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O Bolivian Syndicate e A questo do Acre1

Francisco Bento da Silva* Grson Rodrigues Albuquerque**

O escritor Euclides da Cunha, que esteve na regio acreana em 1905, a servio do governo brasileiro, comenta em seu livro A margem da Histria que o Acre era, por volta de 1870, uma vaga expresso geogrfica tornando-se, no incio do sculo XX, um lugar de cem mil almas ressuscitadas composta, principalmente, de nordestinos fugidos da seca nas dcadas anteriores. Certamente havia algo mais de atrativo na vinda de uma leva imensa desses homens para a Amaznia e para o Acre, que ia alm da aridez do serto. Por que uma regio que durante tanto tempo foi desconhecida ou ignorada, transformou-se, trs dcadas depois, em uma rea de disputa armada e diplomtica entre brasileiros e bolivianos? Do final do sculo XIX ao incio do XX, todos comentavam amide, nos principais sales diplomticos e financeiros do mundo, A questo do Acre. Para compreender melhor essa querela necessrio fazer algumas digresses sobre o processo de ocupao da regio. A regio da Amaznia acreana era rica em seringueiras [Hevea brasiliensis], de onde se extraia o ltex, que j tinha suas propriedades elsticas conhecidas pelos indgenas antes mesmo da chegada dos exploradores portugueses e espanhis na regio. Com a descoberta do processo de vulcanizao por Charles Goodyear, em 1839, a borracha natural passou a ser fundamental na produo de vrios artefatos engendrados pelo processo de industrializao do final do sculo XIX, principalmente, os de aplicao na ento nascente indstria automobilstica. Assim, passou a ocorrer uma busca crescente por parte das industrias europias e americanas pela matria-prima, abundante na Amaznia, para onde rumaram uma mirade de seres humanos e interesses articulados s demandas do capital internacional. O Boom foi to espetacular que, segundo o historiador amazonense Artur Czar Ferreira Reis, na obra O seringal e o seringueiro, em 1827 o Brasil exportava apenas 31 toneladas de borracha natural, cinco dcadas depois este nmero subiu para 16 mil toneladas. Embora o Tratado de Madri, arbitrado em 1750, tenha procurado regulamentar as possesses hispano-portuguesas nas Amricas, o reino espanhol admitia, atravs do Uti possidetis, a presena portuguesa na Amaznia. No caso da regio do futuro Acre, havia a dana das linhas limtrofes, mas, tacitamente a regio era reconhecida como sendo pertencente Bolvia que, em 1825, adquiriu sua independncia da possesso espanhola do Alto Peru. Porm, as idas e vindas de outros acordos posteriores fizeram com que os limites continuassem imprecisos e provocassem dubiedades interpretativas. Com a celebrao do Tratado de Ayacucho em 1867, a regio do Acre foi reconhecida e ratificada, novamente, como pertencente nao boliviana. No entanto, a Bolvia tinha enormes dificuldades em se apossar da regio acreana que j era um foco de atrao para numerosos contingentes de brasileiros, deslocados para essa regio, com o objetivo de trabalhar na explorao do latx.

Artigo publicado na Revista HISTRIA VIVA, n 03, janeiro de 2004.

Somente em 1899, j com a forte presena de brasileiros na regio do Acre, que a Bolvia instala um posto de controle fiscal no vilarejo de Puerto Alonso para a cobrana de impostos advindos da produo de borracha na regio. A maior parte dessa produo era enviada, por via fluvial, at as cidades de Manaus e Belm que, por sua vez, repassavam mercadorias e mantimentos para abastecer os vastos seringais da regio. Decorridos cinco meses da instalao do entreposto fiscal, o Delegado boliviano, Moiss Santivanez e os demais representantes do Estado boliviano foram expulsos de Puerto Alonso por brasileiros ligados extrao de seringa, atendendo s pretenses dos grandes proprietrios de seringais, sequiosos por manter o controle sobre as riquezas locais, liderados pelo advogado Jos de Carvalho, interlocutor dos interesses do Estado do Amazonas, financiador do levante. Um ms depois, o espanhol Luiz Galvez, tambm, com o apoio do governo amazonense, proclamaria o Estado Independente do Acre, tornando-se presidente da nova nao. Pouco tempo depois, em maro de 1900, o governo brasileiro interviria para restabelecer os direitos legais dos bolivianos sobre o Acre. Aps esse incidente, o ministro plenipotencirio da Bolvia, Dom Flix Aramayo, que servia em Londres, viu a necessidade de uma presena mais vigorosa da nao boliviana na regio. A sada pensada foi arrendar o Acre para uma empresa de capital privado internacional, inspirado nas chamadas Chartered Company, modelo implantado nas colnias europias existentes na frica e na sia. Dessa forma, o Acre passaria a ser administrado por uma companhia de capital estrangeiro que estivesse interessada em arrendar o, ento, territrio boliviano, ocupado, principalmente, por brasileiros. O modelo foi pensado pela Bolvia como uma sada para que o pas andino no perdesse a regio do Acre. A empreitada de Felix Aramayo, inicialmente, no encontrou o sucesso esperado. Somente depois de muitos contatos e articulaes na Europa e nos EUA foi criado, em 14 de julho de 1901, o Bolivian Syndicate, um conglomerado de capital anglo-americano com aporte de 500 mil libras esterlinas, sediado na cidade de Nova Iorque que tinha como diretor Sir Martin Conway. Entre os acionistas dessa Chartered Company existia at um sobrinho do presidente americano Franklin Roosevelt e a famosa firma Vanderbilt, como ressalta o historiador Leandro Tocantins na obra Formao Histrica do Acre. O ponto principal do contrato era o arrendamento, por 30 anos, da regio acreana, onde 60% dos lucros advindo da explorao ficavam com a Bolvia e os 40% restantes com o Bolivian Syndicate. Os lucros futuros adviriam, principalmente, da cobrana de impostos sobre a borracha produzida nos seringais acreanos. Alm disso, seria assegurada ao sindicato a faculdade do uso de fora militar para garantir seus direitos na regio acreana e a opo preferencial de compra do territrio arrendado, se assim desejasse. As discusses e as bases do acordo foram delineadas meio s escondidas, para no melindrar o Brasil e o Peru, vizinhos fronteirios, que tinham pendncias de limites territoriais com a Bolvia. Mesmo tudo isto ocorrendo nos bastidores diplomticos, os rumores preocupantes do acordo circulavam junto aos representantes peruanos e brasileiros nos EUA, Europa e Bolvia que, evidentemente, tinham interesse em tal assunto. Depois de assinado, o contrato foi encaminhado para que o Congresso Nacional Boliviano aprovasse as clusulas acordadas entre o ministro Flix Aramayo e os acionistas anglo-americanos. No entanto, internamente, havia oposio ao acordo, com muitos parlamentares bolivianos se manifestando contrrios ao acordo, tambm, conhecido como Contrato Aramayo, principalmente, os adversrios do Ministro Flix Aramayo, um prestigiado diplomata e rico industrial. Foi, ento, criada no Congresso boliviano, a Comisso de Fazenda e Industria com o objetivo de analisar e dar um parecer sobre o arrendamento contratual do Acre ao Bolivian

Syndicate. Aps as anlises, uma das concluses apontadas pelos membros da Comisso em seu relatrio, foi de que era impossvel Bolvia conservar o territrio do Acre, sem o aporte de capitais externos, pois, faltava uma presena efetiva do Estado boliviano e, tambm, uma base demogrfica nacional na regio onde a ocupao era, basicamente, de brasileiros. Esses fatores eram, ainda, agudizados pelas dificuldades encontradas pelos bolivianos para descer o altiplano at o vale amaznico. Enfim, as dificuldades da Bolvia eram congnitas e enormes diante dos dilemas postos pela questo acreana. O arrendamento parecia ser a sada menos ruim, como se reporta um trecho do relatrio da Comisso, citado por Leandro Tocantins, ao afirmar que desgraciadamente em la actualidade no se ofrece ninguno otros medios, ni como probalidade lejana. Aps as discusses, o relatrio foi aprovado no dia 17 de dezembro de 1901, cinco meses depois da assinatura do contrato entre o governo boliviano e o Bolivian Syndicate. Alm das j existentes querelas diplomticas entre Brasil e Bolvia, a efetivao do acordo trazia a perspectiva clara da ocupao do Acre pelos representantes do Bolivian Syndicate, isto , o prenncio da exaltao e acirramento entre aqueles que eram conhecidos como brasileiros do Acre e os bolivianos. O governo brasileiro, atravs dos diplomatas Joaquim Nabuco (Roma/Londres), Joaquim F. de Assis Brasil (Washington) e Baro do Rio Branco (Berlim), empreendeu uma campanha para desarticular o Bolivian Syndicate junto as governos e grupos financeiros que poderiam vir a se associar ou apoiar o sindicato. Com a nomeao de Baro do Rio Branco para o Ministrio das Relaes Exteriores, em dezembro de 1902, o ex-embaixador na Alemanha passou a articular de maneira mais incisiva uma soluo diplomtica para A questo acreana e a ruptura do contrato com a companhia internacional. Aps renhidos embates diplomticos entre as partes envolvidas, o Bolivian Syndicate resolve em fevereiro de 1903 abdicar do contrato firmado com a Bolvia, ao ser indenizado pelo governo brasileiro em 114 mil libras esterlinas. Contribuiu para esse desfecho, o fato de quase um ano aps o Congresso boliviano ter aprovado o acordo, ter-se iniciado novos conflitos armados entre brasileiros e bolivianos. Pelo lado brasileiro, atendendo aos propsitos formulados pelos grandes seringalistas, financiados pelo governo do Amazonas que mantinha seus interesses econmicos pela borracha extrada das florestas acreanas, o comando das operaes de guerra estavam a cargo do ex-militar gacho Jos Plcido de Castro, comandando uma fora militar composta por trabalhadores extrativistas (seringueiros), a grande maioria recrutada a fora ou sob o engodo de receberam recompensas materiais, inclusive a posse de colocaes de seringa, caso sassem vencedores do conflito. As evidncias histricas e a situao de misria em que ficaram os conhecidos veteranos da Revoluo Acreana, apontam que tais recompensas nunca se efetivaram. Aps vrios combates em que, no geral, os brasileiros saram vitoriosos, em janeiro de 1903, o governo da repblica brasileira, temendo uma retomada dos conflitos, enviou para o Acre um destacamento militar comandado pelo general Olmpio da Silveira para manter o controle da situao e levar a questo para o mbito diplomtico. A partir do momento em que terminou o conflito armado entre brasileiros e bolivianos at a assinatura daquele que ficou conhecido como Tratado de Petrpolis, o Acre foi dividido em duas zonas administrativas: o Acre Setentrional, governado pelo general Olmpio da Silveira e o Acre Meridional, governado por Plcido de Castro. ********************** Referncias

Tratado de Madri (13/01/1750) Estabelecia o principio do Uti Possidetis, uma herana ainda do Tratado de Tordesilhas. Esta clusula beneficiava de forma preponderante os interesses de luso-brasileiros em detrimento ao dos espanhis, que aceitam-no em troca do controle da Bacia do rio da Prata, regio de maior interesse econmico poca. Com isto, Portugal legalizou seu avano sobre os territrios espanhis para a regio amaznica. Tratado de Ayacucho (27/04/1867) Tratado firmado entre a Bolvia e o Brasil para delimitar as fronteiras entre os dois pases. Devido j haver a presena de brasileiros nas bacias dos rios Madeira, Purus e Juru, o Brasil consegue empurrar os seus limites fronteirios at a nascente do rio Javari. Como na poca da assinatura do Tratado no se sabia exatamente onde nascia o rio Javari, surge desta indefinio a chamada A questo acreana, embora o Brasil reconhecesse esta regio como sendo formalmente boliviana. Chartered Company Eram as chamadas companhias privilegiadas que existiram nas colnias europias na sia e na frica. Geralmente, atravs de uma carta de outorga o Estado colonial permitia que companhias de capitais privados explorassem suas posses distantes. A mais famosa de todas as Chartered Company foi a Companhia das ndias Orientais. Tratado de Petrpolis Tratado assinado em 17 de novembro de 1903 entre o Brasil e a Bolvia, logo aps o trmino da chamada Revoluo acreana, reconhecendo e incorporando o Acre ao territrio brasileiro. Um dos pontos do acordo estabelecia a construo pelo governo brasileiro da estrada de Ferro Madeira-Mamor e a indenizao de dois milhes de libras esterlinas ao governo boliviano.

Acre Existem controvrsias sobre a origem do nome. Segundo alguns autores regionais, estaria ligado ao nome indgena Wakuru, que era como a tribo Apurin chamava o atual rio Acre. Com a chegada dos exploradores regio, o nome foi se corrompendo em Iquiri, Aquiri, Acri, at chegar ao termo Acre, seu toponmio atual. Seringalista Dono ou arrendatrio do seringal, rea produtora de borracha natural e composto de vrias colocaes (unidade produtiva menor e onde morava o seringueiro). A borracha era produzida a partir do ltex extrado de uma rvore chamada seringueira. A sede administrativa do seringal era chamada de Barraco, que tinha entre outras finalidades fornecer mantimentos aos seringueiros em troca da borracha produzida.

Seringueiro Trabalhador extrativista, subordinado ao seringalista, vivia na Colocao, localizada no interior (centro) dos seringais, responsvel pelo trabalho de extrao do ltex das seringueiras para a produo de borracha.

Cronologias

1895: nomeao de uma comisso para definir os limites entre o Brasil e a Bolvia; 12/09/1898: reconhecida regio como sendo legalmente sua, a Bolvia envia ao Acre uma delegao militar, que expulsa trs semanas depois pelos brasileiros da Vila Xapuri (chamada de Mariscal Sucre pelos bolivianos); 02/01/1899: o governo boliviano instala uma aduana fiscal na vila Puerto Alonso, nas margens do rio Acre. 14/07/1899: proclamao do Estado Independente do Acre e Luiz Galvez aclamado presidente; 27/11/1899: o vilarejo de Puerto Alonso, sede avanada do fisco boliviano na Amaznia, passa a se chamar Cidade do Acre; 28/12/1899: Luiz Galvez deposto da presidncia e assume em seu lugar o seringalista Antnio de Souza Braga; 30/01/1900: Luiz Galvez reassume seu posto de presidente; 15/03/1900: o Brasil envia uma fora militar da marinha para devolver e garantir os direitos bolivianos sobre a regio acreana; 29/12/1900: a expedio Floriano Peixoto (tambm chamada de expedio dos Poetas), vinda de Manaus e financiada pelo governo amazonense, entra em combate e derrotada por tropas bolivianas, na cidade de Puerto Alonso; 14/07/1901: criao do Bolivian Syndicate, na cidade de Nova Iorque (EUA); 02/04/1902: data de previso para a instalao do Bolivian Syndicate no Acre; 06/06/1902: data em que a historiografia oficial consagrou como o incio da Revoluo Acreana 24/01/1903: marco oficial do fim de uma das fases da Revoluo Acreana, Guerra pela Borracha ou Guerra do Acre, com a tomada da cidade de Puerto Alonso que foi rebatizada de Porto Acre.

* professor do Departamento de Histria da UFAC e mestre em Histria do Norte e Nordeste do Brasil pela UFPE. ** professor do Departamento de Histria da UFAC e doutor em Histria Social pela PUC/SP.