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ESTRUTURA SOCIAL 1

A. R. Radcliffe-Brown

Sugeriram-me alguns de meus amigos que eu devia aproveitar esta ocasio para oferecer algumas observaes acerca do meu ponto de vista em Antropologia Social; e, desde que em minhas lies, que tiveram incio em Cambridge e na Escola de Economia de Londres, faz trinta anos, eu venha consistentemente acentuando a importncia do estudo da estrutura social, a sugesto feita era que eu devia dizer alguma coisa sobre o assunto. Espero que me perdoe o comear eu por uma nota de explicao pessoal. Apontaram-me mais de uma vez como pertencendo chamada "Escola Funcional de Antropologia Social" e mesmo como seu chefe, ou um de seus chefes. Essa escola funcional no existe, em realidade; um mito inventado pelo professor Malinowski. Eis o que ele prprio disse a respeito: o pomposo ttulo de Escola Funcional de Antropologia foi por mim atribudo de certo modo a mim mesmo, e, em grande parte, merc de meu prprio senso de irresponsabilidade". A

irresponsabilidade do professor Malinowski deu resultados infelizes, desde que espalhou sobre a Antropologia densa nvoa de discusso a respeito do "funcionalismo". O professor Lowie declarou que, entre outros, o expoente mximo do funcionalismo no sculo XIX foi o professor Franz Boas. No creio que haja qualquer sentido especial, a no ser o puramente cronolgico, em que se possa dizer que eu seja o sucessor do professor Boas ou o predecessor do professor Malinowski. A afirmao de que sou "funcionalista", ou, igualmente, a afirmao de que no sou, parecer-me-ia no encerrar nenhum significado definido. No h, na Cincia Natural, lugar para "escolas" naquele sentido, e considero a Antropologia Social como um ramo da Cincia Natural. Todo cientista parte do trabalho de seus predecessores, encontra problemas que ele julga terem significao e, pela observao e pelo raciocnio, esfora-se por dar sua contribuio a um corpo crescente de teoria. A cooperao entre os cientistas resulta do fato de
On Social Structure", de A. R. Radcliffe-Brown, reimpresso de The Journal of the Royal Anthropological Institute, Vol. LXX, Parte I, 1940. Traduzido por Asdrbal Mendes Gonalves e publicado aqui com a permisso, gentilmente concedida, do autor e de The Royal Anthropological Institute of Great Britain and Ireland.
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trabalharem eles nos mesmos ou correlatos problemas. Essa cooperao no resulta na formao de escolas, no sentido em que h escolas de filosofia ou de pintura. No h, na cincia, lugar para ortodoxias e heterodoxias. Nada mais pernicioso na cincia do que tentar estabelecer a adeso a doutrinas. O mais que pode um cientista fazer assistir o estudante, ensinando-o a compreender e usar o mtodo cientfico. No se trata, para ele, de fazer discpulos. Concebo a Antropologia Social como a Cincia Natural terica da sociedade humana, isto , a investigao dos fenmenos sociais por mtodos essencialmente semelhantes aos que se usam nas cincias Fsicas e Biolgicas. Estou inteiramente de acordo, se quiserem, em chamar a matria de "Sociologia comparada". o assunto em si que importa e no o nome que se lhe d. Como sabem, h alguns antroplogos que sustentam no ser possvel, ou pelo menos nada adiantar, aplicar aos fenmenos sociais os mtodos tericos da Cincia Natural. Para essas pessoas a Antropologia Social, como a defini, algo que no existe, e nunca existir. Para elas, claro que as minhas observaes no tero sentido, ou pelo menos o sentido que lhes dou. Enquanto eu defini a Antropologia Social como o estudo da sociedade humana, h alguns que a definem como o estudo da cultura. Poder-se-ia pensar que essa diferena de definio de pouca importncia. Em realidade, ela conduz a duas espcies diferentes de estudo, entre as quais dificilmente se obteria acordo na formulao dos problemas. Quanto definio preliminar de fenmenos sociais, parece suficientemente claro que o de que temos de nos ocupar so as relaes de associao entre organismos individuais. Numa colmia h relaes associativas da rainha, as operrias e os zanges. H a associao de animais num rebanho, e a da gata com seus gatinhos. Trata-se de fenmenos sociais; no creio que algum os chamar de fenmenos culturais. Na Antropologia, claro, s nos ocupamos com seres humanos, e na Antropologia Social, como a defino, o que temos de investigar so as formas de associao que se encontram entre seres humanos. Consideremos quais so os fatos concretos, observveis, com que se ocupa o antroplogo social. Se nos dispomos a estudar, por exemplo, os habitantes aborgines de uma parte da Austrlia, encontramos certo nmero de seres humanos individuais num certo ambiente natural. Podemos observar os atos de

comportamento desses indivduos, inclusive, claro, seus atos de linguagem, e os produtos materiais de aes passadas. No observamos uma "cultura", visto como 2

essa palavra denota, no qualquer realidade concreta, mas sim uma abstrao e, como comumente usada, uma vaga abstrao. Mas a observao direta nos revela que esses seres humanos esto ligados por uma rede complexa de relaes sociais. Uso o termo "estrutura social" para denotar essa rede de relaes realmente existente. isto que considero como minha tarefa estudar, se estou trabalhando, no como etnlogo ou psiclogo, mas como antroplogo social. No quero dizer que o estudo da estrutura social seja toda a Antropologia Social, mas sim que a considero como sendo, num sentido muito importante, a parte mais fundamental da cincia. Minha opinio da Cincia Natural que ela constitui a investigao sistemtica da estrutura do universo, como nos revelada atravs dos nossos sentidos. H certos importantes ramos separados de cincia, cada um dos quais trata de certa classe ou espcie de estruturas, objetivando descobrir os caractersticos de todas as estruturas dessa espcie. Assim, a Fsica Atmica trata da estrutura dos tomos, a Qumica, da estrutura das molculas, a Cristalografia e a Qumica coloidal, da estrutura dos cristais e dos colides, e a Anatomia e a Fisiologia, das estruturas dos organismos. Por conseguinte, h, a meu ver, lugar para um ramo da Cincia Natural cujo objeto ser a descoberta dos caractersticos gerais dessas estruturas sociais cujas unidades componentes so os seres humanos. Os fenmenos sociais constituem uma classe distinta de fenmenos naturais. Esto todos, de um modo ou de outro, ligados existncia de estruturas sociais, ou estando implcitos nelas, ou delas resultando. As estruturas sociais so exatamente to reais como os organismos individuais. Um organismo complexo uma coleo de clulas vivas e fludos intersticiais dispostos numa certa estrutura; e uma clula viva , semelhantemente, um arranjo estrutural de molculas complexas. Os fenmenos fisiolgicos e psicolgicos que observamos na vida dos organismos no so simplesmente o resultado da natureza das molculas ou tomos de que o organismo construdo, mas so o resultado da estrutura em que estes se unem. Assim tambm, os fenmenos sociais que observamos em qualquer sociedade humana no so o resultado imediato da natureza dos seres humanos individuais, mas so o resultado da estrutura social pela qual eles esto unidos. Deve notar-se que dizer que estamos estudando estruturas sociais no exatamente dizer que estudamos relaes sociais, que como alguns socilogos definem o seu objeto. Uma relao social particular entre duas pessoas (a menos 3

que sejam Ado e Eva no Paraso) s existe como parte de uma vasta rede de relaes sociais, envolvendo muitas outras pessoas, e essa rede que eu considero como o objeto de nossas investigaes. Sei, claro, que o termo "estrutura social" usado em vrios sentidos diferentes, alguns muito vagos. Isto se verifica, infelizmente, com muitos outros termos comumente usados pelos antroplogos. A escolha de termos e suas definies questo de convenincia cientfica, mas, uma das caractersticas de uma cincia, logo que tenha passado o primeiro perodo formativo, a existncia de termos tcnicos usados no mesmo sentido preciso por todos os estudiosos dessa cincia. Pesa-me dizer que, por esse teste, a Antropologia Social no se revela ainda como cincia formada. Tem-se, pois, de escolher, para certos termos, definies que paream ser as mais convenientes para os fins de anlise cientfica. H alguns antroplogos que usam o termo "estrutura social" para referir-se somente aos grupos sociais persistentes, como naes, tribos e cls, que retm sua continuidade, sua identidade como grupos individuais, apesar das mudanas na sua composio. O Dr. Evans-Pritchard, no seu admirvel recente livro sobre os Nuer, prefere empregar o termo "estrutura social" nesse sentido. A existncia desses grupos sociais persistentes por certo um aspecto extremamente importante da estrutura. Mas, eu acho mais til incluir sob o termo "estrutura social" muito mais do que isso. Em primeiro lugar, considero como parte da estrutura social todas as relaes sociais de pessoa a pessoa. Por exemplo, a estrutura do parentesco de toda sociedade consiste em certo nmero de relaes didticas, como entre pai e filho, ou entre o irmo da me e o filho da irm dele. Numa tribo australiana, toda a estrutura social est baseada numa rede dessas relaes de pessoa a pessoa, estabelecidas atravs de conexes genealgicas. Em segundo lugar, incluo em "estrutura social" a diferenciao de indivduos e de classes pelo seu papel social. As posies sociais diferenciais de homens e mulheres, de chefes e subalternos, de empregadores e empregados, so tanto determinantes de relaes sociais quanto se pertencessem a diferentes cls ou diferentes naes. No estudo da estrutura social, a realidade concreta de que cuidamos o conjunto de relaes realmente existentes, em dado momento, e que ligam certos seres humanos. sobre isso que podemos fazer observaes diretas. Mas no isso que tentamos descrever em sua particularidade. A cincia (no que a distingue 4

da histria ou da biografia) no cuida do particular, do nico, mas somente do geral, das espcies, dos acontecimentos que ocorrem mais de uma vez. As relaes reais de Pedro, Joo e Antnio, ou o comportamento de Juca e Zeca podem ser anotados no nosso caderninho de notas e servir de exemplos para a nossa descrio geral. Mas o de que necessitamos para fins cientficos, uma descrio da forma da estrutura. Por exemplo, se numa tribo australiana eu observo, em certo nmero de casos, o comportamento, uma com as outras, de pessoas que se acham na relao de irmo da me e filho da irm, a fim de poder registrar o mais precisamente possvel a forma geral ou normal dessa relao, abstrao feita das variaes de casos da realidade concreta realmente existente, para ser diretamente particulares, se bem que levando em conta essas variaes. Essa distino importante entre a estrutura, como realidade concreta observada e a forma estrutural, como aquilo que o trabalhador "de campo" descreve, pode tornar-se talvez mais clara, se considerarmos a continuidade da estrutura social atravs do tempo, continuidade essa que no esttica, como a de um edifcio, mas dinmica, como a da estrutura orgnica de um corpo vivo. Durante toda a vida de um organismo est sua estrutura constantemente se renovando, e, de modo semelhante, a vida social renova constantemente a estrutura social. Assim, as relaes reais de pessoas e grupos de pessoas mudam de ano para ano, ou mesmo de dia para dia. Novos membros entram na comunidade, por via de nascimento ou imigrao; outros dela saem, por morte ou emigrao. H casamento e divrcios. Amigos podem tornar-se inimigos, os inimigos podem fazer as pazes e tornarem-se amigos. Mas, enquanto a estrutura real muda desse modo, a forma estrutural geral pode permanecer relativamente constante durante maior ou menor perodo de tempo. Assim, se eu visitar uma comunidade relativamente estvel e a visitar novamente aps o intervalo de dez anos, verificarei que muitos de seus membros morreram e outros nasceram; os membros ainda vivos esto dez anos mais velhos e as relaes entre eles podem ter mudado de muitas maneiras. Entretanto, posso achar que as espcies de relaes que me dado observar diferem muito pouco das que observara dez anos antes. A forma estrutural pouco mudou. Mas, por outro lado, a forma estrutural pode mudar, s vezes gradualmente, s vezes com relativa subtaneidade, como nas revolues e nas conquistas militares. Porm, mesmo nas mais revolucionrias transformaes, mantm-se alguma continuidade de estrutura.

Cumpre-me dizer algumas palavras sobre o aspecto espacial da estrutura social. Raramente encontramos uma comunidade que seja absolutamente isolada, sem nenhum contato exterior. No momento presente da histria, a rede de relaes sociais estende-se pelo mundo inteiro sem qualquer absoluta soluo de continuidade onde quer que seja. Isto d ensejo a uma dificuldade que no creio tenham os socilogos realmente enfrentado, a dificuldade de definir o termo "sociedade". Eles falam comumente de sociedades como se fossem entidades passveis de distino, separadas, por exemplo, quando nos dizem que a sociedade um organismo. O Imprio Britnico uma sociedade, ou uma coleo de sociedades? uma aldeia chinesa uma sociedade, ou apenas um fragmento da Repblica chinesa? Se dizemos que nosso objeto o estudo e a comparao das sociedades humanas, devemos poder dizer o que so as entidades unitrias que nos interessam. Se tomarmos uma localidade conveniente, de tamanho apropriado,

poderemos estudar o sistema estrutural tal como aparece dentro e fora dessa regio, isto , a rede de relaes que ligam os prprios habitantes entre eles e aos habitantes de outras regies. Podemos, assim, observar, descrever e comparar os sistemas de estrutura social de tantas localidades quantas desejamos. Para ilustrar o que digo, posso referir-me a dois recentes estudos promovidos pela Universidade de Chicago: um, de uma aldeia japonesa, Suye Mura, pelo Dr. John Embree e o outro, de uma comunidade franco-canadense, St. Denis, pelo Dr. Horace Miner. Estreitamente ligada a essa concepo de estrutura social, est a concepo da "personalidade social" como posio ocupada por um ser humano numa estrutura social, e o complexo formado por todas as suas relaes sociais com os outros. Todo ser humano que vive numa sociedade duas coisas: um indivduo e tambm uma pessoa. Como indivduo, um organismo biolgico, uma coleo de vasto nmero de molculas organizadas numa estrutura complexa, dentro da qual, enquanto persiste, ocorrem aes e reaes, processos e mudanas fisiolgicas e psicolgicas. Os seres humanos, como indivduos, so objeto de estudo para os fisiologistas e psiclogos. O ser humano, como pessoa, um complexo de relaes sociais. cidado da Inglaterra, marido e pai, pedreiro, membro de uma congregao metodista particular, eleitor em certa circunscrio, membro do seu sindicato, membro do Partido Trabalhista, e assim por diante. Observe-se que cada uma dessas descries se refere a uma relao social, ou a um lugar na estrutura social. Observe-se tambm que a personalidade social algo que muda no curso da 6

vida da pessoa. Como pessoa, o ser humano objeto de estudo para o antroplogo social. No podemos estudar pessoas seno em termos de estrutura social, nem podemos estudar a estrutura social seno em termos das pessoas que constituem as unidades de que ela se compe. Se me disserem que o indivduo e a pessoa so, afinal de contas, em realidade a mesma coisa, eu lembraria o credo cristo. Deus trs pessoas; mas dizer que Ele trs indivduos, ser culpado de uma heresia que custou a vida a muitos homens. Entretanto, a incapacidade de distinguir o indivduo e a pessoa no apenas heresia em religio; pior do que isso, fonte de confuso em cincia. J defini suficientemente, espero, o objeto, do que considero como ramo extremamente importante da Antropologia Social. O mtodo que deve ser adotado resulta imediatamente dessa definio. Ele deve combinar com o estudo intensivo das sociedades uma a uma (isto , os sistemas estruturais observveis em comunidades particulares), a comparao sistemtica de muitas sociedades (ou sistemas estruturais de tipos diferentes). O uso da comparao indispensvel. O estudo de uma sociedade tomada isoladamente pode prover materiais para o estudo comparativo, ou pode dar ensejo a hipteses, as quais precisam ento ser postas prova pela referncia a outras sociedades; no pode dar resultados demonstrados. Nossa primeira tarefa, est claro, aprendermos o mais possvel acerca das variedades ou diversidades dos sistemas estruturais. Isto requer a pesquisa "de campo". Muitos autores de descries etnogrficas no procuram dar-nos um relato sistemtico da estrutura social. Mas alguns antroplogos sociais, aqui e na Amrica, reconhecem a importncia desses dados, e o seu trabalho est nos fornecendo, para o nosso estudo, um corpo de material que aumenta constantemente. Alm disso, j no se limitam as suas pesquisas s chamadas sociedades "primitivas", mas estendem-se a comunidades em regies como a Siclia, Irlanda, Japo, Canad e Estados Unidos. Contudo, se quisermos ter uma morfologia comparativa real das sociedades devemos ter em vista construir alguma espcie de classificao de tipos de sistemas estruturais. Trata-se de uma tarefa complexa e difcil, qual eu mesmo dediquei minha ateno durante trinta anos. Essa tarefa das que necessitam da cooperao de certo nmero de estudiosos e penso que posso contar com os dedos aqueles que no momento esto nela ativamente interessados. No obstante, creio que est havendo algum progresso. Contudo, esse trabalho no produz resultados

espetaculares e um livro sobre o assunto no seria certamente um "best-seller" antropolgico. Devemos lembrar que a Qumica e a Biologia no se tornaram cincias completamente formadas seno depois de se realizarem progressos considerveis na classificao sistemtica das coisas de que cuidavam; substncias, no primeiro caso, e animais, no segundo. Alm desse estudo morfolgico, consistente na definio, comparao e classificao dos diversos sistemas estruturais, h um estudo fisiolgico. O problema aqui o seguinte: como persistem os sistemas estruturais? Quais so os mecanismos que mantm em existncia uma rede de relaes sociais, e como funcionam eles? Usando os termos morfologia e fisiologia, pode parecer que estou retornando analogia entre sociedade e organismo, to popular entre os filsofos medievais, adotada e muitas vezes mal empregada pelos socilogos do sculo XIX, e completamente repudiada por muitos autores modernos. Mas, as analogias, usadas a propsito, so auxiliares importantes do pensamento cientfico, e h uma real e significativa analogia entre estrutura orgnica e estrutura social. Naquilo que estou, assim, chamando de fisiologia social, cuidamos no s da estrutura social, mas tambm de toda espcie de fenmeno social. Moral, direito, etiqueta, religio, governo, e educao so todos partes do mecanismo complexo pelo qual existe e persiste uma estrutura social. Se adotarmos o ponto de vista estrutural, estudamos essas coisas, no abstrata ou isoladamente, mas nas suas relaes diretas e indiretas com a estrutura social, isto , com referncia ao modo pelo qual elas dependem das relaes sociais entre pessoas e grupos de pessoas, ou as afetam. No posso fazer mais aqui do que apresentar algumas breves ilustraes do que isto quer dizer. Consideremos primeiro o estudo da lngua. Lngua um conjunto relacionado de usos de linguagem observados dentro de uma comunidade de linguagem. A existncia de comunidades de linguagem e seus tamanhos so feies da estrutura social. Por conseguinte, h certa relao muito geral entre a estrutura social e a lngua. Mas, se consideramos os caractersticos especiais de uma lngua particular sua fonologia, sua morfologia e mesmo, em grande parte, o seu vocabulrio no h ligao direta da determinao, quer unilateral ou mtua, entre esses e os caractersticos especiais da estrutura social da comunidade dentro da qual se fala a lngua. Facilmente podemos conceber que duas sociedades possam ter formas muito semelhantes de estrutura social e muitas diferentes espcies de lngua, ou 8

vice-versa. A coincidncia de uma forma particular de estrutura social e uma lngua particular em dada comunidade resulta sempre de um acidente histrico. Pode tratar-se, claro, de certas interaes indiretas e remotas entre a estrutura social e a lngua, mas estas pareceriam ser de pouca importncia. Assim, o estudo comparativo geral das lnguas pode ser proveitosamente realizado como ramo relativamente independente da cincia, em que a lngua considerada, abstraindose da estrutura social da comunidade em que falada. Mas, por outro lado, h certos aspectos da histria lingstica que esto especificamente relacionados com a estrutura social. Pode citar-se, como exemplo de fenmenos estruturais, o processo pelo qual o latim, de lngua que era da pequena regio do Lcio, tornou-se a lngua de parte considervel da Europa, deslocando as outras lnguas itlicas, o etrusco e muitas lnguas clticas; e o subseqente processo oposto pelo qual o latim se dividiu em certo nmero de diversas formas locais de linguagem, que, finalmente, se tornaram as vrias lnguas romnicas de nossos dias. Assim, a difuso da lngua, a unificao de certo nmero de comunidades separadas numa nica comunidade de lngua, e o processo contrrio de subdiviso em diferentes comunidades de lngua, so fenmenos de estrutura social. Assim, tambm, esses casos em que, em sociedades que tm uma estrutura de classe, h diferenas de uso da lngua nas diferentes classes. Considerei primeiro a lngua, porque a lingstica , penso eu, o ramo da Antropologia Social que se pode estudar com mais proveito sem referncia estrutura social. H para isso uma razo. O conjunto de usos de linguagem que constituem uma lngua forma um sistema, e os sistemas dessa espcie podem ser comparados a fim de descobrir-se seus caracteres gerais comuns, ou abstratos, cuja determinao pode dar-nos leis, que sero especificamente leis de lingstica. Consideremos muito brevemente certos outros ramos da Antropologia Social e sua relao com o estudo da estrutura social. Se tomarmos a vida social de uma comunidade local num certo perodo, digamos um ano, podemos observar certa soma total de atividades exercidas pelas pessoas que a compem. Podemos tambm observar certa distribuio dessas atividades, uma pessoa fazendo certas coisas, outra fazendo outras. Essa diviso de atividades, equivalente ao que chamam s vezes de diviso social do trabalho, um importante aspecto da estrutura social. Ora, as atividades so exercidas porque provm alguma forma de "gratificao", como proponho cham-la, e o aspecto caracterstico da vida social 9

que as atividades de certas pessoas provm gratificaes para outras pessoas. Para dar um exemplo simples, quando um aborgine australiano vai caar, ele prov carne, no s para si mesmo, mas tambm para sua esposa e filhos e para outros parentes a quem seu dever dar carne, quando a tem. Assim, em qualquer sociedade, h no s uma diviso de atividades, mas tambm uma diviso das gratificaes que delas resultam, e uma espcie de mecanismo social, relativamente simples ou, s vezes, altamente complexo, pelo qual o sistema opera. esse mecanismo, ou certos aspectos dele, que constitui o objeto especial estudado pelos economistas. Eles cuidam de quais as espcies e quantidades de bens que so produzidos, como so distribudos (isto , o seu fluxo de pessoa a pessoa ou de regio a regio), e do modo como deles se dispe. Assim, as instituies chamadas econmicas so extensivamente estudadas, com mais ou menos completa abstrao do resto do sistema social. Esse mtodo produz indubitvelmente resultados teis particularmente no estudo de sociedades modernas complexas. Sua fraqueza torna-se aparente logo que tentamos aplic-lo ao intercmbio de bens nas chamadas sociedades primitivas. O mecanismo econmico de uma sociedade aparece numa nova luz quando estudado em relao estrutura social. A troca de bens e servios depende, resulta, e, ao mesmo tempo um meio de manter certa estrutura, uma rede de relaes entre pessoas e colees de pessoas. Para os economistas e polticos do Canad, o potlatch dos ndios do noroeste da Amrica era simplesmente louco desperdcio e era por isso proibido. Para o antroplogo era o mecanismo para manter uma estrutura social de linhagens, cls e "metades", com que se combinava um arranjo de posio definido por privilgios. A plena compreenso das instituies econmicas das sociedades humanas requer que elas sejam estudadas de dois ngulos. De um deles, o sistema econmico encarado como o mecanismo pelo qual se produzem, transportam e transferem, e utilizam os bens de vrias espcies e em vrias quantidades. Do outro, o sistema econmico um conjunto de relaes entre pessoas e grupos, o qual mantm essa troca ou circulao de bens e servios, sendo por ela mantido. Deste ltimo ponto de vista, o estudo da vida econmica das sociedades toma o seu lugar como parte do estudo geral da estrutura social. As relaes sociais s so observadas e s podem ser descritas com referncia ao comportamento recproco das pessoas relacionadas. A forma da estrutura social tem, portanto, de ser descrita pelos padres de comportamento a 10

que se confirmam indivduos e grupos nas suas inter-relaes. Esses padres so parcialmente formulados em regras que, na nossa prpria sociedade, distinguimos como regras de etiqueta, de moral e de direito. As regras, claro, s existem quando so reconhecidas pelos membros da sociedade, seja no seu reconhecimento verbal, quando so formuladas como regras, ou na observncia delas no comportamento. Esses dois modos de reconhecimento como sabe todo pesquisador, no so a mesma coisa e ambos tm de ser levados em conta. Se digo que em qualquer sociedade, as regras de etiqueta, moral e direito constituem parte do mecanismo pelo qual certo conjunto de relaes sociais se mantm em existncia, essa afirmao ser, suponho, acoimada de trusmo. Mas, um desses trusmos que muitos autores que tratam da sociedade humana aceitam verbalmente e, no entanto, ignoram nas discusses tericas, ou em suas anlises descritivas. A questo no que as regras existem em toda sociedade, mas que o que precisamos saber para a compreenso cientfica como essas coisas operam em geral e em casos particulares. Consideremos, por exemplo, o estudo do direito. Se examinardes a literatura sobre jurisprudncia, verificareis que as instituies legais so estudadas, pela maior parte, fazendo-se mais ou menos completa abstrao do resto do sistema social de que participam. Esse indubitvelmente o mtodo mais conveniente para os advogados em seus estudos profissionais. Mas, para qualquer investigao cientfica sobre a natureza do direito, insuficiente. Os dados com que joga cientista so os acontecimentos que ocorrem e podem ser observados. No campo do direito, os acontecimentos que o cientista social pode observar e toma, assim como dados so os procedimentos que se desenvolvem nos tribunais. Esses so a realidade, e, para o antroplogo social, o mecanismo ou processo pelo qual certas relaes sociais definveis entre pessoas e grupos so restauradas, mantidas ou modificadas. O direito uma parte do mecanismo pelo qual se mantm certa estrutura social. O sistema de direito de uma sociedade particular s pode ser plenamente compreendido se for estudado em relao estrutura social, e, inversamente, a compreenso da estrutura social requer, entre outras coisas, um estudo sistemtico das instituies legais. Falei a respeito de relaes sociais, mas no vos ofereci at aqui uma definio precisa. Existe relao social entre dois ou mais organismos individuais quando h um ajustamento de seus interesses respectivos, pela convergncia de interesses, ou pela limitao dos conflitos que possam resultar da divergncia de 11

interesses. Uso aqui o termo "interesse" no mais lato sentido possvel, para referirme a todo comportamento que consideramos como intencional. O falar de um interesse implica um sujeito e um objeto, e uma relao entre eles. Sempre que dizemos que um sujeito tem certo interesse num objeto, podemos afirmar a mesma coisa dizendo que o objeto tem certo valor para o sujeito. Interesse e valor so termos correlativos, que se referem aos dois lados de uma relao assimtrica. Assim, o estudo da estrutura social conduz imediatamente ao estudo de interesses ou valores considerados como os determinantes das relaes sociais. Uma relao social no resulta da semelhana de interesses, mas assenta, ou no interesse mtuo de pessoas, ou num ou mais interesses comuns, ou numa combinao de dois desses casos. A mais simples forma de solidariedade social quando duas pessoas se interessam ambas em produzir certo resultado e cooperam nesse objetivo. Quando duas ou mais pessoas tm um interesse comum num objeto, pode dizer-se que esse objeto tem um valor social para as pessoas assim associadas. Se, pois, praticamente todos os membros de uma sociedade tm um interesse na observncia das leis, podemos dizer que a lei tem um "valor social". O estudo dos "valores sociais" nesse sentido , por conseguinte, parte do estudo da estrutura social. Foi desse ponto de vista que, num trabalho anterior, abordei o estudo daquilo a que se pode chamar, com propriedade, de "valores rituais", isto , os valores expressos em ritos e mitos. Constitui, talvez, novo trusmo dizer que a religio o cimento que mantm unida a sociedade. Mas, para a compreenso cientfica, precisamos saber exatamente como o faz, e isto assunto para alentada investigao em muitas formas diferentes de sociedade. Como ltimo exemplo, permiti-me mencionar o estudo da magia e da feitiaria, sobre o qual existe extensa literatura antropolgica. Eu desejaria indicar a obra do Dr. Evans-Pritchard sobre os Azande como exemplo luminoso do que pode fazer-se quando essas coisas so sistematicamente investigadas em termos do papel que representam nas relaes sociais dos membros de uma comunidade. Do ponto de vista que tentei brevemente descrever, as instituies sociais, no sentido de modos padronizados de comportamento, constituem o mecanismo pelo qual uma estrutura social, uma rede de relaes sociais, mantm sua existncia, e sua continuidade. Hesito em usar o termo "funo", que nos ltimos anos tanto se tem usado e mal usado numa multido de sentidos, muitos dos quais bem vagos. Ao invs de ser usado como se devem usar os termos cientficos, para ajudar a fazer 12

distines, usa-se agora para confundir coisas que devem ser distinguidas, porque se emprega muitas vezes em lugar das palavras mais comuns, como "uso", "escopo" e "significado". Parece ser mais conveniente e sensato, bem como mais cientfico, falar do uso ou usos de um machado ou cavadeira, o significado de uma palavra ou smbolo, o escopo de um ato legislativo, do que usar a palavra "funo" para designar essas coisas. "Funo" tem sido um termo tcnico muito til em fisiologia e, por analogia com o seu uso nessa cincia, seria meio muito conveniente de exprimir um conceito importante em Cincia Social. Segundo costumo usar a palavra, seguindo Durkheim e outros, eu definiria a funo social de um modo de atividade socialmente padronizado, ou de um modo de pensamento, como sua relao com a estrutura social, para cuja existncia e continuidade ela contribui. Analogamente, num organismo vivo, a funo fisiolgica do bater do corao, ou da secreo dos sucos gstricos, sua relao com a estrutura orgnica, para cuja existncia ou continuidade contribui. neste sentido que me interessam coisas como a funo social da punio do crime, ou a funo social dos ritos totmicos das tribos australianas ou dos ritos funerrios dos insulares de Andaman. Mas, isto no o que entendem o professor Malinowski ou o professor Lowie por Antropologia funcional. Alm dessas duas divises do estudo da estrutura social, aos quais chamei de morfologia social e fisiologia social, h uma terceira, a investigao dos processos pelos quais mudam as estruturas sociais, de como surgem novas formas de estruturas. Desse importante ramo do estudo, s tenho tempo para dar um exemplo, colhido no campo da Sociologia colonial. Suponhamos que nos interesse estudar e compreender o que est acontecendo, atualmente, numa colnia ou dependncia, inglesa ou francesa, da frica. Antigamente, a regio era habitada por africanos que tinham sua prpria estrutura social. Agora, nova e mais complexa estrutura social foi ali introduzida. A populao abrange presentemente certo nmero de europeus - funcionrios do governo, comerciantes, missionrios e, em alguns casos, colonos. A nova estrutura poltica uma estrutura em que os europeus tm grande soma de controle, e geralmente representam importante papel na nova estrutura econmica. O caracterstico marcante dessa espcie de estrutura social que europeus e africanos constituem classes diferentes, com diferentes lnguas, diferentes costumes e modos de vida, e diferentes sries de valores e idias. exemplo extremo de uma

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sociedade composta de elementos heterogneos. Assim sendo, tem certa instabilidade devida falta de ajustamento de interesses divergentes. A fim de compreender essas mudanas sociais que se esto operando numa sociedade dessa espcie, parece-me essencial estudar toda a srie de relaes entre as pessoas envolvidas. Essa espcie de estudo foi empreendida por alguns de ns na frica do Sul faz 20 anos e est ainda sendo continuada, com proveito, penso eu. H alguns anos, como resultado talvez da nova definio dada da Antropologia Social, como o estudo, no da sociedade, mas sim da cultura, pediramnos que abandonssemos essa espcie de investigao em favor do que chamam agora de estudo do "contato cultural". Em lugar do estudo da formao de novas sociedades compostas, supunham que encarvamos o que acontecia na frica como um processo em que uma entidade chamada cultura africana entra em contato com uma entidade chamada cultura europia ou ocidental, produzindo ou devendo produzir uma terceira entidade, que ser descrita como cultura africana ocidentalizada. A mim isso me parece uma srie fantstica de abstraes. A cultura europia uma abstrao e o mesmo acontece com a cultura de uma tribo africana. Acho fantstico imaginar essas duas abstraes entrando em contato e, por um ato de gerao, produzindo uma terceira abstrao. H contato, mas entre seres humanos, europeus e africanos, e ele se realiza dentro de uma disposio estrutural definida. Sabeis que em certos crculos antropolgicos, a expresso "antroplogo evolucionista" quase um termo injurioso. Contudo, ela aplicada sem muita discriminao. Assim, Lewis Morgan apontado como sendo evolucionista, se bem que rejeite a teoria da evoluo orgnica e creia, em relao sociedade, no na evoluo, mas no progresso, que ele concebe como constante aperfeioamento material e moral da humanidade, desde os instrumentos da pedra bruta e a promiscuidade sexual at as mquinas a vapor e o casamento monogmico de Rochester, Nova York. Mas, mesmo evolucionistas como Boas acreditam no progresso. Creio que conveniente usar o termo "progresso" para indicar o processo pelo qual os seres humanos atingem maior controle sobre o ambiente fsico, mediante o aumento do conhecimento, e o aprimoramento tcnico, com as invenes e descobertas. Um dos mais recentes notveis resultados do progresso o modo como somos agora capazes de destruir, do ar, considerveis pores de

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cidades. Progresso no a mesma coisa que evoluo social, mas est, creio eu, muito estreitamente a ela ligado. A evoluo, tal como a entendo, refere-se especificamente a um processo de emergncia de novas formas de estrutura. A evoluo orgnica tem dois aspectos importantes: 1) no curso dela, pequeno nmero de espcies de organismos fez surgir um nmero muito maior de espcies; 2) formas mais complexas de estrutura orgnica resultaram do desenvolvimento de formas mais simples. Se bem que eu no possa atribuir qualquer significado definido a expresses tais como a evoluo da cultura ou a evoluo da lngua, penso que a evoluo social uma realidade que o antroplogo social deve reconhecer e estudar. Como a evoluo orgnica, ela pode definir-se por dois aspectos. Houve um processo pelo qual, de um pequeno nmero de formas de estrutura social, surgiram muitas formas diferentes no curso da histria, isto , houve um processo de diferenciao. Em segundo lugar, por esse processo, formas mais complexas de estruturas sociais se desenvolveram, partindo de formas mais simples, ou substituram estas. Como devem classificar-se os sistemas estruturais com referncia sua maior ou menor complexidade problema que requer investigao. Mas, h evidncia de uma correlao assaz estreita entre a complexidade e outro aspecto dos sistemas estruturais, a saber, a extenso do campo das relaes sociais. Num sistema estrutural que tem um campo social estreito, a pessoa mdia ou tpica levada a estabelecer relaes sociais diretas e indiretas com apenas pequeno nmeros de outras pessoas. Em sistemas desse tipo, podemos verificar que a comunidade lingstica, ou seja, o corpo de pessoas que falam uma lngua, se eleva de 250 a 500, ao passo que a comunidade poltica ainda menor, e as relaes econmicas pelo intercmbio de mercadorias e servios estendem-se somente a um crculo muito pequeno. parte a diferenciao pelo sexo e a idade, muito pequena a diferenciao de papel social entre pessoas ou classes. Podemos opor a isto os sistemas de estrutura social que observamos presentemente na Inglaterra ou nos Estados Unidos. Assim, o processo da histria humana ao qual penso que o termo evoluo social pode aplicar-se com propriedade, podia ser definido como o processo pelo qual sistemas amplos de estrutura social desenvolveram-se de sistemas estreitos, ou substituram estes. Quer seja esse ponto de vista aceitvel ou no, sugiro que o conceito de evoluo social dos que precisam ser definidos em termos de estrutura social.

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Carecemos de tempo, nesta ocasio, para discutir a relao que existe entre o estudo da estrutura social e o estudo da cultura. Interessante tentativa para reunir os dois estudos a que fez, no seu livro Naven, que vos recomendo, o senhor Gregory Bateson. No procurei tratar a Antropologia Social como um todo e com todos os seus vrios ramos e divises. Esforcei-me somente para dar-vos uma idia muito geral da espcie de estudo a que julguei cientificamente proveitoso consagrar parte considervel e sempre crescente de meu tempo e energia. A nica recompensa que procurei, creio hav-Ia alcanado de certo modo algo da espcie de penetrao da natureza do mundo de que participamos, a qual s a paciente busca do mtodo da cincia natural pode proporcionar.

Extrado de: PIERSON, Donald. 1970. Estudos de organizao social Tomo II: leituras de sociologia e antropologia social. So Paulo: Martins. p. 156-173.

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