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Ministrio Apostlico

Dan Duke
Digitalizado por: Pregador Jovem Revisado por: sssuca

Nossos e-books so disponibilizados gratuitamente, com a nica finalidade de oferecer leitura edificante a todos aqueles que no tem condies econmicas para comprar. Se voc financeiramente privilegiado, ento utilize nosso acervo apenas para avaliao, e, se gostar, abenoe autores, editoras e livrarias, adquirindo os livros. SEMEADORES
DA

PALAVRA e-books evanglicos

Ttulo: Ministrio Apostlico

Traduo: Tain Souza

Reviso: Maria Leonor Nogueira Fernandes Figueiredo

Diagramao: Luciana Motta Cunha de Oliveira

Capa: Dynamus Criao & Arte

Todos os direitos reservados por: Dynamus Editorial. Rua Raul Mendes, 41 - Conj. 200 - Bairro Floresta 31010-030 - Belo Horizonte - Minas Gerais Brasil Telefone: +55.31.3222-4787 Fax: +55.31.3222-2062

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Sumrio
Sumrio....................................................................4 Apresentao...........................................................6 Dedication................................................................7 Dedicatria...............................................................7 Introduo................................................................8 Captulo 1.................................................................9 Hoje, existem apstolos?..........................................9 Captulo 2...............................................................17 A funo apostlica................................................17 Captulo 3...............................................................25 Os apstolos e a igreja local...................................25 Captulo 4...............................................................30 Apstolos do Novo Testamento..............................30 Captulo 5...............................................................37 Os sinais de um apstolo.......................................37 Captulo 6...............................................................41 Carter apostlico..................................................41 Captulo 7...............................................................48 Falsos apstolos.....................................................48 Captulo 8...............................................................53

O chamado apostlico para as mulheres................53 Captulo 9...............................................................60 A formao de um apstolo....................................60 Fim.........................................................................63

Apresentao
Depois do grande sucesso do seu primeiro livro em portugus, o Pastor Dan Duke, apresenta sua mais recente obra, e no nos surpreende pelo assunto (da maior relevncia), nem pela forma (cheio de revelao), to pouco pela apresentao (fiel Palavra), mas, pelo discernimento do momento espiritual que vivemos. A igreja de Jesus Cristo est carente do conhecimento aqui transmitido e o servo de Deus necessita de quem corajosamente possa lhe mostrar as necessidades presentes. Sem dvida alguma, o Pastor Dan foi felicssimo na escolha, ou melhor, na direo do Esprito em escrever com tanta clareza, simplicidade e propriedade um assunto de tamanha importncia. algo maravilhoso o que Deus est realizando nestes dias, e um grande privilgio participarmos deste momento to singular na obra do Senhor. tempo de restaurao de vidas e tambm de valores e ensinamentos da Palavra de Deus que esto sendo encobertos pelas nuvens da incredulidade, do desinteresse, da indisciplina, da incoerncia, e da apostasia que campeia nossas igrejas. Assim este livro algo que nasceu no corao de Deus e ir impactar sua vida. Deleite-se navegando pela Palavra de Deus e descobrindo como servir ao Senhor e experimentar sua boa, agradvel e perfeita vontade. Deus te abenoe.

Pastor Ciro Otvio Igreja Batista da Floresta Belo Horizonte MG

Dedication
This book is affectionately dedicated to my son, James. You have made your share of the sacrifice required for me to fulfill my calling as a missionary among the nations of the world. Thank you, son. You have grown into a fine young man. I could not be more proud of you.

Dan Duke

Dedicatria
Este livro carinhosamente dedicado ao meu filho, James. Voc tem sua parte no sacrifcio feito para que eu cumprisse meu chamado como missionrio dentre as naes do mundo. Muito obrigado, meu filho. Hoje voc um belo jovem. Eu no poderia estar mais orgulhoso de voc.

Dan Duke

Introduo
Deus est movendo-se. O avivamento est varrendo a terra e milhares esto sendo tocados pelo fogo de Deus que est acendendo uma nova paixo por Jesus. Igrejas que anteriormente estavam mortas e sem vida, esto brotando com nova vida e uma liberdade cheia de gozo no Esprito Santo. A adorao est finalmente recebendo a eminncia merecida. Membros de igrejas que h anos tm sido cristos, esto sendo poderosamente renovados em sua f. Experincias novas com Deus esto disponveis a cada alma sedenta e faminta. Tudo isso est acontecendo em conjuntura com a restaurao do ministrio fundamental do apstolo. O ministrio apostlico est sendo restaurado igreja. Deus tem cuidadosamente restaurado igreja os seus cinco ministrios. Como a Bblia diz: "o primeiro ser o ltimo e o ltimo ser o primeiro." Da mesma forma isso ocorre com este processo de restaurao. O ministrio apostlico o primeiro em grau, ordem, e autoridade e o ltimo a ser restaurado.

Captulo 1 Hoje, existem apstolos?


"E a graa foi concedida a cada um de ns segundo a proporo do dom de Cristo. Por isso, diz: Quando Ele subiu s alturas, levou cativo o cativeiro e concedeu dons aos homens. Ora, que quer dizer subiu, seno que tambm havia descido at s regies inferiores da terra? Aquele que desceu tambm o mesmo que subiu acima de todos os cus, para encher todas as cousas. Ele mesmo deu uns para apstolos, outros para profetas, outros para evangelistas e outros para pastores e mestres, com vistas ao aperfeioamento dos santos para o desempenho do seu servio, para a edificao do corpo de Cristo, at que todos cheguemos unidade da f e do pleno conhecimento do Filho de Deus, perfeita varonilidade, medida da estatura da plenitude de Cristo."

(Ef 4.7-13)
As Escrituras so muito claras. Jesus concedeu todos os cinco ministrios, incluindo o ministrio apostlico, igreja em forma de homens e Ele os informou: at que algo acontea. A ordem completa de dons ministeriais, incluindo o apostlico, continuar funcionando na igreja at que os santos sejam perfeitos e maduros e cheguem medida da estatura completa de Cristo. At que este processo seja concludo, o ministrio do apstolo no apenas ser necessrio, mas sim, crucial. Qualquer pessoa pode olhar para a igreja, hoje, e ver que no chegamos a este nvel de maturidade e estatura. Os ministros, eles prprios, no alcanaram a estatura de Cristo e muito menos o membro comum de igreja. Alguns j disseram que o processo de amadurecimento ser concludo somente nos cus. Esta uma resposta conveniente, mas no consistente com as Escrituras. Jesus est voltando, isto certo. Mas

quem e o que Ele vem buscar? A Bblia bem clara, Ele est voltando para buscar uma igreja madura sem ruga e sem mcula, nem coisa semelhante; mas santa e irrepreensvel (Ef 5.27). Ns nunca vimos uma igreja tal como foi descrita, mas a veremos! necessrio que vejamos! As Escrituras no podem mentir, Jesus est voltando de acordo com a Sua Palavra e Ele est retornando para uma igreja madura. A nica proviso para o aperfeioamento dos santos so os cinco ministrios citados em Efsios, captulo quatro: O apstolo, profeta, evangelista, pastor e mestre. A igreja edificada sobre o fundamento dos apstolos e profetas, com Jesus Cristo, Ele mesmo, sendo a Pedra Angular. Se o ministrio apostlico tem sido abandonado ou renegado, ento alguma coisa est faltando no fundamento da igreja. Isto exatamente o que tem acontecido, pelo menos funcionalmente; e isto explica a razo da restaurao do ministrio apostlico. O ministrio apostlico fundamental para o mover de Deus, na verdade, no haver um mover genuno e duradouro at que o apstolo e o profeta apaream em cena. Hoje, Deus est restaurando o ministrio apostlico. Por tanto tempo, a igreja tem operado como o pobre paraltico que mal consegue se mover e luta para fazer as coisas mais elementares. Da mesma forma, a igreja, no tem tido nem de longe o impacto que deveria ter. Ela no tem sacudido as naes como Deus planejou que assim o fizesse. O motivo pelo qual a igreja experimenta uma falta de poder, que ela tem operado com uma frao dos seus recursos e tem estado seriamente fora da ordem divina. Quando o rei de Israel, Davi, decidiu trazer a Arca da Aliana de volta a Jerusalm o seu lugar de origem ele prestou muita ateno a todos os detalhes que assegurariam o seu sucesso. A Bblia diz que ele buscou o conselho dos capites de milhares e de todo o povo. Davi erroneamente acreditou que para Deus se mover, somente necessrio que haja unidade e consenso popular. Ele planejou um grande evento, organizou um desfile, e at mesmo mandou construir um carro novo especialmente para a ocasio. Tudo foi planejado e organizado. Davi cuidou de cada detalhe concebvel, para ento partirem com a arca. Tudo estava indo bem e a arca estava certamente se movendo. Eles estavam tendo um mover de Deus! Tudo estava indo bem at que eles chegaram eira. Quando Davi, e sua grande comitiva que o auxiliava a trazer a Arca de Deus Jerusalm, chegaram eira, a marcha teve uma parada brusca. A Bblia diz: "os bois tropearam." O boi, nas Escrituras, uma tipologia e figura dos ministros e obreiros de hoje. O apstolo Paulo compara os ministros do Novo Testamento ao boi trilhando o gro em 1

Corntios 9.9-10. Os bois tropearam. Certamente, Davi no poderia prever esta situao, era algo sobre o qual ele no possua controle. Este um princpio que ns devemos reconhecer e aceitar; quando Deus est se movendo, nenhum homem detm o controle. Os bois tropearam naquela poca e o mesmo acontece nos dias de hoje. Muitos ministros (bois) esto tropeando hoje pela mesma razo, eles esto puxando um fardo de "ministrio" que Deus nunca intencionou que puxassem. Os ministros de hoje so chamados e ungidos para carregarem a arca e no para puxar um carro feito por homens e centralizado em religio. Um carro feito de tbuas e rodas. A igreja no deve ser governada por comisses de diretores (tbuas) e por "grandes rodas" da congregao que buscam governar ou intimidar usando de poder ou dinheiro. Chegou a hora de abandonar o carro e carregar a arca da presena de Deus. Esta a nica forma em que a arca de Deus entrar em nossas cidades, como em breve o veremos. A experincia foi um teste amargo na vida e liderana de Davi. Foi este grande fracasso e desapontamento que o levou a buscar a Deus nas Escrituras, sendo movido por um grande desespero. Muito do que fazemos na igreja hoje em dia resume-se em tradio e cultura. No necessariamente errado, simplesmente no est de acordo com o padro. Parte da restaurao do ministrio apostlico um retorno aos padres estabelecidos pelas Escrituras. Isto significa mudana. Mudana, na igreja, no um assunto muito popular. Temos nos tornado to bons em nossas programaes que se o Esprito Santo fosse removido da maioria das igrejas, ningum iria perceber. Tudo continuaria exatamente da mesma forma, como sempre o foi. Voc j parou para notar que Jesus no fazia as mesmas coisas todos os dias? medida que Ele ia de vila em vila, Ele curava os enfermos em um lugar, pregava em outro e ensinava na Sinagoga de outra cidade. Em algumas cidades ele conduziu alguns "cultos de libertao", onde os demnios eram expulsos por Ele. Quando foi a ltima vez que sua igreja teve um culto de libertao? Ser que hoje em dia existem menos demnios do que antigamente? Pastor, voc j considerou a possibilidade de que muitos dos que esto assentados em seus cultos de Domingo, esto secretamente endemoninhados e atormentados por espritos imundos? Ser que ainda no passou pela sua cabea que a causa de divrcios, fracasso moral, problemas mentais, e coisas semelhantes, so manifestaes demonacas? E os enfermos? Quando foi a ltima vez que voc orou pelos enfermos ungindo-os com leo, juntamente com os presbteros? Qual foi a ltima vez que a orao da f foi feita em sua igreja? Estas, e muitas outras coisas, sero desafiadas quando os apstolos chegarem. Eles atingiram a fundao da filosofia e estrutura da igreja moderna. No ser nada menos que uma revoluo, e quem sabe at, uma reforma.

O clamor pattico de Davi registrado em 1 Crnicas 13.12, "Temeu Davi a Deus, naquele dia, e disse: Como trarei a mim a arca de Deus?" Davi deixou a Arca onde os bois tropearam. O mover de Deus parou, como normalmente acontece. Entretanto, h um mover de Deus se aproximando que no cessar at que Jesus venha em meio s nuvens com grande poder e glria. A Arca permaneceu na casa de Obede-Edom enquanto Davi retornou Jerusalm para curar suas feridas e para perguntar a Deus o que ele deveria fazer para ter a Sua presena em sua cidade. Transcendendo este evento para os dias de hoje, veramos que almejamos a mesma coisa que Davi desejava. Queremos trazer a arca (presena manifesta) de Deus nossa cidade. Davi queria um avivamento e ns desejamos o mesmo. O nosso problema o mesmo que o de Davi, ns no sabemos como traz-la de volta para casa. Devemos fazer o mesmo que Davi fez; consultar ao Senhor e perguntar a Ele: "Como?" Deus revelou a Davi as razes pelo seu fracasso e lhe deu cinco princpios necessrios para transportar a arca de Deus. Estes so princpios eternos e merecem ser levados a srio. Porque o avivamento tem que ser um assunto to vago e misterioso? Porque o avivamento parece ser to evasivo como se Deus relutasse em envilo? Ser que Deus o inimigo do avivamento? Ser que a ausncia de avivamento realmente uma falha da parte de Deus? Ele no poderia enviar o avivamento a qualquer lugar e qualquer hora? A ausncia de avivamento seria uma questo celestial ou terrena? Poderia ser que quando seguirmos o padro correto, o avivamento ser apenas a sua conseqncia natural? Deus respondeu consulta de Davi e lhe esclareceu que a razo pelo seu fracasso devia-se ao fato de, "No O terem buscado segundo a ordenana." (1 Cr 15.13) Este foi o erro fundamental da parte de Davi. O plano estava fora de ordem. Em outras palavras, Deus no se impressionava com a tentativa de buscar unidade, nem era obrigado a abenoar o seu plano mesmo que a motivao dos coraes fosse correra. No podemos nos esquecer com quem estamos lidando aqui. Ns somos os servos de Deus, e no o contrrio. Ele no est esperando descobrir o que queremos fazer, para que ento, Ele possa realizar algo para nos ajudar. Deus tem estabelecido o padro e no aceitar nada menos do que ele. Seria sbio considerar a Palavra de Deus a Moiss: "... V que faas todas as cousas de acordo com o modelo que te foi mostrado no monte." (Hb 8.5) Deus tem estabelecido um padro nas Escrituras. O Velho Testamento possua um padro para a construo do tabernculo de Moiss e h um padro Novo Testamentrio para a edificao da igreja. Algo que merece nossa considerao so as palavras de Jesus quando Ele diz: "Edificarei a minha igreja." Ser que temos nos esquecido que Jesus o arquiteto e construtor da Sua igreja? Temos nos esquecido tambm, que o apstolo Paulo "colocou como sbio

arquiteto, o fundamento?" (1 Co 3.9-11) Uma das funes primrias do ministrio apostlico, estabelecer a ordem correta na igreja. Esta uma das razes principais que explica a nossa necessidade de que este ministrio seja restaurado em sua plenitude nos dias de hoje. Outra coisa que Davi deveria fazer era "preparar um lugar." (1 Cr 15.1) necessrio que haja um lugar preparado para Deus se mover. Tragicamente, a maior parte das nossas igrejas no abre espao nem prepara um lugar para Deus se mover em nossos "cultos." Muitos esto centralizados em homens e esto engessados ao ponto de deixarem Deus fora da programao. No quero soar to crtico. No vejo o problema como uma tentativa deliberada de excluir a Deus. Pelo contrrio, vejo milhares de lderes sedentos e famintos que esto desesperados por um mover de Deus, mas que no sabem como cooperarem com o Esprito Santo ao permitirem que Deus se mova. Mostre-me um seminrio bblico ou escola que possua a matria: "Fluindo com o Esprito Santo." Onde esto os centros de aprendizado que ensinam o seguinte: "o que, quando, como, e onde do avivamento?" A verdade enternecedora que at mesmo os mais famintos e sedentos esto na mesma situao que Davi, quando este tentava transportar a arca. A sua motivao no estava errada, mas sim a sua ordem. Quando ele mudou a ordem, alcanou os resultados desejados. A terceira instruo de Deus a Davi foi: "Santifique um sacerdcio." (1 Cr 15.12-14) necessrio que haja aqueles ministros que estejam completamente separados e comprometidos ao mover de Deus. Em outras palavras, eles precisam santificar, dedicar, consagrar e separar a si mesmos ao propsito de Deus e Sua ordem. Muitos, se no a maioria dos ministros e pastores, no tm feito isso. Eles no tm verdadeiramente se separado e buscado a Deus em um desespero santo a fim de descobrirem a Sua santa vontade e Sua ordem apropriada. Novamente, enfatizo que a questo no a motivao. Posso imaginar que existem aqueles que ministram com motivaes impuras, mas estes so poucos se os compararmos s multides de homens e mulheres sinceros, que entregam as suas vidas para servirem ao Deus vivo da melhor forma possvel. Posso dizer, entretanto, que h muita carnalidade e concesses na igreja e dentre os ministros. O maior problema que vejo, que o padro est errado e a forma de medirmos o sucesso est fora de ordem. Ser que um pastor que possui dez mil membros mais bem sucedido do que o que possui cem? Voc e eu sabemos a resposta que normalmente dada. : "Sim!" O erro j pode ser encontrado nesta resposta em decorrncia de estar fora de ordem. As Escrituras nos advertem a no nos compararmos com aqueles que se louvam ou se medem, comparando-se a si mesmos. (2

Co 10.12) At mesmo na lei do Velho Testamento havia maiorais de dez, cem, e mil. (Ex 18.21) No Novo Testamento, Jesus distribui os talentos de acordo com a habilidade de cada um. (Mt 25.15) Ser que necessrio que eu os informe que ns no possumos a mesma habilidade ou medida de graa? Os dons so distribudos de acordo com a medida do dom de Cristo. (Ef 4.7) Est fora de ordem comparar o nosso ministrio com o de outra pessoa e assim determinar o nosso nvel de sucesso. Alm disso, a comisso do Novo Testamento a de "ir a todo mundo e fazer discpulos." Uma igreja com cinco mil membros no necessariamente uma igreja com cinco mil discpulos. Os membros podem, ou no, serem discpulos. Jesus disse: "Se vs permanecerdes na minha palavra, sois verdadeiramente meus discpulos." (Jo 8.31) Parte da restaurao apostlica ser para trazer estas e outras coisas luz. Quando o padro est errado, ento a fundao fraca, e os resultados errados so inevitveis. necessrio que simplesmente haja uma liderana e prestao de contas acrescentadas ao corpo de Cristo, e esta a funo do ministrio apostlico. Em quarto lugar, Deus falou para Davi para "constituir cantores, salmistas, tangedores, com instrumentos musicais... levantando a voz com alegria." (1 Cr 15.16) Uma equipe de adorao formada por msicos dedicados e habilidosos vital ao mover de Deus. A igreja moderna no tem apreciado o valor verdadeiro dos tangedores e cantores. Eles tm sido tratados como cidados de segunda classe e no valorizados como ministros. Esta tem sido uma grande transgresso e hoje sofremos em decorrncia disto. Deus apenas se move ao som do louvor e da adorao do Seu povo. Quando Deus est se movendo, algum est adorando, celebrando e regozijando. Sem adorao no h mover de Deus. muito simples. Esta colocao confirmada pela experincia de Jesus ao entrar em Jerusalm montado em um jumento. Quando os Fariseus reclamaram do "barulho" do povo, e exigiram que Jesus colocasse um ponto final aos brados, Jesus disse que se eles no clamassem, as pedras clamariam. Jesus a arca de Deus, e quando Ele est se movendo sempre haver o som da adorao, do louvor e do regozijo de algum. Novamente, este um princpio nas Escrituras e faz parte da ordem divina. Se a ordem violada, os bois tropearo, algum ir morrer e a arca ser deixada no mesmo lugar. interessante que o nome de Obede-Edom significa: "um adorador em Edom." neste lugar onde a arca est sendo escondida e guardada nos dias de hoje, na casa dos adoradores. A Bblia continua relatando que o Senhor abenoou a casa de Obede-Edom porque a arca estava l. Voc deseja ter a bno de Deus em sua casa? Ento adore a Deus em seu lar. Deus est entronizado em meio aos louvores de Israel. (Sl 22.3) Deus se assenta onde existe um trono para Ele, um trono de louvor e de adorao. Novamente, isto faz parte do padro. Construir de acordo ao padro, para alcanar os resultados desejados.

A quinta ordenana de Deus, a Davi foi: "traga um sacrifcio de sete novilhos e sete carneiros," (1 Cr 15.26) Nas Escrituras, o nmero sete representa uma obra completa, um trabalho perfeito e o lugar de descanso. O fato que o nmero sete usado aqui muito significativo. Deus somente aceita sacrifcios e ofertas completas e sem defeitos. Tambm podemos ver que o fato de ser um sacrifcio contnuo, nos ensina que nossos sacrifcios no tm fim em toda nossa caminhada com Deus. Foi ordenado aos sacerdotes, que a cada seis passos dados parassem, e apresentassem um sacrifcio. O nmero seis o nmero do homem. Seis passos indicam que o homem limitado em nmero de passos dados, antes de parar e encontrar-se com Deus em sacrifcio e em ofertas. Lembre-se, estamos trabalhando ao lado de Deus com o objetivo comum de trazer a arca sobre a nossa cidade. Ns nunca podemos percorrer esta jornada sozinhos e sem a bno e a aprovao de Deus. Ele somente respeita o Seu padro, e ir estabelecer aqueles que seguem e edificam de acordo com este padro. Nossa vida como cristos uma vida de sacrifcios. Se no h sacrifcio ou oferta, no haver mover de Deus, e ponto final! Muito tem sido deixado de lado pela igreja quanto a esta questo. Mas mesmo assim, quem pode negar que ns, da igreja de hoje, estamos edificando sobre os sacrifcios supremos dos que j se foram? Um esprito sacrificial ser restaurado igreja de Jesus Cristo nestes ltimos dias, e muitos iro pagar o preo extremo do martrio para que a grande comisso se cumpra. Estes cinco princpios so necessrios para que a Arca da Presena de Deus se mova em nossas cidades. necessrio que haja uma restaurao plena do ministrio apostlico para restabelecer estas verdades igreja, e ver que elas esto implementadas vida do Corpo. O fracasso de Davi em cumprir o seu desejo de reentroduzir a arca Jerusalm, resume-se em no reconhecer e atentar ordem de Deus. Est muito claro nas Escrituras que o ministrio apostlico crucial ordem divina, e que a igreja continuar lutando para puxar os seus carros construdos pela religio humana com todas as suas boas intenes e tentativas de alcanar a unidade at que o ministrio apostlico seja restaurado, reconhecido e liberado para operar na igreja de hoje. Alguns afirmam que o ministrio apostlico cessou com a morte do ltimo apstolo. Minha pergunta ento, : quando foi que o ltimo apstolo morreu? Quem foi o ltimo apstolo? Havia apenas doze? E Judas? Quer dizer ento, que s havia onze? Podemos considerar Matias? (At 1.15-26) Quem o nomeou? Foi Deus ou foram os homens? Ele foi o dcimo segundo ou dcimo terceiro? E Saulo de Tarso que depois tornou-se Paulo, o Apstolo? Na realidade, existem mais de 26

apstolos citados no Novo Testamento. Dizer que o ministrio apostlico cessou no tem base bblica. Existiam apstolos naquela poca e hoje em dia ainda existem apstolos. Como pode qualquer aluno honesto das Escrituras dizer o contrrio? Reconheo o lugar de proeminncia que os primeiros doze apstolos ocupam nas Escrituras (quem quer que seja o dcimo segundo). Eles esto assentados em tronos julgando as doze tribos de Israel, e os seus nomes esto gravados no muro de doze fundamentos da Jerusalm celestial. Isto, entretanto, no elimina a necessidade de outros apstolos, milhares deles, para serem pais e ministros legtimos com importantes funes no corpo de Cristo. Se o Cristo que ascendeu aos cus concedeu dons aos homens "at que todos cheguemos unidade da f, e ao conhecimento do Filho de Deus, a varo perfeito, medida da estatura completa de Cristo," ento, at que esse amadurecimento dos santos se cumpra, os apstolos, profetas, evangelistas, pastores e mestres precisam existir. Certamente, estamos em meio restaurao apostlica. O ministrio apostlico est sendo restaurado igreja nestes dias nos quais vivemos. A Deus seja a glria!

Captulo 2 A funo apostlica


Neste captulo, iremos examinar algumas das funes e responsabilidades do ministrio apostlico. , sem dvida, uma lista exaustiva, mas que servir como um fundamento para que haja uma compreenso melhor deste ministrio to vital. Ao escrever um livro como este, a inteno do autor no construir uma caixa, mas sim, um esboo para servir de ferramenta de compreenso. Como em qualquer restaurao de alguma verdade, existiro extremos e abusos. Infelizmente, isto inevitvel. A orao do autor que este livro ajude a responder questes que merecem ser respondidas. importante lembrar que nem todos os apstolos iro operar ou tero experincias em cada aspecto do ministrio apostlico. Tambm importante lembrar que nem todos os apstolos se encontram no mesmo nvel espiritual, e que no existem apstolos sobre cidades ou indivduos. Os apstolos so enviados a lugares especficos ou a grupo de pessoas, no para estarem sobre eles mas sim para os servirem. O apstolo Paulo foi um apstolo aos gentios, no sobre os gentios. Da mesma forma, Pedro foi um apstolo aos Judeus, no sobre eles. (Gl 2.7-8) Tome cuidado com aqueles que dizem estar sobre qualquer coisa ou qualquer pessoa. Haver muitos apstolos em sua cidade e no um apstolo sobre a sua cidade. Os apstolos so enviados para servir, no para dominar a f das pessoas. A maioria das pessoas ir reconhecer o grau, chamado, e posio espiritual de um apstolo e considerar-se debaixo do seu cuidado e autoridade. Entretanto, isto no algo que um apstolo ir exigir ou at mesmo esperar que acontea. Os apstolos possuem grande autoridade, mas eles no a usam como se fosse um distintivo. Na verdade, um apstolo gasta pouco tempo ou at mesmo tempo nenhum pensando na autoridade que possui ou que deixa de possuir. Autoridade nunca uma questo para o apstolo. Os apstolos divergem em grau e autoridade de acordo com o indivduo. Um apstolo pode ser muito imaturo em seu estado presente, dependendo da sua idade ou experincia espiritual. Tome por exemplo os doze apstolos nomeados por Jesus. Nenhum deles era maduro na f, e um deles, Pedro, chegaria ao ponto de negar a Jesus, abandonar o ministrio voltando a ser um pescador; mas mesmo assim Jesus o chamou de apstolo. Deus v o fim do comeo e chama as coisas que no so como se j fossem.

Um conceito errneo que os apstolos so promovidos das outras funes de ministrio. Este um conceito falso que tem causado muita confuso e engano. Alguns crem, por exemplo, que um pastor bem-sucedido ser promovido ao ministrio apostlico. Eu discordo desta concluso. Um apstolo chamado desde o ventre de sua me. Em outras palavras, um apstolo nasce apstolo. Eu concordo, entretanto, que o apstolo pode servir em outras funes do ministrio e passar por diversas fases de desenvolvimento no processo de reconhecimento. Entretanto, na mente eterna de Deus, e em Seu chamado, esta pessoa foi chamada para ser um apstolo antes de nascer. (Gl 1.15) Todos os dons ministeriais so dados por Deus de acordo com o Seu propsito eterno. Temos que evitar o estabelecimento de uma hierarquia ministerial que promove a ambio e as nomeaes polticas. a responsabilidade de cada pessoa discernir o seu chamado e cumpri-lo fielmente. Deus faz Suas prprias escolhas e nomeaes sem consultar a ningum. Vamos ver algumas das funes do ministrio apostlico:

Os Apstolos so pioneiros de cada novo mover de Deus (At 8.5). Os apstolos so pioneiros que invadem novos territrios, tanto geogrficos como espirituais. Eles no conseguem ficar parados e no se satisfazem com uma rotina. Possuem uma perspectiva eterna e o seu sistema de valores tambm eterno. O seu desejo sincero o amadurecimento dos santos para que possam ser apresentados como uma "virgem pura a Cristo." (2 Co 11.2) Trabalham incansavelmente para ver o evangelho se espalhar por toda a terra. Por terem uma uno de rompimento, os apstolos possuem a habilidade de levar as pessoas a romperem e adentrarem novas dimenses de graa e glria. Eles podem ser brutais com as tradies religiosas que amarram e cegam homens e mulheres. As naes esto se abrindo devido a esta uno de rompimento. As igrejas esto sendo revolucionadas e transformadas medida que o ministrio apostlico e uno esto sendo restaurados e liberados. Onde no h rompimento nunca haver um mover de Deus. O ministrio apostlico pode penetrar os cus que se encontram negros e liberar a chuva de Deus, o que resulta em uma colheita de almas sendo alcanadas para o reino de Deus. No h substituto para o apstolo.

Os Apstolos representam a Jesus como embaixadores de Cristo (2 Co 5.20).

Apstolo em Grego apstolos, que significa embaixador. mais um termo poltico do que um termo espiritual. Um embaixador um representante oficial, delegado e enviado por um governo para representar sua nao e seu governo. Os apstolos representam e falam em nome do reino de Deus com autoridade e influncia. Eles possuem a autoridade para representar e falar em nome do reino dos cus enquanto ministram aqui na terra. Um embaixador possui a graduao espiritual para cumprir a sua comisso com autoridade. A dimenso espiritual reconhece a autoridade apostlica porque ela uma autoridade oficial dada por Jesus, Ele mesmo. Hoje no existe grau mais alto de autoridade sobre a terra do que a verdadeira autoridade apostlica.

Os Apstolos estabelecem doutrinas (At 2.42). Esta uma das mais importantes reas do ministrio apostlico. A igreja sofre muito nas mos de falsas doutrinas. A Bblia diz que a falsa doutrina corrompe a noiva de Cristo. (2 Co 11.3-4)

Os Apstolos so valiosos para a verdade e iro defender a pureza da doutrina at a morte (1 Co 4.14-15). A igreja no livro de Atos cresceu e prosperou porque perseverava na doutrina dos apstolos. (At 2.42) importante notar que foi a doutrina dos apstolos (plural) e no a doutrina de um homem, mesmo sendo ele, um apstolo. Nenhum homem possui toda a luz e toda a verdade. No corpo de Cristo cada junta possui uma funo de suprimento. Ser benfico notar o esprito e a atitude daquele que se chama de apstolo. Os apstolos possuem grande autoridade, mas esta autoridade para a edificao. Nunca para dominar a f ou prtica de outrem. Os apstolos so servos do mais alto posto e pais da mais alta ordem. Jesus Cristo o maior apstolo j declarado "o Filho do homem no veio para ser servido, mas sim para servir e para dar a Sua vida em resgate de muitos." (Mc 10.45) Um verdadeiro apstolo entrega a sua vida pelas ovelhas, ele busca servir e no ser servido.

Os Apstolos trazem revelao igreja (Ef 3.5). O ministrio apostlico um ministrio pioneiro e de rompimento. Isto inclui a introduo de nova revelao igreja. Deve ser notado que foi um apstolo quem guiou os Judeus convertidos a Jesus por toda a difcil transio da lei do Velho Testamento ao Novo

Testamento, e sua aplicao. importante enfatizar que nova revelao no implica em revelao extra-Bblia. Qualquer um que acrescenta ou retira algo da Palavra de Deus o faz sabendo do risco que est correndo, pois a Bblia nos instrui a no faz-lo. Quando falo de nova revelao, me refiro a um novo entendimento dos antigos caminhos. Toda a verdade e realidade do Novo Testamento uma extenso da lei do Antigo Testamento. Os apstolos constantemente usaram o Velho Testamento para confirmarem a ordem do Novo Testamento. Nova revelao uma nova luz aplicada sobre os antigos caminhos. Nova revelao simplesmente um discernimento mais profundo de algo que j foi revelado nas Escrituras. Seja extremamente cuidadoso com a revelao que contradiz as Escrituras ou leva qualquer rea de revelao Bblica ao seu extremo. Suspeite de qualquer doutrina que aparenta exaltar um indivduo ou um ministrio. Use de prudncia ao deparar-se com um grupo de pessoas cuja doutrina exclua quaisquer outros, ou tente destacar a si mesmos como sendo de alguma forma especiais ou privilegiados perante Deus. A revelao Bblica inclui a todos. O que est disponvel a uma pessoa, est disponvel a todos.

Os Apstolos colocam o fundamento para a igreja 1 Co 3.10). O ministrio apostlico de natureza fundacional. Um ministrio apostlico ir automaticamente raiz e ao fundamento das coisas, sem usar de muito esforo. Quando um apstolo visita uma congregao, ele ir imediatamente tratar de assuntos relacionados ao fundamento desta igreja. Muitos problemas na igreja so causados por um fundamento defeituoso dentro da liderana, estrutura, doutrina, ou prtica. O ministrio apostlico ir tocar estas reas problemticas quase que automaticamente, algumas vezes trazendo desconforto congregao e aos seus lderes. A Bblia pergunta o que os justos devem fazer se o fundamento for destrudo. (Sl 11.3) Se o fundamento estiver danificado, erroneamente lanado ou destrudo, ento no h nada que o justo possa fazer a no ser desvelar o fundamento, concert-lo ou substitu-lo. O ministrio apostlico muito sensvel e preocupado com as questes fundamentais, e no ir tolerar nada que no esteja em seu devido lugar. Jesus compartilhou uma parbola sobre duas casas; uma construda sobre a areia e a outra sobre a rocha. (Mt 7.24-27) O vento e a chuva atingiram ambas as casas, mas uma continuou em p enquanto a outra caiu, A diferena foi a profundidade e a qualidade do fundamento. Uma casa sem um fundamento slido no pode subsistir tempestade. A parbola auto-explicatria quanto ao seu

relacionamento com a igreja. A Bblia prev uma tempestade vindoura. Ser que a igreja ir prevalecer? Somente se o fundamento for seguro e constante. O ministrio apostlico tem muito a fazer.

Os Apstolos plantam igrejas (1 Co 3.6). Os apstolos nunca ficam satisfeitos com as presentes circunstncias e esto sempre abrindo caminho para entrarem em outras reas. As igrejas que so plantadas pelo ministrio apostlico so as que crescem e prosperam. As que surgem como fruto de divises, raramente conseguem tal feito. provavelmente a ausncia do ministrio apostlico que tem dado espao ao disseminar de igrejas por tais mtodos, como divises de igrejas. a esperana e orao deste autor que esta restaurao apostlica venha ajudar a eliminar as feridas e confuses causadas por tais divises.

Os Apstolos cuidam das igrejas locais (2 Co 11.28). Apstolos so pais e pastores para os pastores. Eles se importam e oram pelas congregaes locais e seus pastores. A maior alegria de um apstolo ver a igreja crescer e ter sucesso, adentrando no que Deus est atualmente fazendo por sobre a terra. Eles entendem a importncia da igreja local e sabem que elas precisam permanecer fortes e saudveis para alcanar mais pessoas com o Evangelho do Reino.

Os Apstolos cuidam das igrejas com as quais possuem relacionamento e as administram como um pai faz com sua famlia (2 Co 11.28). Os membros so seus prprios filhos espirituais e ele far qualquer coisa ou qualquer sacrifcio por eles.

Os Apstolos ordenam ministros ao Corpo de Cristo e os liberam para realizarem a obra do ministrio (At 14.23). O ministrio apostlico um ministrio de transferncia. Compreende o ministrio da imposio de mos e o transferir de dons espirituais s pessoas. Quando um apstolo impe as mos sobre um ministro recm-ordenado, ocorre uma verdadeira e tangvel transferncia de honra e autoridade. Aqueles que nunca foram ordenados por meio de um ministrio apostlico, talvez nunca atinjam todo o potencial em seu ministrio. Aquele que no possui um

relacionamento com um pai apstolo que o endosse e o confirme, talvez nunca experimente do tipo de alegria, segurana e plenitude que esta verdade proporciona. O ministrio apostlico necessrio para posicionar e liberar a liderana adequada dentre a igreja local. Os apstolos no apenas separam ministros, como tambm transferem algo a eles. O princpio da transferncia uma das mais poderosas ferramentas que esto disponveis igreja nos dias de hoje.

Os Apstolos colocam as coisas em ordem (Tt 1.5). Hoje a maior parte da igreja est fora da ordem divina. O apstolo reconhece isso e possui a sabedoria e a autoridade concedidas por Deus para colocar a igreja em ordem. Este colocar em ordem inclui detalhes como o realizar de alguns ajustes na liderana. O apstolo muito preocupado com a pureza da doutrina, com a viso abrangente da igreja e suas prioridades espirituais. As funes do apstolo, de acordo com as Escrituras, incluem lidar com o pecado e desobedincia na igreja. Sendo o ministrio apostlico o primeiro dentre os ministrios do corpo de Cristo, a igreja que no tiver acesso a este ministrio, sofrer.

Os Apstolos possuem o ministrio de transferncia (Rm 1.11). Eles transferem dons espirituais. Devido ao seu dom especial, os apstolos podem transferir uno, fora, poder e alegria para aqueles que recebem de seu ministrio. O ministrio apostlico necessrio para o surgimento e amadurecimento de novos e ungidos ministrios.

Os Apstolos derrubam fortalezas (2 Co 10.5). A Bblia em Ingls usa a palavra "imaginaes", que se refere s fortalezas mentais que dominam a mente dos homens e que os deixam cegos quanto as realidades espirituais. A pregao e ensino apostlico iro expor e derrubar as fortalezas que surgiram como fruto de tradies e doutrinas vs de homens e de demnios.

Os Apstolos intercedem a favor dos santos (Ef 3.14).

O prprio carter e natureza de um apstolo faz dele um poderoso intercessor. Ele sabe como orar e receber a resposta de sua orao. Um apstolo possui grande autoridade na dimenso do esprito e pode ser um poderoso intercessor em razo de sua grande f e de seu amor pela igreja. Parte do ministrio e chamado apostlico, orar pelas igrejas s quais servem e com as quais se relacionam.

Os Apstolos demonstram o poder de Deus (1 Co 2.4). O ministrio apostlico um ministrio sobrenatural do Esprito Santo cuja uno tambm sobrenatural. Os apstolos possuem grande autoridade e poder espiritual. Operam milagres e demonstram o poder de Deus.

Os Apstolos impactam cidades (At 13.44). Quando um apstolo chega a uma cidade, a mesma impactada de alguma forma. Eles ultrapassam as paredes da igreja e atingem as reas circunvizinhas.

Os Apstolos trazem reforma (Hb 9.10). Cada grande mover de Deus que trouxe uma reforma igreja veio atravs das mos de um ministrio apostlico. Onde h uma necessidade de reforma, o Senhor envia o ministrio apostlico. Os apstolos possuem a habilidade de desafiar e mudar as tradies que cancelam o efeito da Palavra de Deus, trazendo uma nova revelao e aplicao s Escrituras.

Os Apstolos defendem a f (Fp 1.17). A pregao e ensino dos apstolos pode ter um grande teor de confronto. Isso se deve ao fato de terem um grande compromisso com a verdade do Evangelho. Os apstolos so zelosos com a glria de Deus e com o testemunho de Jesus. Eles podem vir a atacar abertamente as doutrinas e prticas daqueles que julgam ser hereges ou desonrosos aos olhos de Deus e dos homens. possvel que um homem ou uma mulher cumpra uma ou mais dessas funes sem que esta pessoa seja necessariamente um apstolo. Uma pessoa pode profetizar e isso no faz dela um profeta. Um homem pode ser um pai espiritual sem que seja um apstolo e

assim por diante. O ministrio apostlico designado por Deus e ser confirmado atravs de muitos sinais e testificaes.

Captulo 3 Os apstolos e a igreja local


O relacionamento entre o ministrio apostlico e o pastoral pode ser o mais inflamatrio e controverso. A igreja moderna administrada e muitas vezes controlada pelo ministrio pastoral. Isto por si prprio uma violao da ordem divina. Em termos de graduao de ministrio e de ordem, o apstolo o primeiro. A Bblia diz:

"A uns estabeleceu Deus na igreja, primeiramente, apstolos; em segundo lugar, profetas; em terceiro lugar, mestres; depois, operadores de milagres; depois, dons de curar, socorros, governos, variedades de lnguas."

(1 Co 12.28)
A palavra inglesa primeiro a traduo da palavra Grega "protos", que significa primeiro, principal, antes dos outros, primeiro em importncia. O ministrio apostlico o primeiro em graduao, ordem, e autoridade. por isso que o apstolo deve demonstrar o fruto do esprito em quebrantamento e humildade. Tal autoridade pode ser facilmente abusada e usada para dominar ou controlar a igreja ou as pessoas. Nos termos mais simples, o apstolo uma figura paterna na igreja. O maior exemplo o de um pai na estrutura familiar. O pai o sacerdote da famlia e o responsvel pelo seu bem estar e por sua disciplina. No captulo dois, eu citei a funo dos apstolos, e no h razo para tratarmos novamente deste assunto neste captulo. Um apstolo um servo humilde de Deus que possui o esprito de um pai, e que ir cuidar e zelar pela igreja como o faria com seus prprios filhos queridos. O apstolo Paulo ilustra este princpio em sua primeira carta aos Tessalonicenses. Vamos examinar os versculos encontrados no captulo 2, observando com ateno os versos 1 ao 20.

Versculo 1: "Porque vs, irmos, sabeis, pessoalmente, que a nossa entrada entre vs no se tornou infrutfera." Quando o apstolo visita ou ministra em uma igreja local, com um propsito divino. Um apstolo, nunca apenas mais um pregador que vem para ocupar o plpito. A sua vinda nunca em vo.

Versculo 2: "Mas, apesar de maltratados e ultrajados em Filipos, como de vosso conhecimento, tivemos ousada confiana em nosso Deus, para vos anunciar o evangelho de Deus, em meio a muita luta." O ministrio apostlico normalmente traz uma resposta dramtica, ora negativa ou positiva, ou uma combinao de ambas! Entretanto, o apstolo espera sofrer e no se espanta com a possibilidade de ser mal tratado ou ameaado. Ousadia no evangelho caracterstica do ministrio apostlico, o qual pode ser mal interpretado como sendo arrogncia ou orgulho. No nenhum dos dois. O apstolo zeloso pelas coisas de Deus, pela Palavra de Deus e pelo povo de Deus.

Versculo 3: "Pois a nossa exortao no procede de engano, nem de impureza, nem se baseia em dolo." O apstolo, juntamente com o profeta, trar novas e desafiadoras revelaes igreja. por esta razo, que suas motivaes possam vir a ser questionadas. O ministrio apostlico desafiar abertamente as tradies religiosas e as idias que colocam o povo de Deus em amarras.

Versculo 4: "Pelo contrrio, visto que fomos aprovados por Deus, a ponto de nos confiar Ele o evangelho, assim falamos, no para que agrademos a homens sim a Deus, que prova o nosso corao."

O apstolo est ciente da confiana sagrada que foi concedida a ele por Deus. A sua paixo : verdade e santidade. O apstolo desesperadamente deseja ver o corpo de Cristo chegar a um lugar de maturidade. Ele no est preocupado em agradar aos homens. No fica impressionado e nem intimidado pelos to chamados "grandes homens." O apstolo pode assentar-se mesa com o mais rico como pode assentar-se com o mais pobre, sempre possuindo a mesma compostura.

Versculo 5: "A verdade que nunca usamos de linguagem de bajulao, como sabeis, nem de intuitos gananciosos. Deus disto testemunha." O apstolo no pode ser comprado. Ele no abrir mo de suas convices para adequar quilo que contrrio a Deus, e nem tentar conquistar o favor de outrem usando de bajulao. O verdadeiro apstolo nunca cobiar as riquezas ou as posses de outra pessoa.

Versculo 6: "Tambm jamais andamos buscando glria de homens, nem de vs, nem de outros." (Traduo literal) Os apstolos no buscam glrias, eles buscam a Deus. Possuem grande autoridade na igreja e no reino. Entretanto, no faro uso desta autoridade para dominar a f das outras pessoas. Exercero sua grande autoridade para reconhecer, levantar e liberar ministrios.

Versculo 7: "... todavia nos tornamos carinhosos entre vs, qual ama que acaricia os prprios filhos." A grande ousadia e autoridade do apstolo abrandada por seu esprito gentil e amoroso.

Versculo 8: "Assim, querendo-se muito, estvamos prontos a oferecer-vos no somente o evangelho de Deus, mas, igualmente, a prpria vida; por isso que vos tornastes muito amados de ns." Os apstolos amam a igreja. A diferena entre o apstolo e um pregador comum, encontra-se aqui. O apstolo d mais do que uma mensagem, ele transfere sua prpria alma. Entrega sua prpria vida aos que se encontram na igreja, porque ele os ama.

Versculo 28: "Porque, vos recordais, irmos, do nosso labor e fadiga; e de como, noite e dia labutando para no vivermos custa de nenhum de vs, vos proclamamos o evangelho de Deus." Como um pai, o apstolo no quer ser um jugo para aqueles a quem ele serve. Ele ir trabalhar noite e dia, sem cobrar nada, em prol do povo de Deus. Apresentar-se- e entregar-se- livremente, sem nada exigir dos seus ouvintes.

Versculo 10: "Vs e Deus sois testemunhas de modo porque piedosa, justa e irrepreensivelmente procedemos em relao a vs outros, que credes." O apstolo, dolorosamente est muitas vezes ciente de que todos os olhos esto sobre si. Ele sabe que sua vida uma reflexo de Jesus Cristo, e por esta razo, sempre tentar manter e demonstrar o mais alto nvel de carter e integridade.

Versculo 28: "E sabeis, ainda, de que maneira, vos exortvamos e consolvamos, como o pai a seus filhos, a cada um de vs." O que poderia descrever de uma forma mais clara a posio do apstolo na igreja local? Ele exorta a um membro para que este guarde a f, conforta a outro que est passando por tribulaes e sofrimento, e instrui a outro sobre a sua responsabilidade para com

Cristo e para com a igreja. Ele pode ser todas as coisas a todos os homens. Com o objetivo de ganharmos tempo e espao, avanaremos ao:

Versculo 19: "Pois quem a nossa esperana, ou alegria, ou coroa em que exultamos, na presena de nosso Senhor Jesus em sua vinda? No sois vs?" O apstolo tem, como alguns tm dito: "um p na terra e outro na eternidade." O apstolo possui a eternidade em seu corao, e o seu maior desejo que os filhos de Deus estejam prontos para encontrarem-se com Jesus em sua vinda, como uma noiva gloriosa que espera pelo seu noivo.

Versculo 29: "Sim, vs sois realmente a nossa glria e a nossa alegria." Este o corao do ministrio apostlico. Ele no busca apenas o seu prprio benefcio, mas sim, o dos outros. A sua glria e a sua alegria, em toda a eternidade, ser apresentar os seus queridos filhos espirituais ao Senhor Jesus Cristo, enquanto Ele os recebe em Seu glorioso reino. Ento, querido leitor, qual o relacionamento entre o apstolo e a igreja local? O que voc precisa que ele seja para voc? Sua necessidade a de ser confortado? Isso ele pode fazer. Ou ser que voc precisa ser disciplinado? Isso, o apstolo faz tambm. Talvez voc necessite ser exortado, ou instrudo na s doutrina? Ele o faz muito bem. Voc precisa ser colocado debaixo da ordem divina? Esta a sua especialidade. Voc precisa de um pai no ministrio? Isto o que ele sabe fazer de melhor.

Captulo 4 Apstolos do Novo Testamento


Alguns debatem a validade do ministrio apostlico e sua restaurao igreja nos dias de hoje. Alguns argumentam que o ministrio apostlico cessou com a morte do ltimo apstolo. Respeito a opinio dos meus irmos, mas no posso evitar de fazer a seguinte pergunta: "quem foi o ltimo apstolo?" Foram os doze primeiros apstolos, incluindo Judas, os nicos apstolos no Novo Testamento? O que podemos dizer ento de Paulo? E Jos, chamado Barsabs? E o que dizer, ento, de Matias? Estes dois homens foram obviamente reconhecidos pelos onze como candidatos dignos de serem nomeados ao ministrio apostlico. Ao lanarem as sortes, a sorte caiu sobre Matias, e por voto comum foi contado com os onze apstolos. (At 1.26) Um forte argumento para a continuao do ministrio apostlico so as palavras das Escrituras encontradas em Efsios 4.11-15, as quais eu cito em parte, "at que todos cheguemos unidade da f e do pleno conhecimento do Filho de Deus, perfeita varonilidade, medida da estatura da plenitude de Cristo." Se o significado dessas palavras for o que est escrito, ento, nos dias de hoje, precisamos do ministrio apostlico, e de fato, de todos os cinco ministrios. Nenhum homem em particular ou nenhum ministrio, indiferente de sua eficcia ou perfeio, pode amadurecer os santos. O ministrio pastoral vital ao processo, mas apenas um dentre os cinco ministrios que precisam trabalhar juntos, para alcanar o objetivo de levar a igreja ao amadurecimento. Jesus est esperando por uma noiva; disso, podemos ter certeza. Esperando pelo o que? Porque Ele j no veio busc-la se ela j se encontra aperfeioada e madura? Como podemos explicar o atraso? Normalmente minha explicao esta: Quando um homem est a procura de uma noiva com a qual possa se casar, ele no procura no jardim da infncia, em meio aos alunos. Isto seria uma falta de considerao para com as crianas? Claro que no! Elas so graciosas, doces e delicadas, mas no esto na idade de se casarem! Seria loucura casar-se com uma criana de cinco anos!

Da mesma forma, a igreja tem permanecido no jardim de infncia h sculos. Como igreja universal, no estamos nem perto da medida da estatura completa de Cristo. Ser que alguns chegaro a esta plenitude, nesta vida? Certamente, creio que sim. Este o nosso chamado e o nosso destino. Voc quer saber se eu creio ou no na manifestao de filhos maduros? Sim, eu creio. Ou quem sabe, voc queira saber se eu creio na possibilidade existente, de nesta vida, alcanarmos um lugar de plena maturidade e perfeio. Novamente, devo dizer que sim. Uma palavra de explicao para que toda confuso seja descartada. A palavra Bblica perfeio no implica em perfeio em um sentido humano ou carnal. Perfeio uma palavra que quando usada no contexto Bblico, significa plenitude ou maturidade. Se algum discorda da idia da perfeio Crist, talvez esta mesma pessoa ir concordar que a maturidade Crist de fato possvel, e um alvo digno de ser perseguido. Ser que Deus tem uma proviso para o aperfeioamento da igreja? Ele tem. Esta proviso so os cinco ministrios: apstolos, profetas, evangelistas, pastores e mestres. Dizer que um, ou qualquer desses ministrios tenha cessado, incompatvel com as Escrituras e irracional de supor. Muitas vezes questiono qual seria a objeo restaurao do ministrio apostlico? Se ele foi dado por Deus, e creio que foi, ento s poderia ser para o benefcio do Corpo de Cristo e de todos. Talvez seja o medo de que haja abuso, o que incita qualquer objeo. Outorgado, haver abusos medida que muitos se auto-denominam apstolos. O que resiste mudana e o que se ope contra qualquer novidade de Deus corresponde a uma antiga maldio da igreja. Creio que isto parte da resposta. Entretanto, creio que a questo em jogo, uma falta de entendimento do que seja o ministrio apostlico e sua funo na igreja de hoje. Deixaremos este assunto para ser tratado em outro captulo, para que estudemos agora os apstolos citados no Novo Testamento.

"E, chamando os seus doze discpulos, deu-lhes poder sobre os espritos imundos, para os expulsarem e para curarem toda enfermidade e todo mal. Ora, os nomes dos doze apstolos so estes: o primeiro, Simo, chamado Pedro, e Andr, seu irmo; Tiago, filho de Zebedeu, e Joo, seu irmo; Felipe e Bartolomeu; Tom e Mateus, o publicano; Tiago, filho de Alfeu, e Lebeu, apelidado Tadeu;

Simo, o Zelote, e Judas Iscariotes, aquele que o traiu. Jesus enviou estes doze..." (Mt 10.1-5) No versculo um, temos os primeiros doze discpulos, que so chamados de apstolos logo no versculo dois. Quando estes foram especificamente "enviados" por Jesus com poder e autoridade, tornaram-se "os que so enviados," que quer dizer apstolos. Ningum pode negar o lugar que estes doze, com a possvel exceo de Judas, possuem na eternidade. Ningum pode ir contra o fato de que eles formam o fundamento da igreja, sendo Jesus, Ele mesmo, a pedra angular. Os doze apstolos nomeados pelo Senhor Jesus Cristo:

Simo, chamado Pedro O grande pescador que tornou-se um poderoso apstolo. Dois smbolos so atribudos a Pedro. O primeiro smbolo um molho de chaves, pois ele foi o discpulo a quem Jesus entregou as chaves do reino, o segundo smbolo um galo porque ele chorou amargamente quando este cantou no ptio do sumo sacerdote. Muitos crem que ele foi crucificado e martirizado em Roma.

Andr A tradio rica ao tratar-se deste apstolo. Diz-se que ele foi poderosamente usado na operao de milagres, o que inclui ressuscitar muitos dentre os mortos. Conta-se que ele pregou em muitas partes do mundo inclusive na Rssia. Ele tambm o Santo Padroeiro da Esccia. Registrado em escritos do sculo IV, relata-se que Andr foi crucificado na Grcia.

Tiago, filho de Zebedeu O primeiro apstolo que morreu como mrtir sob a mo de Herodes.

Joo O apstolo que viveu mais do que os outros. Acredita-se que Joo morreu por volta do fim do primeiro sculo, porm, no h registros de sua morte.

Felipe A lenda diz que Felipe e um pequeno grupo de pessoas ministraram na sia Menor. Os relatos existentes quanto morte do apstolo divergem, mas muitos crem que ele foi enforcado e morreu como um mrtir.

Bartolomeu Ele o Natanael que Jesus conheceu debaixo da figueira. Os escritores antigos dizem que ele passou pela ndia, por diversas partes da Mesopotmia, pela Licania e pela Armnia (ou terra de Ararate). Existem duas teorias quanto sua morte. A primeira diz que ele foi crucificado de cabea para baixo e a outra diz que foi esfolado at a morte na Armnia (ou terra de Ararate).

Tom O grande apstolo para a ndia. Morreu ao ser transpassado por uma lana enquanto orava de joelhos.

Mateus O autor do Evangelho que leva o seu nome. Sua vida e suas viagens so fonte de muita especulao mas no existe nenhuma evidencia confivel. Acredita-se que ele ministrou em diversas partes do mundo como Etipia e Arbia. A tradio diz que ele foi assassinado a fio de espada, tornando-se um mrtir.

Tiago, filho de Alfeu Pouca evidncia confivel est disponvel quanto a este apstolo. A tradio e alguns escritos antigos dizem que ele passou pela Espanha, e outros dizem que ele passou e ministrou na Inglaterra e Irlanda. Uma lenda mais atual diz que ele sediou-se na Prsia onde morreu como mrtir.

Lebeu/Tadeu O apstolo que possua trs nomes: Lebeu, Tadeu e Judas (no Iscariotes). A tradio o sedia no reino Srio onde ele morreu como mrtir.

Simo, o Zelote O apstolo conhecido por seu zelo. Simo viajou ao que hoje se conhece como as Ilhas Britnicas. Mais tarde, ele viajou para a Prsia onde morreu ao ser serrado. (Hb 1 1 .35)

Judas Iscariotes O testemunho trgico e a morte deste apstolo so bem conhecidos por todos.

Os outros apstolos identificados no Novo Testamento, em ordem alfabtica:

Andrnico - Romanos 16.7 Apolo - 1 Corntios 3.22 Barnab - Atos 14:1-14 Epafrodito (Chamado de "mensageiro.") - Filipenses 2.25-30 Obs: Ambas as palavras, mensageiro e apstolo, possuem a mesma raiz em Grego. Tiago - (O irmo do Senhor) - Glatas 1.19 Jnia - Romanos 16.7 Matias - Atos 1.26 Paulo - Romanos 1.1 Silas - Atos 15.22 Timteo - 1 Tessalonicensses 1.1 e 2.6 Dois apstolos sem nome - 2 Corntios 8.18-23. Paulo elogia os dois "irmos" citando um "cujo louvor no evangelho est espalhado em todas as igrejas", e outro como sendo algum que "j

experimentamos ser diligente em muitas coisas." Paulo, ento, no versculo 23, os classifica juntos e testifica deles, "So os embaixadores das igrejas e glria de Cristo." Como mencionado anteriormente, a palavra Grega para apstolo e embaixador ou mensageiro a mesma. O Senhor Jesus Cristo - Hebreus 3.1. O primeiro e ltimo de todo ministrio apostlico. Nosso bendito Senhor Jesus o Apstolo e Sumo Sacerdote de nossa confisso.

Estes humildes e poderosos apstolos pagaram um alto preo pelo Reino de Deus. A maior parte morreu de uma forma dolorosa nas mos daqueles por quem sacrificaram suas vidas. Que nossos coraes sejam quebrantados ao refletirmos sobre a vida e morte destes homens de Deus. Que estes homens sejam um testemunho e exemplo para cada um de ns que desejamos ser usados por Deus nestes ltimos dias. Ser que ns, os que desejamos ser usados por Deus no servio do nosso grande Rei e Senhor, deveramos esperar algo menos do que eles experimentaram? Por um acaso, o mundo hoje um lugar mais agradvel? As ameaas so menores hoje em dia? Os riscos so menores? Precisamos que pessoas se levantem hoje com o mesmo zelo e fervor apostlico que nossos pais na f possuam. Qualquer um que considera o ministrio apostlico como um lugar de encanto e louvor, est certamente equivocado. Aquele que deseja controlar a vida de outrem, est enganado em seu prprio corao e entendimento. O ministrio apostlico um ministrio de sacrifcio e solido. um ministrio de sacrifcio e quebrantamento ante Deus e os homens. Ser de grande utilidade para um apstolo dos dias de hoje, estudar sobre a vida de homens como Paulo, que foi perseguido de cidade em cidade e viveu muitos meses acorrentado a um soldado romano. Tambm ser bom para um jovem apstolo considerar a vida de Tiago, que foi, por capricho de um rei pago, bruscamente tirado de sua casa, separado de sua famlia e executado simplesmente para agradar a um grupo de religiosos que no passavam de hipcritas. Algo precisa ser dito sobre o verdadeiro esprito apostlico. Um apstolo algum enviado por Jesus para servir as pessoas em amor, sacrifcio e humildade. O apstolo no um senhor, mas sim um escravo acorrentado ao chamado de Deus e ao amor pelo reino. O apstolo nunca pode morrer porque o esprito apostlico nunca morre. O apstolo no pode ser morto porque ele j morreu para si

mesmo, para sua vontade e desejos. No se pode matar um homem que j morreu. Ser que voc, querido leitor, um apstolo? Se a resposta for sim, ento entregue sua vida como Jesus o fez e como todos os apstolos antes de voc o fizeram. Se algum tiver que ir, que seja voc. Se for necessrio que algum sacrifique, que seja voc. Se algum precisa dar, que seja voc. Se houver necessidade de perdo, que voc seja o primeiro a perdoar. Se algum precisa se humilhar, que seja voc. Se for preciso que algum morra, que seja voc. Se for necessrio que algum fale, que esta pessoa seja voc. Se algum precisa desafiar o sistema de religio Babilnico que deixa cativa a alma dos homens, que esta pessoa seja voc. Voc um apstolo? Ento ame, como um pai ama seus filhos. Voc um apstolo? Ento conduza a sua vida como tal e seja um homem de Deus. Voc um apstolo? Ento considere o seu prximo superior a voc e o sirva. Voc um apstolo? Ento a igreja precisa de voc, as multides esto clamando por sua vida. Pastores de congregaes esto desesperados para que voc seja tudo aquilo que o ministrio apostlico em sua essncia. Voc um apstolo? Ento uma nova gerao de jovens crentes, nunca ser o que Deus intencionou que seja, sem voc. Voc se orgulha disto? Ento, voc no um apstolo. Se voc for um apstolo, ento voc ir morrer servindo as pessoas. Voc ir sacrificar pelo ignorante. Voc dar pelo ingrato. Voc um apstolo? Ento voc entregar sua vida pelo injusto, esperando trazer uma mudana a esta vida. Voc um apstolo? Ento, voc no ser dono de nada. Voc um apstolo? Ento voc capaz de entregar sua prpria vida e morrer pelo evangelho. Voc um apstolo? A lista contnua... Se voc for um apstolo e cumprir o seu ministrio fielmente, ento voc ter um rico galardo nos cus. Voc se encontrar dentre um exclusivo grupo de homens e mulheres que se apegaram s coisas eternas e tiveram por perda o mundo pela excelncia do conhecimento de Cristo Jesus, nosso Senhor, por quem temos sofrido a falta dc todas estas coisas para que possamos ganhar a Cristo, e sermos achados nEle. (Fp 3.8-9) Ao apstolo Jesus, tudo!

Captulo 5 Os sinais de um apstolo


Ao considerar os sinais do verdadeiro ministrio apostlico, uma pessoa seria induzida a olhar as manifestaes externas de poder e autoridade. Mesmo que esses fatores acompanhem o apostolado, eles no so o primeiro sinal citado no Novo Testamento, como podemos ver no versculo abaixo.

"Pois as credenciais do apostolado foram apresentadas no meio de vs, com toda a persistncia, por sinais, prodgios e poderes miraculosos." (2 Co 12.12)

O primeiro sinal citado pelo apstolo Paulo a pacincia. Acho isso particularmente interessante, e tenho dedicado um tempo considervel ponderando a razo pela qual a pacincia o primeiro sinal do apostolado. Cheguei concluso que a pacincia citada primeiramente, porque uma questo de carter que aponta para o corao de um indivduo, ao invs de indicar os dons que no so necessariamente um testemunho ao carter ou integridade de uma pessoa. Em se tratando do ministrio apostlico, a questo interna de desenvolvimento de carter suprema para Deus. J que o apostolado est coberto por tal autoridade e influncia na igreja, carter de suma importncia. Para o que estuda o ministrio apostlico, um entendimento correto do verdadeiro significado de pacincia importante. Pacincia, como a conhecemos, em termos naturais, significa esperar pacientemente por algo at que o mesmo acontea; ficar calmo enquanto aguardamos pela resposta de uma orao ou enquanto aguardamos por algo que temos antecipada Entretanto, a pacincia neste contexto, significa algo um pouco diferente. A palavra pacincia no Novo Testamento significa permanecer perseverante mediante oposies. Pode ser descrita como permanecer fiel a uma tarefa mesmo passando por terrveis

dificuldades e perseguio. Uma pessoa paciente permanece firme mesmo quando as ondas de perseguio se levantam contra ela. Ao considerarmos a palavra Grega traduzida como pacincia em 2 Corntios 12.12, encontramos a palavra "hupomone" cujo significado : uma tolerncia alegre a origem desta palavra encontra-se no termo cujo significado permanecer firme e intacto enquanto se passa por presses ou dificuldades. A operao da pacincia no corao e vida de um apstolo sem dvida um testemunho de sua humildade e rendio ao tratamento de Deus. Dizer que uma pessoa paciente tem perdido um pouco do seu impacto nos dias de hoje. Uma pessoa paciente algum que permanece firme enquanto as outras tropeam. Algum que permanece firme durante o tempo de tempestades ou de dificuldades severas. Essa pacincia Bblica crucial para a vida de um apstolo devido ao fato que ele passar por muitas dificuldades, ser malinterpretado, criticado e at mesmo sofrer martrio em nome de sua f. No podemos nos esquecer que o fim de quase todos os apstolos do Novo Testamento foi a morte e sofrimento paciente nas mos dc multides hostis ou de sistemas religiosos. O ministrio do Apstolo Paulo foi caracterizado pela pacincia em meio a grande dificuldades, como podemos ler em 2 Corntios 6.410:

"... Pelo contrrio, em tudo recomendando-nos a ns mesmos como ministros de Deus: na muita pacincia, nas aflies, nas privaes, nas angstias, nos aoites, nas prises, nos tumultos, nos trabalhos, nas viglias, nos jejuns..."

Note em quais coisas Paulo teve pacincia ao passar por estas experincias. Agora o apstolo revela o "como" de sua tolerncia pela palavra "no/na".

"...na pureza, no saber, na longanimidade, na bondade, no Esprito Santo, no amor no fingido,

na palavra da verdade, no poder de Deus, pelas armas da justia, quer ofensivas, quer defensivas; por honra e por desonra, por infmia e por boa fama; como enganadores e sendo verdadeiros; como desconhecidos e, entretanto, bem conhecidos; como se estivssemos morrendo e, contudo, eis que vivemos; como castigados, porm no mortos; entristecidos, mas sempre alegres; pobres, mas enriquecendo a muitos; nada tendo, mas possuindo tudo."

A Escritura acima um testemunho poderoso da f, carter, e pacincia do apstolo. No de se admirar que o primeiro sinal de um apstolo seja a pacincia? Somente por meio de um esprito humilde, paciente e quebrantado, poder um homem ou mulher caminhar em verdadeiro poder e autoridade apostlica. Agora, iremos brevemente observar os outros sinais de um apstolo, os quais so: sinais, prodgios e maravilhas. evidentemente verdadeiro que o apstolo Paulo, no muito diferente do Grande Apstolo, Jesus Cristo, andou em grande poder e demonstraes do Esprito Santo. Um testemunho a esta afirmao so as palavras do Apstolo Paulo encontradas em 1 Corntios 2.4-5:

"A minha palavra e a minha pregao no consistiram em linguagem persuasiva de sabedoria, mas em demonstrao do Esprito e de poder."

O apstolo nunca ficar satisfeito com meras palavras de pregao. Ele sempre buscar o rompimento no Esprito e a manifestao do Esprito Santo. Pregao sem vida, ensinos tolos ou mera teoria Crist, nunca iro sobreviver ao exame detalhado de um apstolo. Nada alm do poder genuno de Deus, apaziguar a mentalidade apostlica; o que explica um pouco da oposio sofrida pelo ministrio apostlico.

Nem todos recebem de bom grado o poder de Deus e o mover do Esprito Santo. Nem todos querem que Jesus manifeste o Seu poder e glria em meio ao Seu povo. Mas o apstolo no aceitar nada menos do que isso. Sinais, prodgios e maravilhas iro acompanhar o ministrio apostlico. Estes sinais e maravilhas so variados em sua forma de manifestao, mas sero ocorrncias sobrenaturais que apontam a Jesus Cristo que o caminho, a verdade e a vida. Tem havido pouca demonstrao de poder na igreja e pouqussima testificao da Palavra de Deus que est sendo pregada ou ministrada. A restaurao do ministrio apostlico trar consigo um renovo de sinais e maravilhas para confirmar a Palavra de Deus e convencer os incrdulos de que Deus est, sem dvida, se movendo e transformando o corao dos homens e mulheres.

Captulo 6 Carter apostlico


O ministrio apostlico um dom de Deus, no tem nada a ver com o indivduo. Deus faz Suas escolhas baseado em Seu propsito e chamado eterno. Ningum pode levar o crdito por ter sido chamado como apstolo. At mesmo o grande Apstolo Paulo atribuiu o seu chamado a indicao soberana de Deus. A avaliao de Paulo sobre si mesmo foi: "o menor de todos os santos." (Ef 3.7-8) Essas no so meras palavras e nem uma falsa humildade da parte de Paulo. Ele conhecia o seu lugar e posio em Jesus Cristo, da mesma forma que tinha conscincia de suas fraquezas e fracassos. Quanto mais alta for a posio de algum no reino de Deus, maior a responsabilidade. Nunca enfatizaremos por demais a demanda de carter da parte de um apstolo. Um apstolo sem um carter impecvel como uma nuvem sem chuva. Possui uma aparncia boa e pode trazer consigo grandes expectativas, mas no final traz frustrao, feridas, decepo, confuso ou at coisas piores. Carter definido como uma combinao de qualidades emocionais, intelectuais, e morais que distinguem um indivduo. Ministrio um dom de Deus, carter nosso presente a Deus. Ministrio um dom que transferido, enquanto carter desenvolvido e cultivado por toda a vida de uma pessoa. Carter no meramente honestidade, vai alm disso, sendo a convico mais profunda do corao de um homem ou mulher. O carter verdadeiro o testemunho da fora interior de uma pessoa e sua constituio moral e tica, Carter a qualidade tica e moral de uma pessoa que governa seus pensamentos e atos. O carter desenvolvido atravs de disciplina, primeiramente atravs dos pais ou mentores, depois atravs da auto-disciplna do indivduo. O desenvolvimento de carter o resultado de vrias caractersticas, tais como:

Escolhas. Os seres humanos possuem o privilgio nico de fazer escolhas. Os animais vivem por instinto, enquanto ns, humanos, vivemos por nossas escolhas. Ns escolhemos se vamos servir ou no a Deus. Escolhemos onde iremos morar e como o

faremos. Nossas escolhas pessoais, mais do que qualquer outra coisa, revelam nosso carter. Aquelas escolhas feitas em secreto so as mais importantes. A Bblia declara que: "nosso Pai que v em secreto, te recompensar publicamente." (Mt 6.4) O grande segredo para obter-se uma recompensa pblica no ministrio este entendimento que nossa vida secreta vista somente por Deus. Aquilo que fazemos em oculto torna-se uma grande chave na vida de um apstolo. Carter ser visto e reconhecido pelos homens, mas ele desenvolvido para Deus. Podemos enganar e impressionar os homens mas no podemos fazer o mesmo com Deus. Ele conhece cada pensamento nosso e contempla tudo o que fazemos. O resultado de um carter verdadeiro ser uma vida poderosa e ministrio ante as pessoas, mas ele provado em secreto ante a Deus. Uma das grandes demonstraes do carter apostlico revelado em Atos captulo dezesseis. aqui que encontramos os apstolos Paulo e Silas na priso e no apenas uma priso comum, mas uma priso subterrnea com os ps presos por correntes. Alguns dizem que a priso subterrnea era o calabouo mais profundo localizado vrios metros abaixo do cho. Pergunto a voc o que poderia ser pior? Ser que outra situao poderia ser mais desencorajadora? Mesmo assim, por volta da meia noite, no lugar mais escuro, encontramos Paulo e Silas orando e louvando a Deus. A quem estavam querendo impressionar? O carter no impressiona a ningum e nem precisa fazer isso. O carter pode ser observado pelos homens mas nunca para o benefcios dos mesmos. Carter a convico interna de um indivduo que guia a sua conduta. Em outras palavras, carter revela mais o que uma pessoa do que ela venha a fazer. Na verdade, o que essa pessoa faz, uma manifestao externa do que ela perante Deus.

Humildade. Apstolos so pessoas humildes. Humildade no rebaixar-se, humildade exaltar a Deus em cada situao. A humildade de um apstolo o manto que ele usa e pode ser a maior caracterstica que ele possui. Quando os discpulos de Jesus perguntaram a Ele quem seria o maior no reino dos cus, Ele deixou bem claro que o sinal de grandeza aos olhos de Deus so aqueles que so humildes como uma criana. (Mt 18.1-4) A natureza do apstolo contrria arrogncia e ao orgulho. verdade que a ousadia e confiana de um apstolo pode ser s vezes mal interpretada como orgulho, mas isto seria um erro da parte daqueles que o julgam desta forma. Humildade negar a si mesmo. Humildade no degradar-se mas sim exaltar aos outros. colocar o prximo em primeiro lugar, todavia, pode ser impositivo e convincente ao mesmo tempo. A Bblia no define humildade para ns, simplesmente nos ordena a nos humilharmos. Algumas coisas, como a humildade, so

difceis de serem definidas mas so bvias quando esto presentes, e mais bvias ainda quando esto faltando. Existem tantas promessas Bblicas feitas para aqueles que se humilham, como a que se encontra em Isaas 57.15:

"Porque assim diz o Alto, o Sublime, que habita na eternidade, o qual tem o nome de Santo: Habito no alto e santo lugar, mas habito tambm com o contrito e abatido de esprito, para vivificar o esprito dos abatidos e vivificar o corao dos contritos."

Bnos e avivamento vm aos humildes. apostlico para ser um exemplo de humildade.

ministrio

Atitudes. O carter de uma pessoa revelado por suas atitudes. Uma atitude errada algo que todos ns teremos que lidar de tempo em tempo. Entretanto, como algum disse: "a atitude determina a altitude." A vida de um apstolo ser importunada por desafios e dificuldades como est descrito pelo apstolo Paulo em 2 Corntios, captulo onze. Aqui ele descreve seus sofrimentos em prol do evangelho. uma lista desafiadora de dificuldades e situaes perigosas que iriam desanimar qualquer pessoa que busca glria para si mesmo ou qualquer apstolo auto-denominado. H um preo a ser pago pelo ministrio apostlico e somente aqueles que possuem um carter forte e atitudes corretas, sero dignos do chamado e desafio. A atitude de uma pessoa sua resposta s circunstncias que a envolve. As circunstncias na vida do Senhor Jesus eram muitas vezes adversas e difceis. O mesmo podemos dizer sobre a vida do apstolo Paulo e dos outros apstolos. A atitude de uma pessoa revela quando ela est sendo governada pelas circunstncias. Circunstncias adversas muitas vezes iro provocar uma atitude negativa. Entretanto, aqueles que esto em liderana e especialmente os que exercem o ministrio apostlico, no podem dar tal show de carnalidade.

Respeito. Os apstolos so respeitosos. Respeitam a dignidade e o valor de cada pessoa. Mais do que isso, os apstolos respeitam a Deus e Seus caminhos. Os apstolos possuem a maior estima pelos caminhos de Deus e buscam comunic-los a cada pessoa com quem entram em contato. Um apstolo, como um pai com seus filhos,

acredita no valor de cada indivduo. Os apstolos enxergam as pessoas como sendo feitas imagem de Deus e, por esta razo, elas merecem ser tratadas com carinho e respeito.

Disponibilidade. Os apstolos esto disponveis para aqueles a quem servem. Diz-se que Moiss assentou-se para julgar o povo; para ouvir seus problemas e necessidades. (x 18.13) Sabemos que por fim isso acabou sendo uma responsabilidade por demais pesada para Moiss, s que a questo que Moiss estava disponvel. O apstolo precisa ter certeza absoluta para qual grupo de pessoas ele foi enviado por Deus e ser disponvel e tocvel. Todos ns temos testemunhado as "celebridades" Crists que fazem sua grande apario, cumprem sua tarefa e desaparecem antes que qualquer pessoa possa se aproximar. Isso no pode acontecer com o apstolo. verdade que em algumas situaes, torna-se necessrio limitar o acesso aos ministros mas isso tem que ser uma exceo regra e no a norma. Os apstolos no so celebridades, so pais e servos que desejam tocar, abraar e ministrar uma palavra doce e de encorajamento para a famlia de Deus. Como exemplo, observamos novamente a vida do apstolo Paulo que revela a sua disponibilidade para aqueles a quem servia. Em 2 Timteo 3.10-12 lemos, "Tu, porm, tens seguido a minha doutrina." No existe nenhuma doutrina secreta no corao do apstolo para ser revelada apenas a alguns "poucos escolhidos." verdade que o apstolo tem conhecimento de muitas coisas secretas do Senhor, verdades que no podem ser reveladas aos bebs, mas ele no possui nenhuma revelao profunda e oculta de natureza seletiva e divisria. A revelao do apstolo para a edificao do corpo de Cristo. Existem cinco nveis de revelao na Palavra de Deus. Encontramos o leite para os bebs (1 Pe 2.2); po para as crianas (Mc 7.27); carne (rao) para os homens (Lc 12.42); mantimento slido para os maduros [perfeitos] (Hb 5.14), e o man escondido para o que vencer (Ap 2.17). O apstolo consegue discernir o nvel de maturidade espiritual daqueles a quem ministra, alimentando-os de acordo. Em seguida ele diz, "Tens seguido o meu modo de viver." A vida do apstolo um livro aberto pronto para ser observado por todos. Ele no tem uma vida secreta, obscura aos olhos daqueles a quem serve. Os jovens discpulos aprendem muito ao observarem o estilo de vida de um apstolo; como ele trata a sua esposa, como cuida de seus negcios, como se relaciona com os outros crentes e com os incrdulos. A vida do apstolo est exposta a todos os homens, e ele tem que permitir que seu estilo de vida seja uma lio de como viver para os outros que esto desesperados em busca de um exemplo a seguirem. Pregao no liderana, toda liderana

estabelecida atravs de exemplo. Jesus no abriu um seminrio Bblico para treinar os Seus discpulos. Ele simplesmente viveu com eles e permitiu que eles observassem a Sua conduta em cada situao do dia a dia. Isto deveria ser um exemplo para cada um de ns. As pessoas esto de olho em cada passo que damos, especialmente os mais jovens. "Tens seguido a minha inteno." O ministrio apostlico muito claro quanto ao seu propsito. Este propsito de ver a igreja amadurecida e apresentada como uma virgem a Cristo (2 Co 1 1 .2). Isto abrange todo o espectro da grande comisso de evangelismo e crescimento de igreja a crentes plenamente maduros. Esta nova e jovem gerao est desesperadamente buscando um propsito pelo qual viver, e morrer se necessrio for. A pregao do apstolo Pedro no dia de Pentecostes inclua estas palavras: "Salvai-vos desta gerao perversa [sem propsito]." (At 2.40) O apstolo intenso quanto seu propsito em Deus e no hesita em comunicar este propsito atravs de sua doutrina e estilo de vida. "Tens seguido a minha f." Uma pessoa nunca ir superar a sua necessidade de f pura e o ministrio apostlico ser o maior exemplo deste estilo de vida. O apstolo vive pela f e no se tornar dependente de nenhum homem ou organizao para suprir suas necessidades. A prpria natureza do ministrio apostlico pode acabar sendo confrontadora e varivel, sendo que os apstolos nunca concordaro em agradar aos homens em troca de benefcios pessoais. O apstolo Paulo tinha por ofcio fazer tendas, sustentando a si mesmo atravs da sua arte para no ser pesado a homem algum. (1 Ts 2.9) A questo aqui no dizer que o apstolo possui um esprito independente ou arrogante. O oposto verdadeiro, o apstolo ser quebrantado e contrito em sua personalidade e com alegria se submeter aos de autoridade espiritual. O apstolo um servo que nunca violar esta postura. "Tens seguido minha longanimidade." Longanimidade significa ser leal s suas convices e f. Uma pessoa longnima algum que no se entregar s dificuldades e que no ceder mesmo diante da morte. "Tens seguido meu amor." Jesus disse "Nisto conhecero que sois meus discpulos, se vos amardes uns aos outros." Todos os crentes devem andar em amor e cumprir o maior mandamento de todos. O apstolo andar em um profundo e manifesto amor pela igreja. Jesus ama a igreja e o apstolo tambm a ama. importante fazer uma distino entre a igreja como um grupo de indivduos e a igreja como uma instituio. O apostolado pode vir a demonstrar uma profunda indiferena por qualquer instituio que se auto-denomina igreja mas que no cuida do rebanho de uma forma significante. Na verdade, algumas instituies se auto-denominam igreja enquanto

comercializam as pessoas e as usam, como tambm os seus recursos, em prol de seu ganho pessoal. O apstolo no ir tolerar tal atitude e pode vir at a opor-se a ela abertamente. O apstolo um pai que serve o corpo de Cristo e ir manifestar um profundo amor e afeto por cada membro. "Tens seguido minha pacincia." Como j foi mencionado, pacincia implica cm perseverana e lealdade ao chamado eterno de Deus. O primeiro sinal do ministrio apostlico uma lealdade santa para com as coisas de Deus. Enquanto muitos esto sendo levados por todo vento de doutrina e outros esto sempre buscando descobrir alguma "novidade," o apstolo constante em seu chamado e propsito de ver a igreja alcanar a sua estatura plena e maturidade. O apstolo possui uma viso celestial e um senso permanente de eternidade. "Tens seguido minhas perseguies." A vida de um apstolo no uma vida fcil e confortvel. Sua vida no mais lhe pertence. No dono de nada e mesmo assim possui todas as coisas. O apstolo Paulo no escondeu o preo que pagou em perseguies. Ele regozijava-se em meio s perseguies pois sabia que elas eram o preo por tal chamado. bom e honesto compartilhar com a nova gerao de discpulos e apstolos que h um preo a ser pago para ser chamado de apstolo. "Tens seguido minhas aflies." A Bblia diz "Muitas so as aflies do justo, mas o Senhor os livra de todas." (Sl 34.19) Aqueles que lerem este livro at o fim, completaro esta leitura com uma convico profunda que a vida apostlica no uma vida de celebridade ou fama. Alguns tm dito corretamente que a perseguio e aflio como nosso imposto de renda... quanto mais voc ganha, mais voc paga. Qualquer um que discerne o seu chamado como sendo apostlico ser bem aconselhado a considerar as aflies como sendo um estilo de vida e com alegria depender da graa, poder, uno e presena de Deus para guard-lo em todos os seus caminhos. Certamente Sua graa suficiente para voc.

Compromisso. Os apstolos so pessoas extremamente comprometidas. Possuem a maturidade e capacidade de manterem relacionamentos profundos e tendem a ser extremamente leais. Como pais, somente querem ver aqueles a quem servem prosperar e encontrar o seu lugar em Deus. Um apstolo sinceramente busca o sucesso e bem estar dos outros e extremamente generoso na doao do seu tempo e recursos.

Educveis. Os apstolos no so donos da verdade. Seu estilo de vida e postura de continuamente buscar a verdade e experincia em Deus. Eles percebem quo limitado seu conhecimento quando este comparado infinita sabedoria e conhecimento de Deus.

Tolerncia. Os apstolos no so dos que desistem com facilidade. So obstinados cm sua iniciativa e determinao de ver a glria de Deus liberada sobre a terra. O primeiro sinal do apostolado mencionado pelo apstolo Paulo foi "Com toda pacincia." (2 Co 12.12) A traduo literal aqui deveria ser perseverana que significa tolerncia. O apstolo provavelmente ser o primeiro a aparecer em cena e o ltimo a ir embora. Ter o carter de ver as coisas pela concluso de Deus, qualquer que seja o preo.

Reverncia. Os apstolos possuem um senso de reverncia que raro. um senso de reverncia fora do comum e um respeito pelas coisas de Deus. Um apstolo plenamente desenvolvido e maduro ser uma pessoa cuja reverncia profunda e permanente. Os apstolos exigem respeito, no por uma demanda humana, mas sim pela natuteza e carter da sua vida, sacrifcio, e servio. Vivemos em uma poca de concesses e grande declnio moral e espiritual. Muitos tm se tornado amargurados ou desapontados com a queda de "grandes" homens. O corpo de Cristo tem sido culpado por idolatrar alguns ministros ao ponto de quase endeus-los. Uma coisa certa, quanto mais alto uma pessoa exaltada aos olhos dos homens, maior pode ser a queda. Espera-se de cada crente que ele ande em integridade e em um carter semelhante ao de Cristo. Pelo fato do apstolo ser o primeiro em grau e ordem ministerial, ele possui as maiores expectativas colocadas sobre si por Deus e pelos homens.

Captulo 7 Falsos apstolos


Gostaria de destacar uma distino entre duas categorias de falsos apstolos. Existem e existiro aquelas almas honestas e bem intencionadas que afirmam ser apstolos baseadas em seu prprio senso de chamado e importncia. No podemos afirmar que so deliberadamente impostores, mas sim, homens e mulheres iludidos por sua prpria imaturidade ou at mesmo pela influncia dos que os cercam. Comparando aos falsos apstolos aos quais eu devotarei o restante deste captulo essas pessoas no representam sequer uma ameaa. importante que voc compreenda que no estou justificando o erro das mesmas. Cada mover genuno de Deus ter suas falsificaes e seus impostores. O emergente ministrio apostlico no ser diferente. O falso, entretanto, no anula o autntico. Satans sempre busca trazer descrdito ao que Deus est fazendo ao colocar seus prprios mensageiros disfarados do que verdadeiro. Com discernimento Bblico e um pouco de bom senso, esses enganadores sero facilmente reconhecidos segundo seus objetivos e atitudes. O que um falso apstolo? O termo "falso apstolo" aparece somente uma vez nas Escrituras (2 Co 11.13-15):

"Porque os tais so falsos apstolos, obreiros fraudulentos, transformando-se em apstolos de Cristo. E no de admirar, porque o prprio Satans se transforma em anjo de luz. No muito, pois, que os seus prprios ministros se transformem em ministros de justia; e o fim deles ser conforme as suas obras."

O termo Grego para "falso apstolo" usado neste versculo pseudapostolos, significando aqueles que se fazem passar por apstolos, mas no o so. Eles so impostores cuja motivao obter

um ganho pessoal por meio de fraude. Uma das principais questes que ocupar a mente e motivao de um falso apstolo o acmulo de dinheiro. No podemos nos esquecer que um dos doze apstolos de Jesus, Judas, vendeu o Senhor e sua prpria alma, em busca de um ganho financeiro. Judas caiu na armadilha do dinheiro! Apesar do assunto tratado neste captulo ser falsos apstolos, ser de bom proveito lembrar o leitor que os impostores estaro sempre presentes em todos os cinco ministrios. Da mesma forma que existem falsos apstolos, sempre existiro falsos ministros em cada lugar e funo ministerial. Por exemplo, vemos:

1. Falsos profetas - Mateus 7.15 2. Falsos pastores - Joo 10.12-13 3. Falsos mestres - 2 Timteo 4.3-4 4. Falsos evangelistas - Glatas 1.9 5. Falsos apstolos - Apocalipse 2.2

Ministrios falsos e enganadores no esto limitados ao ministrio apostlico. Identificar o falso fica mais fcil quando estamos familiarizados com o verdadeiro. Este livro dedica-se a apresentar o verdadeiro movimento apostlico, o qual est se levantando nos dias de hoje. No ser necessrio dedicar uma grande quantidade de tempo tentando descrever o falso, j que o real e o verdadeiro sempre iro revelar o falso. A luz sempre dissipa as trevas. A verdade sempre expe o erro. Integridade e pureza sempre expem o engano e a corrupo. A minha opinio que o falso apstolo sempre seguir suas intenes malignas como fruto de uma ou duas motivaes, se no ambas: orgulho ou o amor ao dinheiro. Eu j disse que um sinal do carter do verdadeiro apstolo a humildade. Afirmo que tanto o carter do verdadeiro como o do falso apstolo ser revelado por sua atitude em relao ao dinheiro. A forma com a qual uma pessoa lida com o dinheiro um bom indicador da condio do seu corao. Os cristos no livro de Atos voluntariamente vendiam suas terras, casas, e propriedades, e depositavam o dinheiro aos ps dos apstolos. Evidentemente, eles no tinham motivo para desconfiar dos apstolos, quem eles criam que usariam o dinheiro, todo o dinheiro, para o uso cujo fim j havia sigo designado, (leia At 4.35-37)

O mover vindouro de Deus ir entregar grandes quantias nas mos do corpo de Cristo. fcil ver porque um falso apstolo seria tentado a ser contado e confundido com um apstolo real e verdadeiro. Se ele puder, com sucesso, enganar seus seguidores, ele ter muito a ganhar e lucrar com suas tticas enganosas. Para ajudar o leitor a discernir o falso do verdadeiro, ofereo as seguintes caractersticas que podem estar presentes no carter e prticas de um falso apstolo:

1. Segredo e mistrio envolvendo sua doutrina e vida, em lugar de transparncia. A presena de segredos um bom indicador de que algo est errado. (leia Gl 2.4-5) 2. Um esprito de dependncia e controle sobre as pessoas, em lugar de promover a verdadeira liberdade. Um verdadeiro apstolo nunca deseja amarrar ou controlar algum, (leia Gl 2.4-5) 3. O uso de manipulao ou de palavras bajuladoras com o intuito de obter aprovao, ao invs de falar a verdade em amor. (leia Rm 16.18 e Ef 4.15) 4. Uma influncia de seduo sexual sobre as mulheres, em lugar de pureza e respeito. (leia Mt 23.14 e 2 Tm 3.6) 5. Engano e falsidade em lugar de honestidade e integridade. (leia Mt 7.15 e Mt 24.11) 6. Falsos milagres concedidos por espritos demonacos com o objetivo de convencer e enganar. (leia Mt 24.24) 7. Um esprito religioso e uma mentalidade carnal, em lugar da sabedoria celestial e da mente de Cristo. (leia Cl 2.8) 8. Vs tradies religiosas e simbolismos, em vez de verdadeira adorao e substncia. (leia Cl 2.8 e 18) 9. Buscam atrair as pessoas a si mesmos, ao invs de conduzilas a Cristo. (leia At 20.28-31) 10. Visam o ganho que podem obter ao se aproximarem da igreja local, em vez de alcanar a sociedade com o Evangelho. O interesse dos verdadeiros apstolos ganhar almas, (leia Mt 28.1820) A conduta que eu descrevi acima est obviamente contrria ao esprito aprovado e aos mtodos do verdadeiro ministrio. Qualquer violao consistente destes princpios pode ser um indicador claro, seno um aviso, da existncia de um falso ministrio apostlico.

Concluirei este captulo fazendo quatro sugestes de como um indivduo ou uma congregao podem se afastar ou se proteger do ministrio e influncia de falsos apstolos.

1. Evite colocar-se sob a sua influncia. Nunca permita que ningum lhe manipule ou intimide a submeter-se. Um verdadeiro apstolo um pai no Senhor e ir manifestar os frutos de humildade, santidade, amor, pureza e f. Considere os seguintes versculos: Romanos 16.17-18; Tito 3.8-11; Glatas 2.4-6.

2. Aparte-se completamente deles. Algumas vezes esta uma atitude difcil de tomar em virtude de relacionamentos ou sentimentos. Apartar-se pode implicar em diviso dentre a sua famlia ou crculo de amizades. Entretanto, o perigo e a seriedade de estar sob a influncia de falsos ministrios nunca sero demasiadamente enfatizados. Voc no pode se dar ao luxo de associar-se a homens e mulheres de carter questionvel sem correr o risco de corromper-se e ficar desacreditado. A Bblia nos instrui claramente a nos afastarmos dessas pessoas. Considere os seguintes versculos: 1 Corntios 15.33; Glatas 5.12; 2 Tessalonicenses 3.6,14; 2 Joo 1.6; 1 Timteo 6.3-5.

3. Confronte-os e desafie-os a abandonar o engano e suas prticas malignas. Uma palavra de precauo. Se voc for um novo convertido, deixe o desafio e confronto para os homens e mulheres de Deus que so maduros na f. No tente se envolver em assuntos muito elevados para voc (leia Sl 131.1). Entretanto, os falsos apstolos precisam ser confrontados e advertidos por legtimos lderes na igreja. Considere os seguintes versculos: Tito 1.9-16; Tito 3.8-11.

4. Exponha-os a outros membros do corpo de Cristo. Outra palavra de precauo. H sempre o perigo de tornar-se uma vtima de suspeitas e fofocas. Cuidado! Todo verdadeiro apstolo ser criticado como foi com Jesus, com o apstolo Paulo, e com todos os outros apstolos de antigamente e dos dias de hoje. Satans o acusador dos irmos e no podemos nos tornar vtimas da sua astcia. Uma das principais estratgias de Satans desonrar um

ministrio vlido por meio de mentiras e falsidade. A Bblia diz que no devemos receber uma acusao contra um ancio a no ser que a mesma seja confirmada pela boca de duas ou mais testemunhas. Ore para que voc no seja vtima de algo to perigoso como dar ouvidos e repetir rumores que esto sendo levantados por pessoas imaturas, invejosas ou suspeitas. Julgar outro membro do corpo de Cristo sem dvida nenhuma algo perigoso. Entretanto, por estarmos tratando diretamente do assunto de falsos apstolos, torna-se necessrio confront-los e exp-los pelo que so (leia Rm 16.17). importante observarmos que o Senhor Jesus confrontou abertamente os lderes Judeus de Seus dias, expondo o que eles realmente eram, "hipcritas." (leia Lc 11.44; Mc 7.5-6) No pode haver dvida de que a restaurao do emergente ministrio apostlico tornar-se- o alvo de Satans. No existe maior ameaa ao reino de Satans aqui na terra do que o ministrio apostlico. Conseqentemente, Satans usar de mentiras e de falsas acusaes para neutralizar, desonrar, ou levar a um extremo o que Deus est fazendo. medida que nos abrimos ao surgimento do verdadeiro ministrio apostlico, continuemos firmes em orao e atentos ao verdadeiro. Pois se voc reconhecer o autntico, certamente ir identificar e evitar o que falso.

Captulo 8 O chamado apostlico para as mulheres


Tenho investido um tempo considervel ponderando sobre este captulo dedicado s mulheres com chamado apostlico. Cheguei concluso de que ser um captulo difcil de escrever e quem sabe controverso em seu contedo. Se algum disser que no existem mulheres com chamado apostlico, ento para ser consistente com esta linha de raciocnio, esta mesma pessoa teria que afirmar que no existem pastoras, mestras, profetisas e nem evangelistas. Este certamente um ponto de vista muito radical. Convictos, alguns so firmes quanto a este ponto de vista e completamente excluem as mulheres do servio nos cinco ministrios do Novo Testamento. Eu no posso concordar com esta convico. Creio que existem muitas pastoras, mestras, evangelistas, e claro, missionrias, o que pode ser simplesmente outro nome para uma mulher que possui um chamado apostlico. Creio que existem mulheres cujo chamado seja apostlico, muitas. Apesar de ser verdade que no tenho um texto Bblico especfico ou um versculo para apoiar minha alegao, eu tenho uma passagem Bblica que declara que no h macho nem fmea, servo ou livre, judeu ou gentio. (Gl 3.28) Estou ciente de que o contexto dessa passagem Bblica trata especificamente de nos tornarmos filhos de Deus pela f em Jesus Cristo e no fala especificamente de ministrio. , porm, um princpio importante que no pode ser ignorado ou levado a um extremo. evidente que Jesus no nomeou nenhuma mulher ao cargo apostlico dentre os primeiros doze apstolos. Pode ser igualmente verdadeiro que no existiam sacerdotisas no servio do Velho Testamento. (Entretanto, o leitor deveria examinar xodo 38.8 onde a Bblia refere-se s "servas, que serviam porta da tenda da congregao.") No Novo Testamento nenhuma mulher citada dentre os mais de vinte e cinco apstolos identificados.

Agora tenho um problema em minhas mos. O que fao com as milhares de mulheres que esto no ministrio e que so, obviamente, pelo menos para mim, ungidas por Deus, muito bem-sucedidas e teis em suas diversas reas de ministrio? Ser que devo eliminar todas elas e destitu-las do seu ministrio ou funo? Ou devo simplesmente reconhec-las e aceit-las como ministras sem considerar as Escrituras com seriedade? Encontro-me na situao de no estar confortvel com qualquer uma dessas opinies. Ento, basicamente, decidi arriscar-me a criar controvrsia ao incluir este captulo sobre mulheres com chamado apostlico. No tem como negar que Deus sempre usou mulheres a Seu servio. Os exemplos que confirmam esta afirmao so por demais numerosos para serem mencionados em nosso espao limitado que est disponvel nestas pginas. Entretanto, irei citar diversos registros nas Escrituras onde as filhas de Deus foram poderosamente usadas por Ele. Deixe-me primeiro, antes de voltarmos as Escrituras, dar um testemunho pessoal concernente ao ministrio de mulheres em geral, e de mulheres com o chamado apostlico em particular. Dentre a meia dzia ou mais de pessoas que profundamente impactaram a minha vida, pelo menos trs so mulheres. Em primeiro lugar, est minha esposa Marti. Ser que possvel conhecer algum melhor ou mais intimamente do que a sua prpria esposa? Eu diria que no. Minha esposa uma das maiores mulheres de Deus que eu j conheci. Negar o seu lugar no plano e chamado de Deus seria ridculo. Ela tem viajado ao redor do globo e ministrado s multides. Minha esposa possui uma convico de que Deus a chamou para servi-Lo em uma rea pblica de ministrio. Eu diria que ela possui um chamado apostlico? Se uma pessoa aceitar a definio geral e simples do termo, "enviado," ento eu teria que reconhecer que Marti Duke tem sido "enviada" ao Brasil como uma ministra do evangelho. Em segundo lugar, preciso mencionar outra ministra que tem profundamente impactado a minha vida, o nome dela June Lewis. Quando conheci a June eu era um jovem discpulo e no possua nenhuma experincia nas coisas concernentes a Deus. June uniu-se a minha esposa e nos tornamos grandes amigos. Ela uma professora da Bblia muito dotada e tem por muitos anos literalmente viajado ao redor do mundo pregando e ensinando a Palavra de Deus. Eu jamais conheci uma professora da Bblia, uma adoradora, ou intercessora como June Lewis. O esposo de June, meu amigo Milton, morreu muitos anos atrs em um trgico acidente de automvel. Desde este tempo, June tem vivido como uma viva, no casou-se novamente, e separou-se ao servio e obra de Deus. Como eu j disse, June tem viajado a diversas naes em vrios continentes. Como foi que ela fez isso? Para mim a resposta simples, Deus a enviou. Isto quer dizer

que ela possui um chamado e ministrio apostlico? Para mim, a resposta sim. Voc pode chegar a sua prpria concluso. Tambm posso citar Gwen Shaw. Conheci a Gwen quando eu era um jovem pastor na Flrida. Ela e seu esposo, Jim, chegaram a mim mais ou menos que por "acidente", mas em pouco tempo de durao de um culto mal planejado e com pouqussimas pessoas, minha vida e meu ministrio foram transformados para sempre! Jamais vi e jamais fui ministrado por uma uno como a que est sobre a sua vida. A irm Gwen compartilhou a histria de quando ela viajou ao interior da China, deixando a sua casa no Canad quando ainda era uma adolescente. Ela era to jovem que nenhuma agncia missionria queria receb-la e envi-la... ento ela foi (ou ser que deveria dizer que ela foi enviada?) ao campo missionrio. A Gwen permaneceu no interior da China pregando o Evangelho e fazendo discpulos at o momento que o ltimo avio decolou. Enquanto o seu avio deixava a pista de pouso a caminho de Hong Kong, o Exrcito Vermelho estava adentrando a cidade onde ela morava. Ela foi a ltima missionria a partir antes da tomada comunista sobre a China. Ela j retornou vrias vezes China contrabandeando Bblias e ministrando aos Cristos que sofrem perseguio. Da China, Gwen foi para a ndia onde ela conduziu vastas cruzadas levando multides a Cristo e estabelecendo relacionamentos duradouros com pastores e lderes da nao. Gwen Shaw sem dvida nenhuma uma estadista snior a servio de Deus e tem preenchido cada qualificao Bblica necessria para a operao do ministrio apostlico. Agora, eu prontamente admito que os testemunhos acima so apenas isso, testemunhos. Nenhum testemunho, indiferente de quo poderoso seja, pode usurpar a palavra escrita de Deus. Na anlise final, a nossa maior referncia de autoridade, de regra de f e de prtica, a Bblia. Com isto em mente, vamos voltar nossos olhos para ela e ver como mulheres de Deus foram poderosamente usadas tanto no Velho quanto no Novo Testamento. Pela boca dc duas testemunhas, toda palavra seja confirmada...

Salmos 68.11: "O Senhor d a palavra, as mulheres que anunciam as boas-novas so um grande exrcito." (Traduo literal)

Isaas 40.9:

"Tu, oh mulher, anunciadora de boas-novas a Sio, sobe a um monte alto. Tu, anunciadora de boas-novas a Jerusalm, levanta a voz fortemente; levanta-a, no temas e dize s cidades de Jud: Eis aqui est o vosso Deus..."

1 Corntios 11.5: "Mas toda mulher que ora ou profetiza..."

Atos 2.17-18 (Profecia de Joel, captulo 2): "E nos ltimos dias acontecer, diz Deus, que do meu Esprito derramarei sobre toda a carne; e os vossos filhos e as vossas filhas profetizaro, os vossos jovens tero vises, e os vossos velhos sonharo sonhos... e tambm do meu Esprito derramarei sobre os meus servos e minhas servas, naqueles dias, e profetizaro."

Aqui temos duas testemunhas dos dois Testamentos que ratificam que as mulheres so chamadas para serem ministras das boas novas do evangelho. Em adio, podemos facilmente ver que houve profetas tanto no Velho quanto no Novo Testamento que eram mulheres. Aqui esto alguns exemplos:

xodo 15.20-21, "Miri, a profetisa, a irm de Aro." 2 Reis 22.13-20, "Hulda, a profetisa, mulher de Salum." Lucas 2.36-38, "E estava ali a profetisa Ana, filha de Fanuel, da tribo de Aser..." Atos 21.8-9, "E o mesmo homem (Felipe) tinha quatro filhas donzelas que profetizavam."

Eu poderia continuar provando pelas Escrituras que Deus tem ungido e usado mulheres por toda a histria. Na verdade, as Escrituras so claras ao relatarem que existiram profetisas,

diaconisas, ancis, mestras, ministras de adorao, juzas, e muitas outras. Agora, vamos voltar ao assunto de mulheres chamadas ao apostolado, para o qual este captulo dedicado. Eu pessoalmente no possuo nenhum conflito com a idia de mulheres serem includas dentre os graus do apostolado. Eu tambm respeito os argumentos e a reserva dos meus irmos que no compartilham da mesma opinio, no desejando entrar em conflito com eles. verdade que no houve nenhuma mulher dentre os primeiros doze apstolos. Este um argumento extremamente legtimo. Da mesma forma verdadeiro que, com uma possvel exceo, no haja mulheres citadas no Novo Testamento chamadas ao ministrio apostlico. Essa possvel exceo encontra-se em Romanos 16.7:

"Saudai a Andrnico e a Jnia, meus parentes e meus companheiros na priso, os quais se distinguiram dentre os apstolos e que foram antes de mim em Cristo."

Embora haja divergncia entre os estudiosos da Bblia, alguns crem que Jnia era uma mulher. Uma fonte autorizada Thayer's Lexicon of Greek and Hebrew Words (Dicionrio Thayer de Palavras Gregas e Hebraicas) que declara que Jnia era uma mulher e que o nome Jnia uma variante do nome Jlia. Isto est correto? Honestamente, eu no sei. Estou sendo deliberadamente flexvel em minhas convices enquanto escrevo este captulo. Minha inteno e meu desejo no ser dogmtico quanto a este assunto. Devemos andar com cautela onde as Escrituras no so claras e conclusivas. Minha convico pessoal que se as mulheres esto desqualificadas de qualquer forma de ministrio pblico em razo de seu gnero, ento para sermos consistentes com a nossa interpretao Bblica, devemos exclu-las de todas as posies do ministrio Cristo, o que alguns decerto fazem. Eu no compartilho desta opinio. E nem creio que as Escrituras concordam com esta posio extremista. Novamente, uma palavra de testemunho pessoal. Eu tenho conhecido mulheres sobre as quais eu reconheci uma uno e chamado apostlico. Eu no posso explicar e certamente no posso negar. S posso testificar daquilo que tenho visto e ouvido. De tempo em tempo encontro uma mulher no ministrio sobre quem posso

facilmente discernir um chamado apostlico. Fui fortemente compelido em pelo menos uma ocasio a publicamente reconhecer e declarar a uno apostlica sobre uma ministra. Chegando a este ponto, quero oferecer uma palavra de precauo a qualquer um, e especialmente s nossas queridas irms, que so, ou pelo menos crem que so, chamadas ao ministrio apostlico. Esta advertncia que elas sempre sejam achadas irrepreensveis perante Deus e aos homens. Pois, afinal de contas, "O presente (o dom) do homem (neste caso o da mulher) alarga-lhe o caminho." (Pv 18.16) Uma pessoa no precisa promover-se como nada mais do que um servo ou serva (talvez a palavra escravo seja mais apropriada) de Jesus Cristo. Se uma mulher for verdadeiramente chamada ao ministrio apostlico por Jesus Cristo, ento ela possuir a mesma autoridade para agir e tambm ser exigido que ela possua o mesmo cdigo de conduta, estar sujeita ao mesmo critrio de ordem e de confirmao que um homem. Encaminho o leitor ao captulo 6 onde trato do carter do apstolo. Uma palavra s irms. Se voc for confirmada por Jesus como sendo chamada ao apostolado, ento voc possui um ministrio apostlico. Entretanto, quero adverti-las a serem gentis e tolerantes para com aqueles irmos bem intencionados e honestos que, porventura, tenham uma barreira com a idia de uma mulher exercer o cargo apostlico. Rogo-lhe que tal mulher de Deus voc decida ser, para que, se alguns questionarem o seu chamado ministerial, no venham legitimamente questionar o seu estilo de vida gentil e santo, sua conduta de serva, ou o fruto da sua vida em Cristo. No o ttulo que torna algum notvel dentre os irmos. o carter, a natureza, o fruto, e a uno do indivduo que realmente importam. A palavra Bblica mais apropriada para ser inserida aqui esta, "Assim resplandea a vossa luz diante dos homens, para que vejam as vossas boas obras e glorifiquem o vosso Pai, que est nos cus." Mateus 5.16 Esta admoestao est bem colocada neste captulo que trata de mulheres chamadas ao ministrio apostlico, mas de forma alguma exclui a ordem apostlica em expanso que formada por homens. Infelizmente, em cada mover de restaurao como o que estamos experimentando com a restaurao do ministrio apostlico, haver abusos e excessos. Para mim uma lstima e a minha orao por todo aquele que vir a ler este livro, quer voc concorde ou no, que voc ande como digno da vocao para a qual foi chamado,

com toda humildade e mansido, com longanimidade, suportando uns aos outros em amor, procurando guardar a unidade do Esprito pelo vnculo da paz. (Ef 4.1-3) Minha concluso ento, que de fato o Senhor Jesus o cabea da igreja chama e unge mulheres ao ministrio apostlico nos dias de hoje. Dizer que Jesus no pode ou no chamaria e nomearia uma mulher para represent-lO como Sua embaixadora a um povo, nao, regio, ou cidade, no , em minha opinio, consistente com o conselho de Deus revelado por toda a Bblia. Existem aqueles que se chamam de apstolos, mas que no o so. Da mesma forma, existem aqueles que no se chamam de nada, mas que possuem um chamado. O ministrio apostlico uma alta vocao que no deve ser almejada, pois ela no dada segundo a vontade do homem, mas sim segundo a vontade de Deus. Ser que todos ns poderamos concordar em deixar a vontade de Deus prevalecer e permitir que Ele use quem Ele quiser da forma que quiser?

Captulo 9 A formao de um apstolo


Quando Cristo subiu ao alto, Ele deu dons aos homens (Ef 4.8). O ministrio apostlico, como qualquer outro ministrio, transferido como um dom aos que o recebem. Minha convico e minha crena que estes dons so pr-determinados na eternidade e designados pela providncia divina, anteriormente ao nascimento de uma pessoa. Apesar de ter feito grande progresso e de ser conhecido em meio aos religiosos do seu tempo, o apstolo Paulo afirmava que ele havia sido "separado desde o ventre de sua me" para o ministrio apostlico. Sendo esta a situao, evidente que o apostolado no o resultado de uma promoo de um ministrio a outro. Um pastor bem-sucedido, por exemplo, no promovido a apstolo. Os apstolos nascem apstolos. Se este princpio no for compreendido resultar em confuso e erros. Os apstolos so apstolos desde o ventre de suas mes. So pr-determinados e chamados a exercerem esta funo desde o nascimento. Agora, evidente que tanto homens como mulheres precisam passar por uma grande preparao e por testes antes de adentrarem e exercerem o ministrio apostlico. Na verdade muitos, se no a maioria, serviro em outras reas ministeriais antes de serem liberados e reconhecidos como verdadeiros apstolos. durante estes perodos de preparao, que algumas vezes podem durar muitos anos, que o carter apostlico e experincias so desenvolvidos, testados e provados. Os apstolos so, em sua essncia, pais espirituais e por isso devem suportar grande preparao e amadurecimento antes de serem qualificados a servirem como tal. Isto no muda o fato, entretanto,de que durante todo este tempo eles foram apstolos em treinamento. A funo apostlica de ministrio pode ser algo que uma pessoa venha a crescer e alcanar, mas o fato continua sendo que as mesmas nasceram com o chamado apostlico, pois este desde o incio era o chamado eterno de Deus sobre suas vidas. Muitos esto familiarizados com a palavra de Deus a Jeremias:

"Antes que eu te formasse no ventre materno, eu te conheci; e, antes que sasses da madre, te consagrei, e ti constitu profeta s naes." (Jr 1.5)

A resposta de Jeremias exatamente o que a minha e a sua devem ter sido:

"... Ah! Senhor Deus! Eis que no sei falar; porque no passo de uma criana." (Jr 1.6)

Deus, em Sua fidelidade, comea encorajando a Jeremias de que ele est, certamente, apto a desempenhar sua funo e confirma Suas palavras estendendo Sua mo e tocando sua boca, reafirmando que, "Eis que ponho as minhas palavras em sua boca." (Jr 1.9) Imagine comigo, como Saulo de Tarso deve ter se sentido ao ser atingido pela revelao de que sua vida havia sido uma preparao para um chamado at ento no conhecido por ele, a vida de um apstolo. Saulo odiava os cristos e fez o que podia de melhor para destru-los e tudo o que criam, mas, mesmo assim, ele nasceu com o chamado apostlico. Deve ter sido uma revelao devastadora quando ele descobriu o estrago que havia feito e a dor que causou a muitas pessoas. Os primeiros doze discpulos foram chamados de apstolos muito antes de possurem qualquer funo ou de exercerem qualquer ministrio pblico. Eles nem haviam nascido de novo quando Jesus os chamou de apstolos. Foi mais tarde, quando Jesus soprou sobre eles e disse: "Receba o Esprito Santo" que suas vidas foram renovadas. Os doze no tiveram que fazer nada para se tornarem apstolos. Eles foram chamados de apstolos desde o comeo. Andaram com Jesus em ntima comunho por trs anos e meio de preparao antes de adentrarem em seu chamado, mas j eram apstolos desde o primeiro dia. Meu objetivo neste captulo final, no simplesmente provar uma questo, mas sim trazer um reconhecimento e, quem sabe, tambm, um descanso a muitos homens e mulheres de Deus. Se voc for um apstolo, este chamado "no da parte dos homens, nem por

intermdio de homem algum, mas por Jesus Cristo e por Deus Pai, que o ressuscitou dentre os mortos." (Gl 1.1) Se isto for verdade, ento, no h nada que voc precisa fazer alm de ser fiel onde Deus o estabeleceu e estar feliz no lugar designado por Deus para sua vida. Deus ir, a Seu tempo, encontrarse com voc, proporcionando a sua prpria experincia na Estrada de Damasco, a sua prpria sara ardente, ou o que for necessrio para despert-lo ao seu verdadeiro e alto chamado como um apstolo. Vamos dizer que voc no chamado ao ministrio apostlico. Talvez voc tem crido que o apostolado concedido por uma srie de promoes espirituais religiosas e voc tem almejado o apostolado, ou as outras pessoas tm tentado coloc-lo nesta posio. Se este for o caso, ento voc precisa descansar e considerar as Escrituras que nos orientam a, "com diligncia cada vez maior, confirmar a vossa vocao e eleio." Estas palavras de conforto seguem este conselho, "porquanto, procedendo assim, no tropeareis em tempo algum." (2 Pe 1.10) Para cada ministrio h uma graa correspondente. Voc apenas ter graa para o ministrio para o qual foi chamado. Ministrar fora da graa de Deus uma estrada certeira frustrao e ao fracasso. Qualquer ministrio difcil at mesmo com a graa de Deus, mas impossvel sem ela. A Bblia clara ao dizer que Deus tem estabelecido cada membro no corpo conforme Lhe apraz. Voc foi estabelecido no corpo de Cristo como um ministro que possui um lugar e grau especfico. Como servos de Deus, no importa onde ou em qual funo ministerial fomos colocados. Os servos no tem o direito de escolha quanto a esta questo. somente a responsabilidade do servo discernir o seu chamado e ser fiel. Como servo de Deus, seu nico dever ser fiel como as Escrituras dizem em 1 Corntios 4.1-2:

"...que os homens nos considerem como ministros de Cristo e despenseiros dos mistrios de Deus. Ora, alm disso, o que se requer dos despenseiros, que cada um deles seja encontrado fiel."

Alguns talvez venham almejar o ministrio apostlico, achando que o mesmo uma honra ou um sinal de sucesso. Isto pode ou no ser verdade, dependendo do chamado e da graa de Deus. Nesta

restaurao recente do ministrio apostlico, muitos iro se autoproclamar apstolos. A maioria possuir motivaes puras, mas outros no. Entretanto, a anlise final que o apostolado um chamado e uma eleio de Deus que no depende da vontade do homem. Para aqueles que, porventura venham aspirar pelo cargo e ministrio de um apstolo, apresento a Palavra de Deus como ela foi dada em Jeremias 45:5; "E procuras tu grandezas? No as procures." Nunca deveramos buscar um ministrio, temos que buscar a Deus. Se Deus o chamou ao ministrio apostlico, o mesmo est dentro de voc. Voc no tem que busc-lo, ele o encontrar do seu interior e fluir naturalmente da sua vida. No ser necessrio convencer a ningum ou tentar provar algo, pois os sinais, o carter, a graa e a uno falaro por si mesmos. Este sendo o caso, voc ver quo fcil permanecer na graa do nosso Senhor Jesus Cristo e cumprir o Seu chamado, no importando qual seja. Pois, afinal de contas, nossa maior ambio nos apresentarmos perante Ele naquele dia glorioso e ouvi-Lo dizer: "Bem est, servo bom e fiel."

Fim