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Isaac Asimov

fue un escritor y bioqumico ruso, nacionalizado estadounidense, conocido por ser un exitoso y excepcionalmente prolfico autor de obras de ciencia ficcin, historia y divulgacin cientfica.1 La obra ms famosa de Asimov es la Saga de la Fundacin, tambin conocida como Triloga o Ciclo de Trntor, que forma parte de la serie del Imperio Galctico y que ms tarde combin con su otra gran serie sobre los robots. Tambin escribi obras de misterio y fantasa, as como una gran cantidad de textos de no ficcin. En total, firm ms de 500 volmenes y unas 9.000 cartas o postales. Sus trabajos han sido publicados en 9 de las 10 categoras del Sistema Dewey de clasificacin. Asimov, junto con Robert A. Heinlein y Arthur C. Clarke, fue considerado en vida como uno de los "tres grandes" escritores de ciencia ficcin. La mayora de sus libros de divulgacin explican los conceptos cientficos siguiendo una lnea histrica, retrotrayndose lo ms posible a tiempos en que la ciencia en cuestin se encontraba en una etapa elemental. A menudo brinda la nacionalidad, las fechas de nacimiento y muerte de los cientficos que menciona, as como las etimologas de las palabras tcnicas. Asimov fue miembro de Mensa durante mucho tiempo, a cuyos miembros describa como "intelectualmente combativos". Disfrutaba ms de la presidencia de la Asociacin Humanista Estadounidense, una organizacin de ideologa atea. A efectos legales se considera que Isaac Asimov naci el 2 de enero de 1920 en Petrvichi, Repblica Socialista Federativa Sovitica de Rusia (desde 1929 hasta ahora blast de Smolensk, Federacin de Rusia, a 400 km al suroeste de Mosc y 16 kilmetros de la frontera con Bielorrusia actual). Sus padres, Judah Asimov y Anna Rachel, de origen judeo-ruso, se trasladaron a Nueva York el 11 de enero de 1923, cuando el autor tena tres aos. Asimov entronizado con los smbolos de los trabajos de su vida, obra de Rowena Morrill. Su infancia transcurri en el barrio neoyorquino de Brooklyn, donde el joven Isaac aprendi por s mismo a leer a la edad de cuatro o cinco aos. La juventud del futuro escritor transcurri entre los estudios y el trabajo

en las distintas tiendas de golosinas que su padre rentaba en el barrio de Brooklyn. Fue entre esos estantes llenos de revistas donde el joven Asimov se encontr por primera vez con la ciencia ficcin. Comenz a escribir en su adolescencia temprana y a los 19 aos inici la publicacin de sus relatos de ciencia ficcin en las revistas (ahora clsicas) de ficcin llamadas pulps. Tena un miedo a volar que hizo que slo viajara en avin dos veces en toda su vida, lo que le hizo pensar que poda padecer de acrofobia. Asimismo padeca claustrofilia, es decir, le gustaban los lugares pequeos y cerrados. No confundir con claustrofobia, que es el miedo a dichos lugares. Se gradu como bioqumico en la Universidad de Columbia en 1939. Al ser rechazado para ingresar a las escuelas de medicina de las universidades de Nueva York, regres a Columbia y decidi tomar un postgrado de qumica, ttulo que obtuvo en 1941. El siguiente ao, 1942, fue particularmente significativo para Asimov; al partir hacia la ciudad de Filadelfia tom un trabajo como investigador qumico en los astilleros de la marina de guerra estadounidense, empleo que mantendra en el transcurso de la Segunda Guerra Mundial. En 1948 consigui el doctorado en qumica lo que le permiti el acceso a la Universidad de Boston donde permanecera como asociado, pero sin opcin a ensear. La universidad deja de pagarle el salario en 1958, pero para entonces, los ingresos procedentes de su trabajo como escritor son mayores que los que consigue con su labor universitaria. Asimov permanece en la facultad como profesor asociado, y en 1979 le ascienden a profesor titular. Sus documentos personales de los aos 1965 en adelante se archivan en la Biblioteca Mugar Memorial de la Universidad de Boston, donde ocupan 464 cajas en 71 m de estanteras. En 1985 es elegido Presidente de la Asociacin Humanista estadounidense, cargo que ocupa hasta su muerte en 1992. El sucesor, amigo y colega de Asimov en su trabajo como escritor fue Kurt Vonnegut. Fue tambin, hasta su muerte, vicepresidente honorario del club Mensa. Asimov se casa el 26 de julio de 1942 con Gertrude Blugerman, con la que tiene dos hijos: David, nacido en 1951 y Robyn, en 1955. Tras un largo periodo de separacin, se divorcian en 1973 y a finales de ese ao se casa con Janet O. Jeppson. Asimov muere el 6 de abril de 1992 tras un fallo coronario y renal. Le sobreviven su viuda Janet y sus hijos habidos en su primer matrimonio.

Posicin intelectual Isaac Asimov fue un humanista y un racionalista. No se opuso a las convicciones religiosas genuinas de los dems, pero se enfrent a las supersticiones y a las creencias infundadas. Asimov era un progresista en temas polticos y partidario del Partido Demcrata de los Estados Unidos. En una entrevista televisiva a principios de los setenta, respald pblicamente a George McGovern. Se sinti muy desilusionado cuando vio las tcticas, que l consideraba irracionales, de los activistas progresistas desde finales de los aos sesenta en adelante. Su defensa de las aplicaciones civiles de la energa nuclear sobre todo tras el accidente nuclear de la Isla de las Tres Millas da sus relaciones con la izquierda. Public mucho sobre el control de la natalidad, reflejando la perspectiva articulada por Paul R. Ehrlich. En los ltimos aos de su vida, Asimov conden el deterioro de la calidad de vida que perciba en la ciudad de Nueva York al reducirse las inversiones por la huida de la clase media a los suburbios. Su ltimo libro de no ficcin, La Ira de la Tierra, escrito junto con otro autor de ciencia ficcin, Frederik Pohl, trata de aspectos medioambientales como el calentamiento global y la destruccin de la capa de ozono. Obras La carrera de Asimov puede dividirse en varios perodos. En sus primeros aos el tema dominante fue la ciencia ficcin, inicindose con relatos cortos en 1939. En 1950 publica su primera novela Un guijarro en el cielo. Esta etapa dur hasta 1958, terminando con la publicacin de El sol desnudo. A continuacin, disminuy de manera importante su produccin de libros de ficcin mientras se dedicaba a otros temas. En los siguientes 25 aos public solamente cuatro libros de ciencia ficcin. A partir de 1982, se inici la segunda etapa de su carrera en ciencia ficcin con la publicacin de Los lmites de la Fundacin. Desde entonces y hasta su muerte, Asimov publicara muchas secuelas de sus novelas ya escritas, dndoles un tratamiento de conjunto en una forma que seguramente l mismo no haba previsto. Se estima en 429 los libros escritos por Asimov. Segn su punto de vista, Asimov pensaba que sus contribuciones ms duraderas seran las Tres Leyes de la Robtica y la Saga de la Fundacin (vase Yours, Isaac Asimov, p. 329). Ms an, el Diccionario de ingls de Oxford le da crdito al introducir las palabras positrnico, psicohistoria y robtica en el idioma ingls. La primera de estas palabras se aplica a una tecnologa enteramente ficticia, aunque basada en el nombre de la partcula subatmica de antimateria opuesta al electrn, el positrn, mientras que la segunda se utiliza con frecuencia en un sentido diferente al empleado por Asimov; sin embargo, el uso de robtica contina aplicndose con el sentido dado por Asimov.

Ghfhgfhgf Divulgacin cientfica Durante los ltimos aos de la dcada de los cincuenta y hasta entrada la dcada de los sesenta, Isaac Asimov baj sustancialmente su produccin de ficcin y cambi sus intereses hacia los ensayos. Entre El Sol Desnudo de 1957 y Los Lmites de la Fundacin de 1982, slo public cuatro novelas, dos de las cuales fueron de misterio. En este mismo periodo, increment en gran medida su produccin literaria en otras reas, escribiendo casi siempre sobre temas cientficos. El lanzamiento del Sputnik en 1957 despert el inters del pblico sobre la ciencia, inters que los editores de Asimov le pidieron que cubriera con cuanto material fuera capaz de escribir. Al mismo tiempo, la revista mensual Magazine of Fantasy and Science Fiction le invit a continuar su habitual columna, que haba comenzado en la ya cerrada revista bimestral del mismo grupo, Venture Science Fiction, especializada en la divulgacin cientfica, y le dio a Asimov una completa libertad para publicar. La primera de las contribuciones a F&SF apareci en noviembre de 1958 y continu desde entonces con otras 399 colaboraciones, hasta que su estado de salud le impidi seguir. Estas columnas, coleccionadas peridicamente en libros por su principal editor, Doubleday, ayudaron a Asimov a crearse una reputacin como gran divulgador de ciencia y, segn l, fueron sus nicas obras de divulgacin que escribi en las que no tena que suponer de sus lectores una completa ignorancia en los temas discutidos. La popularidad de su primer trabajo de gran envergadura, la Gua de la Ciencia para el Hombre Inteligente, tambin le permiti desprenderse de gran parte de sus responsabilidades acadmicas y convertirse esencialmente en escritor a tiempo completo. Asimov public la Gua Asimov para la Biblia en dos volmenes que comprendan el Antiguo Testamento (1967) y el Nuevo Testamento (1969), y luego los combin en un slo volumen de 1.300 pginas en 1981. Lleno de mapas y tablas, la gua conduce a travs de los libros de la Biblia en orden, explicando la historia de cada uno y las influencias polticas que les haban afectado, como tambin informacin biogrfica sobre los personajes importantes. Tambin escribi bastantes ensayos sobre las convenciones sociales de su da, incluyendo Thinking About Thinking y Science: Knock Plastic (1967). La gran variedad de informacin que cubren los escritos de Asimov llevaron a Kurt Vonnegut a preguntarle en una ocasin: Cmo se siente sabindolo todo?. Asimov le respondi que l slo saba cmo se senta al tener esta reputacin de omnisciente: Inquieto (Ver In Joy Still Felt, captulo 10). En la introduccin de su coleccin de historias Slow Learner, el novelista estadounidense Thomas Pynchon admiti que obtena en las obras de divulgacin cientfica de Asimov y en el Diccionario de Ingls de Oxford todos sus conocimientos sobre la entropa.

Ciencia ficcin De entre sus obras de ciencia ficcin, las ms conocidas pertenecen al Ciclo de Trntor o la serie de las Fundaciones. La triloga original (Fundacin, Fundacin e imperio y Segunda Fundacin) recibi el premio Hugo a la mejor serie de ciencia ficcin de todos los tiempos. Posteriormente, se escribi Los lmites de la Fundacin y Fundacin y Tierra, que siguen con los acontecimientos de Segunda Fundacin. En Fundacin y Tierra, Asimov enlaza la serie de la Fundacin con las novelas de robots al introducir a uno de sus ms conocidos personajes: R. Daneel Olivaw. Sus novelas de robots destacan por ser del tipo policiaco, por lo cual Asimov se considera un pionero en la ciencia ficcin policiaca. En las novelas de robots (Las bvedas de acero, El sol desnudo, Los robots del amanecer, Robots e Imperio) Asimov crea a otro de sus grandes personajes: Elijah Baley. En Preludio a la Fundacin y Hacia la Fundacin, Asimov nos narra los orgenes de la psicohistoria (ficcin), mxima creacin de Hari Seldon. Estas novelas sirven tambin de nexo entre las novelas de robot y las de la Fundacin, al presentar el encuentro de Hari Seldon con Daneel. La obra de Asimov no es ajena al humor; en la revista Astounding Science Fiction se public, en 1948, un artculo seudocientfico y humorstico titulado Las asombrosas propiedades endocrnicas de la tiotimolina resublimada, cuyo tema era una sustancia que se disuelve exactamente 1,2 segundos "antes" de que se le agregue agua. Tambin destacaron sus antologas de ciencia ficcin, especialmente la serie La edad de oro, en la que publica en forma de recopilacin todos los cuentos que public en revistas de ciencia ficcin en su juventud, aadiendo al final de ellas comentarios como de dnde se originaron.