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A crise estrutural do capital1

Istvn Mszros Professor Emrito da Universidade de Sussex (Inglaterra)

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Vivemos na era de uma crise histrica sem precedentes. Sua severidade pode ser medida pelo fato de que no estamos frente a uma crise cclica do capitalismo mais ou menos extensa, como as vividas no passado, mas a uma crise estrutural, profunda, do prprio sistema do capital. Como tal, esta crise afeta pela primeira vez em toda a histria o conjunto da humanidade, exigindo, para esta sobreviver, algumas mudanas fundamentais na maneira pela qual o metabolismo social controlado. Os elementos constitutivos do sistema do capital (como o capital monetrio e mercantil, bem como a originria e espordica produo de mercadorias) remontam a milhares de anos na histria. Entretanto, durante a maioria desses milhares de anos, eles permaneceram como partes subordinadas de sistemas especficos de controle do metabolismo social que prevaleceram historicamente em seu tempo, incluindo os modos de produo e distribuio escravista e feudal. Somente nos ltimos sculos, sob a forma do capitalismo burgus, pde o capital garantir sua dominao como um sistema social global. Para citar Marx: preciso ter em mente que as novas foras de produo e relaes de produo no se desenvolvem a partir do nada, no caem do cu, nem das entranhas da Idia que se pe a si prpria; e sim no interior e em anttese ao desenvolvimento existente da produo e das relaes de propriedade tradicionais herdadas. Se no sistema burgus acabado cada relao econmica pressupe outra sob a forma econmica-burguesa, e assim cada elemento posto ao mesmo tempo pressuposto, tal o caso em todo sistema orgnico. Este prprio sistema orgnico, enquanto totalidade, tem seus pressupostos, e seu desenvolvimento, at alcanar a totalidade plena, consiste, precisamente, na subordinao de

1 Este artigo corresponde introduo escrita por Mszros para a edio em farsi, publicada por exilados iranianos, de seu livro Beyond Capital ( Alm do capital , So Paulo, Boitempo, no prelo). O texto foi publicado, em ingls sob o ttulo The uncontrollability of globalizing capital ( Monthly Review , fev. 1998) e reproduzido aqui com a permisso do autor. Traduo Alvaro Bianchi, reviso tcnica Waldo Mermelstein.

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todos os elementos da sociedade a si prprio, ou na criao, a partir dele, dos rgos que ainda lhe fazem falta; desta maneira chega a ser historicamente uma totalidade.2 Dessa forma, desvinculando seus antigos componentes orgnicos dos elos dos sistemas orgnicos precedentes e demolindo as barreiras que impediam o desenvolvimento de alguns novos componentes vitais,3 o capital, como um sistema orgnico global, garante sua dominao, nos ltimos trs sculos, como produo generalizada de mercadorias. Atravs da reduo e degradao dos seres humanos ao status de meros custos de produo como fora de trabalho necessria, o capital pode tratar o trabalho vivo homogneo como nada mais do que uma mercadoria comercializvel, da mesma forma que qualquer outra, sujeitando-a s determinaes desumanizadoras da compulso econmica. As formas precedentes de intercmbio produtivo entre os seres humanos e com a natureza eram, em seu conjunto, orientadas pela produo para o uso, com um amplo grau de auto-suficincia como determinao sistemtica. Isso lhes imps uma grande vulnerabilidade frente aos flagrantemente diferentes princpios de reproduo do capital j operativos, mesmo que inicialmente em uma escala muito pequena, nas fronteiras dos antigos sistemas. Pois nenhum dos elementos constitutivos do sistema orgnico do capital que se manifestava dinamicamente necessitou alguma vez ou foi capaz de, confinar a si prprio s restries estruturais da auto-suficincia. O capital, como um sistema de controle do metabolismo social pde emergir e triunfar sobre seus antecedentes histricos abandonando todas as consideraes s necessidades humanas como ligadas s limitaes dos valores de uso no quantificveis, sobrepondo a estes ltimos como o prrequisito absoluto de sua legitimao para tornarem-se objetivos de produo aceitveis o imperativo fetichizado do valor de troca quantificvel e sempre expansvel. desta maneira que surgiu a forma historicamente especfica do sistema capitalista, sua verso capitalista burguesa. Ela teve de adotar o irresistvel modo econmico de extrao de sobretrabalho, como mais-valia estritamente quantificvel em contraste com a pr-capitalista e a ps-capitalista de tipo sovitico, formas basicamente polticas de controlar a extrao de sobretrabalho , de longe, o modo mais dinmico de realizar, a seu tempo, o imperativo da expanso do sistema vitorioso. Alm do mais, graas perversa circularidade do sistema orgnico totalmente completo do capital no qual cada relao econmica pressupe outra
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Karl Marx, Grundrisse , Harmondsworth, Penguin, 1973, p. 278.

3 Principalmente pela superao da proibio da compra e venda de terra e trabalho, garantindo, dessa forma, o triunfo da alienao em todos os domnios.

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sob a forma econmica-burguesa e cada elemento posto ao mesmo tempo pressuposto o mundo do capital reivindica sua condio de eterna e indestrutvel gaiola de ferro, da qual nenhuma escapatria pode ou deve ser contemplada. Entretanto, a absoluta necessidade de atingir de maneira eficaz os requisitos da irreprimvel expanso o segredo do irresistvel avano do capital trouxe consigo, tambm, uma intransponvel limitao histrica. No apenas para a especfica forma scio-histrica do capitalismo burgus, mas, como um todo, para a viabilidade do sistema do capital em geral. Pois este sistema de controle do metabolismo social, teve que poder impor sobre a sociedade sua lgica expansionista cruel e fundamentalmente irracional, independentemente do carter devastador de suas conseqncias; ou teve que adotar algumas restries racionais, que, diretamente, contradiziam suas mais profundas determinaes como um sistema expansionista incontrolvel. O sculo XX presenciou muitas tentativas mal sucedidas que almejavam a superao das limitaes sistmicas do capital, do keynesianismo ao Estado intervencionista de tipo sovitico, juntamente com os conflitos militares e polticos que eles provocaram. Tudo o que aquelas tentativas conseguiram foi somente a hibridizao do sistema do capital, comparado a sua forma econmica clssica (com implicaes extremamente problemticas para o futuro), mas no solues estruturais viveis. De fato, extremamente significativo a este respeito e apesar do triunfalismo que enalteceu, em anos recentes, as virtudes mticas de uma idealizada sociedade de mercado (sem mencionar a utilizao propagandstica apologtica do conceito de um mercado social completamente fictcio) e o fim da histria sob a hegemonia, livre de ameaas, dos princpios do capitalismo liberal , que o sistema do capital no pde se completar como um sistema global em sua forma propriamente capitalista; isto , fazendo prevalecer universalmente o irresistvel modo econmico de extrao e apropriao de sobretrabalho na forma de mais-valia. O capital, no sculo XX, foi forado a responder s crises cada vez mais extensas (que trouxeram consigo duas guerras mundiais, antes impensveis) aceitando a hibridizao sob a forma de uma sempre crescente intromisso do Estado no processo scio-econmico de reproduo) como um modo de superar suas dificuldades, ignorando os perigos que a adoo deste remdio traz, a longo prazo, para a viabilidade do sistema. Caracteristicamente, tentativas de retroceder no tempo (at mesmo mais atrs do que a era de um Adam Smith grosseiramente mal representado) so proeminentes entre os defensores acrticos do sistema do capital. Desse modo, os representantes da Direita Radical continuam a fantasiar sobre o recuo das fronteiras do Estado, enquanto na realidade o oposto claramente

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observvel, devido incapacidade do sistema para garantir a expanso do capital na escala requerida sem a administrao, pelo Estado, de doses sempre maiores de ajuda externa, de uma maneira ou outra. O capitalismo pode ter conseguido o controle na antiga Unio Sovitica e no Leste europeu, mas extremamente equivocado descrever o estado atual do mundo como dominado de maneira bem sucedida pelo capitalismo, apesar de estar, certamente, sob a dominao do capital. Na China, por exemplo, o capitalismo somente esta estabelecido, eficazmente, em enclaves costeiros, deixando a esmagadora maioria da populao (isto , bem mais de um bilho de pessoas) fora de seus marcos. E mesmo nessas reas limitadas da China, nas quais prevalecem os princpios capitalistas, a extrao econmica do sobretrabalho precisa ser sustentada atravs de fortes componentes polticos, mantendo o custo do trabalho artificialmente baixo. A ndia outro pas com uma populao imensa , de maneira similar, encontra-se apenas parcialmente sob a administrao bem sucedida do metabolismo scio-econmico regulado de modo capitalista, deixando, at agora, a esmagadora maioria da populao em uma situao bem diferente e difcil.4 Mesmo na antiga Unio Sovitica, seria bastante impreciso falar sobre a bem sucedida restaurao completa do capitalismo, apesar da total dedicao dos organismos polticos dominantes a esta tarefa durante, pelo menos, os ltimos doze anos. Alem do mais, a fracassada modernizao do assim chamado terceiro mundo, em conformidade com as prescries difundidas por dcadas pelos pases capitalistas avanados, destaca o fato de que um grande nmero de pessoas no apenas na sia, como tambm na frica e Amrica Latina ficou fora da terra, por muito tempo prometida, da prosperidade capitalista liberal. Dessa forma, o capital pode conseguir adaptar-se s presses emanadas do fim de sua ascendncia histrica somente retrocedendo atrs de sua prpria fase progressiva de desenvolvimento e abandonando completamente o projeto capitalista liberal, apesar de toda mistificao ideolgica auto-justificatria em contrrio. por

4 Muitos sobrevivem (se o fazem), exatamente fechando a boca na economia tradicional e o nmero daqueles que permanecem completamente marginalizados, mesmo se desejando ainda na maioria das vezes em vo um emprego de qualquer tipo no sistema capitalista, est quase alm do entendimento. Portanto, enquanto o nmero total de pessoas desempregadas registradas pelas agncias de emprego atingiu 336 milhes, em 1993, o nmero de pessoas empregadas, no mesmo ano, de acordo com a Comisso de Planejamento, atingiu somente 307,6 milhes, o que significa que o nmero de desempregados registrados maior do que o nmero de pessoas empregadas. E a taxa de incremento percentual do emprego praticamente desprezvel. Sem Sukomal, Working class of india: History of the emergence and movement 1830-1990, with na overwiew up to 1995, Calcuta, K.P. Bagchi & Co, 1997, p. 554.

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isso que hoje se tornou mais bvio do que nunca que o alvo da transformao socialista no pode ser somente o capitalismo, se quiser um sucesso duradouro; deve ser o prprio sistema do capital. Esse sistema, em todas as suas formas capitalistas ou ps-capitalistas tem (e deve ter) sua expanso orientada e dirigida pela acumulao.5 Naturalmente, o que est em questo a este respeito no um processo delineado pela crescente satisfao das necessidades humanas. Mais exatamente, a expanso do capital como um fim em si, servindo preservao de um sistema que no poderia sobreviver sem constantemente afirmar seu poder como um modo de reproduo ampliado. O sistema do capital essencialmente antagnico devido estrutura hierrquica de subordinao do trabalho ao capital, o qual usurpa totalmente e deve sempre usurpar o poder de tomar decises. Este antagonismo estrutural prevalece em todo lugar, do menor microcosmo constitutivo ao macrocosmo abarcando as relaes e estruturas reprodutivas mais abrangentes. E, precisamente porque o antagonismo estrutural, o sistema do capital e sempre dever permanecer assim irreformvel e incontrolvel. A falncia histrica do reformismo social-democrata fornece um testemunho eloqente da irreformabilidade do sistema; e a crise estrutural profunda, com seus perigos para a sobrevivncia da humanidade, destaca de maneira aguda sua incontrolabilidade. Na verdade, inconcebvel introduzir as mudanas fundamentais requeridas para remediar a situao sem superar o antagonismo estrutural destrutivo, tanto no microcosmo reprodutivo, como no macrocosmo do sistema do capital enquanto um modo global de controle do metabolismo social. E isso s pode ser atingido colocando em seu lugar uma forma radicalmente diferente de reproduo do metabolismo social, orientada para o redimensionamento qualitativo e a crescente satisfao das necessidades humanas; um modo de intercmbio humano controlado no por um conjunto de determinaes materiais fetichizadas mas pelos prprios produtores associados. O sistema do capital caracterizado por uma tripla fratura entre 1) produo e seu controle; 2) produo e consumo; e 3) produo e circulao de produtos (interna e internacional). O resultado um irremedivel sistema centrfugo, no qual as partes conflituosas e internamente antagnicas pressionam em muitos sentidos diferentes. No passado, em teorias formuladas do ponto de vista do capital, os remdios para a dimenso coesiva perdida eram, em seu conjunto, desejos conceitualizados. Primeiramente por Adam Smith, como a mo invisvel a qual, obrigatoriamente tornaria as intervenes polticas do Estado e seus polticos explicitamente condenada por Smith
5 A crise crnica de acumulao, enquanto um problema estrutural grave, foi iluminada, em vrias ocasies, por Paul Swezzy e Harry Magdoff.

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como extremamente prejudicial completamente suprflua. Posteriormente, Kant ofereceu uma variante do Esprito Comercial de Adam Smith, defendendo a realizao da poltica moral e (um tanto ingenuamente) esperando da ao do Esprito Comercial no apenas benefcios econmicos universalmente difundidos como, tambm, um politicamente louvvel reino de paz perptua no quadro de uma harmoniosa Liga das Naes. Mais adiante, no pice dessa linha de pensamento, Hegel introduziu a idia da astcia da Razo, atribuindo a ela o desempenho de uma funo muito parecida mo invisvel de Adam Smith. Entretanto, em completo contraste com Adam Smith e refletindo a situao muito mais dilacerada pelos conflitos de seu prprio tempo Hegel atribuiu ao Estado nacional, diretamente, o papel totalizante/universalista da Razo nos assuntos humanos, desdenhando a crena de Kant em um reino vindouro de paz perptua. Tambm insistiu em que o Universal encontrado no Estado, em suas leis, suas disposies universais e racionais. O Estado a Idia Divina tal qual existe sobre a Terra,6 j que, no mundo moderno, o Estado, como imagem e atualidade da Razo, tornou-se objetivo.7 Ento, at mesmo os grandes pensadores que conceitualizaram estes problemas do ponto de vista do capital, puderam oferecer, somente, algumas solues idealizadas das contradies subjacentes isto , para a tripla fratura, em ltima anlise irreparvel, mencionada acima. Contudo, eles reconhecerem, pelo menos por inferncia, a existncia dessas contradies, ao contrrio dos atuais apologistas do capital como os representantes da Direita Radical, por exemplo que nunca admitiram a existncia de qualquer necessidade de cura substantiva em seu acalentado sistema. Dadas as contradies centrfugas internas de suas partes constitutivas, o sistema do capital somente poderia encontrar uma dimenso coesiva muito problemtica na forma de suas formaes nacionais estatais. Estas corporificam a estrutura de poder do capital, o qual provou-se adequado ao seu papel atravs da ascendncia histrica do sistema. Entretanto, o fato de que essa dimenso coesiva corretiva seja historicamente articulada na forma de estados nacionais, que esto longe de ser mutuamente benevolentes e harmoniosos, sem qualquer desejo de conformar-se ao imperativo kantiano de uma paz perptua vindoura, significava que o Estado, em sua realidade, est, na verdade, infectado pela contingncia8 de vrias maneiras. Primeiro, porque as foras de destruio disposio da guerra moderna tornaram6

Georg Hegel, The Philosophy of History , New York, Dover, 1956, p. 39. Idem, p. 223. Idem, p. 214.

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se absolutamente proibitivas, destituindo, dessa maneira, os estados nacionais de suas armas definitivas para solucionar os antagonismos internacionais mais abrangentes sob a forma de outra guerra mundial. Segundo, porque o fim da ascendncia histrica do capital colocou em primeiro plano o desperdcio e destrutividade irracional do sistema no nvel da produo,9 intensificando, assim, a necessidade de garantir novos escoadouros para os produtos do capital atravs da dominao hegemnica/imperialista sob condies nas quais o modo tradicional de imp-la no pode mais ser considerado uma opo rapidamente disponvel; no somente por razes estritamente militares mas, tambm, devido ao avassalador potencial nelas contido quanto a uma guerra comercial global. E terceiro, porque a contradio, at h pouco velada, entre o irrefrevel impulso expansionista do capital (tendendo a uma integrao global completa) e suas formaes estatais historicamente articuladas como estados nacionais concorrentes afloram abertamente, destacando no apenas a destrutividade do sistema, como tambm sua incontrolabilidade. No espanta, portanto, que o fim da ascendncia histrica do capital no sculo XX traga consigo a crise profunda de todas as suas formaes estatais conhecidas. Atualmente, vemos ser oferecida a varinha mgica da globalizao como uma soluo automtica para todos os problemas e contradies enfrentados. Esta soluo apresentada como uma novidade completa, como se a questo da globalizao aparecesse no horizonte histrico somente h uma ou duas dcadas com sua promessa de bondade universal, ao lado da outrora igualmente saudada e reverenciada noo da mo invisvel. Mas, na realidade, o sistema do capital moveu-se inexoravelmente em direo globalizao desde seu incio. Devido irrefreabilidade de suas partes constitutivas, ele no pode considerar-se completamente realizado a no ser como um sistema global totalmente abrangente. por essa razo que o capital procurou demolir todos os obstculos que permaneciam no caminho de sua plena expanso e porque ele deve continuar a faz-lo enquanto o sistema perdurar. aqui que uma grande contradio torna-se claramente visvel. Por que, enquanto o capital em sua articulao produtiva atualmente atravs, principalmente, da ao de gigantescas corporaes nacionais-transnacionais tende a uma integrao global (e, nesse sentido, verdadeira e substantivamente globalizao), a configurao vital do capital social total ou capital global , hoje em dia, completamente desprovida de sua prpria formao estatal. Isto o que contradiz nitidamente a determinao intrnseca do
9 Schumpeter costumava louvar o capitalismo de maneira um tanto autocomplacente como uma ordem reprodutiva de destruio produtiva; hoje seria muito mais correto caracterizlo como um sempre crescente sistema de produo destrutiva.

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prprio sistema como inexoravelmente global e desenfreado. Assim, o perdido Estado do sistema do capital como tal, demonstra a incapacidade do capital para atingir a lgica objetiva da irrefreabilidade do sistema em suas ltimas conseqncias. esta circunstncia que deve colocar as expectativas otimistas de globalizao sob a sombra de sua deplorvel falncia, sem remover, entretanto, o prprio problema nomeadamente, a necessidade de uma verdadeira integrao global dos intercmbios reprodutivos da humanidade para o qual somente uma soluo socialista pode ser considerada. Pois, sem uma soluo socialista, os necessariamente crescentes antagonismos fatais e confrontos hegemnicos pelos mercados exigidos entre principais poderes concorrentes como, por exemplo, para tomar apenas um, dentro de duas ou trs dcadas a economia chinesa (mesmo a sua presente taxa de crescimento) dever ultrapassar largamente a fora econmica dos Estados Unidos, com um potencial militar para lhes fazer frente pode resultar, apenas, em uma catastrfica ameaa sobrevivncia da humanidade. A crise estrutural do capital a sria manifestao do encontro do sistema com seus prprios limites intrnsecos. A adaptabilidade deste modo de controle do metabolismo social pode ir to longe quanto a ajuda externa compatvel com suas determinaes sistemticas permita faz-lo. O prprio fato de que a necessidade desta ajuda externa aflore e, apesar de toda a mitologia em contrrio, continue a crescer durante todo o sculo XX foi sempre um indicativo de que algo diferente da normalidade da extrao e apropriao econmica do sobretrabalho pelo capital tinha que ser introduzido para conter as graves disfunes do sistema. E, durante a maior parte de nosso sculo, o capital pde tolerar as doses do remdio ministradas e nos poucos pases capitalistas avanados mas somente neles pde at mesmo celebrar a fase mais obviamente bem sucedida de expanso do desenvolvimento durante o intervencionismo estatal keynesiano das dcadas do ps-guerra. A severidade da crise estrutural do sistema do capital confronta os socialistas com um grande desafio estratgico, oferecendo, ao mesmo tempo, algumas novas possibilidades vitais para enfrent-lo. O que precisa ser destacado aqui que no importa quo abundantes ou variadas sejam as formas de ajuda externa no sculo XX bem diferente das fases iniciais do desenvolvimento capitalista, quando a poltica absolutista de ajuda externa (como apontado por Marx com referncia a Henry VIII e outros) foi instrumental, ao invs de vital, para estabelecer a normalidade do capital e seu funcionamento saudvel como um sistema global toda esta ajuda, ajuda, em seu tempo, provou ser insuficiente para o objetivo de garantir a permanente estabilidade e a inquestionvel vitalidade do sistema. Exatamente ao contrrio. Pois as intervenes estatais do sculo XX puderam somente intensificar a hibridizao do capital como um sistema social reprodutivo,

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acumulando, desse modo, problemas para o futuro. Em nosso futuro, a crise estrutural do capital afirmando-se a si prpria como a insuficincia crnica de ajuda externa no presente estgio de desenvolvimento dever tornar-se mais profunda. E, tambm, dever reverberar atravs do planeta, at mesmo nos mais remotos cantos do mundo, afetando cada aspecto da vida, desde as dimenses reprodutivas diretamente materiais s mais mediadas dimenses intelectuais e culturais. Certamente, uma mudana historicamente vivel somente pode ser verdadeiramente epocal, colocando a tarefa de ir alm do prprio capital como um modo de controle do metabolismo social. Isso significa um movimento de magnitude muito maior do que a substituio do sistema feudal pela subordinao hierrquico-estrutural de qualquer fora de controle externo; em oposio simples mudana da forma histrica especfica sob a qual a extrao e apropriao de sobretrabalho foi perpetuada, como sempre aconteceu no passado. As personificaes do capital podem assumir formas muito diferentes, desde a variedade capitalista privada atual teocracia, e dos idelogos e polticos da Direita Radical a partidos e burocratas estatais ps-capitalistas. Eles, inclusive, podem se apresentar como travestis polticos, assumindo a roupagem do Novo Trabalhismo (como faz o atual governo da Inglaterra, por exemplo) para espalhar mais facilmente mistificao no interesse da continuao da dominao do capital. Tudo isso, entretanto, no pode resolver a crise estrutural do sistema e a necessidade de super-lo atravs da alternativa hegemnica do trabalho ordem social metablica do capital. isto o que coloca na agenda histrica a tarefa da radical rearticulao do movimento socialista como um movimento de massas intransigente. Colocar um fim separao do brao industrial do trabalho (os sindicatos) de seu brao poltico (os partidos tradicionais), que leva impotncia, e empreender uma ao direta politicamente consciente, em oposio aceitao submissa das condies sempre piores, impostas aos produtores pelas regras pseudo-democrticas do jogo parlamentar, so os objetivos e movimentos transitrios que orientaro, necessariamente, um movimento socialista revitalizado no futuro previsvel. A continua submisso ao curso globalmente destrutivo de desenvolvimento do capitalismo globalizado, verdadeiramente, no uma opo.

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