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HISTRIA DA LITERATURA BRASILEIRA Slvio Romero FATORES DA LITERATURA BRASILEIRA

CAPTULO I TRABALHOS ESTRANGEIROS E NACIONAIS SOBRE A LITERATURA BRASILEIRA DIVISO DESTA ESPRITO GERAL DESTE LIVRO As ptrias letras, entre outras muitas lacunas, mostram bem claramente a grande falha causada pela ausncia de trabalhos histricos. Se no existe uma histria universal escrita por brasileiro, se a nossa prpria histria poltica, social e econmica tem sido apenas esboada e foi mister que estrangeiros no-la ensinassem a escrever, no terreno da literatura propriamente dita a pobreza nacional ostenta-se ainda maior. O livro de Ferdinand Wolf, Le Brsil Littraire (1863), tem sido, e continua a ser com razo, o orculo de todos na matria; porque nico em seu gnero. O escritor austraco foi o primeiro a fazer um quadro mais ou menos inteiro de nossa literatura, quadro plido e incorreto, certo, mas que se impe, por estar no singular. E j l vo bastantes anos que o livro foi publicado, e at bem pouco era o compndio oficial de nossos cursos! Antes de Ferdinand Wolf ainda a estrangeiros coube a tarefa de traar as primeiras notcias de nossas letras. Bouterwek, na Histria da Literatura Portuguesa (1804), Sismondi, nas Literaturas do meio-dia da Europa (1819), e Ferdinand Denis, no Resumo da Histria da Literatura de Portugal (1825), foram os primeiros que falaram de nossos poetas e escritores.1 No para surpreender, porque todos sabemos que foram eles os organizadores da histria da literatura portuguesa, da qual a nossa era considerada um apndice. Depois que Almeida Garrett escreveu o seu Bosquejo da Histria da Poesia e da Lngua Portuguesa (1826).2 A indigncia brasileira no , pois, mais do que um prolongamento do velho pauperismo lusitano. Os escritores portugueses deste sculo, Costa e Silva, Lopes de Mendona, Inocncio da Silva, Latino Coelho, Luciano Cordeiro, Tefilo Braga, Camilo Castelo Branco e outros, nos seus trabalhos sobre a literatura de sua ptria, so portadores de algumas notcias de nossa vida intelectual, tudo ainda como um acessrio do pensamento da antiga metrpole. A autores nacionais s devemos alguns pequenos ensaios, parcas monografias, noes destacadas de uma ou outra poca de nossa literatura, ou anlise por acaso de algum escritor predileto. Os principais dentre eles vm a ser: Janurio da Cunha Barbosa Parnaso Brasileiro (1831); Abreu e Lima Bosquejo histrico, poltico e literrio do Brasil (1835); Domingos de Magalhes Discurso sobre a Histria da Literatura do Brasil (1836); Norberto e Silva Bosquejo da Histria da Literatura Brasileira, nas modulaes poticas (1841), e mais tarde alguns estudos na Minerva Brasiliense (1843), na Revista Popular (1861) e na Braslia Biblioteca de Autores Nacionais (1863); Pereira da Silva Parnaso brasileiro (1843) e Plutarco brasileiro (1847), transformados depois em Vares ilustres do Brasil nos tempos coloniais (1858); Varnhagen Florilgio da poesia brasileira (1851 e 53); Fernandes Pinheiro Discurso sobre a poesia em geral e em particular no Brasil, na traduo de J por Eli Ottoni (1852), e tambm no Curso Elementar de Literatura Nacional (1862), e no Resumo de histria literria (1872); Antnio Joaquim de Meio Biografias de alguns poetas e homens ilustres da Provncia de Pernambuco (1858); Sotero dos Reis Curso de Literatura Portuguesa e Brasileira (1866); Antnio Henriques Leal Panteon maranhense (1873); Joaquim Manuel de Macedo Ano biogrfico brasileiro (1876); Jos Antnio de Freitas Lirismo Brasileiro (1877); J. S. Manual de literatura ou estudos sobre a literatura dos principais povos da Amrica e Europa (1878); Leri dos Santos Panteon Fluminense (1880); Sacramento Blake Dicionrio bibliogrfico brasileiro (1883); Ignotus Sessenta anos de jornalismo (1883); Melo Morais Filho Curso de Literatura Nacional (1881) e Parnaso brasileiro (1885); F. A. Pereira da Costa Dicionrio biogrfico de pernambucanos clebres (1882). Contm tambm notcias literrias a Revista do Instituto Histrico, os Anais da Biblioteca Nacional, os Arquivos do Museu Nacional e as Efemrides Nacionais, do Dr. Teixeira de Melo (1881). Juntem-se a Domingos de Magalhes Opsculos Histricos e Literrios, pg. 245 Tef. Braga. Manual da Histria da Literatura Portuguesa, pg. 453. Antes de Garreti, Barbosa Machado, na Biblioteca Lusitana, trouxe algumas notcias de autores brasileiros.
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tudo isto escritos diversos de Jos de Alencar, Quintino Bocaiva, Machado de Assis, Franklin Tvora, Araripe Jnior, Macedo Soares, Eunpio Deir, Jos Verssimo, Clvis Bevilqua, Artur Orlando, Oliveira Lima, Lvio de Castro, Medeiros e Albuquerque, Viveiros de Castro, Augusto Franco e outros. O livro de Ferdinand Wolf, feito s pressas, no tem vistas tericas; um produto artificial e diplomtico. O tom geral ditirmbico, e, entre outros, os exageros sobre o merecimento de seu principal inspirador, Gonalves de Magalhes, provocam hoje o riso. As obras de Bouterwek, Sismondi, Ferdinand Denis e Garrett, escritas especialmente sobre a literatura portuguesa, so muito lacunosas no que respeita ao Brasil. Os escritores portugueses, atrs citados, acham-se no mesmssimo caso, e os brasileiros, conquanto mais conhecedores do assunto, s quiseram escrever quadros isolados e s trataram de alguns tipos destacados. intil analis-los agora; seus mritos e defeitos sero estudados no correr deste trabalho. Exporei desde logo o esprito geral deste livro. Empreendo, declaro-o de princpio, a histria literria nacional com uma idia ministrada por estudos anteriores. Pode ser um mal; mas necessrio; so precisos tentamens destes para explicar o espetculo da vida brasileira. A histria do Brasil, como deve hoje ser compreendida, no , conforme se julgava antigamente e era repetido pelos entusiastas lusos, a histria exclusiva dos portugueses na Amrica. No tambm, como quis de passagem supor o romanticismo, a histria dos Tupis, ou, segundo o sonho de alguns representantes do africanismo entre ns, a dos negros em o Novo Mundo. antes a histria da formao de um tipo novo pela ao de cinco fatores, formao sextiria em que predomina a mestiagem. Todo brasileiro um mestio, quando no no sangue, nas idias. Os operrios deste fato inicial tm sido: o portugus, o negro, o ndio, o meio fsico e a imitao estrangeira. Tudo quanto h contribudo para a diferenciao nacional, deve ser estudado, e a medida do mrito dos escritores este critrio novo. Tanto mais um autor ou um poltico tenha trabalhado para a determinao de nosso carter nacional, quanto maior o seu merecimento. Quem tiver sido um mero imitador portugus, no teve ao, foi um tipo negativo. Faltam os elementos para fazer um quadro vivaz e palpitante da vida ntima dos autores brasileiros. Os tempos passados so como mortos; falta a nota viva. O hbito das memrias e correspondncias no tem sido at hoje seguido no Brasil. Da uma lacuna. H dois modos, disse muito bem Edmond Scherer, de escrever a histria literria: pode-se pender para as consideraes gerais, referir os efeitos s suas causas, distinguir, classificar. Mas pode-se tambm tomar por alvo reviver este mundo de poetas e escritores no meio que to grandes cousas produziu, procurar surpreender estes homens em sua vida de todo o dia, desenhar-lhes a fisionomia, recolher as picantes anedotas a seu respeito, e foroso declarar que esta segunda maneira de escrever a histria literria encerra muito atrativo. talvez mais realmente instrutiva do que a primeira. Esta faz compreender o encadeamento dos fatos, a segunda faz conhecer os homens. E que h no mundo que nos interesse mais do que nossos caros semelhantes, e entre estes quem mais do que aqueles cujas obras nos encantam ainda, passados duzentos ou trezentos anos? Quanto a mim, daria todas as filosofias da arte e da histria por simples bagatelas e pilhrias literrias ou anedticas, por um volume de Boswell ou de Saint-Simon.3 Tudo isto certo e eu daria tambm por uma histria la Saint-Simon da literatura brasileira quantos volumes pudesse escrever de vistas gerais sobre ela. H, porm, uma circunstncia que me vem justificar na escolha que fao do primeiro dos dois mtodos descritos por Scherer, e vem a ser: no existem documentos para se fazer a histria ntima, pinturesca, viva e anedtica dos escritores do Brasil. Acresce tambm que o encanto que se encontra neste ltimo gnero de histria literria, proveniente de um conhecimento mais familiar do viver dos homens, no consiste especialmente no desvendamento de um ou outro segredo, na prtica de uma ou outra singularidade, na convivncia de uma ou outra anedota. Tudo seria estril, se no deixasse ao leitor meios de elevar-se a vistas mais amplas e concernentes humanidade em geral. O conhecimento que se busca, ao surpreender os atos mais ntimos de um escritor, deve sempre visar uma maior compreenso de sua individualidade e das relaes desta com o seu pas e das deste com a humanidade. Um conhecimento, que se no generaliza, fica improfcuo e estril, e, assim, a histria pinturesca deve levar histria filosfica e naturalista. Neste terreno buscar permanecer este livro, por mais lacunoso que ele possa vir a ser. Seu fito encontrar as leis que presidiram e continuam a determinar a formao do gnio, do esprito, do carter do povo brasileiro. Para tanto antes de tudo mister mostrar as relaes de nossa vida intelectual com a histria poltica, social e econmica da nao; ser preciso deixar ver como o descobridor, o colonizador, o implantador da nova ordem de cousas, o portugus em suma, foi-se transformando ao contato do ndio, do
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Etudes Critiques de Littrature, pg. 275, Paris, 1876. 2

negro, da natureza americana, e como, ajudado por tudo isso e pelo concurso de idias estrangeiras, se foi aparelhando o brasileiro, tal qual ele desde j e ainda mais caracterstico se tornar no futuro. Uma dificuldade secundria se me antolha, ao pr o p entrada deste terreno. sabido que muitos escritores brasileiros dos tempos coloniais transportaram-se em moos, ou em crianas, para a metrpole e de l no voltaram mais. Deve ser contemplado na histria da literatura brasileira um Antnio Jos, por exemplo, que do Brasil s teve o nascimento? Por outro lado, portugueses houve que, mudados para a Amrica, aqui ficaram e se desenvolveram. Devem ser contados entre os nossos autores um Jos de Anchieta e um Antnio Gonzaga? No trepido em os incluir no nmero dos nossos; os primeiros porque beberam no bero esse quid indefinvel que imprime o cunho nacional, e porque suas obras, de tornaviagem recebidas com simpatias, vieram aqui influir; os segundos, porque, transformados ao meio americano, viveram dele e para ele. Mas no fica a: muitos escritores portugueses, especialmente autores de crnicas, que permaneceram mais ou menos limitadamente entre ns e escreveram obras sobre o Brasil, devero ser contemplados? o caso de Pero Vaz de Caminha, Gandavo, Ferno Cardim, Gabriel Soares, Simo de Vasconcelos, Simo Estcio da Silveira, outros. Assim como no devem ser considerados escritores portugueses alguns brasileiros que no reino residiram temporariamente, como Borges de Barros ou Porto Alegre, tambm no se podem contemplar os portugueses citados em o nmero dos nossos autores. Seria um redondssimo absurdo, que nos levaria a contar tambm como brasileiros Hans-Staden, Thevet, Joo de Lry, Cludio dAbbeville, Ivo dEvreux, Marcgrav, Laet, Piso, Lamartinire e muitos mais. Seriam tambm nossos, por tal mtodo, Spix, Martius, Neuwied, Langsdorff, Saint-Hilaire, Castelneau, Hartt, George-Gardner, Wappaeus, Expilly, Jacques Arago, DAssier, Agassiz e o prprio Darwin. S contemplarei, portanto, como nossos os nascidos no Brasil, quer tenham sado, quer no, e os filhos de Portugal, que no Brasil viveram longamente, lutaram e morreram por ns, como Anchieta e Gonzaga nos tempos coloniais, e, como polticos, nos tempos modernos, Clemente Pereira e Limpo de Abreu. Todos estes tiveram do reino s o bero, sua vida foi brasileira e pelos brasileiros. Em rpida excurso s me deterei ante os talentos de mrito que saem engrandecidos do aparelho da crtica e justificam-se luz do mtodo indicado. No tratar-se- de saber qual foi o primeiro brasileiro que escreveu uma poesia ou um livro, e outras tantas questes impertinentes e ociosas. Nada se ter que ver com alguns frades despreocupados ou ociosos que mataram o tempo a escrever versos latinos, ou a publicar sensaborias em Roma. So homens que nunca viveram na conscincia da ptria, no foram foras vivas ao seu servio. Foram indiferentes na vida e se-lo-o sempre na morte e no esquecimento. No merecem uma justificativa e ressurreio histrica. Pretendo escrever um trabalho naturalista sobre a histria da literatura brasileira. Munido do critrio popular e tnico para explicar o nosso carter nacional, no esquecerei o critrio positivo e evolucionista da nova filosofia social, quando tratar de notar as relaes do Brasil com a humanidade em geral. Ns os brasileiros no pensamos ainda muito, por certo, no todo da evoluo universal do homem; ainda no demos um impulso nosso direo geral das idias; mas um povo que se forma no deve s pedir lies aos outros; deve procurar ser-lhes tambm um exemplo. Ver-se- em que consiste nossa pequenez e o que devramos fazer para ser grandes. Esta obra contm duas partes bem distintas; no primeiro livro indicam-se os elementos de uma histria natural de nossas letras; estudam-se as condies de nosso determinismo literrio, as aplicaes da geologia e da biologia s criaes do esprito. Nos demais livros faz-se a traos largos o resumo histrico das quatro grandes fases de nossa literatura: perodo de formao (1500-1750), perodo de desenvolvimento autonmico (1750-1830), perodo de transformao romntica (1830-1870) e perodo de reao crtica (de 1870 em diante). A primeira poca inicia-se com a descoberta do pas, passa pela invaso holandesa, pelos Palmares, pelos Emboabas e Mascates e chega aos meados do sculo XVIII. A segunda, com a descoberta das minas, mostra certo impulso autonmico do pas dentro dos limites de suas foras e tradies tnicas. A terceira, que principia com o romantismo poltico de Constant no tempo de nossa independncia, acentua-se mais a datar da retirada do primeiro imperador, e, atravs de muita imitao, mxime de franceses, teve o mrito de afastar-nos da esterilidade do lusitanismo literrio. A quarta fase a da reao crtica e naturalista, em que buscamos de novo nossas tradies luz das idias realistas, procurando harmonizar umas com outras. Tal a diviso natural da histria literria brasileira. Se certo que as fases de uma literatura no se determinam com a mesma segurana com que os velhos cronistas marcavam o nascimento e a morte dos reis seus protetores, e se verdade que as datas aqui indicadas no tm esse rigor mesquinho, servem bem para indicar os grandes marcos de nossa evoluo mental. Os anos de 1500 e 1750, que encerram o primeiro perodo, justificam-se, aquele, porque da partiu o conhecimento do pais; o outro, porque na ltima metade do sculo XVIII, alterando-se o nosso sistema colonial e econmico, preparouse a grande escola mineira, talvez o perodo mais brilhante e original de nossa poesia. 3

A data de 1830, se no marca uma poca literria no estreito sentido, designa-a no lato; porque determina a invaso completa do romantismo na poltica e seu trasbordamento na literatura. Constant precedeu Lamartine na Europa e aqui; a evoluo literria seguiu-se, como sempre, poltica. Quanto a 1870, que abre a quarta e ltima fase, pode determinar-se que o romantismo comeou a receber os primeiros e mais rudes golpes a datar desse tempo. O positivismo filosfico francs, o naturalismo literrio da mesma procedncia, a crtica realista alem, o transformismo darwiniano e o evolucionismo de Spencer comearam a espalhar-se em alguns crculos acadmicos, e uma certa mutao foi-se operando na intuio corrente. Todos os anos crescia o nmero dos combatentes; foram eles os primeiros que no Brasil promoveram a reao seguida e forte contra o velho romantismo transcendental e metafsico. Cumpre declarar, por ltimo, que a diviso proposta no se guia exclusivamente pelos fatos literrios; porque para mim a expresso literatura tem a amplitude que lhe do os crticos e historiadores alemes. Compreende todas as manifestaes da inteligncia de um povo: poltica, economia, arte, criaes populares, cincias... e no, como era de costume supor-se no Brasil, somente as intituladas belas-letras, que afinal cifravam-se quase exclusivamente na poesia!... CAPTULO II TEORIAS DA HISTRIA DO BRASIL Todo e qualquer problema histrico e literrio h de ter no Brasil duas faces principais: uma geral e outra particular, uma influenciada pelo momento europeu e outra pelo meio nacional, uma que deve atender ao que vai pelo grande mundo e outra que deve verificar o que pode ser aplicado ao nosso pas. A literatura no Brasil, a literatura em toda a Amrica, tem sido um processo de adaptao de idias europias s sociedades do continente. Esta adaptao nos tempos coloniais foi mais ou menos inconsciente; hoje tende a tornar-se compreensiva e deliberadamente feita. Da imitao tumulturia, do antigo servilismo mental, queremos passar escolha, seleo literria e cientfica. A darwinizao da crtica uma realidade to grande quanto a da biologia. A poderosa lei da concorrncia vital por meio da seleo natural, a saber, da adaptao e da hereditariedade, aplicvel s literaturas, e crtica incumbe comprov-la pela anlise dos fatos. A hereditariedade representa os elementos estveis, estticos, as energias das raas, os predicados fundamentais dos povos; o lado nacional das literaturas. A adaptao exprime os elementos mveis, dinmicos, genricos, transmissveis de povo a povo; a face geral, universal das literaturas. So duas foras que se cruzam, ambas indispensveis, ambas produtos naturais do meio fsico e social. Tal a razo por que todo poeta, todo romancista, todo dramaturgo, todo crtico, todo escritor brasileiro de nossos dias tem a seu cargo um duplo problema e h de preencher uma dupla funo: deve saber do que vai pelo mundo culto, isto , entre aquelas naes europias que imediatamente influenciam a inteligncia nacional, e incumbe-lhe tambm no perder de mira que escreve para um povo que se forma, que tem suas tendncias prprias, que pode tomar uma feio, um ascendente original. Uma e outra preocupao so justificveis e fundamentais. Se uma cousa ridcula a recluso do pensamento nacional numas pretenses exclusivistas, se lastimvel o espetculo de alguns escritores nossos, atrasados, alheios a tudo quanto vai de mais palpitante no mundo da inteligncia, no menos desprezvel a figura do imitador, do copista servil e ftuo de toda e qualquer bagatela que os paquetes nos tragam de Portugal, ou de Frana, ou de qualquer outra parte... Para que a adaptao de doutrinas e escolas europias ao nosso meio social e literrio seja fecunda e progressiva, de instante necessidade conhecer bem o estado do pensamento do Velho Mundo e ter uma idia ntida do passado e da atualidade nacional. Eis o grande problema, eis o ponto central de todas as tentativas de reformas entre ns, e eis por onde eu quisera que comeassem todos os portadores de novos ideais para o Brasil, todos os transplantadores de novas filosofias, de novas polticas, de novas escolas literrias. E o que no vejo, o que ainda no se fez. No mais do que ter lido por acaso Zola, ou Daudet, ou Rollinat, e atirar com eles face do pas, como se tudo estivesse feito!... Deve-se comear por conhecer a fundo as diversas teorias da histria do Brasil, e, pelo estudo deste problema, compreender a sucesso das escolas literrias entre ns. Indicarei somente os lados mais salientes do assunto. As principais teorias da histria do Brasil so a de Martius, a de Buckle, a de Tefilo Braga, a de Oliveira Martins, a dos discpulos de Comte e a dos sectrios de Spencer. Ficam a enumeradas em sua ordem cronolgica. O clebre botanista bvaro Carlos Frederico Filipe de Martius preparou em 1843 uma 4

dissertao sob o ttulo Como se deve escrever a histria do Brasil. Nesse pequeno trabalho, um dos mais interessantes que tenho lido de penas estrangeiras sobre o Brasil, Martius abriga-se ao grande princpio moderno das nacionalidades, coloca-se num ponto de vista etnogrfico e indica em traos rpidos os diversos elementos do povo brasileiro. Os selvagens americanos e os seus costumes e suas aptides psicolgicas, os negros africanos e seus hbitos, os portugueses e suas vantagens de gente civilizada, tudo isto deve ser interpretado escrupulosamente; porque de tudo isto que saiu o povo brasileiro. exato; resta apenas que se diga como que estes elementos atuaram uns sobre os outros e produziram o resultado presente. Em uma palavra, a teoria de Martius puramente descritiva; ela indica os elementos; mas faltalhe o nexo causal e isto seria o principal a esclarecer. uma concepo incompleta. E como alguns j tm por vezes exagerado a simplssima indicao de Martius, o mero conselho do notvel bvaro, aqui lhe reproduzo as prprias palavras para que bem claro se veja a distncia entre esse rpido roteiro e a doutrina deste livro sobre o problema etnogrfico brasileiro. Escreveu Martius: Qualquer que se encarregar de escrever a histria do Brasil jamais dever perder de vista quais os elementos que a concorreram para o desenvolvimento do homem. So, porm, estes elementos de natureza muito diversa, tendo para a formao do homem convergido de um modo particular trs raas, a saber: a de cor de cobre ou americana, a branca ou caucasiana e, enfim, a preta ou etipica. Do encontro, da mescla, das relaes mtuas e mudanas dessas trs raas, formou-se a atual populao, cuja histria por isso mesmo tem um cunho muito particular. Pode-se dizer que a cada uma das raas humanas compete, segundo a sua ndole inata, segundo as circunstncias debaixo das quais ela vive e se desenvolve, um movimento histrico caracterstico e particular. Portanto, vendo ns um povo novo nascer e desenvolver-se da reunio e contato de to diferentes raas humanas, podemos avanar que a sua histria se deve desenvolver segundo uma lei particular das foras diagonais. Cada uma das particularidades fsicas e morais, que distinguem as diversas raas, oferece a este respeito um motor especial; e tanto maior ser a sua influncia para o desenvolvimento comum, quanto maior for a energia, nmero e dignidade da sociedade de cada uma dessas raas. Disso necessariamente se segue que o portugus que, como descobridor, conquistador e senhor, poderosamente influiu naquele desenvolvimento, o portugus, que deu as condies e garantias morais e fsicas para um reino independente; que o portugus se apresenta como o mais poderoso e essencial motor. Mas tambm decerto seria um grande erro para todos os princpios de historiografia pragmtica, se se desprezassem as foras dos indgenas e dos negros importados, foras estas que igualmente concorreram para o desenvolvimento fsico, moral e civil da totalidade da populao. Tanto os indgenas como os negros reagiram sobre a raa predominante. A determinao precisa do que devemos, em nossa vida geral, aos trs fatores principais de nossas populaes, nem por sombra se acha nessas linhas do ilustre autor da Flora Brasiliensis, que tambm e principalmente deixou em completo esquecimento o ponto fundamental do problema: o mestio, sobre o qual peculiarmente se deve insistir, estudando amplamente o especial quinho de cada fator e definindo o carter do resultado.* O afamado autor da Histria da civilizao na Inglaterra, aparecida em 1857, ocupou-se do Brasil detidamente.4 H. T. Buckle, como sabido, divide as civilizaes em primitivas e modernas, predominando naquelas a ao das leis fsicas sobre o homem, e nestas sendo o inverso a verdade. As civilizaes antigas desenvolveram-se nos pases onde as condies de vida eram fceis, nas. pennsulas, margem dos grandes rios, onde eram abundantes o calor e a umidade. S o Brasil para o filsofo ingls abre uma exceo regra; por causa dos ventos alsios, das chuvas torrenciais, dos miasmas... que tornam aqui a natureza superior ao homem. Da, para o escritor britnico, umas tantas cousas, e, entre outras, a falta de uma civilizao primitiva brasileira e ainda hoje, segundo a sua expresso, o nosso inveterado barbarismo. Esta doutrina, alm de ser falsa na descrio geral do clima brasileiro, em demasia exterior; cosmolgica demais. Em sua pretensiosidade de explicar puramente pela fsica do globo as civilizaes primitivas e atuais, incompleta e estril. Ainda quando a determinao das condies mesolgicas do Brasil fosse exata, e absolutamente no , haveria uma distncia e no pequena a preencher: a ao do meio nas raas para aqui imigradas, levando-as a tomarem certa e determinada direo, forosa e fatalmente, e no outra qualquer. um crculo vicioso; explica-se o clima pela civilizao e a civilizao pelo clima. A h lacuna; atiram-nos frases ao rosto, supondo que nos enchem a cabea de fatos. No captulo seguinte a teoria de Buckle ser estudada miudamente. Tefilo Braga, o conhecido professor portugus, no teve por alvo consciente escrever uma
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Cf. neste tomo os estudos de S. R. sobre o assunto. (Nota de Nelson Romero). Vide History of Civilization in England, vol. I, pg. 101 a 107, edio de Londres de 1872. 5

teoria da histria do Brasil; fez uns reparos sobre a vida literria do pas e nada mais. no prlogo do Parnaso portugus moderno, reproduzido ampliadamente nas Questes de literatura e arte portugusa. Braga acredita que o lirismo da Europa meridional teve uma origem comum. Esta fonte geral foram populaes turanas, descidas da alta sia, divididas em dois grandes grupos, um que fez viagem pelo Norte da Europa e outro que a fez atravs da frica, vindo ambos convergir na Espanha. Na Amrica deu-se uma semelhante marcha de povos turanianos. A braquicefalia do basco francs e a dolicocefalia do basco espanhol provam o fato para a Europa. A suposta dolicocefalia das raas da Amrica do Norte e a pretendida braquicefalia geral das da Amrica Meridional demonstram o fenmeno para o Novo Continente. Tudo isto muito vago e tambm muito aventuroso; so presunes que nada tm de positivo, nada tm de provado; so divagaes que se acham em desacordo com fatos demonstrados. A hiptese de Tefilo Braga, tirada das idias de Retzius, Beloguet, Pruner-Bey e Varnhagen, para ser aceita deveria justificar os seguintes fatos: a) O monogenismo das raas humanas e sua origem comum na sia, o que no nada fcil no estado atual da cincia e diante justamente dos trabalhos de Paulo Broca, que o escritor portugus chama sem razo em seu auxlio;5 b) A veracidade da trada de Max-Mller de que os povos do mundo se dividem em arianos, semitas e turanos, empresa difcil ante a lingstica das raas uralo-altaicas, polinsias, malaias, africanas e americanas; c) A emigrao dos turanos para a Amrica; d) A reduo dos povos deste continente a esse ramo nico; e) A ausncia entre as tribos do Brasil daqueles conhecimentos metalrgicos e astronmicos que passam pelos caracteres mais notveis da civilizao turana; f) Enfim, demonstrar a identidade do desenvolvimento das raas americanas e asiticas, um impossvel a olhos vistos. Antes que se haja feito o que a se indica, tudo o que se disser sobre a velha tese do asiatismo dos povos americanos pintar ngua, ou escrever na areia. a mais antiga de todas as teorias sobre a origem dos americanos e ressente-se de influncia bblica. A Amrica, diz o homem que melhor conheceu a pr-histria do Brasil o Dr. Lund , a Amrica j era habitada em tempos em que os primeiros raios da histria no tinham ainda apontado no horizonte do Velho Mundo, e os povos que nessa remotssima poca habitavam nela eram da mesma raa daqueles que no tempo do descobrimento a habitavam. Estes dois resultados na verdade pouco se harmonizam com as idias geralmente adotadas sobre a origem dos habitantes desta parte do mundo; pois que, quanto mais se vai afastando a poca do seu primeiro povoamento, conservando ao mesmo tempo os seus antigos habitantes os seus caracteres nacionais, tanto mais vai-se desvanecendo a idia de uma origem secundria ou derivada.6 O sbio Lund prossegue, provando com as suas descobertas arqueolgicas a diferenciao cada vez mais crescente entre os povos brasileiros primitivos e as raas chamadas monglicas, medida que nos afastamos dos tempos modernos. a mesma intuio do grande Morton na Amrica do Norte. Desaparecem assim o velho estribilho de uma pretensa cultura dos povos do Brasil, que por imensas catstrofes retrogradaram, segundo se afirma, e a enfadonha tese do mongolismo, ces ridicules robinsonades, como disse um sbio europeu. O encontro de um ou outro artefato cermico, mal estudado no vale do Amazonas, um fato isolado, muito diverso do que se devia dar no resto do pas; antes de tudo um fato explicvel pela proximidade da civilizao do Peru, ou da Amrica Central, ou das Antilhas. Quanto distava a sobriedade do grande Lund da afoiteza leviana de uns pretensiosos muito conhecidos, que a andam a a dizer que os Tupis eram os crios, ou os normandos, ou os fencios, ou os mongis, ou os turanos, e no sei mais que povos que colonizaram a Amrica. possvel uma certa intermitncia na arte entre os povos amazonenses, fenmeno cem vezes repetido no curso da histria de todas as artes. Que prova isto? O turanismo? uma velha civilizao oriunda da sia? Absolutamente no. Os estudos cientficos sobre as raas americanas comeam apenas no Brasil. Reduzem-se por ora a pequenos trabalhos sobre craniologia, lingstica e arqueologia artstica e industrial. No existem muitos fatos demonstrados, os materiais so ainda limitadssimos; entretanto, j temos uma dzia de teorias para Questes de Literatura e Arte Portuguesa O artigo de 1877. Vide nas Memrias de Antropologia de Broca os admirveis trabalhos sobre o monogenismo e poligenismo das raas humanas e sobre a hibridao. Vide especialmente a refutao das teorias de Retzius e Pruner-Bey sobre os primitivos habitantes da Europa e de Max-Mller sobre o turanismo das raas predecessoras dos arianos e semitas. Vide ainda minha Etnografia Brasileira. [Vide tambm a Ptria Portuguesa, Slvio Romero. Nota de N. R.].
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explicar a origem dos Tupis-Guaranis e dos americanos em geral. No quero contestar os conhecimentos prticos de nossos savants sobre alguns assuntos referentes aos selvagens; mas tal a falta de senso crtico, tal a incapacidade filosfica de alguns desses savants, que os seus escritos merecem ir para o fogo. Apelam para os chins, para os japoneses, os trtaros, os crios, os egpcios, os fencios, os normandos, os judeus, os turanos, para filiarem neles os pobres Tupis... Querem uniformizar tudo, buscar para tudo um similar no Velho Mundo. Uma boa interpretao dos fatos lev-los-ia por certo a concluses diversas. Acabariam com a mania de reduzir a um tipo nico as raas americanas, e ao mesmo tempo veriam nelas um produto deste solo; compreenderiam melhor a semicultura antiga do vale do Amazonas, sua filiao na cultura idntica dos indgenas das Antilhas, e tantos outros fatos simples em si e obscurecidos por fantasiosos sistemas. Uma das marchas migratrias dos antigos povos americanos que parecem mal esclarecidas atualmente, a de uma corrente de norte a sul, partindo das Antilhas, das costas da Amrica Central e da atual repblica da Venezuela, e chegando ao interior do Brasil, estacionando vastamente no vale do Amazonas. O estudo comparativo das antigidades das Antilhas e da regio amaznica demonstraria definitivamente o fato. No valiosssimo escrito de Otis F. Mason, inserto no Annual Report of the Smithsonian Institution, do ano de 1876, sobre as antigidades de Porto Rico, imensos so os pontos de contato entre os produtos ali descritos e aqueles que se encontram no Par. Despertam especial meno os amuletos representando animais, figuras humanas, etc., fabricados de matrias diversas, e especialmente de uma pedra verde, semelhante ao jade, of green jadelike material, diz o Dr. Mason. So as muiraquits do Amazonas. Dentro da prpria Amrica achamse os elementos para a explicao do que se encontra ao Norte do Brasil. Desprezemos de uma vez as teorias que recordam o velho biblicismo que o Sr. Tefilo Braga anda nesta questo a defender erradamente. Concedendo porm tudo, admitindo a identidade das origens do lirismo portugus e tupinamb, como quer o escritor portugus, que da se poder inferir para a filosofia da histria brasileira? Nada. A tese do autor aoriano puramente literria e no visa a uma explicao cientfica de nosso desenvolvimento social. Oliveira Martins em seu livro O Brasil e as colnias portuguesas enxerga todo o interesse dramtico e filosfico da histria nacional na luta entre os jesutas e os ndios de um lado e os colonos portugueses e os negros de outro. Um semelhante dualismo em grande parte de pura fantasia, e, no que tem de real, no passa de um fato isolado, de pouco valor e durao, fenmeno cedo esvaecido, que no pode trazer em seu bojo, como um segredo de fada, toda a latitude da futura evoluo do Brasil. um simples incidente de jornada, alado categoria do princpio geral e dirigente; uma destas snteses fteis com que alguns novelistas da histria gostam de nos presentear de vez em quando. A teoria do positivismo religioso sobre a nossa histria mais genrica e compreensiva. Falo em positivismo religioso, porque ele se me antolha o nico equilibrado, lgico e inteiro. O comtismo aquilo, ou no nada. O cisma de Littr foi estril, ilgico e anrquico. O digno escritor estava por certo no direito de ir com o mestre at onde quisesse ou pudesse; o que no tinha era o direito de limitar-lhe as crenas e as concluses da doutrina. No sou positivista; acho o comtismo um sistema atrasado e compressor, que faz uma figura apoucada ao lado do evolucionismo ingls e do naturalismo alemo. Se de Comte saram Littr e Laffitte, de Darwin destacaram-se Spencer e Haeckel, e no vacilo na escolha; mas julgo que a seita dos ortodoxos superior dos outros. Comte no escreveu diretamente sobre o Brasil; seus sectrios nacionais Teixeira Mendes e Anbal Falco desenvolveram o que eles chamam a teoria da ptria brasileira.7 Meu plano neste rpido esboo no exige a exposio mida das vistas contidas nos escritos citados desses dois autores. Basta-me resumir. A nao brasileira uma ptria colonial, pertencente ao grupo das ptrias ocidentais. Logo ao sair da luta holandesa, o Brasil reunia em si as condies de uma ptria: solo contnuo, governo independente e tradies comuns. O destino brasileiro pode formular-se assim: O prolongamento americano da civilizao ibrica, a que cada vez mais se assimilaro, at unificao total, os ndios e os negros importados, ou os seus descendentes. Na guerra holandesa venceu definitivamente o elemento ibrico, representante da civilizao latina; destarte o Brasil escapou ao dissolvente da Reforma, do desmo, e est em melhores condies para adotar a doutrina regeneradora do que os Estados Unidos, por exemplo. isto em essncia. O que verdadeiro no novo, e o novo no verdadeiro. Que o Brasil uma ex-colnia, que do grupo das naes filiadas na civilizao ocidental, e que tem as condies indispensveis a uma nacionalidade, ou elas sejam solo contnuo, governo e tradies comuns, como quer Comte, recordaes e esperanas comuns e a vontade decidida de viver debaixo das mesmas leis e compartilhar os mesmos destinos, como ensina Renan, ou comunho de raa, de religio, de lngua e de territrio, como escreve
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Revista do Instituto Histrico, n. 23, de outubro de 1844. 7

Scherer, que ao Brasil cabe tudo isto, j todos o sabiam antes das demonstraes recentssimas. Que a guerra holandesa foi um fenmeno notabilssimo; que ali triunfou Portugal com a civilizao catlicolatina contra a Holanda e a civilizao germnico-protestante, e que nessa epopia os colonos brasileiros viram-se quase ss, desamparados da me-ptria; que na luta entraram as trs raas; que as duas chamadas inferiores devem ser incorporadas nossa vida social, de tudo isto sabia-se no Brasil, desde que houve algum que se lembrasse de escrever-lhe a histria. Tudo isto velho, velhssimo. Mas a necessidade indeclinvel de haver na Amrica representantes da civilizao ibrica e a superioridade indiscutvel desta sobre a civilizao germnica, o que no me parece de todo evidente. A indispensabilidade desse dualismo histrico, representante na Europa de duas tendncias opostas, devendo necessariamente reproduzir-se na Amrica, muito simtrica demais para no ser em grande parte de pura fantasia. Era necessrio para as ptrias ocidentais que o portugus vencesse no Brasil o holands protestante e que o ingls derrotasse nos Estados Unidos o francs catlico! muito cmodo. E afinal, por que se no h de dar o mesmo na Oceania em geral e notadamente na Austrlia, onde o elemento germnico quase no encontra o seu competidor? So terras novas, habitadas por selvagens a desaparecerem a olhos vistos, que esto sendo colonizadas por europeus, representantes da civilizao ocidental. Por que no se h de repetir ali o dualismo salutar? A teoria da histria de um povo parece-me que deve ser ampla e compreensiva, a ponto de fornecer uma explicao completa de sua marcha evolutiva. Deve apoderar-se de todos os fatos, firmar-se sobre eles para esclarecer o segredo do passado e abrir largas perspectivas na direo do futuro. Seu fim no s mostrar o que esse povo tem de comum com os outros; sua obrigao ao contrrio exibir os motivos das originalidades, das particularidades, das diferenciaes desse povo no meio de todos os outros. No lhe cumpre s dizer, por exemplo, que o Brasil o prolongamento da cultura portuguesa a que se ligaram vermelhos e negros. Isto muito descarnado e seco; resta ainda saber como estes elementos atuaram e atuaro uns sobre os outros e mostrar as causas de seleo histrica que nos vo afastando de nossos antepassados ibricos e de nossos vizinhos tambm filiados na velha cultura ibera. Se a teoria de Buckle em demasia cosmogrfica, a de Martius demasiado etnolgica, a dos discpulos de Comte em extremo social, sem atender a outros elementos indispensveis. A filosofia da histria de um povo qualquer o mais temeroso problema que possa ocupar a inteligncia humana. So conhecidas as dificuldades quase insuperveis dos estudos sociolgicos. Uma teoria da evoluo histrica do Brasil deveria elucidar entre ns a ao do meio fsico, por todas as suas faces, com fatos positivos e no por simples frases feitas; estudar as qualidades etnolgicas das raas que nos constituram; consignar as condies biolgicas e econmicas em que se acharam os povos para aqui imigrados nos primeiros tempos da conquista; determinar quais os hbitos antigos que se estiolaram por inteis e irrealizveis, como rgos atrofiados por falta de funo; acompanhar o advento das populaes cruzadas e suas predisposies; descobrir assim as qualidades e tendncias recentes que foram despertando; descrever os novos incentivos de psicologia nacional que se iniciaram no organismo social e determinaram-lhe a marcha futura. De todas as teorias propostas a de Spencer a que mais se aproxima do alvo, por mais lacunosa que ainda seja.8 CAPTULO III A FILOSOFIA DA HISTRIA DE BUCKLE E O ATRASO DO POVO BRASILEIRO Para bem compreender a posio presente do povo brasileiro e o seu desenvolvimento histrico, luz das idias cientficas que reinam na atualidade, mister lanar um olhar sobre a moderna concepo da histria, e insistir sobre a de Buckle especialmente. Este autor mais de perto nos toca a ns brasileiros, porquanto dos modernos reformadores da histria , o que mais se ocupa com o Brasil, e terei, por necessidade, de apreciar as palavras duras, porm no fundo exatas, que escreveu a nosso respeito. Tanto mais isto necessrio, quanto embalde se procuraria em nossos historiadores, no tocante filosofia da respectiva cincia, outra coisa alm de declamaes mais ou menos inadmissveis. Geralmente se repete que o XIX sculo foi o sculo da histria, como o anterior fora o da filosofia. Este dito que, desde o autor das Cartas sobre a Histria de Frana, tem valido por verdadeiro, no passa talvez de uma dessas snteses caprichosas com que se costumam caracterizar as pocas com perda para a verdade. Outros tm dito que aquele foi o tempo das cincias naturais; alguns que foi o da crtica... Mas o certo em tudo isto que as trs caractersticas se supem e se completam; no mais possvel a histria sem a crtica, como no admissvel esta sem as cincias naturais. Eis o grande fato firmado pelo sculo XIX nos seus ltimos anos: estabelecer os outrora ditos estudos morais sobre bases experimentais. O processo tem sido complicado e longo; foi mister passar em revista o mtodo de todas
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Vide de Teixeira Mendes A Ptria Brasileira, Rio de janeiro, 1881. De Anbal Falco Frmula da Civilizao brasileira, no Dirio de Pernambuco, ns. 46 a 50, de 1883. 8

as cincias e expulsar do seu conselho mais de uma pretendida sem validade em seus ttulos. O desenvolvimento gradativo de todos os fatos observveis, alado altura de princpio dirigente, mostrou a necessidade de melhor estabelecer a genealogia cientfica: a nova classificao, quaisquer que sejam ainda as dissonncias entre os filsofos, tem por base tal princpio. Em conseqncia deste novo modo de ver e de julgar que a expulso de algumas supostas organizaes cientficas tornou-se inevitvel. Est muito longe de ser perfeito o acordo neste ponto entre alguns dos maiores pensadores que contriburam para o grande resultado. Ao lado da nova classificao das cincias que se desenvolve na ordem crescente da complexidade dos fenmenos e na decrescente de sua generalidade, poderia, a meu ver, inscrever-se outra, no como classificao orgnica das cincias, seno como uma notao histrica de seu desenvolvimento, no que diz respeito ao grau atingido de sua certeza. No seria inexato, por esta forma, dizer que elas tm sido cincias propriamente ditas, quase-cincias e falsas cincias. Quem no colocaria entre as primeiras a matemtica, a astronomia, a fsica...; em o nmero das segundas a psicologia, a histria, a economia poltica...; e no terceiro grupo a metafsica e a teologia clssicas, desconcertadas irms da astrologia e da alquimia? Toda a ordem de estudos, tendo por objetivo o homem e a sociedade, tem ficado por enquanto na segunda classe, por no haver atingido aquele grau de certeza que constitui o brilho prprio das completas cincias. A histria acha-se a; e, por maiores que tenham sido os esforos de Buckle e seus continuadores, ela parece resignada a no deixar por ora o crculo de suas companheiras: as quase-cincias. O movimento romntico dos primeiros anos do sculo XIX trouxe a paixo pelo passado, e, desde a grande obra de Hallam sobre a Idade Mdia, apareceu na histria a tendncia pinturesca e representativa, contrabalanada pela que se intitulava filosfica. O certmen das duas escolas rivais j pertence por sua vez histria, que luta por adquirir novos princpios e devassar novos horizontes. No padece dvida que os modernos reformadores j deram um notvel passo que parece definitivo. No outro seno o grande resultado de que j falei: a aplicao dos processos experimentais ao estudo dos acontecimentos humanos. a ltima fase a que chegaram os trabalhos histricos; mas isto ainda no lhes garante, quanto a mim, a segurana completa e inabalvel da cincia, por mais que o digam alguns dos pensadores que, como Buckle, lhes querem atribuir este carter. Por mais firmes que paream os achados de Draper, Bagehot, Buckle, Lazarus e Marselli; por mais inteirados que se mostrem dos mtodos de Lyell, Wundt, Virchow, a histria em suas mos no ainda uma cincia capaz de verificaes certssimas e indubitveis. Muito menos o tratada pelos pinturistas e filsofos da escola francesa. Ernesto Renan em artigo comemorativo de Aug. Thierry, inserto nos seus Ensaios de moral e crtica publicados em 1859, ainda fala em frases sonoras das cenas pinturescas do insigne historiador e das dissertaes filosficas de Guizot. Nesse tempo no lhe eram conhecidas as aplicaes novas da geologia e da fisiologia aos fatos humanos e ele ignorava as lacunas dos dois notveis mestres. Henry Thomas Buckle, morto em 1862, aos trinta e nove anos, depois de haver em 1857 publicado sua Civilizao na Inglaterra, ficou por muito tempo quase totalmente desconhecido no Brasil. Quando muito, alguns dele tinham notcia pela crtica de Littr, seno pela superficial e lacunosa Histria da Literatura Inglesa Contempornea de Odysse Barot. Mui raros o teriam lido. Seu esprito foi influenciado pelos trabalhos de Comte adicionados aos de Whewell e Mill. Qutelet com sua transformao matemtica da estatstica foi tambm de um peso decisivo para ele, bem como a geral corrente do tempo que o lanava no encalo das idias de carter demonstrado e cientfico. Sua obra, que no passou da Introduo, geralmente considerada um notvel sucesso no domnio dos estudos histricos. O primeiro volume contm a filosofia do nobre pensador; os outros dois trazem exemplificaes prticas de mximo interesse tomadas aos anais da Frana, Esccia, Espanha e da prpria Inglaterra. naquele que mais se revela o reformador amestrado. Detenhamo-nos ante ele. Comeando pelo problema da liberdade, estuda a questo das influncias a que cedem as aes humanas, tais como o influxo das leis fsicas, o da religio, do governo, e da literatura, e acaba por um esboo sobre a origem dos estudos histricos, seu estado na Idade Mdia e uma apreciao sobre a inteligncia inglesa at o sculo XVIII. Em tudo mostra uma erudio variada e um pensamento firme, revestidos por um estilo simples e fluente. Buckle rebela-se contra o mtodo dos metafsicos na inquirio das leis do esprito humano e no modo de tratar a histria. Ele exclama um pouco rudemente: As long as the human mind is only studied according to the narrow and contracted method of metaphysicians, we have every reason for thinking that the laws which regulate its movements will remain unknown.1 Estas palavras quando foram proferidas pelo ilustre escritor no revelavam ainda uma to vulgar e comumente aceita verdade entre os mais proeminentes pensadores do mundo, como o manifestam hoje. Ele pois detalhou um pouco a sua demonstrao. Sem desconhecer certa influncia dos processos metafsicos sobre mui poucas das leis da associao e talvez sobre as modernas teorias da viso e do tato, nota-lhes a diametral oposio em que se acham com os mtodos histrico e cientfico. O metafsico estuda um s pensamento, e o historiador muitos; as cincias indutivas devem esmiuar os fatos e isolar cada um para melhor determin-los, e pelo 9

processo da vulgar filosofia impraticvel o isolamento de um fenmeno espiritual, que, por outra parte, no se pode subtrair influncia das circunstncias exteriores. Alm de que as duas grandes classes de metafsicos, os idealistas e os sensualistas, chegam sobre as leis do esprito a contrrias afirmaes, em sua cincia o pensamento o instrumento e ao mesmo tempo a matria sobre que ele se exerce. Isto produz um peculiar embarao. a impossibilidade de formar uma vista compreensiva do todo dos fenmenos mentais, porquanto, por mais extensiva que possa ser tal vista, excluir sempre o estado do pensamento pelo qual ou no qual ela formada. No assim nas cincias fsicas que tm a seu servio uma grande poro de mtodos. Tal defeito radical impede, a seus olhos, a psicologia de ser uma cincia e de chegar a qualquer resultado aproveitvel. Buckle exagerou. Imbudo das negativas concluses de Comte sobre o estudo dos fatos subjetivos, era concludente que recusasse-lhe a nota de rigorismo cientfico; mas no que chegasse a desconhecer-lhe qualquer eficcia. Como se lhe afigurou que a histria podia ser erigida ao grau de cincia, ela que ainda mais complexa que a psicologia? Como saltar dos estudos biolgicos, que tratam da vida em geral, para a histria, desprezando as leis dos fatos intelectuais, sensveis e morais? No posso compreender que se faa da sociologia uma cincia quando no se admite uma psicofsica. A seriao das cincias fica por tal modo truncada.9 Desde agora cumpre notar um equvoco de Emlio Littr. Em sua crtica, um pouco animada, contra o historiador ingls, ele declara ocupar-se com a sua obra, porque o escritor cedeu influncia de Comte e dela quis, at certo ponto, separar-se! S por isso? Quando muito il ne fait pas fi du demipositivisme; ce sont des acheminements... E qual seria para Littr o inteiro positivismo? Seria o do prprio Littr, que tambm se separou do mestre em mais de um ponto decisivo? Ser o de P. Laffitte, o S. Pedro da escola, segundo Renan?10 Como quer que seja, o velho escritor teve um certo gosto em andar apurando ortodoxias positivistas, mxime com os dignos pensadores da escola inglesa. Mill, Spencer, Buckle sofreram os seus golpes, nem sempre com muita razo. No h maior cegueira de que esta de supor o positivismo uma doutrina compacta, cujos sectrios se acham acordes, pronunciando a ltima palavra da cincia! A clebre definio de Huxley que a seita comtesca um catolicismo sem o elemento cristo verdadeira. No poucos foram sem dvida os mritos e vantagens do sistema; este porm tem sido ultrapassado. Contribuiu para certos resultados; mas, sacrificando a alguns prejuzos, tem desdenhado, por exemplo, algumas das fecundas verdades anunciadas por Darwin. Admira que alguns escritores brasileiros proclamem a seu pblico que so discpulos de Comte in totum e ao mesmo tempo do sbio ingls ltimo citado, isto , que aceitam em cheio todas as concluses dos dois mestres que totalmente se repelem em mais de um ponto de mximo interesse, como sobre a idia da vida e a da sociedade. Cumpre ser completamente despido de senso crtico para destarte fornecer provas de que se no pode entender os sistemas em seus resultados fundamentais. Poderiam ser ambos aceitos; mas com redues indispensveis e vastssimas. Continuemos. Declarado por Buckle ineficaz para a histria o processo dos metafsicos, -o tambm o dos telogos. Ambos os mtodos desconheceram a lei da normalidade natural dos fatos humanos: o primeiro criando a doutrina do livre arbtrio, e o outro fundando a da predestinao. The theory of predestination is founded on a theological hypothesis: that of free will on a metaphysical hypothesis. Destituda de todo o fundamento humano e racional, a predestinao dos acontecimentos no perdurou longamente nas tentativas de filosofia da histria at ao presente feitas. doutrina que no precisa de refutao. Por outro lado o dogma da liberdade completa de nossas aes e dos fatos histricos correspondente doutrina do acaso; no existe mais uma lei para a histria; predomina o capricho dos agentes e a glorificao sobre-humana dos heris, que dirigem o curso dos acontecimentos a seu belprazer. Buckle insurge-se contra esta apreciao e chega a traar a refutao de seu principal argumento, que se funda na inerrncia da conscincia. Sem muito trabalho foi-lhe fcil mostrar o carter relativo desta faculdade, sempre mudando de crenas e afirmaes no curso evolucional da humanidade. Encarada tambm no indivduo, diz-nos ele com a maior veracidade: Consciousness is infallible as to the fact of its testemony; but fallible as to the truth.11 Abandonados os dois mtodos insustentveis, o historiador pretende substitu-los pelos processos fundamentais das cincias naturais, dizendo que as aes humanas so determinadas somente por seus prprios antecedentes e tm o carter de uniformidade, produzindo os mesmos resultados sob as
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Z. Moindron De 1 Anciennet de lHomme, Bain, Lgica. La Science. 11 Z. Moindron, ibid.


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mesmas circunstncias, podendo ser perturbadas ou dirigidas pela ao dos meios. So estas as suas palavras: Rejecting, then, the metaphysical dogma of free wiil, and the theological dogma of predestined events, we are driven to the conclusion that the actions of men, being determined solely by their antecedents, must have a character of uniformity, that is to say, must, under precisely the same circumstance, always issue in precisely the sarne results. And as all antecedents are either in the mind or out of it, we clearly see that ali the variations in the results, in other words, all the changes of which history is full, ali the vicissitudes of the human race, their progress or their decay, their happiness or their misery, must be the fruit of a double action; an action of external phenomena upon the mind, and another action of the mind upon the phenornena. O autor recorre a Qutelet, que, com a transformao da estatstica pelo clculo das probabilidades, prova, de ano a ano, a repetio gradativa dos mesmos crimes, do emprego das mesmas armas para igual nmero de assassinatos e de suicdios; a repetio da celebrao de igual soma de casamentos!... No h como negar os fatos esclarecidos pelo ilustre calculista belga e comprovados pelos mais srios observadores. As aes humanas so regidas por um complexo de leis que inconscientemente para ns atiramnos no caminho da vida corno uns quase atores. Mas a histria, que no uma cadeia de fatos sempre novos e desarmnicos com seus antecedentes, como j se pretendeu, ser certo que se repita? Os dados estatsticos no podem chegar at a; a marcha da histria evolucional, e tanto basta para que no haja repetio, como no existe disparatada incoerncia. onde est porm o grande embarao. Esta liberdade, que por alguns motivos a cincia moderna acaba de reduzir a propores pouco amplas, no deixa de existir ao menos em uma forma to aparente, que ser sempre impossvel pesar a massa das circunstncias e o conjunto dos mveis infinitos que, a um s tempo, dirigem a trama complicadssima dos acontecimentos humanos.12 Buckle reconhece que as leis do pensamento reagem sobre a ao das leis fsicas; e no ir a a confisso de elemento autnomo at certo ponto, ainda que obscuro, e capaz de perturbar a uniformidade cientfica das investigaes histricas? Parece que esta considerao restringe o carter altamente cientfico da histria, ainda que dirigida por mos como as de Buckle ou Littr. Por falar neste ltimo, no fora de lugar o reduzir um pouco as aparncias de verdade de uma sua proposio contra o autor da Civilizao na Inglaterra. Increpa-o por haver confundido as leis do esprito humano com as leis da histria. Diz ele: Rien dans lesprit humain ne montre quil doive y avoir une volution historique. Cette volution est un fait que lon constate exprimentalement comme tous les autres faits; mais ou ne la dduit pas de ltude psychique.13 Eis o resultado a que se chega, quando se admite uma histria-cincia, e se despreza, como de todo intil, uma psicologia cientfica! A distino das duas categorias de leis incompreensvel, e sobretudo para um positivista. Para quem, como E. Littr, no concebe o esprito humano em sua totalidade, seno desenvolvido e representado na histria, que outras so as suas leis alm das desta ltima? Certamente E. Littr, com toda a gravidade que o distinguia, no respeitou muito a memria do seu celebrado mestre quando escreveu aquele perodo. O sbio ingls divide as leis que dirigem a histria em fsicas e mentais; estas ltimas subdivideas em intelectuais e morais. Agora que se revela o lado mais original de sua obra; so os captulos mais profundos. Comea pela apreciao das leis fsicas. As influncias desta ordem, a que a raa humana mais poderosamente cede, podem para ele ser classificadas em quatro categorias: clima, alimentao, solo e aspecto geral da natureza. Este ltimo merece-lhe mxima ateno. Diz-nos: The last of these classes, or what the call the general Aspect of Nature, produces its principal results by exciting the imagination, and by suggesting those innumerable superstitions which are the great obstacles to advancing knowledge. And as in the infancy of a people the power of such superstitions is supreme, it has happened that the various Aspects of Nature have caused corresponding varieties in the popular character, and have imported to the national religion particularities which, under certain circumstances, it is impossible to efface.14 Firmado especialmente em Mill, nega a distino original das raas explicando-lhes as diferenas posteriores pelas quatro leis que formulou. No parece bem fundamentado o asserto. No h dvida que as diversidades de climas, solos, alimentos... contribuem para que perdurem as separaes das raas; preciso porm ir um pouco adiante e declarar que, sendo os climas e mais agentes fsicos anteriores s raas, a diversidade destas j de si originria e primordial, isto , surgiu com elas mesmas
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Sobre a questo da liberdade, vejam-se as interessantes obras dos italianos Herzen Ferri. La Sciense. 14 Buckle, ibid. 11

desde o seu primeiro aparecimento. Pela lei darwnica da transformao dos seres, entendida o mais latamente, as raas despontaram diferentes em climas diferentes tambm. Os climas depois disto s tm feito conservar e fortalecer as predisposies nativas. O escritor britnico divide a civilizao em dois grandes ramos, a da Europa e a de fora dela; na primeira predomina o esforo do homem sobre a natureza; na outra o contrrio que se nota. Esta distino caprichosa. A civilizao s antiga e moderna, oriental e ocidental, da Europa ou extraeuropia nos livros medocres de filosofia da histria, que assinalam leis contraditrias para cada uma delas. No vasto e completo conceito ela uma s, que evolucionalmente se tem desenvolvido at ns. Podem-se-lhe quando muito, e at necessrio, marcar fases sucessivas, como mais ou menos acertadamente o praticou Comte e outros muitos antes e depois dele. Todos os tempos e todos os pases devem ser estudados, porque todos ho contribudo para o geral progresso; a lei da filiao tem seu maior complemento exatamente na histria. Se a civilizao est atualmente na Europa, no ser verdade que lhe veio da sia e que j tem passado para a Amrica? Obcecado pelas contradies dos climas e aspectos da natureza, o notvel pensador chegou a erigir a sua distino infundada em uma lei da cultura humana. Neste ponto excelente a refutao de Littr, que escreve com franqueza: um erro, e no h a base alguma para a filosofia da histria. Para que se pudesse sociologicamente dividir a civilizao em europia e extra-europia fora preciso que a civilizao da Europa fosse autoctnica. Ora, ela no o . Foi nas bordas da sia, nessa Grcia, metade europia e metade asitica, que apareceu a civilizao da Europa destinada a tornar-se a civilizao universal; porm o facho s ali se acendeu pela chama comunicada por nossos antepassados da sia e da frica. A proposio de Buckle s verdadeira quando limitada a um perodo recente; mas ainda assim ela foge e escorrega por outro lado, porquanto a civilizao sada da Europa implanta-se na Amrica, na Austrlia, comea a transformar a ndia, maravilha o Japo, todos os pases onde, segundo o pretendido axioma, a natureza mais poderosa que o homem.15 Tudo perfeitamente achado, exceto a falsidade do axioma. verdade que os diversos climas, at os mais agros, so adequados s diferentes raas que produziram, sendo exata at certo ponto a increpao feita por. Littr ao princpio que desdenha. Mas, tendo-se em vista a civilizao moderna, que , como ele o reconhece, toda de implantao, no se deve desconhecer a justeza da lei que tacha de presumida. O fato da emigrao de povos originrios de pases diversos para climas totalmente estranhos garante-me nesta afirmao. No deve ser esquecido que os arianos, por exemplo, que se acham hoje espalhados por todas as latitudes do globo, encontraram climas mais favorveis a seu desenvolvimento numas paragens do que noutras. Poder-se- dizer que as colnias europias estabelecidas h quatro sculos na sia, frica, Amrica e Oceania encontraram por toda a parte um clima que fosse igualmente favorvel ao seu florescimento? Ser certo que a natureza de algumas regies no lhes tem constitudo bastantes embaraos, e nalgumas paragens quase insuperveis? Buckle, passando a tratar da influncia das leis mentais, d maior quinho s intelectuais do que s morais. Nisto nem sempre vai razo e profundeza. Como se v, ele um experimentalista em largo sentido, pelo mtodo e pela essncia das idias. Reforado o seu sistema pelas novas concepes do darwinismo, a exemplo de Bagehot, ele um bom sistema da histria cientfica. A explicao das civilizaes antigas, vai busc-la na fsica das regies onde se desenvolveram. Calor e umidade, fertilidade da terra e um vasto sistema fluvial, eis as condies primordiais para o desenvolvimento das civilizaes primitivas. Prova-o com a ndia para a sia, o Egito para a frica, o Mxico e o Peru para a Amrica. Mas como que o Brasil, e este ponto a que almejava chegar, como que o Brasil, possuindo em to larga escala os dois fatores, no foi a sede de uma civilizao antiga? O escritor britnico recorre, para explicar esta lacuna, a um certo agente destruidor, que impossibilitou a ao dos outros. Ouamo-lo detidamente: O agente a que eu aludo o vento geral, vento alsio (trade-wind), admirvel fenmeno pelo qual todas as civilizaes anteriores s da Europa foram grande e perniciosamente influenciadas. Este vento abrange no menos de 560 de latitude: 28 ao norte do equador e 28 ao sul. Nesta larga extenso, que compreende alguns dos mais frteis pases do mundo, o vento geral sopra durante todo o ano, ora do nordeste, ora do sudeste. As causas desta regularidade so agora bem conhecidas e sabe-se que dependem em parte do deslocamento do ar no equador, e em parte do movimento da terra: por isso o ar frio dos plos constantemente impelido para o equador e produz assim os ventos do norte no hemisfrio setentrional e os ventos do sul no meridional. Estes ventos so afastados do seu curso natural pelo movimento da terra quando se volve em seu eixo de oeste para leste. E como a rotao da terra mais rpida no equador do que em qualquer outra parte, acontece que na vizinhana daquele a velocidade to grande que compele os movimentos da atmosfera dos plos, e forando-os noutras direes, d origem a
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La Science. 12

estas correntes orientais, chamadas ventos gerais, ventos alsios. O que porm agora nos interessa no uma explicao dos ventos gerais, e sim uma explanao do modo como este grande fenmeno prende-se histria da Amrica do Sul. O vento geral, soprando na costa oriental da Amrica do Sul e procedendo de leste, atravessa o oceano Atlntico e deixa pois a terra cheia de vapores acumulados em sua passagem. Estes vapores, tocando praia em intervalos peridicos, so condensados em chuva; e como seu progresso para oeste obstado pela cadeia gigantesca dos Andes, que no podem passar, empregam toda sua umidade no Brasil, que por isso muitas vezes alagado pelas mais destruidoras torrentes. Esta abundante cpia de umidade, sendo ajudada pelo vasto sistema fluvial peculiar parte oriental da Amrica, e acompanhada pelo calor, tem estimulado o solo a uma atividade sem igual em qualquer outra parte do mundo. O Brasil, que quase to grande como toda a Europa, coberto de uma vegetao de incrvel profuso. To vioso e luxuriante o seu crescimento que a natureza parece extravasar-se num brinco de vaidosa fora. Uma grande parte desta imensa regio entrelaada por densas e enredadas florestas, cujas magnficas rvores, florescendo com beleza sem rival, e marchetadas de mil cores, despedem seus produtos com inexcedvel prodigalidade. Em suas franas aninham-se pssaros de esplndida plumagem, que pousam em seus altos e escusos recessos. Por baixo, suas bases e troncos so embaraados por matos rasteiros, plantas trepadeiras, inmeras parasitas, tudo borbulhando de vida. Ali existem em demasia miradas de insetos de todas as variedades, reptis de forma estranha e singular, serpentes e lagartos listrados com fatal beleza; todos acham meios de existncia nesta vasta oficina e armazm da natureza. E para que nada falte a esta terra de maravilhas, as florestas so cercadas por enormes prados, que, fumegando de calor e umidade, suprem com alimento manadas inumerveis de gados silvestres, que pastam e engordam em suas ervas; as plancies prximas, ricas de outras formas de vida, so a morada predileta dos animais mais sutis e ferozes, que preiam uns aos outros, porm que parece nenhum poder humano ter esperanas de extirpar. Tal a fora e abundncia de vida por que colocado o Brasil acima de todos os outros pases do mundo. Entre esta pompa e esplendor da natureza porm nenhum lugar foi deixado para o homem!... reduzido insignificncia pela majestade que o cerca. As foras que se lhe opem so to formidveis que ele nunca foi apto a lhes fazer frente, nunca foi capaz de resistir sua acumulada presso. O Brasil todo, a despeito de suas inmeras vantagens aparentes, tem permanecido inteiramente inculto, vagando seus habitantes selvagens e imprprios para resistir aos obstculos que a generosidade da natureza ps em seu caminho. Os aborgines, como todo o povo na infncia da sociedade, foram adversos a empresas, e, sendo desconhecedores das artes com que se removem os obstculos fsicos, nunca intentaram opor-se s dificuldades que obstaram ao seu progresso social. Estas dificuldades entretanto so to srias que durante cerca de quatro sculos os recursos da cincia europia tm sido em vo empregados no intuito de afugent-las. Ao longo da costa do Brasil h sido introduzida da Europa uma certa cpia de cultura que os naturais por seus prprios esforos nunca teriam alcanado. Tal cultura porm, em si mesma muito imperfeita, nunca penetrou nos recessos do pas, e no interior at agora existe um estado de coisas semelhante ao que dantes existia. O povo ignorante, e alm disto brutal, no praticando nenhuma restrio, e no reconhecendo lei alguma, continua a viver em seu antigo e inveterado barbarismo. Neste pas as causas fsicas so to ativas e produzem seu imprio em uma escala de tal magnitude, que tem sido at hoje impossvel escapar aos efeitos de sua ao combinada. Os progressos da agricultura so paralisados por florestas intransitveis, e as colheitas so estragadas por inumerveis insetos. As montanhas so por demais altas para serem escaladas; os rios por demais largos para serem vadeados ou cobertos com pontes; cada coisa foi a produzida para reprimir o pensamento humano e conter a sua crescente ambio. Destarte as energias da natureza tm encadeado o esprito do homem. Nenhures to penoso o contraste entre a grandeza do mundo externo e a pequenez do interno. O pensamento intimidado por esta luta desigual no s tem sido incapaz de avanar, como sem o auxlio estrangeiro teria indubitavelmente recuado. At ao presente, com todos os proventos, constantemente introduzidos da Europa, no existem sinais de progresso real; no obstante a freqncia de estabelecimentos coloniais, menos de um quinto da terra cultivado. Os hbitos do povo so to brbaros como dantes, e, quanto a seu nmero, muito digno de notar-se que o Brasil, a regio onde mais que nas outras os recursos fsicos so mais poderosos, onde os animais e vegetais so mais abundantes, onde o solo regado pelos mais nobres rios e a costa ornada pelos melhores portos, este imenso territrio, que maior que doze vezes o tamanho da Frana, contm uma populao que no excede a seis milhes de almas.16 Estas consideraes suficientemente explicam por que que em todo o Brasil no existem momentos da mais imperfeita civilizao, nenhum sinal de que o povo tenha, em perodo algum, sado por si mesmo do estado em que se achava quando o seu pas foi descoberto. No Brasil o calor do clima foi acompanhado por uma irrigao dupla, proveniente, de um lado, do imenso sistema fluvial prprio da costa oriental, e, de outro, da abundante umidade depositada pelos ventos gerais. Desta combinao resulta que a fertilidade sem igual, to grande quanto podia
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O autor escrevia em 1857. 13

interessar ao homem, derrocou os clculos deste, paralisando seu progresso por uma exuberncia que, se fosse menos excessiva, o teria ajudado.17 Esta memorvel passagem, que devia ser meditada por todos os brasileiros, verdadeira em seu sentido geral; mas envolve mais de uma inexatido. certo que os primitivos habitantes do pas no ultrapassaram os ltimos degraus da selvageria; exato ainda que a nossa atual civilizao toda impregnada de barbarismo. S os patriotas desajuizados podero contest-lo. Buckle porm pelo menos incompleto quando faz depender as civilizaes antigas do calor e umidade, ou da fertilidade da terra e de um vasto sistema fluvial. A filosofia da histria, sempre que maneja um princpio nico, expe-se a equvocos. O princpio invocado pelo autor ingls no to exato e profundo como lhe pareceu, porquanto civilizaes antigas existiram em regies onde seno encontram tais requisitos. Basta ponderar o caso das civilizaes da Sria, Fencia, Grcia e Etrria, pases to diferentes da ndia, Egito, Mxico e Peru. Ainda mais: regies existem, dotadas das qualidades encomiadas, que no foram a sede de civilizaes antigas. A grande pennsula denominada Indochina em sua quase totalidade, a Austrlia e as regies do Nger e do Congo so a prova. Pelo que toca ao Brasil, favorecido em larga escala pelas condies exigidas, o agente perturbador, na frase de Buckle, o trade-wind, que faz o pas periodicamente ser devastado pelas mais impetuosas torrentes. Creio que vai aqui alguma dose de engano. Se alguma cousa peridica nota-se no clima do Brasil, no so devastadoras enchentes, e sim calamitosas e destruidores secas! Toda a enorme regio que se estende das margens do So Francisco s do Parnaba e ainda alm o teatro regular de to desastroso fenmeno. Mais de um tero talvez do pas fica assim flagelado em conseqncia do calor; onde pois as umidades acarretadas pelos ventos gerais? O fato tem-se repetido dezenas de vezes nos ltimos quatro sculos, e ainda agora, sob os nossos olhos, tem sido aquela regio devastada pela seca aterradora. No quero, nem posso com isto contestar a ao malfica dos ventos gerais; mas torno patente que a sua energia no to poderosa como sups o sbio ingls; e a prova mais cabal que o fenmeno inverso do produzido por tais ventos repete-se constantemente. Temos um mau clima no por excesso de chuvas, sim por excesso de sua falta. Pelo menos em grande parte do pas o que se nota. No h dvida que, quando vm as chuvas, so s vezes torrenciais, o que causa verdadeiro desequilbrio: ou completa seca, ou chuvas por demais abundantes. Isto porm no sempre. Se pois nosso clima mais poderoso do que o homem, como costume velho dizer-se, mais pela terrvel arma das secas com que joga do que pelas enchentes com que nos castiga. Outro equvoco de Buckle quando fala de nossas maravilhas e de nossos empecilhos naturais. Exagera umas para tambm avolumar os outros. Os empecilhos so: as grandes matas que se no podem transitar, os rios que se no podem passar, as montanhas que se no podem transpor, e a abundncia dos animais mais ferozes e daninhos, que ou devastam as plantaes ou impedem o ingresso nos recessos do pas! O autor, que nunca visitou o Brasil, foi vtima do maravilhoso no inventrio dos obstculos que a natureza nos ope. um erro dizer-se que temos as mais soberbas e impenetrveis matas do mundo. Viajantes muito autorizados so acordes em atestar que o interior do pas todo calvo, s existindo florestas na pequena cinta dita das matas ou nas margens dos grandes rios. A maior poro do pas no oferece tal obstculo, se que assim se pode considerar uma floresta. O que se nos apresenta agora como um defeito, nossos romnticos, embriagados de prodgios, sempre nos apresentavam como uma excepcional vantagem! Os rios mais largos... ainda uma abuso romntica. A maior parte dos que figuram em nossas cartas geogrficas ou no existem realmente ou no merecem tal designao. No passam de leitos secos quase todo o ano, e apenas cheios na poca das chuvas. Quase todos os rios do Norte do Brasil se acham neste caso.18 Restam o sistema do Amazonas, o do So Francisco e o do Prata. Estes trs so verdadeiramente notveis, e por amor deles que se formou a extravagante idia de que todos os rios do Brasil so gigantescos. Olhando-se de perto, desaparece um pouco a miragem. Quanto ao Prata, bvio que nos no pertence, e dos seus principais concorrentes s possumos a parte superior e mais insignificante do curso, as cabeceiras, por assim dizer. o caso do Paran, Paraguai e Uruguai. Pelo que toca ao So Francisco, que s o grande rio que podemos chamar exclusivamente nosso, o seu sistema relativamente limitado e abrange poucos confluentes.
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History of Civilization in England. Vide vrios relatrios enviados ao chefe da comisso para o levantamento da carta geral do pas, o Sr. Beaurepaire Rohan. Sobre todos digno de nota o do finado senador Tomaz Pompeu de S. Brasil. 14

O Amazonas que exatamente colossal, e ainda assim no se pode dizer com Buckle que seja mais um estorvo do que um auxiliar, alm de que s aproveita diretamente a um quinto talvez de nosso territrio e parte mais despovoada. a nica regio do Brasil onde aparecem as chuvas destruidoras de que fala o ingls. As montanhas to altas que se no podem galgar..... E esta? O pas pouco montanhoso e nossos picos mais altos so de quarta ou quinta ordem em face de seus congneres do Velho e Novo Mundo. Temos poucas serras e que se no distinguem muito por sua altura. No sei onde estejam o nosso Himalaia, os nossos Andes e os nossos Alpes, que alis no vedaram, segundo o nosso autor, a civilizao das respectivas regies. O filsofo britnico iludiu-se com as narraes fantsticas dos viajantes, sedentos de maravilhas e despropsitos. Muitas das cadeias de montanhas que figuram em nossos mapas s existem no papel. E, quando possussemos altssimas montanhas, elas no seriam um estorvo, como o no so por a algures. O autor da Histria da Civilizao na Inglaterra, vido por dar os motivos de nosso atraso, os no determinou exatos. Em um lugar ele diz que os fenmenos, que mais terrivelmente podem impressionar a imaginao dos homens, desanimando-os, so os vulces, os tremores de terra e os furaces. Ora, nosso pas tem sido isento de tais crises medonhas, e por que no o alegou a nosso favor? Os animais mais gigantescos e ferozes... Erro ainda. Nossa fauna nem a mais rica, nem a mais terrvel do mundo. Ns no temos o elefante, o camelo, o hipoptamo, o leo, o tigre, o rinoceronte, a zebra, a girafa, o bfalo, o gorila, o chimpanz, o condor e a guia. Nossos tipos animais mais temveis, a ona e a anta, no suportam o paralelo com seus rivais do Antigo Continente. E mister acabar de uma vez com estes inventos, favorveis ou desfavorveis, com que h sido costume iludir-nos. Temos sido sempre vtimas da exagerao: os nossos rios, montanhas, matas, feras... so sempre os mais gigantescos do mundo, o que uma vantagem, dizem os patriotas; o que um empecilho, diz Buckle; o que um erro, digo eu. Referindo-se aos nossos proventos, o historiador apresenta a fertilidade da terra, sem rival em qualquer outra parte, porm que, sendo em demasia exagerada, transforma-se em prejuzo. Ainda aqui vai equvoco. Primeiramente, ser a fertilidade, ainda que excessiva, um prejuzo, coisa que se no admite facilmente. Depois, tal uberdade, to extraordinria, no existe. Possumos muitas terras ruins e incapazes de cultura; contamos j muitas terras que os lavradores denominam cansadas, isto , j quase imprprias de cultivo. Onde pois a fertilidade assombrosa e sem rival em todo o mundo? Aqueles que conhecem a nossa lavoura, que definha no porque as terras sejam frteis demais, sabem perfeitamente que os grandes agricultores de caf e cana vivem a botar matas abaixo a fim de ter terras virgens para novas plantaes, por ficarem depressa as outras cansadas. Eu no contesto a fertilidade do solo brasileiro; fora um paradoxo. Contesto porm que a fertilidade seja um predicado do Brasil, como alguns querem, ou seja maior aqui do que por todo alhures. Tudo relativo, e a uberdade de nosso solo tambm. Quem no se lembra da clebre arquigrandeza do Brasil na descrio de Rocha Pita?19 Tudo aquilo foi tomado a srio, e, depois dos conhecidos versos de Gonalves Dias, no existiram patrioteiros, terrvel casta de Lovelaces da ptria, que no proclamassem, para desnortear-nos o critrio, que este pas era o paraso da terra. Buckle verdadeiro na pintura que faz de nosso atraso, no na determinao dos seus fatores. Estes, a meu ver, so primrios ou naturais, secundrios ou tnicos e tercirios ou morais. Os principais daqueles vm a ser o excessivo calor, ajudado pelas secas na maior parte do pas; as chuvas torrenciais no vale do Amazonas, alm do intensssimo calor; a falta de grandes vias fluviais nas provncias entre o So Francisco e o Parnaba; as febres de mau carter reinantes na costa. O mais notvel dos secundrios a incapacidade relativa das trs raas que constituram a populao do pas. Os ltimos os fatores histricos chamados poltica, legislao, usos, costumes, que so efeitos que depois atuam tambm como causas. Dado porm que Buckle fosse de todo exato quanto s causas que determinaram o atraso do Brasil primitivo, os motivos por ele apontados no deveriam, ante ele prprio, justificar o nosso abatimento atual, porquanto para esse autor as leis que regem a civilizao de hoje no so as mesmas que presidiram ao desenvolvimento das civilizaes antigas. At certo ponto isto exato, tanto que as vantagens do Mxico e do Peru, que, segundo o escritor, foram a causa de sua grandeza passada, continuam ali a vigorar, o que no impede que um e outro estejam atualmente a par, seno muito abaixo,
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Histria da Amrica Portuguesa, in principio. 15

do Brasil no tocante civilizao. Ali houve decadncia, apesar das vantagens, e aqui progresso, malgrado os obstculos. Como explicar tal anomalia? E que, quanto ao Brasil, o historiador ingls , em parte, mais fantstico do que profundo; que s pelo clima, bom ou mau, no se explicam as civilizaes hodiernas. So a prova as repblicas do Prata, que possuem excelente clima, doce e ameno, e que nos no excedem em cultura, por mais que alcem a cabea e faam retumbar as frases quixotescas. Um pas pode possuir um clima melhor que outro, e ser menos civilizado. Provam o caso a Espanha e a Alemanha. que para explicar o andar e progresso da civilizao de hoje mister pesar as trs categorias de fatores que deixei enumerados. CAPTULO IV O MEIO FISIOLOGIA DO BRASILEIRO Os climas quentes, diz Michel Lvy, estendem-se entre os trpicos, e desde os trpicos at os graus 30 e 35 de latitude austral e boreal.20 Por esta classificao o Brasil fica todo contido na categoria dos climas quentes. Entretanto, a configurao topogrfica e geolgica do pas no permite que se o tome como um corpo bruto, confuso, indistinto, marcado por uma s caracterstica mesolgica. As palavras do higienista francs abrem aqui margem para uma exceo. O Brasil oferece nada menos de duas zonas climatricas diferentes, a quente, que se estende da sua fronteira norte at o trpico de Capricrnio, e a fresca, que compreende as terras ao sul do trpico, a que se podem ligar os terrenos altos das antigas provncias imediatamente prximas. um erro grosseiro confundir cousas to distintas. certo que a mor parte do pas, o verdadeiro Brasil, est contido na zona trrida, que encerra quase todas as terras baixas do litoral, de um clima quente e mido, e as altas dos sertes do Norte, de clima quente e seco desde a fronteira setentrional at So Paulo. Uma parte desta ltima, e as trs provncias meridionais Paran, Santa Catarina e Rio Grande do Sul ficam alm do trpico e gozam de um clima suave. Sabe-se que a Serra do Mar nestas ltimas regies aproxima-se do litoral, oferecendo para o interior uma vasta lombada de terrenos altos de um clima quase europeu. Alm disto as terras elevadas dos plats do Rio de Janeiro, So Paulo e Minas, se no tm a frescura das regies meridionais, no se podem confundir com as terras quentes do Centro e do litoral do Norte. Constituem um clima temperado e ameno. Estabelecida esta reduo, que fao s palavras de Lvy, trate-se do Brasil como de um pas tropical. No existem estudos regulares sobre a mesologia brasileira. Os trabalhos nacionais e estrangeiros so quase infrutferos neste ponto; desde os idlios de Simo de Vasconcelos e Rocha Pita sobre a pureza e suavidade do cu e do ar deste suposto paraso terreal, at as objurgatrias do ingls Buckle contra este inferno do mundo, quase s se nos deparam declamaes e futilidades, sempre contraditrias. Certos autores europeus, acostumados a tratar dos climas inspitos das colnias que suas naes possuem na zona trrida da frica, sia e Oceania, falando do Brasil, so levados, sem mais exame, a aplicar-lhe o que s verdadeiro daquelas regies. A zona tropical se lhes a figura constantemente o pas dos furaces, dos terremotos medonhos, dos cataclismos impossveis, dos vulces que bombardeiam o ar, do siroco, do simum, do chansim, dos temporais homricos, do caos em suma. Ora, pois; nada disto tenho eu visto no Brasil! A regio tropical na Amrica muito mais suave do que no Velho Mundo. Os nossos ventos alsios no nos atiram no despenhadeiro dguas, como a Buckle quis parecer. Os gegrafos de gabinete expem-se a iluses deste gnero. O corpo do Brasil forma uma espcie de vasto tringulo irregular, compreendendo zonas diversas, com duas grandes bacias hidrogrficas: a do Amazonas e a do Paran, com inmeros afluentes, que, com outras bacias secundrias, cortam o pas, de norte a sul, ou de oeste a leste. A zona quente admite uma diviso geral: a) as terras mais ou menos pantanosas das costas, as do grande vale do Amazonas e do Paraguai, onde reinam as molstias hepticas e as febres palustres; b) a regio sertaneja, compreendendo todo o interior norte do pas, o teatro das secas. A regio fresca tambm sofre uma diviso: a) as trs provncias meridionais, onde vagueia o minuano frio e rspido; b) as terras altas das provncias intermdias, So Paulo, Rio de Janeiro e Minas, regio que no tem o calor e a uberdade do Norte, nem a esterilidade relativa dos terrenos do extremo Sul. As notas, todavia, predominantes no clima do pas so, pois, o calor e a umidade, com todo o seu cortejo formado pelo impaludismo. Da um certo abatimento intelectual, uma superficialidade inquieta, uma irritabilidade, um nervosismo, um hepatismo que se revela nas letras, o que tudo no degenera em delrio; porque o exterior do pas risonho, as montanhas reduzidas e poticas e no colossais e fantsticas como as da ndia, por exemplo. Seja dada a palavra a um especialista: Os habitantes dos climas equatoriais experimentam desde o nascer os efeitos do calor. Experimentam-nos sem interrupo
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Trait dHygine, 1 volume. 16

at a morte; sua organizao, composta de elementos de uma hereditariedade especial, a expresso mais verdadeira e completa do poder desse agente; ela carrega o selo da ao solar como todos os produtos da natureza que a cerca. O calor exalta os rgos da periferia e determina um movimento centrfugo: exagerao habitual das funes exteriores, relaxamento das funes centrais, tal o ritmo dos indgenas da zona trrida. O calor rido contrai, encrespa, irrita seus tecidos cutneos; o calor mido os distende pelo suor e muitas vezes pelas erupes; num caso e noutro, os fluidos so levados para debaixo da pele, que perde a cor e adquire um alto grau de sensibilidade; os rgos que simpatizam diretamente com a pele recebem um igual impulso, especialmente os sentidos e o aparelho genital. A sobreexcitao cutnea tem como conseqncia a depresso vital das mucosas; as foras digestivas languescem; a elaborao do quilo incompleta; o sangue, fornecido alm disso por uma alimentao pouco substancial, fica seroso e pouco estimulante; levado aos pulmes, cuja atividade est diminuda, no se arterializa to completamente como nos climas frios, onde a respirao mais enrgica. O Dr. Copeland notou que nos pases quentes escapa-se uma poro menor de cido carbnico pelas vias respiratrias; o carbono predomina, ento, nos fluidos orgnicos, que no tm plasticidade, e vai fixar-se no pigmento, cuja formao tende a aumentar. A economia ficaria sobrecarregada desse princpio contrrio vida se o no expulsasse em parte pela pele e pelo fgado, que se anima com uma atividade suplementar do pulmo: o carbono, que esta vscera no elimina sob a forma de cido carbnico, o fgado se encarrega de evacu-lo debaixo da forma de blis, pelo tubo digestivo. Em todas as pocas da vida, desde o estado embrionrio, observa-se este antagonismo entre o fgado e o pulmo; ligados por uma relao inversa de desenvolvimento e atividade, logo que um destes rgos se enfraquece, o outro se exalta; o clima nisto opera como a idade e as molstias; cria idiossincrasias especiais e amortece as que dantes existiam. A transpirao cutnea, a secreo da blis, a deposio mais copiosa do pigmento so o trplice trabalho, que domina a fisiologia dos pases quentes; a pele e o fgado so os rgos mais vivos e sobre eles se dirige mais freqentemente a iminncia mrbida. A a forma mais ordinria da sade no ser, pois, o temperamento sangneo que mostra uma qualificao e uma hematose perfeitas; manifestam-se como tipo mais genrico os caracteres do predomnio bilioso, os sinais de uma verdadeira saturao de carbono, combinados com os do temperamento linftico e os do nervoso. A constituio dos indgenas testemunha a influncia enervadora do clima: todos os observadores assinalam neles o contraste da fraqueza radical, do relaxamento dos tecidos, da indolncia e da apatia, com a exaltao do sistema nervoso, o fogo das paixes, os borbotes desordenados de atividade fsica e moral. O enfraquecimento geral destas raas tambm favorecido pela natureza do regime alimentcio, pouco reparador no fundo, apesar dos condimentos incendirios com que se esforam para despertar a inrcia de seus rgos digestivos enfraquecidos pelos excessos venreos, que cometem pelo estmulo especial do clima, pelas desordens de toda a espcie a que as levam sua luxria natural, a ociosidade e o despudor dos costumes. A afeo dominante nestes climas na estao seca uma febre contnua remitente, acompanhada de congestes rpidas que se operam, j no encfalo ou nas meninges, j no tubo digestivo e anexos. Com esta afeo coincidem as molstias locais, febris ou apirticas: o calor seco dispe para as hiperemias cerebrais, as meningites, as encefalites, as apoplexias. O brilho da reverberao solar provoca oftalmias; a pele, sede de uma estimulao constante, se cobre de erupes diversas. Os aparelhos digestivo e biliar se irritam por seu lado, diretamente ou por simpatia: as colites, as disenterias, as hepatites, mostram-se em multido, cercadas de febre violenta, ordinariamente de natureza palustre, que no custa a imprimir seu cunho particular em todas estas flegmasias; at as febres traumticas revestem-se deste tipo especial. A estao mida vem acabar, por sua ao dissolvente, a prostrao da economia, gasta pela sobreexcitao produzida pelos calores da estao precedente. As primeiras chuvas, que refrescam a terra ressequida, fermentam a camada de detritos orgnicos que a cobrem; logo depois a superfcie do solo se enche de lamas e umidades ftidas, e sobre toda a extenso da zona trrida operam-se emanaes deletrias, mxime nas costas cobertas de mangues e pntanos, nos terrenos baixos e nas terras cobertas de mato; aparecem ento as endemias de febres intermitentes e remitentes, seguidas ou complicadas com hepatite, disenteria, ou clera-morbo; as leses locais apresentam maior propenso para a supurao e a gangrena. Ao passo que a febre da estao seca se faz notar pela perseverana da sobreexcitao inicial at o momento da catstrofe, a da estao mida comea por sintomas de abatimento, e acompanha-se de uma prostrao que progride com a decomposio dos fluidos orgnicos; por isso foi chamada febre biliosa ptrida por muitos observadores dos pases quentes.21 a descrio mais ou menos exata do Brasil. Temos uma populao mrbida, de vida curta, achacada e pesa-rosa em sua mor parte. E que relao tem isto com a literatura brasileira? Toda. o que explica a precocidade de nossos talentos, sua extenuao pronta, a facilidade que temos em aprender e a
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Lvy, ibid. 17

superficialidade de nossas faculdades inventivas. O trabalho intelectual no Brasil um martrio; por isso pouco produzimos; cedo nos cansamos, envelhecemos e morremos depressa. A nao precisa mais de um regmen diettico acertado e caprichoso do que mesmo de um bom regmen poltico. O brasileiro um ser desequilibrado, ferido nas fontes da vida; mais apto para queixarse do que para inventar, mais contemplativo do que pensador; mais lirista, mais amigo de sonhos e palavras retumbantes do que de idias cientficas e demonstradas. No temos filosofia, nem cincia, nem a grande poesia impessoal dos grandes gnios europeus. Temos o palavreado da carolice, a mstica ridcula do beatrio enfermo e fantico, de um lado, e de outro, os devaneios fteis da impiedade impertinente e fcil; na poesia, o lirismo subjetivista, mrbido, inconsistente, vaporoso, nulo. A nao no ama de frente a natureza, nem se une a ela pela cincia, ou pela arte. Os moos quase nunca tm uma inspirao sua, nacional, brasileira; no neutralizam a fraqueza original de nosso esprito pelo regmen saudvel da cincia, pelo estudo srio e pela higiene do corpo. No conhecem os segredos do pensamento original e autonmico, nem procuram casar suas idias aos arroubos de nossa natureza. Os literatos preferem desconhecer o pas e o povo, seqestrar-se dalma nacional e viver enclaustrados nas cidades, entregues ao sonho polucional de umas cismas raquticas; abandonados, segundo a frase grfica de um escritor europeu, a uma espcie de extravasamento, de onanismo intelectual. O rapaz aos vinte anos, entre ns, quase sempre est viciado, e aos trinta velho de corpo e de esprito. a razo de toda essa galeria ptria, merencria e sombria, de tsicos e histricos, mortos antes dos trinta anos, onde esto lvares de Azevedo, Casimiro de Abreu, Bernardino Ribeiro, Castro Alves, Junqueira Freire, Macedo Jnior, Dutra e Melo, Franco de S, e muitos e muitos outros, extenuados ao sol da ptria, certo; mas tambm desorientados pelas quimeras de uma educao misantrpica e prejudicial. Todos estes moos so um mau exemplo para ns os de hoje; havemos mister de tipos mais varonis, de lutadores mais valentes. O grande prestgio da cincia e indstria modernas est no poder de neutralizar as influncias deprimentes do mundo exterior. Compenetremo-nos disto; lancemos mo de todos os seus recursos; tenhamos a educao do real, a higiene experimental do esprito. Neste ponto parece que vamos retrogradando. A gerao dos homens vigorosos vai-se acabando, como se vo acabando as nossas matas; temos hoje em paga o beribri, a febre-amarela, e um descrdito cada vez mais crescente aos olhos do estrangeiro.22 A ao do meio fsico em sociologia e na literatura pode-se determinar pelo clima, pelo aspecto geolgico e topogrfico do pas, pela alimentao do povo. Quanto a esta, consistente entre ns, pela mor parte, em fculas e gros, pouco nutriente e incapaz de avigorar um povo sadio. Faz-se exceo talvez para os sertanejos das zonas pastoris do Norte e do Rio Grande do Sul que, em regra, so vigorosos. Os habitantes das matas e das praias so de ordinrio anmicos e enfraquecidos. O clima est quase nas condies da descrio de Michel Lvy, que ficou transcrita. Resta o aspecto geral da natureza. Se a ao das duas outras foras mais poderosa, como agente esttico, a da ltima uma lei de evoluo, de renovamento, de adaptao cenogentica. Por este lado, a fisionomia geral do Brasil pode influir muito sobre a formao de nosso gnio particular de nao. No temos monstruosidades naturais; nem desertos como os da frica e da Arbia, nem savanas e estepes como as da Rssia e da Repblica Argentina, nem montanhas fantasmagricas como as do Indosto e do Tibete, nem vulces como os do Mxico e Peru; nem o sol de fogo da Austrlia, nem o cu nublado do Norte da Europa. O nosso cu brilhante; as tardes e as manhs lmpidas; o todo do pas onduloso e coleado de montanhas acessveis, as costas cheias de anfractuosidades amenas e suaves, onde no estruge um mar aterrador. Se no temos um golfo de Gasconha no oceano, no temos tambm o Saara, nem o Himalaia em terra. As noites so claras e tpidas. Tudo nos convida para as concepes naturalistas, calmas, serenas, sem nebulosidade. Oxal a obra dos homens corrija a natureza no que ela aqui tem de mau e desenvolva os bons germens que ela aqui tanto nos prodigaliza! Se a nossa literatura, submetida a um exame srio, no justificar este lado bom de nosso meio, ser que os agentes malficos ho s nela infludo. Creio, porm, que, por este lado, tudo no foi em pura perda para ns. O carter prtico do portugus, aliado a raas tropicais, como a tupi e a africana, no produziu somente entre ns tipos enfermios e desequilibrados; produziu tambm homens vlidos, de uma lucidez de esprito, de uma intuio pronta e segura, que constitui o melhor ttulo de nossas populaes em geral. O brasileiro, em regra, abstmio; no perdeu ainda os estmulos do srio e noto que ele deseja o progresso de sua ptria. A literatura no se tem limitado a chorar e maldizer; de quando em vez tambm se tem ouvido o riso franco da jovialidade e a alegria entusistica das crenas firmes e expansivas. Se o clima no criou as raas que constituem nossa populao, composta de gentes para aqui
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Isto foi escrito em 1880. Hoje o quadro menos sombrio no tocante s febres. 18

imigradas, ele as pode modificar e modifica efetivamente. Hoje que este fato emprico est descoberto e estudado, cumpre-nos no caminhar s cegas como hordas selvagens. A poltica e a cincia brasileiras tm a diante um problema a solver e a dirigir. A ao do clima tem contribudo para nossa integrao nacional; na literatura ela tem ajudado a efuso sentimental de nosso lirismo, mais doce, suave e ardente do que o lirismo herdado dos portugueses. Nossa linguagem mais musical e eloqente; nossa imaginao mais opulenta. Procuremos sair do lirismo subjetivista e afrontemos vastas concepes. Temos elementos que Portugal no possui: um pas vasto e rico, de um clima mais variado do que o do reino, uma populao mais abundante e composta de raas que l no existem. No precisamos de fantasiar teorias sobre o meio e o povo para nossa caracterstica. Temos os fatos reais; s averigu-los. O Brasil no , no pode, no deve mais ser uma cpia da antiga metrpole. mais que tempo de firmarmos definitivamente nossa completa independncia intelectual. H muito que o reino no nos pode mais ser um modelo. Nesse trabalho lento de diferenciao o clima um aliado nosso. Este belo e esplendente cu da zona trrida, na frase do velho Ivo dEvreux, deve ser contado como um agente de transformaes. As atuais populaes do pas no vivem mais nele como estrangeiras; afizeram-se ao solo; prendem-se-lhe j por um sem-nmero de tradies, de hbitos, de interesses; a vida brasileira j tem um molde particular, seu, mais ou menos caracterizado. Quem sabe at onde um dia chegar entre ns a ao do clima? S os sculos futuros pode-lo-o dizer. Esse influxo determina-se empiricamente pelos resultados contraditrios a que fraes de uma mesma raa chegaram em regies diversas. Que distncia entre os arianos da Itlia e da Grcia e os da ndia! Aqui o calor produziu todos estes terrveis efeitos eloqentemente assinalados por Hiplito Taine: O sol da ndia terrvel; ningum o pode suportar com a cabea descoberta, exceto as populaes indgenas de pele escura. Figurai-vos, debaixo de um cu sufocante, uma raa estrangeira sada de um pas temperado ou quase frio: os exerccios do corpo tornam-se intolerveis; o gosto pelo repouso e pela preguia comea; o estmago no tem mais necessidades; os msculos amolecem-se; os nervos tornam-se excitveis; a inteligncia sonhadora e contemplativa, e vereis formar-se o povo esquisito que os viajantes nos descrevem hoje: uma sensibilidade feminina e estremecedora; uma delicadeza de percepo extraordinria; uma alma situada l nos confins da loucura, capaz de todos os furores, de todas as fraquezas e de todos os excessos, pronta a desconjuntar-se ao menor choque, vizinha da alucinao, do xtase, da catalepsia; uma imaginao pululante, cujos sonhos monstruosos amoldam e torcem o homem como gigantes esmagam um verme.23 Eis a a que ficou reduzida pelo clima da ndia a raa mais progressiva e inteligente da terra. Se o nosso cu no to dspota, no deixa de s-lo tambm at certo ponto. Conjuremos sempre por novas levas de imigrantes europeus a extenuao de nosso povo; conjuremo-la por meio de todos os grandes recursos da cincia. esta a lio dos fatos.

CAPTULO V
A NAO BRASILEIRA COMO GRUPO ETNOGRFICO E PRODUTO HISTRICO incontestvel a tendncia moderna para reduzir as chamadas cincias morais a uma prolao da histria natural. Depois que o homem deixou de ser o centro e a medida das coisas, depois que se lhe marcou o genuno lugar na criao, o modo de tratar a histria e os outros ramos cientficos, que se lhe prendem, sofreu uma alterao radical. A antiga maneira de fazer a crtica literria fundada nas regras eternas do bom gosto, modificouse de uma vez e foi obrigada a aceitar a relatividade de seus conceitos. Desde Buckle e Gervinus, comeou-se a estudar a ao dos diferentes meios sobre os diversos povos; desde Taine e Renan, admitiu-se, alm disso, o influxo divergente das raas nas criaes religiosas e artsticas.24 Antes destes escritores essa intuio era existente; eles a tornaram clssica e vulgar. Comearam a aparecer ento os exageros, e os diletantes literrios no tiraram mais da boca as palavras meio e raa!... Sobre a antiga retrica fundou-se outra com seus termos msticos e sagrados. Improvisaram-se teorias fantasiosas sobre povos de formao recente, e, entre outros, Portugal, por exemplo, teve sua raa peculiar nos morabes e seu meio absolutamente distinto do resto das Espanhas pela vizinhana do mar, que no , por certo, uma exceo portuguesa!...
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Nouveaux Essais de Critique et d Histoire. Renan e Taine tinham sido antecedidos pelo Conde de Gobineau. 19

Entretanto, os fatos a esto para impor-nos grande reserva: de um lado, a verdade inconcussa de que as velhas raas pr-histricas so quase desconhecidas e que as raas histricas, como as dos arianos, semitas e altaicos, desde a mais remota antigidade, tm vivido no mais completo cruzamento e quase fundidas. O critrio para a sua separao quase puramente lingstico, e a lingstica um critrio bem fraco em etnografia, especialmente entre os povos modernos e recentes, resultantes da fuso de muitas raas. Por outro lado, o estudo da mesologia comea apenas a esboar-se e ainda no se sabe totalmente como os meios modificam os povos. Tudo isto certo e -o tambm que estes, por sua parte, reagem contra aqueles. O meio no funda uma raa; pode modific-la e nada mais. Deve-se, neste assunto, contar com o fator humano, isto , com uma fora viva prestes a reagir contra todas as presses por intermdio da cultura. No contesto a ao dos meios e das raas, que um achado definitivo doravante na cincia.25 Imponho-me somente algum cuidado no manejo de meu assunto: a literatura ptria. O povo brasileiro um grupo tnico estreme e caracterstico, ou uma determinada formao histrica? Nem uma nem outra coisa, respondo resolutamente. No um grupo tnico definitivo; porque um resultado pouco determinado de trs raas diversas, que ainda acampam em parte separadas ao lado uma da outra. No uma formao histrica, uma raa sociolgica, repetindo a palavra de Laffitte, porque ainda no temos uma feio caracterstica e original. Temos porm os elementos indispensveis para tomar uma face tnica e uma maior coeso histrica. Quando se trata de caracterizar a nao brasileira, claro que no deve ser no ar, fantasticamente, e sim em relao ao povo de que ela principalmente descende e diante daqueles que a cercam. Se o povo portugus no se distingue etnologicamente do espanhol, ns temos elementos para separarmo-nos consideravelmente do nosso ascendente europeu e dos povos vizinhos que nos cercam. A raa ariana, reunindo-se aqui a duas outras totalmente diversas, contribuiu para a formao de uma sub-raa mestia e crioula, distinta da europia. A introduo do elemento negro, no existente na mor parte das repblicas espanholas, habilita-nos, por outro lado, a afastar-nos destas de um modo bem positivo. As condies especiais de nossa geografia vm tambm em nosso auxlio. No tudo; uma circunstncia, por assim dizer pr-histrica, e de que no se tem medido todo o alcance, aparece para auxiliar a caracterstica do povo brasileiro. A principal famlia indgena, que ocupava esta poro da Amrica, no se confundia com qualquer outra. Os braslio-guaranis povoavam justamente a mor poro desta parte do continente, onde se vieram estabelecer o negro e o portugus. Este fato concorre para separar-nos ainda mais das gentes hispano-americanas, que, alm de no possurem o elemento africano, tiveram um vasto cruzamento indgena de todo diverso do selvagem do Brasil. vista deste fato, depreende-se por si mesmo que toda a margem esquerda do Paraguai e do Paran genuinamente brasileira pela origem primitiva de seus habitantes, e seria hoje uma parte do Brasil, se o no tivesse obstado a fraqueza ou a inpcia dos governos portugus e imperial. O povo brasileiro, como hoje se nos apresenta, se no constitui uma s raa compacta e distinta, tem elementos para acentuar-se com fora e tomar um ascendente original nos tempos futuros. Talvez tenhamos ainda de representar na Amrica um grande destino cultur-histrico. Dentro dos limites de uma s famlia humana, ramos vrios podem oferecer tendncias e aptides diversas. Os franceses, italianos e alemes pertencem ao mesmo grupo ariano, e que diversidade entre eles de manifestaes espirituais !... No Brasil a tendncia diferenciao pode ser ainda maior do que entre aqueles povos, se circunstncias anmalas e retardatrias no se vierem interpor ao nosso desenvolvimento, como muito para temer. Encerrando o assunto deste captulo e respondendo questo que ele contm, em poucas palavras, direi: A estatstica mostra que o povo brasileiro compe-se atualmente de brancos arianos, ndios tupis-guaranis, negros quase todos do grupo banto e mestios destas trs raas, orando os ltimos certamente por mais de metade da populao. O seu nmero tende a aumentar, ao passo que os ndios e negros puros tendem a diminuir. Desaparecero num futuro talvez no muito remoto, consumidos na luta que lhes movem os outros ou desfigurados pelo cruzamento. O mestio, que a genuna formao histrica brasileira, ficar s diante do branco quase puro, com o qual se h de, mais cedo ou mais tarde, confundir. No fantasia: calculavam-se em trs milhes talvez os ndios do Brasil; hoje onde esto eles? Reduzidos a alguns milhares nos remotssimos sertes do interior. Computavam-se tambm em alguns milhes os negros arrancados dfrica pela cobia dos brancos e hoje chegam eles por certo apenas a uns dois milhes.
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Nem o podia fazer, quando fui dos primeiros a marc-la em nossas letras, na Literatura Brasileira e a Crtica Moderna e noutros escritos. 20

As pestes e as guerras fizeram aos indgenas o que os trabalhos forados fizeram aos africanos. As selvas no esto mais povoadas de caboclos, para serem caados pelas bandeiras; os portos dfrica esto fechados aos navios negreiros. A conseqncia fcil de tirar: o branco, o autor inconsciente de tanta desgraa, tirou o que pde de vermelhos e negros e atirou-os fora como cousas inteis. Foi sempre ajudado neste empenho pelo mestio, seu filho e seu auxiliar, que acabar por suplant-lo, tomando-lhe a cor e a preponderncia. Sabe-se que na mestiagem a seleo natural, ao cabo de algumas geraes, faz prevalecer o tipo da raa mais numerosa, e entre ns das raas puras a mais numerosa, pela imigrao europia, tem sido, e tende ainda mais a s-lo, a branca. conhecida, por isso, a proverbial tendncia do pardo, do mulato em geral, a fazer-se passar por branco, quando sua cor pode iludir. Quase no temos mais famlias estrememente arianas; os brancos presumidos abundam. Dentro de dois ou trs sculos a fuso tnica estar talvez completa e o brasileiro mestio bem caracterizado. Os mananciais negro e caboclo esto estancados, ao passo que a imigrao portuguesa continua e a ela vieram juntar-se a italiana e a alem. O futuro povo brasileiro ser uma mescla afro-indiana e latinogermnica, se perdurar, como provvel, a imigrao alem, ao lado da portuguesa e italiana. Ouamos um homem prtico, o Dr. Hermann Rentschler: Nos Estados Unidos, onde havia mais ndios e negros do que no Brasil, a experincia tem demonstrado que no decorrer do tempo o ndio e o negro desapareceram em contato com o branco.26 O Brasil no deve contar seriamente com os ndios e negros como elementos de uma civilizao futura, ainda que estenda at eles os benefcios do ensino primrio. As futuras geraes do Brasil, se for aproveitada a colonizao alem, constituiro um povo misto de brasileiros propriamente ditos, portugueses e alemes. Os descendentes do novo povo misto sero superiores a seus antecessores, portugueses e alemes, como elemento de colonizao. Transportemo-nos, em esprito, ao futuro do Brasil: a veremos um povo misto, mais apto e capaz do que seus progenitores para a cultura das terras; porque sero habituados desde o nascimento ao clima e vida do pas. Uma nacionalidade no um fato primeiro, que surja num dia certo do fundo tenebroso da histria. Segundo o pensar de um notvel etnlogo, ao contrrio o resultado de uma grande quantidade de combinaes, de fuses, de eliminaes e de associaes, de toda a espcie. Uma vez formada, ela constitui um quadro indestrutvel que se impe aos elementos novos que se lhe vm juntar; mas a unidade, nisto, como no mais, um termo e no um princpio original.27 Estes fatos ficariam sem vigor para a histria literria, se, ao lado do cruzamento fsico, se no desse tambm o das idias e sentimentos. A unio neste solo de povos em to variados estdios da inteligncia influiu na psicologia do povo brasileiro. Os negros para aqui transportados estavam, ao que suponho por fatos, no momento primeiro do fetichismo, fase primordial da idade teolgica. Os ndios achavam-se no perodo da astrolatria, momento mais adiantado do estado fetichista.28 Os portugueses eram monotestas, ltimo momento do teologismo; mas tinham grandes resduos da poca anterior o politesmo. Da uma grande confuso no conjunto das crenas e tradies brasileiras, que encerram elementos contraditrios de todas as fases do pensamento. Somos um povo em via de formao; no temos, pois, vastas e largas tradies nacionais. Negros e ndios pouco puderam fornecer, e os portugueses j tinham, com a Renascena, esquecido em parte as tradies da Idade Mdia, quando o inconsciente das coisas os atirou s nossas plagas. Da o estado fragmentrio de nossa literatura popular. CAPTULO VI RAAS QUE CONSTITURAM O POVO BRASILEIRO O MESTIO No estudo dos povos que formaram a atual nao brasileira o primeiro lugar h de ser dado ao portugus. No que ele s por si, como supuseram sempre os retricos das velhas crenas, tenha constitudo o nosso presente estado e tenha sido o fator nico de nossa civilizao. Este modo de pensar arbitrrio e incorreto um dos muitos erros que devo atacar de frente. O lugar de honra deve ser dado ao portugus; porque ele, sem ser o nico, o principal agente de nossa cultura. No vejo que seja necessrio, neste ponto, impertinentemente repetir sobre a etnografia das populaes da Pennsula Hispnica aquilo que sobre ela j, por muitas vezes, tem sido bem dito. Bastam poucas palavras. Aceitando a apario do homem sobre a Terra na poca terciria, no perodo do eoceno, segundo os mais ousados antropologistas, nada se sabe de positivo sobre os habitantes pr-histricos da Pennsula
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Sr. Rentschler ilude-se em grande parte no que diz do desaparecimento do negro nos Estados Unidos. Contribuio para a Psicologia Comparada dos Povos. 28 Vide minha Etnografia Brasileira. 21

Ibrica. Tm-se de admitir ali populaes autctones, que viriam prolongando-se pelos perodos geolgicos seguintes mioceno, plioceno, ps-plioceno. Neste ltimo pisa-se um terreno mais slido, e fatos mais averiguados se antolham ao observador. Passa-se s idades da pedra lascada e polida, e chega-se idade dos metais. Ento j muitas imigraes tinham por certo vindo sobrepor-se aos primitivos autctones, e entra-se plenamente na fase quase histrica dos povos precursores dos semitas e arianos, raas metalrgicas, impropriamente denominadas turanas e mais acertadamente uralo-altaicas. Os iberos, ao que se presume, pertencem a esta famlia. Vieram depois os lgures, os fencios, os celtas; formaram-se os celtiberos; chegaram os cartagineses; mais tarde os romanos; e, finalmente, os suevos, os godos e os rabes. A populao da Pennsula descende, como se v, de uma origem variadssima, onde entraram os primitivos indgenas, os uralo-altaicos, os semitas e os arianos. As quatro principais raas humanas esto ali representadas. O portugus um resultado complicadssimo da histria; desmembrado, alm de tudo, da comunho espanhola, tem sempre tendido a caracterizar-se parte. A ousadia de seus marinheiros e o livro dos Lusadas foram os mais valentes operrios nessa obra de cenognese nacional. No sculo mais brilhante de sua histria, veio at as nossas plagas tomar aos Tupis esta vasta regio, onde fundou uma nacionalidade, que deve ser no futuro a representante, at certo ponto, de suas tradies. Portugal oferece um espetculo singular na histria: o sculo de sua florescncia foi tambm o sculo de seu desmoronamento. Duzentos anos lhe bastaram para crescer e fortificar-se; em 1500 apresenta-se opulento, trabalha na evoluo geral da humanidade; dita a a sua palavra; recolhe-se e cai. O Brasil no chegou a fruir as vantagens da grandeza de seus pais. Colonizado muito depois de descoberto, quando o sculo j ia em meio, este belo pas assistiu bem cedo ao cativeiro da me-ptria. Franceses, ingleses, holandeses e at espanhis disputaram-no. A colnia teve de sustentar grandes lutas para conservar-se fiel metrpole. Estes fatos retardaram-lhe o desenvolvimento.29 Qual era, entretanto, nesse tempo o estado intelectual de Portugal? Bem lisonjeiro. Tal deve ser a resposta. Um pas que tinha Gil Vicente, Cames, Cristvo Falco, Joo de Barros, S de Miranda e Ferreira, atravessava uma fase brilhante do pensamento. Os colonos portugueses para aqui transportados vinham de posse de uma cultura adiantada. Por que motivo, pois, no dirigiram a colonizao mais sabiamente, aproveitando os ndios, adaptando-os a si? Duas causas fornecem a explicao do fenmeno: a ndole do caboclo, refratria cultura, e a impercia do governo da metrpole. Sabe-se que de Joo III em diante a nao comeou a perder os largos estmulos, o povo a definhar, o jesuitismo a expandir-se e a carolice desenfreada a erguer o colo. A Espanha espreitava de longe e no momento azado ps a mo sobre a presa. No se trata aqui de escrever a histria exterior do Brasil, seno de indicar a traos rpidos as primeiras sementes do pensamento nacional. Concebe-se facilmente que os portugueses no vieram para este pas no primeiro sculo de sua descoberta em vastas levas para um territrio exguo; passaram-se em pequenas pores a estabelecer-se isoladamente num territrio vastssimo. Formaram-se por isso ncleos isolados, quase incomunicveis, vista das dificuldades de relaes existentes ento no pas. So Vicente, So Paulo, Rio de Janeiro, Bahia, Pernambuco e Maranho foram os principais centros da populao portuguesa no Brasil durante mais de duzentos anos. Da um certo carter contraditrio entre esses ncleos, que no vieram a formar outras tantas populaes distintas em vida e tradies; porque os colonizadores, oriundos de um pas exguo e centralizado, pensavam pelo mesmo molde, e, por um fenmeno singular, as principais tribos selvagens brasileiras pertenciam a uma s raa e tinham a mesma intuio das coisas. Os portugueses, quanto ao seu regmen mental, estavam numa fase monotica alimentada pelo catolicismo; mas diluda, de um lado, por muitos resqucios fetichistas, e, de outro, pela confuso metafsica. Era no tempo transitrio da Renascena e da Reforma, poca de renovamento, de que o velho reino no pde tirar largos proventos. O regmen teocrtico, ajudado pelos jesutas, amordaara a nao, que na Amrica viu nos ndios mais os hereges que deviam ser extirpados do que os braos que podiam ser aproveitados. A considerao de ter o jesuta se aliado ao ndio contra o portugus e o negro, no tem valor contra fatos mais gerais. O portugus na Amrica procedia de acordo com suas idias, com sua intuio do mundo e da humanidade; e um tal modo de pensar era em grande parte de formao fantica e jesutica. Se os padres da companhia, contradizendo-se, deixavam escravizar o negro e protegiam o ndio, que em seus clculos eles sonhavam um imprio exclusivamente seu, formado sobre o indgena. O inconsciente da histria venceu-os; na luta pela existncia o portugus suplantou o caboclo e o jesuta. O negro serviu-lhe de arma e de apoio; tal o seu grande ttulo histrico em o Novo Mundo. Ao portugus devemos a colonizao por uma raa europia, seu sangue e suas idias, que nos prendem ao grande grupo de povos da civilizao ocidental. Pertencente, porm, ao grmio dos povos
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Vide Dcouverte et Colonisation du Brsil, por A. Debidour. 22

ibero-latinos, trouxe-nos tambm seus prejuzos de toda casta, polticos, sociais, religiosos, econmicos, e tantos males crnicos que lavram nalma daqueles povos. Passemos aos indgenas. Existem j alguns trabalhos de valor sobre as populaes selvagens brasileiras. Os escritos de Frederico Hartt, Batista Caetano, Ferreira Pena, Couto de Magalhes, Jos Verssimo, Batista de Lacerda, Rodrigues Peixoto e Barbosa Rodrigues, lanam alguma luz sobre o estado intelectual dos Tupis-Guaranis. Sero aproveitadas neste livro para o estudo de suas antigidades, poesia, danas, msica e lnguas. Sobre certas particularidades de seu viver de preferncia devem ser ouvidos os velhos cronistas, e entre todos o Padre Ivo dEvreux, o mais minucioso. Eu acredito na origem poligenista do homem, defendida por Morton, Nott, Agassiz, Littr e Broca. Parece-me um exagero, ditado por uma velha preocupao ortodoxa, reduzir todas as raas humanas a uma s origem avita primitiva. A unidade das espcies vivas um fato positivo, demonstrado desde Lamarck; elas porm no se desenvolveram num centro nico para dali emigrarem; surgiram por transformaes espontneas em vrios pontos do globo. o que aconteceu com o homem; em mais de um ponto da terra o animal, seu precursor, chegou espontaneamente ao estado de produzi-lo. Parece-me que nesta questo Vogt e Broca interpretam melhor o verdadeiro sentido do transformismo do que Haeckel. As raas americanas so um produto do meio americano. Desde a poca do megatrio o homem tem sempre existido nesta parte do mundo. As naes aqui encontradas no tempo da descoberta no se devem, todavia, confundir com os homens das cavernas. No prprio seio do continente formaram-se raas diversas, de maior ou menor energia intelectual, que reagiram umas sobre as outras. A desastrada hiptese do Sr. Barbosa Rodrigues, que os faz provir dos escandinavos, e a de Varnhagen que os derivava dos crios, so to justificveis, como as daqueles que os supunham oriundos dos judeus, quando dispersos pelo mundo no sculo primeiro de Jesus.30 Inaceitveis so tambm as hipteses que os fazem vir da sia, da Oceania ou da frica. bibliomania emperradamente ortodoxa deve-se esse impertinente esforo para procurar parentescos aos americanos entre os antigos descendentes de Jafet, Sem e Tur; arianos, semitas e pretensos turanos tm sido chamados para ascendentes dos nossos indgenas. Por que motivo o Velho Mundo havia de ter o privilgio de produzir tantas raas e o Novo Continente nenhuma? Os habitantes da Amrica vieram, como se diz, da Europa ou da sia, e os destas regies donde vieram? A dificuldade remove-se; mas no resolvida. Agassiz provou que as raas humanas distinguem-se entre si na mesma proporo em que se distinguem a fauna e a flora de sete ou oito centros diversos do mundo. Estes reinos de criao, como ele os chamou, ou reinos de apario, na frase de Rialle, oferecem a singularidade de que os homens neles originados aproximam-se dos antropides do respectivo habitat.31 Os argumentos dos monogenistas contra o indigenismo dos povos americanos tm sido vitoriosamente combatidos. No este o lugar de entrar em midas consideraes sobre os motivos que me levam a aceitar as concluses da grande escola de Morton e Nott.32 Basta-me ponderar que os dois novos argumentos dos adversrios so tambm improcedentes. O primeiro tirado da ausncia nAmrica dos animais antropomorfos, gibo, orango, gorila, chimpanz, considerados como os mais prximos parentes do homem, por descenderem de um antepassado comum. Este argumento uma aplicao imponderada, torcendo-se-lhe o sentido, da doutrina darwiniana ao problema da origem dos americanos. Sabe-se que, se interpretado num sentido por Haeckel, o transformismo prende-se teoria monogenista do homem, no menos exato que mais largamente interpretado nesta questo por Broca, coaduna-se perfeitamente com a doutrina contrria o poligenismo. Alm de tudo, o fato alegado no tem por si grande valor. Desvia-se perfeitamente o golpe, advertindo que jamais foi o homem considerado um filho, um descendente dos antropomorfos. apenas considerado um parente colateral mais ou menos afastado. Se no filho, tambm no irmo; um primo em segundo ou terceiro grau. Sua existncia num ponto qualquer no implicaria necessariamente a apario da parentela colateral.
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Sobre as raas pr-histricas do Brasil vide as cartas de Lund publicadas na Revista do Instituto Histrico e os trabalhos eraniolgicos de Rodrigues Peixoto e Batista de Lacerda impressos nos Arquivos do Museu Nacional e os modernos trabalhos de von den Steinen e Ehrenreich. 31 Types of Mankind, de Nott e Gliddon. 32 Vide Etnografia Brasileira e o opsculo Os cantos e Contos Populares do Brasil e o Sr. Tefilo Braga, pelo autor. 23

Acresce tambm que o animal que Darwin supe ter sido o progenitor imediato do homem, no foi ainda encontrado em parte alguma da Terra, nem mesmo em estado fssil. Esta importante lacuna dse em todo o mundo e no somente nAmrica. A conseqncia, pois, tirada contra este continente precipitada. O outro argumento, desenvolvido pelo Professor Henrique Fischer, de Friburgo, e levianamente adotado pelo fantasista Barbosa Rodrigues, foi vitoriosamente batido por A. W. Meyer, mineralogista em Dresde. A doutrina fischeriana consiste em dizer que, no havendo na Amrica jazidas nativas de nefrite e jadete, e encontrando-se objetos manufaturados dessas duas pedras no Mundo Novo, era concludente admitir que tinham sido trazidos pelos primitivos colonizadores asiticos. Meyer combate com rigor tais concluses e indica jazidas nativas daqueles materiais na Europa, na Oceania, na prpria Amrica, e no somente na sia, contra a opinio de seu colega de Friburgo.33 Deixem-se as teorias aventurosas e estudem-se os americanos como um produto do continente. O Abade Hervs classificara em quatro grandes troncos as raas da Amrica do Sul: Araucnios, Guaranis, Quchuas e Caribes. A. dOrbigny, em trs: Ando-Peruvianos, Pampianos e Bras1io-Guaranis. Batista Caetano, aventando a idia de uma reduo, parece todavia conformar-se provisoriamente com a diviso de dOrbigny. Os ndios do Brasil constituam o grupo dos BraslioGuaranis, chamados tambm Tupis, ou simplesmente Guaranis. Havia, porm, algumas tribos que foram por Martius tiradas do grande tronco: Guaicurus, Js, GucKs, e outras. Batista Caetano supe. haver aqui exagero. embalde, diz ele, que se pretende multiplicar a diviso das tribos americanas sem motivo plausvel, nem fundamento, quer nos caracteres etnogrficos, quer na linguagem. A uniformidade do tipo americano permanece e subsiste em confronto com os outros tipos, e as diferenas que apresentam entre si os diversos povos so apenas variedades, e no so maiores que as que apresentam povos da mesma famlia indo-europia entre si, e ainda mais os variegados povos asiticos. As simples condies geogrficas, como o pensaram Humboldt e Alcide dOrbigny, so suficientes para determinar as diferenas que se supem considerveis, e que bem examinadas no no so efetivamente; as simples condies geogrficas, quando nada mais importem, acarretam diferena no modo de viver e nos costumes, que paulatinamente influem na organizao e na ndole da populao. Pouco mais de trs sculos tm decorrido desde a descoberta das terras de Santa Cruz, e entretanto o luso-americano do Par ou do Cear j se diferena bastante do luso-americano da montanhosa provncia de Minas ou das terras proporcionalmente frias do Rio Grande do Sul. Dou como certa a hiptese do autoctonismo das raas americanas e aceito como provvel a classificao de dOrbigny, quanto s naes da Amrica Meridional. No que toca aos ndios do Brasil, acompanho a Batista Caetano nas redues que faz s classificaes de Martius.34 Qual era, porm, o estado intelectual e moral dos ndios do Brasil? preciso consider-los quanto s suas indstrias, suas crenas religiosas, suas idias polticas e sociais. Estavam os indgenas brasileiros quase todos no perodo da pedra polida, idade que se segue da pedra lascada e seguida pela dos metais. O Dr. Couto de Magalhes supe que no Brasil no se encontram vestgios de utenslios e armas da idade da pedra lascada. Acredita que os nossos ndios passaram por esta fase em alguma outra regio, e, quando imigrados para o Brasil, achavam-se na idade superior.35 Sabe-se que as diferentes raas no passam pelos mesmos estdios da inteligncia ao mesmo tempo; hoje, na fase da indstria e da cincia europia, ainda h povos que empregam a pedra lascada, ou um pouco menos. Pelo estudo geolgico, porm, certo ser bastante raro o caso de encontrar-se a pedra polida fora dos terrenos recentes.36 A ser exato o que pensa o Dr. Couto de Magalhes, seria forada a concluso de que o homem tercirio e o quaternrio no existiram no Brasil, o que fere de frente as descobertas do Dr. Lund. Se, como pensava este sbio, o Brasil desde a poca do ps-plioceno e mesmo a datar da do plioceno era habitado, desde que a espcie humana existe sobre a Terra, ela existiu no Brasil. Deveria ter aqui atravessado todas as fases de seu desenvolvimento, deveria ter usado da pedra lascada. Se esta no tem sido encontrada, que os estudos neste sentido no tm, por certo, sido bem dirigidos.
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A. W. Meyer, Die Nephritfrage Kein ethnologisches Problem, 1883. Tendo eu, no Pas, ns. 23 e 24, de outubro de 1884, divulgado no Brasil a doutrina de Meyer, em meu artigo O Sr. Barbosa Rodrigues e a questo da pedra nefrite, o ilustre professor enviou-me mais os quatro opsculos seguintes: Ein neuer Fundort von Nephrit in Asien, 1883; Einzweiter Rohnephritfund in Steiermark, 1883; Rohjadeit aus der Schweiz, 1884; Ueber Nephi und ahnlisches Material aus Alaska, 1884. 34 As classificaes de Hervas, dOrbigny, Martius e Batista Caetano cedem presentemente o passo classificao de von den Steinen: Tups, Carabas, Nu-aruaques, Gucks. 35 O Selvagem. 36 Z. Moindron, Anciennet de lHomme, pass. a regra geral, que s admite raras excees. 24

Investigaes bem acertadas podero resolver o problema. Uma folha do Rio Grande do Sul publicou estas palavras que do testemunho do homem geolgico no Brasil e tambm da pedra lascada: Carlos de Koseritz recebeu do dr. Rsch dois crnios antiqssimos, que o ilustre engenheiro achou num sambaqui da provncia do Paran e cuja antigidade remonta a milhares de anos. So documentos interessantssimos do homo americanus em sua forma primitiva. A extraordinria espessura dos crnios, que atinge de 1 centmetro a 1 , as propores do ngulo facial, a extraordinria depresso nas tmporas, que de lado a lado no passam da distncia de 10 centmetros, a imensa robustez e grossura das mandbulas, o pronunciado prognatismo, tudo enfim prova que a temos restos autnticos do homem pr-histrico brasileiro, o que alis confirmam armas de pedra lascada, ou mal polida, assim como um dente de animal no classificado, mas evidentemente de raa extinta, que foram achados juntos aos crnios.37 Achados destes poder-se-o repetir quando estudos vastos forem iniciados, e ento as pedras lascadas ho de aparecer, ao lado do homem contemporneo do megatrio. Carlos de Kosertz, meu bom e saudoso amigo, em seus Subsdios etnolgicos, descreve muitos objetos de pedras lascadas pertencentes sua coleo americana. O dr. Lund, dizem Zaborowski e Moindron, explorou mais de oitocentas cavernas, e numa delas encontrou ossadas de trinta indivduos da espcie humana, no mesmo grau de decomposio dos ossos dos animais fsseis que as acompanhavam. Era impossvel no concluir da ser o homem contemporneo do megatrio, cuja idade na Amrica do Sul corresponde do mamute na Europa. Os sbios europeus, tendo em alta conta os trabalhos de Lund, tiraram deles as concluses que o distinto dinamarqus s limitadamente se atreveu a tirar. No s o homem geolgico existiu no Brasil, como foi deste pas que partiu uma das primeiras provas de to notvel verdade cientfica. Quanto s armas de pedra que os nossos ndios usavam, delas sabemos desde o tempo de Ivo dEvreux, que nos no diz se da lascada ou da polida. L para o lado do oeste havia uma nao, de que nunca se falou, desconhecida por todos os Tupinambs, moradora nos matos na distncia de mais de 400 ou 500 lguas da ilha, sem conhecer a vantagem dos machados e das foices, pois apenas se serviam dos machados de pedra, e assim viviam, etc.38 Por este falar do bom padre, dir-se-ia que aquilo era um fato singular e que os Tupinambs conheciam as foices e machados de ferro. Devemos observar, porm, que o a capuchinho assim se expressava em 1614, e os povos com quem lidou, havia muitos anos, andavam em contato com os europeus. Slices lascados foram achados em Mercedes, perto de Buenos Aires, segundo Joly.39 O que mais interessa consignar que o tupi-guarani, tendo passado da pedra lascada, j empregava a polida. A razo no milita tambm do lado do autor do Selvagem, quando d o ndio por completo agricultor, sem ter sido pastor. Quando se diz que um povo pastor ou e agricultor, no se quer dizer que ele no conhea um ou outro uso da indstria prxima; d-se-lhe o nome da indstria predominante. Os nossos ndios, segundo o testemunho de antigos e modernos, viviam e vivem ainda quase exclusivamente da caa e da pesca; eram um povo caador. Podemos ler todo um volume de Gabriel Soares, ou de Ivo dEvreux, mui pouco se nos depara sobre a agricultura dos selvagens. Da caa e da pesca encontram-se muitos esclarecimentos. Como poderia, alm de tudo, o guarani ter sido noutras paragens pastor, e no trazer consigo os seus animais domsticos para a nova ptria? O perodo pastoril constitui uma fase importantssima na vida dos povos; cria proventos que no mais se perdem; a passagem para um estdio superior no importa o esquecimento das aptides adquiridas. Se nosso selvagem tivesse domesticado alhures animais, t-los-ia trazido ao Brasil.40 Os ndios eram nmades, caadores; estavam no grau de atraso do homem geolgico; dificilmente podiam ter sido agricultores. As tribos ainda hoje em estado puramente selvagem no tm outra agricultura, alm do cultivo da mandioca em diminuta escala e ainda menos do milho talvez. S algumas tribos sedentrias do litoral desenvolveram-se mais neste sentido, especialmente os extintos Tamoios. Alm das armas e instrumentos de pedra, alm de suas indstrias de caa e pesca, e do conhecimento de uma ou outra planta, possuam nossos indgenas uma arte cermica ainda na infncia.41 Talhas, panelas, pcaros e igaabas constituam-na.
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Gazeta de Porto Alegre de 20 de junho de 1881. Ivo dEvreux, Histria da Misso dos Padres Capuchinhos, Trad. do dr. C. Marques. 39 LHomme avant les Mtaux. 40 Vide minha Etnografia Brasileira, no cap. sobre Couto de Magalhes. 41 Barbosa Rodrigues, Antiguidades do Amazonas, in Ensaios de Cincia. Tenha-se, porm, muito cuidado com as exageraes deste autor, quando entra a desvairar sobre a hiptese escandinava, que no sei como ele conciliar com os emprstimos tomados recentemente a H. Fischer, que considera os nossos ndios oriundos do Turquesto. 25

Sob o ponto de vista religioso o caboclo tem sido diversamente apreciado. Ivo dEvreux, noutros pontos bem-informado, assim se exprime: Estes selvagens sempre chamaram a Deus Tup, nome que do ao trovo, maneira do que se pratica entre os homens, isto , terem as obras-primas o nome do autor. Note-se, porm, que este nome no singular no se aplica aos relmpagos e troves, que rebentam e iluminam todas as partes, por cima da cabea dos selvagens, aterrando-os, porque sabem e reconhecem que eles so formados pela poderosa mo dAquele que habita nos Cus. Por intermdio do intrprete informei-me dos velhos do pas se eles acreditavam que este Tup, autor do trovo, era homem como eles. Responderam-me que no, porque, se fosse um homem como ns, seria um grande senhor, e como poderia ele correr to depressa, do oriente para o ocidente, quando troveja ao mesmo tempo sobre ns e nas quatro partes do mundo, tanto em Frana, como sobre ns? Demais se fosse homem, era necessrio que outro homem o fizesse, porque todo homem procede de outro homem. Ainda mais: Jeropari o criado de Deus, e ns no o vemos, ao passo que todo o homem se v, e por isso no pensamos que Tup seja um homem. Mas, repliquei eu: que pensais que ele seja? No sabemos, responderam; porm pensamos que existe em toda parte, e que fez tudo quanto existe. Nossos feiticeiros ainda no falaram com ele; pois apenas falam com os companheiros de Jeropari. Eis a crena de Deus, sempre pela natureza impressa nos espritos dos selvagens, que contudo no o reconheciam por meio de preces e de suplcios. Acreditavam naturalmente nos espritos bons e maus. Chamam os bons espritos ou anjos Apoiauen, e os maus ou diabos Uoiupia. Vou contar-vos o que pude colher de suas conversas por diversas vezes. Pensam que os anjos lhes trazem chuva em tempo prprio, que no fazem mal s suas roas, que no os castigam, nem os atormentam, que sobem ao Cu para contar a Deus o que se passa aqui na Terra, que no causam medo nem noite, nem nos bosques, que acompanham e protegem os franceses. Pensam que os diabos esto sob o domnio de Jeropari, que era criado de Deus, e que por suas maldades Deus o desprezou, no querendo mais v-lo, nem aos seus, pelo que aborrecia os homens e nada valia; que os diabos impedem a vinda das chuvas em tempo prprio, que os trazem em guerra com seus inimigos, que os maltratam, e lhes fazem medo, habitando ordinariamente em aldeias abandonadas, especialmente em lugares onde tm sido sepultados os corpos de seus parentes. Dificilmente se poderia encontrar um mais completo espcimen de superfetao religiosa. Eis a um captulo inteiro de teologia catlica superposto s crenas dos Tupis. Ali est o Deus, todo-poderoso, incompreensvel, imenso, onisciente, presente em toda a parte, criador do Cu e da Terra; ali aparecem os anjos, e tambm os demnios com Sat frente. A ingenuidade do Padre Ivo, porm, traiu-se quando disse que o Deus do ndio era o tup, e que tup trovo, e quando asseverou que o selvagem no lhe prestava nenhum culto!... Adestrado, o padre previne a objeo tirada da palavra empregada no singular ou no plural. O estudo do regmen mental de uma raa no se determina seno vista do complexo de suas crenas e de suas idias. Na ordem das armas e dos utenslios o ndio estava na idade de pedra; na esfera das indstrias era caador; nas idias religiosas estava no perodo do teologismo puro, no segundo momento do fetichismo: a astrolatria. No podia ser monotesta. Tambm no era politesta, como parece ensinar o Dr. Couto de Magalhes, quando lhe empresta uma mitologia de Anhang, Curupira, Jeropari, Caapora, Saci-Perer, Boitat, Urutau, Rud, Uirapuru, Boiau, etc., com Tup frente.42 Em 1874 tive ensejo de combater o celebrado etnlogo neste ponto e escrevi estas palavras: Os selvagens de nosso pas estavam no grau de atraso do homem geolgico, o homem da idade de pedra. No podiam ter uma religio que reconhecesse um Ser Supremo. O contrrio desdenhar ou desconhecer os achados da crtica moderna, que assinala os diferentes perodos das formaes das mitologias, das religies e da poesia. Umas tribos desgarradas pelos desertos e matas, e outras reunidas em pauprrimas palhoas, sem indstria assinalvel, usando da pedra para utenslios, como o homem das cavernas, sem tradies, sem heris, sem histria, no podiam possuir a noo do Ser Supremo, como no podiam ter uma verdadeira poesia. Estavam pouco alm da poca de puro naturalismo, em que o terror faz crer que as nuvens, os troves (tup), as tempestades, so seres ferozes que se devem respeitar. A grei cabocla, encarada por todas as faces por que pode ser pela cincia, luz de idias ss e longe do influxo de caducos prejuzos, achava-se em um dos mais remotos degraus da escala da civilizao. Caador, ainda hoje no seu descendente, nem sequer o ndio estava alm daquela segunda fase do perodo fetchico, a idade da astrolatria, de que fala Augusto Comte. Prova-o o seu culto do Sol e da Lua, Guaraci e Jaci, ainda um pouco indeciso, verdade. lcito dizer que j havia passado a poca do mais flutuante naturalismo. Demonstra-o o complexo de sua intuio do mundo, acorde com o dos povos ainda no mesmo estado, um dos mais recnditos da pr-histria, onde dado penetrar.

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O Selvagem, 2 parte 26

No cumpre s dizer, como fez o Dr. Couto de Magalhes, que o selvagem no era monotesta; mister mostrar o que ele foi. claro que no era ainda politesta, como talvez suponha o ilustre indianlogo.43 Tive grande prazer de ver confirmadas por um homem competente, o Sr. Jos Verssimo, tais idias aventadas, h alguns anos, e que no deixaram de causar estranheza a mais de um leitor.44 Agora o estado social e poltico do braslio-guarani. Existem guias antigos e modernos. Entre estes Couto de Magalhes assinala vrios tipos da famlia, variando do exclusivismo rigoroso dos Guats e Xambios, at o comunismo das mulheres dos Caiaps. O comunismo das mulheres entre estes , diz o autor do Selvagem, consiste nisso: a mulher desde que atinge a idade em que lhe permitido entrar em relao como homem, concebe daquele que lhe apraz. No perodo da gestao a amamentao sustentada pelo pai do menino, o qual pode exercer igual cargo para com outras, que durante perodos idnticos moram na mesma cabana. Desde que a mulher comea a trabalhar livre de conceber do mesmo homem, ou pode procurar outro, passando para este o encargo da sustentao da prole anterior. Notarei que entre os selvagens o menino comea a cuidar da prpria subsistncia desde os dez anos, sendo contudo auxiliado pelos parentes at que baste a si mesmo. Segundo este autor, os Guats e os Xambios, sem serem mongamos, so o mais exagerado tipo dos direitos do homem sobre a mulher. Nessas tribos as mulheres no tm licena nem de olhar para um homem estranho; so recatadssimas. Entre os Xambios existe a casta anmala e torpe dos homens destinados a viri-viduarum; so indivduos que em mais nada se ocupam e so sustentados pela tribo. As adlteras so queimadas vivas. O matrimnio precoce impedido com as maiores cautelas. O casamento aos vinte e cinco anos de idade, ou mais comumente aos trinta. A virgindade no homem , quase sempre, mantida at essa poca. Entre os testemunhos antigos destaca-se o do venerando Ivo dEvreux. No possvel extratar aqui o infinito nmero de noes que se me deparam na obra do padre francs. Limito-me a rpidas indicaes. Ivo dEvreux consigna entre os ndios do Maranho a antropofagia, a entrega das filhas e parentes aos hspedes, a punio do adultrio, a escravido, o uso constante de guerras, danas, msica, o uso de fumar, de bebidas fermentadas, pinturas e incises no corpo, o hbito de ajudarem-se no trabalho, formando o que hoje chamamos putiro. Tinham os chefes ou maiorais, que ordinariamente eram os mais distintos na guerra. Do notvel clssico ouamos um belo trecho, que pinta bem ao vivo o carter e o esprito do selvagem: Indaguei e procurei saber muito o modo como se preparavam para a guerra, no me contentando s com as informaes. Em primeiro lugar as mulheres e suas filhas preparam a farinha de munio, e em abundncia, por saberem naturalmente que um soldado bem nutrido vale por dois, que a fome a coisa mais perigosa num exrcito, por transformar os mais valentes em covardes e fracos, os quais, em vez de atacar o inimigo, buscam meios de viver. diferente da usual esta farinha de munio, por ser mais bem cozida e misturada com carim para durar mais tempo; embora menos saborosa, porm mais s e fresca. Em segundo lugar empregam-se os homens em fazer canoas ou consertar as que j possuem prprias para este fim, porque necessrio que sejam compridas e largas para levarem muitas pessoas, suas armas e provises, e contudo so feitas de uma rvore, cortada bem perto da raiz, sem galhos e ramos, ficando apenas o tronco bem direito em toda a sua extenso, e ento tiram-lhe a casca e racham-na, dando-lhe meio p de largura e profundidade: neste caso lanam-lhe fogo nessa fenda por meio de cavacos bem secos e vo queimando pouco a pouco o interior do tronco; raspam com uma chapa de ao e assim vo fazendo at que o tronco esteja todo cavado, deixando apenas duas polegadas de espessura, e depois com alavancas do-lhe forma e largura. Estas canoas conduzem s vezes 200 ou 300 pessoas com as suas competentes munies. So conduzidas por mancebos fortes e robustos, escolhidos de propsito, por meio de remos de ps, de trs ps cada um, que cortam as guas a pique e no de travessia. Em terceiro lugar preparam as suas penas de cores vermelhas, amarelas, verde-gaio e violetas, que prendem aos cabelos com uma espcie de cola ou grude. Enfeitam a testa com grandes penas de araras e outros pssaros semelhantes, de cores variadas, e dispostas maneira de mitra, que amarram atrs da cabea. Nos braos atam braceletes tambm de penas de diversas cores, tecidos com fio de algodo, semelhante mitra de que acabamos de falar. Nos rins usam de uma roda de penas de cauda de ema, presas por fios de algodo, tintos de vermelho, cruzando-se pelos ombros maneira de suspensrios, de sorte que, ao v-los emplumados, dirse-ia que so emas que tm penas nestas trs partes do corpo. Quis saber por intermdio do meu intrprete
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Vida do autor o opsculo Etnologia Selvagem. J em 1872 tinha-me expressado neste sentido no Movimento, do Recife. 44 Vide o artigo Religio dos tups-guarans, na Revista Brasileira, de 1 de julho de 1880. 27

por que traziam sobre os rins estas penas de emas: responderam-me que seus pais lhes deixaram este costume, para ensinar-lhes como deviam proceder na guerra, imitando a ema, pois ela quando se sente mais forte ataca atrevidamente o seu perseguidor, e quando mais fraca abre as suas asas, despede o vo e arremessa com os ps areia e pedras sobre seus inimigos; assim devemos fazer, acrescentaram eles. Estou certo de que muitas pessoas se admiraro, no s do que acabo de dizer, mas tambm como possvel buscarem estes selvagens meios de governarem-se entre a prtica dos animais... Estes selvagens imitam com a maior perfeio possvel os pssaros e animais do seu pas, os quais eles exaltam nos cantos que recitam em suas festas. Porque nos pssaros de sua terra predominam as cores verde-gaio, vermelha e amarela, eles gostam de panos e vestidos destas trs cores. Porque as onas e os javalis so os animais mais ferozes do mundo, eles arrancam os seus dentes, e os trazem nos lbios e orelhas a fim de parecerem mais terrveis. As penas das armas so postas nas extremidades dos arcos e flechas. Assim e preparados, bebem publicamente o vinho de muai, e dizem, adeus aos que ficam. Pelo que se acaba de ler, bem se pode avaliar que o autor fala de tribos, que j tinham dos europeus aprendido o uso do ao e do ferro, e que possuam uma tal ou qual agricultura, consistente na manipulao de sua planta sagrada a mandioca. A indstria predominante era, no entanto, a dos povos caadores. O Padre Ivo dEvreux escrevia mais de um sculo depois da descoberta; esta circunstncia no deve ser esquecida. Nem todas as tribos indgenas, alm disso, tinham um igual desenvolvimento intelectual; lcito admitir uma certa gradao por este lado. Resta-me falar dos povos negros que entraram em nossa populao. Eram quase todos do grupo banto. So gentes ainda no perodo do fetichismo, brutais, submissas e robustas, as mais prprias para os rduos trabalhos de nossa lavoura rudimentar. O negro adaptvel ao meio americano; suscetvel de aprender; no tem as desconfianas do ndio; pode viver ao lado do branco, aliar-se a ele. Temos hoje muitos pretos que sabem ler e escrever; alguns formados em Direito, Medicina, ou Engenharia; alguns comerciantes e ricos; outros jornalistas e oradores. Ao negro devemos muito mais do que ao ndio; ele entra em larga parte em todas as manifestaes de nossa atividade. Cruzou muito mais com o branco. O mestio o produto fisiolgico, tnico e histrico do Brasil; a forma nova de nossa diferenciao nacional. Nossa psicologia popular um produto desse estado inicial. No quero dizer que constituiremos uma nao de mulatos; pois que a forma branca vai prevalecendo e prevalecer; quero dizer apenas que o europeu aliou-se aqui a outras raas, e desta unio saiu o genuno brasileiro, aquele que no se confunde mais com o portugus e sobre o qual repousa o nosso futuro. Durante muitos e muitos anos reinou o vulgar preconceito sobre a imensa inteligncia e a enorme robustez das populaes cruzadas. Supunha-se que as gentes mestiadas dispunham de vantagens excepcionais e maravilhosas. A observao das populaes das colnias europias da Amrica e da Oceania mostrou haver engano naquelas afirmativas gratuitas. Apareceu ento uma tremenda reao e chegou-se ao ponto de proclamar a completa hibridao das gentes cruzadas, isto , sua fraqueza e esterilidade radical no fim de um certo nmero de geraes. Um estudo porm mais despreocupado desta questo provou no existir na humanidade o fenmeno caracterstico do hibridismo. Ou se considere a humanidade um gnero dividido em diversas espcies, ou uma espcie dividida em diferentes variedades, sempre certo que estas coabitam entre si e produzem uma descendncia fecunda, ainda que no to vlida como a das raas-mes.45 Sobre a questo tnica entre ns, minhas observaes levam-me s concluses seguintes: 1 O povo brasileiro no corresponde a uma raa determinada e nica; 2 um povo que representa uma fuso; um povo mestiado; 3 Pouco adianta por enquanto discutir se isto um bem ou um mal; um fato e basta; 4 A palavra mestiagem aqui no exprime somente os produtos diretos do branco e do negro e do ndio; expressa em sentido lato todas as fuses das raas humanas e em todos os graus no Brasil, compreendendo tambm as dos diversos ramos da raa branca entre si; 5 Esta caracterstica verdadeira no presente e no futuro, quer predomine sempre a atual mescla ndio-frico-portuguesa, quer venham a predominar, mais ou menos remotamente, os elementos italiano e germnico, trazidos por uma colonizao at hoje mal dirigida e pior localizada; 6 O elemento branco tende em todo o caso a predominar com a internao e o desaparecimento progressivo do ndio, com a extino do trfico dos africanos e com a imigrao europia, que promete continuar; 7 Comparando-se o Norte e o Sul do pas, nota-se j um certo desequilbrio, que vai tendo conseqncias econmicas e polticas: ao passo que o Norte tem sido erroneamente afastado da imigrao, vai esta superabundando no Sul, introduzindo os novos elementos, fato que vai cavando entre as duas grandes regies do pas um valo profundo, j de si preparado pela diferena dos climas;
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Broca, Memrias de Antropologia, vol. III; nas memrias sobre a hibridao. 28

8 O meio de trazer o equilbrio seria distribuir a colonizao regularmente e cuidadosamente por todas as zonas do pas, facilitando s nossas populaes a assimilao desses novos elementos; 9 Se o no fizerem, as trs provncias do extremo Sul tero, em futuro no muito remoto, um to grande excedente de populao germnica, vlida e poderosa, que a sua independncia ser inevitvel; 10 Como quer que seja e em todo o caso, a populao do Brasil ser sempre o resultado da fuso de diversas camadas tnicas. CAPTULO VII TRADIES POPULARES CANTOS E CONTOS ANNIMOS ALTERAES DA LNGUA PORTUGUESA NO BRASIL O complexo das tradies populares brasileiras mais variado do que o das portuguesas; porquanto ns possumos todas estas e mais as que nos foram legadas pelos ndios e pelos negros. Temos problemas etnogrficos e lingsticos que no existem em Portugal. O primeiro trabalho a fazer neste terreno era, depois de coligir os materiais, indicar o que pertence a cada uma das raas que constituram o nosso povo, e, por ltimo, quais so as produes recentes originadas dos mestios e das populaes atuais.45 Comecemos pela poesia annima. A os autores diretos so os portugueses ou seus descendentes brancos e mestios; no porque os ndios e os negros no tivessem tambm uma poesia rudimentar; mas porque, predominando a lngua portuguesa, as canes tupis e africanas tinham de passar para esta lngua, a fim de derramarem-se entre as populaes novas. S improvisaram na lngua portuguesa, como sua, os europeus e seus descendentes. Os negros e ndios, reduzidos escravido, ficavam, porm, bilnges; falavam seu idioma nativo e o portugus. Este fenmeno ainda hoje vulgarssimo. Os negros e ndios bilnges sabiam naturalmente as canes originais de sua raa e podiam comunic-las aos seus descendentes na lngua adotiva. Assim se explicam os fenmenos da justaposio de duas lnguas num mesmo canto, e da existncia de certos cantos espalhados em nosso idioma, os quais so de feio evidentemente tupi ou africana. Ainda hoje com algum esforo seria possvel coligir poesias originais em tupi e em africano. Neste ltimo no vi ainda uma composio qualquer potica, nem me consta que no Brasil algum tenha colhido da boca dos pretos da Costa as suas canes. J no acontece o mesmo em relao aos ndios; possumos uma dzia de fragmentos, insignificantes em verdade, coligidos por Martius, Baena, Couto de Magalhes e Barbosa Rodrigues. Em lnguas africanas, pois, ns brasileiros no temos documentos para nossa poesia popular. Em tupi temos muito poucos e em portugus muitssimos. Ouamos os versos tupis. Os seguintes foram coligidos por Spix e Martius: Nitio xa potar cunhang Setuma sacai wa; Curumu ce mana mamane Boia a Cai majan. Nitio xa potar cunhang Sakiva au wa Curumu ce monto-montoque Tiririca majan. Scha mann ruma, curi Tejerru iaschi. Aiqu Caracara-i Serapir aramu eurt. Scha mann ruma curi Ce nombore ca puterpi Aiqu Tatu memboa Vide Contos Populares do Brasil e Contos Populares do Brasil coligidos pelo autor. Nestes dois livros e nos Estudos sobre a Poesia Popular Brasileira procurei preencher esta velha lacuna de nossa literatura. 29
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Ce jutma aramu curi.46 Eis a traduo portuguesa preparada por Norberto Silva:47 No quero mulher que tenha As pernas bastante finas, A medo que em mim se enrosquem Como feras viperinas. Tambm no quero que tenha O cabelo assaz comprido, Que em matos de tiririca Achar-me-ia perdido. Quando me vires sem vida, Ah! no chores, no, por mim, Deus que o Caracara Deplore meu triste fim. Quando me vires sem vida Atira-me selva escura, Que o tatu h de apressar-se Em me dar a sepultura.48 So estas as palavras cantadas na festa do Sair no Par como se lem em Baena: It camuti pup Neissucana pitangu Puranga it... E Jesus e Santa Maria. Santa Maria caian puranga Imembuira inauer Iuat pup. Sicou curuss Uassu pup, Ianga turama Rerassu... E Jesus e Santa Maria. Traduo: Em uma pia de pedra foi batizado o menino Deus. Santa Maria uma mulher bonita; o seu filho como ela; no alto Cu est numa cruz grande para guardar a nossa alma.49 O Dr. Couto de Magalhes coligiu estes versos: A RUD Rud, Rud, Iuaka pinai, Amana reaiu... Iuaka pinai, Aiuet Cunh Puziuera oik Ne mumanuara ce rec
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Reise in Brasilien, Mnchen, 1823; tomo III. Na obra de Spix e Martius vem uma traduo alem dos versos tups; Eduardo Laemmert fez dela uma traduo portuguesa verbum ad verbum. Sobre esta fez Norberto Silva suas quadrinhas. 48 Revista Popular, tomo IV. 49 Ant. S. M. Baena, Ensaio Corogrfico sobre a Provncia do Par. 30

Quah caaruca pup. Verso: Rud, vs que estais nos Cus e que amais as chuvas... vs que estais no Cu... fazei com que ele (o amante) por mais mulheres que tenha as ache todas feias; fazei com que ele se lembre de mim esta tarde quando o sol se ausentar no ocidente. LUA CHEIA Cair, cair nu Manuara dan an Er ci, eru cika Piape amu O manuara ce rec Quah pit una pup. Verso: Eia, minha me (a lua); fazei chegar esta noite no corao dele (do amante) a lembrana de mim. LUA NOVA Catiti, Catiti Iamara noti Noti iamara Epeju... (fulano) Emu manuara Ce rec (fulana) Cuukui xa ik Ia, anhi i pia pora. Traduo: Lua Nova, Lua Nova! assoprai em fulano lembrana de mim; eis-me aqui estou em vossa presena; fazei com que eu to-somente ocupe o seu corao. O Sr. Barbosa Rodrigues colheu estes: Beque bequiqui capipim oteg, Och urupunum rane eg, Och urub am aum eg; Beque mum och capicape nansum. Traduo: Vejam, meus amigos, que os servios que temos agora com estes dentes nos foram deixados por nossos avos. Mais estes: Purgatrio por et Uputare nemoessaua Semu catu palhy, Anhang supeuara. Upauana tec puranga Oike teco pssassu, Ianeara tec ress Um umtec puranga. Traduo: Ensina-me, bom padre, rezas com que possamos salvar nossas almas do Purgatrio. A vida santa acabou-se e por vontade do bom Deus comea outra, isto , a vida do trabalho.50 Alm destes fragmentos poticos, em lngua selvagem s conheo uma canoneta coligida pelo

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Revista Brasileira, 1 de julho de 1881, tomo IX, Na sua Poranduba Amazonense o Sr. Barbosa Rodrigues insere vrios outros cantos dos selvagens. 31

Dr. Couto de Magalhes na Repblica Argentina, a qual no aqui transcrita por no ser brasileira.51 Pelo carter destas pequenas canes, recentemente coligidas, bem claro que no so elas um testemunho da genuna poesia primitiva do selvagem brasileiro. Foram colhidas mais de trs sculos depois da conquista e entre populaes postas em contato com o branco. No creio que os Tupis-Guaranis tivessem uma verdadeira poesia. Esta comea na fase do politesmo, ou, pelo menos, nas ltimas fases do fetichismo, e nossos ndios no tinham chegado a tal grau de cultura. Sua poesia devia ser ainda muito indecisa. certo que Ferno Cardim, Ivo dEvreux e Gabriel Soares falam a mido das danas dos ndios acompanhadas de cantos; estes porm deviam ser muito rudimentares e de mui pouco alento potico. Certamente no tinham ainda uma mitologia nem uma histria dramatizada com seus heris. No possuam uma poesia cclica, que, se existisse, deveria chamar a ateno de homens como Jos de Anchieta e Nbrega. Todavia, de crer que possussem coisa melhor do que os fragmentos citados. Dos negros, como disse, nada existe coligido; e eles ainda menos do que os ndios eram senhores de uma poesia, no sentido que esta tem entre os povos, cujas mitologias so conhecidas. Alguns de seus costumes passaram, por certo, s nossas populaes. Se pelo lado das tradies intelectuais, em geral devemos talvez mais aos ndios, os pretos levam-lhes decidida vantagem no fato do cruzamento e como fatores econmicos. Como contribuintes para a formao de nossa populao e de nossa riqueza, deixam a perder de vista os selvagens. A averiguao deste fato pertence mais estatstica e economia poltica do que histria literria. Nesta a ao do negro muito aprecivel na formao do mestio. Se no se conhece um s negro, genuinamente negro, livre de mescla, notvel em nossa histria, conhecem-se inmeros mestios, que figuram entre os nossos primeiros homens.52 Pelo que toca influncia dos pretos no esprito e no carter literrio do povo brasileiro, ela ficar ainda por muito tempo tida no estado de contribuio annima. Neste ponto os seus rivais ndios e portugueses tiveram vantagens, que os africanos nunca encontraram no Brasil. Os portugueses vinham de um pas culto, possuidor de uma literatura feita; vinham como donos da terra implantar aqui uma organizao social ao seu modelo. Os ndios entravam em relaes com os colonizadores, cuja ateno natural que despertassem. Da um grande nmero de obras relativas aos gentios brasileiros, considerados, desde logo, como um objeto de estudo. Os missionrios lhes aprendiam as lnguas, e, entre outros, Anchieta comps poesias, autos e outros trabalhos em tupi. O grosso da pequena populao nas capitanias primitivas era de ndios cristianizados. O negro no; era arrancado de seu solo; ningum ou quase ningum lhe estudava a lngua; impunha-se-lhe uma estranha; era escravizado com rigor e no se lhe dava tempo seno para trabalhar mais e mais, e esquecer suas tradies da infncia. Da a quase impossibilidade em que estamos hoje no Brasil para assinalar o que, pelo lado intelectual, lhe devemos. A populao negra atual do pas quase em sua totalidade de crioulos, criados fora das condies precisas para serem um documento de inquirio. Os negros da Costa, alis agora em pequeno nmero, esto tambm desviados de seu sentir africano. Alm disto, os estudos feitos no original, sobre a frica, apenas comeam em nossos dias e so mais referentes geografia e antropologia geral e exterior, do que anlise das lendas, dos mitos, do pensamento africano em suma. A falta de documentos no quer dizer que o negro no tenha infludo intelectualmente no Brasil; por uma induo geral e bem firmada devo concluir no sentido afirmativo. A pobre raa escravizada no teve nunca o direito de entrar na histria; seu trabalho intelectual foi annimo, bem como o seu trabalho fsico. Ainda mesmo em fatos altamente picos, em fenmenos extraordinrios, como o do Estado dos Palmares, a histria annima. Como se chamava o heri negro, o ltimo Zumbi, que sucumbiu frente dos seus nos Palmares? Ningum sabe. de justia conquistar um lugar para o africano em nossa histria: no o domnio exclusivo do africanismo que peo; exijo apenas mais eqidade na distribuio dos papis em nossa luta de quatro sculos. No conflito das trs lnguas no Brasil, tendendo a dos conquistadores a predominar, deixou-se contudo saturar de elementos estranhos, tomados s outras. assim que ainda existem versinhos cantados em portugus e tupi, ou em portugus e africano. So exemplo do primeiro caso os dois clebres fragmentos citados pelo Dr. Couto de Magalhes: Te mandei um passarinho, Patu miri pup; Vide O Selvagem, No esquecer os que vm, como disse, na Paranduba Amazonense do Sr. Barbosa Rodrigues. 52 Ao findar do sculo XIX deu-se o caso de Cruz e Sousa. 32
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Pintadinho de amarelo, Yporanga ne iau. Vamos dar a despedida, Mandu sarar, Como deu o passarinho, Mandu sarar. Bateu asa, foi-se embora, Mandu sarar, Deixou a pena no ninho, Mandu sarar. Em portugus e africano temos estes que coligi em Pernambuco: Voc gosta de mim, Eu gosto de voc; Se papai consentir, , meu bem, Eu caso com voc... Al, al, calunga, Muunga, muunga-. Se me d de vestir, Se me d de comer, Se me paga a casa, , meu bem, Eu moro com voc... Al, al, calunga, Muunga, muunga-. Na Idade Mdia viu-se o mesmo entre o latim e as lnguas novilatinas. A seguinte quadrinha, bem conhecida, uma prova longnqua desse fato: Tristis est anima mea, Com saudades de meu bem; Et quare conturbas me, Eu no quero mais ningum.53 A msica dos negros montona: os seus instrumentos no passam do marimbau, do mutungo (uma cuia com ponteiros de ferro), do tambaque (espcie de tambor) e do pandeiro. A dana uma srie de pulos, requebros e gatimanhos. A msica dos ndios era mais variada, e os seus instrumentos mais numerosos. O samba, estou hoje convencido, de origem indgena. Ferno Cardim, que escreveu em 1583, assim a ele se refere: Fazem seus trocados e mudanas com tantos gatimanhos e trejeitos que coisa ridcula; de ordinrio no se bolem de um lugar, mas estando quedos em roda fazem o mesmo com o corpo, mos e ps; no se lhes entende o que cantam; mas disseram-me os padres, que cantavam em trovas quantas faanhas e mortes tinham feito seus antepassados.54 claramente a origem dos nossos xibas e sambas atuais em que so exmias as populaes do interior. No os acho ridculos, como sups Ferno Cardim; so a msica e a dana na infncia, e a infncia ingnua e no ridcula.55 Os principais instrumentos dos ndios so: o mimbitarar (espcie de buzina); o pemi (cometa); o caruqu (feito de um tronco de madeira leve ocado); o mim (buzina); o muremur (feito de ossos); o chicuta (feito do espique do jupati); o membi-chu (feito de taboca), etc.56 No corpo de nossa poesia popular a ao do caboclo mais sensvel nas composies a que se pode dar o nome de romances de vaqueiros, como Rabicho da Geralda, Boi Espcio, Boi Prata, Vaca
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Velho da Silva, Gabriela. Ferno Cardim, Narrativa Epistolar. 55 Sobre este assunto digno de leitura o artigo do Sr. Barbosa Rodrigues O canto e a dana silvcula, publicado na Revista Brasileira. 56 Dados bebidos no citado artigo do Sr. Barbosa Rodrigues. 33

do Burel, etc. A influncia africana parece estar num certo nmero de chulas, como a Moqueca e outras, e nos versos de reisados, cheganas, congos, taieiras, etc.57 Os portugueses contriburam com os romances martimos e cavalheirescos, e uma multido de cantigas soltas, que todas tm suas equivalentes nas colees europias. Entre os romances, ainda hoje se cantam no Brasil: D. Baro, D. Infanta, Noiva Roubada, Bernal Francs, D. Duarte e Donzilha,. Nau Catarineta, D. Maria e D. Arico, Conde Alberto, D. Carlos de Montealbar, D. Branca, Iria a Fidalga, Pastorinha, O Cego, e outros.58 Ao mestio pertence a obra de transformao de algumas canes originais, que no encontram congneres nas colees portuguesas. O complexo de nossa poesia popular pode-se dividir em quatro grandes categorias: 1 romances e xcaras; 2 reisados e cheganas; 3 oraes e parlendas; 4 versos gerais ou quadrinhas. Os contos populares dividem-se em portugueses, americanos, africanos, e alguns de origem mestia e mais recente. Indicar no corpo das tradies, contos, canes, costumes e linguagem do atual povo brasileiro, formado do concurso de trs raas, que h quatro sculos se relacionam, mostrar o que pertence a cada um dos fatores, quando muitos fenmenos j se acham baralhados, confundidos, amalgamados; quando a assimilao de uns por outros completa aqui, e incompleta ali, no to insignificante, como primeira vista pode parecer. Quais so na poesia os agentes criadores e quais os transformadores? O agente transformador por excelncia tem sido entre ns o mestio, que por sua vez j uma transformao; ele porm tem por seu lado atuado tambm como criador. Os criadores so diretos e indiretos e so as trs raas e o mestio. Mas ser verdade, repito, que os Tupis e os africanos tivessem uma viva poesia rudimentar, que haja passado s nossas populaes atuais? Eu o creio, mas eis a uma grande dificuldade. Fala-se muito da poesia dos ndios dos trs primeiros sculos da conquista; mas mui poucos e insignificantes so, como j se viu, os fragmentos coligidos; e quanto aos africanos nada se tem colhido. Demais, os hinos lricos e picos, cantados pelo povo brasileiro, so, como disse, vazados nos moldes da lngua portuguesa. Como marcar o veio negro e o vermelho em canes que afetam uma s forma? As dificuldades abundam. Incontestavelmente o portugus o agente mais robusto de nossa vida espiritual. Devemos-lhe as crenas religiosas, as instituies civis e polticas, a lngua e o contato com a civilizao europia. Na poesia popular a sua superioridade como contribuinte , portanto, incontestvel. Pertencem-lhe, como disse, todos os romances cavalheirescos, e todos os que tm correspondentes nas colees europias. So ainda obra sua a mor parte das canes soltas em quadrinhas, que em Sergipe tm o significativo nome de versos gerais. As relaes da raa superior com as duas inferiores tiveram dois aspectos principais: a) relaes meramente externas, em que os portugueses, como civilizados, no poderiam assaz modificar sua vida intelectual, que tendia a prevalecer, e s poderiam contrair um ou outro hbito e empregar um ou outro utenslio na vida ordinria; b) relaes de sangue, tendentes a modificar as trs raas e a formar o mestio. No primeiro caso, compreende-se desde logo que a ao dos ndios e dos negros sobre o europeu nada tinha de profunda e radical; no segundo a transformao fisiolgica produzia um tipo novo, que, se no eclipsava o europeu, ofuscava as duas raas inferiores. Na poesia popular portanto, depois do portugus, o mestio o principal produtor. Aos selvagens e africanos, que no so autores diretos, coube a mesmo, porm, uma ao mais ou menos eficaz. Nos romances de vaqueiros h influxo indiano, e nos versos de reisados, cheganas, congos e taieiras influncia africana, como afirmei. Os autores diretos, repita-se, que cantavam na lngua como sua, foram os portugueses, seus descendentes brancos e os mestios. Quanto aos ndios, e aos negros principalmente, verdadeiros paris, forados ao uso de uma lngua imposta, a sua ao foi indireta ainda que real. Na formao da psicologia do atual brasileiro, a que iam transmitindo suas tendncias intelectuais, com todas as suas crenas, anexins, lendas e fantasias, que se nota o seu influxo. A ao fisiolgica dos sangues negro e tupi no genuno brasileiro, explica-lhe a fora da imaginao e o ardor do sentimento. No deve a haver vencidos e vencedores; o mestio congraou as raas e a vitria deve assim ser de todas trs. Pela lei da adaptao, elas tendem a modificar-se nele, que, por sua vez, pela lei da concorrncia vital, tendeu e tende ainda a integrar-se parte, formando um tipo novo em que h de predominar a ao do branco.
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Vide os Estudos sobre a Poesia Popular Brasileira, pelo autor. Vide Contos Populares do Brasil, pelo autor. 34

Pertencem-lhe diretamente em nossa poesia popular todas as cantigas que no encontram correspondentes nas colees portuguesas, como todos os romances sertanejos, muitas xcaras e versos gerais de um sabor especial. Nestas criaes mistas d-se cumulativamente a ao das trs raas; ao mestio pertencem, como prprios, o langor lrico e os clidos anelos da paixo. Nos contos e lendas direta a ao das trs raas e a influncia do mestio ainda muito insignificante, a no ser como agente transformador. Temos, j notei, contos de origem portuguesa, americana, africana, mestia (formao recente). E no s nas canes e nas histrias populares que se encerra tudo o que devemos s trs raas que habitam no pas. Aos portugueses devemos as ddivas principais de nossa civilizao lacunosa; somos-lhes obrigados pelas idias polticas e sociais que nos regem; ainda hoje sua velha legislao civil a nossa. A ordem religiosa, a poltica, a jurdica e a social so entre ns obra europia. intil comentar a influncia da ao combinada destas instituies sobre o desenvolvimento de um povo. Os ndios no so credores s do influxo dos seus areitos ou ieroquis e de suas lendas. O uso de muitas plantas medicinais, o emprego de muitas indstrias rudimentares, a manipulao de muitas substncias comestveis devemos aos selvagens. Muitos outros usos e costumes, e at crenas fantsticas, como a do Caipora, passaram s nossas populaes atuais. verdade que as lendas de Sum, Jeropari e outras, conhecidas dos eruditos, perderam-se para a inteligncia popular. A raa africana tem tido no Brasil uma influncia enorme, somente inferior da raa europia; seu influxo penetrou em nossa vida ntima e por ele moldou-se em grande parte nossa psicologia popular. fcil compreend-lo. A raa africana entre ns, ainda que no dirigida por um impulso prprio, deve tambm ser contada como raa invasora, e esta circunstncia merece ateno. O portugus julgou-se fraco para repelir o selvagem e para o amanho das terras, e recorreu a um auxiliar poderoso, o negro da frica. Ao passo que o ndio tornava-se improdutivo, fugia, esfacelava-se e morria, durante mais de trs sculos foram chegando levas e levas de africanos robustos, geis e domveis, e foram fundando as fazendas e engenhos, as vilas e as cidades, e permanecendo no seio das famlias coloniais. O ndio, em geral, foi um ente que se viu desequilibrado e feneceu; o negro um auxiliar do branco que prosperou... Acresce que o nmero de africanos, transportados ao Brasil, durante mais de trezentos anos, foi muito superior populao cabocla primitiva. Computam-se em milhes, e toda essa gente vlida e fecunda fez prosperar o pas. O prprio fato da escravido serviu para ainda mais vincular os pretos aos brancos. As escravas, e raro era o colono que no as tinha, viviam no seio das famlias ao servio domstico. Da o cruzamento natural; apareciam os mestios e novos laos se criavam. Os negros trabalhavam nas roas, produzindo o acar, o caf e todos esses gneros chamados coloniais, que a Europa consumia. S pelos trs fatos da escravido, do cruzamento e do trabalho, fcil aquilatar a imensa influncia que os africanos tiveram na formao do povo brasileiro. A escravido, apesar de todos os seus vcios, operou como fator social, modificando nossos hbitos e costumes. Habilitou-nos por outro lado a arrotear as terras e suportar em descanso as agruras do clima. Desenvolveu-se como fora econmica, produzindo as nossas riquezas, e o negro foi assim um robusto agente civilizador. O cruzamento modificou as relaes do senhor e do escravo, trouxe mais doura aos costumes e produziu o mestio, que constitui a massa de nossa populao, e em certo grau a beleza de nossa raa. Ainda hoje os mais lindos tipos de nossas mulheres so essas moas geis, fortes, vividas, de tez de um doce amorenado, de olhos negros, cabelos bastos e pretos, sadias jovens, em cujas veias circulam, por certo j bem diludas, muitas gotas de sangue africano. O trabalho escravo foi todo o nosso passado. O negro influenciou toda a nossa vida ntima e muitos nossos costumes nos foram por ele transmitidos. No foi provavelmente isto um grande bem; mas um fato irrecusvel. Muitos de nossos bailados, danas e msicas populares, uma literatura inteira de canes ardentes, tm esta origem. O ndio, por seu lado, foi tambm mui cruamente tratado, e admirvel que, nestas condies, no tenhamos sofrido at aqui guerras de raas, alm dos pequenos episdios dos Emboabas, Palmares, Mascates e Balaios. De tudo que fica dito fcil tirar a concluso. Dos trs povos que constituram a atual populao brasileira, o que um rastro mais profundo deixou foi por certo o portugus; segue-se-lhe o negro e depois o indgena. medida, porm, que a ao direta das duas ltimas tende a diminuir, com a internao do selvagem e a extino do trfico dos pretos, a influncia europia tende a crescer com a imigrao e pela natural propenso para prevalecer o mais forte e o mais hbil. O mestio a condio dessa vitria do branco, fortificando-lhe o sangue para habilit-lo aos rigores de nosso clima. em sua forma ainda grosseira uma transio necessria e til, que caminha para aproximar-se do tipo superior. 35

Passemos a outra questo. As alteraes da lngua portuguesa na Amrica so um objeto interessante de estudo. No sei por que as questes lingsticas so s vezes discutidas com a paixo das questes religiosas e polticas tm maltratado, estudando este assunto. Entretanto, os que de parte a parte, portugueses e brasileiros se so simples e no reclamam doestos. A lngua portuguesa, cuja origem, fosse qual fosse, no vem aqui a indagar, era falada por um pequeno povo da Europa. No sculo XVI, descoberto o Brasil, passou ela com os colonos a este solo. A corrente bifurcou-se, portanto. Como as lnguas so organismos que se desenvolvem e transformam, esse fato foi-se dando no Brasil e em Portugal ao mesmo tempo, isto , tanto aqui como l a lngua se foi desenvolvendo, ou alterando, como quiserem. Desde que a corrente se tinha bifurcado, cada um dos veios novos comeou a modificar-se parte, independente um do outro. A lngua no hoje em Portugal a mesmssima de 1500; no o tambm no Brasil. Acresce que, no sendo as modificaes feitas de acordo entre os dois pases, o que seria por natureza impossvel, o portugus do Brasil difere hoje muito do de Portugal. isto um fato orgnico do desenvolvimento lingstico e no h a motivo para mgoas ou zombarias. Neste assunto h as seguintes questes a propor:59 se o luso-brasileiro um dialeto; se temos dialetos particulares em algumas provncias; se aumentamos o lxicon portugus com termos abanheengas; se o enriquecemos de termos africanos; se o mesclamos de termos novos de origem secundria; se alteramos a significao de algumas palavras portuguesas; se produzimos alteraes fonticas na lngua; se, finalmente, as produzimos sintticas. Respondo: O luso-americano no constitui ainda um dialeto acentuado do portugus europeu; mas contm elementos que o ho de tornar cada vez mais distinto deste. Existe tambm em algumas provncias a tendncia para a formao de dialetos particulares, especialmente no Par e em S. Paulo. O luso-brasileiro contm inmeras palavras tupis, como sejam: alu, carim, tabatinga, jac, jiqui, moqum, moquear, cumbuca, tabaru, etc. Encerra um grandssimo nmero de termos de origem africana, como: batuque, cafun, senzala, cachimbo, maracatu, quiabo, munganga, xar, calunga, mocambo, etc. Possui certos termos populares que lhe so prprios, como: pinima, espingolado, corteleiro, barbato, mun, quiba, corrimboque, inhaca, quindim, e outros. Alterou o significado de algumas palavras portuguesas, exemplo: faceira, que no Brasil mulher casquilha e em Portugal carne das faces de boi; babado, que no Brasil so folhos da saia e em Portugal no tem tal sentido; moqueca, que no Brasil um guisado de peixes e em Portugal termo de agricultura; canastra, cesto de vime em Portugal, no Brasil caixa no abaulada, etc. As alteraes de pronncia so inmeras. Temos agora documentos para apreci-las, sem que os portugueses possam reclamar, e vm a ser o novo Dicionrio Portugus de Caldas Aulete e melhor ainda o de Ad. Coelho. Por eles se v, por exemplo, que em Portugal se diz murrere, curtare, murtfero, etc., etc., e no Brasil a pronncia outra e bem diversa. As alteraes fonticas so variadssimas.60 As modificaes sintticas tambm j comeam a caracterizar-se. As principais versam sobre a colocao dos pronomes; o emprego das preposies a e em; o uso de diminutivos; a tendncia dos portugueses para confundirem o pronome relativo com o recproco; o emprego dos possessivos; a perda de alguns sufixos na linguagem do Brasil; o quase esquecimento do mais-que-perfeito simples e do futuro do indicativo; o uso de verbos gerais acompanhados de substantivos; a troca do presente do indicativo pelo imperfeito, etc. Neste assunto podem ser consultados os Rascunhos sobre a Gramtica da Lngua Portuguesa pelo Dr. Batista Caetano, o clebre indianlogo.

CAPTULO VIII
RELAES ECONMICAS AS INSTITUIES POLITICAS E SOCIAIS DA COLNIA, DO IMPERIO E DA REPBLICA No hoje uma simples suposio, mas um fato firmado na histria, que o estado de riqueza ou pauperismo de um povo influi diretamente na formao de sua literatura. As naes sem descanso, ocupadas exclusivamente em adquirir o indispensvel vida, no podem ter uma cultura, que exige uma classe de indivduos que estejam resguardados da obrigao penvel de conquistar o po cotidiano. Por
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Tendo j tratado desenvolvidamente desta questo nos Estudos sobre a Poesia Popular no Brasil, limitar-me-ei a poucas palavras agora. 60 Pode ser consultado neste ponto O idioma do Hodierno Portugal comparado com o do Brasil, do Dr. Paranhos da Silva. Pode-se tambm ver Estudos sobre a Poesia Popular no Brasil, que trata do assunto largamente. 36

isto a civilizao antiga s apareceu em pases favorecidos pela natureza, onde a produo da riqueza foi fcil e pronta, e um certo bem-estar pde reinar nas classes superiores da sociedade. O primo vivere to certo para os povos como para os indivduos; o homem antes de ser um ente histrico um indivduo biolgico. Entre ns esta lei geral da histria tem uma aplicao rigorosa; porquanto, a despeito de nossa riqueza aparente, somos uma nao pobre em sua generalidade, onde a distribuio do dinheiro viciosa, onde a posse das terras anacrnica. Aquele anda nas mos dos negociantes estrangeiros; estas sob o taco de alguns senhores feudais. A grande massa da populao, espoliada por dois lados, arredada do comrcio e da lavoura, neste pas essencialmente agrcola, como se costuma dizer, moureja por a abatida e faminta, no tendo outra indstria em que trabalhe; pois que at os palitos e os paus de vassoura mandam-se vir do estrangeiro... No este o lugar mais ver prprio para descobrir os andrajos da nao e mostrar os corpos enfraquecidos, que, sem trabalho nem po, so a grande fonte onde o fazendeiro vai buscar os servos, que chama agregados, e o governo os seus capangas, os seus votantes e os seus soldados!... Basta-me abrir a nossa histria de quatrocentos anos, malbaratados por aqueles que deviam dirigir a nao, e ver que a quatro se podem reduzir os movimentos mais acentuados da literatura do Brasil: a escola baiana do sculo XVII, que se aureola com o nome de Gregrio de Matos; a mineira do sculo XVIII, que se assina com a firma de Gonzaga e Duro; a fluminense da primeira metade do XIX sculo, desenvolvida principalmente na corte do Imprio, sob a inspeo do governo, ora com fluminenses, como Gonalves de Magalhes e Macedo, ora com provincianos, que eram atrados ao Instituto Histrico para serem ali desnorteados e separados do pas, como Gonalves Dias e Porto Alegre; e finalmente sobre estes movimentos isolados de uma ou outra provncia, o grande abalo nacional, que a vem maravilhoso de todos os cantos, do Par como do Rio Grande do Sul, torrente ainda mal definida, hasteando todas as bandeiras, mas tendo um s alvo: a mutao social. Pois bem! Mope ser quem no reconhecer por trs destes acontecimentos literrios outros tantos momentos econmicos do pas: nos primeiros sculos da colnia o acar; no sculo XVIII o ouro; mais tarde o caf; e agora que todos estes produtos esto desacreditados nos mercados europeus, onde no podem lutar com rivais mais aperfeioados, ns, que no temos mais a frica e o ventre das pretas para nos socorrerem em nossa misria, aproximamo-nos da grande crise econmica, que a vem espumante e fatal!... Mas continuemos as consideraes literrias em suas relaes com a economia brasileira. Lanando as vistas sobre o Brasil por este lado, vejo que possumos hoje uma lavoura arruinada, um comrcio quase todo estrangeiro, uma pequena indstria nos centros populosos, de que nem se deve falar, e em duas ou trs provncias a criao de gados. Quanto primeira, fundada em grandes propriedades, que tm os nomes extravagantes de fazendas e de engenhos, retalhou o pas em vastos lotes, verdadeiros restos das antigas capitanias, onde algumas dzias de enfatuados baxs moviam ainda h pouco sem piedade o bacalhau nos pobres negros e no raro o azorrague nos agregados. Estes so uma espcie de bomios, sem domiclio certo; pois que, ao menor capricho do senhor das terras, tm de pr os trastes s costas e mudar-se. O agregado no pode reunir peclio, submisso como um servo da gleba; uma grande cota de seus produtos para os fazendeiros e senhores de engenho. mui de ver a arrogncia destes em suas relaes com os proletrios. Assim, pois, no temos a pequena lavoura organizada. A grande, rotineira e pervertida, uma extorso cruel feita aos proletrios rurais. Latifundia perdiderunt Italiam, disse Plnio; as fazendas e os engenhos esto perdendo o Brasil, o brado que sai, com razo, de todos os lados. O comrcio em parte uma pirataria em grosso, movida contra os pobres agricultores, endividados e perdidos. O grande quase todo estrangeiro e o pequeno quase absolutamente portugus, isto , ainda infelizmente estrangeiro. A pequena indstria, exercida nas cidades e vilas pelos nacionais, quase insignificante. As fazendas e estncias pastoris esto no mesmssimo caso das fazendas de caf e dos engenhos de acar. Que resta, pois, para o grosso da populao? O pauperismo completo, ou os empregos pblicos, isto , uma forma bastarda ainda de pauperismo... Neste meio os filhos daqueles que podem, negociantes ou agricultores, vo para os estudos, alinhavam os preparatrios, fazem um curso de Medicina, Direito, ou Engenharia, e, ou vo engrossar as fileiras dos empregados pblicos, ou agitar-se nas aventuras temerosas de uma poltica relapsa e torpe; ou, estes so poucos, pelo exerccio de sua profisso conseguem fazer alguma coisa na vida. No meio de tudo isto, quem entre ns escreve e quem entre ns l? No so, decerto, os lavradores, os negociantes, os criadores, os industriais, os polticos, nem os administradores. Somente as classes acadmicas e alguns empregados pblicos sados dessas classes. a regra geral. A mais completa indiferena pelo que produto intelectual brasileiro aqui reina. Os poucos que tm a molstia das letras e se esforam por aviventar o pensamento nacional ao contato das grandes idias do mundo culto, sem afogar esta nacionalidade nascente num plago de imitaes sem critrio, esses no 37

so ouvidos pelo geral do pblico, ocupado em bater palmas ao ltimo folhetim ou aos ltimos versinhos chegados de Lisboa ou de Paris... As razes deste desarranjo pasmoso vo perder-se no solo empedernido dos tempos coloniais e imperiais. O Imprio continuou, sob um falso constitucionalismo, o velho absolutismo e a antiga miopia da metrpole. Que os norte-americanos continuem a trilhar as sendas da inteligncia inglesa, coisa que deve ser aplaudida; porque a Inglaterra sabe pensar; que o Brasil continue a copiar Portugal, uma triste herana da histria, que todo bom patriota deve modificar e corrigir. Durante mais de trs sculos foi o Brasil governado por prepostos de um governo absoluto. Retalhado a princpio em capitanias, mal divididas e mal determinadas, que foram entregues a alguns aventureiros e ulicos, o que nos fez ter tambm nossa idade feudal, passou depois ao domnio direto da coroa, que tratou de segreg-lo do mundo e explor-lo. Num e noutro sistema o ndio era considerado uma fera, que devia ser caada; o negro uma mquina, que se devia estupidificar para produzir; o peo portugus, o colono, um ente de sangue bastardo, distante do sangue azul, escravo dos fidalgos e de ElRei, Nosso Senhor!... Nestas condies, as populaes que se iam formando no pas traziam a marca da origem: a submisso. Nada de franquias e privilgios municipais. A instruo era nula; a imprensa proibida; as comunicaes com o estrangeiro vedadas. A Inquisio florescia e os conventos abundavam; o jesuta maquinava a formao de um vasto Paraguai. As questes de justia estavam em grande parte nas mos dos governadores e eram, em alada superior, decididas na metrpole. No exrcito, o filho do pas no subia aos altos postos; reinava o regmen dos privilgios e excluses. O povo no tinha vida autonmica, nem tinha iniciativa; a justia lhe era ministrada como um favor do monarca. As sesmarias territoriais eram concedidas aos portugueses, que tambm monopolizavam o comrcio. Na ordem puramente intelectual, a educao era jesutica; desenvolvia-se a memria, com prejuzo do raciocnio. A escravido no seio das famlias veio consolidar este complicado sistema de abatimento, de alheao da vida independente. Desde o princpio, toda a populao dividiu-se em duas grandes classes: senhores e escravos. Aqueles eram os portugueses, ou seus descendentes; os outros os negros e os ndios! Os mestios destas duas classes, quando livres, eram tratados com rigor; porque se tinha em larga escala o preconceito da cor... As dcadas foram passando; e o tempo foi robustecendo esta obra da injustia e da extorso. Da saiu o Imprio do Brasil, pas de senhores, de grandes, de magnatas; mas terra sem povo, no alto sentido da palavra! E como Portugal foi sempre uma feitoria inglesa, nas relaes exteriores ns o somos tambm, e nas internas governa-nos ainda o europeu com todos os seus abusos, com todos os seus prejuzos. A nossa independncia, sendo um fato histrico de alcance quase nulo, no tendo havido aqui uma revoluo que afogasse os velhos preconceitos, no nos abriu uma fase de autonomia e liberalismo. A Repblica nada tem melhorado neste sentido por enquanto. De alguns tempos a esta parte, comeou-se a ver entre a evoluo normal das sociedades e os movimentos revolucionrios uma antinomia que de fato no existe; a revoluo um dos processos indispensveis marcha das naes. Se ns a tivssemos feito, no estaramos hoje quase nas mesmas condies do regmen colonial, anterior a 1822. A grande pobreza das classes populares, a falta de instruo e todos os abusos de uma organizao civil e social defeituosa, devem ser contados entre os empecilhos ao desenvolvimento de nossa literatura. As academias so poucas e de criao recente. Ainda hoje h muita dificuldade para a aquisio de cultura neste pas; os cursos, alm de raros, so espalhados a grandes distncias da mor parte dos estados. Os livros so caros; a carreira das letras no traz vantagens; a vida intelectual no oferece atrativos; no h editores nem leitores para obras nacionais; por isso quase ningum escreve, para no ser esmagado pela concorrncia estranha. O meio social no estimulante; o abandono nos comprime; a vida brasileira dura e prosaica. Reina a a monotonia e a submisso, ou esta seja dos agregados aos fazendeiros; dos votantes aos chamados chefes de partido; dos deputados aos ministros; dos ministros ao chefe do Estado; do chefe do Estado aos governos estrangeiros; ou seja do comrcio nacional aos capitalistas ingleses; dos lavradores ao comrcio; do povo aos polticos e dos polticos s convenincias; ou seja de certos jornalistas aos governos; dos literatos aos maus livros franceses, sempre e sempre a submisso... Ousados mpetos, tumultuosos arrancos de juvenilidade e fora raras vezes tm sado do seio do povo brasileiro, na esfera poltica e na literria. Poucos se me deparam no curso de nossa histria. O fenmeno explicvel: povo educado, como um rebanho mole e automtico, sob a vergasta do poder absoluto, vibrada pelos governadores, vice-reis, capites-mores e pelos padres da Companhia; povo flagelado por todas as extorses, nunca fomos, nem somos ainda uma nao culta, livre e original. O moderno constitucionalismo uma comdia vulgar, corrupta e sandia, que nos envergonha a nossos prprios olhos, quer no Imprio, quer na Repblica. O leitor perdoar esta linguagem. Este livro, no quero que seja uma crnica recheada de fastos anedticos; quero que seja um protesto, um grito de alarma de so brasileirismo, um brado de entusiasmo 38

para um futuro melhor. Todo escritor nacional na hora presente est carregado do imperioso dever de dizer toda a verdade a nosso povo, ainda que pelo rigor tenha de desagradar geralmente. No h muito um esperanoso escritor estrangeiro, alis nosso amigo, escreveu isto: A situao funcional da populao brasileira pode ser expressa em uma s palavra: o Brasil no tem povo!61 duro; mas a verdade. Envergonhemo-nos disto e reajamos. Faamo-lo pelo trabalho, por todas as ousadias para a luz; lutemos, conquistemos o nosso lugar; rechacemos todas as antigualhas podres e todas as inovaes insensatas; sejamos fortes e calmos. Instruamo-nos e travemos a grande luta de nossa regenerao social, econmica e literria. J tempo de olharmos para trs, lanar as vistas sobre o caminho percorrido h quatrocentos anos e conhecermos que pouco, bem pouco, temos feito como nao culta. Tomemos todos os encargos que os sculos nos legaram e aparelhemo-nos para solv-los. Trabalhemos tambm para a humanidade. A questo no s de produzir caf; h tambm certas necessidades morais que crime preterir. As relaes econmicas e sociais da Colnia e do Imprio ainda se acham de p; tempo de destru-las e abrir uma nova fase vida e ao pensamento nacional. Dando incremento s classes produtoras, preparando um maior nmero de cidados aptos vida dos tempos modernos, iremos formando o nosso povo, que ser ento capaz de resistir s classes parasitas que tm em suas mos os nossos destinos...

CAPITULO IX
PSICOLOGIA NACIONAL PREJUZOS DE EDUCAO IMITAO DO ESTRANGEIRO O clebre Alexandre Herculano, em seu declnio intelectual, deu a certas idias e fatos novos, firmados pela cincia moderna, o nome de gongorismo cientfico. Um positivista brasileiro, crente ortodoxo, repetiu com jbilo o dito do autor da Histria de Portugal: Declaro com franqueza que adoto de todo a denominao que Herculano aplicou uma vez s produes da anarquia cientfica de nosso tempo, a todas estas cincias novas que se denominam antropologia, etnografia, pr-histria, cincia das religies... Ele chamou toda esta mixrdia incoerente e palavrosa um gongorismo cientfico. O dito feliz e merece ser conservado.62 Quanto a ns todos, gongricos incorrigveis, perdidos na anarquia mental, s oposies sistemticas de Comte contra a psicologia, a lgica, a economia poltica, a medicina, a anatomia que vai alm dos tecidos, e a astronomia que ultrapassa nosso sistema planetrio.., temos a juntar a de seus discpulos ortodoxos contra a crtica religiosa, a pr-histria, a antropologia, a etnografia... Lubbock, Broca, Vogt... com a sua antropologia; Baur, Strauss, Ewald... com a sua cincia das religies, quebraram inutilmente a cabea num fatras incohrent et verbeux... Mas enquanto a luz diurna da verdade definitiva no espancar todas as toleimas da anarquia mental; enquanto a paz universal dos espritos no fizer repousar a humanidade na imobilizao inefvel da filosofia e da religio supremas, seja permitido ainda ler algumas pginas verbosas de alguns gongricos atrasados e supor possvel uma etnologia, ou psicologia dos povos (Volkerpsychologie), e nesse sentido falar de uma psicologia do povo brasileiro. Vem a ser o complexo de tendncias e intuies do esprito nacional; alguma coisa que o indivduo s por si no explica, que s o povo em sua amplitude genrica deixa notar claramente. Assim como h um esprito da poca (Zeitgeist), que domina um momento dado da histria, h um esprito comum (Algeist), que determina a corrente geral das opinies de um povo. Pelo que toca nao brasileira, os documentos no se acham coligidos, nem utilizados de forma alguma. Os nossos costumes pblicos e particulares, nossa vida de famlia, nossas tendncias literrias, artsticas e religiosas, todas as ramificaes, enfim, da atividade popular, no tm sido objeto de um estudo particular e aturado. Ns desconhecemo-nos a ns mesmos. No se pode talvez dizer que o brasileiro, tomado individualmente, seja descuidoso de si prprio; considerado porm em geral, como tipo sociolgico, o povo brasileiro aptico, sem iniciativa, desanimado. Parece-me ser este um dos primeiros fatos a consignar em nossa psicologia nacional. assinalvel a propenso que temos para esperar, nas relaes internas, a iniciativa do poder, e, no que referente vida intelectual, para imitar desordenadamente tudo quanto estrangeiro, scilicet, francs. Para o fim, que me proponho, basta-me consignar estes dois fenmenos, filhos primognitos de nossa educao lacunosa: o poder como centro de tudo, o estrangeirismo como instigador do pensamento.

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Vide L. Couty, L Esclavage ou Brasil. Luis de Camoens, por Miguel Lemos. 39

A nao brasileira no tem pois em rigor uma forma prpria, uma individualidade caracterstica, nem poltica, em intelectual. Todas as nossas escolas, numa e noutra esfera, no tm feito mais em geral do que glosar, em clave baixa, as idias tomadas Europa, s vezes em segunda ou terceira mo. Esta linguagem no agrada: veritas odium parit, sabe-se desde Ccero. Uma outra forte abuso do povo brasileiro esta justamente: a relutncia que temos em ouvir a verdade a nosso respeito, diga-se de passagem. Quando se fala na poltica inglesa, alem, francesa, italiana, americana, ou numa literatura destes povos, sabe-se o que se quer dizer. No Brasil no assim. Temos uma literatura incolor; os nossos mais ousados talentos do-se por bem pagos quando imitam mais ou menos regularmente algum modelo estranho. Neste ponto as provas so tantas, que h apenas dificuldade na escolha. Recorde o leitor os nossos ltimos movimentos literrios. As quatro derradeiras escolas poticas desabrochadas no pas foram a hugoana, a realista, a parnasiana, a decadista. A primeira trai-se por seu prprio nome; a segunda, quer na feio satnica do baudelairismo, quer na epicuriana do zolasmo, no mais do que uma imitao mais ou menos pronunciada das tendncias que esses sistemas indicam; o mesmo no que se refere s duas ltimas. Na filosofia e cincias a mesmssima coisa. O povo brasileiro no pertence ao nmero das naes inventivas; tem sido, como o portugus, organicamente incapaz de produzir por si. Tanto quanto se deve aos povos fracos aconselhar que busquem exemplo nas grandes naes criadoras, eu avisara os brasileiros das vantagens que lhes podem advir da lio das gentes anglogermnicas, corrigindo as debilidades latinas. Tocando em fatos diretos, basta no esquecer que as robustas gentes do Norte, tendo hoje sua frente ingleses e alemes, est reservado o papel histrico, j vinte vezes cumprido, de tonificar de sangue e idias os povos latinos, clticos e ibricos do Meio-Dia. Fechado o ciclo da Antigidade, decado o imprio romano, s raas germnicas coube a herana e a tarefa de preparar a Idade Mdia, criar as naes novas e abrir a era moderna. Destarte a Inglaterra, a Frana, Portugal, Espanha e Itlia so outras tantas criaes em que o gnio germnico veio dar vio ao elemento latino. Preparando estes novos destroos com o romanismo religioso, foi ainda a Reforma, obra daquelas gentes, que veio abalar de novo as conscincias busca de idias mais ss. Mas sobretudo nas letras e cincias que o grande influxo inventivo daqueles povos se faz sentir. Alm das novas intuies iniciadas pelo romantismo, dali partiu, em tempos anteriores, o renascimento das matemticas e da astronomia pela escola de Joo de Gemund, Purbach, Nicolau Pfyirt, Coprnico e Kepler. Dali vieram em o clculo infinitesimal e integral de Leibnitz e Newton, a um hiptese cosmognica dos gases de Kant, que Laplace ps em clculo, a termodinmica de Meyer e Joule e a anlise espectral de Bunsen e Kirchoff, duas concepes que dominam a fsica moderna, a teoria celular de Schwann e das Virchow, a intuio evolutiva do mundo, desenvolvida por Oken e Heckel, a psicofsica de Weber e Fechner, sem falar em criaes cientficas, como a lingstica, a crtica religiosa, a mitografia, e nos imensos trabalhos de erudio histrica, arqueolgica e etnogrfica, no esquecendo a renovao da biologia por Darwin, a da filosofia por se Spencer. Importa por certo definir, a traos largos, em vrias esferas essa intuio anglo-germnica em relao ao Brasil. Vejamos rapidamente a ordem literria, filosfica e poltica. Em literatura, h a distinguir o que diz respeito poesia, romance, etc., e o que se refere crtica literria propriamente dita. A poesia como a linguagem; ambas partem da natureza; mas ambas so organismos que se desenvolvem, que evoluem por sua conta. A poesia, diz Rodolfo von Gottschall, funda-se na natureza e na verdade, as quais no so, entretanto, seu objeto, seu alvo determinado. Este consiste em tirar delas o belo, o que importa dizer que a obra darte se deve desenvolver como um organismo independente. A poesia deve ter a intuio de seu tempo; no tem por fim fazer cincia nem fotografar a realidade crua; ela no hoje, no deve ser, pelo menos, condenada afetao dos clssicos, com seus deuses, dos romnticos, com seus anjos, ou dos realistas, com suas prostitutas; ela deve tambm lutar pelas idias, sem despir a sua forma fulgurante e lrica. Em crtica literria, deve dominar a idia capital de uma reviso franca dos ttulos dos nossos escritores, juzo que no deve trepidar ante o rigor e nem ter medo da algazarra pblica, por mais desabrida que se ostente. Neste terreno tem-se feito j alguma coisa. Um dos problemas que se conseguiu modificar em seu sentido obsoleto foi o do nacionalismo literrio. Era uma velha teima a de procurar um certo nativismo flutuante e incorreto, que nem mesmo sabia o que visava. O conceito desse nativismo atravessou duas fases, que no devem mais ser confundidas, como o tm sido comumente. 40

Na primeira tinha veleidades tnicas e andava procura de uma raa que nos caracterizasse e, por via de regra, dizia mal das outras. Ora era o portugus, ora o negro, ora o caboclo. Este predominou. Convencidos mais tarde os nativistas do que havia de artificial nessas tentativas, abandonaram a idia de raa e apegaram-se de classes fundadas nas grandes divises geogrficas do pas. Ficaram neste ponto. No era mais o caboclo, ou o negro, ou o luso;63 passou-se ao sertanejo, ao matuto, ao caipira, ao praieiro, etc. Tudo isto, porm, externamente. Talhavam-se vestes e enroupava-se esta gente e nada mais. Entretanto, o Brasil no nada disto; porque mais do que tudo isto. Aqueles so tipos reais, certo; mas particulares, isolados, e no enchem toda a galeria ptria. H um esprito geral que os compreende, que os domina; o esprito popular, subjetivo nao, que no se pode fabricar, que deve ser espontneo. O carter nacional no est em se falar em maracs e tangapemas, tampouco est em se lembrar o xiba, o bumba-meu-boi, o samba, etc. Deve estar no sentimento original, no sentir especial do brasileiro. O nacionalismo no h de, pois, ser uma tese objetiva de literatura, a caada de um ttulo; devese antes estudar o nosso povo atual em suas origens, em suas produes annimas, definindo a sua intimidade emocional, a sua visualidade artstica. Deve-se proceder ao estudo de nossa poesia e crenas populares, com a convico do valor dessa contribuio etnolgica, desse subsdio annimo para a compreenso do esprito da nao. Em filosofia no se h de supor toda a cincia humana contida nos livros do espiritualismo, do ecletismo ou do positivismo franceses... mister beber em outras fontes. Na cincia experimental existe esse realismo transformista, esta intuio evolucionista do mundo, em que o homem no reina como senhor com o seu antropomorfismo pretensioso. Na sntese filosfica deve-se banir todo dogmatismo, toda frmula com pretenses a absoluta. Chamada a tratar dos mais gerais problemas que no tm podido at aqui ser o objeto de uma cincia particular, a filosofia, se tem por obrigao no desprezar o ensino das cincias, no deve, por outro lado, sair do terreno de uma sntese provisria, de um ponto de vista crtico, objetivo; no pode ter a veleidade de impor uma frmula definitiva e muito menos a de constituir-se uma religio. A concepo da sociedade precisa sair fora de todos os velhos processos polticos, imprestveis e gastos. A filosofia poltica e social no se funda na idia da autoridade; no quer a ditadura em nome do rei, nem em nome de um monoplio da cincia, como pretende certo oportunismo incongruente; funda-se antes na idia da luta. H uma seleo social, como existe uma natural. Este transformismo Darwin tem duas faces, a adaptao normal, hereditria, conservadora, e a adaptao cenogentica, em que o mais forte devora o mais fraco, a adaptao revolucionria. Esses dois processos so indispensveis: evoluo e revoluo, a natureza e a conscincia. Eis a, a traos rpidos, a propaganda que eu faria se tivesse qualidades tribuncias. Em todo caso, nas pginas deste livro, consignadas ficam as linhas gerais de um programa. ainda uma das idias mais queridas da intuio anglo-germnica a guerra centralizao do pensamento nacional, a oposio imitao do parisismo. O Brasil o Rio de Janeiro!... dizemos, macaqueando inconsideradamente a frase a Frana Paris!... No cansarei de bradar contra semelhante absurdo. No somente h tendncias diversas na literatura das provncias ao norte e ao sul como as h especialmente das provncias para a capital e tais diferenas devem ser mantidas. Nunca houve quem dissesse: a Alemanha Berlim... os Estados Unidos so Washington... a Inglaterra Londres... Haeckel disse bem: Contra a centralizao da cincia alem, que seria especialmente perigosa na capital do Imprio, seremos garantidos pela aptido diferenciao e ao individualismo de nosso esprito nacional. Entre ns sempre se tendeu para a centralizao em tudo. Eu estou muito longe de aceitar a superioridade intelectual das nossas provncias meridionais sobre as do Norte, e vice-versa; mas dou como provada a existncia de certas diferenas caractersticas que no devem passar despercebidas aos novelistas e autores de estudos de costumes. H dois livros, dois dos melhores romances escritos no Brasil, que podem ser tomados como prova do que deixo dito: as Memrias de um Sargento de Milcias de Manuel de Almeida e Um Estudo de Temperamento de Celso de Magalhes. So dois escritores mortos na flor dos anos; um nunca saiu do Rio de Janeiro e o outro do Norte do Brasil. Podem servir de base para um estudo comparativo. Cotejem-se as cenas, o estilo, as descries de um e outro. Vejam-se em ambos as dissonncias do meio e conhecer-se- que tenho razo. Apreciarei, entretanto, as objees opostas. Reduzem-se a duas: que se quer proclamar a preferncia do Norte; que no temos ainda uma literatura e muito menos duas... A primeira cai por si
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O negro foi sempre alis pouco aquinhoado. 41

mesma; porquanto no se trata de superioridades, como a m-f finge crer. A outra argumentao tambm inconsistente. A anda confuso entre um fenmeno histrico e um fenmeno crtico. O Brasil tem decerto uma literatura; porque tem tradies suas e tem possudo homens de talento que sobre elas produziram obras darte. No foi inutilmente que apareceram Matos, Duro, Baslio, Gonalves Dias, A. de Azevedo, Martins Pena, Agrrio de Meneses, Alencar, Macedo, Varela, Tobias Barreto, Manuel de Almeida e Celso de Magalhes. Estes nomes pertencem histria; no possvel passar sobre eles uma esponja para satisfazer caprichos. uma questo diversa, que pertence crtica e no histria, saber se essa literatura pobre ou opulenta, original ou no. Julgo-a pobre; mas sempre uma literatura. No levemos a nossa fraqueza ao ponto de pormonos a repetir as extravagncias e os caprichos de alguns autoritrios estrangeiros. Militam a favor da tese que defendo fatos de ordem fsica e moral. O aspecto do solo e o clima so diversos no Sul e Norte do pas. Depois de Gervinus e Buckle todos conhecem a enorme influncia destas condies sobre a vida de um povo e a organizao dos poetas e artistas. Os costumes divergem consideravelmente. A linguagem apresenta tambm dessemelhanas. O primeiro fato, o de ordem fsica, assinalado por Martius na sua descrio botnica do Brasil; o segundo por Batista Caetano nos seus estudos lingsticos. Se no possvel confundir as populaes do Norte com as do Sul em pequenos pases europeus; se exata a diferena entre o Algarve e o Minho, a Provena e a Normandia, a Subia e o Meclemburgo, o Piemonte e Npoles, a Esccia e a Inglaterra, as Astrias e a Andaluzia, em pequenos Estados da Europa, por que se ho de confundir o Par, Pernambuco ou o Cear com So Paulo, Rio Grande ou Paran?! A vida histrica nestas regies, to distantes uma das outras, no tem sido sempre a mesma. Ficava muito bem a um imperialismo ferrenho comprimir toda e qualquer franquia provinciana que se erguesse no pas; era a grande solido geral para sobre ela levantar-se o espectro da corte superficial e presunosa, bradando aos quatro ventos: o Brasil o Rio de Janeiro!... A grandeza futura do Brasil vir do desenvolvimento autonmico de suas provncias, hoje estados. Os bons impulsos originais que neles aparecerem devem ser secundados, aplaudidos. No sonhemos um Brasil uniforme, montono, pesado, indistinto, nulificado, entregue ditadura de um centro regulador das idias. Do concurso das diversas aptides dos estados que deve sair o nosso progresso. A grande alma nacional, apesar de muito batida de infortnios, no caiu ainda na imobilidade chinesa. Continuai, continuai, poetas e romancistas, estudai os costumes reproduzi nos vossos cantos e nas vossas novelas o bom sentir do povo, quer do Norte, quer do Sul; marcai as diferenas e os laos existentes entre estas gentes irms, que so o brao e o corao do Brasil. No de vossos estudos, interessantes ao observador e ao psiclogo, que nos pode vir o mal. Que seria melhor: uma ptria uniforme, morta, gelada, ou vivace e mltipla em suas manifestaes? Da no vem perigo. No se chama isto dividir a literatura nacional em duas; apenas afirmar a unidade na multiplicidade. Destarte, quando falam nas dissonncias existentes entre as populaes da langue-doil, e as da langue-doc, em trouvres e troubadours, os crticos no dividem a antiga literatura francesa em duas. No Brasil os estados do Norte e os do Sul tm a plena conscincia do fato assinalado; e no se lhes d disso; porque sabem ser um bem e conhecem nas suas prprias tradies, de lado a lado, recursos para as produes literrias. Tenhamos, sim, muito cuidado com as pretenses compressoras da capital; estejamos alerta contra o parisismo e contra a almejada ditadura cientfica de um centro regulador das idias... uma nova frmula do jesuitismo! 2 NOVAS CONTRIBUIES PARA O ESTUDO DO FOLCLORE BRASILEIRO I Um dos fenmenos mais interessantes no estudo das criaes populares o que se poderia chamar o mestiamento de todas elas nos pases de formao colonial. Sem ser exclusivo das gentes novas, porque o fenmeno se deu sempre desde a mais remota antigidade, porque desde esses primrdios os povos se misturaram, nas terras modernamente povoadas que o fato se deixa surpreender mais em flagrante. As lendas, as canes, os contos, os mitos, a lngua e at as danas deixam-se misturar de produtos de provenincias diversas.

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J nos Estudos sobre a poesia popular brasileira tnhamos ns mostrado esse caso de mestiamento de nossa literatura popular e annima, indicando as vrias origens de nossos cantos e contos, destacando as fontes portuguesas, indianas e africanas. O mesmo fizemos em relao s transformaes da lngua portuguesa no Brasil. Vimos agora juntar mais alguns fatos, especialmente neste ltimo terreno. O escritor que primeiro entre ns chamou a ateno para o fato da justaposio de versos tupis e portugueses em nosso folclore potico foi Couto de Magalhes, benemrito propagandista que da moda fingir esquecer hoje em dia. So conhecidssimas as quadrinhas por ele colhidas no Norte: Te mandei um passarinho, Patu miri pup; Pintadinho de amarelo, Yporanga ne iau. Vamos dar a despedida, Mandu sarar, Como deu o passarinho, Mandu sarar, Bateu asa, foi-se embora, Mandu sarar, Deixou a pena no, ninho, Mandu sarar. Multas outras canes deste gnero devem existir em Mato Grosso, Amazonas, Par e Gois. Admira que no as tenham coligido os que tm viajado aquelas regies. Mas no foram as lnguas dos selvagens americanos as nicas que entraram nessa obra de mestiamento. O elemento indgena que devemos no Brasil e em toda a Amrica Latina considerar como a rocha geral e indestrutvel que serve de base s edificaes posteriores, ou como o tronco em que os brancos ou negros se vieram enxertar, no ficou s em campo a concorrer com o colono europeu. O elemento africano, a favor do qual, seja dito de passagem, se deveriam criar tambm largos servios de proteo como se est fazendo para com o ndio, o elemento africano entrou tambm na faina e viu muitas de suas danas, lendas, tradies e costumes entrarem no trabalho de confluncia com os fatos congneres de provenincia europia. Se no nos enganamos, fomos ns os primeiros a coligir e publicar versos populares em portugus e africano, em que se nota o mesmo fenmeno apontado por Couto de Magalhes entre o portugus e o tupi. Exemplo do fato so versinhos colhidos em Pernambuco e j publicados: Voc gosta de mim, Eu gosto de voc; Se papai consentir, , meu bem, Eu caso com voc... Al, al, calunga, Muunga, muunga-. Se me d de vestir, Se me d de comer, Se me paga a casa, , meu bem, Eu moro com voc... Al, ala, calunga, Muunga, muunga-. Mais tarde, muito mais tarde, passando por Pernambuco, em 1900, colhemos mais um trecho desses versinhos, que so cantados e servem para acompanhar uma dana. este: Voc gosta de coco, De coco de dend, Arrumo meu ba, , meu bem, 43

Vou morar com voc... Al, al, calunga,

Muunga, muunga-...
A msica, que sabemos de cor, muito graciosa e mereceria bem a pena de ser escrita. E aqui fazemos uma declarao e exprimimos um anelo. Ainda hoje, entre parntesis, nos lembramos dos tons da mor poro dos nossos cantos populares. Temos feito esforos para conseguir msico de saber e talento capaz de as tomar por escrito. No nos tem sido possvel. No h muito, por influncia do nosso amigo Osrio Duque Estrada, entramos em relaes com o ilustre maestro Alberto Nepomuceno, que escreveu diversas canes. Por seus muitos afazeres no pde continuar. Devem estar em seu poder as peas que escreveu. De novo exprimimos o voto de que seria para desejar que algum sabedor se apresentasse para escrever a nossa msica popular. Ns ficamos s ordens para cantar o que sabemos; ns e pessoas de nossa famlia, onde o elemento nortista predomina. Fechado o parntesis, prossigamos. Novas cantigas temos conseguido, nas quais se d o entrelaamento da lngua portuguesa com algum dialeto africano. Algumas so toadas que acompanham danas; outras so dizeres de brinquedos infantis; outras, finalmente, so oraes, ou parlendas. O elemento negro, ainda muito forte na Bahia, como em geral nas regies da antiga cultura da cana-de-acar e nas zonas da primitiva minerao, mantm suas festas, suas danas, seus costumes em verdadeiro estado de flagrante mestiamento com os outros elementos existentes na populao do pas. Os seguintes versos tomamo-los de genuna negra baiana crioula, certo, mas filha direta de africanos: Nosso rei de Congo, Mumbica, Onde havemo ach-lo, Senhora? Ai, ai, tesumento, Qui tate, Ai, ai, cambaete, Senhora... A msica digna de estudo pela forte colorao africana que a reveste. Servem tais versos e outros muitos para ser cantados por pretos no acompanhamento da procisso de S. Benedito e Nossa Senhora do Rosrio. Outros em msica diferente: Nosso rei D. Cariongo, Ou Joo Caramund, Arreda, arreda, tira, tira, Deixa passar. Ou estes, j noutra msica e onde no ocorrem palavras africanas; mas a lngua portuguesa tem sofrido a degradao peculiar do africanismo: Valha-me So Benedito, O amoroso Senhor, Valha-me seu bento Filho, Valha-me o seu resplandor, Rezemos cinco mistrios Pra Nossa Me do Rosrio. So versos cantados por pretos na procisso de S. Benedito e Nossa Senhora do Rosrio, dissemos ns. De todos os santos da corte celeste S. Benedito o mais querido das gentes negras. Tm-no na conta de seu patrono e protetor.

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No sabemos por que motivo igualmente assim consideram a Virgem do Rosrio, a quem consagram especial devoo e de cujas irmandades so eles as figuras principais, seno nicas. Em nossa terra, em Sergipe, a procisso de Nossa Senhora do Rosrio tem sainete especial. O andor de S. Benedito infalvel, no falta e o mais bem enfeitado. A populao inteira acompanha a procisso, formando imensa cauda aos andores. Homens e mulheres, velhos e moos, ricos e pobres, brancos, mulatos, caboclos, mamelucos, cabors, cafusos, mestios de todas as gradaes seguem indistintamente. Os pretos espalham-se tambm pelo meio da enorme multido; mas o dia deles e por isso so os que se mostram mais contentes. Um crescido magote deles vai em destaque adequado e em uniforme especial. So os congos; formam a guarda das trs rainhas, dentre as quais se salienta a Rainha Perptua. Vo armados de grandes espadages. Uns forcejam por tirar, destramente, com as pontas das espadas, a coroa da Rainha, defendida por outros. Tudo isto no meio de danas e cantares. muito gracioso. Mas S. Benedito no um s instante esquecido. A mor parte dos versos do repertrio so-lhe dirigidos pelos congos e taieiras. Estas so um grupo de bonitas mulatas, na flor da idade, faceiras, vestidas de branco e muito bem enfeitadas. Cantam os congos: Que santo aquele Que vem no andor? So Benedito Mais Nosso Senhor. Que santo aquele Que vem de charola? So Benedito Mais Nossa Senhora. Que santo aquele Que vem por col? So Benedito Que vai pro altar. No , porm, somente nas ocasies solenes das grandes festas da Igreja que a ao do negro se faz sentir. At nos brinquedos ou jogos infantis (folguedos, como se diz em Sergipe), nota-se a sua influncia. Curioso exemplo depara-se-nos no famoso jogo de uma, duas argolinhas, que, aqui mesmo no Rio de Janeiro, temos ouvido cantado e precedido de dizeres africanos: Aiu-dand, Aiu-dand, Gato camungira, Deixa a senhora passar. Uma, duas argo linhas, Finca o p na pampolinha. O rapaz que jogo faz? Faz o jogo do gamo. Conta bem, Manuel Joo, Conta bem, que vinte so. Arrecolhe este pezinho Na conchinha duma mo. D-se igual fato nas parlendas e oraes. A prova est nesta prece para pedir sol: Sambe-quisambe, Quisambiri, Que eu quero sol Para sambar. Caracol, caracol, Quantos dias tem de sol? 45

Santa Justa, ajustai; Santa Clara, clareai; Santo Antnio, mandai sol Pra enxugar o meu lenol. Fenmeno semelhante deve-se estar dando nas colnias italianas de So Paulo entre a lngua portuguesa e a daqueles imigrantes. Conquanto, ao que parece, a lngua de Cames tenda a predominar ali, mesmo nas aldeias, lugarejos e fazendas, para no falar nas grandes cidades, o italiano e vrios de seus dialetos so vulgares e o mestiamento das lnguas deve-se ter mostrado at na poesia popular. Devem existir naquelas paragens poesias italianas cheias de palavras portuguesas e, vice-versa, poesias em portugus contendo vocbulos italianos. Estas em maior nmero. Os folcloristas de So Paulo incumbam-se da tarefa de as coligir. O mesmo deve estar acontecendo nas colnias alems de Paran, Santa Catarina e Rio Grande do Sul. Nessas zonas, porm, do pas, h de ser mais provvel a existncia de poesias em idioma germnico com uma ou outra palavra portuguesa, do que a de poesias portuguesas com expresses alems. O pouco cruzamento, ou melhor, o quase nenhum cruzamento que se nota ali entre as duas raas, mais que suficiente para explicar o caso. J no se d o mesmo entre as populaes brasileiras e as uruguaias da fronteira. Os descendentes de portugueses e espanhis entrelaam-se perfeitamente naquelas zonas. As lnguas do testemunho de igual tendncia. Damos aqui um curiosssimo exemplo nos versos de um brinquedo popular coligidos em SantAna do Livramento. um dilogo entre um pastorzito e uma matrona, no qual nota-se que o texto espanhol vai sendo adulterado por elementos portugueses: Al de oro, al de prata, Que jogando la jadrez, Una seora me ha dito Que bellas filhas teneis. Si las tengo, no las tengo, No las tengo para usted, Que el po que Deus me ha dado Ellas comen e yo tambin. Pois me vou mui igorado A el palacio de El-Rei, A contar vou a la reina Y al hijo de Ei-Rei tambin. Volve, volve, pastorzillo, No seas tan descorts, Que das tres filhas que tengo La ms bella te darei. Levo esta por esposa, Por esposa e por mujer, Que parece una rosa Acabada de nacer. Neste caso evidente ser o texto na ntegra primitivamente em castelhano. Sendo, porm, um bonito jogo de crianas, passou da povoao fronteira de Rivera levado pelos meninos para SantAna do Livramento, onde lhe vo introduzindo palavras portuguesas. A msica, que tambm temos de cor, muito expressiva. O tema puramente herdado de velhos romances da Pennsula Ibrica, que de fragmentos picos que eram em princpio, passaram a simples pretextos de folguedos infantis. No fundo a mesma idia que ainda hoje se canta em rondas de crianas no Norte do Brasil, como neste trecho que colhemos em Sergipe, na cidade da Estncia, h j bastantes anos: Onde mora la Condessa De lngua de prata, De ouro e lanceta? 46

Que queres com ia Condessa, Cavaleiro que o perguntas, To disposto e confiado? Manda el-rei Nosso Senhor Que das filhas que vs tendes, Por favor mandareis uma Para com ele casar. Nem por ouro, nem por prata, Nem por sangue de Arago, Tirareis as minhas filhas De mosteiro em quelas sto. To alegres que viemos E to tristes que tornamos, Pela filha de la Condessas De lngua de prata, De ouro e lanceta. Vinde c, cavaleiro, Pareceis homem de bem, Subi aquele mosteiro: Escolhei a que convm. Esta quero, esta no quero Vestidinha de amarelo. Vs levais a minha filha: Vede l como a tratais. O po que o rei comer Tambm ela h de comer, E a seda que o rei vestir Tambm ela h de vestir. Sentai-vos aqui, menina, A coser e a bordar, Que do Cu vos h de vir Uma agulha e um dedal; O dedal ser de ouro, A agulha ser de prata, Palmatria de marfim Para a mestra castigar As mozinha de alfenim. Restos de antiqussimo romance ou xcara, estes versos, bastante deturpados, so acompanhados de uma toada musical de carter arcaico. O fenmeno da fuso e mestiamento das cantigas populares, romances, xcaras, oraes, parlendas. versos gerais, loas... no se denuncia somente na linguagem; manifesta-se tambm nas fontes mais ntimas das inspiraes. A mesma psicologia popular a primeira a transformar-se. Existem entre ns inmeros exemplos dessa espcie de mestiamento psicolgico, que chamamos mestiamento moral. Romances e xcaras se nos deparam por este Brasil em fora que so casos irrefragveis dessa espcie de hibridao. So produtos recentes de nossas atuais populaes mestiadas, moldados sobre velhos elementos tradicionais, inteiramente transformados pelos cantores modernos, caipiras, tabarus, matutos ou sertanejos. Pudemos apanhar, recitado por um preto da fazenda de SantAna do Paraibuna, do Estado do Rio de Janeiro, uma espcie de romance conhecido por O caso de Joo Alves Flor, que digno de ateno. A no h mistura de lnguas; nota-se o falar corrente entre as gentes do interior, no qual a linguagem tem o sabor das criaes imediatas do povo rude. O tom, o gosto, o estilo, se de estilo se pode falar em casos tais, puramente brasileiro tabaru ou matuto. Eis aqui: Numa manh de domingo O valento Alves Flor Se vestiu e se aprontou Para furtar Leonor. Meu filho, dou-te o conselho, 47

Se acaso queres tomar: Tira a sela do cavalo, Acho bom que no v l. O cavalo est selado Que o menino j selou; Embora queu morra hoje, Inche na ponta da faca, eu vou furtar Leonor. Levou o cigarro feito Para pedir fogo a ela. No passar pelo sobrado, Avistou-a na janela. No vim aqui passear, E nem vim lhe visitar, Vim saber da sua boca Se comigo quer casar. Meu anjo, pea a meu pai, Sem menage de ningum, E se meu pai consentir, Meu negro, quero tambm. Nisto apareceu o velho Cuma cara de leo: Deus lhe guarde, meu senhor. Boas tardes, meu patro. Se quiser desapear, Ou se quiser descansar, Isso a uma janela, A porta da frente c. No quero desapear, E nem quero descansar; Vim lhe pedir Leonor Para com ela casar. Eu no dou a minha filha Pra homem de corrento, De guarda-peito e gibo; Quase todos so velhacos, E a maior parte ladro. Meu senhor, no diga isso, Tenho a ela muito amor, Nessa minha pouquidade Me acho com qualidade Pra casar com Leonor. Vem c, Pedro, vem c, Paulo, Vem c, Chico Venceslau, Bota o cabra no quadrado, Quero ver gemer no pau. Joo Alves, quando ouviu isto, Deu de rdea na carreira, At que errando o caminho, Saiu numa capoeira, Onde se achava uma velha. Minha velha, venha c, Tenha de mim compaixo, Se vanc quiser ganhar Vinte e cinco pataco, ir correndo depressa Neste caminho a seguir, Perguntar a Leonor Em que noite quer fugir. A velha saiu correndo, A modo que ia voando, Conversou com Leonor 48

E veio logo voltando. Leonor manda dizer: Na noite de quarta-feira Vanc v atrs do muro, Pisando muito seguro Por detrs da bananeira. Mas mesmo nem de encomenda, Na noite de quarta-feira O velho desconfiou, Pois durante toda a noite O velho no se deitou. Esteve a noite inteirinha Dum lado e doutro acordado, Com o ouvido bem atento E seu bacamarte armado. De sorte que nesta noite A Leonor no fugiu, E o pobre do Alves Flor De frio quase que engiu. No dia de quinta-feira, O velho ps-se de p: Minha mulher, venha c, Venha c, minha mulher; Preste a maior ateno, No se deixe engambelar, Sentido com Leonor, No deixe ela se arrumar. O velho foi pro roado, A velha foi-se deitar. Leonor se aproveitou E foi logo se aprontar. Quando a velha levantou, Achou a trouxa arrumada. Leonor, minha filha, Eu pilhei tua massada. Leonor, minha filha, Pra que este vestido? pa mode mudar este, Veja como est rompido. Eu me sinto adoentada, Estou com pouca sade; A senhora d licena Queu v ao banho no aude? Minha filha Leonor, Voc quer me enganar, O tempo est de calor, Banho frio lhe faz mal. Deixa disso, minha me, Que disso nenhum mal vem, Tomar banho no calor Nunca fez mal a ningum. Chiquinha e mais a Maria, Acompanhem Leonor. Minha me, com este bando, Leve o diabo, eu no vou. Minha filha Leonor, O que que disse seu pai? Escute c, minha filha, Me diga por que no vai. Elas no vo fazer nada, Vo pra l s conversando, Apenas pra me espiar 49

E depois estar mangando. Minha filha Leonor, Eu lhe quero muito bem, Voc pode ir sozinha... Vai depressa e logo vem. Minha me, minha mezinha, sempre boa pra mim; Ento, adeus, at logo, Sua bno, mame, sim? Ao cabo de meia hora A velha desconfiou, O que que faz minha filha, Que que faz Leonor? O aude est enchendo, Quem sabe no se afogou Chiquinha, que j sabia Da grande velhacaria, No ar assim dirigiu: Minha me ainda boba, A Leonor j fugiu... Chiquinha, minha Chiquinha, Que ests dizendo? Ai! ai! Ns hoje temos servio Com as zangas do teu pai. A velha saiu correndo Na direo do roado. Ai achou o marido Que descansava amuado. Dirigiu-se para ele Numa falinha dengosa: A nossa filha fugiu, Venho lhe trazer a nova. O velho se levantou, Levantou todo tremendo, Arrumou coas mos na velha Danada, que est dizendo? A velha caiu no cho Entre gemidos e ais. Pedindo: Por Deus do Cu, Meu velho, no me d mais. A velha saiu dali Suspirando e soluando, E o velho, como malvado, De vez em quando aoitando. Deu tal tranco na coitada Ao passar uma cancela, Que a pobre caiu no cho, Rebentou uma canela. Chiquinha e mais a Maria, Vo l para a camarinha. Meu pai, para que nos quer? Inda tu falas, mulher? Vo l para a camarinha Provar do relho do boi, Pra mode vocs no ir Como a outra j se foi. A Chiquinha quando viu Que a surra era demais Maria, se tens coragem Hoje damos no papai. Uma segurou nos ps, Outra deu um empurro, 50

Foi acima, foi abaixo, Deram com o velho no cho. A velha foi-se arrastando Deixem tirar meu quinho. Puxou a cara barbada, Deu quatrocentas dentadas, Oitocentos belisco. Ao cabo de quinze dias, Chiquinha viu Leonor. No dia em que eu fugi, Mana, como se arrumou? No dia que vanc fugiu At meu pai apanhou, E toda a casa esparramou. Nestas e nas demais peas citadas no quisemos, por intil e por demais antiesttico, reproduzir com inteiro rigor os dizeres de todo errados das pessoas do povo mais grosseiras e completamente incultas. Toda gente sabe que o pessoal mais atrasado diz teia, teiado, cui, mui, vio, via, art, fio, fia, Lian, am, resprend, em lugar de telha, telhado, colher, mulher, velho, velha, altar, resplendor, e outros casos assim. Toda gente sabe igualmente que essas classes populares no respeitam o plural dos nomes. Dizem: rezemo cinco mistrio, oitocento belisco, etc., em vez de rezemos cinco mistrios, oitocentos belisces, etc. No pronunciam o r final do infinito dos verbos. Dizem: quer, am, ganh, faz, fugi, em lugar de querer, amar, ganhar, fugir. O mesmo com as consoantes finais das palavras: cal, m por calor, mal. Se quisssemos observar um rigorismo escusado, deveramos, por exemplo, ter grafado: Minha fia Lian, Voc qu mengan; O tempo est de cal, Banho frio lhe faz m. A propsito da xcara de Joo Alves Flor, qualquer bochechas e, sobre esse caso popular e repetidssimo de tentativa de rapto e posterior fuga de uma rapariga do campo, teceria curiosas coisas sobre a teoria dos casamentos exogmicos primitivos, citaria as doutrinas de Mac-Lenan e de Morgan, lembraria o rapto de Helena das Sabinas e outras galhardias da espcie. No o faremos ns. As simples distncias de posio, fortuna, cor e outras do mesmo gnero, existentes em nossas populaes, como alis entre as populaes de todo o globo, explicam perfeitamente a necessidade que tm, s vezes, os pretendentes de raptar as namoradas ou induzi-las a fugirem. E nem se creia ser isto peculiar somente s classes mais baixas do povo. D-se tambm nas rodas mais altas. Sabemos de curiosssimos casos de fugas de filhas de fazendeiros, senhores de engenho, negociantes abastados, polticos influentes, de todo explicveis, sem ser preciso recorrer teoria da sobrevivncia da exogamia tribal dos tempos recnditos. At ministros e diplomatas tiveram alguma vez de recorrer fuga das noivas, seno ao rapto delas. Poderamos narrar alguns, se no fora talvez indiscrio. II Um fato digno de estudo observamos sempre nas investigaes a que procedemos no terreno do folclore nacional: a falta de criaes relativas aos acontecimentos de nossa histria e de nossa poltica. No nos referimos, claro, ausncia de criaes mitolgicas ou sequer hericas, do gnero das primitivas inspiraes arianas da espcie daquelas, a cujo nmero pertencem os Vedas, o Ramaiana, a Ilada, os Edas, os Niebelungen, o Mabinogion. Deste gnero nem o prprio Portugal nem a mesma Espanha os possuem. Dos primitivos iberos no restam criaes poticas de qualquer espcie, como no restam das primeiras gentes que senhorearam grande poro da Pennsula, segundo, em parte, a lio de Jubainville, ampliada e robustecida por Martins Sarmento: os lgures. Mesmssimo o fato relativamente a fencios e cartagineses, povos que, alis, foram sempre pauprrimos de criaes mticas e picas. Pelo que toca a celtas e gregos, sua evoluo potica e mitolgica j se tinha, de h muito, dado noutras regies, quando vieram se estabelecer na Pennsula. 51

Das conquistas romana, suvica, visigtica e rabe e nem preciso falar, por comparativamente recentes. A fase mitolgica e at a herica de tais gentes j noutras paragens tinha passado. A falta que notamos no cancioneiro brasileiro a de simples referncia aos mais notveis fatos da nossa histria social e poltica e aos seus homens representativos mais eminentes. A ausncia no se pode dizer completa, porque encontram-se duas canes, uma relativa ao Filgueiras da revoluo de 1824 em Pernambuco e provncias prximas at ao Cear, e outra referente ao fato da Independncia em 1822. A primeira explica-se perfeitamente. O que o povo no Filgueiras principalmente viu foi o tipo de perfeito bandido, porque outra coisa no foi essa espcie de Ferrabrs, de valento e desordeiro, ao que se depreende da leitura do mais sugestivo dos historiadores brasileiros, o mais desabusado, o que melhor enxerga as questes sociais, o perspicaz Joo Brgido. Os sertanejos, em cujos centros floresce o banditismo, conhecem-lhe os tipos principais, que se distinguem por suas faanhas. por isso que nosso cancioneiro to rico em xcaras encomiadoras de bandidos ou facnoras, como o Lucas da Feira, o Jos do Vale, o Cabeleira e outros assim. O Filgueiras entra perfeitamente no grupo. As populaes sertanejas so ainda hoje as nicas que, entre ns, se acham nas condies precisas para a produo da poesia annima. Natural , por outro lado, que elas decantem os tipos que mais as impressionam. Este o caso, como disse, dos bandidos clebres e tambm dos cantadores e menestris famosos, como Manuel do Bernardo, Manuel do Riacho, Rio Preto e outros menos ilustres. Tal o motivo de aparecer tambm crescido nmero de xcaras relativas a esses menestris. Fora desses seus homens prediletos, os sertanejos cantam apenas o boi, o marru, o guadimar, chefe de rebanho, para eles muito mais ilustres do que os imperadores ou presidentes de repblica. O ciclo de romances de vaqueiros dedicados a animais famosos avultado. O Boi Espcio, o Rabicho da Geratda, o Boi Surubim, o Boi Prata, a Vaca do Burel so do nmero. A outra cano de tipo histrico , dissemos, relativa ao tempo e ao fato da nossa independncia poltica. Bem analisada, porm, se conhece que foi obra de algum Scrates de aldeia, de determinado indivduo inculto na altura do meio, e no genuinamente popular. Temos por assentado, pois, que nem as cenas do povoamento primitivo do pas nos sculos XVI e XVII, nem as faanhas dos bandeirantes, nem as guerras dos holandeses e franceses, nem as dos espanhis no Sul, nem as lutas dos Mascates e Emboaba, nem as cenas da minerao, nem mesmo a Independncia, nem as guerras da Cisplatina, do Prata e do Paraguai determinaram a produo de ciclos poticos s nossas musas populares. Pelo que toca ltima dessas guerras, houve a durante algum tempo uma espcie de rapsodista, de nome SantAna, que cantava rudes estrofes de sua lavra, relativas aos feitos daquela campanha. Andaram em folhetos e pertencem claramente ao gnero literatura de cordel, como o Testamento do Galo e outros produtos anlogos. No a genuna poesia popular. Se certo que as nossas populaes do Centro, onde se nos poderia ainda deparar o fenmeno curiosssimo da elaborao da poesia annima, no se interessam pelas questes polticas, levantadas quase exclusivamente na capital do pas, no menos verdade que a musa annima do populacho da grande cidade, mui raramente, entretanto, se lembra de caricaturar os nossos grandes homens. Mas, mesmo a nessa baixa esfera, a produo escassssima. Aqui vamos incluir tudo que encontramos de carter poltico em nosso cancioneiro popular. Eis a pea relativa Independncia, corrente sob a denominao de Conversa Entre um Corcunda e um Patriota: C. Deus lhe guarde, meu senhor. P. Venha com Deus, cavaleiro, Venha logo me dizendo Se corcunda ou brasileiro. Vejo-lhe divisado Na cabea um grande galo, Bem me parece ser Da vazante o espantalho. C. Sim, senhor, eu sou corcunda E morro pelo meu rei; Esta divisa que trago da sua real lei. Se o senhor patriota, 52

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Provisrio cidado, Se fala contra o meu rei, judeu, no cristo. E com isto j me vou, No quero mais esperar; O senhor jacobino Pelo modo de falar. D-me ateno, meu senhor, No se faa esfurecido, Um homem apaixonado No d prova de entendido. Eu conheo o seu carter, No de tolo e vazio, Mostra ser de bem pensante, Ou dalgum escriturrio. Faa-me a honra de apear, Venha-me dar um claro; S o senhor pode dizer-me O que a Constituio; E tambm da Independncia, De Dom Pedro Imperador, Tudo me explique agora, Eu lhe peo por favor. Se o senhor fala-me srio, Se no adulao, Eu lhe direi de que consta A nova Constituio. Ora, senhor, creia em mim, Que muito srio lhe falo, No passo de um homem nscio, No sei onde canta o galo. Estes malvados pedreiros, Carbonrios da nao, Que, por serem cristos, No querem ter rei nem roque, E menos religio. S por isto desprezaram O nosso bom rei Dom Joo. A lei deles anarquia Da tal Constituio, Cativando desumanos Sem ter quem lhes v mo. No querem saber de missa, E menos de sacramento, Mofam de tudo que diz Nosso Santo Testamento. Veja, pois, por que rigor Chamam a ns marinheiros, Arrocham de pau e peia, Morram todos ao chumbeiro. Uns homens nobres em tudo, No sangue e no proceder, De famlias ilustradas Muitos deles vm a ser, Filhos de duques, marqueses, Dos infames patriotas De condes e de morgados. Tm sido desfeiteados... Estas feras doravante S em si maldade encerra; Desprezam o nosso rei, Que Deus nos deu na terra: 53

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Um homem santo e pio, Um refgio de esperana, O nosso Dom Joo Sexto, Filho da real Bragana. Esta famlia ilustrada, Que o mesmo Deus destinou Pra seus filhos governarem, Serem de ns supri... Mas agora estou contente De ver tudo isto acabado, Uns mortos e outros presas, Outros tantos enforcados. Adeus, pois; tenha sade, Creia nisto que lhe digo, Fuja desses patriotas, Que so nossos inimigos. Mas j est se acabando A maldita rebelio, Ficando s no Brasil A f pura de cristo. Tratemos da Independncia. Isto passo muito errante, Que Dom Pedro no Brasil No pode ser imperante. Por qu? Ele no Bragana? Se o rei ainda vivo No pode se dar herana. J no posso, seu corcunda, Sua loucura aturar, Quer por gosto, quer por fora, Oua-me agora falar. Diga-me, homem sem brio, Amante do cativeiro, Somos terra, somos gado, Que Dom Pedro seja herdeiro? Quando Deus formou o mundo, Qual foi o rei que deixou? No deixou um s Ado, De todos progenitor? Deste mesmo Ado no fez Deus no Cu, para seu mando, Uma mulher para ele Produzir o gnero humano? Desses pobres camponeses Produziu todas naes, Algum dia eles tiveram Fidalguias ou brases? Onde foi Bragana haver Esse seu sangue ilustrado? S se foi por outro Ado Que por Deus no foi deixado. S se dessa descendncia De gente que Deus no fez, Saiu toda a jerarquia, Condes, duques e marqus. Abra os olhos, homem tolo, Adore o Deus verdadeiro, Aquele que por ns morreu Como inocente cordeiro. Se esse rei to real, Como adulas a Dom Joo? Pode este no morrer 54

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No cair em podrido, Ressuscitar aos trs dias Como bem ressuscitou O rei, filho de Maria? Eu c sigo o rei Davi Que o mesmo Deus consagrou. Isto l eu no duvido E tambm por isto estou. Mas quem era o rei Davi? Era um pobre coitado, Era um simples pastorzinho Do rebanho de seu gado. Que do nosso rei Davi? Agora s h tiranos, Dissolutos, incivis, Pelas vaidades profanos. J tarde, vou andando, Tenha mo, seu papagaio, Voc diz cad a tropa Do coitado do Pinheiro; certo que l andei E que dele sou soldado... Perseguiste teus patrcios Como lobos defamados; Nos casais que tu cercaste Tambm foste carniceiro; E ajudaste a tirar A vida, a honra, o dinheiro; Ajudaste a degolar Teus irmos, mansos cordeiros. Que desgraa, seu corcunda, Entre os mesmos brasileiros!.. Desprezar os seus irmos Como lobos carniceiros! Esta injria, seu corcunda, Reclama o Deus verdadeiro. Meu amigo, j estou certo De quanto me tem narrado, J me pesa de ter sido Pra meus irmos to malvado. Roto o vu do engano, Nova vida eu terei, Bom patriota serei; Podem contar comigo: Defender a nossa ptria E morra o nosso inimigo.

Em relao ao grande fato da Independncia no se nos deparou outra composio qualquer. Pode ser que tenha existido; mas anda de todo esquecida. As guerras dos Mascates, dos Emboabas, dos Palmares, nada inspiraram que se tivesse conservado na tradio. O mesmo aconteceu com a Inconfidncia, a revoluo de 1817, a de 1848. A dos Farrapos, do Rio Grande do Sul, apesar de se haver protrado por perto de dez anos, no deu origem a um ciclo de poesia popular. Em 1879 encomendamos a nosso grande e saudoso amigo Carlos de Koseritz, fazer estudo e colheita da poesia popular rio-grandense para incluir na coleo dos Cantos Populares do Brasil que andvamos preparando. Entre muitas quadrinhas que nos enviou, nada encontramos acerca da famosa revoluo. A revolta pernambucana de 1824 produziu, como j advertimos, os versinhos relativos ao Filgueiras. So estes: O que tens, Joaquim Incio, 55

Que de cores vens mudado? Meu cunhado Gonalinho Foi preso para o Escalado. O Filgueira assim que soube Mandou chegar seu cavalo, E correu rdea solta Em busca do Cantagalo. Foi chegando e foi dizendo Com a sua mansido: Quero meu sobrinho solto Que o vejo na priso. Responde o cabo da tropa, Por ser homem malcriado: Seu sobrinho h de ser solto Depois de eu morto e picado. Respondeu Joaquim Incio Com a sua opinio: Meu tio, pea favor A gente, a tapuio no. Puseram uma pistola Nos peitos de Joaquim Incio; A bala entrou pela frente, Foi sair no espinhao. Filgueira, com esta ao, Ficou muito estomagado, Passou mo ao bacamarte Pra derrubar o Escalado. O mulato Joo de Brito, Mulato de estimao, Nos galhos das marmeleiras, L deixou seu mandrio. O que tens, Jos Lus, Que de trajes vens mudado? Com o repuxo do Filgueira Sa todo escangalhado. De D. Pedro II, que foi imperador do Brasil por sessenta anos e o governou durante cinqenta com esprito dez de justia verdadeiramente raro, apagados so os vestgios que nos ficaram at hoje no cancioneiro popular. Encontramos apenas os que vo a seguir. Primeiramente esta graciosa quadrinha: Atirei um limo ngua, De pesado foi ao fundo; Os peixinhos responderam: Viva Dom Pedro Segundo. Esta ouvimo-la em Pernambuco e no Rio de Janeiro. No Recife coligimos estas: Chover, chover, Ventar, ventar... nos braos de Maria Que eu me quero acalentar. Amor, amor, Querido amor, Este povo brasileiro de nosso Imperador... Todo mundo me dizia Que o Horizonte no saa, O Horizonte est na rua Com prazer e alegria. 56

Amor, amor, Querido amor, Este povo brasileiro de nosso Imperador. So pequenos trechos quase sem significao, rpidas referncias ao monarca, provindas dos improvisadores e menestris das cidades. Das grandes massas incultas vinha o silncio, a indiferena. Os garotos do Rio de Janeiro produziram quadrinhas, das quais coligimos estas duas h muitos anos: Quando ia hoje Pela Rua das Violas, Pedro Segundo Deu um tiro de pistola. Quando ia hoje Pela Rua do Sabo, Pedro Segundo Deu um grande escorrego. Ningum se admire deste desrespeito para com o grande imperador, porque outras ilustres personagens no foram mais felizes. Deodoro da Fonseca, o soldado cavalheiresco, assinalado na Guerra do Paraguai pelos mais hericos feitos, Deodoro o fundador da Repblica, nada inspirou musa annima, alm destes versinhos que integralmente reproduzimos: Indo esta tarde Passear pela cascata, Encontrei o Deodoro Namorando uma mulata. A moa do Deodoro uma grande caloteira, Mandou fazer um vestido, No pagou a costureira. J se v, portanto, que no foram s os nossos grandes tipos da histria da colnia que nada, ou quase nada, inspiraram s musas populares. Os homens e os feitos da fase imperial e dos dias da Repblica acham-se em idnticas circunstncias. A revolta da armada, que trouxe, durante seis meses, a vida nesta cidade em condies anormalssimas, inspirou apenas esta quadrinha que devotamente recolhemos: Floriano no vai ao mar, Custdio no vem terra, Faa favor de dizer Como acabar esta guerra? No grande coisa e quase nada significa. Qual a razo dessa pobreza, desse quase mutismo da inspirao annima do povo brasileiro, pelo que toca sua histria poltica? A resposta no difcil. Desde os primeiros tempos da constituio de nossas populaes, estas se viram sempre segregadas em grupos, esparsas e separadas entre si. Circunstncia era esta j por si suficiente para dificultar a formao de uma forte conscincia coletiva, um vivaz sentimento de nacionalidade. No foi s isto: uma administrao compressora e rapace habituou o nosso povo, desde suas origens, a considerar com maus olhos a governana e tudo que com ela se relaciona. Os chamados aspectos polticos no podiam escapar a esse desprestgio, a essa falta de simpatia. As massas mais incultas, que so as que produzem o folclore, nunca se acharam entre ns presas de grandes paixes gerais, dessas que abalam de alto a baixo a alma dos povos.

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Arredadas de toda e qualquer co-participao na gerncia de seus destinos, habituaram-se a ver os negcios nacionais manipulados na Capital pelo grupo a isto afeito desde os primrdios. Lisboa, em primeira e ltima instncia, durante trs sculos, com a sucursal da Bahia, ao princpio, e do Rio de Janeiro, depois, teve sempre o cuidado de conter as gentes brasileiras nas malhas da administrao asfixiante do antigo regime absoluto. O Imprio, por mais que se prodigalizasse em leis liberais, j encontrara a massa geral da populao do pas demasiado acostumada a ser dirigida por toda a parte por espertos politiqueiros, facilmente mantidos pela centralizao do sistema. A Capital se encarregava de pensar politicamente por toda a gente. As populaes das diversas zonas do pas, at hoje, permaneceram nesse alheamento, sabiamente mantido pelos doutores em politicagem, pelos mestres no fabricar eleies. A poesia emudeceu. Nas cidades, capitais dos estados, existe, por certo, grande efervescncia poltica, mas sempre no sentido dos arranjos e proventos que possam tirar os que dela vivem. Nesses meios a poesia popular no passa de grosseiros desabafos da garotagem inteligente. Nos altos sertes, as gentes pastoris, na grande liberdade do seu viver, ao contato direto da natureza, nos largos descampados, circulados pelas belssimas perspectivas das serranias longnquas, so as nicas que ainda descantam as faanhas dos seus heris. Estes so, porm, os bandidos famosos por seus feitos de valentia, ou os bois, clebres por sua destreza. III Nas produes da musa popular a poesia, a msica e a dana se entrelaam por tal modo, que muitas vezes impossvel dizer qual delas predomina; dificlimo marcar nelas o momento preponderante, como dizem os alemes. Recentemente coligi oito peas nas quais se me depara o fato aludido. Foram colhidas no Rio de Janeiro, mas da boca de pessoa natural da cidade de Laranjeiras (Sergipe) e ali aprendidas. So: O Jogo ou Folguedo da Trana, O Jogo ou Brinquedo do Maracuj, A Sereia, Belas Frutinhas, O Engenho, A Faisca, O Ferreiro, A Geraldina. Nas cinco primeiras a msica e a dana entram em partes que se poderiam dizer iguais; nas trs ltimas os versos so rapidssimos e mero pretexto para a dana que predomina. Depostas aqui no papel, as letras dessas funes no tm graa nenhuma; em seu meio natural, cantadas e danadas, constituem encantadores divertimentos populares. Descreverei um por um, mas lhes ficaro ausentes a alma que est nos cantos e bailados. O Folguedo da Trana um apndice dos reisados do Natal e Ano-Bom. casa, onde vo cantar, mandam moas uma vara enfeitada, numa das extremidades da qual h um suporte que a faz conservar-se em p e na outra esto presas dez longas fitas de cores diversas. A vara colocada na sala e fica oculta por uma cortina. hora aprazada, surgem dez moas, lindamente enfeitadas, cantando porta da sala, pedindo licena para entrar. Correm, depois, a cortina e surge a vara com as longas fitas pendentes. Cada rapariga segura numa fita e vo cantando a fazer com elas uma complicada trana. H sempre um grupo que faz de coro. entrada cantam todos: Canto: Senhora dona da casa, Doce creme de virtude, Aqui est na vossa porta A mais bela juventude. Coro: Bote para fora Queijo, caruru, Vatap, canjica, Arroz e peru. Canto: Viva o dono da casa, Viva a nossa funo O sincero das palmas, A noite de So Joo. Coro: 58

Bote para fora Queijo, caruru, Vatap, canjica, Arroz e peru. Segue-se a cena da trana que feita ao som destes cantos: Canto: A nossa amizade Vai sempre crescendo Na trana de fitas Que vamos tecendo... Coro: Viva o dono da casa, Viva a nossa funo, O sincero das palmas, A noite de So Joo. Canto: Vamos todas juntas, Correndo contentes, Saudar as pessoas, Que aqui esto presentes. Coro: Viva o dono da casa, etc. Canto: So cantos da roa, So flores agrestes, So penas das asas Dos anjos celestes... Coro: Viva o dono da casa, etc. Vo cantando, assim, versos, mais ou menos adequados, e o respectivo estribilho, at findarem a trana. Em meio das quadrinhas puramente populares introduzem algumas de evidente origem literria, que se popularizaram e entraram para o repertrio geral. Deste nmero aquela ltima: So cantos da roa, So flores agrestes, etc. O Brinquedo do Maracuj tambm um apndice aos reisados e cheganas. Nos Cantos Populares do Brasil (2 edio, pg. 173) dei uma verso sergipana algum tanto diferente da que vou agora referir. Essa verso, j publicada, anda tambm inserta, por ddiva minha, em colees de Melo Morais Filho. A este escritor comuniquei, em tempo, vrias canes e poesias populares; entre outras contam-se a Nau Catarineta, a Borboleta, o Pica-Pau, os Mouros, os Marujos, etc. O Brinquedo do Maracuj consiste em coisa muito simples; o principal nele a msica, que, infelizmente, no sei reproduzir. Numa sala, enfeitada de arbustos, entre os quais se nota um fingido p de maracuj, quando no uma grande ramada dele prprio, surge uma rapariga, belamente vestida de branco e adereada de laos vistosos. Vai faceiramente, em passos medidos, fingindo que apanha maracujs dos arbustos que tem em sua frente e canta com denguices. H sempre, corno na folgana acima referida, um grupo que representa o coro. Canta a mooila com requebros: Canto: Senhores, me dem licena, 59

Licena me queiram dar, Venho pedir licena Pra apanhar maracuj. Coro: Ec... ec!... Apanhar maracuj... Maracuj perruxe No balaio de sinh... Canto: Senhores, me dem licena, Licena me queiram dar, Que eu vou buscar minha irm Pra apanhar maracuj. Coro: Ec... ec... Apanhar maracuj... Maracuj mido No balaio de iai... Canto: Senhores, me dem licena, Licena me queiram dar, Que os baianos gostam muito, Por ser doce singular... Coro: Ec... ec... Apanhar maracuj, etc. Canto: Minha irm me chamou Pra apanhar maracuj, Senhores, me dem licena Licena me queiram dar... Coro: Ec... ec... Apanhar maracuj, etc. E prossegue neste estilo; mas a dana e a msica valem tudo. So coisas que s vistas e gozadas in loco, em meio das gentes provincianas nos seus dias de alegre expanso. Na dana da Sereia a festa ainda mais animada. Andam a percorrer as ruas moas e rapazes, conduzindo uma bela menina, vestida de sereia. Chegam a uma casa, pedem licena, entram, deixando fora, espera, a sereia. Cantam, ento, em coro, convidando-a para entrar e danar. Rompe o coro: , minha sereia, Vem, entra pra dentro, Que o dono da casa D consentimento. A sereia entra, cantando uma melopia sentidssima: No tm d do meu penar!... Coro: Quem traz a sereia, Traz bom cabedal, Traz o rei dos peixes Das ondas do mar... 60

Sereia: No tm d do meu penar! Coro: , minha sereia, Que vem do serto, Quando ela dana, Ganha pataco... Sereia: No tm d do meu penar! Coro: , minha sereia, Que vem da Estncia, Como ela brinca Com tanta arrogncia! Sereia: No tm d do meu penar! Coro: , minha sereia, Que vem do Penedo, Quando ela brinca, Ela brinca sem medo... Sereia: No tm d do meu penar! Coro: , minha sereia, Que vem da Bahia, Como ela dana, Com toda a alegria... Sereia: Vocs se admiram De me ver cantar, Quanto mais se vissem Sereia no mar... Sou sereia, pesco peixes, Nestes mares tenho fama; Na minha cabea Vereis uma dama. Sou dama, sou de Cupido, Piso descala nas flores; Batam palmas, digam viva! Morra quem no tem amores. Batem todos palmas e a sereia sai, acompanhada do grupo que representa o coro. A pessoa, que me repetiu todos esses versos, sabe-lhes as respectivas solfas. A da Sereia belssima; uma das mais interessantes amostras da msica popular que tenho ouvido. O folguedo das Belas Frutinhas singelssimo. Um par de meninos, elegantemente vestidos, entra na sala; a menina traz uma cestinha cheia de frutas; vai andando pela sala, aproximando-se dos assistentes, fingindo vender as frutas. Cantam: Ela: Que belas frutinhas 61

Eu ando vendendo... Ele: Bela pastorinha, Por ti ando sofrendo. Ela: Que belos cajs, Que sabem cheirar... Ele: Venha c, menina, Que os quero comprar... Ela: Que lindas goiabas, Mais belas no h... Ele: Deixe ver, menina, Que as quero comprar! Ela: Que belas frutinhas De tantos primores! Ele: Venha c, menina! Serei teus amores... Repetem, sempre com muito chiste, versos iguais a estes, sendo muito aplaudidos; porque, para tais folgares, so escolhidos os meninos de belas vozes e ar desembaraado. O Engenho entra na categoria dos reisados, como o Antnio Geraldo, o Cego e outras. muito simples, como so todas as criaes populares. Um grupo de rapazes e raparigas sai a representar pelas casas. Entrados na sala, destaca-se do grupo uma figura que representa o engenho ou moenda, voltando-se sobre si mesma. Canta: A figura: Deus lhes d mui boa noite. Coro: Oh! engenho! Boa noite lhes d Deus, Oh! engenho... Queu no sou mal ensinado, Oh! engenho... Ensino meu pai me deu... Oh! engenho... Meu engenho de vapor, Oh! engenho... Faz acar, no faz mel, Oh! engenho... falta de um caldeireiro, Oh! engenho... Que est mal com a mulher. Oh! engenho.. A figura que faz de engenho, canta, como se v, quadrinhas, que so, de verso, entremeadas pelo coro com o estribilho Oh! engenho! Aqui vo algumas delas: Catarina, minha negra, 62

Est na cozinha de branco, Cozinhando um caranguejo, Pegado ali no barranco. Minha senhora dos ovos, Ou me venda, ou me d um, Que eu estou de amores novos, No posso estar em jejum. Meu engenho de vapor Faz trs dias que no mi... Moa de cana-caiana; Desta banda que me di. Meu engenho est quebrado, Mandei chamar o doutor Para ver esta doena, Para curar esta dor... Tudo isto no meio de trejeitos cmicos que provocam grandes gargalhadas. Em todas essas folganas a msica, o verso e a dana equilibram-se, entram em p de igualdade como adverti. Agora vamos apreciar trs danas, nas quais so os versos e as toadas puros pretextos para o sapateado. A mais curiosa a Fasca. Um grupo de raparigas, acompanhadas de muitas pessoas que fazem de coro, apresenta-se. Os assistentes e a gente do coro fazem roda; o coro, j adestrado, canta: Tira a fasca do p, Fulana dizendo o nome de uma das danarinas. Esta sai ao centro e inicia a dana, sempre ao tom de Tira a fasca do p, ... A danarina finge, efetivamente, tirar alguma coisa dos ps. inacreditvel a destreza, o requebrado, a variedade de jeitos, gestos e posies que toma a danarina, ao som de um to simples estribilho. Este, quando o coro pressente que a rapariga est cansada, brada por outra, que surge logo a tomar o lugar daquela que se retira. Deve haver nisto tudo longnqua influncia berbere e rabe, que recebemos dos colonizadores portugueses. Na dana do Ferreiro a coisa diferente. So dois grupos de rapazes e moas que danam, movendo-se em sentido contrrio. Cantam quadras, ponteadas sempre pelo coro com o estribilho Dom... dom... Assim: ferreiro, ferreiro, Dom... dom... Oh! que maldio! Dom... dom... Quando tem o ferro. Dom... dom... Falta-lhe o carvo... Dom... dom... ferreiro, ferreiro, Dom... dom... Bate o malho com vigor, Dom... dom... Quando a gente se descuida, Dom... dom... O ferreiro... j malhou. Dom... dom... 63

E assim por diante, sempre a danarem, com muita animao, combinando passes e requebros os dois grupos em sentido inverso; quando um avana para a frente, o outro recua paralelamente, como igual s vi na dana das taieiras, no Lagarto. Esta dana, ao que me diz a minha informante, substituiu em Laranjeiras e outras terras sergipenses a antiga do Vira o Beco. Nesta a cantilena era por este modo: Pelo olho da rua, Tet, vira o beco... Fugindo depressa, Tet, vira o beco... Pela porta do meio, Tet, vira o beco... Pela porta da frente, Tet, vira o beco... Torna a revirar, Tet, vira o beco... Foge, foge sempre, Tet, vira o beco... Esta caiu em desuso. Em minha terra, viveiro de poesias, danas, festejos populares, nunca a vi. A Geraldina dana de meninas. H sempre crescido nmero de cantores que fazem coro. As meninas formam roda e vo saindo a danar aos pares. O coro canta: Batam palmas, digam vivas, Geraldina desta funo; Seja bem aparecida, Geraldina do corao. L vem a lua saindo Por um canudo de prata, Vai ferindo, vai matando O corao daquela ingrata. Batam palmas, digam vivas, etc. L vem a lua saindo Por um enorme canudo. Uma velha descascada, Um velho com casca e tudo. Batam palmas, digam vivas, etc. Da Bahia me mandaram Um tabaru de presente, Amarrado na cintura, Fazendo careta gente... Batam palmas, digam vivas, etc. Da Bahia me mandaram Um presente num balaio, Quando fui a descobrir Era arroz de papagaio... Batam palmas, digam vivas, etc. E vai por diante a brincadeira: sempre a dana, revezando-se os pares e o coro a repetir quadras 64

populares, como as que ficam citadas. E j agora no me despeo do assunto, sem depor aqui uma nota muito a propsito. Um erro muito repetido entre os crticos, principalmente portugueses, que se tm ocupado da poesia popular brasileira, confundirem-na com certo gnero a que entre ns se deu o nome de modinhas. Ora consideram as modinhas como a nossa poesia popular por excelncia; ora as do como a mais perfeita encarnao de nosso lirismo; no raro chegam a d-las como a origem mesma desse lirismo. Coisas todas estas erradas. Tefilo Braga e Jos Antnio de Freitas repisaram todos esses erros. No raro ler coisas assim: A modinha a mais rica das formas por que se manifesta a inspirao potica de nosso povo. isto inexato. A modinha nem a forma mais rica do nosso lirismo popular, nem a forma mais perfeita de nosso lirismo culto. A forma mais rica da poesia popular so os romances, as xcaras, as oraes, os reisados, as cheganas, os versos gerais. O povo no faz, nunca fez modinhas. Por outro lado, as mais extraordinrias manifestaes do gnero lrico dos grandes poetas brasileiros no consistiram jamais em modinhas. Pode-se dizer que das faladas modinhas existem duas espcies: uma de lundus e canes devidas a poetastros, que tentaram, sem gnio e desastradamente, imitar as criaes populares; mas tais produes hbridas nem so a genuna poesia annima, filha do gnio da raa, nem so obras literrias de valor. Constituem um gnero secundrio em que se deliciam os Catulos Cearenses de todos os tempos. Outra a de leves produes de nossos melhores lricos, postas em solfa por msicos de talento. So as melhores. Deste nmero quem j no ter ouvido cantar o Meu Anjo, Escuta de Gonalves Dias, o No Vs Quantos Passarinhos de Fagundes Varela, os Anjos do Mar de lvares de Azevedo, o Gondoleiro do Amor de Castro Alves, o Eu Amo o Gnio ou Neste Mundo Juncado de Enganos de Tobias Barreto? Quem no as ter ouvido e tambm poesias de Bernardo Guimares, Aureliano Lessa, Casimiro de Abreu, Junqueira Freire e de quase todos os nossos melhores poetas? Nem nos pastiches dos poetastros, nem nos belos versos dos bons poetas, ningum se lembrar, com razo, de enxergar a poesia popular. D-se apenas o seguinte: quando nas modinhas de origem puramente literria, os versos so belos e singelos e a msica simples e boa, essas canes correm de boca em boca e se popularizam. Da que proveio o erro dos crticos: tomarem a poesia brdica popularizada pela genuna poesia popular. Nos Estudos Sobre a Poesia Popular Brasileira j tinha prevenido os espritos contra esse erro nestas palavras: As modinhas brasileiras so, por assim falar, a forma brdica de nossa poesia popular. So criao de autores conhecidos que, inspiradas no lirismo tradicional do povo, facilmente se espalharam e se tornaram quase annimas. impossvel dar um catlogo das principais, quando Domingos Caldas Barbosa s por si escreveu uma coleo inteira. Vrios repertrios tm sido feitos e os principais so: A Viola de Lereno, A Cantora Brasileira e A Lira do Trovador. As modinhas, ainda que muito interessantes, no se devem confundir com a genuna poesia popular. O erro, porm, corre ainda a as ruas impvido. 3 O BRASIL SOCIAL E OS ELEMENTOS QUE O PLASMARAM OS MTODOS E PROCESSO DA ESCOLA DE LE PLAY Duas especiais circunstncias puseram-me no encalo das idias que vo ser expostas: a observao atenta dos fatos passados no perodo republicano, que se vai atravessando, e o conhecimento mais ntimo das doutrinas e ensinamentos da chamada escola da Cincia Social de Le Play, H. de Tourville, Ed. Demolins, P. Rousiers, A. de Prville, P. Bureau e tantos outros, aos quais se devem, a meu ver, os melhores trabalhos existentes sobre a ndole das naes. A Repblica teve a vantagem de revelar este querido povo brasileiro tal qual , entregue a si prprio ou aos seus naturais diretores, o que vem a ser a mesma coisa. Os vcios e defeitos de sua estrutura social tornaram-se patentes aos observadores imparciais e cultos. At a Independncia, o Brasil tinha aparecido sempre sob a tutela da realeza portuguesa que o havia dirigido, guiado, afeioado, por assim dizer, ao sabor de seus planos e desejos, at onde governos podem influir na estrutura das massas sociais sobre que lhes cumpre velar. No regmen passado, igual tutela tinha sido exercida pela monarquia nacional que se poderia considerar, em mais de um sentido, uma continuao, um prolongamento da realeza-me. Poder-se-ia 65

dizer que havia uma fora estranha a estorvar o povo no seu andar normal. Hoje este obstculo jaz desfeito. No existe mais tal embarao ou tal desculpa. O observador no encontra tropeos de caminho. As doutrinas do evolucionismo spenceriano tinham-me posto na pista do desdobramento dos vrios ramos da atividade humana; tinham-me despertado a ateno para as formaes dspares dos povos mestiados, nomeadamente os da Amrica do Sul, e, por esse caminho, havia sido conduzido s concluses a que cheguei em todos os meus escritos acerca de minha ptria. Os processos da escola de Le Play fizeram-me penetrar mais fundo na trama interna das formaes sociais e completar as observaes exteriores de ensino spenceriano. uma confirmao, em ltima instncia, de concluses obtidas por outros meios e estradas. A histria destes dezoito anos de Repblica tem servido, aos espritos sem preocupaes mesquinhas, para aclarar toda a histria colonial, regencial e imperial do Brasil. O perodo da Regncia sobretudo se esclarece com uma intensa luz nova. A coeso, a unidade, a estabilidade constitucional do pas, a ntima organizao da nao eram, grande parte, puramente ilusrias. A Repblica manifestou o Brasil tal qual : e, por isso, o governo que lhe convm, com a condio de ser vazado em moldes conservadores, num unitarismo contido por um forte governo central. o que se vai ver na luz do sistema de Le Play e Henri de Tourville. Claro que de tal doutrina no tenho a fazer aqui uma exposio esmiuada: apenas as linhas principais para compreenso do leitor. Os homens cultos dentre os nossos mdicos, engenheiros, magistrados, advogados, oficiais de curso de terra e mar, que so os verdadeiros intelectuais do Brasil, tm quase geralmente andado ao par doutras doutrinas, as do positivismo, do evolucionismo, do socialismo, por exemplo, e no tm lanado as vistas sobre os belos trabalhos da escola de Le Play, cujo nome uma ou outra vez h sido citado com evidente desconhecimento de seu ensino. Que eu saiba, esta a primeira vez que entre ns se faz um apelo mais srio a esse mtodo e sistema. No que lhe aceite todas as idias. Sobre o conceito de raa, verbi gratia, a clebre escola, suponho eu, confunde o sentido antropolgico com o sociolgico; porque parece no ligar importncia ao primeiro e s admitir o segundo. Figura-se-me isto uma simples iluso francesa. Tambm no lhe aceito de todo a classificao dos fenmenos sociais, que me parece mais uma nomenclatura de problemas e questes. Como quer que seja, os mritos da escola, a despeito desta e doutras divergncias, se me antolham preciosssimos para quem quer conhecer a fundo um pas qualquer e a gente que o habita. Em primeiro lugar, lana mo, para tal fim, de processos de acurada observao local, estudando em monografias especiais cada regio do pas sob as mais variadas faces, conforme uma enumerao de questes, que so outros tantos aspectos fundamentais da vida social. S depois de reunida grande massa de documentos do gnero que os grandes mestres do sistema se atrevem a formular quadros gerais desta ou daquela nacionalidade e estabelecer as leis de seu desenvolvimento. Neste gnero so dignos de detida leitura os livros de Edmond Demolins, P. Rousiers, Poinsard e outros. A enumerao ou classificao dos problemas sociais deve partir dos fatos mais ntimos e indispensveis vida, sem os quais nem a prpria subsistncia da gente a estudar seria possvel. Tais so os meios de existncia, que se chamam lugar, trabalho, propriedade, bens mveis, salrio, economias ou poupanas. Entre estes seis grupos de meios de existncia, que do lugar a variadssimas questes, como se pode ver em Henri de Tourville La Nomenclature Sociale, ou em Maurice Vignes La Science Social e daprs les principes de Le Play, entre estes meios, dizia, e o modo de existncia (alimentao, habitao, vesturio, higiene, recreaes), que vem aps, coloca-se o assunto dos assuntos, a questo das questes a famlia. Esta a base de tudo na sociedade humana; porque, alm da funo natural de garantir a continuidade das geraes sucessivas, forma o grupo prprio para a prtica do modo de existncia, o ncleo legtimo da maneira normal de empregar os recursos criados pelos meios de viver. Em seguida sucedem-se as fases da existncia, o patronato, o comrcio, as culturas intelectuais, a religio, a vizinhana, as corporaes, a comuna, as unies de comunas, a cidade, a comarca,, a provncia, o Estado, a expanso da raa, o estrangeiro, a histria da raa, a posio, a hierarquia da raa. Ao todo vinte e cinco grupos de fatos e problemas sociais. O estudo destes assuntos, no tempo e no espao, tem dado lugar a algumas concluses estveis. Destarte, a humanidade mais ou menos em conjunto tem atravessado trs grandes idades sociais: a idade das produes espontneas e dos aparelhos ou instrumentos manejados pelo brao, a idade das mquinas movidas pelos animais, pelos ventos, pelas guas correntes, a idade do carvo-de-pedra, do vapor e da eletricidade, aplicados produo das subsistncias e ao servio dos transportes. As revolues operadas na vida social por essas vrias alteraes introduzidas no regmen do trabalho so da mais considervel importncia. A famlia, estudada quer historicamente, quer na atualidade, apresenta quatro modalidades tpicas, do maior valor para quem quiser compreender a ndole das sociedades a que servem elas de base uma sociedade vale pelo que vale nela a famlia. Os quatro tipos so: famlia patriarcal, famlia quasepatriarcal, famlia-tronco (souche), famlia instvel, aceitando as modificaes feitas nas doutrinas de Le Play por seus discpulos. 66

O velho mestre s tinha classificado a famlia em trs tipos e acertadamente foi corrigido neste ponto. Eis a definio das quatro modalidades, conforme Maurcio Vignes: A famlia patriarcal aquela na qual os pais de no pensam em preparar seus filhos para que eles venham a criar uma posio livre; porque a extenso do solo disponvel, o fraco crescimento da populao e das necessidades permitem aos filhos ficarem na indiviso. Quando estas circunstncias, que facilitam a vida em comum nos domnios paternos, vm a desaparecer, quando o nmero dos casais, reunidos em um mesmo stio, fica fora de proporo com a produtividade das terras, ou das oficinas de trabalho, quando o equilbrio entre as subsistncias que estas produzem e a populao que nelas reside roto, preciso que algumas famlias se destaquem. Limita-se assim a famlia patriarcal a cinco, ou quatro, ou trs casais e seus filhos. Um dia, sob o impulso das mesmas causas, a famlia se reduz a dois casais, o do pai e o herdeiro escolhido para continuador. Estamos assim em face da famlia quase-patriarcal. A transmisso integral da oficina de trabalho a um s filho , neste caso, com efeito, um vestgio da transmisso integral em proveito de todos; a transmisso individual substituiu a transmisso integral coletiva. Os filhos que no herdam em bens recebem sua cota em dinheiro, mas como no foram criados com o pensamento de deixar a terra natal, nada os prepara no sentido de vencerem na luta pela vida. Sados de uma comunidade, continuam a contar com ela, a apelar para ela em seus embaraos e em seus desnimos. A famlia-tronco (souche) no , como a precedente, uma reduo da famlia patriarcal. As sociedades que tm este gnero de famlia por base, as sociedades de formao particularista, se originaram nas costas da Escandinvia, em conseqncia da inveno da barca a velas e das condies de iniciativa e isolamento impostas a essas gentes enrgicas pela pesca martima. Tal famlia funda-se na educao individualista dada aos filhos. Esta educao os leva, s vezes, a abandonar o pai para melhor trabalhar, empregar melhor as prprias foras. s vezes, um filho consente em ficar, sob a promessa de lhe ser integralmente transmitida a oficina de trabalho. Outras vezes recusa; porm, at neste caso, a famlia no perde o seu carter fundamental; porque o isolamento dos pais e a sada de todos os filhos originam-se do desenvolvimento das qualidades de iniciativa e de coragem dos ltimos e tendem ao progresso da atividade geral e das virtudes cvicas. Na famlia-tronco, os filhos, colocados entre dois deveres, o de piedade filial e o de labor social, sacrificam o primeiro, em conseqncia, alis, dos incitamentos dos prprios pais, que renunciam a guardar perto de si seus descendentes, reclamados pela ptria e pelo trabalho. E, pois, se o indivduo voluntariamente se desprende da famlia, para consagrar mais intensamente sua atividade ao aumento das riquezas e das foras gerais. Os hbitos, oriundos do esprito da famlia, cedem o passo aos costumes impostos pelo devotamento sociedade. No em to boas razes que se funda a famlia instvel. Nesta faltam dois caractersticos essenciais, existentes na famlia precedente: falta a educao viril dada aos filhos; e, alm disso, se no existe a transmisso hereditria integral, no porque os filhos recusem prestar-se a ela, por trazerem em si as largas esperanas e os vastos pensares, cuja realizao incompatvel com o apego profisso paterna, no; porque a transmisso integral se tornou ou intil pelo retalhamento da propriedade, ou impossvel em conseqncia do influxo dissolvente da legislao e do princpio da partilha igual em bens. Se os filhos no ficam junto aos pais, que temem perder a liberdade, porque esse dever lhes pesa, e no porque os pais lhes aconselhem a procurar, ou lhes tenham ensinado a achar fora uma posio independente; , ainda, porque nenhum filho pode contar com a transmisso integral em seu favor, em razo do estado de desmembramento excessivo das propriedades, ou da m legislao. A famlia instvel deriva, portanto, da falta de esprito familiar, da falta de domnios aglomerados e do princpio da igualdade, em espcie, imposta por uma legislao retrgrada. Estes quatro gneros de famlia, oriundos de certas e determinadas particularidades tnicas e histricas e, muito de perto, de condies especiais de lugar, trabalho e propriedade, do origem a duas categorias de sociedades humanas: as sociedades de formao comunria (communautaire) e as sociedades de formao particularista. As sociedades de formao comunria, expresso esta que se no deve confundir com o termo comunista no sentido que hoje lhe d certa ramificao do moderno socialismo, compreendem as diversas variedades de gentes que procuram resolver o problema da existncia, apoiando-se na coletividade, na comunho, no grupo, quer da famlia, quer da tribo, quer da classe, quer dos poderes pblicos, do municpio, da provncia, do Estado. As de formao particularista encerram as diversas variedades que buscam resolver o problema da existncia, apoiando-se unicamente na energia individual, na iniciativa privada, e tiram o nome do fato de nelas conservar o particular toda a independncia em relao ao grupo. Pondo de parte as sociedades simples de caadores e pescadores selvagens, cujo caracterstico principal no ter famlia, as sociedades complexas, em cujo nmero, abrindo a lista, devem ser contadas as gentes pastoris do Oriente e os pescadores progressivos da Escandinvia, pertencem a uma ou a outra das duas categorias citadas. As comunrias, que so em muito maior nmero do que as particularistas, apresentam trs modalidades tpicas, conforme a espcie de famlia que lhes serve de apoio: comunria de famlia, tendo por fundamento a famlia patriarcal; comunria de famlia e de Estado, tendo por base a 67

famlia quase-patriarcal; comunria de Estado, firmada na famlia instvel. As duas primeiras predominam no Oriente asitico e europeu; a ltima no Meio-Dia ocidental da Europa e na Amrica do Sul. As sociedades de formao particularista apresentam duas modalidades: ou d-se a escolha de um continuador do patrimnio e da oficina de trabalho, o que, alm da forte educao moral e do grande esprito de iniciativa, faz a sociedade revestir-se dum belo aspecto patriarcal no largo sentido; ou, com a plena liberdade de testar da parte dos pais, os filhos nem sequer pensam em lhes suceder, contentando-se com as qualidades de carter que herdam. A primeira modalidade corrente na Europa escandinava, na Inglaterra, na Holanda, na plancie saxnica; a segunda nos Estados Unidos. Sob o ponto de vista especfico do trabalho, que vem a ser a grande mola que move e afeioa as sociedades humanas, cumpre no perder de vista que vrias tm sido as fases atravessadas pela espcie, partindo ela do simples apanhamento de substncias, que se prestavam ao alimento, e dos produtos espontneos da caa e da pesca, que demandavam rudimentares esforos, passando pela recolta ou coleta da arte do pastoreio e das produes frutferas arborescentes, seguindo pela cultura maior ou menor, at chegar cultura intensa e vastssima e s indstrias complicadas dos tempos hodiernos. Cada um destes gneros de trabalho, cada uma destas oficinas de produo, cada uma destas maneiras de agenciar os meios de existncia trazia e traz conseqncias especiais indelveis, dificlimas de apagar, porque elas constituem o substratum ntimo das sociedades. Claro , por outro lado, que a humanidade, tomada em seu todo, ou considerada em seu conjunto, no atravessou toda ela ao mesmo tempo e de parceria cada uma das fases dessa gradao. As situaes recprocas dos povos divergem. A posio do Brasil, seu verdadeiro estado social, esclarecido com este critrio ntimo dos elementos primrios e essenciais da vida, que me proponho a elucidar. Infelizmente s em traos largos e em linhas gerais; porque um estudo regular e completo do Brasil, sob tal mtodo, exigiria trs ou quatro volumes, firmados em duzentas ou trezentas monografias... que no existem, que esto por fazer... Seria preciso estudar acuradamente, sob mltiplos aspectos, cada um dos povos que entraram na formao da nao atual; dividir o pas em zonas; em cada zona analisar uma a uma todas as classes da populao e um a um todos os ramos da indstria, todos os elementos da educao, as tendncias especiais, os costumes, o modo de viver das famlias de diversas categorias, as condies de vizinhana, de patronagem, de grupos, de partidos; apreciar especialmente o viver das povoaes, vilas e cidades, as condies do operariado em cada uma delas, os recursos dos patres, e cem outros problemas, dos quais, nesta parte da Amrica, retrica politicante dos partidos em luta nunca ocorreu cogitar. OS FATORES E SUAS ACHEGAS TRADICIONAIS E porque a tal ou qual civilizao de que tanto, hoje, infantilmente, nos orgulhamos, , no Brasil, em suas manifestaes mais elevadas, produto transplantado, figura-se-me prefervel, antes de dividir o pas em zonas para examin-las, dar logo de princpio notcia certa do estado social dos fatores que constituram as atuais gentes brasileiras. So antecedentes histricos, indispensveis ao conhecimento ntimo das geraes de hoje, principalmente se se tiver em vista penetrar na ndole de tais fatores sob o aspecto social e no dar simples e incongruentes de descries dos usos externos, que nada quase adiantam e para nada quase prestam. Outro critrio, outro alvo, que outro intuito devem trazer diverso resultado. Na 1 edio desta Histria, j alguma coisa ficou dita acerca do assunto, sob um ponto de vista muito geral, e no no peculiar sentido especfico a que ora se alude. verdade, e eu no o ignoro, que o bom-tom da crtica, da historiografia, das dissertaes polticas, de tudo, em suma, que se escreve no Brasil a respeito de coisas da terra, o de tratar o pas e a sua gente como se isto aqui fosse feito de pedaos da Alemanha, da Inglaterra, da Sua, da Frana, no que elas contam de mais culto, de mais progressivo, de mais adiantado. No geral dos nossos escritores, das trs categorias principais que nos tm andado a iludir e a que j se fez mais de uma vez aluso, este pas no o Brasil real que o estudo e a verdade revelam, seno um Brasil fantasmagrico imaginado por eles para uso de seu incorrigvel diletantismo. No pode haver maior inconvenincia aos olhos dessa gente do que lembrar o incmodo problema das origens... Perturbar a auto-idolatria de sublime prospia desses arianos puro-sangue , perante eles, praticar um ato da maior indiscrio, do mais acentuado desazo... Em que pese, porm, s alterosas pretenses desses despeitados praguejadores, creio ser possvel ainda afirmar no ter sido a cincia inventada para lisonjear-lhes a vaidade; tem ela outros desgnios. ainda lcito, para conhecer um povo, sondar-lhe as origens, mxime se o problema a solver o da exata determinao de sua estrutura social.

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Ou se admitam, ao que me parece mais acertado, os dois significados diversos do termo raa, o antropolgico e o sociolgico, ou s se aceite este ltimo, a questo etnogrfica a base fundamental de toda a histria, de toda a poltica, de toda a estrutura social, de toda a vida esttica e moral das naes. E, quando se queira reduzir toda a extenso do assunto ao que se convencionou chamar de raa sociolgica, maior ser a gravidade do problema; porque maiores ficaro sendo as responsabilidades dos que tm a seu cargo a direo dos povos. Sim; se o conceito de raa no pertence histria natural do homem, no um fenmeno antropolgico, e, sim, meramente um produto da histria civil, um fato sociolgico, vale isto afirmar que a raa como formao, por assim dizer, consciente do prprio homem, um resultado de seleo voluntria, alguma coisa que se faz, que se prepara, que se dirige, que se afeioa ao sabor dos desejos daqueles a quem mais de perto cabe a funo de organizar e dirigir. No primeiro caso, trata-se de alguma coisa de inconsciente, de mecnico, de necessrio, cujos defeitos s mui lentamente, por processos adequados, possvel muito de leve corrigir. No segundo estamos em face de um fenmeno histrico, humano, social, cujo processus suscetvel de ser acompanhado com discernimento e convenientemente modificado ao sabor dos nossos planos, dos nossos desejos, dos nossos ideais. Num caso, a vontade humana quase impotente; noutro ela o elemento principal, e, se lhe no agradar o resultado, porque no soube ou no quis tomar a srio a sua prpria misso. Dos dois significados, pois, do termo, o de conseqncias mais graves para os diretores de povos novos, como o brasileiro, exatamente aquele a que se apegam os pretensiosos que temem ver desfeitos certos clculos da vaidade em face da realidade das fontes donde dimanam. E no sem razo indicar aqui em preveno aos incautos donde e quando proveio essa idolatria pela intitulada raa sociolgica ou histrica em dio ao verdadeiro sentido naturalstico da coisa. Foi de certo tempo a esta parte. Vrios escritores, e entre eles at os que no conceito antropolgico da raa, como Taine e Renan, tinham feito repousar a base mais segura de seus estudos de lingstica, de crtica religiosa, de literatura e de esttica, entraram a se desdizer e a reduzir o mais possvel o valor da originria distino das raas humanas. Era e evidentemente um capricho para encobrir e desculpar os defeitos nacionais. Neste intuito tanto mais tm procurado encurtar o valor do fato antropolgico, quanto tm alargado o do fato histrico. J alguns tm chegado a asseverar: no existem e at nunca existiram raas antropologicamente distintas e livres de mesclas, tm existido e existem ainda hoje apenas raas historicamente formadas. Eis a a pretenso em toda a sua nudez. Aqui anda erro conscientemente arranjado e aplaudido. Para chegar a isso preparam de propsito a confuso e chegam ao ponto de, por sofisma, para o desacreditarem, estender o conceito de raas aos simples ramos, simples garfos, meras variedades de um grupo tnico qualquer, no claro empenho de, pela exagerao da coisa, mostrar-lhe a sem-razo. Nada disto, porm, colhe perante a cincia, severa em seus mtodos e estudos. Falam-nos abusivamente de raa portuguesa, espanhola, francesa, italiana, alem, inglesa, holandesa, norueguense, sueca, flamenga, polaca, latina, grega... meras variedades da raa ariana, para, pelo absurdo, mostrando as condies histricas em que se formaram essas naes, entre si sempre emaranhadas, chegar negao do fato geral: a distino originria dos anos em face, no dos membros esparsos do seu mesmo grupo, seno diante de semitas, uralo-altaicos, malaios, dravidianos, polinsios, negritos, africanos, americanos. O absurdo patente. O valor da histria ningum o contesta em bom juzo, na caldeao, diga-se assim, das populaes arianas entre si e at com populaes mais antigas na Europa e na sia para a formao das nacionalidades em que veio a dividir-se a grande raa. Hindus, persas, helenos, italianos, celtas, germanos, eslavos, primeiro, e, depois, franceses, espanhis, portugueses, alemes, ingleses, suecos, norueguenses, flamengos, holandeses, russos, polacos so, por certo, produtos da histria, estes muito mais do que aqueles. Se a histria, porm, explica quase por si s a formao de cada uma das variedades, por exemplo, em que se dividiram os diversos ramos da grande raa ariana, j no consegue com igual facilidade dar o porqu da distino dos aludidos ramos e muito menos a razo da diferena entre a citada raa e as outras raas inconfundveis, que, com ela, formam o conjunto do gnero humano. Sim, se relativamente fcil mostrar, historicamente, como se formaram, verbi gratia, as variedades do ramo latino, portugueses, espanhis, franceses, italianos, j no historicamente fcil explicar por que latinos e germnicos, celtas e helenos, eslavos e iranianos, hindus e lgures (admitindo que estes ltimos sejam arianos) se distanciaram tanto entre si; e muito menos cmodo , pelo mesmo processo, dar os motivos da radical diferenciao entre os arianos e os malaios e os negros nfrica e os polinsios... Este que o fato contra o qual no valem esconjuros, despeitos e sofismas. A famosa ao da histria, por mais que se tenha agitado o homem nos ltimos dez ou doze mil anos, que tantos deve haver desde a civilizao do Egito, da Caldia, da Assria, de Babilnia e mesmo da China, por mais que tenha destrudo e misturado povo, no conseguiu ainda apagar as inconcussas verdades da antropologia e da etnografia. Pode ser que ainda o venha a conseguir; mas, por enquanto, cedo para falar nisso... Tal o forte motivo pelo qual necessrio contar sempre, em nossa prpria histria, em nossa prpria vida, com o 69

fator etnolgico. espera da mais ou menos fantstica extino total das diferenas tnicas entre as naes, a humanidade ficar talvez, no dez, mas trinta ou cinqenta ou cem mil anos, e at l a antropologia ter sempre razo e direito de se fazer ouvir. Verdade que, nos ltimos quatro sculos, depois que os europeus correram todos os mares e terras e se arrogaram o direito de tomar conta das regies que dizem ocupadas por selvagens e gentes inferiores, muito tem sido feito, na crena dos sonhadores, no sentido da indistino almejada. Olhando-se, porm, de mais perto para o fato, a grandeza do resultado se reduz a bem pouco, porquanto, no conseguindo aniquilar o negro e o amarelo, pde apenas o branco desbaratar quase por toda a parte o vermelho, pondo, porm, em seu lugar, na Amrica do Sul principalmente, um variegadssimo contingente de mestios, mais variados de cores, segundo a expresso de Quatrefages, do que a multido de gatos que habitam nossos telhados... Como quer que seja, e em todo caso, o tal processo de igualizao, at onde possvel, um processo de morte e aniquilamento direto ou indireto. O direto posto em prtica pelos anglo-saxnios, a gente colonizadora por excelncia; o indireto, que o de cruzamento, foi e continua a ser mais do gosto dos ibero-latinos, o segundo grupo notvel de gentes colonizadoras do Renascimento a esta parte. Pelo primeiro mtodo tm desaparecido quase geralmente os indgenas dos Estados Unidos e de vrias zonas da Oceania. O mesmo tentaro fazer, a, com muitssimo menor xito, aos negros da frica, logo que a pennsula estiver quase toda na posse de ingleses e alemes, iguais os ltimos aos seus parentes neste particular. No que uns e outros destruam em diretas e monstruosas hecatombes os selvagens ou os tratem pior do que os espanhis e portugueses. que criam nos pases submetidos e conquistados uma ordem de coisas em que as raas inferiores no se podem manter. Prestam servios, como animais de carga, enquanto se formam as cidades, os canais, as estradas, os portos, a drenagem do solo, o desbravamento das matas, as linhas telegrficas; porm no cruzam, definham e morrem. Os restos que ficam, como os negros nos Estados Unidos, vivem debaixo da perptua suspeio, ilhados da populao branca. o resultado a que chegam, por via de regra, povos escuros em contato e sob o domnio direto das gentes xantocrides do Norte da Europa. Esses belos exemplares humanos de pele alva, louros e olhos azuis so inconscientemente um fermento de morte para os pobres selvagens. No assim os cabelos melanocrides do Meio-Dia. Estes so gentes de tez morena, cabelos pretos, olhos negros ou pardos, e so j, sem menor dvida, resultado de misturas de brancos com berberes, altaicos, mongolides e negros no imenso laboratrio circular do Mediterrneo. Inconscientemente, espontaneamente, sentem-se atrados pelas Vnus escuras das terras tropicais. Cruzam com elas. um processo indireto de riscar povos do livro da vida, apagando-lhes os caractersticos tnicos; mas mais humano e no digo mais meritrio, porque no so coisas filhas de reflexo consciente. E este tem sido o caso dos portugueses no Brasil por quatrocentos anos, e h de ser e est sendo em grande escala o dos italianos, que de So Paulo, para onde principalmente tm convergido, ho de espalhar-se, j cruzados e integrados nas populaes da terra, por todo o planalto central do pas. Enquanto, porm, este ltimo fato se no d, releva tratar de nossos fatores tnicos como eles nos so fornecidos pela histria e pela ao diuturna da vida durante os quatro sculos decorridos da descoberta at agora: portugueses, ndios e africanos. Eis a os trs povos, antropolgica e etnograficamente distintos, que nos tm vindo a forjar, a amalgamar na incude e no cadinho da histria, cujo estado interno e social preciso sondar, agora por mtodo novo, para ser possvel o exato conhecimento da alma brasileira de hoje. De ns outros que se pode dizer desde j, e cada vez mais se poder afirmar no futuro, que vamos formando uma raa histrica, em o sentido geralmente dado a esta expresso. Um fragmento da bela e valorosa raa ariana, j de si muito desfigurado e constituindo um caso disso que se chama raa histrica os portugueses , aliou-se a duas raas, genuinamente antropolgicas, completamente diversas sob vrios aspectos: ndios americanos e negros da frica. 1. FATOR ANTROPETNOLGICO O NDIO mister comear pelo ndio. Ele representa na populao do pas o elemento mais antigo, mais adaptado ao solo, mais aclimado, mais conhecedor das vrias zonas, mais numeroso durante dois sculos; aquele que, a despeito de lutas posteriores, foi o arrimo primrio a que se acostou o invasor, direi melhor, os invasores, porquanto, sendo j em 1500 constante o trfico de africanos e crescido o nmero de escravos negros em Portugal, deve admitir-se a opinio de Varnhagen, o qual acreditava na vinda de gente desta procedncia ao Brasil, desde a viagem de Pedro lvares Cabral. Por tais motivos o ndio se me antolha como o leito sobre o qual se distendeu a populao futura, ou, se quiserem, o velho tronco em que se vieram enxertar os elementos estranhos. O portugus e o negro no destruram seno limitadamente o silvcola americano. Cruzaram com ele. Assimilaram-no e foram por ele assimilados. O drama dessa fuso, dessa dupla operao tnicosocial, at hoje mal descrito e mal compreendido pelos historiadores e socilogos brasileiros, ser pginas adiante esboado. 70

Os estudos americanos em geral, na Europa ou no continente, tm pecado todos por alguns vcios intrnsecos, que os tm corrompido e tornado at agora perfeitamente inteis para deles se tirar uma conseqncia qualquer. Os missionrios e colonos inteligentes do sculo XVI, que deixaram notcias escritas dos nossos selvagens, eram demasiado incompetentes para uma observao regular, capaz de surpreender os mais ntimos fatos sociais e a fundamental psicologia dessas gentes rudes. E, todavia, onde se encontram hoje as notaes de mor valia acerca de tudo que lhes diz respeito. Fizeram meras descries; mas neles vai hoje o investigador socilogo achar os materiais mais ou menos adequados para suas concluses. J no o mesmo o carter e o prstimo dos escritos dos colonos e missionrios dos sculos XVII e XVIII. Inimizados, brigados uns com os outros, por motivo exatamente dos ndios, seus relatrios, memrias, cartas e notcias sobre o tema de suas desavenas e lutas revestem as cores de estudadas apologias ou desdenhosas caricaturas. mister nesse caso respigar com parco af e desconfiado critrio. Os naturalistas e etnlogos do sculo XIX, a despeito de todas as suas pretenses, nada mais tm feito at agora do que alguns estudos das lnguas e dos usos e costumes, mais ou menos exteriores, dos quais tm precipitadamente a desfeito brotar classificaes, classificaes e mais classificaes. Entendem eles que com alguns ris de raas e lnguas e de lnguas e raas est tudo feito. E at os mais eminentes, como Martius, von den Steinen, Ehrenreich, no saram da. Que dizer dos de segunda ou terceira ordem, como H. von Ihering e E. Goeldi? Este ltimo, em conferncia realizada em 1896 sob o pomposo ttulo Estado Atual dos Conhecimentos Acerca dos ndios do Brasil , no sai do sfaro terreno das classificaes. Mas a mesmo comete o lapso de no citar Rodrigues Peixoto, que retificou a classificao de Prichard, Batista Caetano, que corrigiu a de Hervs e de Martius. Fala, certo, em Capistrano de Abreu, de quem d apenas o nome, sem declarar que ele emendou a classificao de von den Steinen e ampliou-lhe os estudos do bacairi... gente que ainda hoje se supe em mundo virgem e em terreno por ela conquistado.64 pena que esses naturalistas sejam to alheios s questes sociolgicas. Ainda hoje pensam que, com o classificarem os ndios brasileiros em quatro grupos principais, Js, Carabas, Nuaruaques e Tupis, ou em cinco, segundo Capistrano de Abreu, que a estes junta o grupo importantssimo dos Cariris, est tudo feito. Completo engano. O reduzir a quatro ou cinco grupos povos primitivos da sia, da frica ou da Europa ou da Oceania ou da Amrica no faz caminhar um passo o saber positivo da humanidade, nem esclarece numa linha os problemas sociais. Ainda menos adiantam as impertinentes questes continuadamente levantadas pelos autores brasileiros durante quase todo o correr do sculo XIX, a respeito dos gentios. Reduziam-se, por via de regra, s seguintes: se houve ou no injustia no modo como os colonizadores trataram os ndios; se estes eram ou no civilizados; quais os melhores processos para o conseguir; se iam em progresso, ao tempo da descoberta do pas, ou estavam retrogradando; se eram os donos da terra com direito de repelir os invasores; se eram ou no os genunos representantes do povo brasileiro... Parece incrvel que se gastasse tanto papel e tinta em discutir tais frioleiras. Ainda em meados do sculo, os mais empenhados no debate no eram os medocres escritores da ocasio; eram os melhores talentos e as maiores ilustraes, Gonalves Dias, Gonalves de Magalhes, J. Francisco Lisboa e F. A. Varnhagem. Os dois poetas tomaram o partido dos caboclos e os dois historiadores o dos portugueses. Os temas discutidos foram estes, segundo J. F. Lisboa, que lhes chamava importantes questes: Os selvagens, que os primeiros exploradores encontraram no Brasil, eram um povo bruto e feroz, destitudo de toda e qualquer virtude, ou degeneraram da primitiva grandeza e magnanimidade ao contato da escravido a que os sujeitaram? Eram eles proprietrios da terra que pisavam, e com direito exclusivo sua posse, tinham porventura o de repelir os invasores europeus que pretendiam turb-la? Foi deveras uma desgraa para estas regies que na luta travada entre uns e outros, a vitria se declarasse pelo arcabuz e pela espada, contra a flecha e o tacape? Qual era a populao provvel do Brasil ao comear a colonizao portuguesa? Podia ela computar-se por milhes? Foram os portugueses que a ferro e fogo aniquilaram tantas e florescentes aldeias? A nao brasileira atual de quem descende, dos portugueses ou dos selvagens? Foram estes os que deram a base para o nosso carter social? Ser a coroa da nossa prosperidade o dia de sua inteira reabilitao?65 Tais os pontos esclarecidos por F. Lisboa em resposta a Gonalves Dias, em 1854. Pouco depois, F. A. de Varnhagen, mais acaloradamente ainda que o seu predecessor do Maranho, debatia estes captulos contra os selvagens: Eram os que percorriam o nosso territrio, chegada dos cristos europeus, os seus legtimos donos? Viviam independentemente da falta do ferro e de
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Vide Boletim do Museu Paraense, vol. II, n 4; dezembro de 1898. Obras de Joo Francisco Lisboa, II, edio de 1865. 71

conhecimento da verdadeira religio, em um estado social invejvel? Esse estado melhoraria, sem o influxo externo que mandou a Providncia por meio do cristianismo? Havia meio de os reduzir e amansar, sem empregar a coao pela fora? Houve grandes excessos de abuso nos meios empregados para essas redues? Dos trs principais elementos de povoao, ndio, branco e negro, que concorreram ao desenvolvimento de quase todos os pases da Amrica, que predomina hoje no nosso? Quando se apresentam discordes ou em travada luta estes trs elementos no passado, qual deles devemos supor representante histrico da nacionalidade de hoje?66 Eis a: parece o discretear de preparatorianos em decidir quem foi maior, Alexandre ou Csar, Anbal ou Napoleo... So debates sem alcance, insolveis ou impertinentes. No isso que havemos mister. A questo uma s: qual o estado de cultura do ndio, ou quais as suas qualidades sociais e como e com que entrou na formao do povo brasileiro. Tudo o mais pintar ngua. E o seu estado social tem de ser procurado no que e fundamental na vida: trabalho, propriedade, famlia, organizao da existncia. A Cincia Social chegou neste ponto a concluses certas, cujo valor e veracidade tenho confirmado nos escritos das melhores autoridades existentes acerca dos costumes dos selvagens brasileiros. Podem eleger-se os principais Gabriel Soares e Ferno Cardim, representando o que h de mais seleto no assunto em todo o sculo XVI, quando os cronistas diziam sine ira ac studio o que viam; Francisco Lisboa e Adolfo Varnhagen, simbolizando a cincia brasileira de meados do sculo XIX, principalmente nas investigaes histricas, em que ainda no foram excedidos; e, finalmente, Couto de Magalhes e Capistrano de Abreu, falando estes pela mesma cincia nos ltimos anos do aludido sculo; podem eleger-se, dizia, estes notveis espritos, todos eles confirmaro as concluses que vo ser ora referidas. Habituado a estudos do gnero, segundo o mtodo descrito, habituado a sondar a organizao social atravs dos fatos desconexos acumulados pelos viajantes, com a simples leitura do livro, alis magnfico, de Crevaux, Voiages dans lAmrique du Sud, Edmond Demolins chegou a este resultado, quanto aos selvagens desta parte do mundo, resultado aqui reproduzido, resumindo fortemente as pginas do ilustre escritor. Vamos agora apreciar, pondera ele, o ltimo grau de desorganizao social em que possa cair a humanidade. O tipo que nos vai oferecer este espcimen o ndio das florestas da Amrica do Sul. A regio difere dos estepes e das savanas, sob o ponto de vista do clima e das produes vegetais e animais. O trabalho deve a estar organizado de modo divergente. o que se vai ver. Nos solos florestais, as populaes no podem se entregar nem arte pastoril nem caa em ponto grande, a caa de animais em numerosas manadas; no lhes resta como meio principal de existncia seno a pequena caa. Tem-se a isto de juntar a pesca fluvial e a coleta de frutas selvagens, que so ainda uma espcie de caa. Como a arte pastoril, a caa e a pesca desse gnero so um trabalho de simples coleta, atraente, portanto. O atrativo da caa e da pesca deve ser assinalado, porque mostra como, em certos casos, pastores podem facilmente se transformar em caadores e mostra tambm a imensa dificuldade de transformar caadores em agricultores e industriais. A caa no exige nenhuma providncia: a presa de cada dia fornece o alimento desse dia. Deve at ser consumida mais ou menos imediatamente, porque no pode se conservar por muito tempo. E um gnero de trabalho, pois, acessvel ao geral dos homens. Se por esses caracteres gerais, a caa e pesca se parecem com a arte pastoril, diferem dela por muitas condies essenciais que modificam complemente o tipo social. 1 Superioridade da mocidade em face da velhice. A cata e a presa da caa exigem qualidades especiais: agilidade, destreza, fora, qualidades estas que se encontram mais peculiarmente nos moos. Estes podem cedo bastar-se a si mesmos, e so levados a constituir vida parte, a fim de guardarem para si o fruto de seu trabalho e exonerarem-se dos deveres dassistncia para com os velhos pais. um modo de trabalho que d mocidade a superioridade sobre a velhice: a autoridade e a influncia passam dos pais aos filhos. 2. Desenvolvimento do individualismo. A arte pastoril conserva juntos todos os membros da famlia; a grande caa dos animais em manadas, como o biso, rene ainda os homens; a pequena, a dos animais esparsos, nem ao menos d para formar os cls de caadores, como entre os Peles-Vermelhas. Cada um tem, as mais das vezes, interesse em isolar-se, em fazer a caada por sua prpria conta: qualquer caador um concorrente. Esta tendncia ao individualismo ajudada pelas facilidades que a pequena caa oferece. O jovem pastor no tentado a separar-se da grande comunidade patriarcal, porque no pode viver sem rebanho, nem arranj-lo facilmente. , pois, quando outros motivos no existissem, retido no lar pela dificuldade material de afastar-se. A autoridade paterna , deste modo, singularmente fortificada pela natureza das coisas.
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Histria Geral do Brasil, II, edio de 1857. 72

inteiramente o inverso entre caadores; os trabalhos para a colocao dos que se retiram so os mais elementares e menos custosos imaginveis. As habitaes no passam de palhoas de paus e ramos, cobertas de palha. Os mveis, por causa das mudanas freqentes, so mais rudimentares. Os aparelhos de caa e pesca esto no mesmo caso. Tudo os leva a separarem-se. Deve-se ter, porm, todo o cuidado em no confundir esse individualismo amorfo e dissolvente, que deforma os selvagens, com o forte particularismo, que caracteriza os povos mais progressivos da Terra. O primeiro reduz a sociedade a uma espcie de pulverizao individual, o outro assegura ao particular, ao cidado, a maior soma de independncia em face do Estado, sem lhe retirar a aptido para constituir associaes, quer na vida privada, quer na vida pblica. A diferena radical e no deve ser esquecida. 3 Limitao dos meios de existncia. A caa esgota-se com facilidade; a subsistncia torna-se difcil e a questo da alimentao transforma-se em preocupao grave. A incerteza dos meios de existncia d aos selvagens um estmago particularmente complacente. Podem ficar muitos dias sem comer e absorver depois, se a coleta abundante, uma quantidade prodigiosa de alimentos. Estas circunstncias fazem nascer as guerras incessantes de tribos contra tribos e, nalguns pontos, o canibalismo. Nem ao menos podem eles, os selvagens desta parte da Amrica, preparar e levar a efeito as formidveis invases em busca de novos cus e novas terras, pelas dificuldades especiais do meio e mais ainda pela falta de cavalos e de outros animais de conduo. Voltam-se ento contra os seus prprios semelhantes. 4 Necessidade e dificuldade das migraes peridicas. A caa fora o selvagem a migraes peridicas. Tem ele de seguir os animais em seus diversos esconderijos, ora afundando-se na mata para alcanar os claros e descampados onde se renem certos animais, ora vindo margem dos rios a pescar os peixes andadores, como o cumaru, ou recolher os ovos das tartarugas. Se, porm, o caador obrigado a tais migraes, -lhe, por outro lado, dificlimo lev-las a efeito. Enquanto tudo caminho na savana e no estepe, tudo obstculo nas matas. As veredas no so franqueadas e a vegetao as torna rapidamente impraticveis. Por isso vrias tribos ficam muitas vezes sem relaes entre si e encontra-se no raro um dialeto para cem ndios. Tais so as circunstncias que desenvolvem nestes selvagens, mais ainda do que entre os caadores de bises e de bfalos, um costume que mais acentua a desorganizao da famlia: o abandono dos velhos, dos doentes, das crianas, e, em geral, todos os que no se podem transportar facilmente. A despeito dessas dificuldades que assaltam de vez em quando os caadores, eles preferem esse reinado atraente das produes espontneas do solo e das guas. Sentem repugnncia invencvel em passar para o regmen da cultura e, por isso, s a mais elementar e que tenha os caracteres da simples coleta, quase to singela como a pesca e a caa, existe entre eles: a da mandioca, do milho, da banana, do inhame. Pode dizer-se destes selvagens que praticam vagamente o regime da propriedade tribal, quanto ao solo; da propriedade familial ou grupal, quanto choupana (ou oca), e da propriedade individual, quanto aos instrumentos rudimentares de trabalho. Mas se o solo de todos, a extenso do percurso acessvel a cada grupo restrita. Esta limitao provm, em primeiro lugar, das dificuldades da circulao que prendem os caadores em um territrio relativamente limitado, e, em segundo lugar, da natureza das produes espontneas, que so suscetveis de esgotar-se facilmente, forando os grupos a defender com energia contra os vizinhos o acesso de seu territrio de caa. A verdadeira propriedade do selvagem a sua destreza, sua fora, sua agilidade, que so coisas exclusivamente pessoais, que no se transmitem. A grave questo da transmisso da propriedade no existe. Nenhum lao, nem at material, liga as geraes entre si, tornando-as solidrias. O mau, o dissolvente individualismo triunfa. Tudo est mostrando que essas gentes, tendo ficado caadoras ou pescadoras, no puderam constituir a famlia patriarcal, tipo caracterstico dos pastores. O exerccio da autoridade paterna obstado pela superioridade que a caa outorga aos moos sobre os velhos. A pulverizao de apagada e rudimentar famlia instvel substitui a forte coeso da famlia patriarcal. Nesta a estabilidade garantida pela perpetuidade em torno de um mesmo lar, mvel ou fixo. No existe soluo de continuidade entre as sucessivas geraes. Aqui o inverso: a imperfeita famlia se dissolve periodicamente, fragmentando-se para se reconstruir momentaneamente em torno de novos lares, to pouco estveis quanto os precedentes. No e mais uma rvore secular, uma planta de vida efmera. fato conhecido que os povos de famlias patriarcais transmitem sucessivamente as tradies e as lendas mais antigas de suas raas. Ainda hoje a lembrana de Timur, do famoso Tamerlo, viva debaixo das tendas; conserva-se em cantos repetidos entre os mongis. No se d o mesmo com os selvagens, que no tm passado, porque seu lar instvel,

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no se presta conservao e transmisso das velhas recordaes da raa. Quem conhece as tradies dos selvagens da Amrica, da Austrlia ou da Nova Zelndia?67 V-se bem, por estes fatos, que a perpetuidade do lar constitui para as raas um slido fundamento de suas nacionalidades. Os pais em conservando junto a si at morte todos os filhos, ou, ao menos, um deles, inculcam naturalmente o conjunto dos ensinamentos, das idias, dos hbitos, das tradies que receberam pelo mesmo modo. Cada gerao se prende intimamente a todas as que a precederam. Compreende-se, sem que seja mister insistir, a que fica reduzida a autoridade paterna num regmen que afasta to prematura e to completamente os filhos dos pais. A funo do pai limita-se aos encargos mais estritamente indispensveis: a procriao e os cuidados materiais da infncia; a mocidade fica fora de sua influncia, a idade madura escapa-lhe de todo. A organizao da famlia humana tende a modelar-se pela dos animais. Os filhos so pequenos selvagens alheios a quaisquer prticas morais; a religio se reduz a supersties grosseirssimas, ao terror dos maus espritos, cujo influxo se conjura com feitiarias e sortilgios. Este gnero de incipiente famlia instvel acarreta consigo outra conseqncia grave: deixa sem refgio e sem amparo os rfos, os doentes, os velhos, em uma palavra, os fracos, os incapazes, ao passo que o lar patriarcal est sempre aberto para recolher os invlidos da vida: podem nunca sair ou voltar sempre em caso de infortnio. A organizao dos poderes pblicos anloga da famlia. Diverge, portanto, entre caadores e pastores. Entre estes o mecanismo dos poderes pblicos concentrado na famlia; entre caadores, desagregada ela e reduzida expresso mais simples, imprpria para preencher as funes. No so os velhos, considerados incapazes, que poderiam assumir o pesado encargo de resistir aos incessantes ataques das tribos vizinhas. Para isso mister ser moo, vigoroso, empreendedor. O poder pertence aos mais fortes. Estes o exercem arbitrariamente, como si acontecer com toda autoridade que repousa na fora e tem por intuito principal a guerra. O poder desptico e cruel; cada tribo organizada para a defesa e para o ataque, e deve estar prestes para o que der e vier. E no sem razo que as tabas e ocas selvagens so ornamentadas por horrorosos trofus. O estado permanente de guerra desenvolve a forma de autoridade mais arbitrria; a fraqueza extrema, a instabilidade da famlia tornam essa autoridade invasora, o que no priva que tal poder seja tambm essencialmente instvel. a fora que faz os chefes; a fora que os derriba: eles fazem tremer, porm eles tremem tambm. Todos os viajantes que visitaram os selvagens notaram esse trao de seus costumes.68 Este quadro verdadeiro em suas linhas gerais. Mas duas consideraes atenuam, at certo ponto, as suas cores, que poderiam ser mais carregadas: que o ilustre escritor, de um lado, obedecendo ao preconceito da unidade originria de todos os homens, v nos selvagens da Amrica do Sul gentes que, na origem, possuram a famlia patriarcal, vindo a troc-la pela instvel no correr de milnios em sua nova residncia; e, de outro lado, conhece os aludidos alarves, como lhes chamava Gabriel Soares, pelo livro do dr. Crevaux, onde se acham descritos os ndios j algum tanto cultos do plat das Guianas e do vale do Amazonas, em contato com os brancos desde mais de trs sculos. Se Edmond Demolins no fosse fiel sua preocupao inicial e conhecesse os selvagens pelo citado G. Soares, por exemplo, ou Cardim, ou outros escritores do primeiro sculo da conquista, haveria de ver que, no Brasil, muitos deles no passaram de meros apanhadores; que no chegaram a constituir nem mesmo a famlia instvel existente noutras raas; que no tinham conceito certo de propriedade; que no formavam tribos organizadas e apenas simples grupos (tabas), subdivididos em cls rudimentares (ocas) tendo por base quase indistinta promiscuidade e no o parentesco. O individualismo dissolvente era ainda mais acentuado do que pareceu ao sbio socilogo francs. Sua descrio, porm, aceitvel como o retrato das raas mais adiantadas dentre os ndios brasileiros.69 E como muitos dos traos de nossa psicologia nacional de hoje esto ali em grmen! E como somos levianos em no estudar as nossas origens para conhecer donde partem nossos defeitos e procurar corrigi-los! E como somos superficiais em buscar fora a fonte de nossos males, atribuindo-os aos governos, quando ela est em ns mesmos, e aqui todos dalto a baixo, governos e povos, provm da mesma origem e padecem da mesma doena: o vcio originrio e constitucional! Mas no se antecipem fatos e concluses. Urge prosseguir. 2 FATOR ANTROPETNOLGICO O NEGRO
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Os selvagens transmitem apenas de gerao em gerao insignificantes concepes mticas. Posso afirmar, modificando em parte as asseres de Demolins. 68 Les Grandes Routes des Peuples (Essai de Gographie Sociale), Les routes de lAntiquit. Fiz uma consolidao resumida. 69 Deixo, para no sobrecarregar demasiado estas pginas, de transcrever trechos comprobativos de G. Soares, F. Varnhagen, F. Lisboa, Couto de Magalhes e Capistrano de Abreu. 74

tempo de apreciar o fator africano, um dos elementos essenciais e predominantes na formao brasileira. O negro acha-se nas mesmas condies do selvagem da Amrica do Sul. Le type des chasseurs des forts africaines doit tre plac la suite du type que nous venons de dcrire.70 O inconsciente da histria ligou os dois tipos no Brasil... Haver nisto mero acaso? No o sei dizer. Se acerca dos ndios tiveram lugar pequenas discusses algum tanto ingnuas, a respeito dos negros o silncio tem sido na cincia do pas absolutamente completo. Muita estranheza causaram em vrias rodas nacionais o haverem esta Histria da Literatura e os Estudos Sobre a Poesia Popular Brasileira reclamado contra o olvido proposital feito nas letras nacionais a respeito do contingente africano e protestado contra a injustia da originada. Entre ns, nos derradeiros tempos, sobretudo, alguns espritos, inteligentes, honestos e desabusados, tm estudado os ndios sob vrios aspectos. Dos negros que ningum se quis jamais ocupar, cometendo-se, assim, a mais censurvel ingratido. Qual a carta etnogrfica dfrica ao tempo do descobrimento do Brasil, poca em que comeou este a importar escravos dalm-mar? E no sculo XVII, que nos forneceu centenas de milhares de africanos? E no XVIII, que prosseguiu fartamente na messe? E no XIX, at 1850, que se excedeu no terrvel comrcio? Qual ento a classificao das raas, a situao poltica de vrios Estados do continente fronteirio? Qual o grau de cultura em que se achavam? Qual a organizao social dessas gentes? Quais as tribos de que nos trouxeram cativos? E em que nmero? Que lhes devemos na ordem econmica, social, poltica? Ningum o sabe ainda hoje!... Ningum jamais quis sab-lo, em obedincia ao prejuzo da cor, com medo de, em mostrando simpatia em qualquer grau por esse imenso elemento da nossa populao, passar por descendente de raa africana, de passar por mestio!... Eis a verdade nua e crua. preciso acabar com isto; mister deixar de temer preconceitos, deixar de mentir e restabelecer os negros no quinho que lhes tiramos: o lugar que a eles compete, sem a menor sombra de favor, em tudo que tem sido, em quatro sculos, praticado no Brasil. E o que mais admira, o que mais censurvel, sem dvida, que o no tenham j feito tantos negros inteligentes, tantos mestios ilustrados, que abundam em elevadas posies no pas. Preferem, como os velhos que se pintam, iludirem-se a si prprios: darem-se por latinos, celtas, e creio que at helenos... No pode haver nada mais cmico. Sim; nada mais para fazer rir sobre a terra do que apreciar o ciplomb com que a mestiada nacional, na sua imensa escala cromtica, em reunies, sociedades, congressos, grupos, academias, assemblias, tropas de terra e mar, todo qualquer ajuntamento, e em suma, em que apaream cem brasileiros para cima, caso em que a proporo dos misturados para os brancos supostos puros sempre de noventa e cinco a noventa e nove por cento, nada mais cmico do que o srio com que a imensa mestiada fabula de si prpria pouco mais ou menos como se constitusse uma reunio de fidalgos anglo-saxes ou de antigos Euptridas do mais puro sangue... Ah! Deus! Quando se acabar essa cegueira e nosso povo, para seguir firme o seu caminho, tratar de conhecer suas origens sem iluses e sem preconceitos? Depois de proferido o citado rebate sobre o esquecimento em que sempre no Brasil se deixou o estudo de nossas origens africanas, apareceram uns pequenos escritos na Bahia acerca do feiticismo dos pretos daquela zona e de alguns levantes que ali se deram, por eles promovidos, em fins do sculo XVIII e nas primeiras quatro dcadas do sculo seguinte. No deixam de ter algum interesse essas achegas para o conhecimento das aludidas origens; mas, evidentemente, por esse caminho, iremos ter s produes anedticas ao gosto das j referidas a respeito de ndios. O que havemos mister conhecer, luz dos novos processos da cincia social, o estado exato das sociedades africanas que enviaram representantes ao Brasil e a parte com que entraram na formao da nova nacionalidade aqui fundada. Esta a questo; o mais esgrimir no ar. Felizmente, na falta de estudos brasileiros, existe o admirvel, e magnfico livro de A. de Prville Les Socits Africaines. Leur origine; leur volution; leur avenir, que derrama uma luz intensssima no assunto. O autor um dos mais autorizados discpulos ela escola de Le Play, um dos mais eminentes companheiros de H. de Tourville, Ed. Demolins, P. de Rousiers. O objeto do livro como se fosse um assunto estritamente nacional; e, por isso, aqui resumido em suas teses capitais. O continente africano, espcie de pia gigantesca, como lhe chamava Livingstone, um plat alto cercado quase completamente por montanhas, prximas da costa. Divide-se em quatro regies perfeitamente distintas, que so outras tantas zonas sociais igualmente definidas. Cada uma dessas zonas o habitat de raas e sociedades divergentes.
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Demolins, op. cit. 75

A seguir do norte para o sul, a sucesso das regies mais a seguinte, segundo as prprias expresses de A. de La fabula Prville: A zona dos desertos do Norte, que seca, onde a vegetao arborescente quase nula ou pouco considervel; constitui um todo de vastos desertos ou estepes mais ou menos pobres; confina com a sia, de que um prolongamento. A zona do planalto central ou rea equatorial, onde as chuvas cotidianas asseguram uma umidade constante, favorvel ao crescimento das rvores; um imenso macio de florestas luxuriantes e pantanosas, no qual abundam a grande e a pequena caa. A zona dos desertos do Sul, que reproduz a secura crescente da do Norte. E, finalmente, a zona montanhosa, situada a leste, formada por um emaranhamento de vales florestais e de cumeadas ervosas. Cada uma dessas grandes zonas se subdivide, sob o ponto de vista do clima, dos recursos da vida, e, portanto, do trabalho e da organizao social, em vrias regies. Destarte, a dos desertos do Norte, que no interessa diretamente a este estudo, por no ser habitada por negros e sim pelos brancos, berberes, divide-se em: regio dos pastores cavaleiros, regio dos pastores cameleiros, regio dos pastores cabreiros, regio dos pastores vaqueiros, seguindo do norte para o sul. A zona montanhosa de Leste, que merece peculiar ateno a quem estuda a raa negra, por ser uma espcie de officina gentium no continente preto, por ser o ponto ali primeiro povoado por elas e donde ainda hoje irradiam para oeste e sul, possui: pequenos plats ervosos, prprios para a indstria pastoril, terrenos de pastoreio artificial e cultura; paragens adequadas caa; terras prprias para a coleta de frutos espontneos do solo. A zona dos desertos do Sul apresenta as seguintes modalidades: savanas, estepes pobres, territrios de caa. A zona do Centro, que a regio da mata equatorial, mais pujante ainda do que a do Amazonas, que lhe fronteiria, divide-se em quatro regies distintas: a da mandioca, a da banana, a do tocusso (eleusine), a do sorgo (dourah), do sul para o norte. Pondo de parte os rabes, que se tm metido na frica pelo menos desde trs ou quatro sculos antes de Cristo, mais ou menos intensamente, e com assinalada atividade desde o sculo VII da nossa era; sem falar dos europeus, que, desde o sculo XV, tm fundado feitorias e colnias em suas costas; excluindo os egpcios e berberes, contados entre as gentes brancas, ou quase, e os hotentotes, que so includos entre os povos amarelos, os habitantes das trs zonas de Leste, Centro e Sul so pretos, ramificados em trs grupos: Bantos, Xiluques, Etopes. Estes ltimos se subdividem em Abissnios e Galas; parecem uma formao mestia, devida a antiqussimos cruzamentos com os primitivos Aditas. Os Abissnios, por sua posio prxima ao Egito, e outras vantagens naturais, civilizaram-se at certo ponto e escapam s consideraes feitas por A. de Prville sobre o complexo das gentes pretas africanas. No assim os Galas e menos ainda os Bantos e Xiluques. As raas negras, tomadas em conjunto, mostram muitos pontos de semelhana com os ndios do Brasil e diversos pontos de divergncia. Entre estes avultam o fato de serem vrias delas dadas indstria do pastoreio, nas regies de Leste e Sul, e o fato de se dedicarem algumas aos trabalhos agrcolas. Pode-se at dizer que o negro s deixa de ser pastor onde no pode absolutamente dar-se a esse gnero de vida, na zona do Centro, infestada pela famosa mosca ts-ts, mortal aos rebanhos, e s no exerce a cultura, onde lhe tambm impossvel nessa mesma zona na parte da mata, quase impenetrvel. Infelizmente o imprio da ts-ts ora por 10 milhes de quilmetros quadrados, um tero da frica, igual Europa inteira, e s a extenso da intensa mata sobe a cerca de um milho de quilmetros. Grande poro das gentes negras vive circunscrita nestes limites, entregue caa e coleta, com todos os inconvenientes prprios destes meios de viver, e, onde e possvel, a um rudimentar cultivo do solo. O maior nmero dos africanos vindos para o Brasil foi da zona tpica subequatorial. Mas, acompanhando Prville, veja o leitor o carter social do preto zona por zona e v, desde j, reparando nos pontos de semelhana existentes entre esse carter e o de vrios grupos das populaes brasileiras. Comeando pela originalssima regio montanhosa de Leste, o primeiro ncleo de populaes negras a despertar a ateno o das que se do ao pastoreio nos plats cobertos de ervas. A vida pastoril, porm, nessas paragens est mui longe de se parecer com a dos pastores nmades, organizados em famlias patriarcais, do imenso estepe central asitico, com a dos pastores nmades do grande deserto do Norte africano e at com a dos estepes pobres dos hotentotes no Sul do continente. Os pequenos plats ervados das montanhas de Leste so demasiado estreitos para dar lugar ao regmen nmade, que substitudo pelo de mudana simples de pastagens ou retiros. Os franceses chamam a isto le rgime de transhumance, le pturage transhumant, cest--dire quon tablit deux stations pour les troupeaux, lune dhiver, lautre dt, segundo as prprias palavras do autor que vou compendiando. Temos o fato entre ns em nossa enormssima zona pastoril, que abrange todo o Brasil central, desde o alto Norte nas margens do Rio Branco em o macio da Guiana at a fronteira da Repblica do Uruguai, com exceo 76

apenas do corte produzido pelo Amazonas; temo-lo ainda muito comum, principalmente na regio tpica que vai do Paraguau da Bahia ao Itapicuru do Maranho, sem o termo tcnico. Em Sergipe, chama-se mudar o gado de pasto ou de solta; em Minas diz-se mudar o gado de retiro, ao que me asseverou o Dr. Carlos Lindenberg, ilustrado agricultor e criador estabelecido na cidade de Campanha. Em Portugal traduz-se transhumance por deambulao. Na vastssima extenso do Brasil pastoril, porm, o fenmeno se d em escala muito menor e sem as conseqncias acarretadas peculiarmente em frica na regio de que se trata. Ali a famlia tende a tornar-se sedentria em uma das residncias, ordinariamente a de inverno, mais prpria para a conservao dos laticnios, e a enviar uma parte de seus membros com os rebanhos, quando estes se deslocam para a estao de estio. S por este fato fica ela cortada em duas, pelo menos, durante uma parte do ano. A posse dos pequenos plats tem sido desde os primrdios disputada, dando origem a perptuo estado de guerra, mantido pela estreiteza dos aludidos planaltos. mister manter-se a gente neles contra os ataques de novos invasores e contra as reivindicaes incessantes dos antigos possuidores esparsos nas vizinhanas. No s este estado de defensiva o resultado da residncia nos apertados stios; ela estimula tambm ofensiva; no raro as pastagens se tornam insuficientes e preciso ocupar as do vizinho. O rebanho pelas epidemias reduz-se muitas vezes a nada; necessrio fazer a razzia nos mais prximos. Sob o influxo dessas necessidades de defesa e de ataque um grupo se desprende da famlia sedentria: o dos combatentes, dos guerreiros, dos moos. E eis a oficina de trabalho da famlia dividida pelo menos em trs oficinas isoladas: a do pai, que fica no ponto mais favorvel das pastagens, o mais defensvel; a dos pastores ou kraat de trabalho, composto de jovens de ambos os sexos, encarregados de vigiar os rebanhos nos pastos de estio ou de inverno; a dos guerreiros ou kraal militar, dedicado defesa do solo e s expedies de razzias. Em tal meio a guerra uma questo de vida e morte, um modo de trabalho. O servio das armas exerce sobre o grupo social preponderncia irrecusvel. A famlia, o cl, a nao so constitudos para a guerra. Os meninos de ambos os sexos permanecem longe do lar at a idade de quatorze anos nos kraals de pastoreio, pertencentes s vrias famlias. Quando o filho de um chefe local, um chefe de cl, atinge quela idade, tem de entrar no servio da guerra, seguido de todos os seus companheiros da mesma idade. Cada pai d a seu filho algumas cabeas de gado para seu uso pessoal, e todos juntos partem para o kraal, ocupados pelos El-Morans ou jovens guerreiros, da subdiviso. As pastoras acompanham ainda a os pastores: ficam com eles no kraal guerreiro, como dantes no kraal de gado, para os servios domsticos e preparo dos alimentos. E eis ainda neste segundo estado a mistura dos sexos, longe da rudimentar famlia, que fica sempre fora da formao da mocidade. O El-Moran no exerce outro ofcio alm do da guerra. Suas armas, seu escudo, sua tenda de couro, todos os seus petrechos so fabricados pelo El-Gono, msero escravo habitante das aldeias conquistadas, ao qual incumbem tambm todos os trabalhos, alm da guarda do rebanho do acampamento, e conservado na mais completa abjeo. O jovem soldado no fica ocioso. O campo mvel no resguardado por nenhuma fortificao; sua segurana repousa na vigilncia das sentinelas regularmente colocadas. No intervalo de suas horas de guarda, o El-Moran deve aprender a melodia selvagem do canto de guerra, escutar em silncio interminveis discursos, ou faz-los, se lho mandam; aprender em manobras metdicas nas cercanias do acampamento o manejo das armas, e, sobretudo, instruir-se na grande arte de furtar com destreza os utenslios, o marfim ou os rebanhos. Este ponto capital; porque se se deixa agarrar, sua cabea, fincada em uma estaca, vir a ornar a porta de uma aldeia inimiga. Os bandos, sempre ambulantes dos El-Morans, servem de guarnio ao pas; espreitam todas as passagens, que os soldados conhecem admiravelmente por t-las percorrido, quer efetivamente no correr das expedies quer pelos olhos do alto de algum cume elevado. Caem tais bandos de improviso, ao sul, a leste e ao oeste, nos pontos que o grande conselho, assistido pelo grande mgico ou Libon, designa como objetivo das razzias, ou, quando chamados em socorro, mediante salrio, por algum chefe de sua raa, residente em terras afastadas, intervm em seu favor contra os rivais sustentados por outros bandos, formados pelo mesmo modelo. Quando a razzia bem sucedida ou o salrio em reses pago ao bando, trata-se da partilha do esplio, tiradas de antemo numerosas cabeas de gado em proveito do Libon, o mgico, cujos conselhos so to preciosos. A diviso do restante ocasiona brigas sanguinolentas. Os valentes, os insolentes, consultando apenas a prpria avidez, apoderam-se dos animais, segundo sua convenincia, e desafiam os companheiros a vir tom-los. A regra que se, contra todos, conseguem defender, durante trs dias, a presa, ela no ser mais disputada. ento que se do as verdadeiras batalhas. Sucumbem mais guerreiros nestas desavenas do que durante a sortida em terra inimiga. Matar, porm, por este modo permitido, porque todo o homem, que no sabe garantir a sua pele, no merece seno o esquecimento. Surpreende-se aqui a profunda diferena existente entre as raas originadas dos pastores nmades e as formadas nos pequenos plats ervados. O lugar do patriarca est vazio e a partilha, fim natural das operaes da comunidade, efetua-se com a fora do brao.

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Foi do rebanho do pai que os El-Morans tiraram a primeira subveno em gado, necessria sua administrao no acampamento; , em troca, o rebanho paterno que se enriquece com os animais capturados por seus filhos, ao menos em grande parte. Contribui, destarte, o emigrante militar para conservar o lar donde saiu, viveiro de guerreiros, at a morte do pai. Quando esta se d, o mais velho, o mais antigo dos El-Morans sados de casa, e chamado s pressas e toma posse da sucesso, que lhe toca inteira. Sai com saudades da corporao militar, casa-se logo que chega a sazo em que nascem os bezerros. um caso de transmisso integral do patrimnio, bem diverso, porm, do que se d nas famlias patriarcais em que persiste a indiviso para todos, passando ao mais velho apenas a autoridade moral, e tambm divergente do que se d nas famlias-troncos, base das sociedades de formao particularista, nas quais o herdeiro antes associado gesto; um escolhido por certas qualidades. O pastor dos pequenos planaltos no conhece seus filhos e nenhum destes preparado para a sucesso, porque as oficinas do trabalho em que eles se formaram so alheias direo dos chefes de famlia. A razo que limita a um s o nmero dos herdeiros uma idia de luta constante contra os vizinhos para a conservao dos pequenos plats de pastagem, idia inspirada pela prpria estreiteza desses plats. Neste gnero de sociedade, nesta espcie de pases de recursos limitados, importa limitar tambm o nmero dos casais estabelecidos no territrio. As noivas so compradas por um certo nmero de vacas e o costume tem estabelecido que, at a morte do pai, os filhos no as podem possuir como prprias, o que retarda at l os casamentos. Com o sistema de vida em comum para a mocidade dos dois sexos o El-Moran acharia mulher grtis; mas os filhos oriundos desta unio, os bastardos nascidos nos kraals de guerra, pertencem ao pai da mulher. A casa que se quisesse assim fundar seria um lar sem filhos, e, portanto, caduco; seria em proveito do av materno e de seu futuro herdeiro que os moos trabalhariam, quer dizer, pilhariam no futuro; seria ele que receberia o preo do casamento das filhas. Em tais condies, pode praticar-se a unio livre, mas no o casamento, o aumento normal dos lares estabelecidos, direito que pertence s ao filho mais velho e s pela morte do progenitor. O primognito, uma vez transformado de El-Moran em El-Morua, em chefe de casa e senhor de rebanho, no sonhar mais com proezas pessoais; seu cuidado ser multiplicar, com o rebanho, o enxame de defensores do solo e roubadores de gado. Tendo vivido, como se viu, longe das vistas do pai, num meio turbulento e brutal, no recebeu nenhuma formao moral, nenhuma tradio; no aprendeu a honrar seno a fora material e a coragem feroz. O antigo chefe da famlia, que no tomava mais na guerra, morto de molstia ou velhice e no no brilho da fora, em meio de faanhas, no prestava mais para nada. Por isso no obtm as honras fnebres, reservadas aos heris cados na luta. O herdeiro toma nos ombros esse cadver, que nenhuma aurola enobrece, e o lana fora do recinto da casa, atrs do curral dos animais. Depois as hienas e aves de rapina deixam ali apenas alguns ossos limpos, em que o caminhante d com o p, ou que os meninos do kraal, rindo, atiram uns aos outros, em seus brinquedos. Nos lares desses montanheses, pois, desorganizados pela guerra, no existem respeitosas tradies firmadas na memria dos maiores; no existe culto domstico, religio na famlia; e, como mister ao homem um culto, o povo inteiro entregar-se- s supersties da magia, influncia dos Libons ou fazedores de chuva, que se gabam de poder refrescar vontade as pastagens, impedir a mortandade dos animais, predizer a vitria ou a derrota. Que contraste pasmoso com o tipo patriarcal, existente entre os pastores nmades! Que diferena entre esse patriarca sempre presente, formado no lar pelos antepassados, revestido de autoridade tradicional, afeioando seus descendentes ao molde de que ele mesmo um exemplo, e este El-Morna, cujos filhos e filhas correm aventuras ao longe e crescem debaixo da direo nica dos camaradas, tomados por chefes por causa do vigor do seu brao! Que diferena entre o antepassado reverenciado, ao qual, vivo ou morto, se dirigem os sinais do mais absoluto respeito, a inclinao, a prostrao, e este chefe de kraal, que seu herdeiro, naturalmente, sem o mais leve remorso, vai atirar estrada! Donde nasce esta oposio to completa nas idias e nos hbitos? Provm em grande parte de uma simples diferena na organizao do trabalho, da separao completa, nos pequenos plats em questo, entre a oficina de trabalho dos filhos e a do pai. Mas, para dar a explicao completa do ltimo fato, que puramente africano, foroso admitir a ausncia de tradies patriarcais anteriores no seio da raa que povoou aqueles stios e neles se entrega indstria do pastoreio transhumant. Resta examinar a sorte dos filhos mais moos, por ocasio da morte do pai, quando o mais velho toma posse do rebanho. Eles, os irmos mais moos, nada podem pretender na sucesso; porm, da por diante, todo o gado conquistado por eles lhes pertencer. Ficaro ainda algum tempo em servio, reunindo recursos, aguerrindo-se cada vez mais, tomando sobre os seus jovens camaradas uma influncia crescente. Quando julga a ocasio oportuna, o veterano entre eles, e com o recurso dos companheiros darmas, desce das alturas, conduzindo diante de si seu pequeno rebanho. Levando suas boas amigas, toma uma direo j seguida por seus predecessores e invade algumas aldeias das terras baixas, onde os negros, expulsos em pocas passadas das alturas, vivem da 78

coleta e de exgua cultura. Impe tarefas e tributos para sustentar seu gado, suas gentes e a ele mesmo; torna-se senhor do solo, toma o governo e funda, destarte, uma dessas che farias de aldeia encontradas por toda parte na frica pelos viajantes, desde as bases das montanhas de Leste at o divisor das guas do Congo. Uma vez estabelecido, esse invasor tenta acrescentar seu imprio pelo comrcio e pela guerra, pela poltica, pelas alianas com os chefes vizinhos da mesma raa e os bandos de seus antigos camaradas. Tal a origem de um grande nmero de reis negros, de quase todos aqueles que so senhores de aldeias compreendidas na zona montanhosa e mesmo dos que se encontram, at o corao do plat central, ainda de posse, em sinal de nobreza, e a despeito das dificuldades do lugar, de alguns animais que se tornam quase selvagens. Esses chefes implantam-se facilmente no meio das populaes das terras baixas, porque estas populaes so completamente desorganizadas sob o ponto de vista social, pois a constituio da famlia se acha nelas inteiramente arruinada, em razo das mudanas a que foram foradas, das conquistas que sofreram; ao passo que os emigrantes dos pequenos plats ervosos saem de um cl mais ou menos slido, esto pelas circunstncias afeitos a uma disciplina sria. Esses chefes, impostos pela fora, so considerados como senhores, por direito de conquista, da regio sobre a qual se estende sua ao. No constituem, porm, a propriedade privada do solo, desconhecida em suas pastagens. Usaro do poder para fazer respeitar o territrio, para manter nele uma certa ordem proveitosa a seus interesses, para compelir o povo cultura, se a coleta e a caa no forem suficientes. No recuaro diante de nenhuma represso sanguinria, de nenhuma exploso brbara. No podendo mais roubar gados, faro razzias de escravos. No se acham no caso de ensinar a seus sditos as qualidades que no receberam em sua educao; o respeito da mulher, a autoridade paterna, a compaixo, o culto privado. Sua corte ser dissoluta, seu governo absoluto e feroz; a influncia dos feiticeiros ser para eles onipotente, o trfico dos escravos se organizar sob sua direo. Tal o quadro geral da frica negra, j desde essas mais adiantadas gentes da regio montanhosa de Leste, quadro que se vai cada vez mais tornando escuro, medida que se vai estendendo s populaes das outras zonas, ainda mais desorganizadas. E este o caso dos habitantes das regies baixas, vizinhas dos pequenos planaltos ervosos, que o autor passa a examinar por mido. No o acompanharei nesta excurso, altamente instrutiva, porque mais urgente o estudo das gentes do Sul e do Centro, donde ao Brasil veio a mor parte dos africanos importados. Limito-me, sempre com Prville, seguido quase pelas mesmas palavras, a dizer que as populaes das terras baixas, vizinhas dos planaltos de pastagens, foram dali repelidas e foradas, em novos stios, a trabalhos diferentes dos do pastoreio, vindo a sofrer uma trplice deformao: a primeira pela necessidade de se submeterem a chefes militares; a segunda, como vencidas, pela privao de seus meios primitivos de existncia; a terceira sob a ao de novos modos de trabalho impostos pela natureza dos lugares que as receberam aps a derrota. A caa, a coleta de frutas, a cultura impuseram-se-lhes, conforme a natureza dos habitats. Mas nem todos os repelidos da grande regio de Leste, ponto inicial dessa vibrao que pe, segundo a frase do autor, em movimento e desloca perpetuamente as populaes negras, como o comprovam todos os exploradores, tm ficado nas regies baixas vizinhas. Muitos se tm dirigido para o Sul ou para o Oeste, onde os seus destinos tm sido assaz divergentes, conforme as novas residncias. Deste nmero so as gentes que formam o grande grupo tnico denominado banto, das quais provieram em mor escala os negros passados ao Brasil, no s bantos, do Sul, como do Centro. Nas savanas da zona meridional fixaram-se mais ou menos muitos grupos desses emigrados, que so geralmente denominados Cafres, cujos principais representantes so Zulus, Matebeles, Macololos, Bectuanas, Damaras, Herreros, Ovambos, Amboelas e outros menos famosos. J de si desastradamente organizados no seu remotssimo viver nas altas regies de Leste, ainda mais imperfeitas so as linhas gerais de seu estado social nas belas savanas do Sul africano. As deformaes acentuaram-se notavelmente no correr da longa e morosssima retirada atravs das ervagens das montanhas. Para resistirem aos que os impeliam a sair, para deslocarem-se e porem-se em marcha em boa ordem, salvando os gados, para abrirem caminho em meio de populaes hostis que era mister desalojar de posies de difcil acesso, os atuais habitantes dfrica austral foram obrigados a submeter-se cada vez mais a uma disciplina militar implacvel. O que se chama a sociedade civil, da qual o casal do chefe da famlia, do El-Morua, uma representao, como se viu, foi nesses pobres emigrados absorvido pelo comando militar absoluto. Estes grupos no se podem mais denominar nem famlias, nem cls, nem tribos: so, como dizem os missionrios do Zambeze, regimento. Os chefes locais so indunas ou capites. S eles, e isto raramente, so consultados pelo rei; formam um conselho de guerra, que julga os delitos e s aplica duas espcies de penas: a mutilao e a morte. Quando uma sociedade, pondera o autor, que vou seguindo quase literalmente, se transforma a esse ponto, quando todas as suas foras vivas se concentram nas mos dos que governam, sendo estes 79

puramente militares, que ela atravessou circunstncias, nas quais a famlia se tornou insuficiente para garantir aos seus membros a satisfao das primeiras necessidades: o po cotidiano e a segurana da existncia. Compreende-se, sem esforo, a dificuldade que se mostrou, desde o comeo da longa migrao, para conduzir separadamente os rebanhos pertencentes a cada El-Morua ou chefe de famlia; foroso era juntar os animais em um s comboio que os bandos armados pudessem proteger. No fim de longos prazos de jornadas e lutas, era impossvel proceder a partilhas e especialmente repartir as perdas, consideradas como sofridas por todos. De tudo ressalta a necessidade de formar sries de rebanhos comuns, cujo administrador o chefe de guerra, o que ordena os movimentos e deve assegurar a alimentao dos combatentes. Destarte, pode dizer-se que se achavam invertidas as posies: na montanha, como se viu, os rebanhos conseguidos pelos kraals de guerra, pelos diversos El-Mornas, iam engrossar os rebanhos dos chefes de famlia, dos diversos El-Moruas; agora o contrrio: subsiste s o rebanho pertencente ao campo de guerra, engrossado pelos rebanhos particulares dos chefes de casa. uma transformao radical, prenhe de conseqncias graves. Despojado da gesto, que era sua funo prpria, o chefe de famlia retoma a lana, entra na fileira e vai perdendo aos poucos suas qualidades de previdncia postas em prtica em tempo de pastoreio de ambulante, e agora inteis no meio de um verdadeiro regimento. S, ao invs disso, o chefe encarregado de tudo dirigir, de fazer viver toda a partida, conserva essa qualidade da previdncia. Concentra em suas mos os interesses de todos, dirige o rebanho e rene em torno de si as mulheres que se encarregam da manipulao do leite. Este chefe torna-se, alm de patro geral, um diretor do trabalho; torna-se, por isso, muito poderoso, conserva hereditariedade em sua famlia, qual, e s a ela, as circunstncias conservam a idia de previso e de governo. E assim a raa de pequenos patres, com suas casas independentes dos pequenos plats ervosos, chega aos pastos da zona do Sul transformada em regimento,, com um pequeno nmero de capites hereditrios, senhores de tudo, dos guerreiros, das mulheres, dos rebanhos... Nas pastagens mais uniformes da frica austral acham-se mudadas as condies de trabalho, ao mesmo tempo que o carter da raa. O regime de simples deambulao (transhumance) j no mais possvel para o gado, porque a alternativa das estaes seca e mida produz ao mesmo tempo as mesmas modificaes na regio inteira. A vida nmade, qual a praticam os moradores dos desertos do Norte, impossvel ao cafre, como j se disse, porque a existncia dos pastores nmades, mongis, semitas, berberes ou arianos, ontem como hoje, supe o lao patriarcal na famlia e na tribo, o respeito das tradies dos maiores, a autoridade dos ancios, a solidariedade baseada no parentesco, coisas todas estas que jamais os negros possuram, nem at nos famosos plats da regio montanhosa de Leste e ainda menos, se possvel, nas regies do Sul e do Centro. O capito no um patriarca, um explorador e um dominador feroz, que usa das qualidades de um mando que pde conservar, no como pai devotado, sim como senhor interesseiro e implacvel. Seu regimento para ele uma coisa que lhe pertence, no sua famlia. Se as grandes migraes so interditas aos povos cafres em virtude de sua constituio social, se o pastoreio de ambulante, que corrige a desigualdade das estaes, lhes escapa, foroso lhes o reduzirem seus rebanhos ao nmero mnimo de cabeas que a terra pode alimentar na estao seca, a mais desvantajosa. No se pode, pois, viver exclusivamente de gado, e deve-se recorrer cultura, alis fcil e remuneradora pelas condies favorveis do clima. Os pastes so, em geral, nas savanas do Sul, limitados por espaos infestados de abrolhos e espinhais ou por verdadeiras florestas que tornam as comunicaes difceis de uns para outros. Cada cl habita separadamente as vastas ilhotas aptas ao pastoreio. Retida pelas fronteiras naturais e pela resistncia dos vizinhos, a cabilda torna-se sedentria e entrega-se cultura. E como a guerra e constante nas fronteiras, entre essas gentes arregimentadas, todo homem soldado, o que vale dizer que mulher incumbe o trabalho da terra. Os homens, nos intervalos das expedies, passam os dias a fumar e a beber em roda do Kraal e das cabanas do capito. A mulher vem a ser, desta forma, o verdadeiro trabalhador e produtor entre os Cafres. Ora, as necessidades das primitivas retiradas guerreiras j tinham grupado as mulheres em torno do chefe e sob a sua direo. Compreende-se que esse mando poderoso reclame o maior nmero possvel de tais trabalhadores. Nas expedies de guerra no se captura somente o gado do inimigo, leva-se tambm uma parte da populao. Os homens so massacrados, salvo os que podem fugir a tempo do campo de batalha; as mulheres tornam-se escravas; os filhos, levados com elas, reparam as perdas que os contnuos combates infligem aos vencedores. Os meninos, criados no exrcito, tomaro nele lugar mais tarde; as meninas sero mais tarde desposadas pelos indunas (capites), ou pelo rei. At doze anos todos os meninos, nascidos na tribo ou tomados de fora, so alimentados exclusivamente de leite. Desde que podem andar, vo duas vezes por

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dia todos juntos ao kraal do capito, e sob a inspeo deste oficial, tomam por si mesmos sua refeio nas tetas das vacas. S por este trao to caracterstico pode avaliar-se o que resta da famlia!... Um capito do bando a substitui nas funes mais necessrias e mais ntimas!... Tome-se nota do fato. Acima desses capites de bando, origem certa de nossos capites-de-mato e de muitos outros mandes, que sempre infestaram todo o interior do Brasil, oriundos deles, dos caciques selvagens e de certos chefes de solares portugueses, acima de tais capites est o rei, capito dos capites. A autoridade superior, porm, exercida pelo rei, no chega a contrabalanar a influncia de que gozam os capites sobre cada uma de suas companhias, influncia que no o resultado de uma intimidao de momento, mas uma verdadeira fora social, ligada funo de patro e de diretor do trabalho, exercida pelos tais capites. Infelizmente a destruio da famlia levou as coisas a este triste resultado. O capito facilmente percebe o poderoso lao que o prende a seus homens, serve fielmente o rei, por causa das distribuies de reses feitas por ele depois da vitria, cujo principal elemento foi o agrupamento sob suas ordens de um grande nmero de companheiros. Mas, quando se sente bastante rico e bastante forte para escapar ao mando real, um rebento de ambio brota em seu crebro. Quando se julga, por modos vrios, preparado para a empresa, emigra, deserta com sua companhia e seu rebanho e vai por sua conta ocupar uma terra afastada, cujos habitantes submete. Estes, privados de seus gados, so coagidos a nutrir por meio de tributos, cobrados sobre suas culturas, suas caas, suas coletas, o bando invasor que fica formando uma espcie de casta superior, tendo s ela direito ao rebanho de bois. Os parentes do feliz capito, seus guerreiros notveis e os filhos, filhas e, at, sobrinhas destes governam as aldeias e fazem entrar os impostos... Por este mtodo que tm tido origem os afamados governichos africanos de Macololos, Metabeles, Zulus e outras gentes do continente tenebroso. A devastao, o roubo dos gados, a escravido dos que escapam, tm sido o viver normal das gentes negras desde os mais remotos tempos. regra que tem sido descrita por todos os que as tm visitado desde o sculo XV at hoje. A formao exclusivamente militar dos povos que habitam a regio das savanas, vencedores ou vencidos, a causa da fragilidade do lao nacional entre eles. Este lao quebrado nos vencidos pela supresso do kraal de gado do seu capito; nos vencedores pela desero constante, e, por assim dizer, clssica, dos respectivos capites. uma espcie de endmica traio poltica de que, parece, vrias amostras, como sobrevivncia, tm aparecido nos modernos tempos entre os rgulos brasileiros e seus mais chegados capites. Em frica o fato tem sido e ainda hoje corrente. Tornado inkosi, isto , rei, o antigo induna, ou capito, informa Prville, que tenho estado, repito, a compendiar, acha-se, por sua vez, nas condies do inkosi, por ele abandonado, a saber, tendo sob suas ordens oficiais possuidores cada um de seu kraal de gados, aos quais impe a autoridade que ele acaba de sacudir por sua conta. Estes, aps prazo mais ou menos curto, ou longo, conforme as circunstncias, pelo exerccio mesmo de suas funes patronais, so fustigados a ter para com o seu rei ou inkosi exatamente a mesma conduta, o mesmo proceder que ele prprio tinha seguido com vantagens: evadirem-se traioeiramente para o Norte, pois invariavelmente nesta direo que se tm feito os movimentos dos Bantos, depois de sua segunda ptria nas savanas meridionais. O verdadeiro centro de agrupamento, de recrutamento social, o ponto inicial e persistente comum a todos os membros da aglomerao, entre os Cafres, , claramente, o rebanho que possui o rei ou o capito. Por isso nas guerras incessantes, que so o fato predominante da zona, os rebanhos so sempre a atrao e o lucro do combate: o vencido, despojado do seu gado, condenado, por isso mesmo, morte nacional. A importncia, que tem para o vencedor nada deixar escapar de rebanho e de gente da populao inimiga, que ditou as regras da ttica catre: enquanto o centro fica imvel, guardando as reses, as duas alas do exrcito se estendem direita e esquerda em um vasto movimento rotatrio, a fim de encurralar completamente o adversrio. Mas nem todos os povos vencidos so destrudos; um grande nmero, at de antigos cafres, simplesmente reduzido escravido. O exrcito dos senhores, acampado em torno da residncia real e submetido a dura disciplina, escreve E. Reclus, citado em Prville, o exrcito dos senhores, infinitamente mais reduzido em nmero do que as populaes escravizadas, s pelo terror pode dominar: aparece, ora num ponto ora noutro, devastando campos, pilhando os animais... Gentes outrora sedentrias tornaram-se hordas de fugitivos, abandonando aldeias e culturas quando se aproxima o exrcito do rei. O trabalho das minas lhes interdito para que se no enriqueam; a caa do elefante, nas regies mais ao norte em que ele aparece, lhes vedada, por ser uma ocupao nobre e escravos no se deverem igualar aos senhores... Alguns desses destroos de gente deixaram de criar gado; os mandandas, habitantes das plancies situadas perto do rei de Gaza, puseram-se a criar cachorros, na esperana de que ao menos esta carne desprezada no lhes seria tomada por seus opressores.

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E so estas as gentes consideradas a raa afetiva por sonhadores fantasistas, preocupados em arranjar trindades, trios e trilogias!... O carter social dos bantos meridionais est, evidentemente, ainda mais deteriorado do que o dos seus parentes das regies altas de Leste. No so eles, porm, os nicos habitadores africanos do Sul do continente. Nos estepes de Sudoeste residem os Hotentotes, que no so negros, como j ficou dito, e no deserto de Kalahari e vizinhanas os Boximanes. Daqueles nada h a dizer que interesse ao Brasil; dos outros, dos quais nos vieram no poucos exemplares, basta referir que esses ncolas de magros terrenos de caa, imprprios para o pastoreio e para a cultura, andam reduzidos maior desorganizao pelas dificuldades de uma vida quase sempre errante e sem recursos certos. uma poeira de homens, diz o ilustre escritor, sem lao, sem resistncia contra as incurses dos estrangeiros. De tempos imemoriais, os Boximanes foram um celeiro de escravos para Hotentotes e Cafres. tempo de passar zona equatorial do Centro, o grande imprio da ts-ts, a regio sem rebanhos, sem pastores, a regio da rudimentar cultura, da pura coleta e da grande e pequena caa, a verdadeira frica, viveiro de escravos para a Amrica durante perto de quatro sculos e durante mais de quatro mil anos para o Velho Mundo. A rpida vista lanada sobre as gentes de Leste foi exigida pelo fato de ali estarem em grmen as fontes das populaes africanas, segundo a melhor crtica; o leve olhar atirado aos povos do Sul foi imposto pela necessidade de mostrar a primeira deformao dos africanos negros, logo ao sair de seu ponto de partida e pelo fato de que muitos milhares dos escravos importados no Brasil foram dali provindos. A apreciao, porm, do carter social das gentes do Centro, dos africanos subequatoriais, impe-se a quem quer que pretenda saber duas linhas acerca da formao, da constituio e do carter da sociedade brasileira. Em que pese a ftuos pretensiosos de todas as formas e feitios, ali est uma das fontes caudais que despejaram no Brasil, durante quase quatrocentos anos, numerosssimos contingentes para a argamassa de sua populao. Assim o quiseram, assim o tenham. No mais do que viver sculos do trabalho alheio, escravizando duas raas, e depois pretender arrancar as pginas da histria para fantasiar fidalguias. No mais do que fazer do pas um vastssimo harm de ndias, pretas, mulatas cor de canela, e morenas cor de jambo, segundo o lirismo dengoso dos D. Juans colonizadores e patrcios, e, agora, impor silncio ao sangue... A enormssima mestiada brasileira labuta numa situao psicolgica verdadeiramente original: tem dio ao branco e procura por todos os modos passar por branca! curioso. Falta-lhe a coragem de dar-se pelo que realmente ... A imensa zona africana do Centro, manancial da mor parte dos vinte e tantos milhes de negros escravos que importamos, divide-se em quatro regies, caracterizadas pela planta, cujo produto serve de base alimentao das respectivas populaes: a mandioca, a banana, o tocusso (eleusine), o sorgo (dourah). Servir de base alimentao , talvez, um simples modo de dizer, porque a verdadeira base se encontra na caa. Vamos lidar, pois, com gentes caadoras, ao jeito mais ou menos dos ndios brasileiros; e digo mais ou menos, porque em frica, na regio ora estudada, existe a grande caada dos enormes quadrpedes, que no se encontram entre ns, como j notei, pginas atrs. As populaes africanas, quer as berberes do Norte, quer as abissnias, quer as negras estudadas de leste a sul, do-se, como se viu, arte pastoril, e modificam-se, conforme as variaes impostas pela natureza a esse gnero de trabalho. Na zona do Centro uma modificao ainda mais radical se efetua nas gentes negras. A desaparecem os grandes auxiliares do homem: o boi, o cavalo, o camelo, a cabra. Raros exemplares desta e do boi so conservados num e noutro ponto, com enormes dificuldades. Alguns ces, tambm dificilmente conservados, e aves, constituem a proviso de animais domsticos. A causa deste fenmeno estranho, como j disse, repetindo sempre Prville, o que, ainda uma vez o noto, o leitor deve sempre ter em vista, a mosca ts-ts, tambm chamada mosca-do-elefante, cuja picada causa de morte certa para o boi, o cavalo e o co. O homem imune. Mas forado a viver sem o auxlio dos principais animais domsticos, auxlio indispensvel, at certo ponto, para os mais elementares trabalhos de simples coleta, de pequena cultura, de mera extrao, de fabricao e de transportes.71 Na vastssima zona do Centro est o teatro de uma organizao social particular. As cabildas que passaram as fronteiras dos domnios da ts-ts foram aquelas que, no se podendo manter nas regies
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Cumpre chamar a ateno para a palavra coleta. Segundo a escola de Le Play, existem certos trabalhos de fcil produo, arborescente fruto: tmaras, castanhas, nozes, amndoas, etc., trabalhos que os franceses denominam de simple cueillette. Ora, a melhor traduo de cueillette seria colheita, se, em portugus, esta palavra no se aplicasse tambm aos produtos dos mais complicados, difceis e penosos trabalhos da cultura da terra. Por isso verto sempre o termo francs por coleta, quando tem o referido sentido. 82

vizinhas, se acharam compelidas a penetrar e a ficar na terrvel zona. Tiveram de transformar-se quanto aos meios de existncia e estrutura social. A grande caada, isto , a caada aos grandes animais, os bfalos, hipoptamos e elefantes, exige agrupamentos numerosos, que se podem chamar cls de caa. recrutamento que se faz fora dos laos do sangue; porque as famlias esto j desorganizadas de antemo, quer anteriormente a seu recalcamento para dentro das matas equatoriais, quer pela prtica diria da caa aos pequenos animais; porque no se deve esquecer que as grandes caadas so relativamente pouco numerosas e vo-se tornando cada vez mais espaadas. No vale do Congo, como no do Amazonas, os efeitos dessa espcie de trabalho so: a imprevidncia, a superioridade outorgada mocidade sobre a velhice, o desenvolvimento do esprito de mau individualismo dispersivo, o relaxamento do bero familiar, a poligamia, a cultura pelas mulheres, a indiferena dos pais para com os filhos. A famlia, assim desorganizada, no tem ao sobre os indivduos que compem o cl ou bando da grande caa, no pode, alm disso, lhes dar a mnima proteo contra o chefe ao qual os submetem as necessidades do trabalho. Este chefe naturalmente vigoroso; e o hbito do perigo lhe inspira o desprezo da vida alheia. A disciplina torna-se inexorvel e o poder absoluto do diretor no pode sofrer nenhuma oposio. As cabildas de caadores renem-se ao som sinistro de enormes tambores, espalhados nas matas. Tais cabildas tm numerosssimos ensejos para mutuamente se guerrearem. A caa se desloca diante da perseguio de que objeto; o elefante torna-se raro, chega a desaparecer de certos stios, exatamente os que so habitados pelos caadores mais intrpidos; a ocupao por estes de novos territrios; o encontro das cabildas ou cls; as queixas freqentes que esses homens violentos tm a levantar uns contra os outros; a penria, enfim, todas essas circunstncias so causas constantes de guerra. Os chefes de caadores tornam-se chefes de guerreiros; os bandos de caadores tornam-se tropas de combatentes. A guerra para eles uma variante da caa; e bradando Bobo, bobo, carne, carne que se lanam sobre o inimigo. Quanto mais notvel de todas as caadas, a do elefante, d ela lugar operao da partilha que exige a presena do chefe. A graxa e a carne utilizadas so em quantidade enorme. A carne dividida em mantas, que so moqueadas, exatamente como faziam os ndios do Brasil, dos quais os negros em assunto de caa, coleta e lavoura nada tiveram a aprender e sim muito a ensinar. Uma parte cabe a cada caador; a parte do chefe um tero, ou metade, do animal todo, conforme os casos. Cabem-lhe, alm disso, certas partes do fato, mocots, orelhas, pedaos delicados, na opinio dessas gentes, e, demais, todo o marfim. O comrcio a que este d lugar antiqssimo; e foi ele ento como hoje o atrativo das caravanas para o interior da frica. Quase todo anda nas mos dos chefes ou pequenos reis. um monoplio que lhes d imenso poder, de onde nascem graves conseqncias. A imprevidncia dos caadores e o aparecimento da penria geral trazem aos chefes repetidas ocasies de utilizarem a riqueza oriunda desse privilgio, comprando gneros que revendem aos homens e mulheres de sua aldeia, dos quais quase espontaneamente se constituem senhores, especialmente dos meninos. As caravanas, traficadoras de marfim desde a mais remota antigidade, desde sete ou oito mil anos atrs, fornecem uma sada segura para os escravos que o rei no utiliza diretamente, alm daqueles que elas constantemente preiam por sua conta. no comrcio do marfim, pois, que se deve procurar a origem do trfico dos negros para o Egito, Nbia, Arbia, ndia, Assria, Babilnia, Prsia, Judia e Fencia desde os mais longnquos tempos. E eis o resultado geral, no Centro da frica, da influncia do trabalho da caa sobre as populaes: modificao da famlia e de todos os agrupamentos sociais no sentido da escravido. Mas esta sntese das sociedades da zona central, da regio de caa, tomadas em conjunto, no dispensa a caracterizao das gentes de cada uma das quatro pores em que aquela zona se subdivide. Cumpre, antes de ir adiante, no deixar em esquecimento um trao de grande valor. A religio dos negros caadores da mata muito mais sombria do que a dos pastores de Leste e do Sul. Os feiticeiros no so mais os fazedores de chuva; so fabricantes de filtros e de encantamentos, destinados a fascinar a caa, a afugentar as feras. So mestres emritos na fabricao de venenos, cujo emprego se liga arte da caa, e eles estendem s suas artimanhas mgicas e feitiarias de carter vrio. As misteriosas trevas da floresta, cujos impenetrveis labirintos podem homiziar a morte a cada passo, o isolamento e a falta de apoio resultantes da profunda desorganizao da famlia, arrebatam o caador para os terrores supersticiosos, entretidos cuidadosamente pelos feiticeiros. Estes empregam todos os meios para entreter tais pavores, simulando aparies sinistras, fantasmas medonhos, e no se esquecendo de se darem sempre como tendo o preciso poder para conjurar os gnios malignos que infestam as florestas. A imensa zona das matas africanas se divide em quatro regies especiais, como j se disse e repetiu. Cada uma destas subdivises no influda s pelo clima e pela espcie de cultura que supre, na alimentao, as deficincias, que se vo cada vez tornando maiores, da caa; sofre tambm cada uma delas o influxo especial das populaes que as cercam e nelas entram. Destarte a chamada regio da 83

mandioca, que das do Centro a mais meridional, invadida pelos Cafres do Sul; as denominadas da banana e do tocusso pelas cabildas diretamente descidas das montanhas de Leste, de Galas e Xiluques; a intitulada do sorgo, colonizada, h milnios, pelos Xiluques, tem sempre permanecido sob a presso das incurses dos berberes. Da, sob a influncia desses trs fatores, diferenciaes mais ou menos acentuadas. O enorme vale do Congo, especialmente na margem esquerda do portentoso rio, e a bacia do Ogou ou Gabo, so as terras, por excelncia, da mandioca. A cultura desta planta a mais prpria para os que se iniciam na arte agrcola; exige muito pouco trabalho e d grandes resultados. Nela tudo se aproveita: o amido, a fcula, as folhas, os brotos. Tem apenas o defeito de cansar depressa a terra, o que fora os negros, neste mesmo sentido, alis, j infludos pela caa que escasseia, a mudarem-se de um stio para outro. Esta necessidade de mudanas perptuas ope-se constituio da propriedade e contribui para manter a instabilidade das famlias. Os Cafres militarizados, cuja descrio j foi dada, facilmente se estabeleceram desde remotos tempos e estabelecem, ainda hoje, nas terras ocupadas pelos caadores e os foram cultura. Os vencedores, segundo o costume cafre, atribuem a seu capito, tornado rei, a posse do solo. Fundam novas aldeias e as povoam de cativos, homens e mulheres capturados nos matos, e de fugitivos, que procuram escapar a um senhor e caem sob o domnio de outro. O rei coloca frente de suas aldeias seus principais guerreiros e, de preferncia, os membros de sua parentela, homens ou mulheres. H, assim, uma contnua fermentao de povos em toda a zona; a instabilidade de todas as agremiaes polticas completa. As conseqncias de um tal estado de coisas refletem-se imediatamente na organizao da famlia, se este nome se pode dar ao fraqussimo agrupamento pelos laos de sangue porventura ainda subsistentes entre estes negros. No sendo mais retidos em torno do kraal, porque no possuem mais rebanhos, os pretos da zona central seguem a me, quando ela se separa de seu homem ou vai morar noutra aldeia. Este lao materno se estende at as sobrinhas e primas germanas nas famlias dos chefes, que se arrogam uma certa posse territorial. Mas entre o resto da populao quebra-se, em cada gerao, porque no se apia em nenhuma posse da terra; porquanto o rpido esgotamento ou cansao do solo, j notado em gneros de cultura dirigidos sem o menor mtodo, impede a constituio das propriedades particulares originadas do trabalho. O direito territorial dos chefes um direito de guerra, repousa no poder militar por eles exercido. Homem ou mulher, o chefe de aldeia no faz cultivar para si s: o poder de que se acha investido, deve-o a um chefe superior, a quem obedece; entrega ao capito ou quilola uma parte da coleta; at por causa da percepo deste imposto que investido de autoridade. O quilola, por seu turno, encarregado especialmente de recolher os tributos das aldeias para os levar ao rei. uma vasta mquina hierrquica destinada a obrigar o povo a cultivar para os conquistadores. Mantidos estes pela coeso militar, ocupam as posies de mando. A populao est, pois, dividida em duas classes: uma inferior, forada ao trabalho por ordem alheia, desorganizada pela constituio social que deve caa, e uma superior, que fora a outra cultura, dirige-lhe o trabalho e recebe os proventos. Graas disciplina que a mantm, esta classe substitui facilmente os chefes de caadores, e forma espcies de dinastias que se conservam no poder pelo rigor. A recepo do imposto tem lugar, em todos os graus, com um enorme aparelho militar e com o barulho ensurdecedor de tambores. verdadeiramente o senhor que recebe a cota de humildes servidores; estes, delegados dos moradores das aldeias, prostram-se diante do chefe, esfregando-se com o p do cho. s vezes o rei se resolve a dar uma volta por seus domnios e a receber as contribuies em casa dos sditos. Empreende continuamente expedies para punir o atraso, a negligncia ou a recusa do imposto, e muita vez toma este pretexto para executar terrveis razzias. O poder do tirano sobre seus capites ou quilolas s se mantm por uma disciplina de ferro: a etiqueta severa e as mais leves faltas so punidas. S existem duas espcies de pena: a mutilao e a morte! Cumpre notar, afinal, que os negros da regio da mandioca, costumados lavoura, foram sempre, em todos os tempos, procurados pelos traficantes de escravos. As Antilhas, o Brasil, os Estados Unidos forneceram-se ali dos negros chamados Gongos, feios, acrescenta Prville, mas robustos e trabalhadores. Esse mercado est hoje fechado; e, todavia, a exportao por terra continua em vasta escala para o Oriente e para outras regies da prpria frica. A regio chamada da banana aquela em que a floresta subequatorial africana mais rude e intensa. A param os invasores bantos ou cafres meridionais. Deve existir um grave motivo que, na frica Central, faz parar aqueles guerreiros e os impede de levarem mais adiante sua colonizao agrcola. o que se vai ver.

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A regio de que se trata, situada debaixo do equador, estendendo-se ao Norte e ao Sul, mais naquela do que nesta direo, recebe uma enormssima quantidade de chuva durante todo o ano e todos os dias. A zona inteira, alm de sua proximidade da linha dos equincios, est colocada no ponto em que se encontram as trs sries de inclinaes ou declives, que formam os grandes acidentes da frica interior. A imensa curva norte, descrita pelo Congo, determinada pela linha na qual vm morrer as descidas dos plats dos desertos do Sul, a queda meridional das cumeadas entre Nilo-Congo-Tchad e os ltimos contrafortes da zona montanhosa de Leste. , por certo, posio que convm a um macio de matas virgens. A altura e a dimenso das rvores, no mago das florestas, do abrigo a uma to inextricvel vegetao, mais baixa, que se emaranha sob suas sombras; e tal o cerrado de troncos, ramos, lianas, cips, matos e folhas; to espesso o conjunto de tal aglomerao de paus de todas as formas e tamanhos, que impossvel quase a travessia, o que explica a razo pela qual as terras que se avizinham do alto da curva do grande rio no tm habitantes em grande extenso e tm ficado, sempre, fora das exploraes tentadas antes de Stanley e Schweinfurth. Tais dificuldades impediram o passo aos exploradores europeus e aos prprios Bantos. Sob o ponto de vista da cultura, considervel dificuldade origina-se da falta de estao seca e vem a ser o pulular contnuo das ervas, nomeadamente das altas e fortes gramneas equatoriais, nas clareiras derrubadas da floresta. As roagens e sachaduras para suprimir ervas so de nenhum efeito, porque estas, sob a ao da umidade constante entretida pelas chuvas dirias, pululam e crescem por encanto. So um obstculo para quaisquer plantaes que quisessem confiar terra. Por isso, na regio florestal, vizinha do equador, o principal alimento, tirado do reino vegetal, no devido cultura, sim fornecido por uma essncia arborescente, que a banana. A regio das matas equatoriais e da banana atravessa a frica inteira, desde a zona dos grandes lagos prximos s terras altas de Leste, at o golfo de Guin. Fica entre as terras congolesas, prprias ao cultivo da mandioca, e as regies situadas ao Norte, nas quais predomina a lavoura de cereais. Pode ser dividida, por sua vez, em dois climas diferentes. Nas regies mais baixas, como so as meridionais confinantes com as terras da mandioca, domina o regime florestal puro: nas partes mais altas, nas quais a regio das matas se aproxima das montanhas de Leste e de Oeste, nota-se modificao do clima em sentido mais favorvel vida. A zona inferior, e puramente florestal, constitui um imenso territrio de caa. a lgubre e fantstica floresta descrita por Staley, pondera Prville, e qual o explorador americano atribuiu uma extenso de 840.000 quilmetros quadrados sem levar em conta seu imenso prolongamento para oeste. Nestas florestas virgens inextricveis, que parecem sem limites, vagam as hordas ameaadoras dos selvagens Avissibas, dos ferozes Pauins, Fs ou Ossiebas, cujas incurses no Congo Francs e no Congo Portugus so de vulgar notcia. Outra raa, curiosssima, ali residente, a dos Pigmeus. As terras mais altas, mais secas, posto que sujeitas s chuvas equatoriais, so prprias para as bananeiras, plantadas ou limpas de mato em vista da coleta dos frutos. bananeira deve juntar-se outra rvore preciosa, a palmeira de azeite (Eloeis guineensis), produtora do conhecidssimo azeite-de-dend e do, menos vulgar no Brasil, vinho-de-dend, chamados tambm azeite e vinho-de-palma. O leo serve para variados arranjos culinrios; o vinho pe ao alcance dos negros, por um simplssimo trabalho de mera coleta, a bebedeira diria e geral.72 Nestas terras, que devem ser classificadas entre as de coleta, a banana e o leo de dend constituem o fundo da alimentao, associados a diversos produtos espontneos: inhame, batata-doce, milho e caa, fato constante de toda a zona central africana. um viver mais fcil do que o dos simples caadores da mata pura e dos Bantos do Sul, plantadores de mandioca disciplinados pelo trabalho. As gentes da zona da banana acham-se organizadas em cls baseados sobre o trabalho da coleta. So curiosos exemplos destes povos, com tal organizao, os famosos reinos de Daom, na extrema ocidental, e Mombutu, na extrema oriental da zona de que se trata. So antropfagos. Como em toda a zona central africana, a famlia entre os negros que fazem da coleta da banana a base principal de sua alimentao, apresenta um mnimo de coeso e fixidez; o princpio de agrupamento no para eles a tradio patriarcal inexistente, o trabalho da coleta, ao qual concorrem utilmente os meninos e as mulheres. Por outro lado, preciso ser forte para defender contra os viandantes e os vizinhos e, principalmente, contra o invasor, atrado pela abundncia, uma safra sempre pendente, que Vide, alm de A. de Prville, sobre esta zona Um Ano no Congo, por Jaime Pereira de Sampaio Forjaz de Serpa Pimentel, Lisboa, 1899; e mais As Colnias Portuguesas, por Ernesto J. C. e Vasconcelos, Lisboa, 1896; e mais A raa negra sob o ponto de vista da civilizao da frica, por A. F. Nogueira, 1881. 85
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no custa a fazer brotar e crescer, e que garante fartamente o po de cada dia. mister ser numeroso para ser forte. Da o agrupamento em grandes aldeias de cabildas que se arregimentam em torno de um chefe, cujo poder justificado pela necessidade. A fora de coeso que d o agrupamento em grande nmero no empregada. somente na defensiva. Compreende-se bem que um povo dado ao mesmo tempo coleta da banana e do dend, caa do elefante e do bfalo, sempre em armas, sempre prestes para o que der e vier, deve empreender, sem a menor cerimnia, expedies contra as naes vizinhas. As devastaes dos de Daom so famosas. No o so menos as dos de Mombutu. A leste e sul desse reino, nos pases que margeiam o Bomocandi e Quibali, residem negros dados cultura, possuidores de algumas cabras e sem chefes poderosos. So os Monfus, considerados pela aristocracia bananal dos Mombutus como raa inferior. Os chefes do pavoroso reino, de permeio com as sortidas para prear bfalos e elefantes, ordenam amiudadas razzias entre aquelas gentes desprezadas. Ao grito de carne! carne! atiram-se sobre os pobres selvagens e voltam trazendo cabras e cativos. E, como os de Mombutu, no precisam de auxiliares para suas levssimas culturas, nem desejam, de modo algum, para aumentar o nmero de seus guerreiros, que indivduos estranhos ao cl sejam admitidos a compartilhar da coleta de suas bananeiras e de seus elwis, a sorte dos prisioneiros decidida por outra forma: so comidos! As cerimnias do sacrifcio tm muitos pontos de contato com as dos selvagens do Brasil. Idntico o hediondo espetculo dos trofus de crnios que orlam de lado a lado as longas ruas das aldeias. Nada mais adequado para impelir uma sociedade por esse caminho do canibalismo do que a organizao em cl defensivo como essa que imposta aos negros que vivem da coleta da banana. Esta forma de sociedade adaptada ao clima equatorial de uma s estao, onde a safra dos frutos est sempre pendente. O exclusivismo gerado por este modo de agrupamento, o soberano desprezo para com todo o indivduo que no faz parte da cabilda, transpiram de tudo e em tudo se fazem sentir. Tal o caso em toda a regio entre os Acas, Paunos, Balalos, Manenas, Ugandas, Mombutus e Daoms mesmo depois da destruio dos fortes remos dos trs ltimos povos pelos ingleses e franceses. A observao dos fatos, que influem positivamente nas sociedades, pondera ainda o escritor, d a explicao das causas de to estranhos costumes. Compreende-se a coeso que liga as sociedades que vivem da coleta, o poder absoluto, extenso, centralizado na mo dos chefes, que sobre elas se alevantam, a ferocidade e os apetites repugnantes como esses dessa espcie de negros. Desde o sop das montanhas de Leste at ao golfo de Guin, desde os Mombutus e Ugandas at os Daoms e Iorubas, o espetculo o mesmo: o agrupamento de um grande nmero de mulheres em torno de um chefe de casa perpetuamente bbedo de vinho-de-palma, as razzias de cativos nas regies prximas ao reino, a polcia disfarada e presente por toda parte, o nmero excessivo de funcionrios e a instabilidade de suas posies, a guarda do rei e seus regimentos de guerreiros e de amazonas, os hediondos trofus de crnios roda do pao real, enfim, os massacres e sangrentas orgias costumeiras aptas a conservarem o canibalismo em estado tradicional e, por assim dizer, constitucional. Essas truculentas gentes, que atualmente chegam at estacionar nas vizinhanas do Atlntico, devem sua origem a antigas e formidveis migraes vindas do Oriente, atravs das florestas equatoriais. A. de Prville fala, com segurana, de uma numerosa e irresistvel invaso que chegou at o mar, no sculo XVI. Neste ponto posso vir em auxlio do meu prestimoso guia. Ele quer-se referir tremenda invaso de 1558, que levantou todo o antigo Imprio do Congo, visitado em fins do sculo XV por Diogo Co. De irrupes anteriores quela falam os velhos Joo de Barros, Manuel de Faria e Sousa, Rui de Pina e Duarte Pacheco. Da de 1558 tratam Duarte Lopes, Frei Lus de Sousa, Garcia Mendes, Castelo Branco, que eram contemporneos. Depois de estabelecidas relaes dos portugueses com os reis do Congo e seus sditos, escreve Forjaz de Serpa Pimentel, consolidando as narrativas de antigos escritores, depois de estabelecidas relaes dos portugueses com os reis do Congo e seus sditos, invadiram-no em 1558 as tribos selvagens dos Afacas, Majacas, Mazacas, Iacas, Djagos ou Jingas, as quais percorriam, guiadas por valentes chefes, a frica Central de leste a oeste, lanando a morte e o extermnio por toda a parte. Chegaram at Banza NBazi ou Ambasse (a S. Salvador dos Portugueses), onde destruram tudo, at a prpria catedral e os templos cristos, que os portugueses j ali tinham erigido, no encontrando resistncia porque o rei do Congo, a sua corte, os missionrios, a populao inteira da cidade, aproximao dos invasores, se haviam refugiado numa das ilhas que os portugueses ocupavam no Zaire (o Congo dos mapas modernos), pouco acima de Boma e donde s saram, reconstruindo a capital, depois de El-Rei de Portugal ter mandado, em seu socorro, uma expedio sob o comando de Francisco de Gouveia, expedio que conseguiu expulsar os Iacas do pas, deixando, porm, j o imprio negro do Congo em rpida e progressiva decadncia.73
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J. P. de S. Forjaz de Serpa Pimentel Um Ano no Congo. 86

a confirmao completa do fato assinalado por Prville e a perfeita justificao das idias a que ele chegou por diverso caminho. Cumpre-me, apenas, acrescentar que de tais truculentos invasores da frica ocidental, a despeito de sua fereza, os negociantes de escravos, os negreiros, enviaram durante trezentos e cinqenta anos alguns milheiros de exemplares. Que bela aquisio! Que interessantes exemplares da raa afetiva! Poucas palavras mais a respeito dos pretos das regies do tocusso e do sorgo, estar finda esta resenha das gentes africanas que ajudaram a formar a populao brasileira no espao de cerca de quatro sculos. Comecemos pelos primeiros. Nas terras baixas de Guin, a produo, em ponto grande, de banana e do leo-de-palma pode estender-se at o 7 grau de latitude norte e chegar, em certas paragens, at o 10; na parte oriental, porm, da vasta regio prpria para estes produtos o 4 grau norte , em regra, o limite ao seu desenvolvimento, por causa da altitude das terras. Alm do Rio Uel, acaba a regio da coleta e entra-se no pas denominado Sandeh, habitado pelos Niam-Niams, terrveis brbaros que tomaram parte nas invases do sculo XVI. O centro do pas constitui as cumeadas e espiges que dividem os afluentes do Nilo Branco e do lago Tchad e os do rio Ubanghi. Privados dos rebanhos por causa da ts-ts, privados da banana, do dend e da mandioca, os Niam-Niams arrojam-se com todo o ardor caa, abundante na regio. Javardos, macacos, esquilos, trepadores vrios, concorrem com os elefantes, leopardos, veados e cabras monteses. Mas nem sempre h a fartura; ao contrrio, h estaes no ano em que o elefante deixa os plats e embrenha-se nas florestas, onde dificlimo pre-lo. Os pequenos e tmidos animais, por outro lado, espantados, na mata, com o barulho feito pelo elefante, quando sopra, se espoja nos brejos, quebra os ramos secos ao passar, sacode as rvores em que se coa, fogem. A grande e a pequena caa se reduzem consideravelmente. Os Niam-Niams ou comedores atiram-se a tudo: inhames, razes, comestveis, cortios de abelhas selvagens (cera e mel), ratos, rs, lagartas... no esquecendo as formigas de asas (trmites), das quais extraem um leo brilhante sem mau gosto. Surge a antropofagia e com ela o costume de comer o fiel companheiro do homem: o co! Nesta zona, porm, desmentindo o fato, sempre notado, do reduzido nmero das gentes puramente caadoras, a populao numerosa. Igual desmentido, pondera o guia que vou seguindo, se nota entre os Bantos da regio da mandioca e os descendentes de galas da regio da banana. que estas plantas suprem fartamente as falhas da caa. Na regio ora estudada, esse papel representado pela planta chamada pelos abissnios dacussa (tsada agussa), conhecida pelos portugueses, afirmo eu, desde o tempo em que estabeleceram suas primeiras relaes com a Etipia, em tempos de D. Joo II, denominada por eles, imitando o termo abexim, tocusso ou tacussa. Os franceses chamam-lhe eleusine, conservando-lhe o nome cientfico (eleusina-coracafla), porque s a conhecem pelos livros. Os negros trouxeram o tocusso ao Brasil, em cujo Norte existem plantaes dele.74 uma planta da famlia das gramneas, no da tribo das Panicias e sim da das Cloridias. o trigo do Sandeh; mas um trigo pobre em amido e qualidades nutritivas; recurso ali dos caadores, tanto mais quanto sua cultura faclima e pode ser feita, quase exclusivamente, pelas mulheres. Cada um tem que tomar cuidado de sua colheita e, por isso, estabelece-se no meio das suas culturas. No existem cidades nem aldeias; cada lugarejo contm duas ou trs famlias, isto , duas ou trs palhoas, em cada uma das quais vive uma mulher com os filhos, e, mais, a casa do marido. O pas cheio de numerosos contrafortes que partem das montanhas de Leste, separados por vales florestais, perfeitamente intransponveis e defensveis. Com tal disposio natural dos lugares, a ao dissolvente produzida pelo trabalho da caa tem formado um reinculo ou vice-reinculo de cada um desses planaltos. uma multido de pequenos povos governados com o mais infrene despotismo por pequenos chefes. Rei (bi) ou vice-rei (bainqui), o chefe traa para si uma vasta propriedade, cultivada por suas mulheres que so numerosas, e por escravos tirados de raas submetidas. A Mbanga, residncia do rgulo, se reconhece logo entre as diversas cabanas, espalhadas no plat, pelos numerosos escudos suspensos nas vizinhanas, nas rvores ou em postes, pelos sons das cornetas de marfim, pelo retumbar do grande tambor suspenso na praa. Alguns guerreiros de escol noite e dia, s ordens do senhor, montam guarda nesta praa cercada pelas residncias reais. Cabanas circulares com tetos cnicos daltura excepcional servem para morada do rei, de cada uma de suas mulheres, de corpo de guarda, de tesouro e de celeiros. o rei que espreita a apario dos bandos de elefantes, faz dar pelo tambor sinal da batida e apodera-se por isso de todo o marfim e metade da carne. Conduz freqentes expedies de guerra contra as aldeias; d o exemplo da cultura, fazendo produzir seus campos, comendo o tocusso e ofertando a seus hspedes e visitantes a excelente cerveja feita daquele gro. quem faz os casamentos. Quando algum se quer casar faz o pedido ao reizito, que lhe arranja mulher a jeito. Os pais da noiva no so consultados, nem recebem nada do futuro genro. A explicao desta singularidade, em
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Vide Caminho Botnica. 87

desacordo com o que se passa em toda a frica, provm de ser a mulher votada ao trabalho de cultura, cuja iniciao e superintendncia geral pertence ao rei, e nesta qualidade de alto padro dos operrios agrcolas, que so as mulheres, arroga-se o direito de coloc-las como lhe parece conveniente. Estes reis so conquistadores, que se consideram verdadeiros donos de seus sditos, formam verdadeiras dinastias e exercem um poder rigorosamente desptico! O chefe Muquia (um dos tais rgulos do Sandeh visitado pelo moderno viajante grego Potagos), o chefe Muquia, escreve o viajante citado em Prville, mandou chamar os homens que deviam me acompanhar; tendo-os atirado por terra, bateu-os desapiedadamente, ordenando-lhes combatessem at a morte, se preciso fosse, por mim e por seu irmo mais moo que ia acompanhar-me em seu lugar. Ajuntava que se eles nos abandonassem, f-los-ia morrer, a eles, a suas mulheres e a seus filhos... O medo que inspiram tais rgulos, ajunta outro viajante, o Dr. Schweinfurth, tambm referido no meu guia neste assunto, o terror que inspiram a seus sditos inacreditvel; conta-se que, no s intuito de lembrar o direito de vida e de morte de que se acham investidos, escolhem uma vtima na multido, lanam-lhe um lao ao pescoo e abatem-lhe a cabea com a sua prpria mo!... mais um trao da crueldade negra que parece apta a esclarecer a grande afetividade de que so dotadas todas essas gentes. Mais duas ou trs pginas a respeito das populaes da regio do sorgo, e estar completo este inqurito sobre os africanos pretos, caudalosssima fonte de que se alimentou a formao de vrios povos americanos. Em toda a regio da ts-ts, a caa, substituindo o trabalho pastoril, forma, sob o ponto de vista social, pondera ainda Prville, uma espcie de tela geral na qual se vem desenhar as modificaes ocasionadas por outras influncias. Nas regies, j percorridas, da mandioca, da banana e do tocusso, a umidade do clima e a certeza das estaes secas desenvolvem a vegetao arborescente de preferncia a qualquer outra; geram a floresta e do, ipso facto, caa a preferncia sobre todos os outros modos de vida. Essa regio, porm, tem um limite caracterizado no norte da zona central, pela parada dos povos antropfagos e de suas culturas de tocusso. Ao sair das florestas virgens e das bananeiras, a recolta do mau trigo dos caadores j indcio da moderao das estaes midas que do ao gro tempo de se formar. O clima melhora progressivamente no sentido da reduo da umidade; a mata cede o passo cultura at as fronteiras dos grandes desertos setentrionais, onde se torna ela de novo impossvel, por motivos opostos aos da regio florestal. A cultura preponderante, na zona de que se trata, o sorgo (dourah), tambm chamado milho-da-ndia e milho-de-guin. o cereal dominante na frica e sia, em toda a imensa rea compreendida entre as terras equatoriais e os desertos secos que atravessam essas duas partes do mundo. Entre os prprios pastores rabes do Soldo o po ou bolo de sorgo de extrema importncia, quanto mais entre as populaes pretas privadas de gados ainda por causa da terrvel ts-ts. A primeira conseqncia das condies do lugar vem a ser: pela ausncia do pastoreio e da caa como meio seguro de existncia, os homens no podem entregar-se seno cultura; trabalham nos campos com suas mulheres e filhos. A poligamia ilimitada em uso entre os caadores no tem mais razo de ser, o nmero das esposas entre estes povos agricultores parece reduzir-se a trs. O lao social que rene as famlias baseado nas necessidades da cultura. O trabalho determina ento a reunio em aldeias, e faz aparecer o chefe natural nesses pequenos cls. Entre os chefes de famlia que vivem separados uns dos outros cada um em sua cabana, a massa imprevidente. Depois da coleta, durante a estao seca em que nada se tem a fazer, o maior nmero desses pretos vive largamente sem a menor economia. As mulheres batem no pilo durante todo o dia e assam continuamente os bolos de massa. Enorme quantidade de gro que deveria durar at colheita seguinte, posta a fermentar para o fabrico de uma grande proviso de cerveja. Vive-se a beber, a mandriar, a jogar, e antes do fim do ano os grandes potes da predileta bebida esto vazios e at os gros que serviam de semente acabados. Surge a necessidade, a penria. Come-se, ento, toda a casta de alimrias. Quando volta a sazo das chuvas, e o tempo de proceder a novas plantaes, a maioria dos negros nem sequer possui sementes para plantar em suas roas. quando intervm o indispensvel patronato.75 Algum velho econmico empresta aos esbanjadores sob condies vantajosas. O devedor torna-se por um certo nmero de dias servo do credor, que, tendo sabido guardar grande cpia de sementes, tem necessidade de braos suplementares para bem utiliz-la. O velho, quando previdente, est em condies de economizar, o nmero de bocas em sua casa tem diminudo com o estabelecimento dos moos que vo fazer vida parte; em sua proviso de gros h um estoque disponvel; e, quando tem casado filhas, a moeda em ferros de enxada, ps e cavadores ( a
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Patronage o termo francs; significa, claro, a ao protetora do patro; pode-se tambm traduzir por proteo, patrocnio, padroado. Escreveria, no caso do texto, patronagem, se no tivesse medo da fria purista que se apoderou agora dos aristarcos do Rio de Janeiro. 88

moeda da terra) est aglomerada em seu tesouro. Surge-lhe a clientela de todos os lados; os seus devedores, que se tornam outros tantos jornaleiros e servidores, cercam-no. Seu prestgio aumenta. Acreditam que entretm relaes com o feitio do stio.76 Nas proximidades da aldeia avulta uma moita de mato, ou, s vezes, uma grande rvore, escapa da queimada, por cuidadoso aceiro, e cercada de um parapeito de terra. o templo do feitio. Depois do trabalho do dia e a refeio da tarde, os habitantes da aldeia, sentados porta de suas cabanas, fumando enormes cachimbos, gozam da fresca do crepsculo. De repente, fortes barulhos fazem-se ouvir do lado do bosque sagrado. Todas as vistas se voltam para l. Luzernas movedias, cabeas medonhas, vultos ameaadores aparecem. s vezes uma voz sinistra se escuta, denunciando um furto, ou qualquer outro crime, com tremendas imprecaes e ameaas aos culpados. o ferreiro da aldeia, que, por ordem do velho chefe, seu principal cliente, simula a apario do feitio. Na manh seguinte encontrar perto do bosque sagrado as ofertas dos indivduos amedrontados: cabaas de mel, galinhas, etc. Tal um dos processos de governo do velho rico ou mier. Os miers so simples patres necessrios; porque tm a suficiente previdncia e salvam a populao, todos os anos, da fome. Em comparao aos chefes de tantas e tantas outras gentes africanas, que foram estudadas, constituem uma bela exceo. Mas, a medalha tem reverso, pondera, afinal, o ilustre analista. Para perceb-lo, basta levar um pouco mais longe a observao dos fatos, concernentes vida pblica entre os negros do sorgo. A famlia do mier participa da sorte comum a todas as da aldeia, que so perfeitos tipos da famlia instvel: os filhos estabelecem-se parte desde a mocidade, e nenhum deles herda exclusivamente a posio criada pelo pai em seus velhos dias. A situao patronal instvel periodicamente desfeita pela morte. E ainda mais radicalmente destruda entre esses negros, do que noutras sociedades que tm o mesmo regmen, porque eles nem ao menos possuem, como prprio, o solo que cultivam ou mandam cultivar. Nenhuma influncia sria, portanto, se pode perpetuar na aldeia e menos ainda estender de uma aldeia a outras, ligar entre essas minsculas sociedades esparsas as relaes que pode criar e manter a existncia de uma aristocracia rural, que transmita integralmente a herana paterna a uma srie de herdeiros escolhidos, adestrados no governo dos negcios locais. Por isto as aldeias da regio do sorgo so constitudas isoladamente e a raa que as habita desconhece todo liame nacional. Nenhuma coeso, nenhum acordo, existe entre elas; a regio inteira est dividida em pequenas comunidades independentes que vivem entre si em uma completa anarquia. Por isto, ainda fcil foi aos rabes vaqueiros das fronteiras o fundarem no sul dos seus desertos a multido de sultanatos ali existentes, juntando milhares e milhares de aldeias negras submetidas a tributo e a razzias de escravos. E eis por que na zona central africana a regio do sorgo foi sempre e ainda hoje o principal teatro do trfico dos negros. Homens, mulheres, e at os meninos habituados cultura, so procurados e assaltados em massa para os trabalhos agrcolas dos osis do grande deserto quando no so nas prprias aldeias reduzidos mais dura escravido. A raa dos Bongos, dos Mitus, dos Belandas tem quase desaparecido devido a uma explorao desenfreada e a devastaes inauditas. Os escravos Bambarras figuraram outrora em avultado nmero a bordo dos navios negreiros carregados para a Amrica. Cultivam hoje os campos do Daom e os osis do Adar e de Marrocos. Os rabes e seus mestios muulmanos, os reis pretos da costa de Guin exploram estas populaes, cujo fracionamento paralisa nelas toda resistncia. E esse fracionamento a conseqncia de uma constituio social que leva instabilidade de todas as posies. Tal e tem sido durante dezenas e dezenas de sculos o estado real das populaes negras da frica. O grande socilogo francs, nas precedentes pginas resumido e condensado, atribui to deprimente situao ao que ele chama a grande singularidade das gentes negras: no haverem em parte alguma da terra e em tempo algum da histria chegado a conhecer a organizao patriarcal da famlia. Para a escola de Le Play a exceo nica conhecida: todas as raas arianas, semitas, uraloaltaicas, monglicas, todas, at as americanas das Montanhas Rochosas, Mxico e Peru, passaram por um organizador perodo patriarcal; as gentes pretas nunca... A essa circunstncia finalmente atribui o ilustre cientista o que denomina o grande fato social africano: o trfico de escravos desde a mais remota antigidade at aos dias de agora... Depois ver-se- a conseqncia de tudo isto na psicologia geral dos brasileiros. 3 FATOR ANTROPETNOLGICO O PORTUGUS tempo de passar caracterstica dos portugueses, os colonizadores, que foram o principal fator da nacionalidade que se tem estado a formar nesta poro da Amrica de quatro sculos a esta parte. Ftiche o termo francs, tirado do nosso feitio. E dizer que de torna-viagem, tem sido traduzido por fetiche! 89
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De acordo com os mtodos de observao social, preceituados em regras especiais, pela escola de Tourville, a caracterizao dos portugueses tem de ser feita como se fez a dos ndios e negros, levando em conta as diversas zonas do pas, suas principais produes, gneros de trabalho impostos ao homem, natureza dos meios e modos de viver, constituio intrnseca da famlia, organizao dos grupos sociognicos, que so as clulas da sociedade, da qual as famlias so as molculas e os indivduos os tomos. Conhecido o estado presente do povo, uma induo, fundamentada pelos fatos, facilitar a apreciao de suas origens tnicas e de seu evolver histrico. S por este processo se chegar a saber a razo dos constantes queixumes dos portugueses contra seus governos, de quem esperam os favores, todos os favores da Providncia, e a quem, ao mesmo tempo, assacam as maiores injrias, exatamente como os brasileiros. S assim se descortinar o motivo por que at ilustres socilogos e economistas, como Baslio Teles, Anselmo de Andrade, Rocha Peixoto, Bento Carqueja, Ripamonti, so to hbeis e perspicazes em descobrir os males de sua ptria e to desazados em procurar-lhes as causas, as fontes e os remdios. S assim se poder pr termo s fantasias etnogrficas de modernos escritores, que ora se enamoram de celtas, ora de lgures, ora de romanos, ora de visigodos, ora de fencios, ora de rabes, para explicar a fisionomia e a alma das gentes portuguesas, deixando, quase sempre, no olvido o velho tronco primitivo, o ibero, e moderno enxerto mais vioso o suevo. Vejamos. As diferenas geogrficas e climatolgicas em Portugal, com serem reais e muito dignas de ateno e estudo, no so to considerveis, quanto tm parecido a espritos superficiais ou levianos. A dar-lhes crdito, o Norte portugus guardaria, com relao ao Sul, distncia pouco mais ou menos comparvel, sob o aspecto climatolgico, que vai da Venezuela Patagnia, ou da Sibria ndia meridional. So imaginosos exageros refutados de antemo pela exigidade de um pas, que no passa de 558 quilmetros no maior comprimento e de 220 na maior largura, situado na Europa meridional em pennsula resguardada dos rigores do setentrio pela gigantesca muralha dos Pirineus e docemente aquecida pela proximidade do continente africano. lcito, todavia, dividir Portugal, se se quiser seguir de oeste para leste, em duas zonas: a martima e a central; ou se se preferir mudar de sul a norte, em trs regies geogrficas principais, correspondentes a trs zonas sociais, mais ou menos distintas: a regio que vai do Atlntico Sul ao Tejo, a que corre do Tejo ao Douro, a que se distende deste ltimo ao Minho e terras fronteiras da Galiza. Na primeira predominam as plancies e campinas, ora lisas, ora onduladas, prprias para a pastorcia, criao e engorda de gados de vrias castas, alm da leve cultura da vinha e de frutos. Na segunda notam-se ainda, principalmente no litoral, alguns caracteres da primeira, contrastados pelas terras altas, planaltos e serras do sistema beirense, mais prprias das terras baixas, para a j lembrada cultura da vinha e dos frutos, e as altas para o pastoreio de bois, cabras e ovelhas, nos declives e fundos relvosos. Na terceira caracterstica a variedade dos terrenos, sob o ponto de vista da altitude, que chega a dar lugar a regies frias, temperadas e quentes. Da certa variedade de culturas, nas quais se nota, porm, sempre o predomnio da vinha, dos frutos, dos legumes e cereais. Note-se, desde j, a repetio fundamental dos mesmos produtos e das mesmas variedades de trabalho. As trs grandes zonas subdividem-se, naturalmente, em diversas regies, determinadas pela presena ou proximidade do mar, pelas montanhas e planaltos, pela ao dos rios. Assim, bem distintos so, na primeira, o Algarve, antigo Cyneticum, arborizado, fertilizado pelo oceano, que o cerca a oeste e sul, o Alentejo propriamente dito e a Estremadura meridional. Na segunda h a distinguir a regio martima da Estremadura e da provncia do Douro, das terras centrais das Beiras. O mesmo se tem de fazer entre os distritos martimos do Minho e os sertes de Trs-os-Montes. Foi pelo Sul que se deu, na proto-histria, o mais antigo, e, a todos os respeitos, fundamental, povoamento do pas. Foi por ali que entraram os iberos, ou berberes daqum-estreito,77 base principal, indelvel, inapagvel das populaes histricas de toda a pennsula, tronco primordial e resistente, no qual todos os subseqentes achegos tnicos no passam de enxertos, mais ou menos fecundos e viveis. Pelo Algarve, pois, deve principiar o presente inqurito. Alguns dos traos mais significativos do carter portugus acham-se ali desenhados com a maior nitidez. Alguns deles, dos mais fundamentais, mantm-se por todo o pas em fora at raia da Galiza; outros obliteram-se ou apagam-se mais ou menos em diversas paragens por serem de ordem secundria. O portugus , destarte, o mesmo essencialmente por toda a parte, a despeito de leves diferenas.
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Em toda esta excurso, para maior clareza, falo como se estivesse escrevendo em Portugal, em Lisboa, por exemplo. 90

O Algarve uma das regies mais encantadoras de toda a Europa. Lembra as abenoadas terras da Grcia e da sia anterior. uma espcie de anfiteatro suavemente debruado sobre o mar, formando uma bela plancie, paradisaco jardim. Clima geralmente temperado e primaveril, apenas de manso perturbado pelos calores do estio, refrigerados, entretanto, pelas brisas do oceano. Terra de levssimas culturas arborescentes que se coroam de frutas de toda a casta, cercada de guas piscosas, de portos e ancoradouros de fcil acesso, corre ali a vida sem embaraos e dificuldades, como nos lembrados stios helnicos e do continente fronteiro. Os dons da terra, dos rios, pequenos mas numerosos, e do mar, oferecidos sem o esforo, e em profuso jamais desmentida, so os mais aptos para procriarem uma raa de gentes alegres, palradoras, expansivas, indolentes por gnio, para os duros trabalhos, que no conhecem alis, e, gostosamente, afeitas aos leves servios da pesca, um quase divertimento, ou de suavssima cultura que no passa de mera jardinagem, da colheita de frutos, um festim. De toda a regio privilegiada que vai do cabo de So Vicente ao estreito de Gibraltar e onde se contm o moderno Algarve, Cyneticum dos antigos, dizia j Estrabo: Sabe-se que acima do litoral compreendido entre o Promontrio Sagrado e as Colunas de Hrcules o pas no passa, pode-se dizer, de continuada planura; ora esta plancie cortada de falhas ou depresses, que, semelhando vales de grandeza mdia ou pelo menos leitos de rios, partem do mar e penetram no interior das terras por muitas centenas de estdios, e, como no preamar as guas irrompem enchendo-os, os barcos podem singr-los como nos rios e at mais facilmente, porque a navegao se faz como na descida das correntes; nenhum obstculo a estorva, e o movimento ascendente da mar a favorece, como acontece nas guas dos rios.78 Com estes e outros recursos no admira que o principal e quase exclusivo gnero de trabalho das populaes algarvias seja a simples colheita de produtos naturais, como a pesca, ou de frutos de leves culturas arborescentes, como no admira que a bela regio serrana que ali existe esteja ainda at hoje quase de todo inculta.79 Figos, uvas (reduzidas a passas ou no), amndoas, alfarrobas, batatas-doces, milho, alguma cevada, pouco centeio e parco trigo constituem as principais espcies cultivadas, que, ao lado da pesca, formam a base da alimentao e do comrcio de toda a zona. A natureza do pas, seu clima, sua produo modificaram, mas s de leve, a ndole do berbere, fazendo dele, de pastor que era nas quebradas e serranias do Atlas e nos desertos adjacentes do Norte dfrica, um cultivador de frutos arborescentes, ou um mero pescador, ao jeito, alis, do que j praticava nos osis centrais, na regio dentre o Atlas e o mar, nas costas da Berberia desde Marrocos at Tnis. Os penosos labores da pesada lavoura e das speras indstrias no so para gentes desse feitio e carter. Ficaram para os escravos, que sempre existiram em frica e ali at poca comparativamente recente. Neste passus sociolgico o meio, a raa e a histria do-se as mos em completo desacordo. E no motivo para cleras nem queixumes. Prova de completo desconhecimento dos ensinos da cincia social mostrar espanto, por no ser o Algarve uma terra clssica de lavradores em regra. Se doutros trabalhos mais singelos no tm os algarvios sentido necessidade e estmulo, quanto mais dos encargos da intensa agricultura!... Sabe-se do enorme progresso que tem tido a ostreicultura nos modernos tempos em Frana, Itlia, Inglaterra, Estados Unidos e outros pases. No Algarve que existem de toda a costa de Portugal as melhores espcies, capazes de rivalizar com as francesas, as mais afamadas no comrcio. Espanta-se o Sr. Rocha Peixoto do abandono em que jaz a esse gnero de indstria; porque no quer dar o preciso apreo ao gnio das populaes. Esses requintes viro, talvez, algum dia. Exceo do pequeno banco da Trafaria, escreve o citado publicista, o Algarve que encerra a melhor ostra de Portugal, esperando que a iniciativa particular encete este gnero de cultura, to urgente e indispensvel ao pas, to remunerador para quem nisso pense e cuide.80 So conselhos de arte poltica, que devero ser atendidos, quando urgir a necessidade e com ela se tiver transformado o carter do povo. cincia social, porm, corre o dever de o descrever como ele , e no como poderia ter sido ou poder vir a ser, conforme nossos sonhos e fantasias. Gentes comunrias de origem, descendentes fundamentalmente de berberes patriarcais, na dupla forma da famlia e da propriedade, os algarvios, como todos os portugueses alis, foram, no curso da histria, reforados em suas tendncias originrias do sculo VIII ao sculo XII ou melhor XIII, pois que sua reconquista aos rabes foi em 1249, cento e dez anos aps a independncia do reino.

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Descrio da Pennsula Ibrica (Livro 3 da Geografia de Estrabo), 1 parte; da traduo de Gabriel Pereira. 79 Ferreira Deusdado, Corografia de Portugal. 80 A Terra Portuguesa. 91

Sabe-se hoje, depois principalmente dos belos estudos de Lon Poinsard, que, sob o nome de rabes, foram os berberes os mais numerosos e mais decididos dominadores da Pennsula na mdia idade.81 Cumpre tambm no esquecer que berberes foram na mor parte os auxiliares que fencios e cartagineses levaram Ibria durante sculos, como o foram as aguerridas hostes de almorvidas e almadas que ali estanciaram na fase do intitulado domnio rabe. Releva, finalmente, no olvidar a imensa escravaria moura, s libertada no sculo XV, libertada da condio servil, mas no extinta da vida. Tudo isto vale dizer que a velha estirpe dos valentes iberos (berberes) foi alimentada: 1 nas pocas proto-histricas em repetidas invases; 2 na fase dos fencios e de seus colonos cartagineses; 3 no perodo destes ltimos como repblica independente; 4 na famosa invaso dos rabes; 5 nos tempos dos almadas; 6 na importao constante de escravos da Maursia fronteiria, Mauritnia dos romanos. Os povos de tronco ibrico, enumerados em Estrabo e cuidadosamente por ele distinguidos dos fencios, dos clticos, dos romanos e de todos os povos residentes, ento, na Pennsula, no eram, nem so, agora, em seus descendentes, gentes de formao particularista, dotadas de forte iniciativa criadora, de audaciosos impulsos de renovao, progresso e riqueza. A legislao civil de Roma, com seu pssimo regmen sucessrio, com a transmisso parcelada da propriedade, legislao que do perodo dos romanos passou ao visigtico e aos modernos sem ser interrompida na poca rabe, pois que o muulmano deixava aos sditos de origem romano-goda o seu direito, essa legislao veio abalar profundamente a constituio patriarcal das gentes hispnicas, fazendo desses comunrios de famlia, de formao estvel, verdadeiros comunrios de Estado, de formao abalada, conforme a fraseologia de Ed. Demolins.82 Ficaram de posse das fraquezas e defeitos da primitiva e persistente constituio social, sem as suas grandes vantagens. No tm mais o apoio direto e constante do grupo, do cl, da famlia, que de patriarcal se tornou instvel; falta-lhes a iniciativa do tentar, a autonomia do querer, a audcia do empreendimento, a coragem irrefrevel da luta, o estmulo do progredir e do avanar, a atrao irresistvel do grande, a loucura do futuro, quero dizer, a f inabalvel num ideal coletivo, deslumbrante e invejado no mundo. So alegres e prazenteiros, folgazes, sabendo ser equilibrados e mansos. Colhem frutos, fazem e bebem bons vinhos, pescam em barcos leves ao p das praias e cantam loas e serranilhas nas fceis travessias de um comerciar de feitio quase primitivo. Deles escreve Oliveira Martins, num de seus momentos de feliz diagnose dos tipos populares: O algarvio um andaluz. Ao contrrio do alentejano, tudo o interessa, de tudo fala, agita-se em permanncia, com uma vivacidade quase infantil. No Algarve no h o silncio e a impassibilidade; h o constante movimento, o falar, o cantar de uma populao como a dos gregos das ilhas, ora embarcados nos seus navios de cabotagem, ora ocupados nos seus campos que so jardins... O constante marulhar da onda, sobre a qual, debruado como um eirado est o Algarve, pe no pensamento uma permanente agitao, meio tonta, meio encantadora. Ao calor de um sol j africano, no estio, no meio de uma constante primavera, no inverno, o algarvio desconhece a dureza da vida: nem os frios o obrigam indstria para se vestir, nem a fome ao duro trabalho da enxada para comer. Enquanto voga sobre o mar, mercadejando, cresceu-lhe no campo a figueira, a amendoeira, a laranjeira, cuja seiva o sol se encarrega de transformar todos os anos em frutos. A alfarrobeira nas encostas da serra, a palma pelos valados, pedem apenas que lhes colham os frutos e os ramos, que o mercador, no barco, ao longo da costa, espera para trocar por dinheiro.83 So verdades palmares, da mais fcil e imediata observao, que confirmam o que acima ficou escrito. Entremos nas famosas solides do Alentejo, como se costuma dizer nos livros de propaganda agrcola em Portugal. Quem ouve falar em solides, pode ficar a supor que se trata de terras desoladas, verdadeiros desertos. Mas, simples figura de retrica. Os escritores portugueses querem evidentemente referir-se ao ainda parco povoamento e ao reduzido cultivo agronmico daquelas paragens. Quanto s terras e s regies em si so das de maior valia em toda a Europa.

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Vide A Ptria Portuguesa, pelo autor. Vide: Ed. Demolins, Les Routes de lAntiquit, Les Franais d aujourdhui, La Classification Sociale, in Introduction La Science Sociale; A. de Prville Les Societs Africaines; Lon Poinsard La France au Maroc, Production, Le Travail et le Problme Social; de Tourville Formation des Peuples Particuliers. 83 Histria de Portugal, 2 edio, 1880, I. 92

Deduzidas pequenas faixas ao p do oceano e nas margens do Guadiana, faixas algum tanto paludosas, mas aproveitveis para indstrias, apropriadas, a grande regio que compreende o alto e o baixo Alentejo, alm da que se pode chamar a Estremadura transtagna, rica e variada de aspectos. Era a regio ocidental a clebre Mesopotmia de Estrabo, regio dentre o Tejo e Anas, que o velho gegrafo no se cansa de gabar. Seria cair em erro imperdovel supor includa na mente do autor grego essa regio na tal Mesopotmia, porque ele evidentemente aplicava essa expresso s terras sertanejas do corao da Espanha, onde os dois rios correm paralelos, ao passo que na fronteira portuguesa o Anas se curva de todo para o sul, afastando-se consideravelmente de seu companheiro. Sem cair em tal erro, ainda assim lcito estender regio de que ora me ocupo os entusisticos louvores do antigo escritor. Chama para logo a ateno a deliciosa pennsula de Setbal e a ubertosa zona que, sob o nome de Ribatejo, acompanha em grande extenso o formoso rio. Terra de abundante e faclima cultura de frutos arborescentes, a ela ostenta a granel vinhedos, olivedos, pinhais, laranjais, no falando j em fartas messes de cereais de toda a ordem. Isto desde remotos tempos. J o citado mestre grego se referia s frteis campinas, e aos olivais e vinhedos de ambas as margens do Tejo.84 Mas as vastas regies centrais que definem bem a geografia alentejana. Leite de Vasconcelos85 fala nos seus infinitos montados de azinho e sobro, onde raro serpeia um rio ou brota uma fonte e na tristeza dos seus descampados... Parece que se refere a um trecho das terras dos ltimos contrafortes do Atlas perto do deserto. Oliveira Martins86 adoa o quadro, falando da terra e do homem em poucas palavras. Tendo despendido sem-nmero de frases com o Minho, Trs-os-Montes, Beiras, Algarve, Estremadura, e principalmente com as costas martimas do Sul, Centro e Norte do pas, o pinturesco historiador pouco escreve do Alentejo; mas esse pouco aproveitvel: Fronteira aberta da Espanha, a raia apenas o divide da Estremadura castelhana. As mesmas plancies onduladas, as mesmas culturas cerealferas, as mesmas florestas de sobros e azinhos, as mesmas vinhas, os mesmos costumes, os mesmos homens esto de um lado e doutro da fronteira. Torrada pelo sol a face, o olhar vivo, o gesto livre, o porte nobre e seguro, bizarro, folgazo, hospitaleiro e comunicativo, o alentejano exprime no seu todo a grandeza um tanto austera do cho sobre que vive. Os seus campos so um granel, os seus montados um viveiro. Quando nas longas e alinhadas estradas, entre lenis de matas de azinho escuro, ao calor de um sol dardejante, divisamos ao longe uma pequena nuvem de poeira que a luz ilumina, e ouvimos o tilintar alegre das campainhas e guizos nas coleiras dos machos, o caseiro que a trote largo, a cara redonda e alegre, vai feira de Vila Viosa em maio, ou de vora em junho, tratar dos negcios da lavoura. distncia vem o arneiro no seu carro toldado, guiando a rcua de machos carregados de odres de vinho; logo o pastor com o grande manto de pele de cabra, o cajado ao ombro, conduzindo as ovelhas, a vara de porcos, gordos como texugos, ou a boiada loura de longas hastes. O sol ardente d tom a todas as cores, vida a todos os movimentos: sufocase, a poeira cega, a pele transuda. O alentejano diz pouco e raro canta; no misantropia, indiferena; o idlio no pode seduzir quem vive em ampla comunho com o campo largo, o cu sempre azul, o sol sempre em fogo. Parece um trecho de Eugnio Fromentin, descrevendo paisagens e cenas do Sael ou at das boas zonas da Cablia ou do Tuaregue.87 E note-se que O. Martins se referiu nas frases citadas apenas ao alto Alentejo, deixando no olvido a parte meridional da provncia. Aqui as campinas ainda mais se alargam, as pastagens avultam, as condies vantajosas para a pastorcia crescem, e mantm-se mais intensamente as velhas qualidades da raa ibrica, um tanto modificadas no Sul, no Algarve, pela presena do mar. E a se vo prender os motivos do constante alvitrar de Al. Herculano, quando no cessa de falar nas vastides, nos latifndios da propriedade rural no Alentejo, nos pastos comuns ali existentes, contra os quais ingenuamente se insurge. A se vai filiar a observao de Basilio Teles, quando estigmatiza os precedentes histricos que imobilizaram o Alentejo na fase do nomadismo.88 Tais e tantas objurgatrias no se fariam ouvir, se se quisesse atender ao carter fundamental da raa donde descendem os que tm nas veias o sangue portugus ou espanhol, e no se andasse somente a sonhar com o celta, o lgure, o romano, o visigodo, que entraram, cada qual com sua cota, no resta Estrabo, III, III, 1. Religies da Lusitnia, II. 86 Histria de Portugal, I. 87 Vide do grande pintor: Une Anne dans le Sahel, e mais Un Et dans le Sahara. 88 Estudos Histricos e Econmicos. Cf. O problema agrcola, pelo mesmo. Vid. Herculano: Opsculos, tomo VII, passim; Anselmo de Andrade: Portugal Econmico.
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dvida, a colaborar com o meio no processo de diferenciao das gentes da Pennsula, mas sem lhes apagar jamais o cunho nativo e imorredouro. Aqueles pastos comuns so um survival da antiqussima organizao comunria e patriarcal do ibero, ainda hoje vigente nas terras dalm-estreito, organizao abalada na Pennsula pelo mercantilismo pnico (fencio e cartagins) e derrocada pelo estril individualismo do direito e da poltica egostica dos romanos. Nos costumes do povo, porm, a anlise sociolgica vai descobrir os vestgios da antiga estrutura milenria. A regio que se distende do Tejo ao Douro constitui o mago da terra portuguesa, a parte principal, orgnica, fundamental do pas, como indivduo geogrfico e entidade poltica. Ali se encerram a Estremadura de ao norte do Tejo, as duas Beiras e a moderna provncia do Douro. Mas no h mister prestar ateno s divises administrativas de Portugal. O aspecto climatolgico, geogrfico e social que atrai. A zona das mais originais que se possa imaginar. Encerrada entre os dois maiores rios da Pennsula, na poro inferior de seu curso, poder-se-ia chamar tambm uma Mesopotnia, se os dois grandes rios, paralelos como ali so, no se distanciassem tanto um do outro. Fortalecida pela ossatura grantica da serra da Estrela, que a domina, articulada bem ao meio pelo Mondego e para os lados pelo Ca, o Vouga, o Nabo, e outros, correndo uns para o oceano e diversos para o Tejo, ou para o Douro. Portugal iniciou a independncia nas terras de alm Douro, e, bem mais tarde, que passou para o lado de alm Tejo; desde, porm, que dominou de um rio a outro, estava constitudo e teve disso conscincia. No foi embalde que Estrabo limitou a Lusitnia pelo Tejo, do lado do sul, e Augusto a limitava no Douro, da parte do norte. Ali que est o cerne do pas, o peito de ao da gente portuguesa. Dos dois lados, foz dos grandes rios, as duas belas capitais da poltica, da vida, da riqueza do pas, Lisboa e Porto; ao centro, a cidade do pensamento, Coimbra , sobre o Mondego, que nasce e morre em terras lusitanas. A fisionomia das populaes dessa privilegiada regio reflete a feio mais caracterstica do povo todo, que j nos conhecida desde o Algarve e Alentejo. Dividamos a zona em duas pores: as terras baixas distendidas ao longo do oceano, entre ele e as serranias de Leste, e as terras altas e acidentadas do interior at a raia de Espanha. Os frteis distritos martimos de Lisboa, Santarm, Leiria, Coimbra, Aveiro, Porto enchem a regio. Importa dizer que estamos a pisar terras abundantes de portos, lagunas, admirveis praias, campos, plancies e declives que se vo pouco a pouco alteando at as encostas das serras. Paragens, pois, onde reinam a faclima indstria da pesca, e a doce cultura da vinha, do milho, dos frutos de toda a espcie, das nozes, das olivas, das amndoas, das castanhas, conforme os stios so mais ao mar ou mais ao centro, mais baixos ou mais altos. Os distritos de serra acima distinguem-se pela aspereza do clima, mas so cheios de vales e encostas selvosas mui adequadas ao pastoreio e criatrio de gados vrios; bois, ovelhas, cabras, que se fazem pastar, mudando de stios, conforme as estaes de estio ou inverno, ao gosto das deambulaes que, de poca imemorial, o berbere pratica no Atlas. Em zonas propcias desenvolve-se a cultura de frutos ou cereais, e a pequena indstria de tecidos em atelier de famlia, como no Minho e em Trs-os-Montes. O moderno escritor que mais inteligentemente descreveu as gentes das vrias provncias portuguesas foi Oliveira Martins, e, por isto, a ele recorro de novo neste passo. Dele diz Baslio Teles, o notvel economista, que dispunha de erudio excessivamente superficial, mas possua intuio histrica que seria injusto desconhecer.89 H nisto evidente engano: o eloqente autor da Histria de Portugal e de Portugal Contemporneo no primava pela erudio vasta e segura, nem era dotado de ampla e perspicaz intuio histrica, nem tinha o senso etnogrfico; o que o distinguia amplamente era um potentssimo talento de escritor, alm da faculdade pinturesca de retratar os quadros da natureza e as cenas do povo: paisagens naturais, aspectos populares, eis as duas armas mais fortes desse valoroso esprito, que, por outro lado, dispunha de cultura geral que o elevava a certa altura, mesmo quando cometia os maiores erros e caa nas mais estranhas heresias. Eis como descreve o carter dos homens do Tejo: Nem o calor tisna de vero as vegetaes, nem o frio do inverno as atrofia. Por tudo isto, a populao abunda, sem exorbitar, como no Minho; e o habitante rene laboriosidade de uma vida agrcola a liberdade de uma existncia mais ampla. A flora variada, reunindo o pinheiro bravo e o manso, a vinha, a oliveira e o carvalho, o trigo, o milho e o centeio. Eis como fala dos habitantes da costa do Mondego que ao Douro: Descendo do mar o beiro anfbio: pescador e lavrador. A lavoura nasce do mar: os carros so barcos, adubos as algas e mariscos. Ao lado de um talho de milho est uma marinha de sal. O mar insinua-se pelos canais retalhando a plancie, em cujo centro, como uma artria, corre o Vouga.
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Estudos Histricos e Econmicos. 94

A trs lguas da costa v-se fundeado um barco, as mulheres cosendo as redes, ao lado, sobre a terra mida e negra, os bois a lavr-la, ou o cavador a abri-la enxada. Agora avista as gentes das partes mais altas das Beiras, e brada: O pastor quase brbaro dessas cumeadas da serra, abordoado ao seu cajado, vestido de peles, seguindo o rebanho de louras ovelhas, talvez o ascendente dos companheiros de Viriato. Por estas eminncias tapetadas de relva no estio, e de neves no inverno, nem as vilas, nem as rvores se atrevem a subir: s o nmade pastor as habita. Do alto de seu trono de rochas v gradualmente ir nascendo a vida pelas encostas: primeiro o zimbro, rasteiro e rodo pelo gado, circunda os altos nus; logo aparecem os piornos, as urzes brancas, os carvalhos; depois, j meia altura da encosta, os castanheiros, as lavouras, os enxames das vilas. Encontra agora em caminho os homens da encosta ocidental da serra da Estrela: O beiro habitante da encosta ocidental, onde o ar mais mido do que em Trs-os-Montes, as chuvas mais abundantes, a temperatura igual; onde o castanheiro colossal, o cedro, o carvalho e o pinheiro bravo pem na paisagem todos os tons e grandeza prpria das rvores que vivem sculos; o beiro menos vivo, mas mais robusto. Quem divagou por essas terras admirou de certo a estrutura herclea desses homens, cuja face no luz com um brilhante reflexo de vida interior, mas acusa um pleno desenvolvimento da vida animal. Terra de audazes bandidos, anacrnicos representantes de uma independncia de outras cidades, a Beira o viveiro de musculosos trabalhadores que vo todos os anos, pelo estio, lavrar as glebas do sul do Tejo, levemente vestidos nas suas bragas curtas de linho, descalos, a camisola de l agasalhando o tronco, o barrete na cabea, a manta e a enxada ao ombro. Finalmente topa os povos da encosta oriental: A exposio oriental ou transmontana das abas da serra da Estria e dos serros subalternos da Guardunha d provncia da Beira Baixa um novo aspecto: h maior secura no ar e as chuvas so menos abundantes; os olivais medram melhor, e os habitantes juntam vida agrcola a industrial, tecendo as ls dos rebanhos da serra.90 admirvel a concordncia entre tudo isto, entre todas estas incisivas e firmes pinturas e as pginas de Estrabo, escritas h dois mil anos. Pastorcia, nomadismo, deambulaes, grosseria de costumes, banditismo, ao lado da fertilidade da terra nas baixas e da aspereza dos stios mais altos, tudo est para ler-se no velho gegrafo, que leva vantagem ao moderno historiador em ter senso bastante para no confundir os iberos da Lusitnia com os clticos de outras regies da Espanha. Convm ouvir; instrutivo: Ao norte do Tejo dilata-se a Lusitnia habitada pela mais poderosa das naes ibricas e que entre todas por mais tempo deteve as armas romanas. Este pas tem por limites ao sul o Tejo, a oeste e norte (o gegrafo incluiu a atual Galiza na Lusitnia) o oceano, a oriente as possesses dos Carpetanos, dos Vetes, dos Vaceus... Toda a regio oriental elevada e spera mas para baixo at o mar o pas s forma uma planura apenas interrompida por algumas montanhas de altura medocre... O pas que descrevemos rico e frtil; rios grandes e menores o cortam, correndo paralelos ao Tejo. Na maior parte podem subir-se, e arrastam palhetas de ouro em grande quantidade. As mais conhecidas destas correntes a partir do Tejo so o Mundas (Mondego) e o Vcua (Vouga); ambos podem subir-se a curta distncia apenas. Vem depois o Douro, cuja origem muito longnqua, banha Numncia e muitos outros lugares pertencentes quer aos Celtiberos, quer aos Vaceus; e grandes navios podem subi-lo por cerca de 800 estdios... Trinta povos diversos habitam a regio compreendida entre o Tejo e a fronteira dos Artabros; mas, ainda que este pas seja naturalmente rico em frutos e gado e tambm em ouro, prata e outros metais, a maioria destes povos renunciou a aproveitar estas riquezas naturais para viver vida de salteadores; sempre na verdade viveram em guerras entre si, ou com os seus vizinhos dalm do Tejo, at que os romanos reduziram este estado de coisas, fazendo descer poro das gentes da montanha para a plancie, reduzindo a maior parte das suas cidades a simples burgos, fundando ao mesmo tempo algumas colnias entre eles. Foram os serranos que iniciaram a desordem, habitando um pas triste e selvagem, possuindo s o necessrio, desceram a cobiar o bem de seus vizinhos. Estes por sua vez tiveram para os repelir de
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abandonar os seus prprios trabalhos, e como eles mesmos se puseram a guerrear em vez de cultivar a terra, o pas pela falta de cuidados cessou de produzir alguma coisa, nem mesmo os frutos que lhe eram naturais, a ponto de se tornar em verdadeiro abrigo de salteadores... Os lusitanos, segundo contam, so excelentes para armar emboscadas e descobrir pistas; so geis, rpidos, destros... Todos estes montanheses so sbrios, bebem s quase gua; deitam-se no cho; tm cabelos compridos e flutuantes maneira das mulheres... O seu principal alimento a carne de cabra. Nos seus sacrifcios imolam bodes, cavalos e os prisioneiros de guerra. Nas trs quartas partes do ano o nico alimento na montanha so as glandes de carvalho, que, secas, quebradas e pisadas, servem para fazer po... O vinho raro e o pouco que se fabrica em breve consumido nos grandes banquetes de famlia, to freqentes entre estes povos.91 Parece um trecho moderno de Lon Poinsard sobre as gentes de Marrocos, ou de A. de Prville sobre as sociedades berberes em geral.92 No h mister de antecipar. Urge dar ponto a resenha das zonas geogrficas, climatolgicas e sociais de Portugal. Chegamos ao extremo Norte; faltam-nos o antigo dEntre Douro e Minho e Trs-os-Montes. O famoso Minho a regio mais povoada de Portugal, a de propriedade rural mais dividida, a de gentes mais ativas no trabalho e no labutar da vida. Comprimida entre o Douro e o Minho, a valorosa zona cheia de stios pitorescos, de belas veigas, de frteis campos, de encostas aprazveis. Cortada pelo Cvado e o Lima, que formam vales deliciosos de beleza e uberdade, a terra de Viana do Castelo, Braga e Guimares, clebres na histria poltica e eclesistica do pas, e de um semnmero de vilas e aldeias, ruidosas e alegres. Na margem norte do Douro, quase foz, espraia-se a cidade do Porto, que preside a todo esse extremo Norte de Portugal. Centro de indstrias, comrcio e navegao, constitui o ncleo primitivo da expanso e das liberdades democrticas portuguesas. Antiqussimo povoado ibrico, ao que se pode presumir, foi, desde alta antigidade, reforado pelo lgure no sentido do aferro ao solo, e, durante duzentos anos no comeo da Idade Mdia, pelo suevo no sentido da liberdade, do self-government da autonomia popular. Do que fica dito, no se v supor ser toda a regio marcada por um s aspecto e toda cheia de frteis paragens; deparam-se-nos, ao contrrio, ali serros e penedias imprestveis, num solo em extremo acidentado. As culturas principais so a vinha, o milho, o centeio, batatas, hortalias, castanhas, olivas, nozes, frutos em abundncia entre os quais avultam as peras, os figos e os damascos. Cultivam-se o trigo e a cevada em pequena escala. Todos estes trabalhos so feitos quase sempre em tom festivo e alvissareiro. As desfolhadas do milho, as mondas e vindimas so to alegres e ruidosas como as romarias sem nmero que se fazem por toda essa regio nas sazes propcias.93 A regio de Trs-os-Montes a continuao da anterior. Separada do Minho pelas serras da Cabreira e do Gerez, alteia-se, abrindo entre essas serras e as do Maro e Padrela o vale do Tmega. O clima torna-se mais seco; desaparece a vinha em latadas e impera a vinha em cepas; desaparece o vinho verde e surge o maduro. A chamada terra quente das margens do Douro, de Sabor, do Corgo, do Tua, do Pinho zona de vinho, nozes, castanhas, amndoas, laranjas, centeio, cevada, azeitonas. A regio dos planaltos, intitulada terra fria, prspera em castanhas, nozes, batatas, centeio, possuindo bons pastos para o gado bovino. A terra temperada, que medeia entre os planaltos e as margens dos rios, abundante em frutos, milho, batatas, castanhas, nozes, terra clssica, pois, de frutos arborescentes, como os famosos da Grcia e da sia anterior. No h motivo para no ser ouvido ainda uma vez, a ltima, o pitoresco paisagista da histria portuguesa: Quem alguma vez transps o Tmega, decerto observou a diferena da paisagem e do carter e aspecto dos habitantes de aqum e de alm desse rio. O transmontano, vivo, gil, robusto, destaca-se para logo do minhoto, obtuso mas paciente e laborioso, tenaz, persistente e ingnuo. Alm do Tmega o clima seco, poucas as chuvas, grande o calor no fundo dos apertados vales, mas temperado nas alturas; intensos os frios hibernais que coroam de neve as montanhas e gelam a gua pelos vales. Aqum as brisas do mar, estacadas na sua derrota pelas serras, condensam-se e produzem as chuvas copiosas: por isso no Minho o pendor ocidental das serras do oriente sanado pelos numerosos e sucessivos rios paralelos, cujos vales, reunindo-se junto costa, formam a primeira das plancies litorais, do Norte, de Portugal. Habita essa regio planturosa uma populao abundante, ativa, mas sem distino de carter, nem elevao de esprito: conseqncia necessria da umidade e da fertilidade... O Minho uma Flandres... As chuvas precipitam-se abundantes sobre um cho lavrado de canais; a umidade torna plcidos os
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Op. cit., III, III. Trad. de Gabriel Pereira. L. Poinsard La France au Maroc; A. de Prville Les Socits Africaines. 93 Vide D. Antnio da Costa No Minho. 96

temperamentos e entorpece a vivacidade intelectual, que nem um frio demasiado irrita, nem um calor excessivo faz fermentar... Temperado o clima, sem excessivos afastamentos hibernais, a populao satisfeita, feliz, e bem nutrida de vegetais e de ar mido, oferece o exemplo de um exrcito de laboriosas formigas, sem coisa alguma do alado e brilhante de um enxame de abelhas. Alm Tmega as louras messes de trigo, os pmpanos rasteiros, o carvalho nobre e o gigante castanheiro vestem os pendores de elevadas serras, cujas cristas dentadas de rochas, no inverno coroadas de neves, se recortam no fundo azul do firmamento, dando fixidez e nobreza ao quadro, e infundindo o quer que de elevado no esprito... Aqum Tmega o cenrio muda: a umidade cria em toda parte vegetaes abundantes; no h um palmo de terra donde no broto um enxame de plantas; mas como o solo breve, como a rocha aflora por toda a parte, e os campos nascem do terreno vegetal formado nas anfratuosidades do granito pelas folhas e ramos decompostos, e nos esturios dos rios pelos sedimentos das cheias, a vegetao rasteira e humilde, o pinho martimo de constituio dbil, o carvalho um pigmeu, enleado ainda pelas varas das vides suspensas. A densidade da populao completa a obra da natureza, numa regio onde o vinho no amadurece: o cido picante d-lhe uma semelhana das bebidas fermentadas do Norte, cidra ou cerveja, e com ela ao gnio do povo, caracteres tambm semelhantes ao dos bretes ou flamengos. A vegetao de si mesquinha, amesquinhada ainda pela mo dos homens; as necessidades ferozes da populao abundando produzem uma cultura que mais hortcola do que agrcola: pequeninos campos, circundados por pequeninos vales, orlados de carvalhos pigmeus, decotados, onde se penduram os cachos das uvas verdes. No meio disto formiga a famlia: o pai, a me, os filhos, imundos, atrs duns boizinhos, anes que lavram uma amostra de campo ou puxam uma miniatura de carro. Sob um cu enevoado quase sempre, pisando um cho quase sempre alagado, encerrado num vale abafado em milhos, dominado em torno por florestas de pinheiros sombrios, sem ar vivificante, sem abundante luz, nem largos horizontes, o formigueiro dos minhotos no pode despegar-se da terra, como que se confunde com ela; e, com os seus bois, os seus arados e enxadas, formam um todo, donde se no ergue uma voz de independncia moral, embora a mido se levante o grito de resistncia utilitria.94 Parece uma stira. H a fundo de verdade num sentido muito geral; mas o potico escritor, no desesperado empenho de distinguir o transmontano do minhoto, carregou demasiado a mo neste ltimo. Retira-lhe todo o ideal, toda a poesia, toda a grandeza e elevao dalma; redu-lo a um animal puramente utilitrio. Empobrece o solo, f-lo quase sempre alagado e tolda o cu s mais das vezes. Quo diversa a impresso de D. Antnio de Castro em seu alegre livro No Minho!... Oliveira Martins teve evidentemente a preocupao de imitar e seguir as pegadas de Taine na pintura que fez da Holanda em Philosophie de lArt aux Pays-Bas. Por isso transforma os trfegos minhotos em flamengos e a sua terra numa Flandres, quando no chega a ser nem uma Gironde!... Dou testemunho diverso ao do paisagista portugus: atravessei o Minho em vrios sentidos; fui do Porto ao Gerez: estive em Famalico, Caldas das Taipas, Guimares, Braga, em numerosas aldeias, em Lea da Palmeira, em Matozinhos, estive na regio martima e em serra acima; em parte alguma vi essas constantes chuvas, esse cu sempre sombrio, esses carvalhinhos anes, esse raquitismo geral das rvores e dos animais. Atravessei igualmente Trs-os-Montes; passei por Peso da Rgua, Vila Real, Vila Pouca de Aguiar, Pedras Salgadas at Chaves, e, se reconheo alguma diferena nos tons da paisagem e no carter do povo, no vai isto at ao ponto de o afastar to enormemente do minhoto como faz o eloqente historiador. H uma terra que se parece bem com as alturas de Trs-os-Montes so os planaltos, as elevaes, as serras do Minho. Os dois povos so bem irmos. Como quer que seja, eis-nos chegados ao fim de nossa excurso. Qual a moralidade a tirar desse trabalho, em relao ndole social dos portugueses e a sua direta influncia no carter dos brasileiros? o que deverei indicar infelizmente em traos rpidos. No basta descrever pitorescamente os habitantes das vrias provncias, e dar, como Oliveira Martins ou qualquer outro, algumas notas exteriores de seu viver. Indispensvel seria fazer um estudo aprofundado de todas elas, sob o ponto de vista especial do viver de cada uma, conforme os stios em que se encontra: montanhas, planaltos, vales, plancies, praias, e os recursos de que dispem, de poca imemorial a esta parte. Alguma coisa como fez Edmond Demolins para a sua Frana no admirvel livro de geografia social Les Franais dAu jourdhui. Ver-se-ia em ao a natureza do Lugar e do Trabalho e assistir-se-ia formao lenta de cada um dos tipos sociais em que se decompe a nao portuguesa. No passarei de rpidas notas e concluses gerais.

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Op. cit., I. 97

A primeira observao a fazer que a exigidade do pas, que lhe garante um clima quase igual por toda a parte, com exceo dalguns pontos serranos mais altos, traz como conseqncia imediata a quase identidade das culturas. Leves diferenciaes podem-se dar e podem ser notadas; mas o tom o mesmo por toda a parte. No se deve perder de vista que as denominaes de terras frias e terras quentes so s mais das vezes mero luxo retrico. Temperadas o que so todas elas, apenas com a exceo indicada. A mesmo devemos estar prevenidos contra possveis exageros. As serras mais altas de Portugal, cujos pncaros so inaproveitados, no passam de 1.200 a 1.500 metros; s na serra da Estrela chega-se a 1.900 ou pouco mais nalguns stios avantajados, mas desabitados de todo. S nos vales, nas quebradas e encostas intermdias existem as aldeias e vilas minsculas. Comparadas com as altitudes habitadas, dos Alpes e dos Pireneus, parecem brinquedos de criana. Essa a razo pela qual, estudando as produes portuguesas, encontra-se o seguinte resultado: a) Arte pastoril: Minho, Trs-os-Montes, Douro, Beiras, Estremadura, Alentejo, Algarve, isto , Portugal inteiro, havendo apenas, como de razo, maior recrudescncia nas Beiras, e no Alentejo; b) Produes frutferas arborescentes:95 Minho (vinha, oliveira, castanheiro, nogueira); Trs-os-Montes (nogueira, castanheiro, oliveira, vinha, amendoeira, laranjeira); Douro (oliveira, vinha, castanheiro) Beiras (vinha, castanheiro, nogueira, oliveira); Estremadura (vinha, laranjeira, oliveira, castanheiro); Alentejo (vinha, oliveira, castanheiro, nogueira); Algarve (vinha, oliveira, amendoeira, castanheiro). J no preciso falar nos figos, damascos, peras, cerejas, amoras, pssegos, mas, ameixas, existentes quase por toda a parte; c) Cereais, legumes, hortalias, etc.: Minho (milho, centeio, cevada, trigo, batatas, hortalias); Trs-os-Montes (centeio, trigo, milho, cevada, batatas) Douro (trigo, centeio, milho, hortalias); Beiras (trigo, centeio, milho, cevada); Estremadura (trigo, centeio, cevada, milho); Alentejo (trigo, centeio, milho, arroz, cevada); Algarve (trigo, cevada, centeio, milho). As notas predominantes neste quadro, as que mais se repetem entre as culturas principais, so: vinho, castanha, noz, azeitona, milho e centeio. So ali as primeiras a base da exportao comercial e as ltimas a do alimento do povo, ao par de legumes, hortalias. O trigo, que deveria incomparavelmente ser mais cultivado, deixa dficit de subsistncia, tendo de ser importado em notvel escala. Como entra pelos olhos adentro, a gente portuguesa, com to agradveis espcies de culturas, no passou, em lavoura, da mera jardinagem e da simples colheita remuneradora, quase sem trabalho. o caso das terras privilegiadas da orla mediterrnea e regies prximas em Frana, Espanha, Itlia, Grcia e sia anterior. O labutar duro, penoso, spero, fatigante do trabalho agrcola das zonas pobres, dos solos ingratos, nunca foi partilha dos compatriotas de Cames.* 4 CONCLUSES GERAIS I. O MEIO II. A RAA III. AS INFLUNCIAS ESTRANGEIRAS IV. SENTIDO TERICO DA LITERATURA BRASILEIRA V. SUAS FASES PRINCIPAIS A literatura brasileira no se furta s condies gerais de toda a literatura antiga ou moderna, ser a resultante de trs fatores fundamentais: o meio, a raa, as correntes estrangeiras. Da ao combinada deste trs agentes, atuando nas idias e nos sentimentos de um dado povo, que se originam as criaes espirituais a que se costuma dar o nome de literatura. que se deixou de ver em tais criaes a obra do acaso, do capricho ou das imposies de um poder estranho qualquer. Eram estas ltimas presumidas manifestaes da metafsica do absoluto em tal ordem de assuntos. A crtica moderna desterrou de seu seio esta classe de fantasmas. que chegou definitivamente a estabelecer que a literatura apenas um ramo das criaes artsticas, a arte da palavra escrita ou falada, que, como toda a arte, no passa de um captulo da sociologia, qual acontece religio, moral, ao direito, poltica, cincia, indstria. Ora, o fundamento de toda a sociologia, a sua condio primordial, vm a ser terra e gente, o meio e a populao. E como na humanidade, desde os seus primrdios, se comeou a formar a conscincia mais ou menos ntida da identidade dos seus destinos, a despeito da variedade dos meios e das raas, claro que, desde cedo, comeou a dar-se a troca das idias, o intercmbio espiritual, que veio estabelecendo a solidariedade geral e formulando o que ns ousamos chamar a lei da persistncia e da
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Neste nmero a Escola da Cincia Social conta principalmente o castanheiro, a nogueira, a oliveira, a amendoeira, a aveleira e a vinha. * Pena que Slvio Romero no tenha concludo este estudo. No captulo que s vai ler e que cronolgicamente anterior, Slvio chega a indues que corroboram o que afirmara com 30 anos quando, sobre a matria, publicou os captulos de introduo desta Histria, que vem, neste tomo, (Nota de N. R.). 98

eqipolncia das foras espirituais entre os povos, ad instar do que se d com as foras naturais no mundo fsico. Desde os antigos tempos as naes, quer entre os ocidentais, quer entre as gentes do Oriente, andaram sempre a passar de uma s outras os produtos da inteligncia e do afeto, fenmeno rtmico que no mundo moderno assume o aspecto de completa evidncia. A nsia de vaidade do pensar e do sentir entre os homens, tentada pela monarquia e o direito com os romanos, pela religio com a Igreja na Idade Mdia, pela cincia e indstria com os modernos, no mais do que uma das faces da cada vez maior troca de idias e emoes entre os povos, uma das mais eminentes e flagrantes manifestaes da sempre presente e indestrutvel conscincia da identidade dos destinos humanos, base, a nosso ver, de toda a sociologia e de toda a moral. por isso que em todas as literaturas, mxime nas que se comeam a formar e nas que so ainda jovens, se faz sentir inegavelmente a influncia estrangeira que ao historiador e ao crtico incumbe descobrir e descrever. Toda literatura desdobrada no curso dos sculos oferece, destarte, o espetculo de um grmen, de um organismo que se desenvolve, j sob o estmulo de foras internas, inerentes a si mesmo, j sob a presso de correntes estranhas que partem de um ou mais pontos do horizonte intelectual do mundo num tempo dado. Infelizmente estas correntes estranhas tm sido quase as nicas notadas na literatura brasileira por alguns pseudocrticos que dela se tm ocupado. No que eles houvessem tido a precisa perspiccia para descobrir e apontar a razo, a origem, a ordem sucessiva, as mutaes vrias da influncia estrangeira em nossas letras, em nossa arte, em nossa poltica, em nossa economia, em todas as esferas, em suma, da atividade nacional. E que o tivessem feito com todo o apuro e requinte cientfico, ainda assim ressaltaria aos olhos a incompetncia de crtica to unitria e estreita a ponto de persistir no erro de no ver nos fenmenos espirituais da nao, quer intelectuais, quer emotivos, seno a face mais superficial e exterior. Assim, pois, cumpre no perder de vista serem os fatores primordiais e permanentes de nossa vida espiritual, respectivo de nossa literatura, a natureza e a raa, que lhe constituem o organismo e a alma, e ser o fator mbil, varivel, externo a influncia, a imitao estrangeira. Aberra quem desconhece os primeiros; erraria quem escondesse o ltimo. H mister estud-los mais de perto. Os velhos crticos e historiadores retricos nacionais at bem pouco tempo no tinham a menor idia das relaes que, porventura, pudessem existir entre o meio brasileiro e a literatura ptria e muito menos entre esta e o carter da nossa raa. S aps um decnio inteiro (1870-1880) de estudos e propagandas feitas pela escola inovadora do Recife, no claro intuito de preencher essa lacuna, que, tendo passado a nova intuio ao Brasil em geral, se chegou a falar no assunto; mas as mais das vezes por mero luxo de frases feitas, de palavras de efeito. O lado srio do assunto, o nexo causal, entre essas duas grandes foras e suas inevitveis conseqncias, geralmente descurado. preciso indic-lo aqui por fatos palpveis e indiscutveis. I O MEIO O meio, e por esta expresso se deve entender o aspecto geral da natureza, o clima, a temperatura, a constituio geolgica e geogrfica do pas e seus conseqentes imediatos o trabalho, a alimentao e as condies fisiolgicas e sociais da populao, o meio tem operado entre ns como agente diferenciador em toda a direo da vida nacional, pelos fatos e circunstncias que se vo enumerar. A marcha do povoamento do pas, as condies polticas da nao, as relaes econmicas, jurdicas, sociais, todas estas coisas, at as intuies estticas tm sido, em grande parte, ajeitadas e modificadas pelo meio. Vejamos as relaes polticas. Na imensa pra sul-americana, como dizem uns, no enorme presunto dAmrica do Sul, como se poderia chamar, o Brasil, ocupando talvez mais do tero, constitui uma regio especial que se distingue por mais de uma singularidade. Tendo em geral a mesma configurao dessa parte inteira do Continente, , no seu ncleo central, a regio mais antiga do Novo Mundo e, talvez, da Terra. Era uma enorme ilha primitiva, que se veio ligar ao planalto mais recente dos Andes e ao das Guianas, por movimentos geolgicos especficos e mais diretamente pela ao dos dois considerveis rios que a circulam o Amazonas e o ParaguaiParan-Prata Logo daqui decorrem trs conseqncias, que, influindo no corpo inteiro do pas, originam condies a um tempo sinrgicas e divergentes s respectivas populaes: a) a extenso do territrio que d lugar a nada menos de trinta ou quarenta zonas diversas climatolgicas, acarretando outras tantas modalidades demogrficas e sociais; b) a existncia de quatro grandes depresses que circundam o planalto, operando a singularidade da repetio no longnquo Ocidente e no alto Norte de um clima 99

aproximadamente idntico ao da costa e produzindo semelhanas sociais iniludveis; e) a articulao do planalto com as depresses que o cercam dos quatro lados por sistemas fluviais que correm nas quatro direes, formando do pas um todo compacto e uniforme, garantidor da unidade poltica, s perturbvel pelos erros dos homens, no pelas imposies da natureza. s olhar para o mapa e ver com olhos desprevenidos a distenso imponente e simtrica do colosso brasileiro: a unidade na variedade, ou a variedade na unidade, a a primeira ddiva do solo. Dessa primordial circunstncia da terra promana conseqncia inaprecivel de ordem poltica. O corpo do pas no desagregado, como o da esparsa Amrica Espanhola, tomada em seu conjunto, nem indistinto e uniforme como o do Uruguai, do Chile, de Portugal, da Blgica, da Holanda, ou mesmo da prpria Frana. Destarte, se, por um lado, no desequilibrado e desunido, a ponto de ter ao Norte uma grande massa de terrenos, guisa do Mxico e Amrica Central, ligados por um simples istmo montanhoso e quase intransitvel ao corpo de suas irms do Sul, s terras da Colmbia, Venezuela, Equador, Peru, Bolvia e Chile, separadas tambm estas ltimas da Argentina, do Paraguai e Uruguai pelo espinhao gigantesco dos Andes, e seus contrafortes, o que tudo produz um corpo desarticulado, disforme, desconexo, que se havia de fatalmente dividir; no , por outro lado, uma pequena regio inteiria e compacta, como a Lacnia, a Fencia ou a Judia, apta a uma organizao demasiado unitria e compressiva. Por isso o Brasil no poder, no dever nunca ser um Estado em demasia centralizado como a Frana, nem dissolvido em vrias naes, como a Amrica Espanhola, que j nasceu desunida!... Um governo sui-generis, original, novo, espcie de compromisso entre o regime unitrio e o federativo, ser, supomos ns, o resultado a que h de chegar a poltica brasileira, evitando os excessos das Constituies de 1824 e 1891, simples obras de doutrinrios abstratos e fantasistas, que no tinham amplo e seguro conhecimento de nosso povo nem do nosso pas. A experincia falha da centralizao imperial e a experincia desastrosa do exagerado federalismo republicano ho de ceder o passo a um regime mais em harmonia com o meio fsico em que se move a jovem nacionalidade. O Brasil um possante tringulo, cuja poro central, a antiga ilha, o planalto, est hoje, como dissemos, cercada por quatro grandes depresses, que so as faixas de terras novas que o ligam s regies vizinhas e ao mar: a depresso do vale amaznico ao Norte; a do Paraguai-Paran, prolongada no mesmo sentido pelo Guapor e Madeira ao Oeste, a dos campos rio-grandenses ao Sul, a ocenica do lado oriental. O divisor das guas, entre as duas bacias que so como as pontas de enorme compasso, no , s mais das vezes, seno um chapado pouco elevado, deixando quase tocarem-se as guas dos dois sistemas, que do origem a inmeros rios, os quais constituem um simtrico regime arterial, prprio para articular, unir e dar vida ao corpo inteiro. Como um verdadeiro poder moderador, bem perto das fontes do Paran, cujos principais afluentes nascem prximo s origens de considerveis afluentes do Amazonas, forma-se o gigante brasileiro por excelncia, o imponente So Francisco, que se encarrega de manter as regies intermdias entre os dois rivais, cortando-as bem ao meio. Nestas condies, fcil compreender que a Unio brasileira, antes de ser uma ddiva da histria e da poltica, era j uma exigncia da natureza; mas essa unidade no incompatvel com a variedade, que a prpria extenso do pas, dividida em trinta ou quarenta zonas geogrficas diversas, a primeira a indicar e a impor. Da as aspiraes descentralizadoras, que acharam expresso no Ato Adicional de 1834 no tempo do Imprio e na Constituio Republicana atual, e a necessidade que se faz sentir da reviso desta ltima, no sentido de apertar os laos da Unio, em dias da Repblica, no falando j em ao semelhante no antigo regime expressa na Lei de Interpretao do aludido Ato Adicional. A ao, pois, do habitat brasileiro nas correntes gerais da organizao poltica do pas apresentase ntida. Indiquemos, de relance, outras variaes do assunto. O consensns existente entre todas as grandes manifestaes da vida mental do povo leva-nos a isto. Vejamos rpido a face jurdica: a influncia do meio nacional no desenvolvimento do direito ptrio. A extenso do pas, produzindo as grandes distncias, foi a causa determinante, no s das linhas gerais de sua primitiva diviso territorial, que o Imprio e a Repblica no se atreveram a mudar, e ficou sendo a base da diviso poltico-administrativa, como ainda da formao lenta da vida social e jurdica. Da, certos tipos divergentes das legislaes locais das antigas capitanias, das provncias do tempo imperial e dos Estados hodiernos, ao lado das medidas convergentes, indispensavelmente exigidas pela Monarquia e agora pela Unio Republicana. Foi ainda o meio que influiu na diviso, por vezes tentada, da Colnia em dois governos e na criao do Estado do Maranho e Gro-Par, j no falando na formao morosa das capitanias de Minas Gerais, Gois, Mato Grosso, Santa Catarina e Rio Grande do Sul e na singular separao do chamado Distrito Diamantino, com regmen especial at o comeo do sculo XIX. Foi e continua ainda a ser o meio o principal fator a influir na legislao industrial e no sistema de impostos, segundo as zonas so mineiras, cafeeiras, aucareiras, criadoras ou extrativas. 100

Foi ainda ele que ocasionou a especial legislao sobre as comunicaes internas, j proibidas, j permitidas, nos tempos coloniais, e ainda hoje o fator principal no sistema de viao frrea, de comunicao e trnsito de mercadorias entre os Estados, e nomeadamente no temeroso problema da imigrao estrangeira, que tem sido mal encarreirada no Brasil, enchendo-se o Rio Grande do Sul, Santa Catarina e Paran de alemes e So Paulo de italianos, ao passo que os Estados do Norte tm sido inteiramente descurados. Foi ainda ele que determinou o fato da escravido, criando o sistema de resgate dos ndios e das bandeiras para os cativar, ao mesmo tempo que levava o colono reinol a ajudar-se do brao africano para desbravar este pas tropical. E preciso, por fim, afirmar que o meio tem sido e continua a ser poderoso agente jurdico, influindo nos costumes, os hbitos, o trabalho, a economia e tantos outros elementos determinadores de nossa especial fisiologia e psicologia nacional, que todos criam relaes jurdicas e provocam quase sempre a ao da lei. Passemos desde j a indicar a influncia do meio nas criaes estticas e literrias. Aqui, alm de todos os fatos j apontados, que todos agem por modos vrios, diretos e indiretos, avulta o aspecto geral da natureza. uma das faces mais distintas de nosso pas. Todas as zonas desta parte da Amrica oferecem ao observador encantos e belezas em elevado grau. Costas, matas, montanhas, planaltos, chapadas, campos e tabuleiros, rios e lagos tudo traz a marca desta imensa oficina de pitoresco. A variedade a a regra geral. As costas, na orla litornea do Rio Grande do Sul, so de areias e dunas como as da Dinamarca e do Bltico. De Santa Catarina ao Esprito Santo so cercadas, do lado de terra, de belssimos anfiteatros de serras e montanhas de desencontradas alturas, j ermas de mato em vrios picos, j cobertas de luxuosa vegetao quase em geral. Afastando-se aqui e ali em mor ou menor distncia da orla da praia, os serros chegam em mltiplos stios a vir entestar com as ondas e banhar-se nelas; o mar penetra por vrios furos e sacos, muitos deles cercados de montanhas a pique que lembrariam os fiords da Noruega, se a radiao do sol, a transparncia do cu e a brandura do ar no repelissem a comparao. Alguns desses sacos e reentrncias, como principalmente o caso da alongada curva que de Cabo Frio a Santos quebra e afunda a direo norte-sul que vinha seguindo a costa desde o Cabo de Santo Agostinho, alguns desses sacos e reentrncias, nomeadamente em Mangaratiba, Angra dos Reis, Mambucaba, Jerumirim, Parati, Paratimirim, Cairuu, Ubatuba e So Sebastio, pela multido de ilhas, intercadncia de pontas, transparncia das guas, alvura das praias, aprumo majestoso das montanhas, fulguraes do cu, podem ser contados entre as regies mais deliciosamente belas existentes na terra. Lembram a tica e o mar Egeu por mais de um ttulo. Doce e plcida a vida nestes stios, por toda a parte estimulada pelo pitoresco da paisagem s efuses do mais delicioso lirismo. No findam a, porm, as mutaes da cinta litornea brasileira. Da Bahia a So Lus do Maranho, a costa mostra aqui e ali, em comeo, alguns morretes de barro vermelho, alternando com as praias dalvssimas areias, como dorsos mosqueados de animais estranhos vistos ao longe; depois seguem os lenis prateados dos areais intrminos por toda a extenso da costa desde o Itapicuru do Sul (Bahia) at o Itapicuru do Norte (Maranho). Aqui e ali h cmoros movedios. Tal serto, tal praia: cremos poder afirm-lo. Ao serto do planalto do Sul, desde metade do Rio Grande at os limites setentrionais de Minas, corresponde, pelo mar, do Norte do Rio Grande at o Sul da Bahia, a costa montanhosa acima descrita; a esse serto mais alto, mais rico, mais fresco o litoral mais variegado e pitoresco. Ao serto do planalto do Norte, mais seco, mais spero, da Bahia ao Maranho, corresponde o litoral desolado das areias e dunas, severamente potico em sua monotonia, quebrada aqui e ali pelas fozes dos rios e os matagais que de ordinrio geram. De So Lus do Maranho at alm das fronteiras do Brasil surge o panorama da mata martima, a mata que entra pelo mar ou o mar que entra por ela adentro. O navegador, diz uma testemunha ocular, o navegador parece estar presenciando o espetculo de uma Fata Morgana, quando desta costa v emergindo do horizonte umas copas despregadas primeiramente, ganhando sucessivamente e aos poucos seu tronco cada uma, reunindo-se finalmente em compacto e ininterrupto debrum florestal, que periodicamente do mar surge e periodicamente inundado ainda pelas salsas ondas. a mata costeira, precursora da mata amazonense. Compreende-se o surto de estranha poesia da evolado, capaz de inspirar poetas, pintores, romancistas e quantos sintam nalma os impulsos do belo, desperto pela natureza. O talento no pode ficar mudo diante de tais cenas. Antnio Vieira, por ter ali passado, deve a esse meio alguma das suas mais poderosas pginas descritivas. A descrio da Ilha dos Nengabas deste nmero. Ainda nestas paragens verifica-se a nossa assero: a tal serto, tal praia. Ao serto amaznico, se esse nome merece, coberto de rios e florestas, havia de corresponder costa coberta de matas alagadias. Tal o Brasil, visto do mar. 101

Em terra, a prodigiosa mutabilidade dos aspectos do cu e do solo escapa a qualquer definio. A regio dita da mata, ao longo da zona martima, variadssima de feies. Oiteiros, campos, trechos de floresta, serras, cascatas, rios, riachos, vales, encostas e descalvados, de tudo se encontra, e cada trecho tem a sua fisionomia. A regio florestal, propriamente dita, no vale amaznico, no Par, Amazonas e Mato Grosso, atenta a quase nenhuma assimilao de tais paragens ao nosso viver geral de nao, pois que ainda no as povoamos, no tem quase nada infludo em nossa estesia. A mata familiar aos nossos poetas a de So Paulo, Minas, Rio de Janeiro, Bahia, Sergipe, Pernambuco, Maranho... isto , a que est para aquela outra na mesma proporo em que a serra do Mar est para os Andes, ou a Mantiqueira para o Himalaia. Talvez no tenhamos, sob o ponto de vista da doce harmonia de todas as notas influidoras de nosso meio, perdido demasiado com esse descuidoso abandono. Seria uma nota desacorde num coro de deliciosa melodia. H grandeza, escreveu Alf. Wallace, h grandeza e solenidade na floresta tropical, porm pouca beleza ou brilhantismo de cor. As enormes rvores escoradas de sapopembas, os troncos gretados, as extraordinrias razes areas, as trepadeiras retorcidas e enrugadas e as elegantes palmeiras so o que fere a ateno. Porm tudo lbrego e silencioso, e o homem sente-se aliviado ao ver de novo o cu azul e sentir os raios tostantes do sol. Talvez no tenhamos demasiado perdido com a pouca influncia da truculenta paisagem equatoriana sob o ponto de vista dos influxos em geral sempre suaves do meio; mas perdemos, certamente, pelo que diz respeito aos fortes estmulos que dali podem provir imaginativa. Nosso lirismo tem acol muito a assimilar. O homem sente-se, escreveu Wallace, aliviado ao ver de novo o cu azul e sentir os raios tostantes do sol. E o que no nos falta pelo Brasil em fora. Se sairmos da faixa martima e da orla da mata, j de si cheias ambas de tantas belezas, e penetrarmos na regio montanhosa que d acesso aos tabuleiros, chapadas e campos gerais do planalto, deparar-se-nos-o stios em que a fada espalhadora de cenas naturais fascinantes na terra teve requintes de originais devaneios. No precisa ir muito longe: basta galgar ali a duzentos passos as encostas de Santa Teresa,. pelas Laranjeiras, Cosme Velho, Silvestre, Paineiras, at ao Corcovado ou at ao Sumar, e sentir o que vai de encantadores golpes de vista que vinte Sintras juntas no achariam tantos iguais. Se quereis mais amplitude ao quadro, t-la-eis, a poucas horas, no caminho de Petrpolis, no de Terespolis, no de Nova Friburgo; se aspirais mais ainda, atravessai toda a regio alpestre desse mesmo tom pelo serto adentro, ide Campanha, a So Jos dEl-Rei, a Ouro Preto, a Belo Horizonte, a So Paulo, e se vos antolharo trechos de fantstica fascinao. a parte mais bela do Brasil. Seguem-se os campos gerais, os grandes rios do interior, a mata do Paran nas depresses que descambam para as Misses; iguais acidentes em Santa Catarina, isto para quem vai atravessando o pas para o Sul; porque quem se dirige para o Norte, se segue rumo de leste, tem de percorrer longitudinalmente o vale do Rio das Velhas, o do So Francisco e tem de atravessar o clssico serto nortista, o teatro das secas; se segue rumo de oeste, galgados os chapades de Gois, tem de atravessar o Tocantins, o Araguaia, e cair nas terras ignotas do Xingu, do Tapajs... Quanta variedade em tudo isto! Quantos espetculos diversamente interessantes aos olhares percucientes do observador curioso! E como to diferentemente devem to variegados aspectos ter infludo nas populaes! O complexo do pas no est ainda suficientemente povoado e detidamente descrito e estudado sob essa curiosa relao.. Em resumo, porm, ousamos asseverar que os dois lados maus do clima brasileiro, a falta de chuvas no serto do Norte e o impaludismo nas regies baixas da costa e das margens dos rios, duas coisas, como se v, exclusivas de limitadas pores do territrio, esses dois lados maus de nosso clima, alis facilmente corrigveis, so de sobra resgatados por preciosssimas qualidades que o meio aqui nos prodigaliza. A ausncia de vulces, de terremotos, de temporais assustadores, de ciclones, de tempestades de neve, de geleiras deslocveis, de desertos, de animais monstruosos, tem trazido, cremos ns, esse acentuado esprito de confiana, de destemor, de sossegada placidez e doce quietude, muito para louvar em nossa populao. Os brasileiros atravessam durante dez ou vinte meses uma epidemia de clera, febre-amarela, varola ou peste bubnica, que faria despovoar pela fuga Buenos Aires ou Npoles em quatro ou cinco dias, como se nada houvesse!... a mesma indiferente calma com que vivemos aqui seis meses em constante bombardeio, na revolta da armada, sem que ningum desse por isso, sem que as mulheres e as crianas deixassem de dar seus dirios passeios costumeiros, apesar de repetidas mortes nas ruas. O constante aspecto primaveril das rvores, das vrzeas, das montanhas, do cu, de tudo que nos cerca, imprimiu, por outro lado, em nosso senso esttico as duas qualidades que melhor o distinguem: a efuso lrica na poesia, o colorido vivo da paisagem na pintura. Lirismo e paisagem so, destarte, as notaes mais vivazes da nossa capacidade artstica. A terra das tardes morenas e tpidas, das noites deslumbrantes, das manhs vivas e cheirosas, dos pssaros de variegada plumagem, das folhagens sempre verdes, das flores sempre lacremente vivas, tinha naturalmente de ser terra de descritivos na lrica e na pintura. a nota fundamental a que as demais tm de se ajuntar. 102

Mas onde a ao das condies especiosas do meio brasileiro se deixa pegar em flagrante no estudo de como se operou e se vai operando o povoamento da terra. A existncia inestimvel do mar que nos banha numa imensa costa, que abrange um lado inteiro do pas e um dos fatores, e dos mais poderosos, da independncia da nao e da unio entre seus filhos, foi o primeiro veculo por onde se comeou a efetuar o povoamento do territrio e ainda hoje o meio mais eficaz das comunicaes entre os seus habitantes. Durante quase dois sculos, os novos ncolas, na frase pinturesca de Frei Vicente do Salvador, andaram arranhando na costa como caranguejos. O velho cronista no suspeitava que assim mesmo que tinha de ser, por exigncias telricas do novo habitat. Os primeiros ncleos de populao tinham fatalmente de ser nas praias do mar, donde era mais possvel a comunicao com a me-ptria, e onde a vida era mais fcil. A existncia das matas virgens e cerradas, prximas s costas, constitua uma dificuldade inicial ao devassamento e povoamento interior da terra, circunstncia ainda mais agravada pela proximidade, nas costas do Sul, das serranias que circulam o planalto central. Serras e matas demoraram o passo aos povoadores, o que ainda mais, aos olhos da histria, faz avultar a ao quase miraculosa dos que fundaram So Paulo, fato excepcional em pleno sculo XVI. Mas a terra tem aberturas para o mar: os grandes rios. Este foram o segundo fator poderoso no povoamento do pas pelos colonos reinis. O So Francisco, o Paraba do Sul, presidiram s primeiras entradas que avanaram pelos sertes. De perto os seguiram o Amazonas, o Parnaba, o Itapicuru, o Mearim, o Jequitinhonha, o rio de Contas e outros de menor vulto. E, o que ainda mais consigna a importncia desses inigualveis condutores do homem, o fato de no terem sido s os rios que endireitam o curso para as bandas orientais do planalto os que dirigiram as entradas dos povoadores. Igual concurso toparam este nos rios, singularidade notvel do Brasil, que, nascidos, por assim dizer, quase na costa, lhe correm no sentido oposto: o Iguau, o Paranapanema, o Tiet, o rio Grande, o das Mortes, o Paran. Hoje em dia o Juru, o Purus, o Acre, o Madeira so portadores de gente para os mais altos recessos do Continente, como j dantes o tinham tambm sido o Paraguai, o Cuiab, o So Loureno, o Paranaba e em muito menor escala o Araguaia e Tocantins. E no s: os grandes campos de criao, adjacentes a muitas dessas imponentes correntes dgua que retalham o ptrio solo, foram outros tantos auxiliares do povoamento. Destarte, em contraste aos agricultores da costa e da prxima zona das matas, formava-se no Norte a populao de criadores dos sertes longnquos, que tiveram no gado um auxiliar poderosssimo para a descoberta e desbravamento do pas. Em tudo isto flagrante a ao do meio, encaminhando o povoar da terra, fenmeno que se repete, pouco mais tarde, em mor escala talvez, na descoberta e povoamento das regies montanhosas e mineiras de Gois, Mato Grosso e Minas. Foi o incitamento da posse de tantas riquezas ocultas no seio das serras sertanejas, que, aulando a cobia dos homens, os levou a descobrirem e povoarem tantas e to considerveis pores de nosso territrio. o caso da borracha agora no alto Norte e grande Oeste. Assim: aqui o mar, ali a mata; aqui os rios, ali as montanhas; acol os campos, alm os minrios, o ouro, o diamante, os seringais, foram outras tantas foras j favorveis, j embaraadoras ao do colono no povoamento da terra. E, nesta ordem de idias, cumpre no esquecer a correlao existente entre o movimento de populao que se opera no Norte e o fenmeno mesolgico das secas reinantes periodicamente em certa poro daquele territrio. o que determina em dias de agora, o xodo de cearenses para o Amazonas e o Acre. Sempre a influio do meio. Nao sem base econmica no se pode conceber e nem se pode manter. Por este lado o influxo do meio fatal; a colaborao da terra fato iniludvel e capital. Vejamos, pois, de relance, as relaes econmicas, esboadas entre ns pelas prprias condies de nosso pas. A falta relativa de numerosas ilhas e pennsulas, nesse mar a tantos respeitos to considervel e prestimoso, alm da corrente dos ventos muito mais constante do oceano para a terra do que da terra para o oceano, afastou os ncolas primitivos dos grandes labores da navegao. Comparados aos habitantes das Antilhas e do Arquiplago Malaio, eles desaparecem numa inferioridade absoluta. Sua navegao rudimentar no passava dos rios, das enseadas, dos portos e paragens abrigadas da costa. O brasileiro, a despeito da ascendncia portuguesa, ainda hoje quase refratrio vida do mar, e, assim, nossas indstrias martimas so muito limitadas, quase nulas... A prpria navegao costeira anda quase toda nas mos de estrangeiros, navegao, alis, cada vez mais embaraada pelo fenmeno geolgico do levantamento progressivo das costas por toda a longussima zona martima do pas, com exceo apenas do extremo Norte, da foz do Amazonas para cima, onde se produz o fenmeno inverso. Todos os portos da Repblica esto a reclamar considerveis e colossais reparos que os conservem francos e capazes. na terra que, exclusivamente quase, se abre a arena do labutar brasileiro pela vida. O primeiro presente por ela feito ao aventureiro europeu foi o das ricas madeiras das matas prximas costa. Durante cem anos e mais, o pau-brasil, o cedro, o jacarand e outros frondosos gigantes da floresta forneciam o carregamento dos navios que aportavam s nossas 103

plagas. As resinas, as gomas, os pssaros entravam por alguma coisa nessas cotas primitivas. Ainda hoje, as matas em estado virgem constituem um especial regmen s populaes que as avizinham ou nelas mais ou menos vivem. As florestas do Amazonas e de Mato Grosso so os tipos clssicos, digamos assim, da floresta no Brasil. Ali a populao sedentria, em rigor, no existe. Percorrem-nas tribos errantes que entretm algum comrcio com as malocas mais estveis da borda. A expresso borda-da-mata, indicadora dos limites florestais, geral no Brasil. a que estacam as populaes fixas e senhoras do solo. As florestas do Amazonas e Mato Grosso so a regio das indstrias extrativas por excelncia. A borracha, a salsaparrilha, a castanha, so os produtos prediletamente procurados. Na borda da floresta, borda-da-mata, existe ali a rudimentar lavoura de gneros tropicais: cacau, tabaco, cana-de-acar, mandioca, arroz, milho... Mas isto a exceo: o homem ali ainda, originariamente, pescador, caador e, modernamente, seringueiro. Indstria peculiarssima da floresta esta dos seringueiros, tipos nmades que levantam acampamento em mones prprias, internam-se pela mata dentro, ao sabor do curso dos grandes rios, ao servio dos regates, espcie nova de comerciantes tambm nmades que fazem a compra da borracha e doutros produtos congneres, por conta dos aviadores, negociantes das praas de Belm e Manaus. bem de ver que o meio a o principal propulsor de to singulares peculiaridades. As matas do Maranho, a de Ilhus na Bahia, a do Esprito Santo, a de Minas, a de Gois, com serem muito menos considerveis do que as de Mato Grosso e vale amaznico, representam peculiar papel nas indstrias locais com as suas madeiras, o que tambm acontece s do Paran e Santa Catarina ao longo do Iguau, do Xapec e do Xopim. Nas regies circunvizinhas destas no planalto, representam papel especial as araucrias brasilienses, os pinheiros do Paran, que constituem florestas ralas e abertas, e as vegetaes de erva-mate, fontes de indstrias especiais. Idnticas so as condies de Mato Grosso, nas regies do Sul, limitadas pelos campos e chapadas do planalto a leste e o vale do Paraguai ao ocidente. Por todas estas zonas, a produo industrial ddiva direta da mata, qual aconteceu aos ncolas da costa durante a mor poro do primeiro sculo da descoberta e povoamento do Brasil. O meio determina por todas essas paragens o prolongamento do regmen primitivo. Mas, certo, as coisas no poderiam no permetro das costas por muito tempo prolongar um viver to elementar e um sistema econmico to aleatrio. Penetrado o interior do pas, pouco que fosse, a mata tinha de ser sacrificada a largos trechos para dar lugar a culturas estveis. A lavoura da cana teve ento em todo o Norte do pas a primazia e veio a constituir a principal base econmica da Colnia por quase trs sculos. O tabaco foi tambm, desde logo, um adjuvante, porm de menor importncia, ao lado doutros produtos menos considerveis, talvez, como ramos de comrcio e mais valorosos para a alimentao das populaes que se iam formando. A mandioca, o arroz, o feijo, o milho, o coco, a batata, a banana exerceram nesse mister a funo primordial. Ainda hoje esse, fundamentalmente, o aspecto geral de nossa agricultura por todo o Norte, Centro e grande parte do Sul do pas. A lavoura, porm, sem criao, como base da alimentao popular, no se pde jamais compreender. O colono precisava da carne, e, se o mar e os rios lhe davam o peixe, as capoeiras e matas lhe davam a caa e as aves, era isto um passo apenas preliminar que era mister transpor em larga escala. O descobrimento dos campos, tabuleiros e chapadas do interior do pas abriulhe logo a perspectiva da criao em grande. Abordado principalmente pelo So Francisco, pelo Itapicuru maranhense, pelo Parnaba, pelo Graja, desvendou-se o serto do Norte, a zona criadora, e as fazendas de criar, as fazendas de gado constituram-se a fonte de riqueza de uma regio imensa e vieram a competir com os engenhos de acar da costa e da mata. Destarte o acar, como base da exportao, a rs e os cereais, como base da alimentao e da riqueza interna do povo brasileiro, constituem a mais antiga e a mais durvel manifestao da indstria nacional estvel, logo aps o curto momento da espontnea explorao florestal. E, se esta ainda hoje mantida nas regies que de relance apontamos, aquelas que a sucederam se espalharam pelo pas quase inteiro, garantindo-nos nesta assero a larga explorao pastoril do Maranho, Piau, Cear, Rio Grande do Norte, Paraba, Pernambuco, Minas, Gois, Mato Grosso, Rio Grande do Sul, e at do Par nas chapadas que vo subindo em demanda do planalto da Guiana, no falando j no caso singularssimo de Maraj. So indstrias simples, quase primitivas, presentes imediatos do meio. Intercorrentemente, os colonos do Sul, as gentes do Rio de Janeiro e de So Paulo, tambm plantavam cana-de-acar e cereais na costa e na regio serrana. S mais tarde o sertanejo paulista que foi e ainda criador de gados em regies apropriadas, no devassar sertes preando o ndio para o escravizar, que veio a abrir novo e passageiro momento na vida econmica da nao: a fase mineira, o perodo do ouro e do diamante. Gois, Mato Grosso e Minas foram os oferentes de tamanhas e to fugazes riquezas. Enquanto a minerao foi coisa, por assim dizer, espontnea, fcil, natural, simples presente, mera ddiva do meio, o Brasil foi a terra do ouro e dos brilhantes. Quando se fizeram indispensveis as grandes e dispendiosas obras darte, a moda passou. E ainda a nossa tese se justifica. Mas a natureza me inesgotvel em seus dons: fechado o ciclo do ouro, abriu o do caf. A terra roxa deixava rasgar os

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ubertosos seios para fazer brotar a planta sagrada, fonte excelsa da riqueza pblica durante todo o perodo do Imprio e ainda hoje, rivalizando apenas com ela a seringueira equatorial. A lio que brota deste fatos a do carter pouco inventivo de nossas criaes industriais, sempre dominadas, seno produzidas principalmente e at diretamente pelo simples influxo do meio. Este que tem dado de graa as madeiras, a borracha, a erva-mate, a castanha, a salsaparrilha; quase de graa o ouro, as pedras preciosas, as manadas de gado; e por mdico esforo o cacau, o tabaco, o acar e o caf. Em tudo isto a colaborao do meio tem sido capital, ainda naquelas produes em que mais se acentua o labor do homem. Em nossa agricultura, ontem e hoje rudimentar, num canavial, por exemplo, dos engenhos de Pernambuco, os famosos engenhos admirados em 1580 pelo Padre Cardim, mais tinha que ver a fertilidade, o calor e a umidade da terra do que a carpa de cinqenta ou cem cativos. Mas a mesmo se notam os pontos de convergncia existentes na atividade brasileira por todo o pas. A grande extenso deste por tal arte articulada pelo planalto, pelos rios, pelas matas, pelos campos igualmente repartidos pelo pas inteiro, que vemos a indstria de criar no alto Norte do Amazonas e Par e no extremo Rio Grande do Sul, em Minas, como em Gois e Mato Grosso, em Pernambuco e Cear e Rio Grande do Norte e Paraba e Bahia e Piau e Maranho, como em So Paulo. E, como a mata, alm de circular o Brasil pelo oriente e pelo norte, o circunda tambm pelo oeste e certas paragens do Sul, produzindo aproximaes climatolgicas prprias das depresses que cercam o planalto dos quatro lados, as indstrias extrativas surgem-nos de todas as bandas. E, como ainda o calor e a umidade so espalhados pelo pas quase todo, dotando-o de fertilidade mais ou menos intensa, quase por toda a parte, a lavoura no privilgio desta ou daquela zona exclusiva. A determinao do influxo do meio fsico em a marcha do povoamento do pas e ainda nas linhas gerais da poltica, do direito, das artes e letras e da economia nacional, com ser muito, no ainda tudo. Resta saber como vai sendo modelado o povo sob o aspecto fisiolgico e, como conseqncia, o aspecto moral. A nosologia, os costumes, as tendncias sociais constituem a face, talvez, mais interessante do assunto. O Brasil um dos mais perfeitos tipos dos pases tropicais. Distendido de 5 9 40 N. a 33 45, S., jaz quase todo ele entre o trpico de Capricrnio e o equador. Apenas os trs estados do extremo Sul Rio Grande, Santa Catarina, Paran, e exgua poro de So Paulo, descambam abaixo do trpico, mas sem sair do quadro dos pases quentes; pois este vo at o grau 35 de ambos os hemisfrios. No imenso reino neotrpico, na frase dos naturalistas, o Brasil constitui por isso regio perfeitamente caracterizada, que no lcito confundir com as que a cercam, andina, guianense e argentina. A caracterstica geral dos climas tropicais, to lucidamente descrita por mdicos, gegrafos e higienistas, vem a ser: calor e umidade com o cortejo funesto do impaludismo. A superexcitao dos rgos da periferia com prejuzo dos rgos centrais, a transpirao exagerada da ctis, o antagonismo entre o pulmo e o fgado, encarregado de trabalho duplo, a secreo da blis, a deposio copiosa do pigmento, so predicados predominantes na fisiologia desses pases. Assim, os caracteres do tipo fisiolgico mais geral na populao brasileira, mxime nas formosas depresses de que temos tantas vezes falado (menos a do extremo Sul), so os do temperamento bilioso, sinal de uma verdadeira saturao do carbono, combinados com os do temperamento linftico e os do nervoso, como asseveram os higienistas. Erraria, entretanto, quem aplicasse rigorosamente esse critrio ao Brasil todo, ao pas em peso. Ainda aqui a unidade abre espao variedade. inegvel ser esse o tipo climatolgico genrico em toda a imensssima depresso da costa desde o cabo de Santa Maria at a foz do Oiapoque, compreendendo a faixa litornea e matas prximas; e mais na enormssima depresso do vale amaznico, ramificada a sul e norte at atingir, de um lado, o planalto braslico, e, de outro, o planalto guianense; e mais na vastssima depresso ocidental desde o rio Madeira at ao Apa, compreendendo as baixadas do Guapor e Paraguai e respectivos afluentes; e mais, finalmente, nas margens de todos os rios que cortam em todos os sentidos o corpo inteiro do pas, principalmente os de Gois. Feita, porm, esta concesso unidade climatolgica do Brasil, quo largas brechas h ainda para a variedade! Esta mltipla, numerosssima. O Brasil conta trinta ou quarenta grandes zonas diversas de aspecto e clima, dissemos mais de uma vez, que devem ser tratadas diversamente, sob pena de falseamento completo de tudo o que se afirmar dele por este lado. E dentro de todas essas zonas existem pontos privilegiados que so j e ho de constituir no futuro cada vez mais o paraso daqueles que os aproveitarem. Primeiramente, temos, mesmo na zona das depresses que cercam o planalto, a regio de campos e coxilhas do Rio Grande do Sul, refrescada por peridicas chuvas no vero e ventos frios no inverno, sempre de clima sadio e aprazvel.

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No imenso permetro da costa, pedaos existem de praias secas, expurgadas de quaisquer pntanos e mangues, stios apropriados a banhos de mar nas estaes calmosas, de clima ameno e salubre. No h um s dos estados martimos que no possua uma dezena de trechos desses. Mas na enorme ossatura do planalto que a mor variedade se prodigaliza. Aproximando da costa nas regies do Sul do pas desde metade do Rio Grande at o Esprito Santo, oferece profuso de climas deliciosos. J na regio serrana rio-grandense, que com a de Santa Catarina e a do Paran tem inmeros pontos de contato, Caxias, Passo Fundo, Santa Maria, Nova Hamburgo e Cruz Alta, nada tm a invejar aos melhores climas da Espanha, de Portugal e da Itlia. Toda a imponente zona dos campos gerais de Santa Catarina e Paran se acha em idnticas circunstncias, bastando lembrar Lajes, Curitibanos, Castro, Ponta Grossa, Guarapuava e mesmo Curitiba, cujo cu e cuja temperatura nem por sombras faz lembrar que se est em clima tropical. Igual privilgio cabe s regies altas de So Paulo, Gois do Sul, Rio de Janeiro e Minas Gerais, nos quais trechos existem, como Campos do Jordo, Cunha, Uberaba, Campanha, Cambuquira, Barbacena, Oliveira, Diamantina, que podem figurar entre os mais deliciosos do mundo. O mesmo deve ser afoitamente afirmado de extensssimas paragens dos campos altos e chapades de Mato Grosso, caracterizados pela mesma feio dos congneres de So Paulo, Minas e Gois. So terras todas elas de clima subalpino, cu quase invariavelmente azul-claro, atmosfera leve, transparente, ar seco, fresco, amigo complacente da vida. So ddivas essas dos trs sistemas de montanhas dominadoras do planalto: o Oriental ou do Mar, caprichoso criador de paisagens como de mais esquisita beleza no existem na terra, tendo a fantasia de, a poucas horas do Rio de Janeiro, dar um trecho de paraso como Terespolis; o das Vertentes ou Central e o do Espinhao ou Ocidental, trs considerveis sistemas orogrficos que se ramificam num ddalo de serras, to curioso como o das guas que percorrem o pas em todos os sentidos e por todos os lados. preciso banir a idia de ser o planalto uma espcie de tabuleiro chato ocupando todo o Centro do Brasil; no; sobranceiro ao mar, ele alterado por sua vez em vrias direes por sries de montanhas de diversas altitudes. Da a multiplicidade encantadora de seus aspectos e a grande variedade de seus climas. Uma das mais curiosas, sob todos os aspectos, a regio sertaneja do extremo leste do Brasil, entre o Itapicuru da Bahia e o Itapicuru do Maranho. So as terras mais orientais de nosso pas, mais fronteirias dfrica, compreendendo os Estados do Piau, Cear, Rio Grande do Norte, Paraba, Pernambuco, Alagoas, Sergipe e parte da Bahia. o serto tpico do Norte, a famosa regio periodicamente aoitada pela falta de chuvas. Clima quente e seco: dias ardentes sob um sol de fogo, noites frescas e at frias em varias paragens, campos e chapadas cobertas de macega carrasquenta e spera; vegetao enfezada de catingueiras. Salubridade boa, a despeito de tudo. Nas serras, que tambm ali existem do sistema oriental, Ibiapaba, Borborema, Baturit, Caics, Gurgueia e outras, existem paragens deliciosas. O mesmo se repete nos sertes do Maranho e nas terras altas do Par e Amazonas, infelizmente at agora pouco aproveitadas. Nas prprias terras baixas amazonenses so paludosas somente as margens dos lagos e dos rios de gua preta, que entram no grande rio-mar; porque as ribas deste no no so, segundo o testemunho insuspeito de conhecedores diretos. Mas que tm a ver essas coisas com a fisiologia e, como conseqncia, com o carter nacional? O homem o que ele come, dizia Bchner; o homem tem a feio do meio que habita, asseveram todos, e a verdade. Os moradores das terras baixas e quentes das praias e das matas so, em regra geral, anmicos, apticos, achacados em qualquer grau de desarranjos hepticos. Esta influncia mesolgica, que leva ao desprendimento de pouca energia, auxiliada pela quase geral fertilidade da terra, que produz com pouco trabalho, e, nas zonas piscosas, peculiarmente no imenso vale amaznico, pelas facilidades de viver que mantm o grosso da populao num bem-estar aparente, inimigo do progresso, por no aguilhoar o esforo, a iniciativa, fontes de todo adiantamento. Na regio das matas, na zona dos engenhos de acar, s o regime da escravido pde levar de vencida os duros trabalhos prprios a tal indstria, hoje decadente a olhos vistos. As gentes dos climas congneres de Mato Grosso e Gois acham-se em iguais condies. J no se d o mesmo com os gachos dos campos do Rio Grande. Carnvoros emritos, campeadores audazes, so guapos, alegres, fanfarres, bulhentos, como gente de boa sade e vida aventurosa. Os criadores de serra acima, dos campos do planalto, do Rio Grande a Minas, acham-se igualmente em boas condies de sade e atividade. Os agricultores tambm de serra acima, no Rio de Janeiro, So Paulo e Minas Gerais, so gentes sbrias, fortes, bem-humoradas, como produtos naturais de um clima so. Diversa a condio dos sertanejos do Norte, da famosa regio das secas. A, a pobreza do solo, os rigores e incertezas do clima, variando entre a fartura nas sazes propcias das chuvas e a misria nas quadras calamitosas, formaram um povo sui-generts. 106

Fracos de aparncia e de aspecto, so pertinazes, enrgicos, resistentes em grau notvel. So um tanto tristes, mas confiantes, resignados, afeitos ao trabalho aprendido diretamente da spera luta com a natureza. No so dissimulados nem fingidos; tm a rude sinceridade do sol de seus sertes, duro e severo como eles. De todas essas parcelas de gentes diversas, espalhadas por este pas em fora, ainda mui pouco estudadas em seus hbitos, em seus costumes locais, em sua psicologia, que se forma o grosso da populao brasileira, da qual as gentes das cidades de Belm, de So Lus, do Recife, da Bahia, do Rio de Janeiro, de So Paulo, de Porto Alegre e de outras menos considerveis constituem um troo parte, pela considervel influncia estrangeira a reinante, e, por isso, no so as mais prprias para nos definirem em nosso carter especfico. II A RAA* tempo de passar a outro fator em nossas letras e em nossa vida social dalto a baixo: a raa. Conquanto reconheamos a extraordinria influncia do meio, cremos ainda superior a da raa. Esta expresso tem hoje dons principais sentidos em sociologia: o antropolgico e o histrico. De certo tempo a esta parte, principalmente aps a derrota dos franceses na Guerra de 1870, vrios escritores, entre este at os que no conceito antropolgico da raa, como Taine e Renan, tinham feito repousar a base mais segura de seus estudos de lingstica, de crtica religiosa, de literatura e de arte, entraram a se desdizer e a reduzir o mais possvel o valor da originria distino das raas humanas. Neste intuito tanto mais tm procurado encurtar o valor do fato antropolgico quanto o tm alargado em histria. Chegam quase a bradar: no existem raas antropologicamente distintas e puras; existem apenas raas historicamente formadas. Aqui anda erro conscientemente arranjado e aplaudido. Para chegar a vo at ao ponto de sofisticamente estender o conceito de raa aos simples ramos, simples garfos, meras variedades de um grupo tnico qualquer, no claro empenho de, pela exagerao da coisa, mostrar-lhe a sem-razo! Nada disso, porm, colhe perante a cincia, severa em seus mtodos e estudos. Falam-nos abusivamente de raa portuguesa, espanhola, francesa, italiana, alem, inglesa, holandesa, norueguense, sueca, flamenga, polaca, russa, latina, grega... meras variedades da raa ariana, para, pelo absurdo, mostrando as condies histricas em que se formaram essas naes, entre si sempre emaranhadas, chegarem negao do fato geral: a distino originria dos arianos em face, no dos membros esparsos do mesmo grupo, seno diante de semitas, uralo-altaicos, malaios, dravidianos, polinsios, negritos, africanos, americanos... O absurdo patente. O valor da poltica, da histria, ningum, em bom juzo, o contesta na caldeao, digamos assim, das populaes arianas entre si, e at com populaes mais antigas, na Europa e na sia, para a formao das nacionalidades em que veio a dividirse a grande raa. Hindus, persas, helenos, italiotas, celtas, germanos, eslavos, primeiro, e, depois, franceses, espanhis, portugueses, alemes, ingleses, suecos, norueguenses, holandeses, flamengos, russos, polacos, so, por certo, em parte, produto da histria, este mais do que aqueles. Se a histria, porm, explica quase por si s a formao de cada uma das variedades dos diversos ramos da grande raa, j no consegue com igual facilidade dar o porqu da distino dos aludidos ramos e muito menos a razo da diferena entre a citada raa e as outras raas inconfundveis que com ela formam o conjunto do gnero humano. So trs problemas diversos. Sim, se relativamente fcil mostrar, historicamente, como se formaram, por exemplo, as variedades do ramo latino, portugueses, espanhis, franceses, italianos; j no o , historicamente, explicar por que latinos e germnicos, celtas e helenos, eslavos e iranianos, hindus e lgures (admitindo que este ltimos sejam arianos) se distanciam tanto entre si; e muito menos cmodo , pelo mesmo processo, dar os motivos da radical diferenciao entre os arianos e os malaios e os negros dfrica e os polinsios... Este que o fato contra o qual no valem sofismas. A histria, por mais que se tenha agitado nos ltimos oito ou dez mil anos, que tantos devem datar desde os incios da civilizao do Egito, da Caldia, da Assria, de Babilnia e mesmo da China, no conseguiu, por mais que tenha destrudo e misturado povos, no conseguiu ainda apagar as inconcussas verdades da antropologia e da etnografia. Pode ser que ainda o venha a conseguir; mas por enquanto cedo para falar nisso. Tal o forte motivo pelo qual necessrio contar em nossa prpria histria com o fator etnolgico, por mais que isto possa ferir preconceitos. espera de uma total extino de todas as diferenas tnicas entre as naes, a humanidade ficar, talvez, outros oito ou dez mil anos, ou mais, e at l a antropologia ter sempre razo. Verdade que nos ltimos quatro sculos, depois que os europeus correram todos os mares e terras e se arrogaram o direito de tomar conta das regies ocupadas pelos que chamam selvagens e gentes inferiores, muito tem sido feito no sentido da indistino almejada. Mas tem sido por um processo de
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O autor aqui, para tirar concluses, repete e resume o que escrevera noutro lugar e reproduzimos. (N. de N. R.). 107

morte, de aniquilamento direto ou indireto. O direto posto em prtica pelos anglo-saxnios, a gente colonizadora por excelncia; o indireto, que o do cruzamento, , e sempre foi, mais do gosto dos iberolatinos, o segundo grupo de gentes colonizadoras do Renascimento a esta parte. Pelo primeiro processo tm desaparecido quase geralmente os indgenas dos Estados Unidos e de quase toda a Oceania. O mesmo acontecer provavelmente aos indgenas da frica, logo que toda a pennsula estiver na posse de ingleses e alemes, iguais os ltimos aos seus parentes neste particular. No que uns e outros destruam em diretas e monstruosas hecatombes os selvagens, ou os tratem pior que os espanhis e portugueses. que criam nos pases submetidos e conquistados uma ordem de coisas em que as raas inferiores no se podem manter. Prestam servios, como animais de carga, enquanto se formam as cidades, os canais, as estradas, os portos, a drenagem do solo, o desbravamento das matas, as linhas telegrficas; porm depois no cruzam, definham e morrem. Os restos que ficam, como os negros nos Estados Unidos, vivem debaixo de perptua ameaa, desprezados, ilhados da populao branca. o resultado a que chegam por via de regra povos em contato e sob o domnio das gentes xantocrides do Norte da Europa. Esses belos exemplares humanos, de pele alva, cabelos louros e olhos azuis, so inconscientemente um fermento de morte para os pobres selvagens. No assim os melanocrides do Meio-Dia. Estes so gentes de tez morena, cabelos pretos, olhos negros ou pardos, e so j, sem dvida, resultado de misturas de brancos com berberes, lbios, cuxitas e negros no imenso laboratrio circular do Mediterrneo. Inconscientemente, espontaneamente praticam o processo indireto de apagar povos do livro da vida; mas mais humano, e no diremos mais meritrio, porque so coisas filhas de reflexo consciente. uma queda, um pendor biolgico instintivo e nada mais. E este tem sido o caso dos portugueses no Brasil por quatrocentos anos; e h de ser e est sendo em grande escala o dos seus congneres italianos, que de So Paulo, para onde principalmente ora tm convergido, se ho, provavelmente, de espalhar, j cruzados e integrados com as populaes da terra, pelo planalto central inteiro do pas. Pelo que toca s colnias germnicas do Sul, no se tm deixado at agora assimilar, e podero ser no futuro, mais ou menos remoto, causa de perturbao, se no forem pela lngua integradas nas populaes nacionais. Enquanto, porm, este ltimos fatos se no do, releva tratar de nossos fatores tnicos como eles nos so fornecidos pela histria e pela ao diuturna da vida durante os quatrocentos anos decorridos da descoberta at agora: portugueses, ndios e africanos. Eis a os trs povos, antropolgica e etnograficamente distintos, que nos tm vindo a forjar, a amalgamar na incude e no cadinho da histria. De ns outros que se pode dizer, desde j, e cada vez mais se poder afirmar no futuro, que estamos formando uma raa histrica, em o sentido agora geralmente dado a esta expresso. Um fragmento da bela e valorosa raa ariana, j de si constituindo um caso disso que se chama raa histrica (os portugueses), aliou-se a duas raas completamente diversas, sob todos os aspectos: ndios americanos e negros dfrica. Os portugueses so hoje o resultado do cruzamento complicadssimo de selvagens da poca quaternria com iberos, lgures, fencios, celtas, cartagineses, romanos, suevos, godos e rabes. Predominam neles, ao que parece, os velhos troncos iberos, modificados pelos elementos arianos, os mais progressistas que estacionaram na Pennsula. A nao portuguesa, pintada pelos fantasistas da poca romntica, eivados ainda da mania de celticismo, como gente triste e melanclica, , ao contrrio, um povo serenamente equilibrado, docemente alegre e expansivo. Prova-o o fato de ser talvez o povo da Europa que mais se diverte de uma banda para outra em festas e romarias de toda a espcie, um daqueles em que o trabalho do campo mais prazenteiramente feito em meio de cantigas e folganas de toda a casta, ajudado pela brandura do clima e pela paisagem risonha da terra. gente em geral farta e feliz, sem extravagncias de temperamento, sem monstruosidades de carter. Da Europa a terra onde tem havido menos revolues, onde se do menos suicdios e onde o verdadeiro e pavoroso pauperismo brilha pela ausncia. um povo apaziguado, brando de ndole, avesso a tiranias e crueldades. As classes plebias tm como divertimento predileto o fado e jamais sentiriam prazer nas corridas de touros em que se destripam vinte cavalos e se do outros acidentes terrveis... So os portugueses, ao que se pode observar, no muito inventivos e empreendedores. Assim, algumas das notas puras e firmes que em nossa alma popular contamos, nos provieram deles, bem como algum tanto da nossa falta de ousadia para os grandes empreendimentos industriais e outros quaisquer. Seu legado entre ns vastssimo. Devemos-lhes a lngua, a religio, o direito, a arte, a poesia, a literatura, todas as manifestaes espirituais que nos fazem co-partcipes da moderna cultura ocidental. Mas essa contribuio imensa com que entraram para a formao da psique nacional, se viu, desde os primrdios, ir modificando, pela ao do meio e pelo cruzamento com os ndios e com os africanos, cruzamento produtor dos mestios de todos os graus que formam a grande maioria da populao brasileira. Os trs fatores tnicos no se acham aqui, como, com flagrante erro, se tem dito recentemente, apenas superpostos. Abstrao feita dalguns milhares de portugueses da atual colnia existente entre ns, 108

dalguns milhares de ndios sem mescla esparsos no alto Norte, no longnquo Oeste, ou noutros recessos do pas, e de cerca de dois milhes de negros puros espalhados por toda a parte, a restante populao nacional tem amalgamado os elementos que a formaram e tende a fundi-los cada vez mais intensamente. Com a extino do trfico dafricanos, o gradual desaparecimento dos ndios e a constante entrada deuropeus, poder vir a predominar de futuro, ao que se pode supor, a feio branca em nosso mestiamento fundamental inegvel. Passemos aos ndios. O que a cincia tem podido apurar at hoje, no que se refere classificao das tribos ndias do Brasil, se reduz ao que se vai seguir. resultado devido aos estudos de Hervs, dOrbigny, Martius, Couto de Magalhes, continuados por Carlos von den Steinen, Ehrenreich, resumidos por Capistrano de Abreu. Os dois alemes, por ltimo citados, conseguiram, alm de pequenos grupos divergentes, reduzir os selvagens brasileiros a quatro ramos fundamentais: Tupis, Nuaruaques, Carabas e Js. O escritor brasileiro por ltimo referido, aos quatro ramos juntou mais um: o dos Cariris. So concluses fundadas nos vocabulrios, mais dessemelhantes entre os nossos ndios do que a estrutura gramatical. Os Cariris, por Steinen e Ehrenreich considerados grupo divergente, so-no de fato, segundo o autor brasileiro, mas constituindo um importante ramo, perfeitamente caracterizado, o que se nos antolha tanto mais considervel, quanto de todos os selvagens americanos foram, em nossa opinio, os que mais se amalgamaram, em todo o Brasil oriental, com os conquistadores europeus, mais talvez do que os prprios Tupis. Os Cariris esto hoje representados, em vrios graus de cruzamento, nas populaes sertanejas do planalto do Norte, desde a Bahia at a fronteira do Maranho. Mas ouamos a condensao de Capistrano de Abreu: O primeiro grupo tratado pelos portugueses, que por isso desde logo estudaram a lngua, e propagaram-na alm de sua rea primitiva, o de Tupis. Encontraram-nos em quase todo o litoral desde o Rio Grande do Norte at o Rio Grande do Sul, no mdio Uruguai, no Paran, no Paraguai e por oeste at quase os Andes (Chirigoanos), no baixo e no mdio So Francisco, na margem meridional do Amazonas; mais tarde apareceram em outros lugares. Suas denominaes locais entre outras so as seguintes: Tapes, Carijs, Tupiniquins, Tamoios, Temimins, Tupinans, Tabajaras, Rariguaras, Caets, Petiguares, Jurunas, Maus, Mundurucus, Apiacs. s vezes uma s tribo tem mais de um nome: assim, os ndios do Rio a si prprios chamavam Tupinambs e eram chamados Tamoios pelos de So Paulo. Entre o Rio Grande do Norte e o Rio Grande do Sul este grupo subdivide-se em trs sees menores: Carijs, Tupiniquins e Tupinambs. Seu centro de irradiao parece ter sido o Paran, entre So Paulo, Minas e Gois. Uns desceram o rio, outros foram para o N. O., outros para N. E. Os Tupis do Amazonas, Mundurucus, Maus, Jurunas, provavelmente esgalharam do tronco comum antes do descobrimento da Amrica; os Tupinambaranas do Madeira, os Tupinambs do Maranho e terras adjacentes emigraram depois de comeada a colonizao do Brasil. Diziam os do Maranho que sua ptria primitiva ficava no trpico de Capricrnio. O segundo grupo, com o qual os portugueses s amiudaram contato no sculo XVII, o dos Cariris ou Quiriris (voz tupi, os tristonhos). Aparecem pelo interior desde o Paraguau e rio So Francisco at o Parnaba; serras do Cear e Paraba guardam-lhes o nome. Variam os apelidos locais: Tremembs, Jucs, Jaics, Ics, Curemas, Sucurus, etc. Pelo que contavam alguns, suas migraes partiram do Norte, de um lago encantado, que bem pode ser o Amazonas. As tradies dos Tupinambs, quais foram colhidas na Bahia e em Pernambuco, apresentam este tapuias como os primeiros moradores do litoral. Por Paraba e Cear deixaram os vestgios em Tupis. nomes de rios do serto ou da costa (Sirid, Sibir, Ciar, Chor [Siar?], Siti). A sua internao ali contempornea do descobrimento do Brasil. Que em alguns lugares mais para o norte at posterior, se apura da Memria de Maurcio de Heriarte sobre o Maranho. Para o sul parece que se estendiam muito em outro tempo, como mostram as denominaes to caractersticas de Orob na costa do Esprito Santo, as de Tremembs, e Quiririm em So Paulo. possvel que os Papans, Guaitacs e Guaians representem seus rebentos meridionais; como tambm que mais relaes que com quaisquer outros tenham com os Maipurs, arrolados no quinto grupo. Hoje no resta mais tribo independente que se filie ao grupo dos Cariris, mas talvez ainda se saiba alguma cousa da lngua em sertes de Pernambuco, nas proximidades de Vila Bela. No terceiro grupo, chamado J por Martius e Paulo Ehrenreich, figuram com o nome de Aimors, ao sul da Bahia, de Botucudos em Esprito Santo e Minas, Apinajs no Maranho, Bugres ou Sincles em Santa Catarina. No est definitivamente limitado e compreende tribos que mais conviria apartar. opinio de Paulo Ehrenreich, quem melhor estudou este ndios, que seu centro de migrao foram Esprito Santo e Minas Gerais, onde avultam mais atrasados, simples apanhadores, em estado muito primitivo; seus representantes no interior encontram-se mais adiantados e progressivos. Seriam assim suas migraes no sentido de este para oeste, como seu desenvolvimento. Entretanto, parece mais 109

provvel o contrrio, isto , que tenham vindo de onde ainda hoje so mais abundantes: entre Mearim, Tocantins e Araguaia. Prova-o sua distribuio, que vem terminar em cunha sobre o litoral; prova-o ainda melhor a inao e a ignorncia dos Aimors em frente do oceano, a cujas ondas nunca se confiaram. Dos Js os que maior rea geogrfica povoaram foram os Caiaps, chamados Ibirajaras pelos Tupis e Bilreiros pelos portugueses, por causa do porrete de que se serviam. Sua presena atestada no varadouro de Camapu, nas guas do Paran, nas do So Francisco, no Araguaia, nas pontas do Xingu, no Tapajs em meio dos Bacairis, que os rememoram entre seus aliados e benfeitores. Quarto grupo formam os Caraibas, chamados Pimenteiras em terras entre o So Francisco e o Parnaba, Apiacs no Tocantins, Bacainis e Enaucucuas no Xingu, Cnixans, Pianagotos, Macuxis, Acawoys, Wans no Amazonas e Guaiana. Seu centro de disperso, segundo Carlos von den Steinen, que primeiro revelou este grupo na pureza de suas linhas fundamentais, localiza-se entre o Madeira e o Tapajs, donde emigraram principalmente para o Norte. Na Guaiana travaram lutas encarniadas contra os Maipurs. Em algumas das Antilhas mataram todos os homens e apossaram-se das mulheres; por isso existem ali dois idiomas, o dos homens puro caraba, o das mulheres puro maipur. Quinto grupo so os Maipurs de Gilii, Nuaruaque de Steinen, Arus e Nheengabas (denominao tupi os que falam mal) da foz do Amazonas, Wapixamas e Manaus da Guaiana, Paramaris do Purus, Custenas do Xingu, Guans do Paraguai. De todos os grupos o que possui a rea geogrfica mais dilatada, pois vai das Guaianas ao Paraguai, e ainda transborda para os estados vizinhos. Parece terem partido do Norte; avultam hoje em maior nmero no rio Purus. Alm deste cinco grupos mais considerveis, outros se encontram menores, salteados umas vezes, como os Guaitacs de Campos, ou constituindo ncleos mais vigorosos, como Guaicurus, Charruas e Minuanos em guas platinas, Panos em guas amaznicas. Vinham eles se encaminhando para terras brasileiras? Foram antes delas rechaados? O presente no sabe ainda responder, e a resposta pode esperar-se sem impacincia, pois os cinco grupos aduzidos abarcam a quase totalidade do gentio pr-cabrlio. Assim, tem-se em suma que os Tupis, do Sul, do rio Paran provavelmente, pelo litoral e pelo interior chegaram at o Atlntico, os Andes e o Amazonas; os Cariris do Norte foram descendo o litoral, at que os Tupiniquins primeiro e depois os Tupinambs os foram tangendo para o serto, rumo lesteoeste, ao mesmo tempo que de oeste para este vinha os Js afocinhar-se no oceano entre Esprito Santo e Bahia; finalmente, os Caraibas, comprimidos esquerda pelos Maipurs, que tinham atravessado o Amazonas, e direita pelos Js, talvez acossados por seu turno pelos Tupis ou Cariris, dirigiram-se para o Norte, levando as devastaes at o mar que guarda seu nome. O carter das diversas tribos divergia em mais de um ponto. Havia e h, porm, certas linhas gerais comuns a todas elas. Em religio estavam na transio do puro naturalismo animista para as primeiras concepes politesticas: achavam-se no comeo da astrolatria, iniciando um culto vago ao Sol e Lua. Da provinha a espcie de dualismo, existente entre muitas tribos, de um princpio luminoso e bom e de um princpio mau e tenebroso. Em indstrias estavam no perodo da simples recolta ou mero apanho, vivendo de tudo que a natureza facilmente prodigaliza, frutos, razes, aves, gafanhotos, formigas; outros eram caadores, ou melhor ainda, pescadores. Alguns iniciavam uma agricultura rudimentar, cultivando a mandioca, planta sagrada entre todas, o aipim, o milho, o inhame. Em poltica estavam no perodo das primeiras formas tribais, sob o mando espiritual dos pajs e o tempo dos caciques, muito menos poderosos que os primeiros. No tinham propriedade imvel, nem organizao social e poltica fixa: mudavam de residncia com a maior facilidade: eram nmades. No tinham animais domsticos, nem conheciam o uso dos metais. Pelo lado psicolgico tinham sentidos agudssimos, vista capaz de conhecer rasto do inimigo nos caminhos, depois de muitos dias, ou, na espuma dos rios e lagos, a passagem de canoas muito antes acontecida, ouvido e olfato nas mesmas condies de apuro. Aos ndios deve a nossa gente atual, especialmente nas paragens em que mais cruzaram, como o caso no Centro, Norte, Oeste e Leste e mesmo Sul do pas, muitos dos conhecimentos da caa e da pesca, vrias plantas alimentares e medicinais, muitas palavras da linguagem corrente, muitos costumes locais, alguns fenmenos da mtica popular, vrias danas plebias e certo influxo na poesia annima, especialmente no ciclo de romances de vaqueiros, muito corrente na regio sertaneja do Norte, na famosa zona das secas, entre o Paraguau e o Parnaba, a velha ptria dos Caniris. Foi do carter deste que os nossos sertanejos de agora, nomeadamente jagunos e cangaceiros, tomaram o seu nimo triste, resignado, resistente, mas com tendncia depredao; e foi deles que herdaram a acuidade dos sentidos, extraordinria em tais gentes. Pelo que toca ao mestiamento com os ndios, quase impossvel enumerar casos, tantos so eles. Seria preciso citar as principais famlias de So Paulo, desde os tempos de Caiubi, Piqueribi e Tibiri, as de Minas, Gois, Mato Grosso, Par, Amazonas, Maranho, Cear, Pernambuco, Bahia, o Brasil todo, em suma. Entre homens notveis basta lembrar os nomes de Baslio da Gama,

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Odorico Mendes, Diogo Feij, Joo Lisboa, Benjamim Constant, Flanklin Tvora, D. Romualdo de Seixas, Augusto de Mendona, Carlos Gomes, Floriano Peixoto, etc., etc. Passemos aos negros. Entre ns, alguns espritos inteligentes e desabusados tm j estudado os nossos ndios sob vrios aspectos. Dos negros que ningum se quis jamais ocupar, cometendo-se, assim, a mais censurvel ingratido de toda a nossa histria. Qual a carta etnogrfica dfrica ao tempo do descobrimento do Brasil? Qual a classificao de suas raas, de seus povos? Qual o estado de cultura em que se achavam? De que tribos eram os que vieram para c e em que nmero? Que lhes devemos? Ningum sabe!... Ningum quis jamais saber, com receio do prejuzo europeu, que tem sido um dos nossos grandes males, com medo de mostrar simpatia para com os escravizados, e passar por descendente deles, passar por mestio... Eis a verdade. preciso acabar com isto; indispensvel restituir aos negros o que lhes tiramos: o lugar que lhes compete em tudo que tem sido praticado no Brasil. E o que mais admira que o no tenham feito tantos negros e mestios ilustrados, existentes no pas. A densidade relativa da populao dfrica, difcil de sujeitar, em comparao indgena do Brasil, e a agrura do clima, mais rigoroso do que o nosso, foram a causa principal do abandono quase completo, em que, durante perto de quatro sculos, deixaram os portugueses suas possesses naquele continente. Preferiram constitu-las um viveiro inesgotvel donde tiraram gente por mais de trezentos anos para as suas terras dAmrica. O trfico de africanos para a prpria Europa meridional existiu desde a primeira metade do sculo XV. Desde os tempos do infante D. Henrique comeara o nefando comrcio, segundo o testemunho de Joo de Barros. Pouco depois de iniciado, Portugal e Espanha viram os seus mercados, segundo Perdigo Malheiro, inundados de africanos. Sevilha e Lisboa eram verdadeiras alfndegas desse abominvel negcio. Os destinados a Portugal tinham de passar necessariamente pela capital do reino para, segundo o Reg. da Fazenda de 1514, ser pago o competente imposto. Destarte, poucos anos aps, com o florescimento do negcio, Lisboa apresentava no mercado anualmente 10 a 12 mil escravos africanos. E assim como, sabe-se hoje por documentos autnticos, na carga dos navios que, desde 1500, voltavam daqui para Portugal, iam infalivelmente alguns escravos ndios para engrossar a fazenda dos especuladores da metrpole, assim tambm traziam sempre nesse tempo, tais navios, quando de l regressavam, escravos negros nas suas equipagens. Logo aps entraram a traz-los destinados aos moradores aqui estabelecidos. De 1532 em diante, com o incio regular do povoamento da terra, estabeleceu-se o trfico direto dfrica. A. Cochin, firmado em estatsticas srias, calcula em 100 milhes os escravos africanos, durante trs sculos, tidos entre as colnias de toda a Amrica!... Aceitando-se o clculo de Jos Bonifcio, que orava os introduzidos no Brasil em uma mdia anual de 40 mil, temos que, de 1550 e 1850, em trezentos anos, entraram em nossos portos 12 milhes de homens dfrica, isto , cifra imensamente superior das entradas de portugueses, que jamais passaram da mdia de 6 a 8 mil por ano, o que lhes d, na melhor hiptese, a soma de 2.400.000 no decurso citado. Se erro houver nestas cifras, ser em desfavor dos negros, pois muitos autores oram por mais de 40 mil a mdia anual das entradas de carga escrava em nossos portos: 60 mil pelo menos. Nem o trfico se iniciou em 1550, seno muito antes; nem acabou definitivamente em 1850 e sim em 1858. E, para mostrar quo mdico era o clculo de Jos Bonifcio, basta lembrar que em 1846, depois da extino do trfico em lei e no nos costumes, entraram 50.324 negros; em 1847 56.172; em 1848 60.000; em 1849 54.000! Ora, a populao de Portugal em 1732 era de 1.793.000 habitantes; em 1801, de 2.966.000, o que vale dizer que ainda menor tinha sido nos dois sculos anteriores, no podendo absolutamente ocorrer seno com a citada mdia de 6 a 8 mil emigrantes que deveria ter sido a do xodo normal de sua populao para as terras longnquas. E, tendo sido, desde 1500, limitada a populao indgena brasileira, pois dubitvel que passasse ento de uns trs milhes de silvcolas, espalhados por imenso territrio, nmero que se tem vindo progressivamente a reduzir cada vez mais, sobram motivos pelos quais lcito afirmar ter sido, desde os incios da colonizao, o africano o elemento principal do povoamento e da riqueza do pas. a lio dos fatos contra os quais bambeiam e caem imbeles todos os sofismas imaginveis. s confrontar: se era em 1801 de 2.966.000 o nmero dos habitantes em Portugal, o dos colonos no Brasil em 1817, isto , apenas dezesseis anos depois, j era de 3.817.900, dos quais apenas 1.043.000 brancos, e cerca de 700.000 ndios puros, sendo os restantes 2.074.900 negros e mestios de todas as gradaes. , porm, de presumir que em os 1.043.000 brancos do censo apenas a metade fosse de brancos reais, no o sendo os outros seno em nome. Este fenmeno de dar-se a gente por branca pura, quando apenas mestia disfarada, muito comum entre ns em toda a Amrica Latina. Mas quais 111

foram os africanos trazidos ao Brasil? A etnografia dfrica, ainda hoje assaz incerta em vrios pontos, admite j vrias classificaes gerais. Em primeiro lugar destacam alguns autores, como representantes dos mais inferiores selvagens primitivos, os Bozimanes, e logo em seguida os Hotentotes. Uns e outros constituem tipos parte na etnografia africana.96 Os povos restantes formam trs grandes grupos: a) o Siro-Berbere, chamado tambm Camita ou do Norte, compreendendo os egpcios e os berberes; b) o Etipico, chamado tambm Nbio, a Leste e parte do Centro do continente, composto de duas variedades principais os Abissnios e os Galas; e) os Negros propriamente ditos, no Centro e parte do Sul, com duas ramificaes principais o Xiluque ou de Guin, com vrios ramos no Centro, e ao Sul o Banto, subdividido em trs ramos: oriental, central, ocidental. Destes grupos, menos do Siro-Berbere, vieram gentes ao Brasil. Tudo mais entrou na razzia em propores divergentes. Os dois grupos mais sacrificados foram: o de Guin, expresso coletiva de grande quantidade de gentes diversas, e o Banto, nome impropriamente aplicado por Bleek aos povos sulafricanos, que no so Boximanes nem Hotentotes. O trfico descravos para o Brasil comeou nas ilhas de So Tom, Cabo Verde, Ano-Bom e Prncipe e nas costas do mar de Guin, costas do Marfim, do Ouro, da Mina, dos Escravos. Estendeu-se pelo Congo, cujo litoral era ento todo pertencente a Portugal; passou a Angola; dobrou o cabo e chegou a Moambique e Zanzibar, tambm atingidos pelo Centro pelos sertanistas negreiros. Pela simples enumerao dos nomes conservados na tradio e que ainda hoje podem ser ouvidos de quaisquer africanos velhos, v-se ter sido avultado o nmero das tribos, mananciais de cativos. Os nomes mandinga, fula, jalofo, joruba, hacct, felupo, cangala, cabinda, jeje, jinga, bemba, monjolo, moambique, benguela, caanje, libolo, so repetidos nesta indistino cruel dos arrolamentos incmodos. mister pr ordem nisto. Felizmente existem j trabalhos portugueses, aptos a derramar luz no assunto. que hoje so forados a estudar o negro, porque tm de se avir com ele em suas dilatadas colnias. No o podem mais cativar; impossvel, e seria loucura, extermin-lo; tm que incorpor-lo, e da a necessidade de o conhecer. E o tm feito com tino e inteligncia.97 Comeando pelo grupo de Guin, importamos: Jalofos, aptos vida do mar; Mandingas, convertidos em geral ao maometismo, inteligentes e empreendedores; Jorubas, ou Minas, como lhes chamamos, fortes, robustos, quase todos maometanos e to hbeis quanto os Mandingas; Hausscis, cuja lngua a mais espalhada no Soldo; Felupos, os mais selvagens da zona; Fulas, divididos em FulasPretos, Fulas-Vermelhos, Futa-Fulas, Fulas-Forros, sendo os Fulas mais puros descendentes de tronco camita, sectrios de Maom, e os mais valentes e melhor organizados em todo o pas. Ainda dos indgenas dos grupos de Guin e Nigrcia importamos: os Balantos, gentios democratas, vivendo em povoaes independentes e sendo cada chefe de cl absolutamente autnomo; os Biafadas, senhores de regular imprio destrudo em parte pelos Bijagoses. Estes, de que nos vieram alguns exemplares, so robustos, atlticos, esforados, bons marinheiros e criadores. Vieram-nos tambm Papis ou Pepis, Manjacos, Nalus, Banhuns em estados vrios de cultura. Passando ao Congo e Angola, encontramos as gentes do grupo Banto, das quais nos tocaram, em primeiro lugar, os Bacongos, cujo vasto reino entrado em relaes com os portugueses desde os descobrimentos de Diogo Co, era um dos mais adiantados dfrica em os sculos XV e XVI. Sofreram os Bacongos pavorosa invaso dos Jagas ou Diagas em 1558, dos quais se livraram com o auxlio dos portugueses. Estes ficaram os suseranos do pas, cujos reis, convertidos ao cristianismo, se declararam vassalos de Portugal. Tivemos tambm muitos exemplares dos citados invasores Jagas e de seus afins Bangalas. Dentre os Bantos mais puros tocaram-nos, alm dos Bacongos citados, os Cabindas, excelentes trabalhadores, os Muurongos, os Exicongos, os Bamba e os Holos, pertencentes ao grupo Fiote. Os Ambaquistas, ladinos, hbeis sofistas, amigos da escrita, servindo, preferentemente, de secretrio dos sobas (rgulos) do serto; os Maquicos, altos, esbeltos, geis, robustos, destros caadores; os Guiamas, valentes e industriosos, bons extraidores de sal, abundante em suas terras; os Libolos, pacficos agricultores; de todos este, filiados no grupo Bunda, tambm vieram muitos exemplares para c. E, mais, dos Bananos, os Babueros, os Bailundos, altos, fortes, aguerridos; os Bienos, artistas; os Mondohes,, todos pertencentes ao grupo Bundo.
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Autores h, que consideram os Hotentotes um ramo da raa amarela imigrado na frica. Outros do os Boximanes como mestios. 97 Vide Um Ano no Congo, por Jaime Pereira de Sampaio Forjaz de Serpa Pimentel, Lisboa, 1899; As Colnias Portuguesas, por Ernesto J. de C. e Vasconcelos. Lisboa, 1896; A Raa Negra sob o ponto de vista da civilizao da frica, por A. F. Nogueira, Lisboa, 1881. Convm no esquecer os trabalhos de Serpa Pinto, Capelo e Ivens, e, mais, Etnografia e Histria Tradicional dos Povos da Lunda, por Henrique Augusto Dias de Carvalho, Lisboa, 1890. 112

Finalmente, dos Janguelas, ou Baganjelas, Ambuelas, mineradores de ferro, Guimbandes, pacficos e artistas, Banhanecas e Bancumbis, pastores e agricultores, tambm foram enviados rebentos ao Brasil. Dos Bantos orientais (Moambique) chegaram a ns representantes dos Macuas, inteligentes e faladores; dos Ajs, relacionados havia sculos com rabes; dos Manindis, e Manguanguaras, mais selvagens; dos Nianjas ou Manganjas, inteligentes e pacficos; dos Mvias, povos costeiros; dos Pimbes; dos Maraves, adversrios dos Pimbes; dos Sengas, mercadores de marfim; dos Muzimbas, repelidos mais tarde pelos Tavalas, que so ainda a raa predominante no pas entre o Zambeze e o Luia de Mazoe, de todos estes nos vieram tambm escravos. O mesmo se deu com os Mazuzuros, povos criadores de gado e dados minerao; com os Vtuas ou Zulus, tambm chamados Angonis ou Mangonis, guerreiros e bem organizados; com os Tongas ou Bitongos, inferiores em raa e cultura; com os Mabuinjelas, os Maxanganas, os Macucuas, os Maxopes, os Mindongues, os Landins, nome genrico dado aos povos de raas diversas, seguidores dos usos dos Vtuas ou Mangonis, gentes quase todas estas dadas pastorcia e agricultura. No foram, porm, s as numerosas tribos de Guin, da Nigrcia ou frica subtropical, e as do grupo Banto que serviram de viveiro escravido brasileira. Os vrios ramos de Boximanes e Hotentotes entraram com seu contingente. Deles nos provieram alguns Bacancalas, Bacubais, Bacorocas, Bacuandos, Bacace queres, e, provavelmente, Basutos e Rexuanas. Releva no esquecer o contingente do grupo Nbio. Foram os sados desta ltima fonte os mais inteligentes escravos brasileiros. Seu nmero, porm, foi muito reduzido em confronto com os demais. Os negros dfrica em comparao aos indgenas dAmrica, nomeadamente os do Brasil, apresentam a seguinte caracterstica: eram e so, desde muitos sculos, muito mais numerosos do que aqueles; em contato com os europeus, no se deixaram exterminar nem subjugar de todo; estavam, quase todos, em grau de cultura superior ao daqueles, conhecendo j os animais domsticos, os metais, a agricultura (v-se que fazemos exceo dos Quchuas do Peru e dos Astecas do Mxico); os transportados para a Amrica nem definharam, nem desapareceram; ao contrrio, civilizaram-se, crescendo ao lado dos brancos, nos Estados Unidos, por exemplo, onde existem alguns milhes, e no Brasil, onde, com seus parentes mestios, constituem a mxima parte da populao. No estavam todos, certo, no mesmo grau de cultura; mas de seu contato com os rabes, desde o VII sculo, com os egpcios e os berberes, desde pocas imemoriais, tinham na mor parte de suas tribos chegado j a notvel grau de adiantamento. Com o apoio de muitos fatos pode-se concluir, com segurana, que temos razo em considerar mais adiantado o estado social dos africanos, mesmo os subtropicais, do que o dos nossos indgenas. O carter daqueles em geral mais expansivo do que o dos ndios da Amrica. So gentes de nimo mais alegre, mais sadias, mais robustas, mais resistentes. No Brasil devemos-lhes muito. Na demografia ptria, j o dissemos, representam por enquanto, por si e por seus parentes mestios, dois teros da populao. Escusado querer apagar a importncia deste fato. S em futuro, mais ou menos remoto, se for, entre ns, reforado o elemento portugus e o europeu em geral for bem encaminhado por todas as zonas do pas, que se h de mudar essa proporo. Na ordem econmica, foram eles principalmente que abriram os caminhos, desbravaram as terras, cultivaram os engenhos e fazendas, mineraram os terrenos aurferos e diamantinos e fizeram todo o servio domstico; foram assim os principais fautores da riqueza pblica e particular. No exrcito e na marinha foram em todos os tempos o ncleo de resistncia de nossa fora armada, e a eles cabe, em boa justia, o melhor das glrias de nossa histria militar. Desde Henrique Dias que se sentiram co-partcipes dos destinos desta terra e jamais regatearam seu sangue em defesa da ptria comum. Na histria poltica, civil, literria, artstica, sua colaborao foi de todos os tempos, por intermdio principalmente de seus parentes mestios, com seus jornalistas, seus oradores, seus jurisconsultos, seus poetas, seus artistas, bastando s citar um Cruz e Sousa, um Lus Gama, um Natividade Saldanha, um Justiniano da Rocha, um Ferreira de Meneses, um Guedes Cabral, um Silva Alvarenga, um Visconde de Jequitinhonha, um Jos Maurcio, um Caldas Barbosa, um Henrique de Mesquita, um Gonalves Dias, um Lvio de Castro, um Eunpio Deir, um Andr Rebouas e tantos outros. Claro que nesta incompleta lista de mortos ilustres esto includos mestios de todas as gradaes, desde os mais escuros at os que se podiam perfeitamente confundir com os melnios do Sul da Europa. No contato perene de nossas famlias influram os negros profundamente no carter nacional por meio de seus hbitos, de suas usanas, de suas predilees, de suas lendas, de seus cantos, de suas tendncias psicolgicas. Os entendidos vem logo a perspectiva imensa que esses fatos abrem para o lado dalma nacional. E sem dificuldade percebem como a influncia africana inoculou-se na ndole brasileira desde os primeiros alvores de nossa formao. As pretas eram as amas-de-leite e de criao dos filhos dos colonizadores europeus desde 1550 ou mesmo antes.

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No preciso juntar mais nada para se compreender esse fenmeno que, noutro livro, chamamos o mestiamento moral, ao lado do mestiamento fsico, que se ia, desde ento, dando tambm em larga escala. No era, porm, s o negro que entrava nessa imensa obra de diferenciao de si prprio para a integrao de um tipo novo: o tipo brasileiro. O ndio, est implicitamente dito, durante os dois primeiros sculos principalmente, foi tambm incorporado pela escravido e pelo cruzamento. Da a formao dos mestios de todas as gradaes, a que j temos aludido, e dos quais, entre os fatores tnicos de nossa literatura, falta-nos dizer mais algumas palavras. Antes de tudo, releva agitar, sem rebuo, a vexata quaestio de saber se houve ou no vantagem na imensa mestiagem dada no Brasil, como em toda a Amrica Latina e nas zonas dos Estados Unidos tomadas aos espanhis, convm no esquecer, entre as trs raas principais que o vo povoando. Alguns romnticos fantasistas, desses que andaram por muitos anos se iludindo com sonhos, entraram a acumular vacuidades neste assunto, nomeadamente no que se refere questo da mestiagem. Nutridos de iluses, ei-los que acariciavam a doce miragem da imensa superioridade dos tipos cruzados. Era uma extravagncia em luta com inmeros fatos e negada todos os dias pela agitao anrquica das naes latino-americanas. No podia durar muito. A cincia teve de estudar o assunto e deu fcil desmentido aos sonhadores pelo rgo de Nott, na Carolina, Luisiana e Flrida; de Long, na Jamaica; de Jacquinot, Waitz, Hamilton Smith, van Amringe e Seeman, nas Antilhas em geral. Infelizmente a reao contra os irisados devaneios romnticos a respeito das gentes cruzadas ultrapassou bastante os limites dos fatos e caiu no oposto exagero negativo. Paulo Broca e outros investigadores eminentes tiveram de retomar o assunto e estud-lo, despreocupados de quaisquer preconceitos. Os reacionrios tinham chegado a avanar que os mestios de branco e negro, por exemplo, eram perfeitos hbridos, isto , infecundos entre si e com os indivduos de uma ou da outra raa-me, o que se chama, em cincia, homogenesia agensica, ou infecundos entre si, mas fecundos com indivduos de uma ou da outra raa-me, sendo os produtos deste estreis, o que se chama homogenesia disgensica. Broca, porm, provou que nas raas humanas, conquanto as mais afastadas entre si produzam bastardos menos fecundos do que as mais prximas, todavia entre elas todas se d sempre a paragenesia, caso em que os mestios diretos so estreis entre si ou em sua segunda ou terceira gerao, mas os de segundo sangue so indefinidamente frteis; e a eugenesia, caso em que as duas ordens de mestios so indefinidamente fecundas. Esta segunda hiptese, a eugenesia, d-se principalmente entre as raas menos afastadas, como, verbi gratia, os povos morenos do Meio-Dia da Europa, os ndios dAmrica e negros dfrica. , felizmente, o caso dos portugueses no Brasil e dos espanhis nas suas antigas possesses no Continente. Destarte, podemos, luz dos fatos e da cincia, concluir: o incorporamento direto do ndio e do negro entre ns foi conveniente para garantir o trabalho indispensvel produo da vida econmica do povo novo que se ia formar; e o mestiamento deles com o europeu foi vantajoso: a) para a formao de uma populao aclimada ao novo meio; b) para favorecer a civilizao das duas raas menos avanadas; c) para preparar a possvel unidade da gerao futura, que jamais se daria, se os trs povos permanecessem isolados em face um do outro sem se cruzarem; d) para desenvolver as faculdades estticas da imaginativa e do sentimento, fato real no prprio antigo continente, como o demonstrou o ilustre de Gobineau.98 Manda a verdade, porm, afirmar que essa almejada unidade, s possvel pelo mestiamento, s se realizar em futuro mais ou menos remoto; pois ser mister que se dem poucos cruzamentos dos dois povos inferiores entre si, produzindo-se assim a natural diminuio deste, e se dem, ao contrrio, em escala cada vez maior com indivduos da raa branca. E, mais ainda, manda a verdade afirmar ser o mestiamento uma das causas de certa instabilidade moral na populao, pela desarmonia das ndoles e das aspiraes no povo, que traz a dificuldade da formao de um ideal nacional comum. Temos sido uma nao mestiada, como muitas outras, nomeadamente todas as da Amrica Latina, circunstncia esta que os argentinos fingem comicamente ignorar; s-lo-emos ainda por muitos sculos como todos os sul-americanos, porquanto, por mais apagados que fiquem, de futuro, certos germens que contriburam para formar-nos, eles a estaro latentes, porque aqui, como em o mundo fsico, tudo se transforma e nada se destri. Os defeitos apontados, porm, so defeitos que podem ser reduzidos por uma severa educao. Aos mestios devemos, na esfera literria, mais do que aos outros elementos da nossa populao, as cores vivas e ardentes de nosso lirismo, de nossa pintura, de nossa msica, de nossa arte em geral. III AS INFLUNCIAS ESTRANGEIRAS
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Essai sur lIngalit des Races Humaines, passim. 114

A civilizao na Amrica, respective no Brasil, um processo de aclimao e, inevitavelmente, de transformao da cultura europia, o que importa dizer que, conquanto entremos ou devamos entrar nesse curioso processus com vrios elementos nossos, alguns dos quais j, nestas pginas, foram passados em revista, todavia os germens e, digamos assim, os modelos, as formas do pensamento cultural vm de fora, vm da Europa e dos Estados Unidos. E no , pois, sem interesse indicar em sntese a marcha do processo imitador. Como era natural, durante os trs primeiros sculos, quando ainda no tnhamos nem autonomia poltica, nem literria, o modelo que seguimos foi a metrpole, dupla imitao, porque era daquilo que ela fazia e daquilo que ela imitava. Assim, as letras portuguesas em geral nos trs sculos, e as espanholas, peculiarmente durante o XVII, e as italianas durante o XVIII, foram o nosso guia. A literatura francesa tomou o ascendente na poca romntica, de 1830 em diante. No a deixamos at hoje; porquanto o que sabemos e tomamos dos ingleses, alemes, russos e escandinavos nos vem por intermdio da crtica e da assimilao francesa. Releva, porm, ajuntar que com os italianos, mxime em assuntos de direito, havemos entabulado recentemente um regular comrcio direto. O mesmo se deve dizer dos norte-americanos em matria de organizao poltica, desde a adoo que fizemos de seu sistema de governo. Houve um momento (1870 a 1889) em que se fez no pas certo movimento em prol do alemanismo. Foi a propaganda constante de Tobias Barreto, principalmente naquele lapso de tempo, ltima fase de sua vida. No foi de todo intil essa cruzada. J diretamente por livros alemes, pois que muitos moos estudaram ento a lngua germnica, por tradues francesas, inglesas, italianas e espanholas, espalhou-se nos crculos pensantes o gosto pelas cousas intelectuais tedescas. E hoje preciso ser muito refratrio a certa forma superior da cultura para no ter lido Kant, Hegel, Schopenhauer, Hartmann, Nietzsche, Lange, Zeller, Bluntschli, Holtzendorf, Savigny, Ihering, Mommsen, Curtius, Sybel, Droysen, Gneist, Fr. Diez, Ottfried e Max Mller, Strauss, Haeckel, Vogt e cinqenta outros. No Brasil, porm, o fato se complicou de certa dificuldade especiosa. Tivemos um momento duas espcies de alemanismo: o literrio, defendido, propagado por Tobias Barreto; e o da imigrao, encomiado principalmente por Escragnolle Taunay, no falando j numa terceira frmula que foi sempre a que principalmente defendemos: o alemanismo consistente em ensinar e demonstrar o valor, a importncia, a influncia poltica, social, histrica do elemento teutnico na civilizao mundial, modo de pensar este que se conciliava com o do escritor sergipano, por ns aplaudido. Ora, as duas correntes eram inarmnicas e os dois propagandistas cordialmente adversrios. Tobias desejava, aplaudia o alemanismo, isto , a assimilao da cultura e do pensamento alemo, como meio de fortalecer-nos a ns mesmos e habilitar-nos a lutar com os tedescos no momento oportuno. Era inimigo franco da colonizao germnica pelo modo como tem sido feita no Sul do Brasil. Taunay, francs de origem, detestava as gentes alems, a sua cultura, a sua intuio das coisas, tanto, e isto decisivo, que em vrios romances seus encarnou sempre o ridculo nalgum tipo germnico. Queria a colonizao teutnica, pela nsia de nos ver crescer e prosperar. O juzo definitivo no tocante a essas duas correntes opostas, que ambas elas tm um lado bom e uma face m. O lado bom da propaganda do autor dos Estudos Alemes est no alargamento inegvel que o conhecimento da vida espiritual daquele grande povo traz ao pensamento no s dos brasileiros, como de qualquer nao que o estude e assimile. A face menos conveniente est na desateno aos impulsos nacionais, sempre dignos de nota, e no exclusivismo que poderia advir da freqncia constante e reiterada com um s agente diretor no terreno das idias. O que havia de acertado na propaganda de Taunay era o zelo por fortalecer o nosso povo e ir apagando progressivamente os maus lados do mestiamento atual. O que havia e h de mau em suas idias era e no atender que o duplo problema que tinha em vista no se resolve pelo sistema de aglomerao de homens de uma gente estranha nossa em uma zona do pas. Dividi-los, espalh-los, difundi-los para serem assimilados e no perturbarem a nao brasileira, que uma formao luso-americana, o que convm. IV SENTIDO TERICO DA LITERATURA BRASILEIRA O problema terico da evoluo brasileira, quer sob o ponto de vista literrio, quer tomada ela em sua completa generalidade, abrangendo todas as faces da atividade nacional, no se deixa resolver, como desastradamente pensam alguns, s pela apreciao da maior ou menor importncia que aos nossos prprios olhos tenhamos dado ao nosso pas e a ns mesmos. A causa muito mais complexa. Era natural, sem dvida, antolhar-se aos primeiros colonos, ainda desprovidos de quaisquer comodidades e recursos, a terra como melanclica. O mesmo ainda hoje acontece ao imigrante que, ao chegar, se v falho de colocao, desequilibrado diante do desconhecido. 115

Quantas belas cidades europias no parecem inspidas ao viajante estrangeiro que a elas chega, desconhecendo os prazeres e particularidades da vida local! o caso, notavelmente, de Londres, sempre aborrecida dos forasteiros que ali se demoram cinco ou seis dias, e sempre encantadora aos que se deixam ficar por dilatados meses e anos. E gente que viaja com conforto e para se divertir... Era tambm natural que o desenvolvimento progressivo da cultura, da vida civil e do conhecimento das riquezas do pas, fixando mais o colono ao solo, o fizesse ver com melhores olhos as belezas da terra. Naturalssimo era que a populao nova, oriunda dos colonizadores, quando viesse a preponderar em nmero, se considerasse igual e at superior em predicados aos filhos da metrpole. Estes fenmenos se deram sempre, desde que o homem se lembrou de descobrir e colonizar terras. No so peculiares ao Brasil e no podem servir de base ou ponto de partida para uma diferenciao de nosso carter. So em demasia genricos. Alm disso, no de todo certo que no primeiro momento, no tempo de Nbrega, Anchieta, Aspilcueta Navarro, Gandavo, Gabriel Soares, todos, apesar de certo pessimismo reinante desde ento e que nunca mais nos abandonou completamente, recrudescendo de tempos a tempos, todos achassem melanclica a terra e tratassem-na com desdm. Jos de Anchieta cantou mais de um ditirambo s suas maravilhas, e o mesmo fizeram seus companheiros e contemporneos. Gabriel Soares, por exemplo, quase s tem louvores para os recursos naturais do pas por toda a magnfica descrio que faz da costa braslica, desde o Amazonas at muito alm do Rio da Prata. O melhor de seus encmios deixou-o, como era de ver, para a Bahia, a terra de sua residncia e empreendimentos. Atrs fica dito, escreveu ele no comeo da segunda parte do seu admirvel Tratado, passando pela Bahia de Todos os Santos, que se no sofria naquele lugar tratar-se das grandezas dela, pois no cabiam ali; o que se faria ao diante mui largamente, depois que se acabasse de correr a costa com que temos j concludo. Da qual podemos agora tratar e explicar o que se dela no sabe para que venham notcia de todos os ocultos desta ilustre terra, por cujos merecimentos deve de ser mais estimada e reverenciada do que agora ... Como El-Rei D. Joo III de Portugal soube da morte de Francisco Pereira Coutinho, sabendo j das grandes partes da Bahia, da fertilidade da terra, dos bons ares, maravilhosas guas e da bondade dos mantimentos dela, ordenou...99 Assim falava o maior observador portugus que pisou terras da Amrica, em 1587, e em tais palavras muito aqum ficou do venervel Anchieta, que dois anos antes j tinha dito: Todo o Brasil um jardim em frescura e bosques e no se v em todo o ano rvore e nem erva seca. Os arvoredos se vo s nuvens de admirvel altura e grossura e variedades de espcies. Muitos do bons frutos e o que lhes d graa que h neles muitos passarinhos de formosura e variedade e em seu canto no do vantagem aos rouxinis, pintassilgos, colorinos e canrios de Portugal e fazem uma harmonia quando um homem vai por este caminho, que para louvar ao Senhor, e os bosques so to frescos, que os lindos e artificiais de Portugal ficam muito abaixo. H muitas rvores de cedro, quila, sndalos e outros paus de olor e vrias cores e tantas diferenas de folhas e flores, que para a vista grande recreao e pela muita variedade no se cansa de ver.100 Boa terra, algo melanclica, em o dizer do mesmo padre, essa de que se contam tantas maravilhas e muitas e muitas mais, no prprio escrito citado, que calamos por brevidade, no escondendo que no ano mesmo da chegada dos primeiros jesutas, 1549, escrevia Nbrega a seu mestre o Dr. Navarro, falando da cidade de Salvador: muito salubre e de bons ares, de sorte que sendo muita a nossa gente e mui grandes as fadigas, e mudando da alimentao com que se nutriam, so poucos os que enfermam e este depressa se curam. A regio to grande que, dizem, de trs partes em que se dividisse o mundo, ocuparia duas; muito fresca e mais ou menos temperada, no se sentindo muito o calor do estio; tem muitos frutos de diversas qualidades e mui saborosos; no mar igualmente muito peixe e bom. Similham os montes grandes jardins e pomares, que no me lembra ter visto pano de rs to belo. Nos ditos montes h animais de muitas diversas feituras, quais nunca conheceu Plnio, nem deles deu notcia, e ervas de diferentes cheiros, muitas e diversas das de Espanha; o que bem mostra a grandeza e beleza do Criador na tamanha variedade e beleza das criaturas.101 Escusado recorrer a Cardim. E assim, pois, por uma passagem dos velhos cronistas de quinhentos em desfavor da terra, citamse vinte em prol dela, e, pelo que toca aos habitantes, os jesutas so naquele perodo acordes em considerar os colonos portugueses muito mais viciados do que os ndios e mestios do pas. Na era de seiscentos, por outro lado, se um autor dos Dilogos das Grandezas do Brasil e um Frei Vicente do Salvador no cansam de bendizer da terra, no que so continuados em princpios de setecentos por Pita e Andreoni, entre esses. quatro escritores, e contemporneos dos dois ltimos, surge a diablica figura de Gregrio de Matos, negao completa do fervoroso otimismo de todos eles. que os maiores ou menores gabos que nos meream a terra e seus habitadores, j o dissemos, as maiores ou menores censuras que
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Tratado Descritivo do Brasil, edio do Rio de Janeiro, de 1866. Materiais e Achegas para a Histria e Geografia do Brasil, tomo I. 101 Materiais e Achegas, II.
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lhes faamos, questo afinal do temperamento de quem escreve ou da feio do tempo em que vive, no so um critrio rigoroso e completo de caracterizao de nossa ndole, como povo, em qualquer das esferas em que nos tenhamos exercitado. Evidentemente o problema se deixar melhor solver, se se apelar para fenmenos mais peculiares e profundos, para fatores mais enrgicos e eficazes. De que se trata? Nada mais, nada menos do que definir o brasileiro, caracteriz-lo em face do portugus, cuja lngua ele fala na Amrica, cuja civilizao ele representa em o Novo Mundo. um problema de diferenciao tnica em que tm colaborado durante quatro sculos o portugus, o ndio, o africano e o clima; e tambm a influncia estrangeira, mxime francesa, principalmente pela indstria, pela arte, pela literatura de um sculo a esta parte. Deste imenso mestiamento fsico e moral, desta fuso de sangues e de almas que tem sado diferenciado o brasileiro de hoje e h de sair cada vez mais bom ntido o do futuro. Tal critrio novo, por ns estabelecido nos Estudos sobre a poesia popular e na Histria da Literatura Brasileira. Fernando Wolf (1863) nem por sombra teve o pressentimento deste modo de ver, como j houve quem insinuasse. Primeiramente, porque no estabeleceu as bases da doutrina tnica brasileira; depois porque no assentou nela as leis de nosso desenvolvimento espiritual; e mais, porque no diz uma palavra sequer do elemento africano; e mais ainda, porque no definiu o mestio; porque no determinou o que se lhe deve no Brasil; porque no definiu os outros concorrentes, indicando a contribuio de cada um; e, finalmente, porque, em todo o seu livro, quando, s uma vez, alude, de passagem e rapidamente, ao assunto, para negar (veja-se bem: para negar) a influncia direta dos habitantes primitivos do pas (s fala nestes) e de seus descendentes na psique nacional. So estas as suas palavras: Ce nest quindirectement que ces habitants primitis du pays, par leurs unions avec les colons, et par les races mles (mamelucos et mestios) qui en sont sorties, ont exerc sur le dveloppement du caractre brsilien et par consquent sur la littrature de ce peuple une influence... Eis a a que se reduz a indicao do critrio etnogrfico em Wolf, um escritor to pouco conhecedor de nossa vida espiritual, como ela realmente, que chegou a negar a influncia direta do mestio em nossas letras!... E Gonalves Dias?! Bastaria esta s pergunta para desconcertar, no tanto ao velho escritor austraco, seno a quem ainda hoje tem o desplante de considerar o seu atabalhoado livro a ltima palavra em histria da literatura brasileira!... J antes, outro fantasista, numa irritao de momento, tinha atribudo ao botnico Martius o nosso peculiar modo de pensar. O censor queria referir-se dissertao por aquele cientista publicada em 1845 na Revista do Instituto Histrico, sob o ttulo Como se deve escrever a Histria do Brasil, memria para a qual ns mesmo tnhamos sido exatamente o primeiro a chamar a ateno da crtica nacional. mister desconhecer completamente o trabalho de Martius para levantar fantasias, como essa, sobre ele. O famoso botanista, no escrito citado, d apenas um conselho e faz uma enumerao meramente exterior dos elementos que entraram em nossa populao. No os estuda; no os aprecia em sua ao mtua; no os mostra fusionando-se e reagindo uns sobre outros; no tenta a determinao, nem ao menos vaga, do que devemos a cada um dos trs fatores principais de nossa nacionalidade em particular e a todos eles conjuntamente. Deixa, o que fundamental na questo, em completo esquecimento o ponto saliente do problema o mestio, sobre quem peculiarmente deveria insistir, estudando, repetimos, o especial quinho de cada fator e definindo o carter do resultado. o que no fez o ilustre bvaro, e no quis ver o apaixonado crtico. Felizmente a doutrina, como a formulamos e expusemos, desde 1870, penetrou fundo no pensamento nacional, que j comea a apreciar devidamente suas conseqncias prticas e j a vai empregando at como base de obras artsticas e literrias: romances, contos, dramas, etc. No tudo. De certo tempo a esta parte, de notar a insistncia com que se tem andado, com evidente preocupao, a proclamar Varnhagen o criador da histria da literatura brasileira!... Criador... como e por qu? Se a prpria histria geral, Varnhagen no a criou, como poder ter criado a histria da literatura? Varnhagen no fez mais do que, sem plano, sem sistema, sem doutrina, sem filosofia, sem anlise, sem sntese, escrever meia dzia de biografias destacadas de poetas e escritores e a introduo da seleta a que ps o nome de Florilgio da poesia brasileira: pouco mais fez do que repetir Barbosa Machado, Janurio Barbosa, Norberto Silva, Pereira da Silva e outros mais. Varnhagen no tinha capacidade terica e filosfica, e pouco alm ia de pesquisas puramente eruditas. Se fazer biografias e apurar datas e fatos anedticos fosse criar histria literria, no haveria livro mais fraco em o gnero do que a Histria da Literatura Inglesa de Taine, porque ali o grande mestre nem faz biografias, nem apura questinculas bibliogrficas. No verdade que Varnhagen tivesse, como alguns tm afirmado, precedido Fernando Denis e Norberto Silva no tratar historicamente as coisas literrias brasileiras. Neste particular so-lhe no s 117

anteriores os escritos de Barbosa Machado, Bouterweck, Sismondi, como os primeiros e decisivos de Fernando Denis, Norberto Silva, no falando j nos de Janurio Barbosa, Almeida Garrett, Nunes Ribeiro, Pereira da Silva, Gonalves de Magalhes e outros. No tambm verdade que tivesse, como igualmente se tem dito, sido o autor da Histria Geral do Brasil quem primeiro tivesse contado o gentio entre os fatores de nossa literatura. Esteticamente, tinham-no feito antes dele algumas dzias de poetas; criticamente, todos os autores acima citados. Cumpre advertir, finalmente, que o termo fator mal empregado em relao a esses crticos e historiadores: este consideram sempre o ndio mais como um assunto a ser tratado pela poesia e pelo romance do que como um fator da literatura. V FASES EVOLUTIVAS DA LITERATURA BRASILEIRA Fernando Wolf, em 1863, dividia a histria da literatura brasileira nos perodos seguintes: 1) do descobrimento do Brasil ao fim do sculo XVII; 2) primeira metade do sculo XVIII; 3) segunda metade do sculo XVIII; 4) do princpio do sculo XIX ao ano de 1840; e 5) de 1840 ao ano em que publicou seu Brsil Littraire (1863). O defeito desta enumerao de fase ser demasiado fragmentada e no atender ao critrio do desenvolvimento das idias em sua determinao. Por que fazer dos primeiros cinqenta anos do sculo XVII um perodo literrio no Brasil? Que houve ento de especial na evoluo espiritual dos brasileiros? No se percebe facilmente. Que motivos aconselham a marcar uma fase com os primeiros quarenta anos do sculo XIX? Menos justificvel ainda este perodo. Fernandes Pinheiro, em 1872, em seu Resumo de Histria Literria, deixou designados este momentos, como os mais caractersticos de nossa vida nas letras: 1) perodo da formao, abrangendo os sculos XVI e XVII; 2) o do desenvolvimento, enchendo o sculo XVIII; 3) o da reforma, constitudo pelo sculo XIX. Diviso de fases esta mais bem feita do que a de Fernando Wolf, porm ainda assaz defeituosa. O autor deixou-se evidentemente iludir pela separao material dos sculos, sem atender que o andar das idias e doutrinas no obedece as mais das vezes s marcaes exteriores do tempo. Que houve, por exemplo, na primeira metade do sculo XVIII no domnio do pensamento brasileiro, que a distinguisse em absoluto das ltimas dcadas do sculo anterior? Nada, que se saiba. E que de novo, acaso, representam nas doutrinas e teorias literrias os trinta primeiros anos do sculo XIX, que os afaste do velho classismo do sculo antecedente? Nada por certo. A enumerao de Fernandes Pinheiro , pois, tambm inaceitvel. Por nossa vez, nesta Histria, desde a 1 edio, indicamos esta diviso: perodo de formao (1500-1750); perodo de desenvolvimento autonmico (1750-1830); perodo de transformao romntica (1830-1870); perodo de reao critica e naturalista, ao princpio, e, depois, parnasiana e simbolista (1870 em diante at os dias atuais). Classificao esta atenta mais ao movimento das idias e coadunada melhor com os fenmenos intelectuais da nao. Entretanto, esta mesma diviso de perodos pode ser melhorada, tendo-se o cuidado de marcar por fecho de cada fase e incio da seguinte um fato literrio caracterstico como propusemos no prlogo 2 edio (retro, pg. XXXVII). Destarte, teremos: perodo de formao (de 1592, data suposta da 1 edio da Prosopopia, de Bento Teixeira Pinto, a 1768, data da publicao das Obras poticas, de Cludio Manuel da Costa); perodo de desenvolvimento autonmico (de 1768, da mesma data das Obras poticas, de Cludio, a 1836, ano da publicao dos Suspiros Poticos, de Gonalves de Magalhes); perodo de reao romntica (de 1836, ano dos Suspiros Poticos, a 1875, poca do aparecimento dos Ensaios e estudos de filosofia e crtica, de Tobias Barreto); perodo de reao crtica e naturalista, e, depois, parnasiana e simbolista (de 1875, ano dos citados Ensaios, em diante, at os dias atuais). No tudo. uma diviso em quatro perodos, cujos dois primeiros se escoaram, como se v, dentro da poca do classismo e podem por isso, sem inconveniente, reduzir-se a um s, o que nos levaria a esta diviso tripartida: perodo de formao ou perodo clssico, de 1592 a 1835; perodo de desenvolvimento ou perodo romntico, de 1875; perodo das reaes anti-romnticas, de 1875 em diante at os dias de hoje. E, como nesta diviso tripartida os dois ltimos momentos tm inmeros pontos de contato, no passando, no fundo, de uma reao contra os velhos ideais clssicos, sendo a reao das novas escolas contra o romantismo puramente artificial, pois no so elas mais do que romantismo disfarado, possvel, numa vista sinttica, reduzir ainda mais a classificao, e teremos: perodo de formao ou perodo clssico, de 1592 a 1836; perodo de desenvolvimento ou de reaes ulteriores, de 1836 at agora e a continuar pelos anos adiante. A primeira fase, dentro das foras do regmen do classicismo e do absolutismo rgio, comea incipientemente desde quando se fundaram as primeiras escolas de Humanidades no Brasil, e espritos, 118

como Nbrega, Anchieta, Cardim, Lus da Gr, Gandavo, Gabriel Soares e outros iguais, ensinaram ou escreveram nesta parte dAmrica, formando desde logo discpulos da estatura de Vicente do Salvador e Antnio Vieira; inicia-se de fato, no terreno da produo espiritual, com a publicao da Prosopopia; passa pelo proto-romantismo da escola de Minas; assiste independncia poltica do pas e chega quando a elite intelectual da terra entra a interessar-se diretamente pela renovao das idias que se operava ento na Europa: a segunda segue da, dessa ntida conscincia que j tnhamos de ns mesmos, e desdobra-se por todo o sculo XIX, ligando o proto-romantismo mineiro ao romantismo propriamente dito e s escolas que subseqentemente o substituram. 5 DA CRTICA E SUA EXATA DEFINIO I No uma discusso de carter metafsico acerca da ndole do fenmeno intelectual, a que se d o nome de crtica, que me proponho apresentar. coisa muito mais modesta e de carter mais prtico. Depois de exercer a crtica por quarenta anos seguidos, no muito, num tempo em que tudo se pe em questo, procurar saber a natureza da disciplina que, em troca dalguns prazeres espirituais, traz sempre tantos dissabores aos seus adeptos. E afirmo desde logo: apesar de prender as suas primeiras razes em Aristteles e haver passado atravs de Plotino e Quintiliano, quero dizer, apesar de seus dois mil duzentos e noventa anos de idade, no existem dois crticos que a definam do mesmo modo e formem dela o mesmo conceito. No ser de admirar quando se sabe que ainda hoje se anda a indagar quais as noes exatas dos prprios fatos e princpios fundamentais das cincias. Que a matria? E a fora? E o movimento? E o tomo? E o ter? E a substncia? E o fenmeno? E o espao? E o tempo? E a clula? E a vida? Depois dos escritos de Le Bon, H. Poincar, Fr. Houssay, Emile Picard, Keyserling, no falando j nos de Lorentz, Stallo, Maxwell, J. J. Thomson, Ol. Lodge, temeridade ter a pretenso de resposta decisiva. E, em se tratando de cincias e disciplinas que se ocupam das criaes humanas, cresce de ponto a luta e a desordem aparece quase sempre. Ainda agora, L. Ward, Giddings, Novicow, Gumplowicz, R. Worms, de Greef, Bougl, Durkheim escreveram volumes inteiros para delimitar e definir o que seja a sociologia. Sobre a moral nem preciso insistir. Lvy-Brhl demonstrou num livro excelente que em seu domnio a confuso chega a ser irritante: nem ao menos se tem conseguido geralmente firmar a distino entre os fatos morais e a cincia da moral, entre esta e a arte prtica que possa dela advir. Fabulam ainda de uma cincia normativa da moral, como se no fosse isto uma contradictio in adjecto, como se esse desiderato no fosse coisa posterior, de carter secundrio, mera conseqncia do ensino cientfico da tica. Nesse domnio realmente a perturbao excede a todos os limites. Ainda agora, no se faz a distino precisa entre os fatos morais (agentes e impulsos da conduta humana no meio das mltiplas relaes sociais) e o conhecimento emprico desses fenmenos. Nem entre este conhecimento emprico primitivo e popular e as regras ou normas tambm empricas de conduta que da se originaram. Nem tampouco entre os aludidos fatos e a cincia positiva deles. Nem, finalmente, entre esse saber cientfico e as aplicaes prticas que dele se possam tirar para a conduta normal dos homens. Em religio, seria loucura procurar exemplos do contrrio. Benjamin Kidd, em seu livro admirvel A Evoluo Social, d a lista de 15 autores, dos mais eminentes, que formularam definies contraditrias do conceito da religio. Poderia elev-los, se o quisesse, ao dcuplo. Pois bem: em crtica, o espetculo ainda mais esquisito, para no dizer deprimente. Que a crtica? uma cincia? uma arte? um captulo da esttica? um captulo da lgica aplicada? Tem mtodos seus especiais? O emprega os processos comuns a todas as cincias? Aplica-se somente literatura e arte, ou pode-se aplicar a todas as criaes espirituais da humanidade? Neste ltimo caso, em que se distingue das cincias que destas se ocupam? Qual o sentido das expresses crtica filosfica, crtica cientfica, crtica poltica, crtica jurdica, alm de crtica artstica e crtica literria?

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No conheo respostas srias e completas a estas perguntas. No se me deparam nem em Lessing, nem em Winckelmann, nem em Sainte-Beuve, nem em Taine, nem em Ed. Scherer, nem em Hennequin, nem em Georges Brands, nem em Gottschall, nem em de Sanctis, nem em Brunetire. Nenhum delimitou o terreno, nem definiu a natureza da crtica; nenhum designou o seu lugar na classificao das cincias, se que ela uma cincia, ou deu a razo por que a expulsava do cnon daquelas, se que no mostra as qualidades requeridas para ser contada em seu nmero. E nem resolve a questo surdir com a escapatria de no ser a crtica uma cincia e sim pura e simplesmente um estudo, porque estudo, sem valor cientfico, para nada presta, no tem mrito algum no terreno das idias, no passando de fantasias ou divagaes. E como que espritos to eminentes, que escreveram pginas crticas de to subido valor, so falhos num ponto de tanta gravidade, num ponto capital? Este singular fenmeno provm de quatro motivos principais: a fora da tradio, que trouxe como conseqncia imediata a confuso entre a crtica e a cincia da arte e da literatura (Esttica) e com a histria de ambas; o vago e indeterminado do termo crtica; darem-se como elementos especiais da crtica fatores que o so antes da sociologia em geral e das cincias que a compem; darem-se, finalmente, como processos privativos da crtica, prticas e normas que lhe no competem e sim a outras disciplinas do pensamento. II A generalidade dos espritos levianos costuma hoje formar idia muito inexata sobre o valor da contribuio da Antigidade na formao e desenvolvimento da inteligncia e da cultura humana. O imponente progresso das cincias fsicas e mais ainda os maravilhosos resultados de suas aplicaes prticas e industriais, coisas que se nos afiguram recentes, seno contemporneas e hodiernas, tm relegado para longe, para uma espcie de lusco-fusco histrico, a extraordinria e imorredoura achega dos iniciadores antigos. Poetas, sbios, filsofos, polticos, legisladores, artistas, pensadores de todos os matizes tiveram por encargo a mais espinhosa das misses: a de instituir os modelos e determinar as formas mesmas do entendimento humano. E esse trabalho de achar os modelos e formas imperecveis do pensamento terico representa um legado, cujo valor sobrepuja o de todas as conquistas posteriores. No foi embalde que a inteligncia ocidental esteve assente escola de gregos e romanos, sem a mais breve interrupo, por um milnio seguido. por isso que ainda agora a filosofia, a esttica, a religio, o direito dos antigos constituem a medula do pensar moderno nesses domnios, por mais que s vezes julguemos ao contrrio. Os estudos dos fatos da natureza fsica, demandando longas, penosas e repetidas observaes e experincias, como dependentes do tempo, no chegaram nem podiam chegar perfeio, o que no quer dizer sejam para desprezar a matemtica, a astronomia, a fsica e a histria natural dos antigos. Mas onde eles fizeram maravilhas foi nos estudos que tm por objeto o homem mesmo e suas produes espirituais. A gramtica, a lgica, a retrica, a potica, ao lado da poltica, da tica e da jurisprudncia de gregos e romanos, conservadas durante o perodo da Idade Mdia, aperfeioadas at em certos pontos pela escolstica, receberam novo reforo, nova vida, durante os trs sculos do Renascimento e do perodo clssico. A prpria Reforma, filha do ensino dos humanistas, era um apelo ao cristianismo greco-romano primitivo. As famosas revolues filosficas de Bacon e Descartes, no que elas tm de mais alevantado e significativo, foram mais uma reao contra o tradicionalismo da ortodoxia crist, o esprito autoritrio e dogmtico da Igreja, do que uma repulsa ao pensamento terico antigo, cujo surto livre, ao contrrio, procuravam ressuscitar. Por isso que o egrgio Buckle pde dizer que o eminente pensador do Discours de la Mthode continuou o esprito de Lutero: In this respect he was the true successor of Luther, to whose labours his own were the fitting supplement. He completed what the great German reform had left and undone.102 Os esforos desses primeiros restauradores da filosofia ocidental nos tempos modernos dirigiram-se diretamente contra a teologia reinante. Foi uma guerra no especialmente a Aristteles e sim s excrescncias que o dogmatismo catlico tinha acumulado sobre as doutrinas do filsofo. O que mais nos interessa, porm, neste momento o caso da retrica e potica. As condies da metafsica antiga, mais oriunda das foras internas do esprito do que da generalizao rigorosa de grandes sries de fatos observados, imprimiram aos estudos relativos s produes intelectuais e emotivas caracteres especficos, uns teis, outros nocivos, difceis de extirpar.
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A intuio artstica das gentes helnicas tinha chegado perfeio. A poesia, nas suas mltiplas ramificaes do lirismo, da epopia, da tragdia, da comdia, ao lado da eloqncia, da orqustrica, da estaturia, da arquitetura e da prpria pintura, tinha-se constitudo numa pujana incomparvel. A prosa, a palavra escrita, nada deixava a desejar em graa, clareza, simplicidade e harmonia. Um pensamento pomposo e equilibrado traduzia-se, revelava-se, tomando as formas que lhe eram mais adequadas, formas nas quais o matiz, o brilho, o colorido eram uma ddiva da singeleza e da naturalidade. O fenmeno to extraordinrio que Lecky, autor da Histria da moral na Europa, acha de difcil explicao que nos apertados limites e na reduzida populao dos Estados gregos pudessem ter nascido tantos homens de gnio, que, em filosofia, poesia pica, dramtica ou lrica, em eloqncia falada ou escrita, em poltica, em escultura, em pintura e provavelmente tambm em msica, atingiram os graus mais elevados da perfeio humana. Esta opinio, alis corrente entre os principais crticos europeus, citada e aplaudida por Benjamin Kidd que ajunta: Durante todo o sculo XIX as novas investigaes feitas em todos os ramos dos conhecimentos humanos fizeram-nos intimamente conhecer a vida intelectual dos gregos. A unanimidade dos testemunhos, provenientes das diversas ramificaes das cincias, todos eles comprovadores da mdia elevada do desenvolvimento intelectual neste povo singular, digna de admirao. No so s inteligncias como as de Scrates, Aristteles, Plato, Fdias, que parecem superiores, quando atentamente as examinamos, levando em conta as circunstncias e o estado dos conhecimentos da poca. antes o desenvolvimento intelectual mdio do conjunto do povo que se revela realmente muito grande. No que se refere ao desenvolvimento dos espritos isolados e da cultura geral, parece realmente que os gregos tinham estado mais adiantados do que ns.103 Kidd, deixando de lado crticos, literatos, filsofos e historiadores, recorre aos porta-bandeiras da cincia positiva e cita o clebre Galton, autorizado mestre da cincia positiva e estatstica. O testemunho do autor do Gnio hereditrio decisivo: A raa mais capaz, de que a histria tenha guardado memria, , sem sombra de dvida, a grega, considerando-se, de um lado, as obras-primas, ainda sem iguais, que produziu em todos os distritos da atividade intelectual, e, de outro, a reduzida cifra da populao que deu origem aos autores de semelhantes obras-primas. Resulta dos fatos observados que a capacidade mdia da raa ateniense, avaliando-a pelo mais baixo, dois graus mais elevada do que a nossa, isto , to elevada acima de ns quanto o somos acima dos negros africanos. Esta apreciao, por mais extraordinria que possa parecer, confirmada pela inteligncia fina e aguada da gente de Atenas, diante da qual recitavam-se obras literrias, exibiam-se obras darte, de um carter srio e distinto, que nossa raa, em mdia, seria incapaz de compreender e basta, para ficarmos edificados sobre o valor mdio da inteligncia de nossa raa, lanar o olhar ao mostrador de uma biblioteca de caminho de ferro. Depois disto, depois de tais palavras, ningum pode nem deve admirar-se de que as regras, as normas, os ensinamentos, os conselhos que os gregos deixaram, naqueles assuntos em que foram mestres incomparveis, tenham permanecido atravs dos tempos e sejam ainda hoje a essncia do que se pensa a respeito. como se algum viesse mostrar espanto diante da persistncia do direito romano em toda a jurisprudncia hodierna. Olhando-se para o fundo da nossa afamada crtica moderna, l se ho de deparar os sedimentos imperecveis da Retrica e da Potica dos gregos. Isto, porm, digo-o com todo o respeito, falsificou dalto a baixo o conceito mesmo da crtica, que entrou a desviar-se de sua ndole prpria e a tomar indebitamente o lugar de outras disciplinas do esprito. O peso extraordinrio da tradio trouxe inconvenientes que urge bem determinar, para que sejam eliminados e no fiquem como eterno fermento de confuso. Os extraordinrios dotes artsticos dos gregos foram a causa principal do mais srio desvio que tm experimentado a esttica e a crtica no correr dos sculos. A graa, a beleza equilibrada e rtmica, por assim dizer, de suas criaes de arte impunha-se a todos os espritos. Os encantos da poesia, da tragdia, da comdia, da eloqncia, sobretudo, embriagavam todas as almas, sedentas de emoes. Eram as artes da palavra, as mais intelectuais de todas, de pronto e imediato efeito. Que se poderia desejar de melhor? Tinha-se atingido perfeio.
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volution Sociale, tr. franc. 121

Mas o grego, o heleno no era s o homem da imaginao e do sentimento, era tambm o homem do raciocnio; no era s o sonhador emotivo, era o raciocinador implacvel; no era s artista por temperamento, era tambm metafsico por ndole. Da o aodamento com que se atirou a reduzir a regras, a normas, a preceitos prticos, a sua prpria capacidade e mestria em assuntos artsticos, nomeadamente nas citadas artes da palavra. Da a retrica e a potica, isto , um acervo de frmulas tcnicas, um processus, uma praxe, em suma, a ser seguida pelos oradores e poetas de todos os gneros. Se a construram para as artes plsticas, a arquitetura, a estaturia, a pintura, essa no chegou at ns em corpo de doutrina. Retrica e Potica, objeto das cogitaes de Aristteles e seus imediatos sucessores, coube a funo de representar o saber dos gregos no terreno esttico. Esse saber, em Retrica, no passava de um punhado de regras sobre o discurso e suas partes componentes a que se juntaram, mais tarde, outras sobre os tropos e figuras da linguagem, e, mais tarde ainda, outras sobre alguns gneros em prosa, como a novela, a epistolografia e, s vezes, a histria. Em Potica, no passou de preceitos acerca do poema pico, do gnero lrico em seus vrios matizes, do gnero dramtico que consistia somente na tragdia e na comdia, escritas sempre em versos. O drama em prosa moderno. Houve precipitao em tudo isto. Antes que se tivesse organizado a cincia das artes, de que a literatura parte; antes que se tivessem determinado as leis de sua formao e desenvolvimento, suas relaes com o estado social e com todas as vrias criaes da atividade humana; antes que se tivessem esclarecido as condies sociolgicas da vida espiritual dos povos, de todos os produtos da imaginativa e do sentimento artstico, construiu-se a regra, a norma, a prtica, o preceito, o processus faciendi. Os bons gregos no sabiam, e nem o podiam, e isto os desculpa, que a genuna tcnica tem de suceder cincia perfeita e positiva; no reparavam que, por maior que fosse o seu gnio criador nas artes, a tcnica, para valer, no havia de originar-se do reduzido conhecimento emprico que eles possuam dos assuntos sociolgicos; no tinham na devida conta que a sua retrica e potica no podiam passar de meros conselhos sem valor cientfico; no desconfiavam que cincia normativa absurdo, perfeita contradie tio in adjecto. Eles tm, porm, as condies do tempo para os justificar. Os modernos, que no podem alegar os mesmos motivos. Essa cincia espria, entretanto, perturbou os espritos, dificultando a formao da genuna cincia das artes e da literatura: a Esttica, que ainda agora forceja por constituir-se, ainda at o presente cheia de tropeos. No foi, porm, s com os fenmenos artsticos, cumpre ponderar, que se deu esse desacerto inicial. O mesmo fato se repetiu para com os fenmenos lingsticos, morais, jurdicos, polticos e econmicos. O caso da linguagem , entre todos, muito ilustrativo. Antes que existisse a cincia da linguagem, a lingstica moderna, verdadeira cincia natural, como qualquer ramo da biologia, cincia de recentssima criao, j existia a gramtica, a famosa arte de falar e escrever corretamente. Esta precipitada coleo de regras e preceitos, tomando o lugar da genuna cincia, embaraoulhe o advento e constituio por muito tempo. O exemplo da moral tambm muito curioso, porque ainda hoje muita gente boa persiste em consider-la uma cincia de normas. que, tambm, sob o conhecimento emprico de certas praxes de conduta, os antigos entenderam de formular a infalvel arte dos bons costumes, a tica. S agora, luz dos processos da sociologia, que se vai compreendendo que a cincia dos mveis dos atos humanos tem razes muito mais variadas e profundas, que demandam estudo muito mais perspicaz do que as regras da velha tica. O prprio direito, cientificamente estudado pelos mtodos naturalsticos, s hoje que se vai constituindo. Os juristas, ao menos, compreendem, e no negam mais, que o direito comeou pela praxe, pelas normas processualsticas. A lio de R. von Ihering neste ponto esmagadora. que este grande jurista havia largamente entrado na corrente renovadora dos diversos ramos das cincias sociais. A prpria poltica, a despeito das pungentes lutas de todos os tempos, teoricamente, ainda agora sofre dos graves embaraos da prtica dos gregos, erigida em cincia. Incalculveis so os males que tm advindo aos povos e aos governos de meia dzia de noes falsas ou incompletas que nos advieram dos antigos sobre repblica, monarquia, democracia, aristocracia, oligarquia e outras formas polticas que eles insuficientemente conheceram e cristalizaram em definies que temos todos a simpleza de tomar por outros tantos dogmas. E at os fenmenos econmicos no escaparam a essa contingncia. Bem antes de se haver constitudo a respectiva cincia sobre o alicerce do conhecimento da vida industrial de todos os povos, os 122

gregos escreveram Econmicas, que tinham o carter de artes prticas, ao jeito do que fizeram com as suas polticas, ticas, poticas, retricas, lgicas e metafsicas. Principalmente em Xenofonte e Aristteles se acham elas. Resulta de todas estas rapidssimas consideraes que ao gnio dos helenos sobraram qualidades criadoras, que os levaram a construir a priori, em todos os domnios do pensamento, suprindo, deste modo, as lacunas de um saber pouco avultado, pela exigidade do tempo e condies sociais de ento. Resulta mais que de seu incontrastvel prestgio ficaram no saber moderno diversos desvios, penveis de afastar. Resulta, finalmente, que na histria de qualquer cincia, nas que se ocupam da natureza e nas que tratam do homem e da sociedade, indispensvel distinguir, como j de leve adverti, os estdios seguintes: 1 Os fatos, indispensvel ponto de partida, que se no devem confundir com as suas explicaes, quaisquer, tericas; 2 Um primeiro conhecimento deles, espontneo, emprico, incompleto, pois; 3 Uma arte, praxe, prtica, tcnica, ou como lhe queiram chamar, tambm emprica e vacilante; 4 A genuna cincia de formao tardia, experimental, positiva; 5 A nova prtica, tcnica ou arte, racionalmente deduzida dos princpios cientficos certos. Deixando de parte o segundo e o terceiro momentos, por pertencentes aos velhos tempos, restam, atualmente, como iniludveis e insofismveis: as sries de fatos, a cincia de cada uma dessas sries, a tcnica racional e conscientemente estabelecida. III Que tem a ver tudo isto com a crtica? o que se vai mostrar. Quando se comeou a falar em crtica, como sinnimo de apreciao de assuntos literrios, existiam apenas a cogitar de tais assuntos a velha potica e a velha retrica, de mero valor prtico, como se viu, sem base cientfica sria. A crtica teve necessariamente, fatalmente, de confundir-se com elas, conforme se tratava de obras em verso ou em prosa. A genuna cincia das artes, respective da literatura, que no outra coisa mais do que a arte da palavra escrita ou falada, a Esttica , no existia. O termo s ontem, por assim dizer, na segunda metade do sculo XVIII, foi criado por Baumgarten; a coisa tem estado a constituir-se at agora sob os esforos de numerosos pensadores. De recentes tempos para c, rolando em desuso a retrica e a potica, passou a crtica a se confundir com a esttica, na parte em que trata das belas-letras, parte esta que se poderia chamar literonomia, literologia ou, melhor, estoliteratura. Quando a confuso no se faz diretamente com a cincia da esttica, faz-se com a histria da arte e da literatura. Nada de mais fcil demonstrao. No precisa ir longe; pelo que toca confuso com a Retrica e Potica, basta abrir o livro de F. Brunetire Lvolution des Genres dans lHistoire de la Littrature, cujo primeiro volume trata da Evoluo da crtica em Frana desde o Renascimento at aos nossos dias. Conquanto se ocupe exclusivamente do desenvolvimento da crtica em Frana, fcil ver pela lei do consensus, que mostra o paralelismo de todos os fenmenos sociolgicos, o ritmo evolutivo daquela disciplina do esprito foi o mesmo em toda a Europa. Como de razo, o autor da Evoluo dos gneros faz partir das primeiras manifestaes do humanismo na Itlia a origem da crtica. Ento ela no era ali mais do que gramtica, retrica e potica, mesmo nas suas mais ousadas investidas. Em Frana o mesmo acontecia. Brunetire no o diz, porque a intuio que ele prprio teve da crtica, at morrer, foi demasiado estreita e eivada de impertinente classicismo; no o diz; mas a lio que sai dos fatos ainda narrados por ele a seu modo. Em Frana, naquele perodo, durante o sculo XVI, Du Bellay escreve a Defesa e ilustrao da lngua francesa, apontada como a mais remota origem da crtica naquele pas. Pelo prprio ttulo se conhece, primeira vista, que se trata de gramtica e retrica. E para que no reste a menor sombra de dvida sobre o prprio modo de pensar do autor moderno acerca desses seus antigos confrades toma ele a precauo de avisar-nos: Cest la critique philologique base ncessaire, base indispensable encore aujourdhui, de la critique littraire, et dont les procds ou mthodes ont bien pu se perfectionner depuis lors, mais dont lobjet est demeur le mme. Para Brunetire, seja dito de passagem, claro, toda a critica se reduz crtica literria, tendo por base necessria e indispensvel a gramtica. 123

Logo depois de Du Bellay e seu livro lembrado, aparece Jlio Csar Scaligero, com a sua Potica, vasto repertrio de regras e exemplos, tomados s letras clssicas, cuja maior novidade dar preferncia aos latinos sobre os gregos. Neste sentido acompanhado por Vauquelin de la Fresnaye, autor tambm duma Art Potique, e do prprio Ronsard, que fez um Abrg de lArt Potique. Sempre, sempre a preocupao das regras, o cortejo dos modelos. Os quinhentistas no tinham, nem o podiam, outra idia da crtica. No sculo seguinte as coisas seguiram o mesmo curso; e a fase mais brilhante do chamado perodo clssico. Desde Malherbe at Fontenelle, passando por Chapelain, Scudry, Balzac, Boileau e Carlos Perrault, a crtica, se semelhantes cogitaes gramaticais e retricas merecem o nome de crtica, no passou da mesma toada do sculo anterior, apenas com maior apuro na questo da regra das trs unidades e um formalismo cada vez mais exigente. o tempo da criao da Academia Francesa e Chapelain lhe dava por misso: ... travailler la puret de notre langue, et la rendre capable de la plus haute loquence; que, pour cet effet, ii fallait premirement en rgler les termes et les phrases, par un ample Dictionnaire et une Grammaire fort exacte, qui lui donnerait une partie des lments qui lui manquaient; et quen sute on pourrait acqurr le reste par une Potique que lon composerait pour servir de rgle ceux qui voudraient crire en vers et en prese. V-se nitidamente que este terrvel Chapelain o avoengo irrecusvel da turba de impertinentes que forcejam hoje por meter no cabresto das regras da colocao dos pronomes, do infinito pessoal, e doutras gafeiras do gnero, as audcias de todos os talentos, os surtos de todas as almas, o gnio de todas as individualidades. Do sculo XVII, no ponto precpuo crtica, a culminncia est em Boileau. Que fez ele, entretanto? Sistematizou cada vez mais nas suas Stiras, Epstolas e na infalvel Arte potica o poente classicismo, pretendendo fundar as regras na natureza e na razo. Dele concluiu o historiador da Evoluo dos gneros: Sil y a donc un art dcrire, sil y a surtout un art de rimer, sil y a un art de flatter loreille, mettons que Boileau ne lait pas connu ou pratiqu lui-mme, il en a pourtant enseign les leons. Releva acrescentar que da famosa querela dos antigos e modernos, em que Boileau foi parte conspcua pelos antigos e Carlos Perrault pelos modernos, pode-se colher certa pendncia de ultrapassar, em coisas de apreciao literria, os limites estreitos da poesia e das belas-letras e entrar, de leve, nos domnios das artes em geral, substituindo, inconscientemente, certo, a potica pela esttica. Esse pendor se encontra em Perrault e Fontenelle. Era prematuro. No sculo seguinte Dubos e Diderot andariam pelo mesmo caminho; mas o geral dos espritos, em cujo nmero pontificavam Fnelon, com seus Dilogos sobre a eloqncia (1718), Voltaire, o grande Voltaire, revolucionrio em religio, mas ultraconservador em literatura, com numerosos opsculos e com o exemplo de suas tragdias, Frron, Marmontel, o prprio Rousseau e a generalidade dos Enciclopedistas, at La Harpe, no Curso de literatura. A velha Retrica, a velha Potica reinavam desassombradas no meio das inovaes nas cincias e na poltica. Chegou-se ao ponto de uma nova florao do classicismo nos ltimos anos do sculo com Andr Chnier, Dellile e os artistas Lebrun, Poussin, David. Nos primeiros dias do sculo XIX, com Stal e Chateaubriand, e, mais tarde, com Villemain, Guizot e Cousin, os ensinamentos e tradies da retrica, da potica e da gramtica alargam-se pelo estudo comparativo das letras estrangeiras e se deixam substituir em parte pela histria. Mas as velhas tendncias l esto no fundo: na crtica perdura o vezo de a confundir com a arte de bem dizer, de bem escrever, de bem falar, de bem aplicar as regras, de bem imitar os modelos. A roupagem histrica no chega para ocultar o ntimo das coisas para quem sabe ver claro. A crtica, na Europa toda, e nomeadamente em Frana, at Villemain, no passou essencialmente de uma prolao dos ensinos da velha potica e da velha retrica, modificados, ampliados por consideraes histrico-sociais, neste ou naquele ponto, conforme o temperamento dos autores. IV Era natural que, com a constituio da esttica em cincia independente, a ossificada tendncia de considerar a crtica uma funo capaz de aplicar-se unicamente s produes literrias e, quando muito, tambm aos produtos da Arte em geral, com a qual se comeava a ver que a literatura tinha pontos afins, era natural que a crtica se modificasse no sentido de passar a considerar-se um captulo da mesma esttica e a confundir-se com ela, guardando, porm, sempre aparelhamentos tomados histria. Esttica e histria, duas disciplinas inteiramente diversas da crtica, passaram a constitu-la. Nas origens da esttica moderna trabalharam, sobretudo na Alemanha, poetas, historiadores, filsofos e psiclogos. Por isso que os nomes de Lessing, Schiller, Herder, Winckelmann, Kant, Hegel e Herbart fulgem a com forte intensidade. Schopenhauer, Fechner, Vischer tinham de seguir a mesma rota, em que haviam de ser acompanhados por Hartmann e outros. A cincia tinha de ficar definitivamente constituda. 124

De ento em diante, a crtica no tem passado de fragmentos de esttica, entremeados de consideraes histricas e, por vezes, de motivos psicolgicos. esta a sua fisionomia em Sainte-Beuve, que a costuma tambm diluir em divagaes anedticas. o seu carter dalto a baixo em Taine, que lhe imprime, porm, feies de um sistematismo ferrenho. O ousado pensador francs teve mais intensamente que ningum, nos tempos modernos, a tendncia de subsumir inconscientemente a crtica na esttica. Que foi que ele procurou esclarecer e definir? O ideal na arte, a filosofia da arte, a filosofia da arte na Grcia, a filosofia da arte na Itlia, a filosofia da arte nos Pases Baixos. Nada mais claro: so os ttulos mesmos de seus livros de crtica. Se a eles se juntarem seus Ensaios e sua Histria da Literatura Inglesa, ainda e sempre o fato o mesmo e a minha tese est de p. O grande esprito de LIntelligence, nestes livros, como nos primeiros, discute teses e teorias estticas, nas pginas em que trata de idias gerais e doutrinrias, ou faz histria, nas pginas em que narra fatos e acontecimentos. Tudo quanto diz de meio, raa, momento, carter predominante, facult maitresse so outras tantas foras que presidem origem e formao das criaes de todas as artes e no da literatura somente, devendo esta ser contada no meio daquelas, como arte da palavra. Ora, tudo isto pura esttica e no crtica. Alm disto, no seria difcil mostrar que todos aqueles famosos elementos no presidem s ao evoluir das artes e da literatura, no so indispensveis s esttica, seno ao desenvolvimento de todas as criaes do homem, cientficas, religiosas, polticas, morais, jurdicas, econmicas, a toda a sociologia, em suma. Isto capital. Cumpre no esquecer que Sainte-Beuve e o prprio Taine, fazendo, nos melhores momentos, inconscientemente, esttica, acreditavam que estavam a construir a crtica em cincia autnoma. O mesmo j se no pode dizer do clebre Ruskin, o maior crtico ingls em todos os tempos. Este cultivava deliberada e conscientemente a esttica e a ela reduzia toda a sua crtica. Quase escusado passar por outros escritores do gnero. Apenas rpidos olhares nos mais eminentes. O belo esprito do autor dos Problmes de Pesthtique Contemporaine e de LArt au point de vue sociologique parece que no tinha dvida que o seu criticar entrava plenamente nos domnios da pura esttica. E de fato, Guyau, discutindo puras teses literrias, como a natureza, as leis e o futuro do verso, fazia-o em obras em que discutia problemas de esttica. Os prprios ttulos de seus livros no deixam a menor dvida a respeito. Hennequin poderia fazer iluso, neste ponto, porque deu a seu livro fundamental o nome de La Critique Secientifique. Esse jovem, cujo merecimento era grande, mas no deve ser exagerado, como hbito em certos crculos, prosistematicamente colocar-se em pontos de vista opostos ao do autor da Histria da Literatura Inglesa. Poderia, por isto, ser chamado um Taine retourn. Este procurava tornar na crtica, quero dizer na esttica, salientes os fatores mesolgicos, etnogrficos e fisiolgicos; o autor dA Crtica cientfica procura bat-lo nestes pontos e substituir no estudo dos autores aqueles elementos explicativos por consideraes puramente psicolgicas, sociais e estticas. Taine procurava mostrar a gnese, a formao do gnio dos escritores; Heunequin tentava de preferncia mostrar-lhes a influncia, procurando ver quem os lia, quem os admirava. Era o tainismo s avessas. Em seu livro, composto de cinco rpidos captulos, predominam, dalto a baixo, as questes estticas. E tanto isto verdade que o prprio autor aconselha que se substitua pela expresso estopsicologia a palavra crtica. Por este lado mais lgico do que o seu grande mulo. Que se poder dizer de um Scherer, de um Brunetire, de um Lacombe? Nas variadssimas obras desses mestres h um pouco de tudo. Quando diretamente estudam fatos lingsticos, religiosos, polticos, morais, histricos, filosficos, sociolgicos... fazem obra de cientistas em cada um destes domnios. Quando diretamente apreciam dramas, comdias, tragdias, poemas, romances, contos, discursos... fazem obra ainda de cientistas, como cultores da esttica, no ramo em que se ocupa de literatura, tal qual se tratassem de quadros, esttuas, monumentos, estampas, partituras... A parte de pura crtica que existe em suas obras , como se ver mais alm, aquela em que analisam os livros dos que versaram aqueles assuntos. 125

No estudo direto de um poeta, de um romancista, dum dramaturgo, dum orador, enganam-se quando pensam que esto a fazer o seu mister de crticos. E tanto que, quando generalizam, caem de cheio dentro da esttica. assim, por exemplo, que o incomparvel Scherer, esse modesto espalhador de idias, que no tem a fama que merece, porque no fez grandes e pesados livros, assim que ele, numa pgina magnfica, expondo a doutrina de uma nova crtica, fala constantemente da arte, faz-lhe repetidos apelos, como se estivesse a escrever conscientemente um captulo de pura esttica. Nessa pgina admirvel, o autor dos belos livros sobre Melchior Grimm, Alexandre Vinet e Diderot, em poucas linhas traa um programa e emite idias que foram a fonte inspiradora da Introduction lHistoire Littraire, de Lacombe, e da citada voiution des Genres dans iHistoire de la Littrature, de Brunetire. Convm ouvir, porque esclarece muito o assunto: Tenho pensado, escreve Scherer, algumas vezes que haveria um novo gnero de crtica a tentar. A teoria dos meios fracassou sem sombra de dvida, porque s nos dava o que existe de mais geral, de mais vago, de mais abstrato na literatura, quero dizer, o que h de mais estranho literatura. A crtica foi bem inspirada e logrou mais fazer compreender e apreciar a obra literria, quando lhe procurou o segredo na pessoa do autor, nas circunstncias de sua vida, nas particularidades de sua educao, na anlise, em suma, de seu carter e na narrativa de seus destinos. A, porm, falta ainda uma coisa: o encadeamento dos fatos literrios, o sentimento da evoluo, para a qual concorrem todos os esforos dos artistas e da arte. E justamente isto, se me no engano, o que faltaria procurar; porque as artes tambm esto sujeitas lei do progresso, no como as cincias ou a indstria, mas por um modo que lhes peculiar. Na indstria qualquer descoberta vem juntar-se s precedentes, aumentar-lhes o poder e fornecer, por seu turno, a pedra bsica, o ponto de partida de um novo progresso. uma massa que sem cessar vai aumentando de volume e rodando sobre o declive com ligeireza crescente. H nos mais belos trabalhos desta ordem alguma coisa de impessoal; a obra entra no uso geral e perde a marca do inventor, se que algum dia a teve. exatamente o contrrio nas artes. A obra darte , acima de tudo, pessoal. por a que ela vale. por este predicado que ela existe. por este lado que ela dura. Os sculos no apagam esses caracteres imperecveis da beleza que foram ligados pelo gnio criador. No tudo: uma obra darte no se liga s que a precederam como uma conseqncia e uma deduo; e no acarreta necessariamente aps si outros triunfos de gnio, outras obras ainda mais perfeitas. Bem longe disso: h intermitncias da produo artstica; direi mais, uma obra-prima, por isso mesmo que inimitvel, um artista, s pelo fato de ser soberano no gnero em que eminentemente superior, d, por assim dizer, um golpe fatal nesse gnero. Quebra o molde de que se serviu. Ensaiaram-se Iliadas, depois de Homero, Eneidas, depois de Virglio, tragdias, depois de Racine, dramas, depois de Shakespeare, Faustos, depois de Goethe; a literatura anda cheia destas imitaes, pastiches; ao invs do progresso, em certo modo matemtico e fatal, que assinalei linhas acima, na cincia e na indstria, , ao contrrio, a decadncia. Apresso-me, apenas, em dizer que esse declnio no a morte: a arte no morre, transforma-se. A alma humana encontra em suas profundezas novos tesouros de idias, novas regies de afetos, novos modos de expresso. Depois da arte tica, a arte gtica; depois de squilo, Shakespeare; um Goethe, depois de um Dante. Ah! certamente surgem tempos de esterilidade e de aridez, nos quais o solo parece esgotado, os cus vazios, o gnio aniquilado; mas justamente nesses duros momentos que se deve crer, crer contra as aparncias, contra a evidncia, ter f na humanidade, no esprito, na imortalidade da poesia! Eis um ponto que parece firmado: a arte no procede por um encadeamento de descobertas, por um progresso contnuo. A obra-prima no chama como conseqncia outra obra-prima mais admirvel ainda. Mas, se assim , dir-me-o, no existe nenhuma lei de continuidade nas artes, nenhum princpio de desenvolvimento na sucesso das obras, e, portanto, nenhum meio de escrever a histria da pintura, da msica, da poesia? Uma histria, efetivamente, no uma srie de biografias e supe uma concatenao de fatos; se cada artista aparecesse ali, s, isolado e como que cado do cu, no haveria outra coisa a fazer seno escrever a vida dos pintores, como fez Vasari, ou a vida dos poetas, como praticou o Dr. Johnson. Respondo por uma distino. H duas coisas na obra literria: a primeira, a concepo criadora, o poder de execuo, a parte do gnio, aquela de que falei, o elemento puramente, estritamente individual. ( o acontecimento de Lacombe.) O gnio criador, porm, por mais individual que seja, prende-se por muitas faces a seu sculo e a seu grupo. Este escritor recebeu a mesma instruo que os seus contemporneos, viveu das mesmas idias, experimentou os mesmos sentimentos, e, quando por sua vez quis escrever, tomou assuntos que lhe eram deparados pelas preocupaes da poca; adotou os gneros que eram consagrados pelo gosto reinante; manifestou-se necessariamente, em uma palavra, sob uma forma que lhe foi fornecida pelo estado da sociedade e da literatura no momento em que escreveu. Shakespeare, para ainda uma vez citar um nome que simbolize de modo irrecusvel esse duplo carter da inspirao, o teatro de Shakespeare compe-se de dois elementos: o gnio de um homem e a cultura de um sculo. 126

Releva acrescentar que este Shakespeare, este gnio que, por muitas faces, o produto do seu sculo, vai agir sobre este sculo, por seu turno, que suas obras vo enriquecer o patrimnio literrio de sua nao e da humanidade, que elas tendero a imprimir ( a instituio de Lacombe) uma direo ao gosto, que se tornaro um desses influxos de que se compe a atmosfera social em que se formaro os escritores do futuro. De sorte que, afinal, vemos produzir-se aqui alguma coisa de anlogo s condies da cincia e da indstria: uma espcie de trabalho impessoal e de progresso geral; o lado menos caracterstico das artes, o menos interessante, o menos divino, mas um lado pelo qual elas entram na cadeia das causas e dos efeitos, oferecem ao observador uma evoluo aprecivel e podem ser consideradas historicamente. em virtude deste princpio e desta distino que pode haver uma histria geral das literaturas (e das artes) e uma histria dos diversos gneros literrios (e artsticos). Passando desta exposio geral doutrinria, Edmond Scherer prossegue, aplicando a teoria num belssimo quadro evoluo do gnero romance, como era de razo num artigo consagrado a Balzac. Ou eu me engano muito, ou esto ali os germens do livro de P. Lacombe Introduction lHistoire Littraire (1898) e do curso de F. Brunetire a que me tenho referido, comeado a publicar em livro, de que saiu apenas o primeiro volume Lvolution des Genres dans IHistoire de la Littrature, ttulo algum tanto errneo, porque no na histria que se d a evoluo dos gneros artsticos e literrios, seno nas artes mesmas e na mesma literatura. A histria registra apenas o fato e os momentos diversos da evoluo, que independe da existncia ou no desse registro. Meu fito, citando o autor das Mlanges dHistoire Religieuse, o menos pretensioso e o mais ilustrado dos crticos franceses, foi mostrar que para os altos espritos, no raras vezes, ou, melhor, quase sempre, a crtica apenas um captulo da esttica. E, de fato, a pgina referida um excelente esboo do princpio que rege a evoluo, o desenvolvimento da arte em geral, incluindo em seu seio a arte da palavra agir a literatura. isto legtimo, sem dvida, como puro trabalho de cincia da esttica, de exposio de suas leis, de suas teorias, de suas doutrinas. No , porm, legtima a teima de chamar isto crtica; porque uma das duas ser ento intil, desnecessria. Se a crtica se confunde com a esttica, basta-nos um nome s, porque um s o corpo de doutrinas, uma s a cincia. Ser assim? Ver-se- depois. Entretanto, esta constante confuso geral. No so s os chamados crticos que incidem na indistino. Pod-lo-ia provar ainda com Faguet, Rod, Brunetire, de Sanctis, Settembrini, G. Brands, Matthew Arnold, de Vog e outros e outros. No so s eles; os romancistas e dramaturgos, quando se ocupam de crtica, resvalam em cheio para a esttica. O caso de Zola tpico. Vede se ele procurou definir o que crtica, nem sequer o que literatura, o que romance ou outros problemas deste gnero. O ponto culminante de sua crtica determinar o que vem a ser Arte, da qual deu aquela famosa definio: um trecho da natureza visto atravs de um temperamento, que uma vez tive a ousadia de ampliar, juntando ao termo natureza a palavra sociedade,, porque a arte, principalmente a literria, se preocupa muito mais com a sociedade do que com a natureza. Um dramatista alemo, Amo Holz, criticando a frmula de Zola, chegou a esta concluso: A arte tende a refazer a natureza; e a refaz na razo dos meios de reproduo de que dispe e da destreza com que os emprega... uma discusso interessantssima em que teve o ensejo de entrar B. Hanappier, corrigindo, por sua vez, com suma habilidade, a teoria de Arno Holz. Mas sempre pura esttica. Mesmssimo o exemplo do portentoso Tolsti, que escreveu um livro inteiro Que a arte?, no qual avana, seja dito de passagem, grandes absurdos acerca de Shakespeare e Wagner. Indico apenas, no ocasio de discutir. Cumpre-me ajuntar, terminando este ponto, que a contraprova da confuso assinalada entre esttica e crtica digna de notar-se nos puros estetas. deste ltimo caso amostra irrecusvel o excelente livro de Ernesto Grosse Os comeos da arte , onde o ilustre autor, querendo determinar a ndole da cincia da arte, recorre aos crticos, entre os quais nomeia Dubos, Herder, Taine, Hennequin, Guyau, cujas doutrinas rapidamente analisa. A tese est provada por este lado. Mas, afinal, que , que deve ser a crtica? Refiro-me crtica em si, sem mais confuses quaisquer com retrica, ou potica, ou histria, ou esttica.

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V O termo critica, posto que incorreto em vrias acepes, por andar aplicado s coisas mais heterogneas, trazendo, por um lado, trevas e equvocos ao debate, traz-lhe, por outra face, intensa luz. Na linguagem popular, e no sentido mais espalhado, crtica sinnimo de censura, stira, descompostura e at maledicncia. De um sujeito de ms palavras contra tudo, diz-se um crtico; de quem d uma informao rigorosa sobre algum, diz-se fez-lhe uma forte crtica. Toma, como adjetivo, o significado de mau, de duro, de rigoroso ou at de inclemente: os tempos so crticos, a conjuntura, a situao crtica. Em patologia, quer popular, quer cientfica, tem o significado geral de caso, circunstncia ou emergncia que encerra gravidade, ou perigo mais ou menos iminente: idade crtica, dias crticos, fase crtica. Significa tambm, em sentido mais especial e chegado a nosso assunto, juzo, modo de julgar, gosto, opinio, modo de ver e apreciar. Etimologicamente, esta a acepo que lhe prpria; porque se origina do grego krinein, julgar, krini, eu julgo; donde kritikos, crtico, quer como adjetivo, propriamente dito, quer como substantivo, o que julga. Bastava esta s indicao etimolgica para mostrar a sem-razo dos que teimaram ou teimam ainda em considerar a crtica um estudo, uma investigao, uma pesquisa ou at uma cincia especial, tendo por objeto a literatura e, quando muito, as artes, quaisquer. O bom senso geral reagiu sempre a seu modo, j contra a estreiteza dos crticos em confinarem na literatura as suas pesquisas, j contra a pretenso de suporem a crtica uma cincia, independente, especial, autnoma. Na linguagem comum, o criticar era e funo que se aplica e deve aplicar a tudo neste mundo. No terreno das idias, a expresso crtica se tem aplicado a vrias disciplinas que nada tm que ver com as belas-letras; mas sempre de modo esquerdo e indeciso. Assim que, desde poca remota, se tem empregado a clssica expresso regras de crtica histrica. Por uma ampliao explicvel se tem falado em critica homrica, critica filolgica, e tambm em crtica mitolgica, crtica bblica, crtica religiosa. Os leitores conhecem os significados dessas denominaes, algumas das quais se referem, alis indevidamente, s cincias modernamente constitudas, como sejam a da lingstica, a das mitologias e religies comparadas. No s: os amplos estudos das cincias fsicas e naturais da filosofia, sob o influxo evolucionista, a constituio da sociologia, tornaram vulgares os dizeres: crtica cientfica, crtica filosfica, crtica social. A crtica das instituies jurdicas, dos sistemas polticos, das teorias econmicas, das doutrinas morais so outras tantas designaes correntes. Ora, claro que uma coisa, que se aplica, que se tem aplicado a todas as criaes da humanidade, artsticas, religiosas, jurdicas, morais, polticas, econmicas, cientficas, nem pode ser uma cincia parte, uma nova cincia livre, independente, autnoma; nem se pode deixar asfixiar no mero estudo das belas-letras. O exemplo de Kant, mostrando que a crtica se aplica ao prprio instrumento do pensamento, e que chamou de crtica da razo pura sua teoria do conhecimento, de crtica da razo prtica sua doutrina da moral, e de crtica do juzo esttico sua anlise das faculdades artsticas, o exemplo de Kant era apto a desfazer todas as dvidas. A crtica no um sistema, uma teoria, uma doutrina feita e completa, uma cincia. No existe uma s das conhecidas classificaes das cincias que a inclua em seu nmero, nem pode existir; porque a crtica apenas um processo, um mtodo, um controle, que se deve aplicar s criaes do esprito, em todos os ramos de sua atividade. Como tem sido tratada at aqui pelos homens do ofcio, a pobre crtica, insisto, de um lado, se v amesquinhada por andar reduzida a uma espcie de bisbilhotice sobre literatura e literatos e, s vezes, artes e artistas; e, por outro lado, se v, sem ttulos srios, indebitamente endeusada, erigida categoria de cincia especial, que, alis, por mais que se agite, a coitada! no achou ainda um assento em nenhuma classificao conhecida! e no poder jamais achar, porque ela no tem um assunto seu, s e exclusivamente seu, que possa dar lugar a uma organizao cientfica parte. Que , ento, ela? que funo exerce que a justifique? J deixei dito e repetido que ela abarca toda a rea do pensamento, aplica-se a todas as criaes humanas, a todas as pesquisas e construes espirituais, quer as que tratam da natureza csmica, fsicoqumica, biolgica, quer as que se reportam ao mundo psquico, poltico, moral, sociolgico. Nas criaes sociolgicas quaisquer, cumpre distinguir, como j ficou acima notado: os fatos ou fenmenos, que so a matria-prima, digamos assim, das nossas elaboraes mentais; o conhecimento ou 128

cincia deles, e acrescentarei agora, a crtica, que um especial controle, indispensvel para a firmeza das conquistas feitas. Nomeadamente nas criaes conscientes, filhas da cultura, nas quais os fatos ou fenmenos a esclarecer so produzidos pelo prprio homem, seu papel relevante, conspcua a sua misso. Nas produes da matemtica, da fsica, da astronomia, da qumica, da biologia, ela se tem exercido menos abundantemente, por alguns motivos de fcil intuio. A dificuldade intrnseca de tais assuntos, o crculo reduzido dos seus cultores e do pblico a que se dirige, o interesse remoto de suas doutrinas, que, com ser de primeira ordem para os entendidos, no imediato para a massa geral, explicam plenamente o caso. Antes de a definir, porque a definio deve brotar dos fatos mesmos, vamos ver, praticamente, a crtica em todos os seus domnios. Tomemos uma classificao de todas as produes intelectuais, emotivas e prticas da humanidade, a mais completa possvel, o que importa traar a carta dos fenmenos sociolgicos. Temos: cincia, religio, arte, indstria, poltica, direito, moral, o que vale dizer que na sociedade se nos deparam criaes cientficas, religiosas, artsticas, industriais, polticas, jurdicas e morais. Mas aqui se d um caso interessante: as criaes cientficas, a cincia, para dizer a coisa numa s palavra, no se contenta com esmerilhar o mundo exterior, o mundo fsico, a natureza, como se costuma falar. No. A cincia investe pelos domnios de suas companheiras de origem e quer, a todo o transe, explic-las tambm, determinar-lhes o sentido, o alcance, o valor. Temos, pois, de um modo geral, cincias da natureza e cincias da sociedade: uma naturologia e uma sociologia. A primeira divide-se em tantas cincias quantos so os aspectos considerveis do mundo exterior e desdobra-se em matemtica, mecnica, fsica, astronomia, geogenia, qumica, biologia. Numa transio e passagem legtima entre a natureza e a sociedade depara-se-nos a psicologia, a antropologia, a etnografia e a lingstica. Nos puros domnios da sociedade encontram-se a cincia das religies, que no tem ainda nome prprio (no se deve confundir com a velha teologia), que se chama impropriamente crtica religiosa, e se deveria denominar religiologia, ou melhor, religionomia; a esttica; a economia, impropriamente chamada economia poltica ou nacional; a poltica propriamente dita ou cincia da administrao do Estado; o direito ou jurisprudncia; a moral ou tica. Junte-se a esse quadro geral a filosofia e a histria, porque todos esses fenmenos e as respectivas cincias podem ser considerados numa sntese construtora, ou no seu desdobramento no tempo, e teremos o quadro completo. No se deve esquecer, porm, que todas essas cincias pressupem e so dominadas, dalto a baixo, por uma espcie de propedutica que lhes determina a ndole e fornece os mtodos: a lgica. Onde aparecer a crtica? Vamos ver. Suponhamos que estudo os fenmenos de extenso, forma, situao, nmero, coexistncia no espao, sucesso no tempo, os fenmenos matemticos, em suma, fao obra de cientista. Suponhamos que de minhas pesquisas escrevo um ou mais livros, fao ainda obra de cientista. Mudemos a hiptese: suponhamos que no escrevo um livro de minhas investigaes, mas escrevo uma anlise da Geometria analtica de Comte; fao, neste caso, obra de crtico. Assim, temos os fatos mecnicos, fsicos, astronmicos, qumicos, biolgicos... Se os estudo e escrevo sobre eles em qualquer de suas ramificaes, fao obra de cincia. Se, porm, analiso os Princpios de Newton ou a Mecnica celeste, de Laplace, ou a Evoluo da matria, de Le Bon ou a sua Evoluo das Foras, ou a Sntese Qumica, de Berthelot, ou a Origem das Espcies de Darwin ou a sua Descendncia do Homem, fao obra de crtica. sempre assim em todos os domnios. Se fao pesquisas de psicologia experimental e escrevo a respeito, produzo obra de cincia; se analiso os trabalhos de Fechner, ou de Delbef, ou de Wundt, fao obra de crtica. Passemos a assuntos mais chegados cincia social. Se pratico atos de um culto qualquer, produzo um fenmeno, um fato de ordem religiosa. Se, porm, escrevo um livro acerca da religio em geral ou acerca das religies da ndia, ou da frica, ou da Oceania, sobre o bramanismo ou o budismo, o maometismo ou o cristianismo, escrevo obra de cientista nesse ramo dos conhecimentos humanos, a que se tem dado o nome de religies comparadas, que melhor fora, como j ponderei, chamar religionomia ou religiologia. Se, porm, trao um estudo, uma anlise, uma apreciao da Origem de todos os cultos, de Dupuis, ou da Histria das origens do Cristianismo, de Renan, ou da cincias Introduo Histria do Budismo, de Eugnio Burnouf, ou da Vida de Jesus, de Strauss, ou das Doutrinas religiosas dos Judeus, de Michel Nicolas, ou de qualquer outro trabalho do gnero, de Albert Rville, de colani, de Reuss, de Coquerel, de Christian Baur, fao, ento, obra de crtica.

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O mesmo nos assuntos lingsticos. Se estudo e escrevo sobre um grupo qualquer de lnguas, fao obra de cincia. Se analiso a Gramtica comparada das lnguas indo-europias, de Bopp, ou a das lnguas romnicas de Diez, ou a Histria e sistema comparado das lnguas semticas, de Renan, ou as Lies sobre a linguagem, de Max Mller, produzo, nesse caso, obra de crtica. Se fao quadros ou esttuas, ou gravuras, ou partituras, ou romances, ou dramas, ou poemas, ou discursos, estou a produzir fenmenos artsticos. Se no os produzo, mas escrevo deles, discuto-os, classifico-os, noto-lhes as relaes com o meio histrico e a atmosfera social, com as crenas, a poltica, os costumes, as instituies, fao, nessa hiptese, a obra desses cientistas a que se d o nome de estetas, de cultores da cincia das artes esttica. Se aprecio, estudo, analiso os livros dos que deles escreveram, fao, no caso, obra de crtica. Assim, se escrever uma dissertao, uma memria, um livro qualquer sobre a arte grega, ou a italiana, ou a holandesa, ou a flamenga, farei trabalho de cientista, de esteta. Se analisar o admirvel livro de Fromentin, Les Matres dautrefois, ou o de Boutmy, sobre a Arquitetura grega, ou os de Taine, sobre A arte na Itlia e A arte nos Pases Baixos, escreverei obra de crtico. No s: nos puros domnios da literologia, ou literonomia, ou melhor, estoliteratura, ou como lhe queiram chamar, que aquela parte da esttica que se ocupa da arte da palavra, se escrevo uma histria da literatura inglesa, ou da alem, ou da italiana, ou da francesa, ou da grega, fao obra de cientista, de esteta, nas apreciaes gerais, doutrinrias e tericas, e de historiador, na parte puramente narrativa. Se, porm, analisar a Histria da Literatura Inglesa de Taine, agirei como crtico. O mesmo ser se proceder de igual forma com a Histria da Literatura Alem, de Julian Schmidt, ou a Histria da Literatura Italiana, de Settembrini, ou a Histria da Literatura Francesa, de Jouleville, ou da literatura grega de Ottfried Mller, ou de Croiset. Ainda mais, se escrever um estudo acerca de um poeta ou de um romancista ou de um dramaturgo, falarei como esteta, farei o que se deve chamar estoliteratura; se analisar os estudos dos outros a respeito, exercerei funo de crtico. Assim, se tratar de Balzac, o farei como cultor da esttica literria e como historiador; se apreciar o estudo de Taine sobre ele, o meu papel ser o de mero crtico. O mesmo acerca de qualquer outro: Tolsti, Ibsen, Zola, Lamartine, Hugo, Musset... Se me ocupar, no j de um tipo das letras e das artes em sua personalidade ntegra, e, sim, de uma s de suas produes, as posies sero sempre as mesmas. Se escrever um artigo sobre Dominique, de Fromentin, f-lo-ei como esteta; se analisar o que dele escreveu Scherer, estarei na crtica. Se apreciar o Salvador Rosa, de Carlos Gomes, ou a Norma, de Bellini, estarei na esttica; se tomar por tema o que deles escreveu Tobias Barreto, ficarei na crtica. intil continuar os exemplos: o mesmo se d em todas as outras ordens da atividade social: industriais, polticas, jurdicas e morais... Se trabalho, planto e colho caf, por exemplo, os produtos da minha atividade so fatos de ordem industrial ou econmica. Se escrevo desses fatos, fao obra de cincia, entro para o grupo de Aclam Smith, de Say, de Chevalier, de Schmoller... Se analiso o Tratado das finanas, de Leroy-Beaulieu, ou o dos Cmbios estrangeiros, de Goschen, ou os livros de Carey, ou os de Wagner ou de qualquer outro economista, no saio da crtica. Se produzo obra acerca do direito romano, minha ao de cientista, de cultor da cincia jurdica, de jurisconsulto; j no ser assim se me limitar anlise e estudo do Esprito do Direito Romano, de Ihering. O mesmo, se escrever um tratado de poltica ou me reduzir a apreciar os Princpios de poltica, de Holtzendorff, ou a Poltica, de Bluntschli, fizer um livro de moral, ou me confinar na esmerilhao da Crtica da razo prtica, de Kant, ou na Moral e cincia dos costumes, de Lvy-Brhl, ou nos Princpios de moral, de Spencer. Idntico o fato em filosofia, conforme trato diretamente dos fenmenos filosficos e da apreciao dos autores e sistemas, ou reduzo a minha ao a analisar o que deles disseram outros. Igual em histria: se algum escreve uma histria do Brasil, faz obra de cientista, de cultor da cincia da histria num dos seus ramos. Se estuda as obras de Varnhagen acerca desse distrito do saber, corrigindo-as, ampliando-as, modificando-as nuns pontos, retificando-as noutros, est em pleno domnio da crtica. V-se, pois, claro, que a crtica, na qualidade de disciplina mental, alguma coisa que se pode aplicar, no diretamente aos fenmenos ou fatos quaisquer da natureza ou da sociedade, porque esta a funo prpria da cincia, sim s vistas, teorias, doutrinas, interpretaes que de tais fatos deram os que deles se ocuparam. Existe, entretanto, uma cincia que preside ao desdobrar das cincias, servindo para todas elas de elemento formador indispensvel: a lgica, a cincia das formas do mundo subjetivo, as formas do 130

pensamento, as formas da razo e do raciocnio. A crtica uma parte dessa cincia quando ela se encarrega praticamente de verificar se as leis que regem as criaes espirituais foram convenientemente utilizadas pelos que delas escreveram. Pode ser definida: A parte da lgica aplicada que, de posse das leis reguladoras das condies e da origem e desenvolvimento dos fenmenos quaisquer da natureza e da sociedade, examina o acertado ou errneo emprego dessas leis nos escritos que de tais fenmenos se ocuparam. Ou, talvez melhor: A parte da lgica aplicada, que, estudadas as condies que originam as leis que regem o desenvolvimento de todas as criaes do esprito humano, cientficas, artsticas, religiosas, polticas, jurdicas, industriais e morais, verifica o bom ou mau emprego feito de tais leis pelos escritores que de tais criaes se ocuparam. V-se que a crtica no mais do que um simples controle das vistas alheias. E o estudo das individualidades, estudo que tem sido levado a grande esmero? Quem o far? A situao a mesma, sem a mnima discrepncia, e a resposta j est implcita e at explicitamente dada, bastando lembrar o que afirmei em referncia a Balzac e outros mais. Se se toma um tipo das cincias, da arte, das letras, da poltica, para objeto de estudo, e se lhe prepara a caracterstica, o trabalho de duas foras que se combinam: uma cincia qualquer, conforme a esfera em que se desenvolveu a personalidade, e a histria que d conta da sua ao. Destarte, se me encarrego do tipo de Virglio, suas obras, seu valor na evoluo das letras, estarei em plena estoliteratura, nas partes tericas que, porventura, intercalar no meu estudo, e no terreno da histria, na parte da narrativa de fatos e acontecimentos. Se, porm, me ocupar do Virglio, de Sainte-Beuve, ficarei na esfera da crtica. Por tal modo, se escrever sobre Taine, estarei na estoliteratura, na filosofia, na poltica, assuntos todos esses por ele versados, e na histria tanto quanto esta tem obrigao de ocupar-se do movimento intelectual dos povos. Se analisar o livro de Aulard, o de Giraud, o de Berzalotti, o de L. Roure, a respeito do ilustre francs, estarei em mera crtica. Se escrever de Cromwell, ou de Gregrio VII, ou de So Paulo, farei nesses casos poltica, religionomia e histria; farei, porm, crtica se apreciar o livro de Carlyle sobre o primeiro, o de Villemain acerca do segundo, o de Renan relativamente ao terceiro. Se me esforar por traar um perfil de Rubens, minha tarefa ser de esteta e historiador; se me detiver em analisar a imponente caracterstica do grande pintor, devida pena de Eugne Fromentin, no livro de ouro Les Maitres dautrefois, no passarei da crtica. Seria impertinncia multiplicar os exemplos.

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