. Estes conceitos, os conceitos do entendimento puro, so os que emprestam aos fenmenos sua unidade sinttica. O que denominamos unidade de um objeto no pode ser outra coisa que a unidade formal de nossa conscincia na sntese do mltiplo de nossas representaes. Dizemos que conhecemos um objeto quando produzimos unidade sinttica na multiplicidade da intuio e s ento.

Retirado de: CASSIRER, Ernest Um Ensaio Sobre o Homem. Trad: Lus Washington Vita. In: VITA, Luis Washington (org.) Momentos Decisivos do Pensamento Filosfico, So Paulo, ed. Melhoramentos,1964.