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A ERMIDA

DE
CASTRO MINO
ROMANCE
POR
I. I. TEIXEIRA DE VISCOIICELLOS y
I I
ScN:ie e8'ectiTt da .ltademia lNl 4u S c i e ~ ~ : i a a de LiU.a
2.EDIO
Com o retrato do auctor e revista por elle
LISBOA
TYPOGRAPHIA PORTUGUEZA
Rua da Paz, 7
t.875
e,w...\:.J
. .. . - ~
'-
AO INSIGNE POETA E ESMERADO PROSADOR
VISCONDE DE CASTILHO
b llillao .. 4a lllllnit 1 n.peilt de'*' 11111 ~ ~ ~ ~ fdipa litlerariu,
t i...Wutuel uaii ....
ee ti' pra" -"' t l"r ... lt dt euilt ,.,.lar,
e at dnlellaft caridt 1 leal ilHe
ce ... iatiape e fntniA u "-!Minas e HtrHtl,
OFF:EIRECE
O aeu maior deTedor, amigo e criado,
A. A. !ei:uira de Vascoucelloa.
Foi principiado esle romance em Pariz, na rua de
Moscow n. o I I, a i de julho de 1861, publicado logo na
REVISTA CONTEMPORANEA at pagina i4i, que era a
159 da I. a edio, e depois reproduzido na GAZETA
DE PoRTUGAL em que no chegou a sair completo.
No pde o auctor concluil-o seno a I 7 de novem-
bro de 1870 em Lisboa, na travessa da Queimada n.
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35, e n'esse anno foi posto em livro.
Esgotou-se a I. a edio em menos de tres mezes por
grande favor do publico, e fraternal benevolencia da
imprensa. E porque j no havia desde muito tempo
exemplares venda nas lojas de livros, se fez agora
na typographia do JoRNAL DA NOITE esta ~ - a edio
no formato de outros livros do mesmo auctor, em
papel excellente, e com typos inteiramente novos, for-
mando avultado volume de mais de 450 paginas, nova-
mente revisto e correcto.
Tu s, tu puro amor, com fora crua
Que os coraes humanos tanto obriga,
Dste causa mole11ta morte sua
Como se fOra perfida inimiga.
Se dizem, fero amor, que a &Me tua
Nem com lagrimas tristes se mitiga,
porque queres, aspero e tyranno,
Tuas aras banhar em sangue humano.
Luziadas. C. III. EsT. cxiX.
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Em pncaro dos mais elevados, na cordilheira que os
antigos denominavam Montes Herminios que ns hoje
intitulamos Serra da Estrella, divisava-se, haver tal-
vez vinte annos, uma pequena capella. O povo de Va-
lezim que ficava proximo na raiz da montanha, chama-
va-lhe mui naturalmente a Ermida da Serra.
Alguns homens discretos, moradores de S. Romo e
de Loriga e entendidos em tradices historicas, sus-
tentavam que se devia dizer Ermida de ..
Segundo a opinio d'estes doutos archeologos, Castro-
mino era derivao e corruptela da expresso romana
Costr11m Herminii, e. affirmavam que tal fra sempre o
nome do pico alcantilado em cujo cimo surgira inespe-
radamente a ermida.
Consinta o leitor que pal'a no desprazer aos sabios,
nem desgostar o povo que tantas vezes sabe mais e
diz melhor do que elles na candura e singeleza da ex-
presso, eu use, ora d"uma, ora d'outra, d'estas duas
denominaes.
A posio era altssima. A subida em extremo diffi-
cultosa. Principiava o caminho no oiteiro que se encos-
tava ao pncaro a meia altura pelo lado do oriente, e
seguia em frma de espiral volta da immensa pyra-
mide truncada que as revolues physicas do globo ha-
viam erigido ali. Parecia ter sido cortado na rocha com I
intento de passagem aos que ilo fossem praticos
d'aquella senda estreitissima.
O atalho a que a profundidade medonha do abysmo
accrescentava a cada passo novos perigos, ia-se aper-
tando de modo que em alguns stios mal se encontrava
onde poisar o p, e em outros era mister subir a pi-
que, meio metro ou mais, para achar a continuao da
estrada que levava ao -cume da montanha, e que em ou-
tros tempos fra mais larga e segura.
Quem tinha animo de emprehender to ar-
riscada, e a intrepidez de a levar ao cabo, avistava para
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o poente horisonte vasto e formosssimo, e no alto do
pico podia sentar-se nos restos de um derrocado castro
romano, que ainda resistiam invencvel fora do tem-
po. Depois que das pedras, t;,Uvez affeioadas pela
mo do povo-rei, veiu a edificar-se a capellinha.
Para descano e conforto dos peregrinos havia, desde
a base at ao cimo do pncaro, dois ou tres togares nos
quaes a vereda alargava, espraiando-se em terrados no
mui espa.osos mas sufficientes para repoiso de tres ou
quatro pess.oas. Ali desapparecia o resto do caminho, e
s alguns pastores sabiam descobrir-lhe a continuao
por entre as asperezas irregulares do granito e as ur-
zes que brotavam das fendas.
.
Corriam annos e annos sem que assomasse viandante
na cwniada d'aquelles escabros.os precipcios em que a
Serra da se despenha para o occidente, e dos
fll_rasteiros que passavam em alguma das quatro villas
de Valezim, Arouca da Serra, Loriga e S. Romo, pou-
cos-rarssimos- se deliberavam a investir com su-
bida to agreste.
Em t860 j a ermida era, como fra o castro ro-
mano, inteiro monto de runas. Houvera ali um ere-
mita que por suas mos construra o templo, e
abrira diante da porta tres sepulturas. Sobre duas as-
sentra desde logo campas arrancadas aos muros da
fortaleza, e compostas de pedras rijamente ligadas com
1
cimento. Na pedra mais apparente de uma das sepul-
turas mo esmerada lavrara o nome de ANNA. No outro
tumulo lia-se o nome de SAL V ADO R.
A terceira cova no tinha campa. Ainda no chegra
o hospede que havia dormir n'ella o somilo eterno. O
ermito conservava-a sempre limpa; despejava a agna
da chuva ou da neve que a enchia s vezes, e em tudo
a cuidava como se fra guarida destinada ao derradeiro
agasalho de leal amigo.
No principio descia ao povoado a comprar provimen-
tos e a procurar os ~ t e n s i s que lhe eram necessarios,
os quaes nem sempre se encontravam em paragem to
desviada. Ia a miudo conferenciar com o parocho da fre-
guezia, e era voz que ali escrevia algumas cartas. Afi-
nal o vigario mandava-lhe sem falta, de dois em -dois
dias, o sustento.
O creado do vigario aproximava-se base da monta-
nha pelo lado que a natureza talhra petpendicnlar-
mente, e punha o mantimento no cesto que o ermito
guindava vagarosamente para o espigo do pncaro.
Desde ento nunca mais desceu a Valezim, nem re-
sidencia parochial.
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Era homem ainda moo, de estatura mei, e de tez
morena e descorada. A barba e os cabellos negros para
logo alvejaram como as pontas d'aquellas serranias. Nos
primeiros dias da sua appario em V alezim notou-se
que trajava feio da gente da cidade, porm na pro-
xima semana j vestia de burel ao uso da serra, e depois
nunca mudou de trajo. Em quanto viveu em Castromino
no adoptou habito ecclesiastico.
Os pastores queriam-lhe muito. Ensinava-lhes a tra-
tarem-se em caso de enfermidade, e frequentemente
lhes indicava como acudissem ao gado doente. Eram
receitas de execuo facil, de custo modico, e de effeito
quasi sempre excellente. O povo dizia que o homem da
ermida era santo, e tinha as curas por milagrosas.
Foi-se a fama espalhando pela seiTa, e quando elle
descia de Castromino, j o estavam esperando os seus
amigos para lhe pedirem o remedio dos achaques d'elles
ou do gado. Escutava-os o ermito com carinhosa be-
nevolencia, e parecia alegrar-se de ver aquella gente
rustica que sinceramente o amava ..
Depois deixou de vir ao povoado, os pastores cana-
dos de olhar .saudosamente para o trilho por onde o
\'am d'antes b a i x a r ~ iam ter com o vigario. Este man-
dava com os provimentos uin bilhete, e recebia a res-
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posta immediatamente. Quando o cesto descia, vinha
n'eUe a receita pedida pelo parocho, e os pastores bem-
diziam o ennito da serra.
Um dia chegou o criado do vigario e viu o cesto no
cho, e a corda tambem. Perto estava um papel que o
vento levra para junto do penedo mais visinbo. O criado
deixou os mantimentos confiados guarda dos pasto-
res, e correu residencia a entregar ao amo o bilhete
do eremita.
No papel estavam escriptas a lapis as seguintes pala-
nas em letra que custava a ler:
u Sinto proximo o fim da vida, meu bom amigo. No
a: sei se ~ e r e i foras para chegar at <imanh. O meu
u testamento est sobre o altar. Rogue a Deus pelo des-
canso da minha alma.
Hellriqu_e.
O sacerdote, apesar da idade avanada e da"estao
invernosa, veiu logo ao sitio, e offereceu boa recom-
pensa a quem subisse ao elevado pico de Castromino
a saber do ennito.
-Qual recompensa, senhor vigario, responderam os
pastores. Se o santinho est<i enfenno, vae-se l j.
Aqui est o Joo que lesto e sabe o caminho.
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- Prompto, acudiu o Joo rompendo por entre os
companheiros. Encommende-me a Deus, senhor viga-
rio. Com a ne,e que ainda ha, ninguem sabe o que
pde succeder.
- Vae, meu filho, replicou o padre. A confiana em
Deus ha de levar-te e trazer-te a salvamento. Se encon-
trares viYo o ennito, deita uma pedra l de eima. Se
estiver morto, deita duas.
-Morto"! Pois ha de estar morto aquelle santo 00..
mem que to nosso amigo foi sempre f clamaram os
pastores todps.
-E porque no, meus filhos"! A todos ns chega
a hora derradeira. Olha, Joo; se por desgrae,a estiver
morto, pega no corpo e mette-o na cova aberta, cobre-o
com a terra que est ao lado, at que a sepultura fique
cheia, e pe-lhe em cima ~ campa que has de encon-
trar encostada parede da capella, e que egual s dos
outros dois tumulos.
-Eu tenho f que no ha de ser necessario.
-Oxal f No deixes os papeis que vires em cima do
altar. Na ermida ha cordas. Larga uma para este lado,
ns lhe ataremos o cesto, e n'elle mandars os papeis.
melhor descer com as mos livres.
-Sim senhor, senhor vigario, mas eu no tenho
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medo de descer ainda que viesse carTegado. O peor
a neve, porm c levo a minha foice para abrir cami-
nho. O carTeiro no to mau como isso, e ainda no
aconteceu desgraa. E mais no sou eu s que l te-
nho ido.
-Enganas4e meu Joo. J n'esse mesmo pncaro
houve wn grande desastre.
-Isso foi ha muitos annos, senhor vigario. Encom-
mende-me a Deus.
Estas ultimas palavras do pastor j foram pronuncia-
das ao entrar animosamente na vereda tortuosa do pico
de Castromino.
Grande- foi a angustia em que ficaram os pastores e
o vigario. Seguiram com os olhos a perigosa asceno
do animoso mancebo, e viram-n'o apparecer por ditle-
rentes vezes e de novo na espira da ve-
reda at chegar ao alto da montanha. Finalmente caiu
uma pedra rolando at base do pico. A ancia dos ami-
gos do ermito redobrou. A segunda pedra veiu aps
a primeira.
-Oremos ao Senhor pelo descanso_ eterno d'aquelle
nosso irmo, exclamou o vigario caindo de joelhos. Os
pastores prostaram-se por tem a respeitosa distancia
do parocho, e resaram, pela alma do seu querido ermi-
to a segunda parle da orao dominic.al, em resposta
primeira que o velho padre recitrd.
O vigario ainda permaneeeu ajoelhado. Quem escu-
tasse o que balbuciavam os beios d'elle, ouviria ver-
sculos d'aquella sublime e sentida ,supplica do psal-
misla, rom qo.e a Igreja ao Eterno que na hora
extrema se compadea de ns pela sua grande mi.seti-
cordia, e que pela grandeza das . suas
perdoe as nossas iniquidades, e nos purifique. Os pas-
lores repetiam em voz baixa, e tremula de since1o
pranto, o Padre Nosso pela alma do fallecido.
A corda baixando de Castromino interrompeu a reza.
Os pastores ataram-a nas azas do cesto, o qual dep<)is
de breve espao baixou, trazendo dentro um mao la-
muto rom sobreseripto ao v.igario. Duas horas depois
chegou o Joo.
Tinha enrontrado o eremita ajoelhado oontra o para-
peito por onde wstwnava receber os mantimentos, os
braoos sobre a pedra, a eabea reclinada em um d'elles,
e a phisiooomia tio romposta romo se estivera dormindo.
O rorpo frio e hirto. O pastor quiz endireitai-o, mas ape-
sar de robusto no o ronseguiu ou lhe impediu o res-
peito empregar maior esforo. Teve de sepultai-o as-
sim na rova designada pelo vigario.
I
tO .
O PnniUo, dt>pois que se affastra inteiramente do
trato com os homens, fra perdendo insensivelmenttl
as forras at chegar ao ultimo grau de extenuao e
de magreza, a .que a phtysica pulmonar reduz as suas
\ictimas. Dava ao parocho informaes amiudadas e
exactas cerca do estado da sua sande, e instruido
como parecia ser nas sciencias medicas, no se es-
quecia de iQdicar a probabilidade de que em breye lhe
chegasse o termo das penas d'esta vida.
O Joo trouxe de Castromino o ieno que o ermito
apertavll na mo direita, no qual havia laivos de san-
gue. O pastor pediu ao vigario que lh'o deixasse ras-
gar e repartir os pedaos entre os homens da serra.
- relquia de santo, diziam elles.
-No, meus filhos, no relquia de santo. S Deus
sabe quem so os santos.
-Pois se este no era san&o, tambem .
-Parece-me que era bom chris&o, interrompeu o
vigario derramando lagrimas. Repartam o leno, meus
filhos, no para relquia mas em lembrana do amigo,
e fa.am por serem honrados e caritativos como elle
t>ra. Deus o tenha sua vista.
- Amen, responderam os pastores rasgando o leno
e beijando devotamente os pedaos.
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No outro dia e ainda no seguinte celebrou o vigario
missa de requittm pela alma do ermito. No terceiro
houve officio ao qual concorreram os padres todos d'a-
quella redondeza. Depois do funeral do capito do Ar-
udo, que fra o mais rico proprietario da serra, ainda
se no vira to numeroso ajuntamento. Os convites ti-
nham sido assignados pelo vigario, e supplicavam a as-
sistencia aos officios funebres pela abna_ do eremita de
Castromino sem declarao do nome do fallecido.
Isto deu que fallar. Os padres antes da ceremonia
religiosa reuniram-se em grupos no adro da egreja
porta da sachristia. C a ~ qual tinha cwiosidade de sa-
ft
her o uomc do Diziam uns . que fra egre-
tiO, e que por afTeioado vida monastica se refugira
n aquelle ermo. Outros affinnavam que era homem per-
seguido de morte pelos facinorosos da Beira. Algnem
suspeitava que fosse criminoso arrependido. E a todos
parecia na verdade muito censuravel, que o vigario, sa-
bendo de cerlo o segredo, nem depois da morte do ere-
mita o quizesse revelar, sequer aos ecclesiasticos con-
vidados para o officio f
- que lhe foi dito na confisso, replicou o vi-ga1io
da vara, pessoa sizuda e amigo do parocho.
-Isso talvez, respondeu um dos padres. Mas sem-
pre tenho por extraordinario qne vivesse tantos annqs
no pico de Castromino sem vir a saber-se quem era !
-Eu uma vez, volveu o vigi"lrio da vara.
Foi logo ao principio quando andava a constrnir a er-
mida, e conversei com eHe. Tinha boas falias, aspecto
serio, modos cortezes, e parecia homem de educao.
Depois no o tornei a ver.
A curiosidade dos padres subiu de ponto quando li-
ram chegar Ayres de Mendona e Albuquerque, vulgar-
mente chamado o Fidalgo do Serrado, com sen filho
mais velho, ambos a cavallo, e acompanhados de dois .
I
criados de farda. Todos quati'O traziam fumos nos cba- '
t3
peos. Era Ayres de Mendona homem muito estimado
na pnl\'incia da Beira, e pessoa de grande respeito por
qualidade, riqueza e procedimento.
Desde que fizera annos, no tornou mais
a enterros. MandaV'a sempre o filho, e nem a morte do
capito do Amedo, que fora official do regimento de
milcias de qne Ayres de Mendona tinha sido coronel,
o obrigou a sair de casa. Para vir da quinta do Serrado
ali- tres boas legoas de caminho de serra e ainda na
estao ftia-grande pessoa era o defuncto, diziam os
padres, e de certo parente dos fidalgos ! Elles trazem
fnmos novos nos chapeos !
Apeou-se Ayres de Mendona porta da residencia
onde rematava o muro do adro pelo lado da sachristia,
deixou .os cavallos aos-lacaios, e atravessando com p
firme a grade que impedia a entrada de animaes dam-
ninhos n'aquelle recinto, aproximou-se dos padres. O
vigario da vara e os sacerdotes mais conspcuos deram
alguns passos para sair-lhe ao encontro.
-V. ex. a por aqui, sr. Ayres de Mendon-a! Caso
raro ! Grande novidade !
-Verdade que a poucos enterros vou. Agora a ne-
nhmn. Estou velho e achacado, e j me custa bastante
andar quatro ou cinco horas a cavallo. Mas este ere-
11.
rnita era tio nomeado pelas suas virtudes, caridade e
modestia, que me resolvi a assistir-lhe ao funeral. Bas-
tava ser convite do nosso honrado vigario e o defuncto
amigo d'elle ha muitos annos.
-Ento v. ex.a no conhecia o ermito?
-Nunca o encontrei na serra.
Com esta resposta tiveram de callar-se os padres, e
em seguida o o m e ~ u o officio. No fim da solemnidade
funebre foi Ayres de Mendona descansar para casa do
parocho em companhia de varios ecclesiasticos que ac-
ceitaram sobria collao ila residencia. Quando se reti-
raram, disse Ayres de Mendona para o Yigario:
-Pobre Henrique l Que vida l Que martyrio!
- verdade, sr. Ayres de Memkma. Se teve cul-
pas, por largo espao e duramente as expiou.
-Culpas, coitado l Quaes podiam ser as culpas do
meu bom Henrique, o homem mais honrado, e de co-
rao mais nobre e leal que eu conheci n'este mundo?
J escreveu ao sobrinho?
-Logo no mesmo dia. manh chega aqui. O tes-
tamento ha de ser aberto na sua presena.
- Ah l Tinha feito testamento?
-Ha muito tempo, respondeu o par:ocho. Poucos
mezes depois de se acolher ao ermo de Castromino,
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foi uma vez a casa do tabeUio de Valezim e veiu de
l com testamento feito.
-Muito infeliz, exclamou Ayres de Mendona. lim ..
pando as lagrimas. Bem sabe quanto eu lhe queria.
Alm, do parentesco proximo que ligava as nossas fa-
milias, fomos sempre amigos desde o seminario em que
nos educmos ambos, e sempre estivemos em ooms-
pondencia at ao triste acontecimento que o aft'astou
para to longe. Conservo a carta que elle me escreveu
ento a contar-me tudo ... I No a posso ler sem cho-
rar I Bem desditoso foi I
-Agora, volveu o vigario no menos oommovido,
est onde acabam todos os d'este mundo.
Deus ha de ter misericordia da sua alma.
Ayres de Mendona despediu-se tristemente do pa-
rocho, e voltou com o filho para a quinta do Serrado.
O vigario foi ajudar a dispr o aposento na sua modesta
casa para o hospede que esperava.
Com effeito no dia immediato pela tarde
residencia um cavalheiro moo com dois criados a ca-
\allo, varios homens a p, e uma especie de liteira a
que chamam andas. Na manh seguinte abriu .. se o tes-
tamento, no qual o ermito nomeava herdeiro univer-
sal a seu sobrinho, de cujo bom coraJ e sentimentos
li
htiosos fia,a quanto dizia respeito sua pessoa e s
<rue mais prezra n'este mundo, em conformidade com
a curta fechada que estava no testamento. Pedia-lhe
que em tudo ouvisse o vigario da freguezia, a quem 11'-
gava a Bblia do seu uso '}Jarticular, encontrada sobre
o altar com os. papeis. Aos pastores mais desvalidos ~ 1
serra deixava em legado perpetuo para cada anno um
conto de ris cujo capital o herdeiro devia collocar se-
gundo lhe parecesse melhor. A distribuio pertenceria
ao parocho, ento e para todo o sempre.
N'esse mesmo dia o re(lem-chegado e o vigario foram
com os criados ao Sp do pico de Castromino. Encon-
traram l os p a s t o ~ e s e entre elles Joo, o que enter-
rra o eremita e repartira o leno para relquia. Quando
souberam quem era o mancebo que acompanhava o
parocho, cada pastor comeou a naiTar os favores que
recebra do tio, e os remedios e as receitas que a to-
dos ensinra, e o amor e carinho que a lhes tinha,
como se na seiTa fra nascido e creado.
Mal sabiam elles que se tratava de levar d'ali o corpo
do santo eremita. Afinal foi neeessario dizer-lhes a ver-
dade. Pois apesar do respeito que tributavam ao viga-
rio, no quizeram estar por isso. Homens e mulheres,
,elhos e ereaoas, gritavam que lhes queriam tirar o
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corpo do santo, o qual \iria a ser o patrono da serra e
do Yalle, para o levarem para a cidade onde no falta
vam santos nos altares. Que se elle houvesse querido ser
enterrado n'outra parte, no teria aberto por suas proprias
mos a sepultura no pico de Castromino. E que ninguem
havia de subir l acima para tirar o corpo do santo.
Estas allegaes dos pastores no eram submissas.
antes manifestavam firmeza de resoluo e vigor ina-
balavel para impedir a da montanha. Ao ouvir
os gritos colericos d'aquella boa gente, o parocho olhava
para o mancebo como quem esperava d'elle a deciso,
porm os pastores cada vez vociferavam tumultuosa-
mente com maior audacia.
- sr. vigario, dizia o Joo que, por ter prestado
os derradeiros officios ao cadaver do ermito, j adqui-
rira certa auctoridade entre os pastores, pois vossa
merc deixa ir d'ali os ossos do seu amigo?
-Eu queria-os antes no cemiterio da nossa fregue-
zia. Desejava, como vs outros, que ficssem na serra
mas enterrados em sagrado, respondeu o vigario no
intuito de enfraquecer: a furia popular.
-Pois l em cima tambem sagrado. L est a ca-
pe lia, e bastante. Nada. O corpo do santo no sae
d"ali, exclamou o Joo.
t
t8
-Isso no sae, gritaram os pastores todos. sr.
vigario, pelo amor de Deus I
-Eu no governo n'estas coisas meus fillios . .\qui
est o sobrinho do ermito. Elle quem manda.
-Mande quanto quiaer, mas no venha tirar-nos o
nosso santo. A ninguem bole, gritou o Joo acompa-
nhado pelas vozes estridentes dos mais conspcuos ou
atrevidos do bando. Ns vamos quebrar todos os de-
graus e todas as pedras do caminho, e depois v l
alguem, se fr capaz I
A manifestao popular to pronunciada e energica
fra desacerto e crueza resistir. O sobrinho estava com-
movido de ver quanto a seu tio queriam aquelles pas-
tores singelos. O vigario aconselhava-lhe em voz baixa
que cedesse. Deixar os restos mortaes do tio, entregues
guarda affectuosa dos serranos, era boa aco, digna
da veneravel memoria do defuncto, e dos Sentimentos
nobres do herdeiro. Por fim o sobrinho cedeu s refle-
xes do parocho, e este disse aos pastores:
-Ora bem, meus queridos filhos. O corpo do ermi-
to ahi fica para sempre, no pico de Castromino. Cada
um de vs lhe encommendar a alma a Deus nas suas
oraes.
-Viva o sr. vigario que no deixa levar da ~ e r r a o i
I
t9
nosso sant.inho f Viva f gritaram todos os pastores. O
Joo voltando-se para o sobrinho accrescentou: Y ~ e s
canado ftl6 ,.,_. roh raais ermida aM ao dia
de jrtiZD.
E logo os pastores quebraram as pedras que abriam
passagem para o lllo do pinearo, e ninguem l pd.e
subir depois. A ermida desamparada foi caindo com o
tempo, e j mal se divisam hoje as minas que se con-
fundem com as do crasto romano.
Quando ha doenas no valle, acodem os enfermos
montanha, e fazem ali orao. Crem que. por interces-
so do santo da ermida, como elles lbe chamam, sen-
tiro allivio nas suas enfermidades. Tambem levam o
gado doente a pastar a relva que nasce no oiteiro mais
acercado do pincaro, e dizem que medicinal por in-
tluio do santo.
Quem era o virtuoso eremita, e como resolvra arou- ,
tar-se n'aquella paragem agreste e alcantilada, ninguem
hoje o sabe na terra. Os pastores dizem ter ouvido aos
paes que era um santo. A gente mais culta que pouca
e espalhada pelas villas e Jogares, vive affastada da serra
e esquecida ou ignorante d'estes successos.
O vigario falleceu tres annos depois da morte do er-
mito. Ayres de Mendona tambem j no vivo. Am-
bos teriam levado para a sepultura o segredo, se a carta
de Henrique ao fidalgo do Sen-ado no tivesse appare-
cido entre os papeis de Ayres de Mendona, assim como
a con-espondencia desde o seminario, em que se cria-
ram, at fundalo da ermida.
N'estes documentos originaes foi oolhida a historia
que vae ler-se.
III
Era Manuel de Oliveira dos mais :iliastados negJ-
ciantes de Coimbra e do reino. Consistia o seu trafego
na exportalo de vinhos da Beira e da Bairrada, de
azeite e de laranja ; porm a importancia dos capitaes
reunidos na mo d'elle era tal, que nlo havia empreza
a\1lltada em Lisboa ou nas provincias, para a qual o
no convidassem.
A casa de Oliveira e C. a comera modestamente na
'illa da Figueira. Com o tempo o desenvolvimento das
transaces mercantis exigiu que o chefe de to com-
plicadas negociaes escolhesse a cidade de Coimbra
para residencia pessoal, e que estabelecesse agencias
especiaes nos portos de mar, e em differentes sitios
das provincias.
Da casa de Coimbra, dirigida sempre por Manuel de
Oliveira, partia o impulso a que obedeciam as outras.
A centralisao, de cuja utilidade tanto duvidam hoje
os politicos nos assumptos de administrao publica,
era para o commerciante coimbrlo de vantagem incon-
testavel na direc(lo .dos negocios mercantis. no certo
que por mui differentes princpios se governam os
Estados e se administram os bens dos particulares, e
que nem sempre sabe dirigir os negocios da republica
o homem que discretamente prov os proprios f
Tinha immeoso credito a firma Oliwira e c.. As let-
tras da sua casa corriam por oiro no reino inteiro, e va-
liam em Inglaterra, em Allemanha e aa America, como
as libras esterlinas, os marcos de baooo, e os dollars
cuja somma a penna tnra no papel. r;-ao havia em
. Portugal memoria de negocian&e que tivesse chegado,
como Manuel de Oliveira, a to inalteravel reputao
no velho, e novo mundo.
Chamavam-lhe O Qumtella de Coimbra. Nas tems es-
trangeiras appelidavam-o O RothscAild Avul-
tava grande riqueza na importancia e numero das tran-
saces que intentava e proseguia, e igualmente no
fausto de casa e nas funces que dava to-
dos os annos desde que sua filha D. Anna recolhra do
convento de Pereira, onde fra receber os deiTadeiros
elementos da educao superior.
A cidade de COimbra nomera-o por dferentes ve-
zes presidente da camara municipal. Em duas legisla-
toras mandra-o a crtes para defender os interesses da
teiTa e a pugnar pela conversao "da universidade. Di-
zia-se entlo que o governo tencionava dissolver a cele-
bre academia portugueza, transferindo algumas facul-
dades para Lisboa, e outras para o Porto, boato que
trazia assustados e receiosos os habitantes de batina
de lila, e os que vestiam sobrecasaca ou jaqueta. O
cargo de provedor da Misericordia andava por consenso
unanime na pessoa elo honrado negociante desde tem-
pos mui afastados.
Manuel de Oliveira no gostava da vida publica. A
sua paixo fra sempre o commercio em que se creira.
Tinha outra. Era o amor unica fillia que lhe ficra por
morte de sua mulher. Deixar a D. Anna a maxima
riqueza possvel, e collocal-a em situao izenta de
qualquer eventualidade perigosa, era a principal ambi-
do velho commerciante.
Os cargos publicos desviavam-o dos seus intuitos, e
tiravam-lhe o tl'mpo. Nas clics, onde se mostr.ira ora-
dor facil, claro e dotado de grande juim pratico, tinha I
tratado com esmro e conhecimento de causa as ques- 1
I
tes economicas e financeiras, e o nome d'elle fora
desde logo inscripto na lista pouco numerosa dos ho-
mens aptos para serem ministros da fazenda; porm I
Manuel de Oliveira no podia acostumar-se ao anda- '
mento vagaroso das discusses, nem assistir com pa-
ciencia ao espectaculo dos tramas astuciOsos c o ~ que
os partidos conseguem accelerar ou adiar a resoluo I
das questes, segundo as proprias conveniencias e mui- .
tas vezes sem atteno s dos povos.
Cansado das lutas parlidarias, de que todavia s fra
testemunha, renunciou todos . os cargos no reino e na
cidade. Conservou, porm, a instancias dos mesarios a
provedoria da Misericordia, cujos valores, muitos annos
havia, se guardavam nos cofres da casa Oliveira e C. a
por deliberao especial da mesa a requerimento do
thesoureiro.
A responsabilidade do deposito e guarda do cofre da
Misericordia, amedrontava os lhesoureiros. No havia
quem tal encargo acceitasse. O ultimo nomeado decla-
rou que o no recusaria, se Manuel de Oliveira quizesse
incumbir-se de conservar em seu poder os valores o
ts
tle _mandar fazer a escripturao. A confian(.a que todos
tinham na casa de Oliveira e C. a, era igual que me-
recem os bancos acreditados. Assim se fez. O sr. Oli-
veira cedeu aos rogos da mesa; o thesoureiro ficou
sendo nominal; e o exerccio d'este cargo veio de facto
a juntar-se com o de provedor, como o de ministro das
obras publicas j andou reunido ao de ministro da fa-
zenda com acalorado despeito da opposi(lo, e ainda
mls afogueada teima dos ministeriaes.
O Quintella de Coimbra orava pelos sessenta annos.
Era de estatura pequena que a obesidade adquirida na
vida sedentaria fazia parecer meilos elevada. As feies,
regulares e finas. Os olhos, pequenos e vivos. Os ca-
bellos que lhe cercavam a calva, inteiramente brancos.
O aspecto, bondoso e paternal. O porte, grave sem affe-
cta.o nem severidade.
D. Anna ainda no completra vinte annos. Era me-
nina de complei(lo debil, mas com certa finneza no
olhar e em toda a physionomia que revelava immensa
fora nervosa, vontade inabalavel, e grande superiori-
dade moral. Tinha branquissima a tez, e os cabellos
loiros como os de sua mie, respeitavel senhora, filha
de um antigo negociante inglez, "rindo para a Figueira,
e que nunca mais quiz voltar Gr Bretanha.


Tambem de ingleza era o que mostrava; O oval do
rosto, o ar do oorpo, a nexibilidade dos movimentos,
a indolencia natural da postura, eram portuguezas de
lei. Nos olhos que o antagonismo das duas raas fizera
verdenegros e rasgados, transluzia a procedencia arabe
a que ningnem escapa na peninsula.
A senhora de Stooehoose, que assim se chamava do
nome paterno a mulher de Manuel de Oliveira, oome-
ra a educao da filha com summo cuidado, e consa-
grira a tlo nobre empenho a vida inteira. Recebeu D.
Anua as primeiras noes do saber humano sob as vis-
tas e da mie, que mesmo na quadra dos es-
tudos secundarios tomra a seu cargo ensinar-lhe o
latim, o inglez e o allemlo.
A filha de Manuel de Oliveira amava o estudo. A cu-
riosidade do esprito juvenil augmentava com o alimento
que lhe davam os professores, porm o gosto da cul-
tura intellectual no prejudicava a applicaio aos encar-
gos domestieos, proprios do seu sexo. A senhora Sto-
nehouse queria que a filha fosse instruda e bem edu-
cada, porm que ficasse mulher. Rapariga masculina,
dizia ella, nunca pde ser boa me de familia, e hade
querer ter marido de feminino f
Para evitar este escolho das educaes mal dirigidas,
17
a mulher de Manuel de Oliveira esmerou-se em con-
vencer a filha de que o cumprimento dos nos8os deve-
res a primeira o b r i g ~ . da vida, maxima em que se
basea o ensino moral em lnglateiTa. N'este ponto a
educao de D. Anna foi inteiramente ingleza.
A senhora Stonebouse morreu de eholera, deixando
.a querida filha j cerca dos dezesete annos. Partiu
d'este mondo a virtuosa mulher de Manuel de Oliveira
rom a espefaaa eoosoladora de que D. Anna seria fi-
lha submissa, esposa desvelada, me de famllia exem-
plar e carinhosa, e em tudo dina do aflecto e das ben-
os de seas paes. Pouco tempo depois foi a menina
para o convento de Pereira, , cuja fama em materia de
criao feminina en mui utiga em Portugal, e anterior
s experiencias de innlls da caridade estrangeiras ou
naeiooaes. Ali es1e'fe um anno, fiado o qual, veiu viver
para Coimbra em companhia do pae.
Desde que D. Anna fhegou do convento no cessa-
ram as festas em casa. Foram primorosos os bailes do
inverno. Os jantares patentearam a rara habilidade do
eosinheiro i&aliano, que Manuel de Oliveira mandra vir
de Milllo. O velho exportador de vinhos gostava de ter
cheias de gente as saias da sua casa, cuja riqueza no
en desprovida de gosto, antes rivalisavam oom as me-
lhores da crte no custo dos moveis e 'ornatos, e no
acerto da disposio.
A casa de Manuel da Oliveira concorriam as famlias
principaes da cidade, os lentes de maior considerao,
os estudantes mais distinetos, e ja se sabe, todas as
auetoridades civis, militares e ecdesiaslicas. No vinha
cavalheiro a Coimbra que o nlo llsse procurar, ou
porque j o oonhecia, ou porque trazia carta de recom-
para elle. D. Anna ajudada por uma tia
que ora fazia de dona de honor, ora parecia
querer exercer as funces de me, acolhia a todos
com graa e agrado Da&unl, e encantava quantos iam a
sua casa.
As senhoras mais severas adlllirav.am-lbe a gravidade
do porte. Os professores no se cansavam busca de
assumpto para conversarem com ella, porque em to-
dos a encontravam suffici.eotemente instruida sem affe-
ctao nem vaidade. Os ecclesiasticos notavam a exacti-
do com que se desempenhava dos deveres religiOJOS,
e. a sua aft'ectuosa caridade em soccoiTer os pobres. E
todos eram testemunhas do carinho filial com que ado-
ava as magoas da viuvez paterna.
Na c.idade, e nos arredores no se fallava em outra
cousa, e j cada um andava a querer descobrir quem
\iria a casar com tlo portentosa menina. B>lleza, grara,
instrucUo, bom caracter, innocencia e grande riqueza,
raras yezes se reunem como em D. Anna se juntaYam.
Os pertendentes de inteno eram numerosos. Alguns
que no ousaYam pr os olhos tio alto, diziam que o
pae a destinava a certo conde de Lisboct, de cujas com-
mendas elle f'ra arrendatario, quando havia oommen-
das para arrendar, e fidalgos que consumissem os d-
zimos de Stam nos tripudios de Babylonia.
Em quanto o pensamento inquieto dos ociosos' de
Coimbra lhe andava buscando noivo de uma a outra
extremidade do rino, D. Anna vivia no lar paterno,
mui affastada de taes intentos em que Manuel de Oli-
''eira ainda n1o pensra maduramente. Sala de manh
a cavallo acompanhada por dois creados, e s Yezes
por alguma das pessoas que frequentavam com maior
intimidade as reunies da ramilia. Recolhia para almo--
ar. Depois tocava piano ou harpa, bordava ou lia, e
noite vinha da sala do jantar pelo braco do pae para.
a sala chamada das Tisitas, onde quasi sempre j esta-
vam os parceiros do whisth de Manuel de Oliveira, e
alguns rapazes e pessoas da teiTa.
Eram unicos em Coimbra estes seres de conversa-
o prazenteira e innocente. Outras ramilias convidavam
30
para casa t>m rertos dias do anno os amigos e visitas,
mas nenhuma ablia as portas das suas salas quotidia-
mt'n&e para reunir as pessoas roobecidas em oompa-
ohia amigavel, e sem cerimonia. A inditlerena politica
de Manuel de Oliveira JDaDtioha ali campo neutro onde
se encontravam aem reprperia nem rancor os indi-
vidoos mais desaliados entre si. As qualidades de D.
Aona at&nbiam muitos. O ar alegre d'aquellas reunies
convidava grande numero. O costume d ~ n n i o a v a al-
guns, e obrigava os restantes a auctoridade incontes-
tavel do honrado negociante.
Ainda se recordam com saudade da casa de Manuel
de Oliveira as pessoas d'esse tempo; nem passam no
sitio d'ella sem lamentarem que tio cedO se desmoro-
nassem aquellas salas, onde o bom velho ralhava com
o parceiro por no lhe 'rir ao naipe que elle jogra, e
em que D. Aooa e a propria tia, apesar dos esgares de
'!elha e do azedume de solteirona involuntaria, a todos
maninitestavam sincero aflecto, despedindo-os conten-
1
tes de si proprios e de quem os recebra.
Vr como aquella familia se queria mutuamente, e
como de to intimo affecto se derivavam sentimentos !
de benevolencia para com todos, era exemplo e prazer
para quantos se reuniam nos seres de Manuel de Oli-
31
veira. O velho commerciante observava da mesa do
whisth com jubilo orgulhoso a roda de pessoas esco-
lhidas que se deleitavam conversando com a filha. D.
Anna attribuindo aquella concorrencia numerosa geral
homenagem s virtudes do pae, refol'(.ava o amor filial
eom sentimentos de respeito e de admirao. N'esta in-
quebrantada satisfao domestica at a propria velha
esquecia as tristezas do celibato, e folgava com a ven-
tura da sobrinha e com o justificado orgulho do irmo.
IV
A pessoa que frequentava com maior intimidade a
casa do respeitavel negociante coimbro, era Henrique
de Mello, filho unico do mais antigo fidalgo de Coim-
bra, e parente mui proximo dos Osorios, dos Abreus,
dos Coutinhos, dos Britos, e da nobreza toda da cidade.
Ninguem estranhava a assiduidade das suas visitas.
Estavam no costume de o verem entrar ali como se
fosse da familia Oliveira.
No pro,iera de unio abenoada pela igreja o nas-
cimento de Henrique. Seu pae. freire da ordem de
A viz, suceedera na casa por morte de dois irmos mais
wlbos. Era antigamente usual nas familias nobres da
33
provncia deixarem dois filhos para assegurar a succes-
so, e repartirem os outros ordens militares ou
monachaes, onde os novios iam encontrar tios venera-
Yeis pela idade e pelos cargos que exerciam, e reunir-
se com outros jovens fidalgos de diversas procedencias,
mais ou menos parentes seus.
Tinha o pae de Henrique preferido a ordem de Aviz
de Christo e de Santiago por tradico de familia.
Os Mellos de Coimbra presavam-se de descender de el-
rei D. Joo I, e em memoria do mestre de. Aviz no
professavam em outra ordem. Depoif que succedeu nos
morgados e mais bens de .seus paes, esteve inclinado
a cedei-os a Jos de Mello, seu irmo mais novo, ca-
sado com uma rica herdeira do Espinhal. Veiu porm
a namorar-se de certa senhora, ainda parenta sua, e re-
solveu pedir ao Papa dispensa dos votos religiosos para
poder casar com eUa.
De amor e da esperana da dispensa nasceu Henri-
que. No principio ninguem sabia da d'este
menino, mas a final o pae no pde viver separado
d"elle, e mandou-o vir para casa. Ahi comearam os
rumores, e Roma sem conceder a bulia. O pae de Hen-
rique foi a ltalia, porm encontrou grandes difficulda-
des, at que a final, depois de ter dispendido sommas
3
amltadas, uiJtew a t.lispeusa mais facilmeute por inter-
cesso do bispo de CoimiJra. Aoda,a ent? Henrique
nos seus desoitu annus.
O breve pontificio wiu encoutrar o fidalgo de Coim-
bra no leito da morte, e seu irmo Jos de Mello a
querer-se-lhe estabelecer em casa, como herdeiro e im-
mediato successor. Apesar tl'estas duas circumstancias
realisou-se o casamento, dispensando o bispo nos pre-
ges, c D. Barbara Coutinho, me de Henrique, assis-
tiu aos ultimos instantes de \'ida do amante, j esposa
I
.
eg1ma.
Jos de Mello intentou demanda para_ annullar Q ma- i
trimonio, conseguiu entrar de posse dos bens situados
nas pro,incias, e requereu embargo judicial nos dinhei-
ros depositados no Banco. Ficou Henrique no goso da
1
I
casa onde morrra o pae, e disfructando a penso ali-
mentcia a1bitrada pelo juiz. Os jomaes ralharam muito
de Jos de Mello, aggrediram o juiz com inaudita ,-io- .
I
lencia, e ~ l a m a r a m justi(.a em favor do orpho e da
\'uva, mas o vento levou pelos ares as folhas, e o que
estava feito, ficou feito. Assim devia ser, que no tem i
ingcrencia nos tribuoaes a imprensa, nem lhe decente
prevenir e illaquear o animo dos julgadores.
Henrique tinha pensamentos nobres e grande energia.
A desenvolveu ainda mais to excellentes
qualidades. Aconteceu-lhe como succedra ao autor do
Genio do Christianismo. Adormeceu rapaz e acordou-
homem. Aos desoito annos procedeu com a madureza
dos quarenta.
Vendo quo parcos meios lhe restavam para susten-
tar a D. Barbara, deliberou seguir. carTeira que lbe
desse emprego constante e util em qualquer parte. Es-
colheu a profisso de medico "(Jara a qual s tinha os
estudos porm como o curso era longo
e dispendioso, foi procurar o sr. Manuel de Oliveira, e
offerecer-se-lhe para secretario nas horas que as aulas
lhe deixassem livres.
O negociante gostou da deliberat;o do rapaz e, ou
porque descobrisse n'elle o germen de energia incan-
savel, egual sua, ou porque se lembrasse da amisade
que tivera com o pae de Henrique, acceitou a proposta,
dizendo-lhe que o reservava para as cartas mais parti-
culares, e que s carecia do seu trabalho s horas
da tarde, e at s 6. Desde esse dia Henrique de Mello
teve entrada franca no gabinete de Manuel de Oliveira,
4:nmite permanente para jantar aos domingos, e cin-
roenta mil ris por mez.
era nenhum o trabalho. O negociante acceitra
o pretexto para ajudar Henrique a formar-se. sem pa-
recer dar-lhe esmola. O ordenado pago pela mo do
proprio Oliveira lanava-se nos livros como dinheiro para
gastos particulares do dono da casa. Envergonhava-se
o bom velho de ter por escrevente um dos primeiros
fidalgos de Coimbra, e o que mais pedia a Henrique
eril que no revellasse o caso a pessoa algmna.
O rapaz sorria, mas principiava a sentir repugnancia
em receber cincoenta 'mil ris mensaes sem trabalhar.
Por fim to combatido se viu d'e!te sentimento de justa
delicadeza, que se despediu do sr. Oliveira, declarando-
lhe os motivos.
Da nobreza de tal proceder ficou encantado o nego-
ciante e para evitar que Henrique renunciasse o orde-
nado, deu-lhe cinco ou seis cartas para responder con-
forme a apostilla escripta, moda de Filippe II. na
parte supe1ior da margem.
O theor das respostas maravilhou o velho exportador
de vinho. No s era ajustado ao assumpto e na lingua-
gem concisa e clara que os negocios commerciaes re-
querem, mas indicava que Henrique no tinha perdido
o tempo que passra no gabinete de Manuel de Oliveira
a tomar quasi casual, dos negocios da
casa. Parecia que nunca haviam conido por outras mos.
37
E d'ahi por Manuel de Oliveira e Henrique de
Mello toram como dois socios. O ordenado subiu a cem
mil ris, e o secretario particular foi respeitado pelos
empregados do escriptorio sem differeoa do patro. O
Df>goeiante no resolvia negocio em que o nlo tivesse
consultado. Era voz geral que o ia educando commer-
rialmente para casal-o depois eom a filha.
Entretanto passaram annos ; o mancebo formou-se e
tomou o grau de doutor em medicina. Manuel de Oli-
veira padrinho do capello e correu com todos os gas-
tos da lu.neio. A esse tempo a demanda com Jos de
Mello chegAra ao supremo tribunal de justia. Ali no
foi concedida revista ; e tendo a relalo confirmado a
sentena da primeira instaneia tavoravel a D. Barbara
Coutinho, seguiu-se restituilo inteira da herana pa-
terna a Henrique.
Assim, quasi simultaneamente, o sobrinho de Jos
de Mello, depois de ter provido com trabalho proprio
decente da mie, de ter eompletado com
distinclo a carreira scientiftca, e de se ter iniciado nos
negoeios mercantiz, achava-se possuidor pacifico da casa
de seu pae, senhor de grandes capitaes accumulados no
Banco, e credor do tio pelo rendimento das proprieda
des ruraes durante oito ou noye annos, que montava a
38
algumas dezenas de contos de ris. Vinha a ser incon-
testavelmente o proprietario mais abastado do districto
de Coimbra.
Aqui e necessario dizer para esclarecimento e ensino
de leitores poucos experimentados nas miserias da \ida
humana, que os primos mais chegados e os mais alfas-
tados, quando o viram fazer-se medico contra o ridiculo
J)reconceito da nobreza velha, viver com Manuel de Oli-
veira, escrever no escriptorio como se fosse caixeiro
(.l'elle, e correr risco de no succeder na casa, gritaram
que bem se via que era bastardo, e que teria que vr
se a casa dos .Mellos, senhores donatarios de Alpallio,
ia a um doutor Sangrado. inutil accrescentar que
nunca mais lhe tiraram o chapo; e quando faDavam
d'elle, chamavam-lhe: O talMmhor que se inlilula Hen-
rique de Mello.
Desde que a demanda esteve em caminho de se de-
cidir a favor de Henrique,o sangue comeou a cumprir
o seu dever I Dos parentes, muitos j o saudavam na
rua. Alguns paravam para lhe faDar. Primo, chamavam-
lhe mesmo os que o no etam, e todos caprichavam
em apregoar os dotes de Henrique nos Jogares mais
publicos d'onde a noticia pudesse chegar ao conheci-
mento do mancebo. Excellentes primos I
39
No se agastra com o despreso dos parentes; lam-
bem no exultou com a mudana. quelles que na oc-
casio de Yencimento da demanda lhe deixaram bilhetes
para elle e para a me, foi em tempo competente dei-
xar o seu que dizia :
Doutor na Faculdade de 1\(edicina
titulo que ainda fez arrefecer a algumas tias Yelhas o
precioso sangue wisigothico que lhes girava nas Yeias.
Foi por este tempo que D. Anna de Oliveira veiu
para a cidade. Henrique .roi-lhe apresentado pelo pae
logo no primeiro dia. ~ q u i tens o meu amigo mais fiel,
disie o Yelho negociante filha, e o meu companheiro
de trabalho nos negocios da casa .. Tem cabea de com-
rnerciante e corao de prncipe. O mancebo curvou-se
com respeito diante de D. Anna, apertando com aflecfo
a mo que :Manuel de Oliveira lhe dera no acto da apre-
st'ntao.
Henrique, desde que se doutorra, no quiz mais
l'eceber ordenado; e agora, com o vencimento da de-
manda, a administrao dos bens paternos dava-lhe
larga occupa(.o durante muitos mezes de cada anno.
Todavia. o velho aproveitava as occasies todas para ,
o instruir c ~ r c a do que ia succedendo, e para consul-
tai-o a respeito dos negocios mais importantes. Este
rapaz, dizia elle filha que pde chamar-se Yer-
dadeiro negociante. Se no fosse o que elle sabe de
economia politica e sciencia do credito, eu nunca ha-
via de levar ao cabo muitas operaes, nem os nego-
cios da casa t,eriam subido a ponto de se poder dizer
"sem mentira que a Annica de Oliveira o melhor
casamento das provindas.
As ausencias prolongadas a que a successo paterna
obrigava Henrique, foram espaando as conferencias,
at ento diarias, c a final Manuel de Oliveira mal ou-
sava fllar de oommercio ao senhor donatario de Alpa-
lhilo. Quando este saia da sala, no fim de cada sero
que alli ia passar, sempre o velho exclamava: Grande
homem de negocio se perde n'este mancebo I lastima
que seja to fidalgo e tio rico I E acabava em pro-
longado suspiro.
Henrique ouvia-o com respeito de filho ; estimava-o
como quem conhecia bem a alma honrada e nobre
d'aquelle bom velho; c inspirado pela gratido devida
aos beneficios recebidos de Manuel de Oliveira, aconse-
lhaYa-o com prudencia, e lizura. Quando
a gerencia dos bens proprios entrou em andamento
regular e lhe permittiu demorar-se mais tempo em
Coimbra, era Henrique que provocava as confidencias
mercantiz do seu antigo protector, delicadeza que aft'as-
tava de Manuel de Oliveira os receios com que se aca-
nhava, e lhe enchia o coralo de jubilo.
A intimidade entre D. Anna e Henrique estabeleceu-
se rapidamente. Ministl".ira a ambos intenninaveis as
de conversalo curiosa e agradavel a v;wiada
instruco do joven doutor. A venerao filial para com
o velho era commum. ldenticas as idas cerca do cum-
primento fiel dos deveres domesticos e sociaes. Demais
Henrique era bom cavalleiro, e D. Aona no podia es-
colher melhor companhia para os passeios de manht
Circumstancias to apropriadas para crear quasi de
N:'pente grande confiana, teriam produzido de certo,
por serem to absolutamente unil'onnes, mutuo abon'e-
cimento e cansao-que 6 a peior entre todas as si-
da alma nas relaes dos dois sexos-se o
genio e o temperamento de cada um no fosse inteira-
mente opposto.
Henrique, fora de occultar a propria tristeza e de
estudar o modo mais agradavel de distrair a me, adqui-
aira hallilos de jo\ialidade discreta mas constante, e
certo desapego das coisas d'este mundo, que parecia
velhice antecipada e era unicamente superioridade de
azo. A mathematica, a sciealcia medica, e a pratica
dos negocios commerciaes, acostumaram-lhe o espirito
a procurar e a acceitar a verdade, e as suas consequen-
das rigorosas. A desventura no lhe azedou o animo,
mas ensinou-lhe a conhecer os hamens. Alegre no trato
ordinario, circWDspecto e in.Oexivebnente logico nos
asswnptos serios, inabalavel nas resolues, sem des-
prezar a occasio de se esclarecer, e em idade to pouco
adiantada largamente enriquecido com as lies da ex-
prriencia, era todavia de sensibilidade extrema, e do-
tado de excellente coraco.
A filha dellanuel de Oliveira nunca se consolra com-
pletamente da perda da sua querida me. Sem mani-
festar dr eterna que a sociedade tem direito de limitai',
conservra melancholicas em que o senti-
mentalismo inglez se robustecia com a paixo arabe. A
sua postura habitual era languida e triste. Os olhos se-
renos e transparentes, como as aguas do Mondego, mi-
ravam com doura e carinho saudoso. A alma que d'elles
reflectia, como atravez da corrente scintillam as aras
1loiradas no fundo do rio, era innocente, sincera e an-
. .\3
gelicamente amoravel. Os calJellos loiros davam suave
physionomia de D. Anna o tom celestial dos cherubins
de Murillo.
A conversao frvola e alegre perturbava cruelmente
os extasis invobmtarios da filha de Manuel de Oliveira,
e causava-lhe a sensao que produz qualquer instru-
mento desafinado por entre os sons hannonicos e con-
certados da melhor orcbestra. Pelo contcario os assum-
ptos srios dspertavam-a agradavehnente, e ~ n v i d a n
do-lhe o espiri&o a cogitaes sisudas, atTugentavam e
substituiam a tristeza quasi natural do seu genio.
Desapparecia ento a languidez. A phisionomia ani-
mava-se. Os olhos raviviain, e at os cabellos pareciam
obedecer mais gratamente delicada mo que os a f f a ~
tava das faees, como se quizessem deixar ver na pleni-
tude de manifestao sincera -os sentimentos que o
rosto revelava sem disfarce. E a alma ardia no mais
intenso fogo de dedicao filial, de pensamentos affe-
ctuosos, de desejos nobres, de benevolencia perma-
nente, e do amor da hwnanidade que as desditas e a
experiencia do mundo quasi sempre vem a transformar
em egosmo odioso.
Henrique era quem melhor sabia athair a atteno
de D. Anna. Procedia gradualmente, como se desejasse
S('r tia tristf'za que ella manifestava, e iosen-
si\plmente lhe ia excitando na alma sensaes Tehe-
mentes de contentamento e de enthusiasmo. Se c-asual-
mente se afastava d'este systema para dar largas aos
habitos de joliaJidade, o esprito da donzeHa contraia-se
como n sensitiva e patenteava signaes visveis de mor-
e desgosto.
O antagOBismo de dois caracleres tio differentes es-
treitou a intimidqde entre D. Ann e Henrique.
Em breve toram como irmlos. A affeilo que a unifor-
midade de certos dotes crera, e que a diversidade de
genio desenvolvra, era j amor e profundo, sem que
nenhum d'elles o tivesse ainila suspeitado. So as n-
doles oppostas as que mutuamente se ligam em mais
apertado lao. Obedecendo ao instincto nalural do aper-
feioamento talvez nos parece completarm(}-nos, fun.
dindo a nossa existencia n'aquella em que se nos de-
param as qualidades que nos faltam.
como as revolur-es o amor: como ellas, nasce de
causas que os interessados quasi deseonhecem, preJ?a
ra-se e desenvolve-se em silencio, e manifesta-se na
hora em que a ea da sua actividade por acanhada e
estreita o no pde conter. Entio servem-lhe de pre-
texto o motivo menos rasoovcl, a mais insignificante
casualidade, e expende-se com forr;a pmporcional :i
compresso anterior. Assim aconteceu aos nossos tinis
jovens.
Uma noite em que o espirito jocoso de Henrique,
ainda mais vivo e brilhante que de costume, ferira o
animo de D. Anna, a filha de Manuel de Oliveira dei-
xou a cadeira em que estava perto de Henrique e foi
sentar-se quasi lacrimosa junto da mesa onde o pae jo-
gan o whistl1. Estes despeitos, estas pequenas grosse-
rias, so sempre penhores de afTecto. Quem as pratica,
j sabe as suaves compensaes a que se obriga.
Henrique abriu um grande livro com estampas que
rodeado de nllmn e de pequenos volumes ricamente
E>ncadernados, sobresaa aos outros todos, e ficou a fo-
lheai-o sem saber o que fazia. Era o volume dos Qua-
dros Historicos do nosso grande poeta e no menos in-
signe prosador Antonio Feliciano de Castilho, livro que
todas as casas . portuguezas deviam ter no Jogar mais
honrddo d'ellas, como na casa do christo deve estar o
Evangelho.
A partida do ancio j tinha acabado ; a contagem dos
tentos e as pagas iam concluir, e ainda Henrique fo-
lhea\'a. A final teve de accordar d'este agitado }ethargo
para se ir embora. Era tarde, e pela manh cedo havia
d<> ir arompanhar D. Anna no passeio pela margem di-
rtita do llondegt).
-Ento sempre passeiamos a cavallo, disse Henri-
que com voz pouco firme ao da filha de
Manuel de Oliveira.
-De certo, se me quer acompanhar, respondeu D.
Anna com sorriso mal aberto que parecia pedir perdo
com fi'CPio de o no obter.
-V. cx.a bem sabe que eu estou sempre s suas
ordens.
-Pois ento s oito horas aqui sem falta.
-Serei exacto. At amanh.
O aperto de mo com que D. Anna correspondeu
despedida de Henrique, foi mais affectuoso e mais cer-
rado do que nunca. Valra por dois annos o arrufo de
um quarto de hora. D. Anna j obededa lei fatal das
amorosas.

v
So bellas as margens do Rheno desde Moguncia at
Colonia, as do Sena, as do Garona e. as do Rhodano
ostentam maravilhas com que a natureza e a arte em
competencia as enriqueceram, porm nenhumas to en-
cantadoras e to opulentamente vi'-9sas como as do
Mondego ali perto de Coimbra. Em nenhuma outra
parte da terra a natureza brilha com tamanha suavidade
e sorri com tanto amor .
.\prendem os portugue'les nas viagens a estimar a
belleza dos nossos horisontes, a qualidade uberrima do
terreno, a constante amenidade do clima, a lmpida trans-
parencia de algtins dos nossos rios, a vigorosa e tumida

corrente lle outros, a ticJueza e variedade da vegetao,
e a luz 11ue inunda de claridade a serra, o valle, a nr-
zea e a collina. De mim digo, com verdade, que ainda
no vi na Europa cidade, rio e campo, que fizessem
esquecer aquelle peda_o de tcJTa portugueza que o
Mondt>go banha de suas aguas ct-ystalinas, desde a quinta
da BoaYista, a qual fica fronteira na margem opposta a
quinta das Cannas com a sua lapa dos poetas, at
Memoria onde o rio ,oltando-se, como para se despe-
dir de Coimbra, muda de rumo para o occidente.
A cidade de Ataces reclinada na encosta de monta-
nha, tendo na cabea por diadema o velho palacio dos
.-eis de Portugal onde os bons estudos foram abrigar-
se, e estendendo os membros inferiores pela magestosa
rua da Sophia, parece estar contemplando atiectuosa-
mente as aguas do fonnoso rio, em cuja margem di-
reita repousa. Nos montes e outeiros visinhos a cr me-
lancholica ~ o s olines alterna com a verdura e vito dos
pampanos. Dos vaUes sbe o perfume da flr da laran-
geira que a brisa espalha pressurosa, escoando-se ora
por entre os olhdos da serra, ora por entre os ala-
mos, choupos e salgueiros que bordam as duas mar-
gens da corrente. As quintas e casas em que gradual-
mente vae acabando a povoao, mais aformoseam o
quadro e constituem a crte e sequito da esplendida
rainha do Mondego.
O rio de inverno alteroso e revolto. Comprimidas
pelas serranias que desde a origem as apertam e es-
treitam, aquellas aguas insotTridas- como portuguezas
que so, e unicamente portuguezas-mal avistam a ci-
dade, alargam-se no alveo buscando ponto mais distante
donde melhor a contemplem, ao que nem sempre basta
o espaoso leito que lhes preparra ali a natureza. A sua
colera insensata aggride s vezes com furia desmedida
a cidade e o campo, e ameaa com estrepito iroso so-
,erter para sempre a magnifica e extensa ponte que se
alleve a disputar-lhe o passo.
Terrveis so as furias do Mondego, mas duram
pouco. Mal os rebentes das arvores annunciam a pri-
mave.ra, e a natureza, restaurada dos asperrimos com-
bates do inverno, ordena s plantas e aos animaes que
amem e continuem a obra do Creador, o rio envergo-
nha-se de tamanha colera, despede para o mar os allia-
dos que lhe acudiram da serra, e abraa Coimbra pelos
ps para que lhe perdoe benignamente as demasias da
aggresso i n s e n s a t a ~
De vero, j esquecida e indultada a insania com que
se houvera na estao invernosa, vel-o-heis passar mei-
gamente junto da cidade a sussurrar-lhe segredos de
'
50
amor, 1:' a otrert>cer a agua saoorosa que de mui longe
Yiera filtrando por entre as areas doiradas s para lh"a
dar em tributo e homenagem.
Contemplavam outr'ora, da margem opposta cidade,
to deliciosa perspectiva os seraphicos filhos de S. Fran-
t'iseo de Assiz que ali possuiam um eonvento, e as
monjas de Santa Clara que ainda hoje guardam no noYo
mosteiro, fundado pelo primeiro rei da dynastia bra-
gantina, os venerandos restos da bemaventurada esposa
do sPnhor rei D. Diniz.
Quo Yehemente e pura devia ser a adorao do Crea-
dor n aquelles dois eenobios I Um assentado contra a
esearpa da montanha, e o outro surgindo quasi no ponto
mais elevado d'ella, mas ambos avistando eompleto e
grandiozo o panorama fronteiro l Magnifiea e encanta-
dora perspeetiva l Quem no ajoelharia perante a mages-
tade divina, s de ver a eidade, o rio, a vegetao e
as flres, e de respirar a fraganeia delieiosa d'aquelles
admirareis eampos?
Em Coimbra, e nas suas eereanias esmerou-se a na-
tureza no esplendor das galas, e tomou os melhores
rnfeites para disputar belleza s mais formosas. Tudo
respira amor na terra fadada por Deus, a que os ho-
mens puzeram por limites de um lado a Fonte tios
Amores, e do outro o Penedo da Saudade, como SI'
51
d'estes dois sentimentos-Amor e Saudade-tivera de
permanecer captivo quem viesse a passar ali.
E todavia aquelle ar suavemente perfumado no que-
branta, nem enfraquece. Agita mais o corao do que
os sentidos. As asperezas das serras proxirnas olham
para o valle com severidade e parecem recordar-lhe
os deveres da virtude. O manto escuro dos olivaes
na sua tristeza lobrega no deixa esquecer a morte.
At o nome da quinta das Lagrimas junto Forate
dos Amores salutar advertencia I Nas margens do Mon-
dego o amor deve ser elevado e nobre como a cidade,
puro como a agua da corrente, e duradoiro como a
folha dos loureiros e das larangeiras que verdejam
perennemente na campina.
A athmosphera affectuos de Coimbra encantava a
alma sentimental de D. Anna. Alvorocava-se-lhe o co-
rao voz da natureza. O espirito deleitava-se na
contemplao das riquezas naturaes d'aquelles sitios
formosissimos, e lia no livro universal da creao se-
gredos que s entes superiores sabem decifrar n'elle.
A arvore que obedecendo ao zephyro saudava com
repetidas inclinaes de cabeca o arrebol da manh,
ensinava-lhe a orao ao Creador que em lingua desco-
nhecida do vulgo estavam ciciando as folhas. O girasol
revelava-lhe extremos de affectuosa constancia para com
o astro do dia. O arroio que se desvia\a da corrente
e que, serpeando na ara em multiplicados requebros,
vinha confundir-se outra vez no manancial que lhe dra
origem, no tinha segredos com ella.
AqueDas vozes em que outros no attentavam, e que
to distinctas e vibrantes eram para D. Anna, quando
nas frescas manhs da primavera saia a passeiar no
campo, soavam-lhe nos ouvidos com o encanto da mais
delici08ll symphonia de Beethoven. Os primeiros raios
do sol que as vidraas do convento de Santa Clara re-
flectiam vigorosamente, pareciam-lhe beno do Eterno
enviada do co ao comear do movimento mais amiu-
dado da populaio, e transmiltida cidade pelas mos i
innocentes e puras d a ~ filhas do Senhor. .
Henrique de Mello, que acompanhava frequentes w-
1
zes a filha de Manuel de Oliveira nos passeios de ma- ,
I
nh, nilo era esquivo ao influxo d'estes sentimentos .
. Iniciado pelo estudo nos segredos mais ntimos da na- i
tureza e dotado de grande sensibilidade, gosava delicia
igual que subjugava o coralo de D. Anna; porm a ,
concentrao do esprito nas lides da vida activa e tra-
balhosa diminuiam-lhe a vehemencia das sensaes.
A final o amor transformou-o inteiramente. J atten-
dia ao cicio das arvores, j traduzia o munnurio das
aguas, j escutava o segredo das plantas, j seguia o
~ o caprichoso da borboleta, e j procurava entender o
,ozear confuso da campina e do monte. A innocencia
infantil de D. Anna ouvia os louvores do Creador na
agitao espontanea da natureza. Henrique fazia da crea-
o inteira o throno em que a assentava rainha, e em
volta da qual soavam em louvor d'ella todos os canticos
da terra.
s vezes passeiavam duas horas quasi sem proferi-
rem palavra, e s acordavam de cogitaes mo diversas
ao entrarem na cidade, quando o soar . das ferraduras
dos cavallos na calada os advertia de que j eram no
povoado. Ento olhavam um para o outro, e como que
se envergonhavam de tamanha abstraco e de simi-
lhante fraqueza sentimental! SoiTiam ambos e recolhiam
a casa apressadamente.
O sorriso que parecia entendido mutuamente, em que
nenhum dos dois pensou durante muito tempo, mas
que variava cada dia as contraces por frma mais
affectuosa e intima, . tinha de acabar em explicao re-
ciproca. D. Anna j corava quando sorria, mas sem prcr
curar encobrir o rubor. Henrique abaixava involuntaria-
mente os olhos, ainda entre-aberto o sorriso.
Perguntava D. Anna a si propria a rasto d'aquelle
inexplicavel pejo, mas no acreditava que fosse amor.
Tinha lido e ouvido dizer que o amor perturbava. a
5\
alma, porm no sentia nenhuma perturbao violenta
Sorria sem saber a causa, corava ignorando o motivo,
mettia o cavaDo a trote largo sem raso conhecida ao
aproximarem-se d:tcidade; e chegando a casa nem de
tal se lembrava mais de modo que lhe roubasse o so-
cego. No era pois amor. O que seria Y No podia
advinhar.
Henrique tambem fazia exame de consciencia. Na sua
idade de vinte e oito annos no lhe acontecia como a
D. Anna. A questo era resolver, se a paixo que 'isi-
velmente o agitava, era sentimento digno de si proprio
e da filha do seu protector, ou se era allucinao mo-
mentanea d'aquellas com que os sentidos enganam trai-
oeiramente o corao mais nobre e mais leal. A cons-
tancia do afTecto e a timidez respeitosa com que o oc-
cultava, persuadiam-o de que era amor. A experiencia
advertia-o de que podia illudir-se.
No dia seguinte ao do arrufo de D. Ann2 por causa
das innocentes jovialidades de Henrique, saram de casa
de Manuel de Oliveira que era perto do Jardim Bota-
nico, passaram o arco da Traio, desceram a Courara
de Lisboa at Portagem, seguiram pela Calada at
Sophia, e de l em direitura ponte de Agua de Maias,
sempre a meio trote dos cavallos, e no mais teimoso
silencio.
Ali D. Anna a quem Henrique deixra adiantar para
lhe contemplar vontade o garbo do busto e a nobreza
dos movimentos, susteye o cavallo, e esperou pelo com-
panheiro.
-Quer que voltemos pelo campo? Agora j no deve
haver agua, disse D. Anna com inflexo de quem per-
guntava, apesar que a estao j adiantada da prima-
,era indicava certeza de se atrevessar o campo sem
perigo.
-Eu creio que j no ha agua n 'estes sitios, res-
respondeu Henrique, e se ainda houver alguma, de
certo nos ha de franquear melhor passagem do que a
dos israelitas no Mar Vermelho.
- singular, volYeu D. Alma, o costume que tem
de gracejar de tudo, e com todos.
-Com todos no, minha senhora, replicou Henrique
em tom submisso.
- Ah I Ento s para mim? Pois olhe que no lhe
agradeo a distinco. J hontem ...
-Se enfadou comigo? No verdade? Eu no tive
intrn.o de a offender, e se pudesse ...
-Bem sei. Bem sei, interrompeu D. Anna. No me
de desculpas. Eu que peo que no leve a mal que
me levantasse, mas realmente quando o oio gracejar
com o que eu digo, julgo que me tem por creana, e ...
-Pois no gracejarei mais. Serei serio como o
w'rnador civil.
-lias )JOI"(Ne raso no assim jovial com as ou-
tras senhoras. Ainda no domingo passado o accu.sti-
nm de estar cabisbaixo e de responder a todas as pes-
soas com monosyllabos.
-Eu no gracejo seno com minha me e com a
sr." D. Anna. Com os outros gracejo por dentro que
peior.
-Ento comigo est srio po1 dentro e risonho por
fra. Confesso que no entendo.
queira entender, retrucou Henrique mettendo
o c:l\aUo a galope para o lado do rio.
-Tanto que1"0 que at exijo que m'o explique, ajun-
tou D. Anna obrigando tambem o cavallo a galopar.
- Sio cousas qne se no dizem seno a quem j
as sabe. Yeja como rae galhardo, continnon Henrique
mudando de aquelle barco que desce o
. 1i0 a vclla.
-Que me importa a mim o barco 't No tente dis-
tl:til-mc, nem me tenha por crean(a. Diga-me em que
consiste a tal seriedade interna a meu respeito.
-- r.onsist<' ...
N\'stt' tt'rupo os dois namorados olharam nm para o
uutm c Yiram o soniso de todos os dias, mas radiante
57
de paixo affectuosa. Henrique estendeu o brao direito
para o de D. Anna, e encontrou a mo da esbelta
amazona, que vinha ao encontro da sua. Os sorrisos
no careciam de explicao mais cabal.
D. Anna sentiu affoguearem-se-lhe as faces, aper-
tar-se-lhe o corao, perturbar-se-lhe a cabea e fugir-
lhe a vista. Se Henrique a no sostiYera aproximando o
eavallo, teria cado. Os criados viram de longe que suc-
c.edera caso e metteram a galope, porm antes
de chegarem junto dos dois cavalleiros, j D. AIUla
tinha recobrado inteiramente os sentidos.
-No foi nada, disse ena olhando
para Henrique. Agora j pde fallar porque sei tudo,
Mas para que me queria obrigar a adivinhar.
---:Porque o dever est primeiro que as paixes, e
pae, Annica, pde no approvar o nosso amor.
-No seja injusto, Henrique ; meu pae estima-o
muito e ha de regosijar-se de me ver casada com hO.:.
mem da minha escolha e que j de casa.
-Se me auctorisa, vou hoje mesmo rogar a minha
me que a pea ao sr. Manuel de Oliveira. No quero
que me accusem de deslealdade.
-No o auctoriso Prque sei que meu pae diria
logo que sim, apesar de ser contra o seu voto que eu case
antes dos vinte annos. Cuida que necessario conhe-
cera sociedade, acostumar-me s exigencias d'ella, boas
e ms, deixar vir os pretendentes em numero suffi-
t:iente, e escolher o que tiver melhores qualidades. Ora
eu fazer a vontade. Auctoriso-o pois a dizer-
me que me ama, a pro\"31-o, a saber que correspon-
dido e a verificai-o, e a examinarmos se n'esta posio
no\-a encontramos o mesmq prazer que na anterior.
-Mas o disfarce martyrio para mim e falta de res-
peito para com seu pae.
-Pois no disfarce. Eu nunca pretendi occultar a
preferencia amigavel com que sempre o distingui e
de _que s agora sei o nome, respondeu D. Anna co-
rando de novo. Mas no queira obrigar meu pae ao
sacrificio de se separar de mim antes de findar o tempo
que me pediu lhe concedesse. Henrique, elle ama-o
como se fosse seu pae. Ammol-o ns ambos como
filhos.
A placidez ingleza d'esta conversao encobria agita-
o extraordinaria na filha de Manuel de Oliveira. O
aperto de mo de Henrique causra-lhe effeitos de cho-
que electrico, e a perturbao que sentira em seguida
revellra rica herdeira coimbr o segredo do primeiro
accesso febril da paixo nascente. O prazer de amar, o
desvanecimento de ser amada, o goso ineffavel de pas-
sar de menina a mulher, o inesperado da
59
e a novidade do caso, produziam n'aquella alma inno-
cente e sincera tempestade desconhecida cuja Yiolencia
era augmentada por mil outras sensaes que melhor
se experimentam do que podem explicar-se. Henrique
espreitava esta transformao do ser feminino, pssa-
gem rapida de um a outro perodo da vida humana, e
saboreava em estasi delicioso as primicias de to de-
liciosa affeio.
entrada em casa os namorados datavam de mui
longe o sentimento que s ento se declarra. Cada
atteno reciproca, cada communicao mais intima,
cada prova de confiana, cada testemunho de estima,
que at ali haviam sido attribuidos amisade, passaram
para a conta do amor, buscando origem na mutua sym-
pathia da primeira entrevista. A paixo assim.
D'ali por diante Henrique e D. Anna viverm s para
se amarem extremosamente. O pae sem adivinhar a
verdade, mas sem parecer ignorai-a inteiramente, via
com gosto a possibilidade de consorcio que satisfazia as
exigencias do amor paternal, os planos do negociante,
os desejos e ambio do chefe de familia, e que at
lisonjeaVa. a vaidade do burguez.
Dois annos foram assim correndo insensivelmente, e
j faltavam poucos mezes para se completarem. Henri-
que no augmentra, nem rliminnirll li frPnnencia das
60
visitas. D. Barbara j adiantada em annos que vinha
mais a miudo a casa de Manuel de Oliveira, onde a fu-
tura nora a tratava como quem j lhe queria oom amor
de filha.
Jo'oram estes dois annos os melhores da vida de Hen-
rique de Mello, de D. Anna, de D. Barbara e de Ma-
nuel de Oliveira ! A propria irniA do velho negociante
agradecia nas suas oraces a Deus a ventura de que
todos participavam e para a qual tOdos contribuam!
VI
Ficava perto do Jardim Botanico o magnifico palacio
!le Manuel de Oliveira ; porm os annazens e o escri-
ptorio do rico exportador de vinho e azeite da Beira
pennaneciam ainda na rua da Sophia desde o tempo
em que transferira da Figueira para Coimbra a propria
residencia e a sde commercial dos negocios.
Saia Manuel de Oliveira de casa todas as manhs
cerca das sete horas e meia, e dando volta pelo Penedo
da Saudade vinha entrar do lado do Seminario Episcopal
no esplendido terrado superior do jardim, swnptuoso
monumento em que o reitor da Universidade D. Frar.-
cisco de Lemos deixou memoria duradoira dos pensa-
61
mentos grandiosos que ento havia em Portugal, e que
de todo em todo ,ieram o transformar-se nas miserias
que por ahi vemos hoje.
No as vejo eu agora c de to longe, mas ainda ha
pouco as vi, e corei de vergonha de to embrutecida
decadencia I Ah I Se el-rei D. Jos I do alto do monu-
mento, onde a mo de bronze do marquez do Pombal
lhe foi collocar a estatua, pudesse volyer a e
avisiar por sobre o hombro a ridiculissima peanha sobre
a qual intentavam ex pr ao escarneo das edades futuras
seu real bisneto o senhor D. Pedro ... estou que dava
de esporas ao cavallo e ia lanar-se no Tejo onde nunca
mais pudessem vel-o olhos portuguezes.
Deixemos em paz a primorosa estatua da Praa do
Commercio de Lisboa, no passemos diante do retrato
de Sebastio Jos de Carvalho e Mello para no abai-
xarmos a vista corridos de pejo, e voltemos a Coimbra
a accompanhar o sr. Manuel de Oliveira no passeio ma-
tutino no Jardim Botanico at quelle aqueducto de el-
rei D. Sebastio, que to em secco detxra a fonte e
os tanques dos conegos regrantes, e a- famosa crasta
que D. Joo III lhes riscra de seus reaes dedos na
manga do roupo.
Ali junto dos arcos o esperava a traquitana puchada
por dois possantes machos . que todos os dias o levan
63
ao escriptorio. Das cinco mi seis carruagens que ento
havia em Coimbra, era a de Manuel de Oliveira das
mais aprimoradamente acabadas e commodas, e o rudo
que faziam as rodas nas pedras das caladas to conhe-
cido na cidade, que sem sarem s portas das casas, e sem
rorrerem janella, j todos sabiam quem passava na rua.
Trabalhava at s onze horas o velho negociante.
Apenas soavam, saa do gabinete, e vinha para uma
sala na qual tinha livre entrada, sem necessidade de
mandar dizer o nome, quem precisava' fallar-lhe. Chas-
queavam os murmuradores de quasito das as boticas de
Coimbra notando que s. ex. a dava audiencia s onze da
manh. E rom effeito quasi sempre quella hora algum
amigo ou importuno vinha procurai-o.
Serviam-lhe ento o almoo que constava inaltera-
Yelmente de uma csteleta, dois ovos quentes e um
copo de excellente vinho do Porto ao qual Manuel de
Oliveira ronsagrava especial affeio desde que fora
de provar o Bairrada e o Beiro chegra a no lhes
achar gosto. Concluda a refeio, o pae de D. Anna
recolhia ao gabinete por numerosa que fosse a socie-
dade. A quem quizesse ficar na sala, no faltavam livros
e periodicos. Elle que no ficava, porque as horas
commerciaes eram to exactamente empregadas pelo
honrado negociante, romo no rigor da primitiva disci-
plioa fra devidamente guardada dos c o n e g o ~ a impre-
tervel hora do cro.
Em um dia do mez de marco de t839 assistia ao al-
m ~ o de l\lanuel de Oliveira um cavalheiro de Coimbra,
ainda m01,;o, geralmente conhecido por curioso das ''idas
alheias, espreitador de todos e de tudo, gazeta penna-
nente da roa Larga, da Calada, do Jardim, e dQ Ponte,
e possesso dos espirito& malignos da vaidade e da in-
veja, demonios a que a mo justiceira do Eterno deu
maior liberdade entre o Guadiana e o Minho do que
em qualquer outra regio da terra. E sobre tamanhos
dotes, com que se poderiam abastar largamente dois
ou tres tolos maus, tinha uns modos feminiz e voz to
de sovelo que nem os nervos do mais paxorrentofrade
bernardo lhes teriam supportado pacificamente a sen
sao irritante.
-Eu no conheco pessoa majs feliz do que o 81'.
Manuel de Oliveira. Realmente no sei o que lhe falta I
dizia o menino com certa ironia, cujo monopolio os ho
mens de esphera superior e os parvos repartem entre
si, ficando os primeiros com a ironia delicada e espiri
tuosa, e deixando para os outros a ironia grosseira e
material.
-s vezes falta-me sat:de, respondeu melancholica-
mente o velho.
- Tambem s se fr isso. Ainda hontem mesa di-
zamos ns l em casa, a mana Chrstina e eu, que no
havia outro homem como v. ex. a. Muita riqueza, grande
respeito, filha encantadora, e a amisade de toda a gente'!
E ento o bem que faz aos pobres'! Pensa que nio se
sabe?
-Olhe que no tanto assim. Muitas esmolas que
eu dou, so da Miserioordia. O publico v que se dis-
tribuem minha porta, e cuida que me saem da algi-
beira, mas engana-se. Eu no acredito na utilidade das
esmolas repartidas entre cegos fingidos, aleijados escor-
reitos e pobres remediados. Porm o compromisso da
Santa Casa determina que se dem, e dio-se.
-Nada; nada 1Je modestia. Ns bem sabemos a
wnlade; e o prB-veito que a cidade colhe s da sua
despeza '! V. ex. a ha de gastar muito cada anno '!
-Gasto o rendimento das minhas propriedades, re-
trucou o Oliveira com cert constrangimento.
-Essa bagatella r Alguns vinte e cinoo ou trinta
contos r Se Coimbra tivesse tres ou quatro Manueis de
Oliveira, nem Lisboa nos deitava agua s mos r
- Quaes vinte e cinco ou trinta contos r acudiu o ve-
lho. Menos, menos, muito menos. No sou to rico
como cuidam.
-O que eu vejo - que talvez seja ainda mais mo-
66
dtsto do que rico. Orn \'amos. Quero suppr _que no
gasta mais de dez contos; em dez annos so cem con-
tos. o ha,m de muitas fanlias reunidas !
-Ainda bem, volyeu o negociante sempre triste, ao
nwnos lambem a muitas familias vae ter esse dinheiro.
-Pois o que eu digo. Andam por ahi a ralhar dos
r.apitalistas. Eu c sempre sustentei que so. melhores
para o povo do que os proprietarios. Ns recebemos de
nossos paes por transmisso legitima os poucos bens
11ue disfructmos, e viTemos na ida de que no ne-
cessat"io socegar com actos de caridade excessiYa os
animos inv{'josos. Os capitalistas andam sempre a re-
partir com os pobres para que elles no murmurem, e
fazem muito bem. O povo muito ciumento I
Sorriu quasi imperceptivelmente Manuel de Oliveira
a t,o grosseil'o insulto, sem se dar por offendido da
manif{'stal.o atrevida com que n'aquellas palavras liera
a lume o odiento antagonismo da propriedade r..ontra o
capital I Sentimento ff'atl'icida e insensato entre duas
foras que no Jlodem ser inimigas nem riYaes, e de
cuja cooperao depende a pr'Osperidadc publica, mas
paixo muito natural nos povos pal'a os quaes os prin-
cipios economicos no prepararam a refonna, antes foi
esta que se incumbiu de os inttoduzir e vulgarisar.
--Pobre povo! respondeu Manuel de Oliveira conti-
67
.,
nuando o almoo. Deixe dizer. O povo no e ciumento
nem invejoso. justo, e muitas vezes mais justo do
que as dasses superiores que veneram e respeitam
muito IIN&ante, conhecendo-lhe as ms qualidades. O
(K)\o no. Pde pnl(eger e segu" gaiatos, mas em
'luanto os no conhece.
-Tem v. ex. a muita nso. o que eu affirmo sem-
pre. Porque nlo ha. de na ver grande de
c3pitaes sem ladroeira,-nem deshonra'! Acaba sempre
t'm quebra a riqueza que pro;vm de origem illicita. A
outra trigo sem joio, e o proprio governo a deve
honrar e proteger. E a proposito: dizm por ahi que
v. ex. a oommendador da Conceio. Posso pergun-
tar-lhe se verdade e dar-lhe os meus parabens 'I Olhe
que todos approvam: L em tanto eu como a mana
Christina, achamos que veiu tarde, muito tarde.
-O ministro mandou-me hontem esse presente em
remunerao do ultimo emprestimo, mas eu nem a re-
geito, nem a ponho na casaca. Acceitei a carta de con- .
selho quando deixei de ser deputa'o para escapar a
IJaro, e j foi de mais.
-E ento por que no ha de No se d a
toda a gente a commenda da Conceie.o I D'antes e1a
s para os que tinham mro grande de fidalgo caval-
leiro ; agora serve de pretexto para o ter. Ahi esta v. ex. a
68
de um dia para o outro to fidalgo como eu ou
como o primo Lobo Coutinho, sem que a soa. familia
tivesse que andar pelas fortalezas da India ou s-lan-
adas aos mouros nos .Jogares de Africa. E rom muita
raso. Todos devem ter o seu S. Martinho. A nobreza
e o clero j o tiveram. Agora a vez do commercio e
da industria.
-Eu no quero ser fidalgo, e lastimo os negocian-
tes que padecem de tal acb;lque. O trafico d'elles no
fim, meio. No profisso, .. aprendizado de no-
breza. Por isso saem to bons nobres como foram
commerciantes honrados. Porm agora d-me l i c e ~ ~
ajuntou Manuel de Oliveira levantando-se da mesa e
saboreando o resto do doirado vinho do Porto, que lhe
fic<ira no copo. Ahi tem os jornaes de Lisboa e alguns
linos. At outra vez.
..
-Sempre s ordens de v. ex. a. Eu sou dos amigos
fieis, concluiu o rapazito quando o velho Oliveira j en-
tra,a para. o gabinete.
Era com effeito verdade que o ministro do reino
mandara a commenda da Conceio ao Rothschild de .
Coimbra. Mil vezes a merecra por servios prestados
ao Estado em conjuncturas apertadas, porm nunca hou-
vera secretario de Estado que se lembrasse de propr
soberana a mais pequena recompensa para o callita-
69
lista das margens do Mondego. Quando elle praticava
aco util ou digna, dava-se o premio a quem nada fi-
zera ! Grandes philosophos e grandes ministros I A rai-
nha resolveu de moto proprio dar-lhe o titulo de baro
do Bussaco. Manuel de Oliveira tanto supplicou a sua
magestade e aos ministros, que em transaco amigavel
conseguiu descer para conselheiro.
Agora o caso era diflerente. A graa no fra do mi-
nistro. Sollicitra-a com empenho certo homem valido
do governo, d'estes sumilheres da cortina ministerial
que duram o espao de cada ministerio, no fim d ~ qual
voltam a passeiar os tamancos e a commenda nas lamas
da Palhaa ou nas fragosidades da serra do Gerez.
O eyreneu ministerial trazia demanda rija em Coim-
bra, e tratava de pr de ileu lado os homens influentes
da cidade. Pareceram-lhe mais effitazes as mercs reaes
do que um ou dois faqueiros, e tres ou quatro salvas de
prata em que se lhe iriam muitos carros de milho. Por
isso com manifesto prejuizo dos ourives se deu a com-
menda a Manuel de Oliveira, e se mandaram com
igual motivo de interesse publico distinces inespera-
das a outras pessoas respeitaveis da Athenas portu-
gueza. O ministro cuidou premiar servios I Coitados
dos ministros I
VII
I
Ausentou-se o meDino le\-ando confinnada a noticia
da commenda, contra a qual meia hora depois blasfe-
mava nas lojas da Calada, dizendo com cera'o cbiste
aristocratico que maior acerto houvera sido darem a ,
I
Manuel de Oliveira a ordem de S. Tbiago porque ao,
menos a fita roxa no desdizia da cr dos vinhos bei '
I
res. Ali foi contando Jogo oos remoques que dera ao :
commendador a respeito dos ricos feitos pressa,
e de como o encontrra tristol)ho sem que ioda,ia ti
vesse podido a causa. Corria ento Coim-
bra o boato de que a casa Oliveira se achava envolvida
na fallencia de Bergenstein e c.a, de Hamburgo, ban
71
queiros dos mais ricos da famosa cidade allem ~ cor-
respondentes do nosso honrado ,elho.
-0 homem no estava satisfeito I terminava o joven
irmo de D. Christina, esfregando as mos com jubilo e
passeiando apressadamente de um ao outro lado da
loja. Elle. . . ha coisa I
Manuel de Oliveira entmu no gabinete com ptrisiono-
mia descontente, e achou ali Henrique de Mello, a quem
mandra pedir de manh que passasse pelo escriptorio
antes do IJ!eio di, se lhe fosse possivel. Henrique no
podia aturar Alvaro de Araujo, que assim se chaman
o menino da voz de sovelo. Por isso quando lhe dis.
seram quem estava na sala, passou pelo corredor para
o gabinete.
- Aquelle pateta pl-o de mau humor, disse Henri-
que vendo a cara do velho.
-Eu j;i no estava contente, mas o tal biltre apu-
rou-me a paciencia. Que atrevido I E que voz I
-No faa caso, sr. Manuel de Oliveira. Aquelles
garotos so as serpentes da Europa. Para differena das
outras acolhem-se aos povoados e grandes cidades; no
resto so similhantes. D-se-lhes com o p, e vae a
gente proseguindo no seu caminho. Que noticias ha de
llamburgo?
- P ~ s s i m a s . A liquidao talvez no produza tres por
7t
cento. Bergenstein fugiu para a America. Parece incr-
vel! l]"m homem que merecia geral conceito, e chefe da
casa que passava por ser mais solida em Allemanba !
Eu estou espera do correio para escrever a Smith ~
Davis de Londres. Vou sacar sobre elles por cem con-
tos em letras inferiores a dois contos de ris cada uma.
Descontar-se-ho em Lisboa, no Porto e na :Figueira:
aqui a administrao do contrato do tabaco toma de
certo algumas. Ns temos em Londres ... continuou o
velho buscando sobre a meza a nota dada pelo guarda
livros.
-Smith e . Davis, interrompeu Henrique, tem na
mo, ha um mez, exactamente cem contos que se lhes
mandaram pr no banco. V. ex. a disse-me que j rece-
bra aviso d'esta operao.
- verdade. Veio pelo paquete passado.
__:_Ora alm dos cem contos, de certo receberam re-
messas de New-York, da Terra Nova e de Buenos Ay-
res, que forosamente devem montar a outro tanto, se
' bem me recordo.
- incrvel, meu caro Henrique, como se lembra
de tudo apesar de s ter informao dos negocios al-
guma vez por acaso I Realmente, Deus tinha-o talhado
para negociante I
-Bem sabe quanto interesse tomo nas c o i ~ s que
73
pertencem sua casa. Tudo isto me correu pela mo
tanto tempo I
-E que bem correu I DeSt!,e que venceu a demanda
com seu tio e fiquei s, tudo me sae contrario.
-Vamos. O caso no to feio como parece. So
duzentos- contos perdidos em Hamburgo, com cento e
tantos das letras que vo chegar recambiadas. Vem a ser
trezentos e tantos contos. Ora esto em lnglaturra cem
em deposito, e talvez outros cem apurados. O vwho e
o azeite que tem nas docas pde por cem
contos. J dispomos de trezentos. O que falta uo deve
causar receios a quem possue trezentos contos de pro-
priedades no reino, mercadorias em deposito nos portos
lle mar, nwnerosas dividas activas, e algum dinheiro
em caixa.
-Isso verdade. Com os trezentos contos de Lon-
ltes, pagm-se as letras de Hamburgo, e ainda fica
. . murmurou Manuel de Oliveira sem concluir a
phrase.
N'este momento chegou o oorreio. As cartas particu-
lares vindas pelo paquete inglez no diziam nada.
saida do vapor era pouco procurado o vinho, porm
subira de preo o azeite. No era m nova porque
no deposito de Londres maior poro de azeite
que de vinho. Manuel de OliTeira e Henrique estavam
combinando mamlar vender o azeite, e examinavam sr
uon remessa chegaria a tempo de aproveitar o
do mercado, quando o guarda livros entrou espavorido
no gabinete. I
-Que ha de novo, sr. Caetano da Silva'! exclamou
admirado d'aquella entrada quasi theatral e
funebre.
ha de haver, sr. Oliveira. A casa Smith e Da-
Tis, de Londres, suspendeu pagamentos por causa das
quebras de Bergenstein e de duas r.asas de New-York.
O aviso- diz que os nossos rem contos ainda no
nm no Banco .. I
-Mais nada, sr. Caetano'! Respondeu socegadamenle .
1
Henrique de Mello.
-E que mais queria v. ex.a que acontecesse'! Vol-:
Teu o guarda livros espantado. Olhe que esta casa tem.
na mo de Smith e Davis ..
I
-Duzentos rontos. Bem o sei. Com os duzentos que I
se perdem em Hamburgo, faz quatrocentos; com cenlo
e tantos contos das letras ref.ambiadas temos qninhen
tos e ...
-E cinooenta e cinco, acudiu o sr. Caetano da Siha.
-Pois bem, continuou Henrique. So quinhentos e
cincoenta e cinco oontos. A questo e pagar o que sr:
deve, e supprir a falta do capital perdido. No nego-
75
cio do outro mondo. Eu desejan ver o balanc:o do es-
tado a c t t , ~ a l da casa.
-Em duas horas posso dal.o prompto.
-Muito bem. O sr. Oliveira est amicto, como v,
peJa amisade, e parentesco que tem com o sr. Davis,
soei o de Smith; porm a casa de Oliveira e C. a no cae
assim. C estamos todos para nos revesarmos ao Jeme.
Tenha animo, sr .. Caetano.
-Quem o nio ha de ter 'f respondeu o guarda li-
\TOS ainda desorientado. Basta ver o sr. Henrique de
MeJio to sreno como se o prejuzo fosse de dez oo
de doze contos I
-Talvez ainda venha a ser de menos.
Manuel de Oliveira quasi cara sobre a mesa em que
costumava escrever, e ali ficra com os colovellos am-
bos appoiados n'eUa, e o rosto descanado sobre as
mos. ttaetano da Silva que durante a conversao es-
preitra os movimentos de Henrique e de Oliveira para
descobrir se haveria naurragio ou s tonnenta, saiu do
gabino&e sem poder descobrir onde iria Henrique de
MeDo realisar de repente os meios de salvar o patro.
-Estou perdido, meu querido Henrique, exclamou
o velho Oliveira apenas o guarda-livros fechou a porta.
Estou perdido' e a minha Annica .ficar sem ter que co-
mer. E eu que s cuidava em deixai-a rica e indepen-
..
76
dente! Qoe desgraa! Que desgraa I Agor bio de
aecusar-me das miDbas despezas ordinarias e de mil
outns cousas. Que terrivel catastropbe !
-Sr. llaDuel de Olivein, nada de perder a eabea,
e faDe baixo. A.s paredes tem omidos, e nas horas de
desventura lem quatro ouvidos, em vez de dois. Va
mos. Para se dar por vencido, sempre tempo. Nin
guem cae tendo tantos meios de resi1tencia!
-Eu teBbo (l()IJl qae resistir a prejuzos de quinhen
tos eoDIDs! Tenho com que acudir ao pagamento das le
aras recambiadas 1 POde ser, Hemique. O :eu talento c
capaz de tudo, mas eu no a\isto seno quebra imme-
diata, deshonra, e morte E a minha filha, coitadi-
oba, orpbl e sem pio .. !
-Pois t'U vejo melbor. No contemos com o per
dido. A dilkoldade presente o pagamento das letras
recambiadas e das que temos nas praas de.-. Para
isso dispomos do aetivo iateiro da casa, que superior
a quinhentos contos.
- Talvt>z, se tudo pudesse ser vendiflo em ~ s i o I
opt)()fluna, reSJ)Qndeu Oliveira a quem o sangue frio
de llenrit]ue ia inspirando confiana. I
-Pois ns faremos. que seja oppoJ:tnna. O sr. Manuel I
Oliveira na sua aftlic{'o esqueceu-se de que tambem :
sou cupitasta, e que, nio sendo negociante, posso hy :
..
,.
77
[lothecar os meus bens sem perder credito cuja falta
\enha a estonar as minhas transa,ces.
accl'escenton Henrique com voz commovida, que no
devia receiar que sua filha viease a falter po. . . .
-Basta, Henrique. Per!Joe-me, exclamou o bom ve-
lho j nos braos do amigo nos qaaes viera lan.ar.:.se
debulhado em lagrimas. A sua alma tmica o mundo l
-Vejo que est agitado em demasia. E necessa-
rio no se mostrar assim, quando o Caetano vier com
os papeis. Agora cumpre sustentar o m-edito.
-Mas enfto que quer que eu faa'!
-Quero .que n desanime, e que salvemos a casa
,QQe o futuro sua ftlha. O amor paternal deve alen-
'tal'-lhe os brios.
-E alenta sim, disse Manuel de Oliveira limpando
as lagrimas e indo sentar-se na cadeira. Aqui me tem
prompto41ru;a tudo, excepto para dirigir. Tenho a ca-
bea perdida. Cai de mui alto, meu caro amigo l
Ainda no caiu, nem ha de cair, espero em Deus. Eu
dirigireit. mas eiCreva Salvador Lopes. o primeiro
capitalista do Rio Janeiro e no o seria por certo sem o
auxilio que v. ex. a lhe prestou tanto em Angola como
no Brazil. que a sua casa est em crise, mas
que se pde salvar com diligencia e boa direcco. No
lhe peca nada. Eu que na minha carta lhe hei de in-


..
YIII
t'
Poucos minutos depois da partida de Manuel de Oli-
veira voltou o guarda-livros com o balano. Era ainda
avultado o activo da casa, porm a realisao forada
podia diminuil-o consideravelmente, e faltava dinheiro
para o giro ordinario que apesar do credito exigia gros-
sos capitaes .
...
Chegariam brevemente protestadas as letras de Ham-
burgo. O dnheiro de Londres parecia perdido. De
que valia ter propriedades e depositos de generos, no
se podendo liquidar e vender sem revelar grande min
gua? Em caixa havia apenas ''inte e cino contos em
metal, e cinco em aces que dariam perda. As letras
81
por cobrar no reino inteiro Dio excediam a sessenta
contos, e algumas deviam ser. reformadas, se os aceei-
tantes exifJissem, porque fra assim o ajuste.
Caetano da Silva expondo a Henrique a s i t u ~ da
casa julgava infallivel a quebra, mas dizia que o .sr.
Oliveira no estava preparado para ella, e que a posi-
o era perigosa; -muito perigosa para a honra do fal-
lido. No .sei se accwava o velho por uio ter seguido
os seus eonselhos. costume de quantos assistem a
grandes desastres que no saberiam ter evitado, e para
os qnaes is vezes contribuiriam, darem o eoic do amo
no leo moribundo I
ObjectaTa-lhe Henrique q11e, obtido o dinheiro para
as letras de Hamburgo, tudo .se poderia eompr,. e que
at estas letras,. tendo .sido passadas .a favor do Con-
trato do Tabaco e do Baeo, talvez se pudewm re-
formarA CaetaBo da Sva abanava a ~ . dan
physi011omia apparencia severa, e repetia que Manuel
de OliYSira ao estna preparado para a catutrophe.
Conhecia Benriqti o earaeter .sizndo de Ca1)fam e o
costume que tinha de no dizer as cousas senlo de-
pois .de largos rodeios. Instou pois com eUe para que
rev-elasse tudo, indicando-100 que e.ra impomel diri-
gir bem a casa, em similbante erise, ~ OOI:lheeendo a
fundo o estado de todos o.s negocios d'ell.a. Caetano
6
da Siln abaixava os olhos; callava-se; ia at janella;
suspirava ; mas no dizia palavra. A final Henrique aper-
tou tanto com o homem que alcanou saber que em
outra escripturalo de que nlo rezava o balano, havia
irregularidades de grande monta.
-lias no balano deve estar tudo, volveu Henrique,
ou no verdadeiro e leal.
- que, sr. Henrique de Mello, aqui ha ...
N'este ponto um criado annWiciou que estava ali o
sr. Jos de Gouwia, thesoureiro da Misericordia. Em
quanto crcado voltou a pedir ao novo visitante que
se dignasse esperar algWis minutos na sala onde o in-
troduzira, Caetano revelou a Henrique que na caixa da
lfisericordia faltavam sommas consideraveis que o sr.
Oliveira tencionava inteirar com os fundos de Londres,
e que taes sommas no figuravam no balano com de-
clarao da sua procedencia, porque a escriptura.o da
Santa Casa era separada. Ahi n'esse papel, accm-
centou Caetano da Silva a ~ n t a n d o para o balano, es- i
to creditadas ao sr. Oliveira JK?rQUe foi dinheiro dado
por elle.
Empallideceu Henrique ao ouvir tal declara.,;o. At 1
ahi s vira necessidade de energia e de trabalho. ~ o
o assustava. Mais longe avistra a possibilidade de sal-
vamento -ou a pobresa honrada. Tainbem o no aba- 1
83
lra o receio de tal porvir. Agora porm j era a des-
honra, o crime de depositario infiel, o desvio dos bens
dos pobres, o abnso de cmifiana, a priso sem fiaJV'
o processo crime, e as penas severssimas do Jrivl
lirro V d:ts Ordenaes do Reino.
Conheceu Henrique o perigo em estava Manuel
de Oliveira, e na hora infausta lentbrou-se unicamente
dos beneficios que lhe devia, e do amor que tinha a
ll. Anna. Resolveu arriscar tudo para salvai-os: J no
duvidava do sentimento amoroso -que lhe inspirrn a
filha do negociante. Se duvidasse, este era o melhor
I
I ensejo de medir a profundidade da paixo. Quem se
no atrasta da desgraa, virtuosamente procede. Quem
I no desampra a deshonra, imita a ruisericordia divina
e pratiea acto de heroicidade. que a religio inspira, mas
que no se realisa sem que o amor d fora necessa-
ria para to ousado commettimento.
Foi rapida a resoluo de Henrique. Seguiu a pri-
meira inspirao de alma, aquella de que o principe de
Talleyrand mandava acautellar por ser sempr boa I Vol-
tando-se para Caetano da Silva, Henrique reprehendeu-o
!K)r ter consentido em siQlilhante abuso, .no lhe admit-
tindo por desculpa a obediencia s ordens do patro,
porque n'esses casos o empregado honest, para no
ser cumplice, despede-se. que os livros
M
dos oegoeiaBles devem sempre em estado de I
irem do escriptorio pan o tribunal. oomo a cooscien-
homem "firluoso ba de andar sempre preea&ada, 1
e ..,.,. a oomparecer diallte do Juiz, e ter
minou que o parda-livros nlt. de
escripauraio e ooata, tambem fiador .oral da li- I
sura das VUSaces tll'l oom o publico.
Depois d'esta boorada mas sagaz, que
iacatindo no pobre Caetano da Sva o terror da CWtr I
plicidade o obrigaria a trabalhar vigorosamente por in-
leresse proprio DI salvaoJo COIDIDUJD, de1l-lbe ordem 1
de regressar ao e912'iptorio para maDdar entrar o the-
sooreiro da Miserioordia.
O sr. Jos de GouTa era proprietario ua cidade, rico j
e rntrento. mas egosta e preguioso. Por fora das
duas ultimas qualidades puzera nas mos de Manuel de
Oliveira o cofre da Miserioordia, pelo modo que fica
narrado, e nunca mais viera aaber do dinheiro legal-
menta confiado sua guarda e v.igilancia. Entron com
bastante precipitaio, e enoontrou Henrique passeando
no gabinete. Olhou para todos os lados buscando o ve-
lho negociante, e n1o o de5rohrindo estacou. no meio
do quarto exclamando com certa anciedade :
-0 sr. Man.uel de Oliveira"/ .Cuidei que estava aqui.
-0 sr. Manuel de esta doente. Teve ms
noticms pelo paquete. N'estes uttimos dias perdeu em
duas quebras 500 cootos.
-Senhor Deus, misrerioordia f E entio agora'
-Ento agora, respondeu Hemique sorrindo e sen-
tando-se em mn sof, esuM> pentidos. tratar de nlo
perder outros. Sente-se, sr. Goova.
-Muito obngado. Estou muitO bem. Mas outros qui-
nhentos tontos, volveu Jos ele Gouva sentando-se e
timpando o rosto onde o susto de ter de repOr o rotre
da Santa Casa se transformava em bagas de suor, ou
tros quinhentos cootos olo ae per4em assim.
- mister tel-os. Nlo verdade, sr. Gonvd
-Jmtamente, meu senhor.
-Pois o sr. Manuel d Oliftira est n'esse caso,
graas 1 Deus.
-Pde ser, retrucou o tbesomiro com voz dl!Yi-
dosa. Pa8sava por um dos hoDiem; mais rioos de Por-
tugal, e assim devia ser 6s despezas exorbitantes que
fazia; mas, sr. Henrique de MeDO; aqui para ns, 500
tootos muito dinheiro. Enlio depois de ter perdido
outros 500! f Em fim isso 6 l com elle. Deus queira
que lhe no atontea mal, porm eu preeiso fallar-lhe
boje por fora.
-Hoje impossvel. Se est de cama ..
-Pois irei faDar-lhe cama. que posso fitar per-
86
dido, sr. Henrique de Mello. Sou responsavel pelo co-
fre da e o cofre est aqui. De uma hora
para a outra cae a casa, e eu no quero ficar debaixo.
Nunca fiz mal a ninguem, mas no tenho passado pri-1
vaes para a final moiTer pobre como Job. Isto no I
duvidar da do nosso provedor; emfim como
1
a<nJelle que diz.
-Mas ento, inteiTOmpeu Henrique, escusado in-
commodar o sr. Manuel de Oliveira. Quanto. deve estar
na caixa da Santa Can '!
-Eu nem sei. Ando agora .n'este desassocego pela
confiana que tinha no sr. Manuel. de ooveira. Elle pu-
nha e dispunha, e eu assignava. de cruz. A meza da Mi-
sericordia . assim o quiz .. I
-Pois eu lhe digo j a somma que tem de receber.
-E quando poderei reeebel-:a '! . = .
-J mesmo, se quizer..
:_J, nlo senhor; mas manh ...
,.-.inanh domingo. . . . .. ,
:E na segunda-feira de. manh'! Bem v que andam I
na ctdade uns rumores. . . .
-Hoje ou segunda-feira, :quando qui.zer, respondeu I
Henrique. O dinheiro est prompto e no faca caso de I
rumores, Viva socegado. C estou eu dentro da nau, e I
no tenho medo da tormenta. I
87
/
Henrique tocu. a campainha. Veiu um criado e re-
cebeu ordem de ir chamar Caetano da Silva que appa-
rooeu logo prevenido .para o negocio de que sabia to-
dos os promenores, por ser quem depois da sada de
Henrique de Mello dirigia os negocios e transaces da
casa.
-Que somma deve estar no cofre d Misericordia?
perguntou HeiH'ique.
-Noventa e dois contos seiscentos e setenta e nove
mil ris, parte em notas, parte cm metal, respondeu o
guarda livros.
-E ainda se conservam em caixa particular?
-Como sempre. Esto n'esse cofre de forro ahi ao
p da mesa do sr. Oliveira. Elle quem tem a chave.
-Bem. O sr. . quer receber o dinheiro
pelo qual . responsavel. . Para no . ter de ir buscar a
chave cidade alta, talvez possa . tirar da caixa da casa
a somma necessaria para o pagamento.
- Ha na minha caixa vinte e tantos contos dispon-
veis, porm se . necessario completar a somma, tenho
onde mandar buscar o resto. O peior trabalho ser con-
tar tanto dinheiro por ser. a maior parte em metal. Se
o sr. thesoureiro quizesse vir em poucas
horas arranjavamos. isso ...

-Deus me I acudiu o thesoureiro espantado de
88
que apesar das quebras o sr. Oliveira tivesse dinheiro
para fazer face a todo. Isto em mim n1o foi descon-
fiana. Foi satisfalo ao publico. Eu disse c para mim
qne se o nosso bom Manuel de OllYeira es&iYesse per-
dido, era justo tomar eu conta do dinheiro da Santa
Casa, e aqui o havia de encontrar intacto. Se tudo era
mentira, iria d'esta casa e ajudaria ares-
taurar-lhe o credito que ha dias anda bem aboeaahado 1
d'esses patifes da baixa. lnYejas de geme ruim t Agora I
qne sei tudo, vou socegado.
-No senhor. Queremos que venha segunda feira
receber. O sr. Caetano j tiDba ordem pan o aYisar, ,
porque o nosso Oliveira est velbo e Dlo quer compli- I
caes escranbas nas suas oontas.
-Mas, sr. Henrique, porqpe no ba de OOIItiBnar
tudo como estava'! Olhe que eu n1o sou desooafiado ;
isto l:>i oma aquella ..
-Fosse o que tosse, sr. Goova. Venba segunda
feira receber.
-Pois ento virei na segunda feira de manbl. Va-
Jba-me Deus I Onde hei de ir agora pr este dinheiro'!
se ausentiJ o tbesonreiro mandou Henrique de
Mello pedir peJo telegrapho ao presidente do Banco de
Lisboa, seu amig particular, que pelo mesmo telegra-

pbo em Coimbra disposilo de Manuel de
89
Oliveira o dinheiro que, desde o principio da demanda
e desde o ajnste de contai com Jos de Mello, se conser-
vava no Banco sua ordem: Era mais de tem contos.
depois a Salvador Lopes de Sonsa, do Rio
de Janeiro, expondo-lhe-francamente o estado da casa,
excepto na parte que dizia respeito Misericordia. e
acerescentando qne era inevitavel a mina do velho por
causa das quebras de Bergenstein .e de Smith e Davis,
se mo poderosa o no ;auxiliasse.
Sou rico, conclua Henrique, mu tenho me. O
que fr necessario para ella; entnri na caixa de
Manuel de Oliveira, porm nlo basta. Eu devo a esta
casa tantos favores wmo v. s. a de. cujo brio tenho no-
ticia por fama.
Antes de fecllar o gabinete para :ir consolar o desa-
pae de D. Anna: Henrique chamou o guarda
livros, e disse-lhe:
-Sr. Caetano da Silva. Segunda feira come(a a nossa
batalha para salvar esta casa. Sente-se com animo para
a empreza?
-Sinto-me com animo de lhe obedecer em tudo,
apesar de nlo vr modo de_ evitar a faUencia. Ns en-
ganmos o thesonreiro da Misericordia, mas engano
de 48 horas. O sr. Henrique de Mello teimou com elle.
Segunda feira aqui o temos.
90
-N'esta casa, sr. Caetano da Silva, em quanto eu
estiver n'ella, respondeu Henrique de Mello com seve-
ridade, no se engana ninguem. O thesoureiro ha de
receber o dinheiro segunda feira.
-Noventa e dois contos seiscentos e setenta e nove
mil ris?
-Sim senhor, essa enorme quantia. Na segunda feira
antes de Yir para o eseriptorio, passe por casa do sr.
Oliveira para trazer cem contos para a caixa .
..:._Pois elle tem cem contos em casa?
-De certo no, mas l estarei eu para lhe indicar
aonde os ha de ir receber.
-Isso outro negocio. Eu bem digo que estou
prompto a obedecer a v. ex.n, mas que no sei mandar.
Este reforo nio conhecia eu. Na segunda feira l irei
de manh cedo. Quer v. ~ x . mais alguma cousa?
- preciso saber quanto azeite ha de venda na ci-
dade e na Figueira, e o preo a tres, seis e nove me-
.zes, como costume .. Veja lambem se o Rodrigues da
Praa ainda tem o navio na Figueira, e se .o pde fre-
tar para Londres e por quanto.
O. guarda livros retirou-se curioso de saber d'onde
saiam aquelles abenoados cem contos, que no impe-
diam a quebra . de Manuel de Oliveira, mas que a po-
diam addiar, e .em todo o caso o tiravam da maior dif-
91
ficuldade. A curiosidade porm no foi, nem podia ser,
duradoira. Os e caixeiros dos negociantes
so como os toveiros. Abrem a cova e enterram os
mortos, mas no lhes.importa a biographia d'elles.
O telegrapbo na tarde de sabbado, e no domingo,
cumpriu os desejos de Henrique. As principaes casas
de Coimbra, a administrao do Contracto do Tabaco,
e o recebedor da. receberam ordens para p-
rem grossas quantias disposio de Manuel de Oli-
veira. Como vinham todas do presidente do Banco, e
com grande recommendao, cada qual entendeu que o
. velho negociante fizera acudir os seus a Coim-
bra, e quando, como de uso em terra pequena, con-
taram uns aos outros pela tarde, na Calada e na Ponte,
o theor dos despachos recebidos, decidiram todos que
Manuel de Oliveira era com effeito collosso de riqueza
e de credito.
Na segunda feira passou o cofre da Santa Casa para
as mos do thesoureiro, tremulas com inquieto receio
de terem de guardar to avultada quantia. O sr. Jos
de Gouva estava mais amedrontado, agora que os no-
venta contos lhe iam para casa, do. que antes quando
jaziam no cofre da Sophia sob a responsabilidade do
velho oommerciante. Veio mais de trinta vezes Sophia
com um sobrinho para transferir o dinheiro para o pre-
dio em que morava, e n1o disse palawa a Binguem.
Ninguem pde pois suspei&ar qne as ordens oo Baneo
eram pan cobrir o dtfici' da caixa da Miserioordia.
Quando algum curioso lhe perguntava pelo cofre, res-
pondia que nlo tinha receio e que se tivesse mil con-
tos, os poria todos na easa oo ll(k\iSO bom velho.
A honra de M ~ ~ m e l de OliDira estava s a l ~ e o cre-
dito da firma JllODlelltaDNmente robustecido.
IX
Manuel de Oliveira era homem boRrado. Fra d&vi-
da a casualidades felize$ e a incaonveis detigencias a
sua immensa fortuna. Vmha-lbe tambem agora a eles;.
de acasos desventurosos. Nenhum aeto reasura-
Tel lhe deslustrira a carreira c.ommercial, e o5 mais se- .
T.eros apreeiadore& da origem das riqutllls albeias oon-
fessaYalll que o negociante coimbro nem. sequer pos-
sua oerta mereantil, muito frequente na dasse, e
que a policia comccional se encarrega s Tezes de ava-
liar e corrigir.
O emprego do dinheiro da Misericordia em caso- ines-
perado foi devido certeza de ter com que
immediatameote essa quantia, quando fosse oeeessario.
Nlo sendo obrigado a apresentar as mesmas especies
que reeebra, mas unicamente a somma dada em de-
posito, julgava elle-e julgava bem-que no poderia
ser aceosado de abuso de confiana, com tanto queres-
tituisse a quantia depositada logo que pela Misericordia
lhe fosse pedida.
Pelo caminho do escriptorio para casa foi procurando
socegar a cooscieocia com estas razes s quaes aceres-
ceotava que, tendo mandado pr no -banco de Londres
poro avultada de dinheiro, o'ella podia ter includo
para maior segurana os noventa e dois contos que a
Santa Casa apur;lra e maodra resenar para a recoos- 1
tmelo e melhoramento do hospital. Se os srs. Smith
e Davis se aproveitaram do dinheiro em vez de o po- 1
rem no banco, que culpa tinha elle da deslealdade dos
seus maodatarios '!
Assim foram aquietando-se os escropolos do velho
sem que lhe occorresse que taes razes por boas que
fossem, haviam de ser dadas do banoo dos ros e no
de dentro da traqoitana que os machos levavam mui
de passo, como pedia a inclinao do temoo, pela Cou-
raa de Lisboa acima.
A chegada a casa antes da hora costumada sobresal-
tou D. Anoa, porm a explicaco de que era causa de
lal novidade uma forte enxaqueca, affastou inteiramente
ct suspeita de caso mais grave. Era Manuel de Oliveira
attreito- a esta a qual lhe passava deitan-
do-se e permanecendo em repouso e silencio completo
durante vinte e quatro horas. O velho e beijou
a filha com amor de pae, apurado agora no chrisol do
infortunio, e recolheu ao quarto, menos inquieto de es-
prito mas realmente atacado da molestia com que .ima-
ginra oceultar a: angustia.
Henrique veiu saber noticias do velho e disse que
jantava com D. Anoa e com a tia para que no ficas-
sem sosinhas. Desejava descobrir se D. Anna sabia al-
guma cousa, e se teria valor para saffrer a desventura
- .
e para acceitar com placidez as penosas consequencias
d'ella. que sim. Sempre lhe ouvira que no
havia felicidade sem socego de consciencia, nem tran-
quillidade de animo que no tivesse por base o cum-
primento exacto dos nossos deveres; porm a vida in-
DJceote de D. Anna deslisra at ento arredada de
occasies de praticar princpios to severos com sacri-
ficio proprio.
Urgia a necessidade de preparar a descuidosa don-
zelia para a triste nova dos prejuzos commerciaes. De-
pendiam d'ella certas reformas, e devia partir de espon-
. tanea delll>eraco o corte por gastos proprios de fami-
lia opulen&a, mu eacaDdalolos agora que to outra oo
que d'antes en se DlOStrava a ilriona.
Hearique pedira a Manuel de Oliveira que oeeultasse
filha os desastres da casa porque euidava poder re-
mediai-os, porm o negocio da Miserieordia viera teus-
tornar todas. as suas combinaes. Dados os cem ron&os
que estavam no banoo de Lisboa, e postos de parte os
bens des&iaados a sagrado$, o que restava a
Henrique .no era sufficiente para eubrir o immenso tk-
que as duas quebps nham aber&o oo balano da
casa de Oliveira e c..
O leitor sabe que Henrique de Mello desfructava ren-
dimeo&o consideravel, porm a maior parte dos bens
eram de morgado. Se moiTesse, as terras passariam a
Jos de Mello ou a seus fllhos, e D. Barbara ficaria
com algumas quintas allodiaes, cujo producto annual
no excedia a dois con&os de ris. Estava resolvido a
di&por ainda de vinte eontos hypotbecando metade dos
bens liwes, mas reduzido ento o d'eHes a
um. oonto de ris, cumpria-lhe no desYiar oada dos va-
lores que del'iam assegurar a sua me velhice tran-
quilla e remediada.
N'este oloroso transe hesitava Henrique entre o sa-
crilieio do qu.e lhe restava, alm da reserva dest.ia.ada a
D. Barbara, e a conservao d'esses bens para susten-
97
tar na -desgraa a familia que j to sua era, e que ainda
mais o viria a ser quando se realissse o casamento.
Na fervor da santa affeio que consagrava a D. Anna,
parecia-lhe que a honra e a boa fama de Manuel ~ e Oli-
veira deviam salvar-se antes de attender existencia
material da famlia. Vive-se mal com po negro. Sem
honra no se vive, nem bem nem mal.
Por outro lado, depois de paga a divida Santa Casa,
a falta de cumprimento de outras obrigaes era resul-
tado das quebras de Hamburgo e de Londres. A fallen-
cia de Oliveira seria honrosa. Os credores no pode-
riam recusar-lhe moratoria, durante a qual venceria tal-
vez as difiieuldades todas e resurgiria mais rico. Sacri-
ficar eapitaes.que no eram da casa com o unico intuito
de evitar ao velho a amargura do epitheto de fallido,
seria justo, se Henrique possusse cabedal bastante para
pagar as lettras recambiadas e para continuar o trafico.
importante de Manuel de Oliveira.

A alma nobre e generosa de Henrique procurava acer-
tar com arbtrio que conciliasse o descanco do seu amigo
e bemfeitor com os proprios deveres de filho de D. Bar-
bara e de futuro espso de D. Anna. No lhe faltou em
tal conjunctura, ao m ~ n o s exteriormente, o admiravel
sangue frio que todos celebravam, mas os projectos sue-
cediam uns aos outros na mente agitadissima, e o cora-

o batia apressado e irregular a pedir resoluo defi
niliva que o Jivrasse de receios vagos e amictivos em
to melindrosa conjunctura.
Durante o jantar a que no assistiu Manuel de Oli
veira por estar de cama, nenhum dos tres convivas,
D. Anna, Henrique e a lia velha, deu mostras de tris-
teza ou de inquietao. Muito entendido em traduzir a
expresso da physionomia humana teria sido o homem
que para o fim do jantar descobrisse affectaco desusada
na loquacidade de Henrique, e curiosidade anciosa no
olhar de D. Anna. A tia, essa na verdade entregava-se
unicamente apreciao da habilidade artstica do cosi-
nheiro, assumpto no qua1 o seu voto reunia auctori-
dade do gosto apurado a experiencia de muitos annos.
Fra Henrique, poucos dias antes, visitar a quinta
que possuia perto de Agueda. De passagem desviou-se
da estrada para o lado direito e foi a Luzo ver o pala-
cio que se estava concluindo ali por ordem de Manuel

de Oliveira em vasta propriedade rural que comprra,
haveria dois annos, Versou cerca das obras de Luzo a
conversao durante o jantar.
Segundo afiirmava Henrique, o pa1acio, os jardins e
a tapada que ficava mui cerca da do Bussaco, logo que
estivessem acabados, para o que bastariam uns quinze
ou vinte contos, no seriam inferiores propriedade que
99
os Paes possuiam em Mangualde, ou casa da Berjoeira
que a familia Moscoso levantou a pezo de ouro entre cer-
rados esquadres de pinheiros na margem esquerda
do Minho acima de Valena.
-Fica uma propriedade de prncipe, terminou Hen-
rique em tom de parasita lisongeiro que vae pagando
em exageradas adulaes a spa de cada dia.
-Tudo isso muito bonito para quem gosta de os-
tentao, disse D. Anna descontente das manifestaes
vaidosas em que pela primeira. vez peccava o seu na-
morado. Mas no fim de tudo para que serve tanto di-
nheiro que se est enterrando n'aquella quinta? Iremos
l uma vez cada anno. Algum haver em que no ire-
mos. Meu pae nunca teve grande affeio ao campo, e
depois ..
-Ora no finja que ingrata, minha senhora, inter-.
rompeu Henrique com o seu ar mais jovial. Se o sr.
Manuel de Oliveira no tivesse uma filha, nunca lhe vi-
ria ida o que est fazendo.
-Obrigado. Eu bem sei 11ue a tal filha a causa in-
nocente de todos os desperdcios, mas diga-me, sr. Hen-.
riqne de Mello, se no era melhor comprar uma boa casa
em Lisboa para ir l passar o inverno, quando meu pae-
quizesse.
-0 sr. Manuel de Oliveira pde fazer as obras do
100
Bussaco e comprar a 'casa em Lisboa. Uma cousa no
exclue a outra.
D. Anna estava espantada d'estas vaidades de Henri
que. No as tendo proprias, era mui notavel que se oc
cupasse contra o seu costume em ailagar as alheias. A
tia escutava attentamente o que dizia Henrique, e dava
com a cabea signaes evidentes de approvao.
-Diz muito bem, sr. Henrique de :Mello, accres-
centava ella. Meu irmo muito rico. Pde fazer o que
quizer. E depois com as obras d de comer a muita
gente. No fim de tudo, continuou ella voltando-se para
D. Anna, talvez tu venhas a viver no campo. Pde teu
marido preferir s cidades a tranquillidade da aldeia.
-Meu marido I Se a tia no havia de vir com o meu
marido I replicou D. Anna em tom alegre e deitando a
Henrique olhar malicioso. O meu marido ha de gostar
do que me agradar a mim. Deus sabe por onde anda
agora o tal meu marido I
-s vezes, tornou a tia tambem com malcia e dando
o exemplo de se levantar da mesa, anda mais perto do
que se cuida .
Era esta respeitavel tia, como a maior parte das tias
velhas, ,exceDente pessoa, e desprendida de quasi to-
das as pretenes das tias que por morte das mes de
familia as substituem na.direct.o dos neg:Jeios internos.
tot
Supposto que D. Amia fosse de direito quem gover-
nava a casa, a vellia irm de Manuel de Oliveira assumira
o caracter de primeiro ministro responsavel com an-
nneneia e satisfao da sua querida sobrinha, em cujo
nome se davam as ordens como se emanassem de um
soberano dos que- por fico constitucional assaz de-
cada boje-reinam e no governam.
Quando Manuel de Oliveira no estava contente, no
se dirigia filha, ralhava com a irm. D. Anna tambem
.
recorria tia em Jogar de reprehender os creados ou
quando tinha que pedir ao pae qualquer cousa extraor-
dinaria. A tia estava por tudo, com tanto que seu irmo
fosse o homem mais rico de Portugal. N'este ponto era
inexoravel e incorrigivel. Parecia irm de opulento e
~ ricao, reexportado ha pouco de Minas Geraes ou
de Matto Grosso.
X
Henrique e D. Anna passaram para a sala verde onde
se tomava o caf nas dias ordinarios, e se recebiam as
visitas de maior intimidade. A tia entrou para o inte-
rior da casa a promulgar as providencias domesticas
que deviam regular o servio do dia seguinte.
A sala verde chamava-se d'este modo por serem as
paredes forradas de seda intranada verde e branca, e
os estofos dos moveis de fazenda egual na disposio
das cres, embora diJierente no desenho. Os repostei-
ros eram de gosto similhante. ~ cortinas lambem ver-
des; mas de vero punham-se outras brancas com tran-
selins e cordes verdes.
too
Nos dois lados em que no havia portas, estavam
piano e harpa, duas obras primas de Erard, o grande
restaurador do orgo das Tulberias, e uma pequena
bibliotheea na qual as obras de Milton, de Pope, de
Swift, e de Walter Scott em edies inglezas manifes-
tavam a provenianeia d'aquella limitada colleco que
se completava com a bblia e alguns livros espiritnaes.
Dois sophs dos que em. Frana te.m o nome de e/lo i-
ses longlles, e que se tivessem sido inventados no Minho
se chamariam preguiceiras, quatro poltronas-o estylo
culto exige que se intitulem eadeir'clS :voltaire-ou-
tras cadeiras de braos emparelhando com os sophs,
duas estantesinhas com objectos artsticos, medalhas,
moedas antigas, anneis romanos colhidos nas ruinas de
Condeixa a Velha, e caricaturas de porcelana da fabrica
da VISta Alegre; e no centro mesa de vastas dimen-
ses, de forma oval, e de lavor delicado, mobilavam
esta sala. Todos os moveis eram de ,PBU preto.
Sobre a jardineira, pois que de uso geral dar-lhe
este nome, fulgurava o candieiro de bronze feio de
gomil em cuja superficie absolutamente lisa se enros-
cava uma serpente desde a base at perto da luz. Cer-
cavam o eandieiro varios .periodicos nacionaes e estran-
geiros e os albuns e livros com estampas que a moda
exige em taes logares. Em torno da mesa havia seis
tO\
cadeiras pequenas, de demasco encarnado, douradas.
com encosto aberto e aisento acolchoado e de seda. Era
a casa de maior conforto em todo o palacio.
Para esta sala vinha s vezes bordar a filba de Ma-
nuel de Oliveira e aqui tambem repousava do trabalho,
sentando-se ao piano ou lendo algmn livro mais favo-
recido seu, o qual durante o valimento permanecia por
especial distinco sobre pequena mesa de riqussimo
charlo, que viera de Macau de presente ao velho ne-
gociante, e que elle otrerecera logo a D. Aima. Gosava
ento d'esta prerogativa o Cames de GaJTeU, que
n'aquelle anno se publicra no tomo t.
0
das obras do
grande poeta.
A tia de vez em quando aproximava-se da mesa para
ver se o valido era sempre o mesmo, ou se j tinha
sido substitudo, e nunca lhe esquecia dizer: cEstas me-
ninas de agora nlo ha livro que as satisfaa. Um aca-
bado, outro. Eu leio ha tantos annos A Mocidatle E
ganada e Dt>sffl{Jattada, e sempre ali acho cousas no-
vas. Com etreito este enorme cartapaeio era livro es-
timado da tia de D. Anna, ao qaal s uma vez, uma
unica vez, fra infiel para ler s escondidas e a pe-
dido da cunhada a traduco das Viagens de Gulit'tr,
que lhe pareceu obra mentirosa e inspida em compa-
rao da outra, e sempre lhe ficaram seus laivos de re-
f05
morso por ter faltado f quasi conjugal que jurra
ao seu livro querido.
Henrique de Mello apenas entrou na sala foi direito
jardineira e comeou a ler uma apoz outra a gazeti-
lha dos jornaes, mas de p e com manifestos signaes
de curiosidade .interesseira. Queria ver se fallavam da
quebra de Smith e Davis .. que em Lisboa e Porto devia
ter causado abalo por ser casa que tinha com as duas
praas commerciaes relaes importantes. D. Anna di-
rigiu-se para o lado do piano, porm attentando no que
Henrique estava. fazendo e suspeitando talvez a causa
do exame minucioso dos periodicos, veiu de mansinho
at perto da mesa, pz as duas m.os reunidas sobre o
hombro esquerdo do futuro esposo, e procurando des-
cobrir-lhe no perfil a verdade cerca do que ella ante-
via, disse com voz carinhosissima :
-Meu amigo, meu caro Henrique. N1o se constranja.
Diga-me a verdade.
-Mas que verdade quer que eu lhe diga '1 Eu nunca
menti.
-Bem sei, men Henrique. Calar no mentir, mas
en q o ~ o que falle. A doena de meu pae pde ser na-
tural, mas a sua alegria mesa e a vangioria desusada
com que esteve apregoando as nossas riquezas, que
o no so, e a curiosidade de ler os jornaes em logar
106
de ir comigo para o piano, ainda menos. Diga-me tudo,
Henrique. Vivo menos assustada conhecendo o mal do
que suspeitando-o. Nlo queira soffrer s, concluiu D.
Anna apertando amorosamente o hombro de Henrique
entre os seus mimosos braos. A parte de aftlico que
tocar a cada um de ns, ser novo lao entre duas al
mas que j se querem tanto. A essa confiana em mim
dar-me-ha ilra para supportar qualquer desventura.
Henrique deixou cair da mo os jornaes, cingiu com
o brao esquerdo o airoso corpo de D. Anna, e aper-
tou-a ao corao com ternura e commoo que lhe em-
bargavam a faDa. Elia recostou a cabea sobre o hom-
bro de Henrique cujos labios imprimiram na fronte da
assustada donzella o primeiro beijo de amor.
- Anniea, disse Henrique ainda com voz convulsa,
na prosperidade e na desventura eu hei de estar sem-
pre comtigo. O bem ha de ser de ns ambos. O mal
egualmente.
D. Anna encostada ao noivo cobria com a mo es-
querda o rosto, e solucava debulhada em pranto. No
era vergonha da intimidade repentina a que o soffri-
mento commum aJTOjra os dois amantes. O beijo de
Henrique fra o annel nupcial que ella acceitava gosto-
samente e de que no se envergonhava. D. Anna cho-
rava a desgraf.a paterna que ainda nio conhecia bem,
t07
mas de que a resposta de Henrique lhe confirmAra as
lerriveis suspeitas.
Voltra-se o mancebo para ella tendo-a ~ m p r e nos
braos, e pedindo-lhe que se no inquietasse; que o ou-
visse porque tudo lhe contaria. D. Anna forcejou por
vencer a dr que a sobjugra, passou os braos volta
do pescoo de Henrique, beijou-o castamente na face,
limpou as lagrimas, sentou-se junto da jardineira e pe-
diu-lhe que fizesse outro tanto .

-Eu j.no quero saber nada, disse D. Anua encos-
tando-se melancholicamente mesa. Sou tua mulher
deante de Deus. Meu pae tambem teu pae. Tu s
nosso amigo, nosso defensor. s tudo para mim. Estou
satisfeita e no; me assusto:
-Essas palavras, Annica, so angelicas I Carecia de
as ouvir para me confortar. Mas porque tu s metade da
minha alma, mister que no ignores o que s passa
dentro d'ella, respondeu Henrique tomando a mo de
D. Anna. O teu parente Davis, de Londres, e o seu
socio Smith quebraram.
-J o sabia. Minha prima Izabel escreveu-me de
Londres a annunciar-me esse triste caso, e o resto li eu
na tua physionomia.
-Ainda bem que leste. Ficava mal comigo mesmo,
se o meu rosto se atrevesse a mentir-te. Porm. o caso
no perigoso. A honra de teu pae est salva. O mais
depende de trabalho.
-Bem vs que no estou assustada desde que te
ouvi fallar, mas no queria que meu pae padecesse sem
eu saber a causa. As attribulaes d'elle so as
nhas ... as nossas, queria eu dizer.
- verdade que so to minhas como tuas, mas
necessario fingir que as ignoras. A maior amargura
d'elle seria imaginar que t]l conheces as difficeis eir
cumstancias em que a sua casa commercial vae estar
talvez por muito tempo.
-Ignorarei tudo e no poderei consolai-o I Pobre
pae I To honrado, to bom para todos, e agora infeli2
por culpa dos outros I E qne nlo possa eu ajudal-o em
cousa nenhuma I Ha desgraa maior'/ Eu sou
mente inutill De que servem os dotes com que enri
queceram a minha educao, se nenhum d'elles pdc
prestar a quem tanto se esmerou em que eu os pos
tmisse todos 'l As filhas dos negociantes deviam ser ini
ciadas nos segredos da profissio commercial. Perdoa
me, Henrique, mas n'esta occasio invejo-te o saber qu!
meu pae. tanto encarece.
-No me invejes o ensejo de trabalhar em
de ns todos. a maneira mais digna de merecer 1
teu amor. Possa eu levar ao cabo os meus intentos.
109
-Ento meu Jobre pae fica inteiramente arruinado'!
\.quelles homens de Londres deviam-lhe muito 'l No
rerdade'l
-'Muito. E j tinha ha,ido outra quebra em Ham-
~ u r g o que lambem nos prejudicra.
-Que desventura I E as despezas extraordinarias
que meu pae tem feito desde que eu vim de Pereira ...
Sempre me aborreceu este luxo.
-No foram as despezas, nem o luxo. Tudo era in-
significante para a riqueza de teu pae. Foram casos im-
ptevistos. D'elles nasce muitas vezes a prosperidade. A
decadeneia tambem. O nome do sr. Manuel de Oliveira
sair. dos contratempos commerciaes da sua casa sem
macula. Isto o principal, porque ahi est a base do
trabalho futuro e da renovao da riqueza.
-Henrique, respondeu D. Anna apertando nas suas
as mos do maneebo, eu nunca podia duvidar da honra
de meu pae, mas gosto de te ouvir fallar assim. Se
meu pae tivesse chegado a infringir os seus deveres,
mon-eriamos ~ b o s ; elle de vergonha, e eu de deses-
perao de o no poder C9DSOlar I Agora acontea o. que
acontecer. Eu confio em Deus, espero em ti, e sei que
posso fazer todos os sacrificios que forem necessarios
Jlara diminuir os pezares de meu pae .
.\ tia e o criado que a seguia com o caf, cortaram
tiO I
esta conversao. Outro criado a n n u n ~ i o u que o sr. Al-
varo de Araujo estava na sala das visitas. D. Anna fez
1
um gesto de repugnancia porque a visita do tagarella
1
vinha interromper cogitaes em que desejava ngol-
far-se. A tia propunha que o no recebessem sob pre- !
texto da molestia de Manuel de Oliveira, mas Henrique
olhou para D. Anna de modo significativo, e ella disse
ao criado que mandasse entrar o tal criano.
-Muito boas noites, minhas senhoras, disse Alvaro
de Araujo nas mais agudas notas da sua voz de sove-
Io. Ouvi contar que o sr. Manuel de Oliveira estava
doente, e vim logo saber se era cousa de cuidado. A
mana Christina manda mil lembranas a vv. ex.as, e
sente muito os seus desgostos. Elia to amiga da sr.a
D.Annal
-Muito agradecida, sr. Alvaro, ao seu cuidado e de
sua irm. A doena de meu pae no nos inquieta. a
sua enxaqueca do costume.
-Antes assim, minha senhora. Adeus, sr. Henrique
de Mello. Est l para o canto. No o vi quando entrei.
-Eu estava a observar se no dava pela minha pre-
sena, respondeu Henrique, aproximando-se de Alvaro
de Araujo com ar prasenteiro. Estes janotas, continuou
voltando-se para a tia, em vendo senhoras no olham
para mais ninguem.
til
-- que eu confesso que vinha atrapalhado. Tinha
1uvido dizer tanias cousas que realmente ntio sabia de
mim. Agora que vejo pelo socego em que os encon
tro, que tudo mentira. Coimbra assim. a terra
das patranhas.
-Ento que ouviu dizer, sr. Alvaro? perguntou a tia
que estava cem leguas distante das i n t e n ~ s perfidas
do saltimbanco.
-Uma corja de tolices, minha senhora .. que na
verdade causa riso l Pois no andam desde e s ~ manhl
a dizer que o sr. Manuel de Oliveira estva para que-,
brar; que ficava muita gente perdida com isso ; que s
Misericordia se lhe iam pela agua abaixo mais de
t50 contos que estavam para o hospital ; e que por isso
adoecra de paixo o sr. Oliveira. Vejam que terra esta,
minhas senhoras I
-Santo Deus I Que pouca vergonha I exclamou a tia
olhando para Henrique e para a sobrinha.
-No fazem vv. ex. a ida do que vae pela cidade a
tal respeit I E os mais amigos sio os peiores I Um grita :
Eu bem o dizia/ Outro: Pois estava visto/ Emfim slo
desapiedados. Eu c disse mana Christina que os
amigos s se conheciam nas occasies, e que na duvida
vinha immedialamente ofi'erecer-me para quanto fr
servio d'esta casa. Agora quando passava ali perto do
H!
jardim saltaram-me uns curiosos a quererem saber para
onde vinha e a sustentarem que a quebra era infallivel,
que os grandes capitalistas acabavam sempre assim,
que o luxo d'elles era o dinheiro dos pobres, e outros
desaforos similhantes.
-E ento v. ex. a que lhe respondeu? replicou a
tia enfurecida.
-Eu. . . eu respondi-lhes que eram W1S parvos e
que se mettessem com a sua vida. Que se os negocios ,
- I
do sr. Oliveira corressem mal, j se teria come-ado a i
saber ha muito. Basta ver esta casa e a despeza que
se faz n'ella, para a gente se convencer de que a ri-
queza do sr. Manuel de Oliveira solida.
-Olhe, sr. Alvaro de Araujo, disse D. Anna que at
ali no proferira palavra, eu de negocios de commercio
no entendo, mas o que lhe posso asseverar que o
pap est com enxaqueca, e que no cousa de cui-
dado. Tambem lhe posso mandar dar uma chavena de
caf, se o quer tomar comnosco. Quanto ao mais so
negocios do_ escriptorio, e n'esses tanto eu como minha
tia somos de tal ignorancia ...
-Mas eu, interrompeu Henrique, que poderia
affirmar que os pagamentos do sr. Oliveira no deixa-
ro de ser pontuaes por causa das quebras, porm nQ
vale a pena. Sabe que conheo os negocios da casa.
113
-Pois no sei I A palavra do sr. Henrique de Mello
para' mim um evangelho. E para todos. a tlr da no-
breza, da sciencia e at do commercio. Bem mostra que
para tudo presta. Antes assim. Eu 110n amigo verda-
deiro ; alis no estava agora aqui. O que eu ignoro
como se espalham tantas petas e com que fim !
-Com o fim de prejudicar os homens sizudos e
honrados, como o sr. Manuel de Oliveira, replicou
Henrique com seriedade.
-Pois isso. A mana Christina dizia-me que sem
saber se era verdade,. no tornasse mais a fallar na
venda da nossa quinta do Seixadello, mas eu respondi-
. ..., .
lhe que }XIr isso mesmo que a havia de lembrar. A
compra desmentiria todos os boatos.
-E diz bem, retrucou Henrique. A differena em
que estava com o sr. Oliveira era de um conto de ris,
porm elle no olha a dinheiro. Sempre a quer vender?
-Se lhes faz conta. . . Bem sabe que a minha casa
toda para baixo de Coimbra. O Seixadello fica.fra
de mo l para a BaiiTada. No duvido vender pelo seu
justo valor.
- Pois est comprada. Na segunda feira pde rece-
ber arrhas e levar o escripto da. siza. Se houver tempo
de lavrar a eseriptura, e de certo haver, daremos n'esse
mesmo dia o dinheiro todo.
8
lU
-A mim talvez me fizesse mais conta receber o
preo em Lisboa ou no Porto, acudiu velhacamente o
sr. Alvaro de .Araujo.
-Onde quizer, respondeu Henrique. A casa tem cre-
dito aberto nas principaes praas, e onde o no ha
aberto, abre-se.
-:-Grande casa f Eu sempre o disse a mana Christina
e a toda a gente.
Os olhos de D. Anna recompensaram Henrique dos
trabalhos e combates de qne to insolente criana viera
tomar a iniciativa. A tia regosijava-se de ver desmentida .
a calumnia com a compra do Seixadello, e Alvaro de I
Araujo dizia comsigo mesmo que os boatos espalhados
na cidade o tinham ajudado a vender bem a sua pro- .
priedade, e que, celebrado o contracto e passados os 'I
quarenta dias do codigo, podia o sr. Oliveira quebrar
como quizesse, que havia ser a coisa que menos o in
commodasse. I
Hil gente que tem a humanidade na conta de insecto,
de flr, ou de qualquer outro ente, animal ou vegetal,
sujeita-a a processo chjmico, n'elle lhe extrae o oleo I
f'Ssencial, e depois deita fra o resto por inutil. Alvaro
de Araujo pertencia a esta escola. Extrahido o oleo es-
sencial que era a compra da quinta, o resto la gru I
do Dieu, como dizem os francezes.
ns
-Agora, acerescentou elle levantando-se da cadeira,
peo licena para me retirar. A mana Chris_tina queria
vir comigo, mas tnhamos visitas, e ha de estar l em
casa eom cuidado. Quero ir socegal-a.
-Ento depois de manh l o espero no escripto-
rio de uma para as duas horas, ajuntou Henrique cor-
respondendo s despedidas do rapaz.
-Pois seriamente sempre compram o Seixadello
assim da repente 'l Eu cuidei ...
-E prque no? interrompeu a tia despeitada. Meu
irmo ainda pde comprar qualquer fazenda sem se
prevenir quinze dias antes.
-No digo menos d'isso, minha senhora, atalhou
Alvaro de Araujo com sorriso de ironia e j caminhando
para a porta. Eu nunca duvidei, e agora ainda duvido
menos.
Outras visitas mais sinceras e menos curiosas, assim
como os parceiros do whisth de Manuel de Oliveira, cru-
zaram-se na escada com o joven irmo de D. Christina,
porm Alvaro de Araujo s lhes deu as boas noites com
voz distrada. no absorto levava o pensamento nas
vantagens da venda do Seixadello, e na habilidade com
que por entre as runas da fortuna de Manuel de Oli-
veira soubera trazer a agua ao seu moinho, segundo
vulgarmente se diz r
XI
No venerando mosteiro fundado em t t3i pelo arce-
diago de Coimbra, D. Tello, no sitio chamado dos na-
flhos Reaes, residia, com escandalo de todas as beatas
da cidade, a administrao geral do districto de Coim-
bra e no sei que diversas outras reparties secula-
res e profanas. Da espaosa cella, onde servido por mo-
os fidalgos, com foro e moradia nos livros da casa real,
vivia exemplar e tranquillamente o D. Prior geral dos
conegos regrantes de Santa , Cruz, seu prior crasteiro,
bispo na igreja universal e cancellario da Universidade,
governava agora a cidade e o districto de Coimbra em
nome da rainha, um cavalheiro da Extremadura, pro-
ti
vido interinamente no cargo de administrador geral que,
alguns annos depois, veio a ter o nome de governador-
civil, e que j tivera por imitao franceza o titulo ro-
mano de prefeito.
Chegra um dia na suceesso dos tempos em que o.
poder real, de amigo e protector dos filhos de Tlieo-
tonio, se transrormra em adversario d'aquelles inoffen-
sivos e regalados eenobitas, e os expulsra do santo re-
cinto onde quatro infantes nas mlos o baculo
de D. Prior, e onde se criaram D. }'Wgencio e D. Theo-
tonio de Bragana, e o senhor D. Antonio, filho do in-
fante D. Luiz.
No lhes valeu a memoria do virtuoso arcediago, nem
a recordalo de D. Joo Peculiar, nem o respeito de-
vido a S. Theotonio, nem o exemplo de tantos reis e
prncipes que com larga e generosa mo deram ao eon-
vento terras e herdades desde a montanhosa Cintra at
aprazivel Lea nas immediaes do Porto. Tudo lhes
tiraram em um dia, e tudo venderam, alborcaram, ou,
para melhor dizer, disperdiaram e destruiram em bre-
ves annos.
Grandes devam ser as culpas d'estes conegos re-
grantes, pois que Deus se no amereeou d'elles n'aquella
hora extrema, como tantas vezes fizera por meio dos
espantosos milagres de que resam as cbronicas I
U8
O propria rei D. Aflonso Henriques que, noventa e
-nove annos depois da fundao do mosteiro, viera do
outro mundo com a em riste matar o bispo D.
Pedro Gavillo por ter sollicitado do Papa certa bulla
contraria aos privilegios dos cenobitas, d'esta vez no
arrombou a campa sepulchral para acudir pelos seus
antigos confrades.
Ao cabo de setecentos e dois annos $liram do es-
plendido convento de Santa Cruz os conegos regrantes
de Santo Agostinho, e entrou por eUe dentro a aucto-
ridade temporal, apesar das cartas de merc mandadas
passar pelos senhores reis de Portugal, e sem embargo
das bulias pontificias eom que tantos Papas os fuore-
ceram; umas e outras cuidadosamente guardadas no
riqui.ssimo archivo e cartorio da casa.
Pareceu caso grave a muitos, e no faltou na cidade
gente Jida e erudita que lhe chamasse sa-
crlega de que o vigario de Christo pediria contas es-
treitas ao brao secular. Depois d'aquelle successo do
bispo negro no tempo de D. Aflonso Henriques, diziam 1
alguns conegos da S, ainda outro se no vira igual a ,
este de arrancar do mosteiro, reedificado por D. Manuel,
os pacficos frades cruzios.
A final o Pontfice no achou o negocio to feio como
o andavam pintando os devotos, e com uma boa bulia
119
iianou as irregularidades do poder temporal, deixou os
oonegos regrantes .na rua, socegou as consciencias ti-
moratas, e levantou as censuras em que: talvez incor-
rra, por desculpa.vel ignorancia do direito canonico, o
magistrado administrativo, D'Yasor da confortavel cella
do D. Prior de. Santa Cruz.
N' e lia vamos agora a s. ex. a em .. conferen-
cia particular conr o sr. secretario geral.
Estavam proximas as eleies para deputados, e os
trabalhos preparatorios do laborioso parto nacional tra-
ziam angustiado o pessoal administrativo do reino. Era
diaria e ja volumosissima a correspondencia particular
com os administradores de concelho, recebedores, jui-
zes, eserives e tabelliles influentes, advogados cele-
bres, medicos de fama, boticarios de nome, e com to-
dos aquelles que, na linguagem bastarda dos nossos
degenerados tempos, intitulamos influencias locaes a
mingua de mais appropriada alcunha.
O administrador geral e o seu secretario iam abrindo
as cartas e tomando nota do que era necessario para
vencer a eleilo em Alcabideque, nos Fornos, e em oq-
tras terras nlo menos importantes e conspcuas. Depen-
dia o triumpho ministerial aqui de um sino, acol de um
muro, n'esta de um habito _de Christo, em
outra do promettido cemiterio, mais longe de que fosse
nomeado delegado do procurador regio certo e deter-
minado bacharel t
Tal Tilla queria que lbe passassem ao lado todas as
estradas do distrido, e algum caminho de ferro, se che-
gasse a havei-os em Po11ogal; tal outra pretendia ser
cabea de comarca. No sei se a alda da Lameira, nas
faldas do Bussaoo, pedia que a crte fosse residir ali
dois ou tres mezes de verio t. O vebeimento das suas
demandas at ao supremo tribunal de justia exigiam
mais de quarenta proprietarios independentes.
Alguns agentes eleitoraes j sollieitavam, com pre-
coce conhecimento do futuro, certas sommas para al-
moo dos eleitores menos abastados, que de longe vies-
sem deitar a sua lista conscienciosa, e para alugner de
cavalgaduras que transportassem aleijados e enfermos.
Do mercado pessoal do voto poucos ou nenhuns falla-
vam, ainda entlo, nas suas cartas.
J se sabe que o digoo admiDistrador geral e o seu
:ol menos digno secretario tiDD.am que prometter o
siDo, o muro, o habito de Christo, o eemiterio, o dele-
gado, as estradas, a comarca,. a crte, as demandas, e
o dinheiro, como j haviam promeUido debalde os seus
illustres predecessores nas cadeiras comes do eonsn-
pdo administrativo de Coimbra. Aecreseia mais a com-
manda que pretendia ha tantos annos homem muito in- I
I
ltt
ftuente da tregoezia da S, e as honras de moo fidalgo
com exercido para o filho de um cavalheiro da provin
cia, que desejava ser convidado ao pao quando ia de
cinco em cinco annos a Lisboa gastar seiscentos mil
ris, arrancados d e ~ p e z a ordinaria de sua nobre casa I
Os dois respeitaveis fnnceionarios promettiam tudo
quasi pezando-lhes de que to pouco lhes pedissem.
Pareceriam hoje amestrados em dirigir o suffragio uni-
versal de qualquer annexao europea, e capazes de .
levar a bom caminho a unidade allem com que tanta
gente anda embaraada' e aftlicta de um e de ou-
tro lado do Rheno. Prometter era o menos, CUIBprir as
promessas que s vezes seria impossvel t porm o
administrador geral, exercendo as fuuces governati-
vas interinamente, coutava deitar a responsabilidade s
costas de quem o viesse substituir ou dos ministros, e
retirar-se com fama de caracter bondoso e paternal.
Era no domingo immediato aos suceessos que o lei-
tor j sabe. e nos domingos depois da missa costuma-
vam reunir-se no palacio administrativo varias commis-
ses de beneficencia a que presidia muitas vezes o
chefe do districto.
Na sala de s. ex. pela volta da horae meia da tarde
achavam-se varias pessoas d'entre as mais notaveis de
Coimbra, aJguns lentes da Universidade, e a maior parte
I ti
dos mesarios da Santa Casa da Misericordia. Perten-
ciam todos collllllisso dos asylos de mendicidade, e
espera\'IDl ali que o sr. administr.ador geral viesse abrir
a sesslo.
Acabado o traba1ho eleitoral d'aquelle dia, s. ex.a
perguntou ao secretario se a commisso dos asylos es-
tava reunida.
- Ahi estio ne sala, respondeu o secretario, excepto
o provedor da Misericordia que adoeceu.
-Manuel de Oliveiral Entlo que tem'! Cuido que
hontem o vi passar na carruagem em Sanso . !
-Pois desde hontem que est doente. Dizem que
foi com ~ noticias do paquete.
-Mas que noticias foram essas'!
-A quebra de um parente da mulher que era ban-
queiro em Londres. Ji asseguram por ahi que Manuel
de Oliveira fica arruinado, e que vae quebrar r
-Ora adeus r Bem sabe como esta DOS$3 Coim-
bra I Terras pequenas r Meia cidade sempre a dizer mal
da outra metade l
-.No senhor. D'esta vez creio que negocio de
costa acima. E a Misericordia est em maus lenoes . . . 1
O palerma do thesoureiro, tinha o cofre em casa de
Manuel de Oliveira, e agora, se este chega a quebrar,
no sei onde ha de ir buscar o dinheiro ... !
1!3
Ficou pensativo o administrador geral. O secretario
callou-se. Passados alguns intantes, s. ex.
11
tocou a cam-
painha, tirou da gaveta um bilhete de visita, e disse ao
continuo que accudira ao som conhecido :-c O meu
creado que leve j este bilhete a casa do sr. couse-
lheiro Manuel de Oliveira. Dir que vae da minha parte
saber se est melhor.,
-Sr. secretario geral, proseguiu s. ex. depois que
se ausentou o continuo, a noticia parece-me grave,
mas eu posso affirmar--lhe que o Oliveira homem
honrado. Na classe commercial no lhe conheo supe-
rior e de poucos sei que o egualem. Qualquer que seja
a verdade, se elle tem nas mos o cofre da Misericor-
dia, mister ajudai-o a sustentar o credito para que
possa pagar. Coimbra inteira perderia muito, se que-
brasse uma das principaes casas de Portugal e a pri-
meira da cidade e do districto.
-Isso. vejo eu, mas ns no podemos impedir que
elle seja declarado fallido, nem pagar por elle I
-De certo no, volveu o administrador geral com
ar sizudo talvez por se lembrar de que o seu elegante
secretario perdera varios mezes a fazer a crte a D.
Anua, porm nossa obrigao administrativa no o
prejudicarmos espalhando taes noticias. Ainda que fos-
semos inimigos d'elle, aqui no somos homens, somos
empregados; representmos os poderes publicos que
so amigos e protectores dos cidados. Homem que
tanto bem fez cidade e ao districto, e que o governo
nomeou commendador ultimamente, deve achar protec-
o na auctoridade, quanto o permittem os limites le-
gaes da nossa influencia.
-Mas dizem que elle dispoz dos dinheiros da Mise-
ricordia, e n'esse caso ...
-N'esse caso devemos apurar a verdade, mas no
auctorisar taes rumores com palavras indiscretas. Nem
tantos so os homens ricos e honrados em Portugal!
No desacreditemos este sem pleno conhecimento dos .
factos. Bem sabe que, em se comeando a dizer mal de
um homem, nem depois que a justia o. declara illibado,
respeitam as decises d'ella os calumniadores. Se hou-
vesse a lei de Lynch em Portugal, estavamos todos en
forcados sob palavra dos nossos inimigos I
-Pde v. ex. acreditar que eu nunca fui inimigo
de Manuel de Oliveira, e s por lealdade para com o
meu chefe ...
-Sem duvida, sr. secretario geral. Isto estabele-
cer o principio que ha de regular o meu procedimento,
o seu, e o de todos os empregados. Eu sou administra-
dor interino, e j tenho successor nomeado, porm hei
de cumprir o meu dever em quanto estiver aqui.
113
-Esteja v. ex. a certo de que a minha bocca se no
lbrir mais a tal respeito.
-0 silencio em certas conjuneturas Lambem no
oom. Falle com prudencia administrativa, o
:ulministrador soniodo. Agora tenha a bondade de dizer
a esses senhores que eu vou j abrir a sesso.
O secretario levou a correspondencia eleitoral, entrou
no seu gabinete, fechou-a na gaveta da mesa, passou
defronte do espelhe para ajustar o n da gravata, e atra-
vessou para a sala onde estavam esperando os mem-
bros da eommisso. Ali depois de recprocos apertos de
mo e das phrues e no mui concisas, com que
os portuguezes se cumprimentam e sadam, voltou-se
a tratar de Manuel de Oliveira cerca de cuja riqueza e
situao actual disputavam com opinies encontradas
aquelles philantropicos cidados conimbricenses. O se-
cretario geral apenas ouviu pronunciar com desfavor o
nome de Manuel de Oliveira, deu ao rosto compostura
sria, carregou o sobrolho, e olhou com severidade
para o atrevido preopinante que tomra a palana.
Era um proprietario de Santo Antonio dos Olivaes,
que apesar de rico e de timbrar de independente tra
zia na administrao geral cerca de vinte pretenes a
respeito da estrada, do caminho, da egreja, da remis-
so de fros, e de tudo quanto mais de perto lhe tocava.
tH
Ao ver o aspecto supercilioso do secretario ficou tran-
zido da imprudencia em que mui innocentemente cara,
por cuidar que a suprema aucloridade constitucional
sempre disposta a abrir masmorras para o crime
e a erigir templos virtude, segundo lhe ensinra o
conego Ladislau quando em um subterraneo de Sub- j ;
ripas o recebera pedreiro livre em 18it..
Dois mesarios da Santa Casa que estavam mais aras- '
tados conversando no vlo de uma janella, voltaram cos-
tas para rirem da atrapalhato do homem, e disseram
um para o outro por entre os dentes que bom era ser
rico porque sempre na desgraa enoontram proteco
as mios que j tiveram muito dinheiro ... I
-Antigo, dizia um d'elles. Rapoza no come rapoza;
come as gallinhas que slo pequenas ... I
N'isto entrou s. ex. a o sr. administrador geral inte-
1
rino, tomou o logar da presidencia e comeou ostra-
I
balhos dando parte de que o vice-presidente Manuel de
1
;
Oliveira no comparecia por doente. O proprietario que , .
ainda nlo tornra em si do susto de ter desagradado
ao sr. secretario geral, disse com voz tremida: 1
- I Elle soffre de enxaquecas. Grande ho-
mem e grande commerciante Manuel de Oliveira I I
Trabalhador infatigavell E honrado at ali.
-Todos o temos n'essa conta, respondeu o admi-
117
1istrador geral sem olhar para o atterrado proprietario
~ mudando de conversao.
Cuidou o pobre homem que o magistrado adminis-
trativo no gostra do elogio a Manuel de Oliveira, e
ficou sem entender a severidade das physionomas admi-
nistrativas que to carrancudas se volviam ao vitupe-
rio como ao louvor. Pelo sim e pelo no recordan
do-se dos negocios que o traziam sempre nos corre-
dores da administrao, protestou interiormente nunca
mais fallar em Manuel de Oliveira, nem para bem, nem
para mal.
No quero obrigar o leitor a assistir sesso da com-
misso, na qual nobres e burgueu:s, professores e sim-
ples cidados, escutaram com atteno, fallaram com
abundancia e gravidade cerca dos asylos, e deixaram
r.onscienciosamente adiada a questo principal I Costume
antigo de todas as nossas assemblas I No fim o admr
nistrador geral aproximou-se do thesoureiro da Mseri-
cordia, e perguntou-lhe naturalmente se a Santa Casa
contava principiar brevemente o hospital novo.
-Saiba v. ex., respondeu o thesoureiro, que ainda
no temos os t ~ contos em que est orada a obra, e
a mesa no quer comear o edificio antes de ter o
dinheiro em caixa.
- N'isso fazem bem para no terem em Coimbra
I iS
obras de Santa Engracia. Mas se a memoria me no en-
gana, agora j lhes no falta muito.
-Temos noventa e tantos contos.
-Arrecadados 't
-Sim senhor. Esto sob a minha responsabilidade
em casa do nosso \ice-presidente.
- Ah! Muito bem.
-Eu com estes boatos que andam na cidade desde
-
honlem, confesso que no pude ter mo em mim e fui
a casa d'elle, porque emfim v. ex.a bem conhece que
o dinheiro sangue ! E ento aquelle que sangue de
pobres ... !
-E que lhe disse o Oliveira'!
-EU e no estan l. Tinha ido para casa doente.
Quem me fallou, foi o Henrique de Mello que tudo i'
ali na casa. Queriam-me dar logo parte do dinheiro e
ir buscar o resto. Eu no quiz, nem quero tal s o m m ~
em minha casa. De casa d'elle s para aqui, se v. ex.a 1
der licenca.
-No me parece necessario, respondeu o adminis-
trador geral; entretanto faltaremos d'este negocio mais I
descansadamente hoje noite em casa de Manuel de
Oliveira. Agora peo-lhes licena, porque tenho de ir ao
sr. reitor que est minha espera, concluiu s. ex! I
olhando ~ r a o relogio.
tt9
A assembla dissolveu-se. Os dois mesarios ao des-
pedirem-se na rua sorriram, e um disse ao outro :
-Meu amigo, dictado velho: Quem tem padrinlw,
no rrwrre moiro. A mim me acontec..a o mal que ha de
,-ir a Manuel de Oliveira. Tu vaes l noite'!
-Essa boa l Sem falta, e tu tambem '!
-Pois ento! Tu no ouviste. Manda quem pde.
At noite.
- Vae cedo para vermos quem apparece.
Poucos minutos depois entrava na carruagem o admi-
nistrador geral dando ordem ao boleeiro que o levasse
Universidade.
Ao d e s p e d ~ - s e do secretario que o acompanhra at
porta, s. ex. a offereceu-lhe levai-o na sua companhia
Couraa de Lisboa onde morava.
-Agradeo muito a v. ex. e acceito, mas terei a
honra de o acompanhar cidde alta, porque preciso
de ir para os lados do Jardim Botanico.
A carruagem seguiu levando os dois fWlCcionarios
administrativos dos quaes um ficou em casa do reitor,
' e o outro foi deixar o seu bilhete de visita no palacio
de Manuel- de Oliveira.
9
xu
:"\essa noite bom-e nas salas do negociante coimbr;io
tamanha CODCOIT'encia como nos seus bailes de inverno.
O administrador geral e o seu secretario, o comm:m-
dante militar, o reitor da universidade, o vigario capi-
tular, \-arios conegos, e grande nwnero de cathedra-
ticos, os mesarios da Santa Casa, muitos commercian-
tes da cidade, as familias da nobreza, e finalmente as
pessoas de maior valia em Coimbra, parecia terem ajus-
tado comparecer sem convite em casa de Manuel de
Oliveira. Foi preciso mandar accender os lustres em
outr<lS salas alm d'aquella em que ordinariamente se
passavam os seres domingueiros.
.
l
l
f
131
O dono. da casa a quem o repoiso e a confiana no
talento e na amisade de Henrique de MeDo haviam gra-
dualmente melhorado, recebia commovido os cumpri-
mentos dos seus compatriotas.
D. Anna cuidava que esta manifestao consoladora
era devida aos de Henrique e ao respeito que
lhe tinham na cidade. D'ahi tirava legitimo desvaneci-
mento da escolha que fizera, e de ser amada por ho-
mem to superior.
A tia velha andava correndo as salas, e dando ordem
para que se abrissem as que ainda estavam fechadas.
De vez em quando pela copa a inspeccionar
os preparativos do ch e dos refrescos, recommendando
que fossem condignos de to numerosa e brilhante com-
panhia e proporcionados riqueza de Manuel de Oli-
veira que ella julgava colossal. Quando por acaso ia
sentar-se perto de alguem, era para lhe contar que
seu irmo comprra o Seixadello a Alvaro de Araujo,
pagando-o a peso. de oiro.
Henrique, sem acreditar na sinceridade d'aquella es-
pontanea reunio, saboreava com prazer o triumpho
moral do seu velho amigo e protector, e sacrificando s
suas idas positivas e praticas o exame da lealdade e
bons senlimentOs das pessoas que atulhavam as salas,
meditava tirar d'esta circumstancia fortuita elementos
t3t
de credito e de salvntlo para a casa de Oliveira e C.'.
D. Barbara seguia com affectuosos o}hos a futura nra
e o filho, alegrava-se da alegria d'elles, sorria quando
sorriam, e ficava sria e grave, se lhes via o rosto n'esta
compostura.
Dera-lhe o amor maternal a imitativa pro-
pria das creanas. no suave e rico de innocencia in-
fantil O ilmOr das mes !
Procedia de mui difl'erentes causas este inopinado
roncurso de pessoas. O administrador geral vjera pelos
motivos que confira ao secretario. As outras auctori-
dades sabendo-o a tempo, nlo quizeram que se lhes
notasse a falta. Os nf'gociantes que durante o dia rece-
beram despachos telegraphioos para entregarem quan
tias avultadas a Manuel de Oliveira, espantados de que
o governo tivesse emprestado o telegrapho para
de um particular, acudiram a captar a benevolencia de
homem tio poderoso, a quem talvez teriam de pedir no
dia seguinte que lhes espaagse o pagamento por tres
ou quatro dias.
Os verdadeiros da casa e os de Henrique de
Mello no s compareceram, seno que andaram pela
cidade a dizer quanta gente se esperava noute, exci
tando assim a curiosidade dos indifl'erentes, e determi
nando-os a apresentarem-se. Alvaro de Araujo e a mana
133
Christina foram dos primeiros chegar e dos ultimos
a partir. Ninguem tomou o pulso com tanto cuidado
popularidade .e credito do velho exportador de vinhos.
O publico, sempre justo nas suas apreciaees, ficou en-
tendendo que depois de Henrique de Mello, o menino
Alvaro era o mais fiel amigo da familia Oliveira !
Esteve o administrador geral durante muito tempo
a conversar com o velho negociante antes de se orga-
ni.sar a. mesa em que ambos deviam jogar o whist com
o reitor e o oommandante militar. e d'ali passando a
girar pelas saiu para fallar com diversas pessoas, en-
rontrou o seere&ario e perguntou-lhe, se j sabia mais
alguma cousa.
-Sei que vieram de Lisboa pelo telegrapho a fa-
tor de Manuel de Oliveira ordens de pagamento de im-
portaneia de cerra de eem coruos. Dizem que empe-
nhra no banco o deposito de vinhos e azeite que tem
em Lisboa.
-No verdade. As ordens so do banco, mas fo-
ram pedidas d'aqui sobre dinheiro liquido que est l.
Eu fui, pde imaginai-o, quem mandou a parte.
- verdade. Ninguem o sabe melhor de que v. ex. .
-Ora diga-me que effeito causou na cidade?
-Muito grande na classe do commercio. o que
v. ex. v .. At o Rodrigues da Praa ahi anda. Pela
IM
segunda vez o vejo de casaca. A primeira foi em casa
de v. ex..
-Mas no acha que muita d'esta gente veio .por
saber que ns vinhamos 't
-De certo, respondeu o secretario eurvando a c&
be.;.a administrativamente.
-Isto no vaidade minha. Ainda esta manh lhe
1
disse que no sou homem, sou administrador geral.
curiosidade de governo. Diga-me a sua opinio com
{I'anqueza.
I
-Eu fallo sempre com lealdade aos meus chefes.1
I
Alguns negociantes vieram por causas conunerciaes,:
mas o resto foi obra de v. ex. a.
-Ora nlo tira d'este facto bom agoiro para as elei-
es da cidade, e de algumas tetTas do distrieto que
dependem das pessoas que esto aqui 't
-Agora que eu vejo, o seeretario com
admirao tambem administrativa, qual foi a ida de
v. ex.. Esta de mestre I ConfeSso e abaixo a cabea. A.
eleio da cidade pOde soppor-8e ganha.
-Muito bem. Continue a ajudar-me em favor de
Manuel de Oliveira; e creia que nunca lhe hei de rc- .
commendar aco que por algum modo no convenha
ao servio publico.
O administrador depois d'este desfecho digno de mar-
131
quez de Pombal provinciano, foi continuando o giro at
meza do whist por entre o tiroteio de cumprimentos
que festeja sempre a passagem dos homens de quem
muitos outros dependem. Introduziu-se o secretario pe-
los grupos . a dizer maravilhas da solidez da casa de
Oliveira, e n'estas voltas foi dar com Alvaro de Araujo
qne em conversao com dois negociantes da Calada
estava inspirando com phrases ambguas receios cerca
do etleito das quebras de Hamburgo e de Londres nos
haveres do pae de D. Anna.
-Eu .c estou .na minha, dizia elle. Vale mais pos-
snir terras do que . ter capitaes. Olhem o que se. dizia
de Manuel de Oliveira. Hoje de manh ninguem sabia
se elle era pobre ou se era rico I Agora -e mais Deus
sabe a verdade- o que estio vendo I Ao menos as
terras no se occultam. A quem as quer observar, basta
olhar pra ellas. O dillheiro est na burra. Ninguem o
' v. Vae um dia a gente procurai-o, e encontra o sitio
! onde o guardava I Nada, nada. Eu c so:u pelos torres.
Rendem menos, mas no giram. Eu no gosto dos bens
qne giram I
-De modo que, interrompeu o secretario ainda a J
rentado com a familia de Alvaro, no gostas tios nlo-
res circulantes. Pois nem o dinheiro te agrada '1
-V alba-me Deus I Se tu no havias de vir 1r ;u ruP

136
a palam t NUDCI \i bomem assim t Vae fazer a crte
D. Anoa ou ao teu administrador geral.
-Tu e que teos a culpa, meu AITai'O. Quando s
11roferes tolices, nlo fa(.O caso ; porm quando dizes
maldades, gosto de te ir mo. O que tu queres me-
xericar contra Manuel de Oliveira.
- Nio quero tal, gritou com voz esganiada Alvaro
de Araujo. Eu sou amigo d'esta casa por sympathia e
nlo por interesses p o l i ~ oo por esperanas de ou-
ln. natureza, como algumas pessoas que eu conheo ...
- Nio grites, Alvaro. J sabia que eras tolo, mas
s agora me oonvenci de que s tolo e mau, retrucou
o secretario genl voltando-lhe as costas.
No rosto de Alvaro de Araujo assumou o rubor dos
fracos. Nenhum outro d cr mais purpurea face; ne-
ohum aquece com maior calor a cabea, mas o sangue
que produz ~ intensameute estes dois effeitos deixa
o coralo vasio e como que paralisado. Explica facil-
mente a sciencil estes phenomenos. A ns, simples
obsemdores da natureza, basta-nos ver que nos ho-
mens valorosos o sangue parece concentrar-se no cora
lo para b'tiftcal-o, e que nos outros foge espavorido
para as extremidades como se procurasse desamparar
o corpo dos covardes. .
-J viram aaimal assim t exclamou Alvaro Toltan-
137
do-se para ps que estavam roda aguardando com sor-
riso de malicia a maneira pela qual o menino Araujo
se tiraria d'aquella apertada vergonha. Ns somos pri-
mos, mas elle muito bruto I
-Tambem v. ex.a vae-Jhe fallar no namoro e nos
interesses politicos, respondeu um dos circumstantes. . . .
muito mau atacar com balda certa.
-Eu c sou assim. No hei de vir do outro mundo
dizer. as verdades I po, po, queijo, queijo. Se elles
protegem Manuel de Oliveira porque tem rases po-
liticas para isso. A mim no me enganam, por muito
desinteresse que alardem ... I
-Mas que mal lhe fez este pobre velho'! Cuidei que
eram amigos, disse um negociante.
-E somos. Isto conversar entre patricios. Olhem
que a primeira pessoa que veio aqui hontem, fui eu,
mas a amisade no impede que eu diga o que sinto.
Sou amigo do Oliveira, meu pae deveu-lhe favores, po-
rm a verdade primeiro que tudo. Amigos, amigos, ne-
gocios parte.
N'isto chegou D. e pediu ao irmo que lhe
dsse o brao para ir comprimentar algumas senhoras
que estavam na sala proxima. A esbelta irm de Alvaro
de Araujo vira de longe a afogueada: agitao do maDQ,
e acudira ali para .evitar qualquer imprudencia. Apenas
138
se afastaram do grupo, Christina disse quasi ao ouvido
do irmo:
-Parece-me que te excedeste, e assim estragas tudo
para ti e para mim.
---:-Para mim 't Se verdade o que se diz, eu no a
quero. Casar pela orelha com a filha do tabetoeiro e
azeiteiro mr da Beira I Que honra. para a nossa fami-
lia I Tens s vezes idas ... I
-Deixa dizer. Esta gente no vinha aqui toda, se o
Oliveira estivesse arruinado. Peo-te que no digas mal
d'elle. Cala-te por meu respeito. Tu nio queres casar
com D. Anna. Bem. Deixa-me ir no meu caminho.
-Pois realmente tu ainda sonhas com Henrique de
MeDo 't No vs 't Olha para eUe, acol assentado entre
D. Anna e D. Barbara I como se estivesse no paraizo I
Tira d'alli a
-J vi apagar maiores incendios. No me contraries
sem utilidade para ti. -
Em quanto Alvaro e a irm trocavam mui de mansi-
nho estas pbrases, os dois mesarios da santa casa, mem-
bros da commisso dos discorriam cerca da
tbeoria da amisade, explicada por Alvaro de Araujo, e
apreciavam com malicia burgueza os bons sentimentos
do incorrigvel franehinote conimbricense.
-E que tal esta a amisade? dizia o mais idoso. ao
t39
companheiro. Olha que se o Oliveira tivesse meia duzia
de amigos como este, estava arranjado I
-Os fidalgos so todos assim, replicou o mais moo.
Se elles at mordem uns nos outros, quanto mais nos
negociantes que os assombram c6m a riqueza I Por isso
eu gosto de viver com a gente da minha classe. No
quero amigos to poderosos I
-E fazes bem. Estes so dos taes que se chamam
ainigos de Peniche.
xm
No mesmo dia em que Manuel de Oliveira recebera
em Coimbra a funesta noticia da suspenso de paga-
mentos de Smith e Davis, estavam em Hamburgo no
quarto principal do Hotel da Europa dois homens sen-
tados em volta da larga mesa examinando papeis e co-
lhendo de cada um d'elles notas que diziam respeito
aos interesses do velho pae de D. Anna.
Mostrava o mais idoso ter j dobrado o temeroso cabo
dos sessenta annos. Attestavam-o as cs que lhe cer-
cavam a espaosa calva, e as rugas que lhe franziam
o rosto, mas umas e outras adornavam a expressiva
phisionomia do velho em vez de a desfigurarem, como
tantas vezes acontece na velhice prematura dos homcll!
de vida desordenada_.
Trajava de preto com aceio e gosto appropriado
i d a d e ~ porm era facil observar que estas qualidades
provinham do costume contrahido na mocidade e da ne-
cessidade de apparecer em publico todos os dias, e no
de pertinaz atrectao, sempre reprehensivel no hlh
mem srio, e ridiculissima nos que se aproximam -ao
occaso da existencia.
Chamavam-lhe geralmente doktor Bieder que em por-
tuguez significaria doutor probo, porm o seu verda-
deiro nome era Herman Krath. Adquirira to lisongeira
alcunha custa de trinta annos de honradez e lealdade,
deeorrwos no exercicio da profisso de advogado na ci-
dade de Hamburgo.
O outro sugeito indicava ter quarenta annos. Era alto,
magro, de phisionomia bondosa, e extremamente cor-
tez. Pareceria maior parte das pessoas wctima de tei-
mosos revezes, e atribulado de repetidos desgostos. Um
medico no careceria de longo inquerito para descobrir
as leses internas que lhe iam minando a existencia.
Era homem condemnado pel:i sciencia, e por assim di-
zer j morto, porm cuja apparencia robusta e agil ma-
nifestava grande vigor, e no enfermidade.
Sobre a mesa diante do advogado estavam massos
UI
de papeis, que elle ia gradualmente apresentando ao que
figurava de seu cliente. Este passava-os pelos olhos,
escrevia a lapis notas em folha parte, e restituindo os
documentos j examinados, recebia outros. O silencio
d'esta seena era unicamente interrompido pelo cicio das
folhas de papel, e pela bronehite chroniea do respeita-
vai doutor hamburguez.
Estava para bater uma hora depois do meio dia. O
sol doirando as aguas do Binnen-Alster, qne do cara-
cter amphibio ao lindo e elegante parnlellogramodo AI
terdamna, reflectia nas vidracas de dois Iads da prata,
e augmcntava o esplendor d'este bairro da antiga Ci-
dade de Carlos Magno, que o brao poderoso do com-
mareio bamburguez fizera resurgir mais bello e ~ n h o
ril do pavoroso incendio de !8.\.i.
O velho ouvindo dar uma hora, levantou-se, e disse
para o seu interlocutor :
-No poiSo demorar-me. So horas da Bolsa .
.,;,_Pois tambem l tem negocios, senhor doutor ?
---',Certamente. Na Bolsa que eu vou conferenciar
. todos QS dias com os meus clientes. Na arcada interior
cada negociante tem Iogat certo onde est a horas de-
terminadas, e l se tratam os principaes negocios de
Hamburgo. Tenho clientes a cujo escriptorio e casa par-
ticular nunca fui.
1.3
- singularidade hamburgueza ... !
-Diga antes que economia de tempo, e muito na-
tural em terra to dada ao trafego commercial. Las-
timo ter de ausentar-me.
-No tem duvida, respondeu o mais moo, levan-
tando-se tambem e indo at janella onde por civili-
dade e com de despedida. o doutor foi ter com
elle. No tem duvida. Eu c irei examinando os papeis
restantes, e se o senhor doutor quizer vir noite con-
ferenciar comigo, resolveremos de commum accordo te-
das as difficuldades. Vejo em alguns d'esses papeis qne
as minhas ordens de Londres foram executadas.
-Com a maior poBtualidade. As letras saccadas pla
casa de Oliveira e C. a Coimbra, e no acceitas ou
no pagas por Bergenstein, foram logo acceitas ou pa-
gas por meu inno na de mandatario de Ma-
nuel de Oliveira.
-Muito bem. E para Coimbra no mandaram dizer
nada? Creio que Manuel de Oliveira est para Lisboa,
e os caixeiros ficariam sabendo o que no tem ne-
nhuma necessidade de saber.
-Meu irmo, como correspondente da casa, escre\'e
para l regularmente cerca do andamento da liquida-
o, mas no trata das letras. Em Coimbra, supponho
lJUe esperam o retorno sem temor. O primeiro caixeiro
lU
nlo escreYe a tal respeito. Muito rico deve ser
Manuel de Oliveira r
-Oh r riquissimo. Em quanto as letras se pagam
aqui com o dinheiro que elle tinha no banco de Lon-
dres, cuida l o guarda livros que se hlio de pagar com
as sommas que esllio em caixa, ou com o dinheiro deposi-
tado ordem de Manuel de Oliveira no Banco de Lisboa !
- verdade. Grande casa I E agora d-me
que slo horas. At noite.
-At noite, caro doutor.
O doutor Bieder partiu apressadamente para a Bolsa,
e o seu cliente ficou ainda algum tempo janella sa-
boreando a pureza do ar, e admirando o esplendor do I
sol que nlio cuidava fosse to formoso nas terras do
1
norte. As galas de primavera que comeava a ostentar
1
a natureza, embora mesquinhas em comparao.de ou-
tras que observra em mui arrastadas latitudes, des-
1
pertavam-lhe no espirito a sensaco melancolica que
1
I
sempre causam em quem sabe que lhe restam poucos
I
annos de nda.
I
Ha n'esses maior apego s cousas da terra, Olham
I
com antec1pada saudade para tudo quanto os cerca, e
I
sentem que esteja proximo o dia de renunciarem to
1
formoso patrimonio. A ida da morte est sempre com
1
ellcs. Na tristeza que lhes inspiram os sorrisos da na-
1
ti3
tureza CQmea a agonia lenta a que o ~ condemnou a
caprichosa molestia.
Serviu o re&to d'aquelle Qia. para completar o exame
dos papeis. noite, quando chegou o doutor Herman,
estavam j lidos, e concluida a serie de apqnlamentos
comeada a n t e ~ das horas da Bolsa.
-Senhor doutor Kratb, examinei todos os papeis e
as notas que escreveu em cada um d'etles. A liquida-
o ser insignificante. No vale a pena gaslar tempo
com ella. As letras es&o integralmente pagas. Era o
principal. O mais ea a seu cargo, se mais ba que fazer
n' este negocio.
-Eu creio que pouco haver, respondeu o doutor.
Bergenstein fugiu. No apparecem os principaes vros
da ea,sa. O activo existente e palpavel qnasi nullo. Te-
nho por melhor deixar correr a fallencia, e receber o
que receberem os outros credores.
- tambem o meu parecer, e por isso conto partir
manh para Portugal.
-Vai por Inglaterra?
-No. Bem me bastou o tempo que l andei por en-
tre nevoeiros de humidade e de p de carvq.
-Mas a casa de Oliveira tambem perdeu grande
quantia em Londres com a quebra de Smith e Davis,
segundo ouyi dizei' a meu irmo.
to
-Perdeu muito, sem duvida. Uns duzentos contos,
porm no havia letras como aqui. Eu vou para Por-
tugal por teJTa. No posso com o enjoo. Por isso fujo
sempre de embarcar, e alem de tudo confesso-lhe que
j me tarda voltar patria.
- Tambem ha tantos annos que est ausente f
- verdade, meu doutor, replicou o cliente com en-
tranhado suspiro. Ha vinte annos I tempo de ir res-
pirar o ar natal. Ns somos como as galinhas que ao
chegar da noite vo entrando para casa e tomando Jo-
gar na c:tpoeira. No declivio da vida tambem carecemos
de voltar ao ninho paterno, e de nos abrigarmos som-
bra das anores que nos viram nascer, e que ho de
orvalhar amorosamente o nosso tmnulo.
Passou o resto do serlo em difl'erentes conversaes
'crca dos melhoramentos de Hamburgo, do grande nu-
mero de estabelecimentos de caridade que ali se en-
Contram, e da riqueza e importancia commercial com
que a cidade adquiriu a denominao de Pariz de Alie-
manha. Ate da Aalsuppe faDaram, especie de sopa de en-
guia em que entram fructas e todo quanto ha na creao,
deixando muitas vezes de figurarem n'ella as enguias
por no as haver no mercado do peixe I E todavia o
nome d'esta horrorosa comida, to estimada em Ham-
b W " g ~ , q11er dizer em vulgar $opa de enguia/
167
-NQ sei se aqui no boa, dizia o
doutor vendo que o seu cliente desdenhava da
mas se a comesse em minha casa, haVia
-Talvez, meu caro doutor, mas olhe que a iguaria
que me serviram hoje com tal nome, tinha o gosto mais
endiabrado que o meu paladar tem experimentado desde
que se incumbiu de saborear comida.
-Comtudo no ha hamburguez que nlo aprecie a
tal sopa, e os estranl{eiros com o tempo acostumam-se,
e gos&am d'ella ns todos.
-Bem sei. Bem sei. At se publiea diariamente bos
jornaes o nome da casa de pasto que offerece n'esse
dia a .Aalsuppe aos seus freguezes. Eu no duvido de
que os estrangeiros se acostumem a ella. Tambem
eu vim a gostar de lllllllgas em Angola, e mais no prin-
cipio cuidava, ao sentir aqueDe sabor de resina, que
estava mordendo em casca de pinheiro l
-Pois antes de partir, replicou 'o doutor, desa a
um dos nossos r68lauranu, que apesar de serem pos
subterraneos das casas, slo to tions como os que res-
plandecem em salas doiradas, e ver que lhe ha de
acontecer como lhe succedeu com as mangas.
O cliente do doutor Kratb no pde seguir o con-
selho dado com patriotica insistencia pelo advogado,
porque no dia seguinte partiu para o Hanover d'onde
I iS
sem demonr-se passou a Colonia. Ahi depois de ver a
catbedral, de entnr na casa onde nasceu Rubens e onde
foi morrer a infeliz Maria de Medieis, e de examinar
as demais curiosidades da patria de Agrippina e de S.
Bruno,-no se esquecendo de averiguar qual era o
verdadeiro Farina e quaes os falsos que em vez de
agua de Colonia exportam agua do Rheno..,.... embarcou
no vapor que todos os dias leva, rio acima at Mogun- ,
cia, numerosos esquadres de parisieru;es enfastiados, e
de esguias e desengonadas inglezas.
Aprende-se a conhecer o Rheno .no---sabido livro de
Victor Hugo, mas quem chega a visitar as margens do
famoso rio, confessa. a verdade do proverbio que notou
a constante ditierena entre o vivo e o. pintado.- Toda-
via rio abaixo e rio acima o principal recreio so os -via
jantes, a curiosidade com que pergnntamt as inauditas
historias que lhes contam, e a admii'avel boa f com que
as acreditam. N'aquellas paragens o francez viaja para
dizer que viajou, e estranha no encontrar em toda a
parte o conforto de Piuiz onde s vezes Vive mais aca-
nhadamente do que nas hospedarias allemls. O inglez.
corre o mundo para matar o splten e para saber tudo.
No sonha com as maravilhas de Londres, paga a peso
de ouro qualquer commodidade, porm no se espanta
de que as r u a ~ de Colonia sejam inferiores a Regenfs
U9
Street e de que as hospedarias n1o excedam Claren-
don Hotel ou qualquer outra de Albemarle Street.
Ns tambem damos nossos passeios pelo Rheno, mas
somos sempre em numero to limitado que no chega-
mos a crear typo especial, nem sequer a deixar lem-
brana de termos levado gloria a banca de Hombourg
ou de Wiesbaden como acontece aos polacos, hespa-
nhoes e italianos. Salvador Lopes passou no Rheno
quasi sem o ver. Tinha o pensamento em Coimbra.
No o acompanhemos n'esta encantadora viagem. Dei-
xemos ir o ronceiro rival dos vapores do Tejo, cortando
vagarosamente as aguas at Bonn, onde ninguem se es-
quece de perguntar, se a casa de Bethoven na rua que
chamam do Rheno ainda conserva o immero 93&.. Em
quanto os passageiros eSClltam ao avistar Nonnenwerth
a narraio dos amores do famoso Roldo, sobrinho do
imperador Carlos Magpo, contada por velho vencedor
de Leipsig em francez germanisado, e em quanto ou-
vem as lendas de Bornhofen e de Conrado de Boppard,
e a historia de Genoveva de Brabante, de seu marido
Sigefredo, e do desleal amigo Golo de Drachenfels, di-
gamos quem era o cliente do doktor Bieder, e porque
motivo os negocios de Manuel de Oliveira o haviam tra-
zido cidade de Hamburgo. muito de caso pensado, se-
gundo parecia.
XIV
O cliente do respeitavel doutor de Hamburgo era o
sr. Salvador Lopes de Souza que na idade de vinte an-
nos partira para Angola d'onde se transportra ao Rio
de Janeiro j com abundantes capitaes. Nas terras de
Santa Cruz se lhe mostrou tio amiga a fortuna que em
poucos annos veiu a ser dos primeiros capitalistas do
Imperio, e homem dos mais notaveis da colonia por
tugueza n11. esplendida capital do Brazil.
Salvador Lopes era filho de nm proprietario e bacha-
rel em direito, morador em Cantanhede, o qual dra
ao filho boa educalo at .ao tempo em que devia en-
trar para a universidade. N'essa poca comeou aba-
ver desavena domestica entre os paes de Salvador por
tausa de relaes iUegitimas do marido com a mais
linda estanqueira da viUa. D'ahi resultou separarem-se
os dois conjuges e ficar em grande penuria a me do
joven estudante.
Nas demandas entre os paes gastou-se o dinheiro que
ievia empregar-se na formatura do rapaz, e o pae de
Salvador, vendo que o filho estava sempre em casa da
me, e que na seriedade prematura do aspecto parecia
tazer estampada a reprovao silenciosa do procedi-
mento paterno, principiou a tratai-o com desabrimento
t a dizer-lhe que devia ir procurando algum modo de
lida, porque eUe estava inteiramente arruinado e no
p>dia dar-lhe nada.
Foi ento que Salvador Lopes se resolveu a ir para
'
a Figueira na esperana de entrar em algum escripto-
ril de commercio, e quiz o acaso que, um domingo ao
sair da missa, encontrasse Manllel de Oliveira, ainda
ali residente. O negociante coobeeia a me do rapaz,
salia quo virtuosa era e de que magoas vivia attri-
buhda. Tambem tinha ouvido fallar das qualidades e
boa ndole do mancebo, e talvez com inteno de aju-
dai .. quiz saber o que estava fazendo na Figueira.
&ivador sem naiTar as fraquezas do pae, nem as
3IIl3l1Ufas da me, respondeu que no podendo for-
mar-se por causa das demandas que andavam entre sem I
paes, viera tratar de obter o logar de caixeiro em qual-
quer casa de negocio. No dia seguinte sob recommen-
1
dao de Manuel de Oliveira entrou no escriptorio de
um inglez.
Ali se consenou durante dois annos, cumprindo rom
grande zelo e intelligencia as suas obrigaes, e entre-
gando pontualmente os ordenados me que convidr::
desde logo a viver com elle na Figueira. Era rapaz mu
sizudo, modesto e agradecido. N'estes dois annos n
passou domingo em que no. fosse visitar Manuel dt
Oliveira, no s por ser dia em que lhe restavam he-
ras livres, mas pela recordao de que em outro s i m ~
lhante lhe apparecra inesperadamente a fortuna de a
canar emprego.
Em uma d 'estas visitas Manuel de Oliveira pergm
tou-lhe se tinha receio de fazer viagem costa de Afra
para colher vantagens .que melhorassem a situao Ja
sua familia. Salvador respondeu que estava prompo,
se o seu patro pudesse encontrar quem o substituise,
e certificado de que o Oliv-eira j .tinha prevenido o c:so,
annuiu proposta e partiu em. um brigue carregam de
vinhos da Bairrada, os quaes devia vender em Lomda,
Benguella e Mossamedes. .
Se falhasse a tentativa com que Manuel de Olveira
1
!53
queria abrir novos mercados aos vinhos da Beira Alta,
passaria ao Brazil a concluir ali a venda do carrega-
mento, de cujos lucros lhe caberia metade. Acompanhava
estas instruces uma especie de carta de prego para
ser aberta em S. Paulo de Loanda deante do sr. Felix
da Silva, honrado negociante de Angola, a quem at
esse tempo Manuel de Oliveira consignra o azeite que
mandava para a costa de Africa. Entretanto ficava por
conta do negociante da Figueira a sustentao decente
da me de Salvador.
A pobre senhora despediu-se do filho forcejando por
conter as lagrimas para lhe no diminuir a coragem 'oe-
cessaria em to cruel separao, porm tanto se ma-
goou com a ausencia do seu querido Salvador que, ape-
sar dos disvellos de Oliveira e. da sua familia, em cuja
casa passava o dia inteiro, foi enfraquecendo gradual-
mente at que se finou de s a u ~ a d e s , legando ao filho
o ultimo pensamento de ternura maternal e familia
Oliveira o derradeiro testemtmho de agradecimento, de-
pois do qual se llw esfriou para sempre o corao.
Fra prospera a viagem de Salvador. Respeitaram-o
os aguaceiros no mar de Serra Leoa, e dobrado o cabo
de Palmas, foram de curta durao as calmarias to fre-
quentes no golpho de Guin. A cabo de 58 dias avis-
tou o morro das Lagostas e na manh seguinte, pas-
IM
sando defronte da fortaleza do Penede, foi deitar ferro
junto da ilha fronteira cidade de Loanda, n'aquella
magnifica bahia que enganou os portuguezes f o ~ de
belleza, e cuja navegao vio progressivamente impe-
dindo as areas em estreita alliana com a nossa des-
cnidosa e habitual preguia.
Felix da Silva veio a bordo com a visita da alfandega,
e ali immedatamente na camara do navio se abriu a
carta de que ambos deviam inteirar-se. N'ella aconse-
lhava Manuel de Oliveira a Salvador Lopes que se es-
tabelecesse em Loanda, onde em poucos annos podia
adquirir riqueza sufficiente para dar tranqnillidade J
velhice de sua mie, o que nlo era to facil na ve-
lha e explorada Europa.
Recommendava-lbe que continuasse a ser sobrio como 1
at ento sempre fra, e affirmava-lhe com raslo que
esta qualidade, applicada a todos os ac&o$ da vida, o
livraria das enfermidades climaticas ou lhe conservaria 1
as foras para lhes resistir. cEm qualquer caso, se nlo
Cr feliz, accrescentava Manuel de Oliveira, ceu eA es- .
tou para o receber em minha casa, para lhe empregar I
a actividade, e para amparar sua mie.
N'este ponto da carta saltaram dos olhos de Salva- I
dor lagrimas sinceras de gratido e de saudade filial, e
Felix da Silva encareceu com enthusiasmo sincero a hon-
. I
radez dos nobres sentimentos do negociante da Figueira.
N'aquellas terras africanas onde a cobia, e outros vi-
cios ainda peiores, to soltos e desenfreados tem an-
dado desde que entramos n'ellas, tambem se encon-
tum exemplos de generosidade e de desinteresse que
so mui rars na Europa, e por isso no falta quem os
estime e aprecie.
cSe acceitar esta proposta, que lhe no fiz aqui para
no aftligir sua me com a ida de mais dilatada ausen-
cia , dizia Manuel de Oliveira no resto da carta, c dou-
lhe a credito o carregamento do navio, e os fundos que
o sr. Felix da Silva tiver apurado ou apurar do azeite
anteriormente remettido. Pagar-me-ha quando a fortuna
o favorecer, mas alm d'esse pequeno capital, a caza
que vae estabelecer em Loanda, e que unicamente
sua, fica tendo credito illimitado na minha e no meu
correspondente, Cosme Soares, do Rio de Janeiro, a
quem aviso. O seu antigo pattto tambem est disposto
a ajudai-o, se for necessario.
Felix da Silva tinha reunido somma consideravel e
deviam-lhe por conta de Manuel de Oliveira dez ou doze
contos. Estes capitaes eram sofficientes para o novo
estabelecimento, porm Salvador Lopes nlo resolveu
logo acceitar a proposta do seu generA protector. Tra-
tou de vender parte do carregamento na cidade, e foi
ll'i6
com o reato a Novo Redondo e aos outros portos do
sul da pro'rincia.
Na volta da viagem pela costa que durou tres me-
zes, veio encontrar em Loaoda cartas da Figueira e n'el-
las a triste noticia da morte da mie. Desprendido en-
to da Europa, decidiu acceitar o magnanimo offereci-
mento de Manuel de Oliveira, e fundar em Angola
casa commercial cujo fundo, robustecido pelos creditos
abertos em Portugal e no Brazil, a collocava em posito
vantajosissima e ,muito superior das outras casas de
Loanda. Em poucos anoos adquiriu avultados capitaes
e grande credito.
. . Foi-lhe mais propicia a fortuna do .que o clima. Ape-
sar de vencer algumas febres climaticas que o ataca-
ram, comeou a padecer do figado, e os facultativos
aconselharam-lhe unanimemente que deixasse quaDto
antes a costa d'Africa. Embarcou ento para 0 Rio de
Janeiro tendo j pago a divida a Manuel de Oliveira, e
estabelecido mezada oonyeniente a seu pae cujos bens
haviam sido sacrificados s exigencias e phantasias
da estaoqueira que afmal o desamparou na pobreza,
como os pares de Inglaterra fizeram por egual motivo
ao duque de Bedford no reinado de Eduardo IV I To
triste_.cousa pobre que nem damas, nem fidalgos,
querem para amigo quem padea de tal lepra I At
tZf7
dizem que os proprios ces agouram o desgrarado
e lhe mordem sem que os aulem I
Salvador nunca escrevra ao pae. A casa de Oliveira
dava-lhe por ordem do filho a mezada que foi augmen-
tmdo proporo da riqueza de quem a mandava. Ul-
timamente era di 300 mil ris mensaes.
No Brazil Salvador Lopes veio a ser millionario. Or-
tavam-lhe em quatro mil contos os cabedaes. Porm a
enfermidade que trouxera das praias africanas, aggra-
ronse e renovaram-se-lhe symptomas de leso no co-
rao que -j antes de partir da Europa se tinhm ma-
! nifestado. Os medicos instavam para que voltasse ao
I
nosso continente.
1
O doente no lhes dava ouvidos. Mortificava-o a ne-
ressidade de mudar de clima, e de andar a fugir da
. morte que a final sempre havia ~ e nlcanal-o, por mais
. que se affastasse d'ella. E no fim de tudo no se jul-
! gna tio achacado perigosamente como os facultativos
pareciam indicar.
Era agil e vigoroso. Habituado a exerccio moderado
mas constante, ora a p, ora a cavallo, s nas occa-
sies em que a molestia o apertava com maior violen-
cia, que renunciava a estas distraces hygienicas, e
como seguia sempre os habitos. de sobriedade a que se
acostumra na Emopa, oppunha enfermidade o obs-
U58
taculo constante do bom regimen com o qual as pes-
soas menos sadias conseguem prolongar a existencia,
zombando dos vaticnios dos doutores.
Todavia repetiam com maior frequencia e intensi-
dade os ataques do figado, e tio forte fra o ultimo
que os medieos ordenaram ainda na convalescena que
partisse logo para a Europa. Saiu com effeito para
Londres sem annuneiar a vinda. Ali soube da quebra
de Bergenstein e deu providencias para que todas as
letras fossem pagas. Calculando que a fallencia de Smith
e DaVS\ augmentaria as diffieuldades da casa Oliveira e
c.; embarcou para .Hamburgo no intuito de examinar,
se as suas ordens tinham sido executadas.
Era necessario n'esta con,junetura que os pagamentos
fossem feitos em nome da casa de Coi.nlb!'a, porque
tal circumstancia, comparada com , a enormidade das
perdas, elevaria muit o credito do seu amigo e pro-
tector, e poria disposilo de Oliveira a praa de Ham-
burgo, e a de Londres. E assim aconteceu.
Deseance o leitor d'estas longnquas viagens, por cli-
mas tio ignorados e por entre tio estranhas gentes,
como dizia o nosso Garrett, que ainda temos de subir
pelo Rheno e de percorrer boa parte do continente eu-
ropeu at voltarmos s margens do nosso risonho e
abencoado Mondego.
XV
Agora que o vapor do Rheno passou Coblentz, sau
dou Stolzenfels, mostrou Bornhofen, roou na base das
collinas de Johannisberg, e deixando esquerda os
banhos de Wiesbaden e o palacio de Biebrich, aportou
na margem opposta a Moguncia, desembarquemos pia-
cidamente com Salvador Lopes no caes fronteiro pa
tria de Guttemberg.
Desejaria talvez o leitor, curioso de viagens, que eu pa
rasse no sitio em que o Mosela entra no Rheno para
lhe contar a historia de Coblentz, pelo menos desde o
celebre itinerario de Antonino: gostaria por ventura
de ouvir narrar as desastrosas alternativas que trouxe-
!60
ram da mo dos arcebispos-eleitores de Treves ao po-
der do actual rei da Prussia o elegante castello feudal
de Stolzenfels ; ser-lhe-ia por certo agradavel saber a
historia dos irmos rivaes que no esquece aos cieerom,
quando avistam Bomhofen; folgaria sem duvida com a
noticia exacta do que produzem as vinhas de Jobannis-
berg ao joven prncipe de Metternich, e no desdenha-
ria de algumas paginas em que minuciosamente se tra-
tasse dos banhos de Wiesbaden, e da residencia de
Diebrich, onde a familia ducal de Nassau costuma pas-
sar o vero. !
Tenha paciencia que nem de Moguncia lhe fallo. Vira I
um dia, e no tardar muito em que lhe pedirei que
me acompanhe desde Lisboa at S. Paulo de Loanda.
e que de l regressando comigo Europa, me siga
pelas terras britannicas, por Frana, por Hespanha, por
Allemanha, pela Suissa e talvez at pela ltalia. Ento
nos defronte de cada monumento, mencio-
nando-os, e estudando as lendas I
lhes respCltam. No o devo fazer agora porque tem
de me desviar d'esta verdica narrao, contra o meu
proposito, e sem vantagem para o leitor que em qual
quer guia do viajante encontrar extensamente o que
eu lhe poderia offerecer hoje em quadro muito aca
I
161
Ha romances nos quaes principalmente se eimera o
escriptor em descrever certa as riquezas natQ-
raes d'ella, as obras deYidas mo do homem, os eos-
tmnes e as e tudo quanto pde instruir os
curiosos ou servir de grata rerordaio aos eruditos.
So livros de inc.onwstavel utidade e de grande gloria
ueraria, mas j nio foi delineada para tio. ambicioso
empenho a singela. historia que deseuidadamente vou
contando.
Salvador Lopes partiu logo para Frmcfort d'onde im-
mediatamente seguia para Strasburgo. Demorou-se um
dia no Caminho para visitar as minas do celebre
cio de Heidelberg, cuja fundao data do seculo qua-
torze. Ali tiveram crte quasi real os eleitores palatinos
do Rheno at o anao de t 7i0 no qual foram residir
em Manheim, e ali talvez _nasceu a rainha de Portugal,
D. Maria Sophia lzabel de Neubouag, segunda esposa
d'el-rei D. Pedro II.
Resistira o castello feudal de Rodolpho I guerra
dos trinta annos, e ao furor insano com que as tropas
de Luiz XIV o palatinado desde t689.)lt
1697, mas teve de ceder oolera celeste .em 176i. No
dia de S. Joo hora em que se ia mobilar de novo a
habato sumptuosa dos condes palatinos, um raio des-
moronou a melhor parte do edificio, que mesmo der-
u
16!
rocado ainda olha com sobranceria para o pacifico Ne-
ckar que lhe corre aos ps.
Nlo destroira o trafico commercial em Salvador Lo-
pes as recordai"-es dos estudos qe cnltivra nos pri-
meiros annos, antes lhe viera a dar os meios neces-
sarios para avivai-as, e para se entregar mais livre-
mente as leituras historicas e artisticas a qne era natu
rahnente inclinado. Salvador possuia o que os france-
zes chamam 1enlimmto do btUo.
Creado nos famosos campos de Coimbra, bel\'0 mi
moso de lindissimas ftres, e acostumado a contemplar as
opulentas manifestaes em que a natureza se expande
nas regies dos tropicos, tencionAra estudar com grande I
esmero durante a viagem os quadros naturaes da Euro-
pa, talvez para confinnar a opinio injustamente parcial I
com que os preferia aos de Africa e da Amerie .Obsta
ram execulio d'este designio artstico os negocios de i
Manuel de Oliveira, a que especialmente se censagrra
desde o desembarque em InglateJTa. I
Urgia a necessidade de ir sustentar em Portugal o .
credito do velho negociante, e j Salvador Lopes lhe i
sacrifiera muitas tentaes anteriores, porm no pde J
resistir que o assaltou em lleidelberg. Se o leitor sou-
besse como aquellas ruinas encantadoras enamoram o
viajante, daria por m_ui justificada a demora de vinte e
t63
quatro horas que Salvador Lopes passou ali, hospede
do insigne consenador Carlos de Graimberg para quem
obtivera em Franefort carta de reeommendalo.
Nlo ficou recanto do eastello que no examinasse,
desde a torre demolida pelo fogo celeste at adega
onde se mostra o famoso tonel do conde palatino Car-
los Theodoro, vasilha que aloja o liquido de
e trinta e seis mil garrafas. Apezar das advertencias
amigaveis do sr. de Graimberg, Salvador Lopes entrou
na parte mais arruinada do palacio eleitoral, e deixou
atrevida pgada onde no ousra desde longo tempo
aventurar-se nenhum viajante, sem exceptuar os prati-
cos d'aquellas celebradas
No dia seguinte continuou viagem, e de Strasburgo a
Pariz nem as recordaes da paz de t80t, nem as da
morte de Carlos o Temerario, nem a do vinho de
Champagne e (ias suas enormes adegas, nem finalmente
o grande nome de Bossuet, o obrigaram a parar em
Luneville, Nancy, Epernay ou em Meaux. Tambem no
ficou muitos dias em Pariz. Requer larga detena o es-
tudo da capital Cranceza. S a estima quem a conhece,
e para conhecei-a mister trato intimo e duradoiro.
Muita gente vem a Pariz, frequenta os theatros, vae
passear ao bosque de . Bolonha, d quatro voltas nos
Campos Elysios, entra no Circo, apparece em Mabille
IM
e no Chteau des Fleurs, e regressa ao paiz natal ga-
bando-se do saber de cr os segredos e mysterios da
Babylonia franceza. Coitados r
certo que nem estes, nem os que mais profUDda-
mente estudaram a sociedade de Franca nas soas varia-
dissimas e curiosas transformaes, dizem a Pariz o
ultimo adeus sento dos umbraes da Eternidade. Todos
saem com inteno firme de voltar. Assim aconteeeu a
Salvador Lopes. Passou rapidamente, mas protestou re-
gressar em breve e para demora de muitos mezes.
Em Madrid gastou dois dias, demorou-se em Ehas
cinco por ter adoecido com o cansao da jornada em
carruagem de Bayona a Ba<;tajoz, e repoisado qua- I
renta e oito horas em Lisboa, poz-se a caminho para
Coimbra, onde pelos periodicos do Rio de e por :
aviso d'elle proprio, era j sabido que partira do Bra- I
zil, e esperava-se a sua proxi.ma chegad.
Certificra-se em Lisboa de que a casa Oliveira & C. a
sustentava o antigo credito, e que a pontualidade dos
pagamentos e a continuao das transaces haviam
desmentido plenamente os boatos espalhados pelos ad- i
versarios do bom veTho na occasio das fallencias de
Hamburgo e de Londres.
Dos deputados de Coimbra alcanou noticias de seu
pae. Gosava saude vigorosa apesar de contar perto de
i65
setenta annos. J no tinha amores em Cantanhede,
nem pensava em similhantes demasias. Com a idade
avanada viera a frequentar devotamentP. os exercidos
religiosos e a ser grande amigo do clero e da Egreja,
em cujo proveito cedia parte da mezada de trezentos
mil ris que por ordem de Salvador Lopes lhe era paga
todos os mezes, reservando para si de que viver com
austera sobriedade e modestia de peccador sincera-
mente arrependido.
Tinha em casa um padre que lhe servia de capello
e director espiritual, e reunia todas as semanas o clero
d'aquellas immediaes em conferencias religiosas, au-
ctorisadas pelo prelado diocesano. Corria ento no campo
de Coimbra que o velho Lopes de Cantanhede ia tomar
ordens, e que diria missa nova no dia em que comple-
tasse o deeimo quarto lustro.
Em boa hora regressava patria o antigo. protegido
de Manuel de Oliveira, pois que viviam felizes e con-
tentes todas as pessoas com quem tinha rases de san-
gue ou de obrigao e amisade.
'
XVI
As despezas e rendimento de Manuel de Oliveira
eram o que o leitor j sabe. Estava paga a divida Mi-
sericordia. Em quanto nlo voltassem recambiadas as
letras de Hamburgo, nlo havia perigo que ameaasse
o credito da casa, mas para acudir ao pagamento d'el-
las j no restava o dinheiro confiado a Smith e Davis.
A venda nos differentes depositos de vinho e azeite s
produziria as sommas necessarias para honrar a firma
. Oliveira & C. a nas suas transaces ordinarias.
Henrique de Mello dispondo de tudo quanto p 8 S s ~ a ,
alm do que elle chamava a resen:a de minha me, no
reunia cabedaes bastantes para o pagamento integral
167
las letras, e quando os chegasse a alcan(.ar, usando e .
ilbusando do credito pessoal para salvar o de Manuel
de Oliveira, faltaria ainda com que acudir s despezas
ordinarias, e augmentar o movimento commercial da
casa. E era inquestionavel que se aqueUas diminussem,
e este se restringisse, a causa da mudanca ficaria desde
logo patente aos invejosos da prosperidade do velho
negociante.
Repoisava no animo grato de Salvador Lopes a unica
esperanca de salvao, porm a somma indispensavel
era to avultada, e a gratido anda. to magra e des-
falleeida n'estes nossos tempos de descaroavel egoismo,
qoe Henrique de Mello assustava-se e ~ m a ida de que
o futuro do seu antigo protector dependesse da capri-
chosa vontade de um homem, embora de condio be-
nigna e honrada. A minma hesitao de Salvador trans-
tornaria todos os planos.
Era felicidade a demora das letras de Hamburgo,
porque dava tempo a meditar rios meios de salvamento
e a pol-os P.Or obra, mas o susto de as ver chegar a
cada momento. no atormentava menbs do que a pro-
pria apresentao d'aqueUes papeis de credito. Henri-
que de Mello sabia que cerca de algumas letras era
possvel obter transacco por meio de novos contractos,
ou por encontro de dividas, e n'esse sentido comecra
f68
a querer fazer negocios que cobrissem parte dos va
Jores a cujo pagamento a casa era obrigada.
Mas ou porque fusse a quadra aziaga para operaes
commerciaes, ou porque a pra.a ainda no tivesse in
teiramente perdido a desconfiana que, durante vinte e
quatro horas, se levantara contra o credito de Manuel
de Oliveira, nlio foi possvel concluir transaclo de
vulto. Entretanto o correspondente de Hamburgo, o sr.
Samuel Kraft, dava noticias mui especificadas da liqui
dao de Bergenstein, porm cerea das letras sem ac
ceite no escrevia palavra.
O velho negociante animado pelos testemunhos de
estima que as auctoridades e pessoas respetaveis da
cidade vieram dar-lhe a casa, sabia ser egosta como os
homens da sua idade. Entregra o escriptorio a Henri
que de Mello, e ora sob pretexto de doena . ora com a
desculpa da sua pouca habilidade para grandes nego-
cios, passava a maior parte dos dias com D. Anna, que
j em leituras curiosas: j com musica appropriada, o
sabia distrabir das penosas cogitaes em que s vezes
se abysmava durnte muitas horas.
Desde que o guarda livros lhe disse que a divida
Misericordia fra paga integralmente, logo que o tbeson-
reiro a reclamou, no voltou IQais ao escriptorio nem
dirigiu a tal respeito.a minma pergunta ao guarda li-
f69
vros, nem a Henrique de Mello. Manuel de Oliveira no
ignorava que este pagamento era superior s for<,:,as do
cofre, e envergonhava-se de pensar que alguem sabia
como elle empregra nos seus negocios o dinheiro da
Santa Casa.
Este sentimento, o receio de maior catastrophe, ~ a
magoa de ver arriscado o futuro de D. A11na, abateram-
lhe o animo, e reduziram-o ao estado de atonia, que
proximo da imbecilidade ou da meninice. Raras. vezes
acordava d'esta especie de lethargo, porm quando vol-
tava a si, mostrava que o discernimento se lhe conser-
vra em lueidez completa.
Eram tmidas as suas relaes com Henrique de Mello
por mais que este procurasse inspirar-lhe forca moral.
O velho, sempre que o seu futuro genro voltava does-
criptorio, cuidava que lhe vinha annunciar a impreter-
vel necessidade da fallencia, e o receio cortava-lhe dura-
mente o corao.
D. Anna vivia affastada de todas as noticias commer ..
eiaes, e empenhada unicamente em consolar o pae .. O
zelo de Henrique, o affectuoso respeito com que tra-
tava Manuel de Oliveira, e a dedicao com que pare
cia esquecei-a a ella para cuidar unicamente dos inte-
resses de casa, tinham elevado ainda mais aos olhos
de D. Anna a nobreza de caracter do seu noivo. Ao
170
amor antigo accrescra respeito e venerao, sem os
quaes no ha ~ n o pde haver- verdadeiro afiecto.
Os passeios a cavaDo j eram raros. Henrique lem-
brava s vezes quanto cumpria no alterar os costu-
mes da vida ordinaria para no suscitar suspeitas nos
desconfiados aDimos coiinbros. Ento mandavam appa-
relhar os cavallos, e saiam D. Anna e Henrique a cor-
rer as ruas da cidade e as margeps do Mondego.
J no era desenfado de horas livres. No era di-
vertimento, mas ceremonia de apparato I D. Anna me-
ditava na tristeza inconsolavel do pae ; Henri.que nos
negocios da casa. s vezes os olhos dos dois encontra-
vam-se e diziam amor como antigamente, porm amor
attribulado I noite Manuel de Oliveira recolhia cedo
ao quarto, e os dois namorados ficavam na sala com
-visitas, ou ss, at meia noite. Ali apesar d.a preseDr.a
da tia diziam um ao outro os mil segredos que s a
paixlo inventa e que a sangue frio ninguem capaz de
adivinhar, nem de exprimir.
Ambos se amavam extremosamente, mas em qual-
quer dos dois o dever de acudir pela honra de Manuel
de Oliveira predominava sobre todos os sentimentos sem
afl'ectalo nem esforo. A educao moral produzira em
D. Anna effeitos iguaes aos <P,Ie a severidade da cons-
. ciencia causava no animo de Henrique. Almas delicada-
l7l
mente nobres, eomo o nosso seculo utilitario .tem pos-
suido poucas, e que se . vo tornando cada vez mais
raras!
Causou alegria geral em casa de Manuel de Oliveira
a noticia de que Salvador Lopes ia chegar. O velho sen- ,
iin renascer a confiana inteira. Conhecia o caracter de
Salvador, e sabia quo avultada era a fortuna que ad-
quirira, e da qual o sr. Oliveira Cra nnica origem, e
vigoroso esteio. D'elle esperava pois com segurana os
meios de vencer a crise actual. A filha exultava s com
Ter o pae c o n t e n t ~ e fonnando planos de. vida soce-
gada na sua quinta de Luzo, e Henrique folgava de ver
o contentamento adejar, como borboleta mensageira de
boas novas, m torno dos seus melhores migos.
Tinha Henrique grande esperana no auxilio de Sal-
vador Lopes, at porque sabendo que elle pasSra em
Londres, Hamburgo, Pariz e Lisboa, e qtie s d'esta
ultima cidade annnncira a sua vinda, calculava com ra-
zio, que nlio lhe deviam ser desconhecidas as difficul-
dades da casa de Oliveira. A carta que Lopes escrevera
ao seu antigo patro acabava com estas palavras: Ainda
bem que Deus nos conservou a vida a ambos para nos
abrac,annos depois de vinte annos de ansencia, se no
leva a mal que o abrace o seu antigo caixeiro, e que
lhe mostre assim e por qualquer outra maneira quo
17!
lf'mbrado <'stou de que a minha fortuna obra sua,
t' de que tambem lhe devo o socego dos ultimos dias
tla minha santa me ... !
Estas pa.la\TaS expticavam bem os sentimentos de
Salvador Lopes de Souza. Nem careciam commentario.
lltnrlque c o m e ~ a v a a presumir quem tinha obstado ao
N'tomo das letras de Hamburgo; Na cidade o prophe-
tit'o instincto popular que raras ,ezes erra, adivinhAra
I
lU.\ vinha do Brazil o Salvador de Cantanhede, romo
lhe dtotulTaJD, e que trazia grandes sommas para a
rasa tle- :V:muel de Oliveira. J Alvaro de Araujo fizera
a tnl respeito duas visitas _de affectuosa e alambicada
curiosidade em seu nome e da mana Christina.
'
xyn
Salvador chegou com efieito no dia aoounciado, e foi
alojar-se na estalagem do Pao do Conde sob pretexto
tle que a numerosa comitita de criados brancos e pre
tos, e o viveiro de papagaios, araras, macacos e saguis,
que esperava de Lisboa, o excluiam necessariamente
de casa onde houvesse senhoras, e onde a tranquilli-
dade fosse tida em conta de elemento indispensavel da
felicidade domestica. Fra Manuel de Oliveira esperai-o
e recebei-o em carruagem ao Alto das Caladas, acom-
panhado de Henrique de Mello, porm teve de ceder a
estas rases, e de renunciar o prazer de hospedar o seu
feliz protegido.
Pae e filho que de vinte annos se no tivessem visto,

Dio se abra(ariam oom maior eft'uso de atrecto. Ambos
choravam e riam ao mesmo tempo, limpando as lagri
mas. Salvador vinha encontrar velho e alquebrado o ne
gociante que deixra rico de energia e vigor e frente
de grande commercio, Manuel de Oliveira mal podia
acreditar que fosse aquelle homem paUido, magro e
calvo o mancebo refeito, corado e de cabellos louros,
que elle despacbra para Angola com um carregamento
de vinhos da Birrada, e que lhe voltava agora millio-
nario, mas enfermio.
Passado o primeiro instante do encontro, o sr. Oli-
veira apresentou Henrique de Mello ao recem-chegado,
e disse-lhe em breves palavras que homem era na ci-
dade, e o muito que lhe devia. Salvador Lopes deu a
mo a Henrique, como se fosse a amigo antigo, e todos
tres subiram ao caleehe do sr. Oliveira para voltarem a
Coimbra, que d'aquelle sitio parece aos viajantes estar
lhes sorrindo e convidando-os a entrar dentro das suas
antigas e qnasi derrocadas muralhas.
Foi passado o dia seguinte em casa de Manuel de
Oliveira, onde D. Anna, a tia, o velho e Henrique de
Mello, se esmeraram em acolher e festejar tio excellente
amigo. Antes de jantar a que por convite do dono da
casa assistiram alguns mais ntimos, Salvador rontou
m;
varias anedoctas interessantes de Africa e do Brazil.
dando mostras de que a profisso commercial no deli-
troe a educalo liUeraria, antes a desenvolve e apura
por conhecimento pratio das cousas e dos homens.
O velho teve de presente um ritnssimo chapeu de
Panami, dos que ranunente chegam Europa, e uma
bengala de ponta de abada com casto de oiro, mandado
fazer em Pariz. Manuel de Oliveira pz o chapeu mil
vezes, como teria feito qualquer menino de treze ou
quatorze annos. A bengala andou .. lhe quasi todo o dia
na mo. D. Anna recebeu um penteador de cambraia
de linho, bordado a retalho, obra primorosa da indus-
tria bahiana, e a tia outro de menor lalor, mas todavia
de grande preo. _
As caixas de goiabada e de outros doces americanos,
as esteiras feitas pelos negros, os pannos de missanga
tecidos pelos indigenas, e as barricas da mais fina man-
dioca que se prepara no Brazil, vieram em grande quan-
tidade para casa de Manuel de Oliveira. Os papagaios
e mais alimarias e aves ficaram desde logo
disposio das senhoras. Henrique, para quem no
podia hner presente preparado, no escapou todavia
generosidade do brazileiro; como em Portugal se chama
as portuguezes que voltam da America. Salvador Lo-
pes destinou-lhe algumas caixas de charutos da Bahia,
176
preciosos na qualidade do tabaco fino e fraco, e no es-
Iiiero da fabricao.
Foi o jantar alegre como o dia. As pergwatas de Ma-
nuel de Oliveira eerca da vida do seu protegido, agora
transformado em protector pelas alternativas dos des-
tinos humanos, cruzavam-se com as de Salvador Lopes
a respeito da mudana da casa para Coimbra, do sitio
onde D. Anna fra edueada, e 'de muitas outras cousas
que a curiosidade do amigo ausente 'ia apontando em

Fazia D. Anna as honras da casa com a gravidade
atiechiosa, eondao especial da senhora ingleza, que a
filha de.Manuel de Oliveira recebra da me no sangue !
e na educao dos primeiros .annos. A phisionomia S}m-
pathica de Salvador Lopes, a affei.o que parecia ter I
ao sr. Oliveira, e o gosto rom que o bom velho se
comprazia de ver o recemchegado, agradar4Uil a D.
Anna. Ao cabo do jantar havia entae ella e o brazileiro
toda a intimidade discreta que em poucas bons se pde
crear e desenYolver sob o influxo de sentimentos no-
bres entre gente honrada.
noite veiu grande ntunero de visitas, e j se sabe,
no faltou o sr. Alvaro de Araujo, sempre em seu nome
e da mana Christina. D'esta vez bem infonnado de que
Salvador Lopes possua a assombrosa bagatella de qua-
l77
tro mil contos, s lhe restava saber com que titulo
parte d'esse dinheiro viria a entrar no cofre de Manuel
de Oliveira, no qual lhe parecia necessario apesar da
compra do Seixadello que se verificra logo segundo ,as
formulas determinadas nas leis.
A curiosidade do menino coimbro era difficil de sa-
tisfazer. No que lhe faltasse astucia para preparar as
perguntas e fazei-as em tempo competente. Graas a
Deus, que para martyrio humano treou estes mosqui-
tos teimosos, sobejava-lhe. Mas Salvador conversava
com Manuel. de Oliveira ou eom D. Anna. Frequentes
,ezes com .ambos. Henrique assistia . conversao na
qual de em quando; tomava parte, e a ti\ demasia-
daiD.ente nervosa e irritavel no se accommodava ao ca-
racter agro-doce de Alvaro de Araujo.
O ch, feito na sala segundoo uso inglez, separou o
gl'llpo que rodeava Salvador Lopes, e em quanto D.
Anna ajudada por Henrique exercia este importante
cargo domestico, o brazileiro a quem o calor comeava
a apressar a circulao do foi para a janeJla
tomar o fresco e sorver ar puro.
Alvaro de Araujo que j procurra aproximar-se de
Salvador Lopes frequentemente durante o sero, e de
cuja adocicada malevolencia o recem-chegado fra pre-
venido quando lbe apresentaram o mano de D. Chris-
u
178
tina, apruveitou o ensejo e foi ter com elle janella,
onde o brazileiro com a palma da mo sobre o peito
consultava o bater apressado do coralo. A conjunctura
era mal escolhida para curiosidades, mas Alvaro de
Araujo nio podia adivinhar.
-Ora ainda bem, comeou o menino, que o vemos
restitudo nossa patria ! A mana Christina diz que
sempre ouviu dizer a meu pae quando se fallava do
sr. Salvador: Aquelle mancebo ba de por for(a ser
rico, e ...
-Felizmente nio se enganou, interrompeu com se-
cura o brazileiro.
-E diz muito bem, porque no s bom
para a nossa terra, mas para o reino. Isto nio faDando
nos amigos que podem precisar da sua proteco, e aos
quaes de certo a no ba de recusar. E olhe que talvez
lhes seja bem necessaria ... !
-At onde eu puder, volveu Salvador Lopes impa-
ciente por no lhe ser permiUido deitar o rapaz pela ja-
nella fra.
-At onde puder 'I Essa boa r Com quatro mil
contos em Portugal tudo possvel.
-Mas no T que metade pertence ao meu socio,
retrucou o brazileiro com inteno maliciosa.
- Ah t Tem um socio? Assim_ mesmo so dois mil
179
contos. C em Portugal quem os tem? O seu socio fi-
cou no Rio?
-No senhor. Est aqui.
-Em Coimbra'! 1. . . exclamou o rapaz espantado.
-Sim senhor. o sr. Manuel de Oliveira, concluiu
Salvador Lopes saindo da janella e approximanda-se
da mesa do ch.
Alvaro de Araujo ficou attonito, e correu logo a dar
parte mana hristina do estado da situao. Os dois
mil contos de Salvador' Lopes, dizia elle j em casa
sua ambiciosa irm, So solteiros. Esta circumstancia
importante.
No fim do sero, Salvador despediu-se de todos por
oito dias. Contava na manh seguinte partir para a Fi-
gueira a visitar a que elle cuidava sepultura rasa de sua
me, e que a discreta generosidade de Manuel de Oli-
v ~ i r a cubrira, sem lh'o participar, com tumulo elegante
e simples. Depois havia de passar em Cantanhede a re-
ceber as ordens e a ben-o de seu pae, e d'ahi para
Coimbra outra vez, e com larga demora.
Henrique de Mello saiu com elle, e foi aeompanhal-o
at hospedaria. Pelo caminho Salvador Lopes disse-
lhe que no seu regresso tratariam ambos dos negocias
da casa, pois que Manuel de Oliveira lhe parecia pouco
disposto a entreter-se com isso; que estan informado
180
das difficuldades actuaes, e que pvr isso pagra as le-
tras em Hamburgo.
-Eu j o suspeitava, interrompeu Henrique.
-Se soubesse o que eu devo quelle honrado Ye-
lho ... I Mas emfim esses pagamentos esto feitos. Agora,
se em quanto estou .ausente houver qualquer caso im-
previsto, pde sacar sobre o banco de Lisboa, ou so-
bre Cunha e irmos, do Porto, porque em ambas as
partes sen\ honrada a firma de Oliveira e c. a, qualquer
que seja a somma. N'este sentido dei ordem em Lis-
boa, e escrevi para o Porto.
-Ns havemos de salvar o meu antigo patro, con-
cluiu Salvador apertando a mo de Henrique e despe-
dindo-se d'elle porta da estalagem, por maiores que
venham a ser os sacrificios.
-Essa foi sempre a minha inteno. Tambem devo
grandes obrigaes ao sr. Oliveira. Sem elle a minha
casa seria hoje de meu tio Jos de Mello.
_ -Bem sei, e por isso conto com o seu auxilio. Eu
disse quelle bregeirote do Araujo que Manuel de Oli-
veira era meu socio. C0nvm no me desmentir. At
volta, sr. Henrique de Mello.
-At volta, sr. Salvador.
XVIII
Partiu com Mieito Salvador Lopes a cumprir o pie-
doso intento de visit_ar no cemiterio tla Figueira a se-
pultura da sua adorada me. Meditava levantar-lhe mo-
numento que no desdissesse da condio mediana em
que sempre vhra aquella exemplar senhora, nem fal-
tasse ao que a saudade filial deve honrada memoria
dos paes.
Chegado-dli, observou quasi com pezar que outra mo,
embora amiga mas estranha, se incumbira de to grato
derer. Sentiu ver-se privado da suave consolao de
prestar a derradeira homenagem aos ossos de sua boa
me, porm no quiz mal a Manuel de Oliveira que or-
t8i
denra a obra, muito antes que a riqueza de Salvador
Lopes lhe permittisse imaginai-a, como lh'o requeria o
affecto.
Soube ento que frequentemente vinha de Cantanhede
Figueira seu pae, acompanhado de um ou dois eccle-
siasticos, e que sempre fazia a devota romagem do tu-
mulo da desamparada consorte. Dizia o guarda que o
velho ajoelhava jun.to da grade, e ficava assim por mui-
tas horas em orao, sendo s vezes necessario que os
padres o avizassem de que ia fechar-se o cemiterio.
No anniversario do fallecimento acudia tambem a man-
dar dizer missas em todas as igrejas da villa, distri-
buindo aos pobres grande copia de esmolas. Todos di-
ziam que era santo aquelle velhinho e que por isso Deus
o conservava to robusto. Os que melhor o conheciam,
calavam-se e no perturbavam o peccador nos extasis
do arrependimento, nem entibiavam a f alheia duvi-
dando d'elle.
Consistia o tumulo em tosco paralellogrammo de pe-
dra, levantado a um metro do solo, tendo no centro a
insgnia da redempo. Sobre tres columnas, formando
triangulo em derredor do monumento, avultavam ases-
tatuas da F, da Esperana e da Caridade. Era todo
de granito das pedreiras do Porto, onde se fizera por
ordem de Manuel de Oliveira. Faltava-lhe inscript.o. No
i83
esqueceriam piedade filial o nome e a data. Aos in-
differentes importava pouco.
Em torno, e a dois metros de distancia, corria a gra-
de de ferro que cercava o resto do terreno comprado
pelo pae de D. Anna, e graas aos cuidados do guarda,
especialmente remunerado para este fim, c r e s c i ~ for-
mosa relva no espao livre. Ali quizera o velho Lopes.
de Cantanhede preparar sitio onde viesse a descanar
junto da maltratada esposa, e es.crevra a Manuel de
Oliveira pedindo-lhe permisso para edificar o seu ja-
zigo. O negociante, j ento em Coimbra, leu a carta
do pae de Salvador, rasgou-a lembrando-se dos sffri-
mentos da triste senhora, e no lhe respondeu. Resi-
gnou-se o velho a mais esta expiao, mas no per-
doou o silencioso desprezo do nosso Oliveira.
Nos ultimos annos quando a fortuna se resolvra a
favorecer desmedidamente o commercio de Salvador
Lopes, o seu antigo patro indo Figueira ordenou
que em frente do tuniulo se abrissem duas campas co-
bertas com pedras e sem ornato. Uma era para Salva-
dor Lopes, a outra para o velho de Cantanhede, se o
filho qnizesse conceder-lhe na volta ao reino a solici-
tada merc de jazer aos ps da victima dos seus des-
varios. Nos livros mandou lanar . conta de Salvador
todas as despezas do jazigo e das duas novas sepul-
turas, porm no lhe communicou a tal respeito coisa
nenhuma. Adivinhra Manuel de Oliveira quaes seriam
os sentimeatos filiaes em face do tumulo materno, er-
guido e cuidado por pessoa estranha, e quiz dar na
conta geral que lhe havia de entregar agora, testemu-
nho de lhe ter acertado com a vontade.
Demorou-se pouco tempo na Figueira o rico brazi.
leiro. Cumpridos os deveres para com a memoria da
me, veiu a Cantanhede visitar o pae e passar com eUe
alguns dias. Aggravaram-se com a viagem e eom as
sensaes de saudade e de tristeza os padecimentos
de Salvador, e chegou casa paterna to enfermo que
nlio quiz demorar-se. Resolveu partir no dia seguinte
para Coimbra. Agitavam-lhe o animo a gravidade da
molestia que conhecia bem, e a incerteza e risco em que
ficariam os negocios de Manuel de Oliveira, se a morte
viesse impedil-o de realisar a efficaz proteco com que
desejava mostrar-se agradecido.
No o queria deixar partir em tal estado o pae, e
com mil razes lhe pedia que permanecesse ali at par
sar aquelle ataque, que no era padecimento novo e ha-
via de ceder como das outras vezes, podendo alis ag-
gravar-se com a jornada. Desculpou-se com attenciosa
insistencia o doente. Vendo que a anciedade por no
partir logo lhe augmentava o mal, teve de ceder o velho,
!85
ordenando que transportassem o filho at ao rio por
onde em barco commodamente preparado subiria a
Coimbra. Receava Salvador que na viagem lhe chegasse
a ultima hora, e impacientava-se com a demora indis-
pensavel para vencer a distancia. De Cantanhede antes
de peorar escrevra a Henrique de Mello pedindo-lhe
que, se em poucos dias o no visse chegar a Coimbra,
"Viesse a Cantanhede procurai-o.
Recebeu Henrique e toda a familia Oliveira com v e r ~
dadeira magoa a noticia do perigoso estado de Salva-
dor Lopes, e quando este chegou a Coimbra, estavam
no caes D. Anna, a tia, Henrique de Mello, a me, e o
meriino Alvaro que, encontrando os outros no caminho
para o rio e sabendo a que iam, no quiz perder o en-
sejo de se mostrar importunamente bbsequioso.
Salvador, a quem o pae quizera acompanhar, no con-
sentiu n'esta fineza, nem quiz que um dos padres, com-
mensaes do velho, viesse com elle at Coimbra. Chegou
mui gravemente enfermo em cama que lhe haviam dis-
posto . ~ do barco, resguardada com toldo. Instruido
de quo variadas so no desenlace as molestias do co
rao, agourava proximo o fim da vida.
Tinha estudado todos os symptomas, e parecia-lhe
que uma se apressavam a avisai-o de estar chegada
a hora. Nlo desfallecia perante a morte. Dormir ma-
!86
ximo refrigerio de quem padece dores, Dormir pan
sempre consolao e repouso perpetuo I No temia a
morte. Receiava por Manuel de Oliveira.
Deixar no mundo em situao tonnentosa o seu me-
lhor amigo, o protector da juventude, o homem que
fra voluntaria origem da grande riqueza que possuia
hoje, o que adora com amigavel estremecimento os
ultimos dias de sua me, era amio mais profunda do
que podia ser a agonia do passamento. Considerava
que Manuel de Oliveira s tinha por inimigo o velho de
Cantanhede, contra quem defendra a me de Salvador
e a quem recusra uma campa junto dos ossos d'ella.
E talvez viesse a depender do rancor indomavel ou da
generosidade duvidosa d'aquelle ancio o futuro da fa-
milia Oliveira ... I
Sabia que a religio manda perdoar, e que a doutrina.
da Egreja ordena que se recebam as humilhaes em
justa expiao das faltas commettidas, mas Salvador
sem duvidar da boa f com que o pae buscra alcanar
devotamente junto dos altares o perdo dos erros, no
ignorava que at sob as vestes sacerdotaes vo s vezes
encubrir-se violentas coleras que, por serem ecclesiasti-
cas, no so menos tenazes, nem menos implacaveis do
que as paixes mundanas. Tambem s vezes o esp-
rito cansado vae-se por tal modo gastando em actos de.
{87
compuno exterior, que o corao fica inteiramente va-
sio de affectos moraes e de sentimentos generosos.
Inesplicaveis variantes de caracter humano I
Combatido de receios tio pungentes viera na lenta
viagem rio acima em profunda tristeza at que avistou
ao longe a formosa Combra. Ahi se lhe abriu ento a
alma esperana de chegar com vida cidade e de re-
mediar tudo, se Deus lhe concedesse ainda algumas hQ-
ras. Quando se viu no caes, e conduzido propria casa
de Manuel de Oliveira quasi nos braos d'aquella santa
familia, teve-o por especial merc de Deus. Agradeceu
ento ao Senhor na silenciosa e arrobada elevao de
alma que s conhece quem j uma vez na vida levan-
tou ao co os olhos supplicantes, e cuidou vr n'elle a
mo do Eterno a acenar-lhe com a proteco divina.
No esqueceu de certo o leitor que Henrique de Mello
era medico. Coube-lhe por tanto a primeira ausculta-
o e exame do enfermo. Estavam ss. As senhoras ti-
nham acompanhado o prestitq quasi funebre at porta
do quarto que se preparra para Salvador Lopes, e Ma-
nuel de Oliveira, accommettido pela costumada enxa-
queca, fra descansar uns minutos ao seu aposento. Al-
varo partira a contar caso mana Christina.
-Ento ? Exclamou o doente.
-O seu estado parece-me grave, respondeu Henri-
188
que de Mello depois de o ter examinado bem, mas no
para desesperar.
-Quantas horas!
-Quantas horas para que?
-Para viver e salvar esta familia, volveu anciado o
enfermo.
-Pelo amor de Deus, sr. Salvador Lopes. No se
atterre. N'estas enfermidades qualquer sensaib forte
pde ser mortal.
- verdade,, mas a certeza de morrer, deixando
providenciado quanto pde respeitar velhice de Ma
nuel de Oliveira, talvez me restabelea rapidamente.
-Eu no o julgo to perigoso, mas no me fio em
mim s. J se mandou recado a facultativos mais expe-
rimentados, e que no deixaram a sciencia pelos nego-
cios, como eu fui obrigado a fazer.
-De que serve isso? Eu dou mais pela voz do seu
corao do que pelos discursos de uma junta. Faam o
que quizerem, concluiu Salvador extenuado, mas no
me deixem morrer assim.
Chegaram para logo os doutores, examinaram o
doente e reuniram-se na sala mais affastada do quarto
em que elle jazia. No disputaram. Foram todos coo
cordes em que a molestia estava muito adiantada, e que
era inevitavel a catastrophe. Os mais animosos conce-
189
diam-lhe dois dias de vida. A Henrique de Melio, que
sustentra a possibilidade de restabelecimento proximo,
responderam desejando que Deus fizesse milagres, mas
sorrindo da inexperiencia do mancebo.
No soube Salvador Lopes o que se resolvra na
junta, porm com o raro instincto dos moribundos co.
nheceu que no era favoravel a opinio dos doutores, e
pediu que chamassem a familia Oliveira junto do seu
leito, porque os queria ver todos antes de morrer.
Henrique de Mello annuiu logo a este desejo, e o pro-
prio Manuel de Oliveira venceu a pertinaz enxaqueca
para acudir ao quarto do infeliz amigo. Ali iremos en-
contrar toda a familiil no capitulo seguinte.
XIX
'
Ao conhecido proverbio francez- O hm&enl prope e I
Deus diiiJie, podemos accrescentar a variante que a ex
periencia nos est ensinando todos os dias : O lwnum
propiie e os itRportlU&OS dispem. E vem a ponto para
este capitulo do romance em que a famlia Oliveira ia
reunir-se em torno do leito de Salvador Lopes, quando
a senhora D. Christina, avisada pelo menino Alvaro do
que se passava, accudiu a casa do velho negociante na
hora em que elle e a irm, convocados por Henrique
de Mello, atravessavam a sala proxima escada e iam
dar entrada no quarto do enfermo.
-Ns no queremos incommodar, gritou Alyaro
19!
adiantando-se a cumprimentar a tia de D. Anna e a
apertar a mo do velho, mas a mana Christina apenas
soub ...
- verdade, interrompeu a preconisada niana diri-
gindo-se a Manuel de Oliveira. Bem sabem quo amiga
sou d'esta casa. Meu irmo disse-me que o sr. Salva-
dor viera . da Figueira em estado perigoso de saud, e
eu no tive tempo seno de pr o chapeu e o mante-
lete para vir acompanhai-os n'esta affiico.
- grande, minha senhora, muito grande para
toda esta famlia, replicou Manuel de Oliveira; Salva-
dor Lopes como se fosse meu irmo.
-E com razo, interrompeu Alvaro, em commercio
os socios so como irmos. Eu digo isto porque o
sr. Lopes me contou que era soio do sr. OJiveira,
coisa que muito me alegrou porque, segundo por ahi
rosnam, elle
-Valha-o Deus, mano, ajuntou Christina reprimindo
o maldoso caracter do irmo, que lhe no convinha
n'aquella circumstancia. Valha-o Deus! Quem pensa
agora em sociedades de commercio. Vamos ao que im-
porta. Como est o doente?
-Segundo os medicos est muito perigoso, respon-
deu Manuel de Oliveira aproveitando gostosamente o
ensejo de evitar conversaes commerciaes que no fim
tle tudo podiam acabar no negocio da Misericordia.
Henrique o unico que ainda no desespera de o ver
restabelecido.
-Pois.ento no desanimem. O sr. Hellrique de Mello
homem de muito talento e de grande dedicao a esta
casa" e aos amigos d'eJla. No ba dois homens como elle
em "Coimbra ... I
-De certo, sr. a D. Cluistina, acudiu o velho, vol-
tando com a irm e as duas importunas visitas para a
sala immediata d'onde viera. Henrique de Mello to
meu filho como a Annica. Estou convencido que lhes
(JUero a ambos com aJiecto egual. J me acostumei a
tratai-os por filhos I
-Tambem assim deve ser, disse Alvaro para no
faltar aos bons costumes de pesquisar tudo. Como di-
ZI:'m que elles caSam um com o outro, ambos viro a
sm seus filhos ... !
-Ns ainda no dmos parte a ninguem .. I vol-
veu a tia que no perdora ainda ao fedelho as duvidas
;\ctrca da riqueza do irmo e da venda da quinta.
-No dmos parte, Yerdade, corrigiu Manuel de
Oliwita, mas Henrique deve saber que eu nunca lhe
uegaria cousa que me pedisse. Dava-lhe gostosamente
n mo de minha Hlha.
-Qual seria o pae que repudiasse o sr. Henrique
i93
de Mello, querendo elle ser seu genro? accrescentou
Christina .
. -Pois o que eu digo I Bom rapaz, instruido, rico
e fidalgo. Elle e a sr. D. Anna so a sorte grande de
Coimbra. Iguaes em tudo.
-Sim, r.etrucou o velho percebendo a malcia dos
elogios de Alvaro, minha filha boa rapariga, bem edu-
cada, talvez fidalga rica; no . N'este ponto o casa-
mento seria desigual.
-Ora adeus, sr. Manuel de Oliveira, quem falla hoje
n'essas c o u s a s ~ Agora o dinheiro tudo, tornou Alvaro
esganiando a voz. Pois no acha ? Que falta lhe faz aos
senhores no erem tios em Malta, e um av desem-
bargador do Pao? Nenhuma. E a mim tambem me no
adianta nada. Era nosso primo o conde da Barca, pri-
meiro ministro I E depois? Ficamos na mesma I
Deixemos continuar este martyrio, com que a m n-
dole de Alvaro estava affiigindo o velho, apesar dos olha-
res severos de D. Christina, e vamos para junto de Sal-
vador Lopes, em cujo quarto D. Anna entrra com Hen-
rique antes que as duas secantissimas visitas assomas-
sem porta da sala.
Henrique deu volta pelos ps da cama e foi collo-
car-se entre a parede e o leito. D. Anna tomou a posL
o fronteira, ficando entre ambos o doente encostado
f3
aos travesseiros que o sustinham, meio assentado JXl'
causa da difficuldade no respirar.
-E o sr. Manuel de Oliveira no vem? Perguntou
tristemen1e o enfenno .
. -Est com visitas na sala; esto l os Araujos; o
Alvaro e a inn; mas ha de vir logo ...
-Quem sabe se logo ser tarde? interrompeu SaJ.
vador Lopes. Os meus dias esto contados.
-l'alvez, disse com g1avidade Henrique, mas a con
ta s Deus a sabe.
-Tem raso, murmurou o Elle que sabe,
mas aos que no conhecem o dia e hora, cumpre estar
preparados. Para isso os chamei aqui. Sinto-me abatido. I
Posso morrer de um minuto para O outro, e no que j
ria finar-me sem os
-A ns? disse D .. Anna. j
--Sim, menina. E precizo dizer tudo. Falla Dei!'
pela boca dos que vo morrer. Ouam-me ambos. O i
meu amigo e protector Manuel de Oliveira deve-mi'
grandes sommas. I
- verdade, accrescentou Henrique.
-Pois essas grandes sommas no valem nada, se eu
viver; mas se eu morrer, pertencero a meu pae, e
esse no amigo do sr. Oliveira. Eu foi causa iono-
1
cente d'esta inimisade. Sou quem a deve reprimir.
1
193
Ser.i o meu ultimo acto de gratido para com a m ~ m o
ria da minha boa me .
.:\.,este ponto faltou-lhe a respirao, e entrou o en-
fenno em grande anciedade. Henrique applicou-lhe al-
gumas gotas de um liquido que os medicos tinham re-
ceitado em junta, e pediu-lhe que soeegasse. D. Anna
tstava pallida, como a esta tua da morte; angustiada
com o padecimento de Salvador, e com as suas temero-
sas revelaes ..
Foi breve o accesso de sufiocao. O doente descan-
tou durante alguns minutos, sentiu-se melhor gradual-
mente, e continuou :
- Fallar no me faz mal. o remedio da alnla. O
do eorpo j me no importa. Isto acabou. Vamos ao
caso. Eu posso deixar a minha tera. ao sr. Manuel de
Oliveira, mas no bastante, porque os meus haveres
no estio todos Jiquidos. Ha s um meio, se a menina
e o sr. Henrique me querem ajudar.
-Queremos de certo, responderam ambos.
-Pois ento escutem-me. Eu caso com a sr. a D.
Anna sem escripturas. Metade da minha fortuna sua.
e da outra metade deixo eu a tera a seu pae no tes-
tamento que vou fazer logo. Bem sei que estavam des-
tinados um para o outro, vejo que se amam, e que se
devem amar, mas eu nem j sombra sou. Deus sabe,. se
196
haver tempo sufficiente para arranjar as licenas e re-
lebrarse hoje mesmo o matrimonio. No se afilija, sr.'
D. Anna, em casar com um defunto. Ao sr. Henrique
no digo nada. Sabe melhor do que eu para onde este
corpo il em breve.
D. Anna pz a mo esquerda na cabeceira do leito
para no cair. Henrique de Mello dominou o doloroso
espanto que lhe causra a proposio de Salvador, r
olhou com firmeza para D. Anna, como se quizera com
municar-lhe magneticamente a fora necessaria para no
faltar aos deveres de to affiictiva situao.
-No nos illudamos, continuou Salvador. Eu estou
morto.
-A sciencia ainda o no disse, replicou Henrique
muito commovido.
-Pois no diria. possvel que at dissesse o con-
trario, e que no mentisse. Posso manh estar leyan
tado, sair, e fingir que vivo ; mas a seiencia que me I1'"
suscitar a sombra, no me restaura o corao deteriu
rado. Ha muitos annos que sou cadaver galvanisadu
pelos medicos e pela hygiene. No se affiijam com este
casamento. O meu fim santo a todos os respeitos.
Se sr .. a D. Anna no repugna ajuntar Lopes ao St'U
nome, este o pequeno sacrificio que lhe custa a tran
quillidade da Yelhi'e de seu pae.
197
-Sr. Salvador, respondeu D. Anna enxugando ai
lagrimas que silenciosamente lhe brotavam dos olhos,
se os seus bens pertencem por lei a seu pae, como
quer que eu me preste a privai-o d'esse beneficio? As-
sociar ao meu nome o de um homem honrado, no
.
sacrificio ;. salvar meu pae dever; mas respeitar os
direitos alheios tambem obrigao.
-lllude-se, minha senhora. Os meus bens, dizia-me
nm advogado honradissimo do Rio de Janeiro, podem
ser considerados de um modo que elle chamava
lio quasi castrense: n'esse caso -me licito deixai-os
em testamento a quem eu quizer, porm d'ahi nasce-
riam mil demandas para atormentar os ultimas dias do
sr. Oliveita. Tenho bastante que deixar a. meu paa, e
todos sabem que a minha riqueza no proveiu d'elle,
mas da generosa proteco do sr. Manuel de Oliveira
que me enviou a Angola, e'me deu o credito
, savel para negociar: Sr. a D. Anna, sr. Henrique de
consintam para que eu morra socegado.
-Tal resoluo no depende s de mim, respondeu
. D. Anna sutrocada em pranto, e para Henrique
. Cllm a maior ternura. Meu pae ...
-Seu pae I Seu pae no quereria comprar o des-
eano da velhice custa da felicidade da filha. Sr. Hen-
rique de Mello, falle por quem . Eu comprehendo a
198
sua dr. Tambem me parece que entende bem a pu
resa das minhas intenes. Peo-lhe que falle.
Henrique tomou a mo que Salvador lhe estendelil,
olhou serenamente para D. Anna cuja angustia era ex-
trema, e respondeu com voz quasi tranquilla :
1
-Essa ida foi inspirao de alma nobilissima. A sr. a
D. Anna ha de acceitar a sua proposta. realmente o
unico modo de salvar esta casa, dentro da qual no ha I
ninguem que no sacrifique a vida, sendo necessario, I
para prolongar por uma hora a do sr. Oliveira. No
assim, sr.a D. Anna?
-Deus, meu pae, e o sr. Henrique, foram desde
muito quem me guiou na direco dos meus pensamen-
tos e das minhas aces. No me hei de revpltar agora li
contra nenhum dos tres, e o sr. Salvador pde contar :
com a minha estima, com os meus disvelos, e com o
meu respeito.
Salvador tinha dado a mo direita a D. Anna. Ao ou-
vir esta resignada deciso levou aos beios as mos dos
dois infelizes amantes, e beijou-as quasi com wn unico
beijo. Parecia unir ~ l i , em consorcio espiritual e eterno,
aquelles que as leis ecclesiasticas e civis iam separar
cruelmente.
Entravam ento no quarto Manuel de Oliveira e a irm
que vinham de despedir D. Christina e Alvaro. Hen-
199
rique foi ao encontro do velho e disse-lhe que o sr. Sal-
vador Lopes lhe pedia a mo de sua filha, e que s fal-
tava o consentimento paterno porque D. Anna j dra
o seu.
Estas palavras foram ditas em voz baixa perto da ja-
nella para onde Henrique chamra o velho, em quanto
a tia de D. Anna se aproximava do leito e se.informava
do estado do enfermo, desculpando-se de no terem
vindo mais cedo.
No sabia que responder o pobre velho. Conhecia que
D. Anna e Henrique se amavam muito. Puzera n'este
amor a esperana da sua velhice e a segurana da feli-
cidade da filha. E agora eram elles proprios quem lhe
propun}:J.a outra combinao que nunca lhe viera ida,
e de que mal podia adivinhar a conveniencia.
Henrique percebeu a indeiso do velho e a ancie-
dade com que o enfermo seguia do leito COI!l olhos cu-
riosos a conversao dos dois. Resolvido a sacrificar o
corao ao dever, e fortificado n'esta resoluo heroica
pela innata elevao de seu nobre caracter, atalhou
observaes com as seguintes palavras :
.-Este casamento indispensavel para o
integral dos credores da casa, e para que o seu nome
passe honrado sr. a. D. Anna. O sr. Oliveira nem pde
sacrificar os seus credores, nem o futuro de sua filha.
Alm d'isto o honrado homem, que jaz acol n'aquelle
leito, morreria de dr, se visse que a cas do seu bem-
feitor ficava em perigo. Sempre teve confiane-a em mim
o sr. Oliveira. Agora tambem a ha de ter.
-Eu estou por tudo o que minha filha e o sr. Hen-
rique deliberarem. Ambos so meus filhos. Mas eu sem-
pre cuidei... .
Henrique abraou o velho, no o deixou continuar, e
aproximando-se do leito junto do qual, D. Anna se con-
o
servava ainda immovel e como que insensvel ao que
se estava passando, disse para o enfermo, que o sr.
Manuel de Oliveira consentia de boa vontade em dar a
mo de sua filha ao sr. Salvador Lopes, e que elle a
j ordenar tudo para que, se fosse possvel, se reali-
sa:sse a ceremonia immediatamente.
O doente estendeu os ~ r a c o s para Manuel de Oliveira
que viera collocar-se ao lado de D. Anna, e caiu exte-
nuado sobre os travesseiros. A tia recuou dois passos
ao ouvir a espantosa novidade, olhou para todos para
adivinhar a causa d'este successo extraordinario, e pela
primeira_ vez da sua vida callou-se, em vez de fazer
perguntas. Tambem lhe chegou a hora de sacrificar al-
guma cousa: solemnidade da conjunctura !
N'esse mesmo dia por consentimento do prelado que
dispensra os proclamas, receberam-se por palavras de
20f.
presente Salvador Lopes e D. Anna de Oliveira no pro-
prio quarto do enfermo. Foram testemunhas Henrique
de Mello, e o guarda livros da casa. Veiu em seguida
o tabellio approvar o testamento de Salvador Lopes.
Deixava a tera a Manuel de Oliveira e con{irmava a
meao pertencente a D. Anna por terem casado se-
gundo o costume do reino. Testamenteiro era Henrique
de Mello.
Meia hora antes Henrique e D. Anna encontraram-se
na saleta onde depois do jantar costumava tomar caf.
a famlia Oliveira. Henrique junto da jardineira mechia
machinalmente nos jornaes. Ao sentir passos voltou-se
e caminhou para D. Anna que lhe caiu nos braos. O
anjo do amor celeste cobriu com as suas azas a silen-
ciosa despedida em q u ~ pela ultima vez se confundiram
as castas lagrmas dos dois amantes, no mesmo sitio em
que mezes antes haviam trocado em penhor de eterno
affecto o primeiro beijo innocente.
Espalhou-se logo em Coimbra a extraordinaria novi-
dade do casamento -da filha de Manuel de Oliveira com
o brazileiro de Cantanhede, e cada qual ajuizou do sue-
cesso, segundo a amisade ou desaffeio que tinha ao
velho negociante.
Parecia aos amigos mui a proposito esta fortuna para
segurar o credito da casa, e salvai-a de qualquer con-
tratempo. Haviam por nobre a aco de Salvador Lopes
que s no animo agradecido podia ter fundamento, e
approvavam o consentimento do velho. Agora se v,
aoorescentavam estes, que Henrique de Mello nunca
fez tent.o de casar com D. Anua r Se foi elle proprio
quem a poder de diligencia fez com que em menos de
vinte e quatro horas se expedissem os papeis ... I
Era mui diverso o caso no entender dos inimigos.
Manuel de Oliveira sacrificra a filha ao socego da ve-
lhice. Henrique de Mello segurra a restituio das
sommas que abonra casa, e vendra por ellas a mto
de D. Anna. Todos tinham illudido Salvador Lopes, e
abusado de seu completo enfraquecimento, reservando-
se de certo os dois jovens namorados outras valiosas
compensaes d'aquelle extravagante casamento de uma
rapariga com um defuncto. Ahi est o que o mundo,
os maldizentes. Faz-se tudo para ser rico I
Fortes canalhas I
Ad,inhavam algumas pessoas a historia d'estes acon-
tecimentos, e preparavam-se para irem abraar Henri-
que e dar-lhe os parabens de ter sabido sujeitar o co-
rao a to eslranho sacrificio. Eram poucos estes.
sempre diminuto o numero dos que julgam com jus-
e s depois de conhecerem a fundo o pleito que
sentenceiam I Qlllsi sempre o mundo condemna ou ab-
solve sem examinar e processo, nem ouvir os accusa-
dos I Por isso no passa em julgado a maior parte das
suas sentenas.
Alvaro de Araujo soube do caso na Calada, e correu
a annuncial-o mana Cbristina. Chegou sala, onde a
ambiciosa fidalguinha estava bordando, to esbaforido e
alterado q ~ e mal podia fallar, e causou donzella
momentanea inquietao.
-Que isso, mano Alvaro? Que aconteceu ?
- Qae havia de acontecer? respondeu o mancebo
apenas lhe foi possvel sentar-se e cobrar alento. No
capaz de advinhar a noticia que lhe trago I
-Alguma brincadeira das suas ... !
-A brincadeira no est m I Pois saber que a fa-
milia Oliveira deu-a em cheio. Lograram o Salvador de
Cantanhede, que est s portas da morte, e casaram-no
com. . . com D. Anna.
-Com a filha de Manuel de Oliveira? volveu Cbris-
tina deixando escapar dos joelhos para o sobrado a tela
em que bordava. O menino est brincando I E Henrique
de Mello ... ?
-Henrique de Mello foi quem andou arranjando as
dispensas dos proclamas. Olhe agora _se tem pena do
pobre Henrique I Recebe o que lhe devem, e no ha de
perder o resto. Se lhe parece, escreva-lhe a mana a
dar-lhe os pezames. Aquillo passaro bisnau com todos
os seus ares de seriedade, honradez e desinteresse t
Christina levantou-se da cadeira baixinha em que es-
tava sentada, caminhou para o irmo, e perguntou-lhe
de novo e com visvel agitalo, se com etreito era ver-
dadeira aquella noticia, e como to apressadamente se
fizera similhante negocio.
- verdade, sim, verdade. Eu ouvi-o contar ao
padre que por ordem de prelado os foi receber. Elle
devia sabei-o. E fez-se depressa, porque o pedia o caso.
No se realisam seno assim logros como este ... I
-No logro, mano Alvaro. No julgue mal de
tudo. Manuel de Oliveira bruto; a irm tonta ; Anna
romantica, exaltada e pretenciosa ; mas Henrique tem
nobre a ~ I , i a , e no procede sem pensar.
-Se a mana no havia de defender a sua paixo
platoruca f Agora ahi o t e ~ livre, engeitado legalmente.
por D. Anna, e talvez com tenes de se desforrar.
:Mas se casar com elle, tome o conselho de um parvo
-como s vezes a menina me chama -leve-o para
longe de Coimbra. A companhia de Salvador Lopes
pde ter seus perigos. .
-No tenha m lingua, que prejudica, a si e aos
outros. Henrique excellente rapaz, e quem casar com
elle ha de ser muito feliz. Mas ento diga-me toda a
. historia. Casaram ; muito bem; mas o primeiro noivo
fica na intimidade antiga, retira-se, ou que faz'!
-Pois ahi que est:i o fino da obra. O enfermo no
11uer seno Henrique ao p de si. Manuel de Oliveira
finge-se pezaroso d'esta allianca, e tamlJem se entende
unicamente com Henrique; e D. Anna calla-se porque
os outros faliam por eUa. Disse-me o padre Bernardo
que Henrique assistira ceremonia como testemunha, e
que eUe e D. Anna no despregavam os olhos um do
outro.
-Isso no pOde ser. Por credito de D. Anna, ne-
cessario que se affaste da mulher que o proprio Oliveira
nos disse destinar-lhe pan noiva. D. Anna com os seus
desembaraos inglezes era muito capaz de viver entre
os dois toda a vida
-Para isso no seria preciso ser de raa ingleza,
inteiTompeu Alvaro. Mesmo entre ns ... !
-No me interrompa, mano, com as suas maldades.
Henrique no homem que acceite posies falsas.
-Ento a mana chama a isto posio falsa'! Eu nunca
a vi to verdadeira! Aqui s anda em falso o parvo de
Salvador Lopes. Se ns l fossemos, assim como quem
se faz de npvas 'l
-Ainda o mano os quer ir atormentar mais'! Toda a
cidade sabe do successo a esta hora, e no ha que fin-
gir ignorancia. E depois a boda e baptizado n1 rs .
sem ser convidado. proverbio.
-Pois pena. No gosto do proverbio. Eu queria
ver a cara de toda aquella gente depois d'esta lana
que metteram em Africa.
!07
-Olhe, mano, sabe o que ha de fazer? callar-se,
e no ir l, se elies c no mandarem.
-Pois nem saber do enfermo?
-Nem isso. Deixe o negocio ao meu cuidado, repli-
cou D. Christina voltando ao esquecido bordado. No fim
de tudo que nos importa a ns a vida alheia ? Case cada
qual com quem melhor lhe parecer.
-Ah f Temos jogo encoberto. A mana agora deu em
diplomatica.
D. Christina j no ouviu estas ultimas palavras do
querido irmo. Desde que pegra no bordado, cara em
profunda meditao, mal encoberta com o movimento
da agulha, na verdade nervosamente rapido. To inespe-
rado casamento libertava Henrique de Mello, cujo cora-
~ ; o a irm de Alvaro de Araujo pretendra disputar a
D. Anna, at no caso em que se realisasse o consorcio
projectado. Agora poderia obter com o affecto d'elle a
mo a que os acontecimentos extraordinarios d'esse dia
haviam dado liberdade inteira.
N'isto meditava o pensamento ambicioso e sagaz de
D. Christina. Mais recatada do que Alvaro, mas egual-
mente maliciosa, conciliadora e quasi tmida nas expres-
ses, porm resolvidamente audaz nos- pensamentos,
era to desprovida de escrupulos moraes como acaute-
lada em manifestar ao proprio inno esta feio do seu
caracter. D. Christina resolvra desde logo empenhar
todo o seu talento- que no era medocre- em apro-
witar as eventualidades provenientes do successo refe-
rido pelo irmo.
Deixemol-a entregue s combinaes interesseiras e
\1lidosas do seu espirilo, e voltemos para junto de ou-
tras pessoas que de certo merecem ao leitor maior
consider.u;o.
XXI
Salvador Lopes, durante a ceremonia ma
trimonial e emquanto nlo eateve approvado e cerrado
o testamento', grande lucidez de facWdades, inabalavel
serenidade de espirito, e vigor Jlhysic .muko superior
ao que o seu estado de lbe poderia consentir,
porm apenas foram .saindo do quarto. as pessoos que
o dever religioso ou o servio publico ali chamra,
caiu em prolongada syncope que exigiu duas longas con
ferencias dos principaes professores . da faculdade de
medicin.
Em ambas se decidiu, como na primeira, depois de
repetidas auscultaces que os symptomas cardiopatho
14-

!lO
logicos eram ten-i\eis, e a morte inevitavel e proxima,
porm na ultima junta, e sob nrios indcios designa-
dos por Henrique de Mello, inclinaram-se alguns doo-
tores possibilidade de restabelecimento que, alongando
o dia da catastrophe, no poderia comtudo impedir que
,iesse dentro de poucos mezes.
Illudiram-se os doutores da sciencia. Seguiu-se te
merosa syncope somno duradouro e traoquillo ; d e p o i ~
j o enfenno respirava com maior facilidade; desappa-
receu a iocbac;o das pernas, das mos e dos braos;
e ao cabo de tres mezes de padecimento, Salvador Lo-
pes convalesceu to desassombradamente que a muitos
parecia escon-eito e so, e elle proprio se dava por
muito melhor do que d'aotes. _
Attribuia o milagroso restabelecimento a um reme.
dio que por suas mos Jhe prepar.ira Henrique de
Mello, e aos cuidados extremosissimos da joven esposa.
Ambos lhe tinham assistido com estremado carinb.l. D.
Anna como . Penelope houvera cuidado Ulysses. Elle
(:Omo Pylades teria sido com o desventuroso Orestes.
Regosijava-se Salvador Lopes de o repetir a cada hora
durante a convalescena, quando em derredor da sua
cadeira de braos se reunia a famlia inteira a lazer-lhe
.,
companhia de tarde c nos seres. Muitas \'ezes lhes
tomou as mos para beijai-as, a ambos, como na hora
em que lhes pedira o sacrificio do corao tranquilli-
flade do velho. Devo-lhes tudo meus filhos, ajun-
llYa elle com os olhos humedecidos; deram-me al-
JrUDS dias JRai6 de vida para lhes querer muito e para
os abenoar.
No conseguiu nunca D. Christina, nem o irmo, en-
trarem no quarto do enfermo e assistirem aos affectuo-
sos seres de famlia com que mais depressa ia progre-
dindo o restabelecimento. Receava Salvador alguma im-
pN1ineneia de Alvaro; Henrique teria motivos para no
des('jar aproximar-se de Christina; e D. Anna, quaesquer
que fossem os seus sentimentos, no desampar.n-a o
honroso logar de esposa ao lado de Salndor Lopes.
Cabia ao velho Oliveira e irm receberem aquellas
importunas ,isitas, e illudirem ou satisfazerem a curio-
sidade quasi sempre affrontosa de Alvaro de Araujo e
de 8Ua esbelta irm. Oppunha Manuel de Oliveira pa-
riencia e bondade s disfarc;adas insolencias do rapaz.
Era menos soffrida a tia de D. Anna, e muitas vezes
respondeu com ajustados desforc;os s gracinhas do
mano Christino, como j lhe chamavam por alcunha na
cidade. D. Christina fazia sempre de anjo de paz, re-
primindo as demasias do irmo e dando raso aos
wlhos.
Vingava-se Alvaro, sada d'estas visitas, exprobando
tti
irm a inutilidade dos seus planos, e insinuando aos
conhecidos por meias palaYras mil interpretaes
desfavoraveis cerca da recluso permanente dos tres
esposos, como elle lhes chamava. Tratava:.o de pano a
astuta irm, e o publico sempre attencioso para com
as damas, no ousava desdizer de opinio to compe-
tente, porm as vozes de Alvaro iam produzindo etrei-
to, e muitas pessoas sizudas principiavam a murmnt'll'
d'aquelle trio conjugal. Tambem munnuram as pes-
soas sizudas, e n'ellas influe frequentemente o parecer
dos parvos, como se fosse opinilo auctorisada ! f
Sabia..; Heirique de Mello, e j n1editra nos t
de impr silencio ao mundo. muito antecipa-I
damente e com determinada indifferena o propm Sal-
vador Lopes, resolvido a cumprir os seus deveres -de
gratidlo com a escrupulosa consciePCia de moribundo. i
S D. Anna ignorava estas desaforadas maledicencias,
1
porque a innata pureza de sua alma no podia advinhar a ,
minima suspeita. Obedecia submissa ao de,er de filha e
de esposa. Cuidava que todos fariam outro tanto, e nem
suspeitava d'elles; nem se lembrava de que alguem ava-
liasse injustamente a sua mais nobre aco. Amava Hen-
rique com a innocente candura com que o amra sem-
pre. Era-llie agora consolarlo das tristezas de cada dia.
. . .
Transformra-se de noivo em irmo, em amigo, em di-
it3
rector moral. A grandeza do sacrificio a que elle se
resignra por amor, elevra-o no seu conceito subli-
midade dos heroes.
D. Anna nlo occultava estes sentimentos. Unia-se ao
marido para admirarem ambos o nobre caracter de
Henrique, e no imaginava que houvesse mulher to
desabridamente egoista que nas circumstancias
pretendesse anniquillar, cedendo a .paixes grosseiras,
a poesia de tio delicado proceder.
Muitas vezes .lhe lembrava a desventura da sorte que
a condemnava a ser esposa sem marido e doozella sem
alvedrio, mas a propria sensibilidade da sua nobre
alma sabia aft'astal-a de cogitaes ingratas, e recor-
dar-lhe quo digna de si e dos ou1ros lhe cumpria. ser
para corresponder de Salvador e. de Henri-
que. Era outra alfeetnosa ter conquistado
para sempre a tranquillldade dos dias de seu
pae, e ver que n'esse caso desventoroso Henrique e Sal-
vador, sem serem lllbos, a egnalnam rn1: piedade filial.
Acudiam-lhe estes pensamentos,. mas passavam com
rapidez. Eram-lhe distraces a molestia .de
Salvador, e os cuidados a que obrigava o penoso pade-
cer d'eUe. Continura junto do enfermo a convivencia
com Henrique, e nlo viera ainda a ausencia revelr
quelle innocente a amargura . inteira da sua
desconsolada e desenvolver-lhe tempestuosa-
mente o affecto com a desappario do homem que
tanto amava.
singular condio do amor no s alimentar-se
com a presenc:a dl? objecto amado, mas lambem pagar
se e satisfazer-se unicamente de o ver e admirar. Com
a ausencia eomo que se torna faminto, inquieto e des-
,airado, e no ha raso que o tranquillise, nem refle-
xo que o modere .. Aquelles que pela ausencia se de
ram por curados de amor, coitados l nunca tinham
amado.
Vhia Henrique embevecido em sentimentos eguaes.
desprecatado contra os perigos da convivencia conti-
nuada e da identidade absoluta de pensamentos, e
vendo com antecipado receio aproximar-se a hora da
separao que lhe estavam diariamente aconselhando as
vozes da consciencia.
Conhecia Salvador Lopes a gravidade da molestia qoo
padecia, e quasi se accusava de viver para tormento
d'aquelles a quem mais devia e que mais amava. Que-
ria que nunca o deixassem, que no interrompessem
as innocentes relaes q.ue elle viera quebrar apparen-
temente para beneficio de todos, que as conse"assero
na primitiva pureza como pedia a dignidade propria e
alheia, e que D. Anna o no podesse aceusar de desleal
por qualquer preteno que no fosse a de juntar ao
de Oliveira o appellido de Lopes.
N'isto meditava eom a1linco, apurando na mente ex-
tremos de delicadeza para levar ao cabo to generosos
intentos, e venerando n'aquelles dois jovens a santidade
das intenes e a suave resignao dos martyres.
No vivia muito contente, nem muito triste, o bom
velho Manuel de Oliveira. Nos primeiros dias accusava-se
de no ter tido valor de 'ser pobre, e d ~ ter consentido
no sacrificio da filha. Depois chegava a acreditar pelas
apparencias que todos eram felizes, e como ninguem
lhe fallava em letras a pagar
7
eQI possibilidade de fal-
lencia ou no dinheiro da Misericordia, nein perdera"
qualquer das eommodidades que o cercavam anterior-
mente, dava-se por ,satisfeito, e passava .os dias a pa'-
gar em caricias a ktos o bem que de todos tinha
l'ecebido. Tambem a idade, e as angustias que lhe cau-
sra a situao da casa, tinham-lhe quebrantado o ani-
mo, e diminudo muito a intensidade das sensaes.
irm de Manuel de Oliveira no lembrava nenhuma
d'estas coisas. Continuava a apreciar a percia dos cosi-
nheiros; regosijava-se de saber que seu irmo podia
comprar mais quintas a Alvaro de Araujo, se elle as
quizesse vender ; proseguia na repetida leitura da Mo-
cidade enganada e desenganada que citava a cada ins-
!t6
tante, e quando Manuel de Oliveira lamentava a ss com
ella no ter vingado o seu projeclo primitivo de casar
D. Anna oom Henrique, respondia que tan&o lhe teria
importado chamar sobrinbo ao outro, como a Salvador
Lopes.
Por este tempo, e quando o marido de D. Anna prin-
cipiava a poder sair, recebe.u Henrique de Mello uma
carta do procurador de Agueda, requerendo a sua pre-
sena na quU da Lagem .por estar D. Barbara Cou-
nbo em perigo de vida. A me de Henrique fra pas--
sar ali algum tempo por conselho dos medioos, e em
vez de melhorar, peqrira to gravemente que no pu-
dra escrever-lhe.
N'esse mesmo dia partiu Henrique para a sua pro-
priedade de Agueda., promeUendo voltar logo que D.
Barbara estivesse melhor.
XXII
No melhorou D. Barbara Coutinho. Sobre ser de
idade j adiantada, e ter passado os melhores annos da
vida em angustias receios por ca:usa da legitimidade
do seu estado e por amor da sorte de Henrique, aper-
tra-lhe cruelmente o corao a noticia do casamento de
D. Anaa de Oliveira com Salvador Lopes. De que valia
a qualidade de herdeiro primogenito da famlia dos Mel-
los de Coimbra, reconhecida pelos tribunaes no filho
de D. Barbara, e de que servia a riqueza que ~ ' a h i lhe
provinha, se a ventura de Henrique, e a sua propria, es-
tavam unicamente no ajustado consorcio com a filka de
:Manuel de Oliveira ?
U8
Isenta da embriaguez de a!Tectos generosos em que
Salvador Lopes, D. Anna e Henrique de Mello se es-
queciam de todas as amarguras da sua situao reci-
proca, e resumindo todo o amor no filho unico, e em
D. Anna porque j lhe p;trecia metade do seu querido
Henrique, D. Barbara horrorisra-se das penas em que
vivitia o mancebo que assim era firmemente sujeito
escravido voluntaria da honra e do pundunor, como de
mui apaixonada e de corao mimosamente
sensivel.
Desde que recebeu de Coimbra em carta do filho a
fatal noticia, no teve tranquillidade. Muitas vezes di-
zia a ss comsigo :
-Pobre rapaz I Salvou o seu velho protector. e a si
proprio se matou, e a mim tambe!ll f Pagou cara a d.L
vida, mas fez bem, coitado I Era dever.
De. noite em sonhos figurava-se-lhe que lhe haviam
morto o seu querido Henrique, e via-o j no atade, e
logo depois sob a lousa que Jhe parecia transparente
como cristal. Era estreito o cemiterio, e tio affastado
que mal divisava outras campas, e as breves inscripes
que julga\"'3 descobrir n'ellas. E acordava sutfocada, aftli
cta, acabrunhada por dsgraa ; queria chamar,
e no ousava ter confidentes para dr tio intima I Lem
brava-lhe accender o candieiro, mas no se atrevia a fa-
U9
zel-o. Temia que a claridade lhe realisado o
que a imaginao lhe fingira em sonhos. A final cho-
ran, chorava, a triste, at ao romper d'alva, e vivia em
cada noite annos e annos de vida. Desventurada se-
nhora l A. felicidade do filho era a sua unica felicidade r
Ao cabo de tanto padecer, sem ao menos desafogar
com o filho para no accrescentar s dores da etisten-
cia de Henrique a noticia da sua estranha anciedade,
amanheceu um dia com febre to violenta que para logo
declarou o medico de A.gueda no responder pela doente.
e que seria bom chamar outros facultativos. Assim o
fez o procurador da casa, escrevendo para A. veiro e para
Coimbra no mesmo dia. Quando Henrique de Mello se
apeava no espa,oso pateo da Lagem, chegavam taril-
bem da cidade, que espreita de longe o manso desa-
guar do Vouga, dois medicos dos que ali eram mais
affamados.
Conservra a enferma todas as suas faculdades, ape-
zar da intensidade .da febre j reconhecidamente typhoi-
de, mas no quiz receber no quarto seno o filho.
-Agora posso morrer ... ! disse D. Barbara com
voz enfraquecida. J te vi, meu Henrique ... !
-No ba de morrer, minha boa me, respondeu o
filho com affectada firmeza, mas notando a pe-
rigosa da enferma. No ha de morrer. Ali esto dois
medicos de Aveiro. So muito entendidos, e ambos
meus amigos. Encontrei-os perto d'esta casa, e pedi-
lhes que a viessem \'er.
- ~ a o . no, isso no. Agradeo o teu cuidado filial,
mas eu s te quero ver a ti I Tu tambem s medico, e
para o meu cora{;o s o unico. Senta-te ahl, da-me a
tua mo, falia-me, dize-me que ainda vives. Ol.ha ; so-
nhei que estavas morto. Era delrio da minha imagina-
to. Ainda bem, meu Deus I
-Socegue, minha me, replicou Henrique ajoelhando
perto do leito. Para a sua .molestia o socego o melhor
remedio. Eu aqui estou vivo e contente, se conseguir
que se restabelea.
-Contente I Pobre alma I Tu contente'! E dizes bem I
Contente de. me salvares a vida, de acudires aos outros,
de espalhares a felicidade para. todos os lados, e sem
curares da propria ventura .. ! Muito bom s, meu Hen-
rique I Deus te abeneoe, como eu fa-:.o agora, e como
1
tu mereceste sempre I
-Mal d'aqUelle cuja. felicidade .em grande prte se
no compe da ventura alheia I Ma,s agora minha me,
socegue o espiri&o, e d licena que.os medicos venham
vl-a. Peo-lhe ...
-Pois sim, Henrique, sim. Eu fao o que tu qui-
zeres. Logo entraro. Agora levanta-.te, senta-te ahi mais
til
um instante. Quem sabe os dias q ue eu ainda poderei
ter de vida?
Sentou-se Henrique junto do leito em que jazia D.
Barb.1ra, e nem lhe excitou, nem lhe promoveu, as con-
iidencias cerca das suas angustias e vises,
do-lhe com tudo sempre que era feliz porque julgava
ter cumprido os seus deveres.
N'essa mesma noite, e na oceasio em que chegavam
os medicos a examinar o estado da enferma, uma con-
gesto cerebralacabou com todos os de
D. Barbara Coutinho, e ajuntou uma dr profundssi-
ma s que j opprimiam o malfadado corao de Hn-
rique de Mello.
Contava com as 1:0nslaes maternas o desditoso
mancebo, e iam faltar-lhe quando mais as estava
requerendo o cruel martyrio a que se condemrnira r Es
perava refugiar-se junto de D. Barbara, no para se es-
quecer de D. Anna de Oliveira, mas para faltar d'ella
com quem lhe conhecia os dotes superiores, e at esta
consolao em tamanho infortunio lhe fugira para sem-
pre I Desditoso Henrique I
s solemnes exequias de D. Barbara acudiram a no-
e clerezia d'aquelles aiTedores, hospedando-se os
parentes da familia na propria quilita da Lagem, como
costume na provncia, e assistindo quasi todos ao ban-
m
quele do mortuorio, uso cruel a que mal serviam de
desculpa as distancias que tinham de percorrer os con-
vidados, e o desconforto das raras pousadas que ento
se encontra\am nas pro,incias.
Passados os dias consagrados ao terrivel supplicio de
ouvir manifestaes seaddas a pessoas que a cortezia,
e no o pezar, reune em torno dos doridos, escrewu
Henrique de .Mello para Coimbra a dar parte do acon-
tecimento aos seus amigos de casa de Manuel de Oli-
veira. Depois encerrou-se no quarto mais affastado que
dava sobre o jardim, e em que D. Barbara tinha reu-
nido uma pequena galeria de familia.
Ali costuman acolher-se a mie de Henrique nas ho.
ras mais .triites da sua voluntaria como se em
verdade encontrasse n'aquelle recinto para a distrarem
das suas magoas o marido, o filho, e D. Anna com Ma
nuel de Oliveira, cujos retratos Henrique lhe mandra
de Coimbra. Ali foi lambem refugiar-se o deswntnrado
mancebo, e consultar o proprio corao, porque
o digamos, em face dos quatro entes que mais amra
sobre a terra, a ver se ainda lhe restava moral
para resistir a tantas e to repetidas calamidades.
Interrompeu esta profunda concentrao o procura-
dor da casa para lhe entregar tres cartas vindas de
Coimbra, uma de D. Anna e as outras de letra no in-
teiramente desconhecida, mas que de repente lhe no
occorreu de quem podia Henrique de Mello rece-
. .
beu as cartas, porem no lhe lembrava abril-as. Man-
tinham-lhe o esprito em profundo lethargo os aconte-
cimentos dolorosos de o leitor j tem larga noti-
cia. No meditava. Media com os olhos da alma a pro-
fundidade do abysmo em que se encontrava, e ainda
lhe parecjam fabulosas tantas desditas I
Tomou por fim a carta de D. Anna, levou-a aos la-
bios e beijou-a com amor. Depois, como se aquelle beijo
houvera sido um crime, arrojou-a de si, sem que os
olhos inundados de lagrimas vissem ao certo onde caira.
Abriu machinalmente uma das outras. Era de Alvaro
de Araujo e em termos conertados e affaveis que mal
pareciaill d'elle. To discretamente conciso e suave se
manifestava em poucas linhas o sentimento banal da-
quelle genero de escriptura que poderia attribuir-se a
irm tamanha cordura.
A segunda carta era de D. Christina, e dizia assim:.
'Comprehendo a profundidade das suas grandes ma-
goas e siftto-as como se minhas fossem. Quero-lhe como
, bom amigo, venero-o agora martyr, e observo d'aqui
toda a intensidade dos seus padecimentos.
Desejaria offerecer-lhe alguma consolao. No pos-
so. Era necessario ter alma igual sua, e confesso que
a nlo tenho. So tio raras ... !
A ceei te os meus bons desejos de o confortar, e se
a amisade sincera de uma boa rapariga que sempre con-
sagrou grande admiralo ao seu caracter subHme, lhe
pde conceder algum lenitiYo, lembre-se s vezes .da
minha estima e aft'ectuosa. consideraO, como eu -no
esqueo nunca as suas excellentes qualidades;
Christill!l.
Nos mais duros transes descobria sempre o espirito
inquieto da ardilosa irmi de Alvaro de Araujo algam
ensejo favoravel aos seus desigBios, e buscava tenaz.:
mente por entre as desgnas alheias o risonho futuro
que desde muito sonhra. Apenas Hte a 10011e-
de D. Barbara, dictou uma carta sisuda ad irmo, 9bri
gou-o a no accrescentar nenhuma das sttas malicias,
e escreveu a .Henrique de Mello de modo que ex-
cedesse' a sensibilidade que o caso pedia, nem lhe oe-
coitasse a sympathia que discretamente desejavaagora
revelar-lhe.
Era porm outro o principal intuito da carta.
Imaginava D. Christina que Henrique de MeHo, sau
doso de Barbara, procuraria affastar-se dos sitios que
1 loda a hora lh'a recordavam, e _que o corao o
rancaria de sobre a sepultura materna para o arrastar
a Coimbra, .onde o seu nobre caracter tinha tambem se-
pultado outro vehementissimo. Queria poder
to conversar com elle cerca dos pezares que o mor-
tificavam, e ganhar fora de ternura amigavel o que
pelo amor no podia conseguir. A carta estabelecia a
base de conversaes futuras. Fra meditada com esse
fim. A sagacidade feminina faria o resto.
Illudia-se porm 'Com o estado de 'Henrique de MeDo.
O esprito d'elle concentr.ira toda a fora nos tiltimos
successos da sua vida, e nem sabia entender outros.
N'este mundo restava-lhe s a memoria da me, e a
lembraac;a do amor perdido.
A esses dois sentimentos viv.ia to estreitamente ligado
que nem deu pelas astucias do estylo de D. Christina,
nem se recordou dos antigos e ambi6iosos planos que
nunca a irm: de Alvaro de Araujo.
Largou a carta aberta sobre a mesa,- e procurou a
de D. Annjl, rompeu o lacre preto em que vinha
l' leu quasi sem as ver as seguintes linhas:
Presado amigo
c junto de ns o seu logar. Venha, e rogaremos a
Deus pelo descanc;o eterno de sua vjrtuosa me.
Anna e
f:
H6 -
- Anna e Salvador I munnurou Henrique levantan-
do-se e passeiando agitadamente no quarto. Anna e 1
Sah;ulor I No ha tonnento igual ao meu I Esses dois
nomes reunidos so ...
Dizendo isto, ergueu os olhos e viu defronte de si os
retratos de D. Barbara e D. Anna. O olhar carinhoso
de ambas que o pintor soubera traduzir com grande
acerto artistico, atalhou a concluso da pbrase, e ajo-
dou-o a vencer aqnelle primeiro accesso de fraquelll
humana.
-Esses dois nomes reunidos, repetiu Henrique
desvir dos' retratos os olhos humedecidos, so a n-
nha obra, a da nnica familia que me resta, e
a honra de ns todos I minha santa me, rogae- a
Deus por mim .. I
E foi sentar-se outra vez junto da mesa, escondeu o
rosto nas mos, e por largo espaco lhe trasbordou em
lagrimas a dr que a alma j no podia conter. De !'e-
pente levantou-se, abriu uma janella para respirar mais
vontade, voltou a passeiar acceleradamente no quarto,
e a final mandou chamar o procurador, 1
-Eiles temrazo, exclamou j mais tranquillo como
quem tomra resoluo decisiva. O meu Jogar ali.
Sou l necessario. A. minha ausencia pde
fatal. Vamos; eu tambem no posso viver sem os ou-
rir, sem os ver, sem procurar o antdoto das minhas
paixes no proprio amor que Jenho a D. Anna, e no
a!Ieclo filial que devo ao meu bom velho Oliveira. Animo.
Se o valor indispensavel para consumar o sacrificio ex-
ceder a fora humana, implorarei a proteco divina e
Deus me proteger.
Na incomparavel nobreza dos seus delicados senti-
mentos, a alma de Henrique, triumphante d a ~ paixes
len'enas, amorosamente se elevava ao co d'onde j o
estava contemplando o meigo e carinhoso esprito de
D. Barbara.
Algumas horas depois partia Henrique de Mello para
Coimbra a reunir-se com Salvador Lopes e com D. Anna:
de Oliveira .para nunca mais se separar d'elles.
.XXIII
Foi grande novidade em Coimbra a chegada de Hen-
rique de Mello, porque todos suppunham que, depois
do restabelecimento de Salvador Lopes, buscaria o des-
ditoso noivo de D. Alllla aJTastar-se de uma casa ondt
no podia ter o que vulgannente se chama posifo oOi-
cial, e onde qualquer outra no parecia condizer com
os nobres sentimentos do filho de D. Barbara.
Contribura para arreigar mais esta opinio a conhe-
cida loquacidade do mano Christino, que na Calad:1.
na Ponte, no Jardim e nas salas das principaes casas
da cidade, no estancava nos louvores delicadez..1
que obrigra mui sensatamente Henrique de Mello a
partir para a Bairrada, unico meio de provar que o sa-
rificio da mo de D. Anna fra em verdade acto de
abnegao virtuosa.
-Eu conheo bem Henrique de Mello, exclamava o
sr. Alvaro de Araujo. Vero o que elle faz. Aposto que
no volta a Coimbra seno depois de casado, e ainda
assim estou seguro que no ha de ir com freqtiencia a
casa de Manuel de Oliveira. Henrique fidalgo em
toda a extenso da palavra.
-Ento acha que elle casa ?-replicava s vezes algum
interlocutor malicioso que lobrigava de longe o alvo a
que atirava o mano Christino.
-Pois que ha de elle fazer? Em primeiro Jogar por
satisfao dada a Salvador Lopes que j no esposo
moribundo e testador complacente: Agora que est res-
tabelecido, e por assim dizer curado, o caso muito
differnte. Em segundo logar aquelles amoricos de ho-
mem como Henrique de Mello com a filha de um ne-
gociante rico, so coisa muito conhecida. Duram o que
podem durar, mas no imprimem caracter. No lhe fal-
taram adoradores a D. Anna. A final escolheu o brasi-
leiro rico e agonisante. Fez muito bem. Elle melhorou.
Paciencia. Mas so, ou doente, seu marido, e os ado-
radores que vo adorar outros santos a outras egrejas.
~ o se ho de matar por se ter casado a filha do sr.
Oliveira de Coimbra com o sr. Lopes do Brasil, de C:m
tanhede, ou d'onde elle .
Com estas e outras malicias se foram dispondo todos
os animos a acreditar qne Henrique de Mello no vol-
taria to cedo a Coimbra, e que por ventura se casaria
breve na Bairrada, ou em qualquer ontra parte, pois
que nlo faltariam noivas a homem de sua pessoa to
ricamente prendado, e senhor de boa casa.
Grande ili pois o espanto de todos os ociosos de :
Coimbra, quando um dia pela tarde viram sair pela rua i
da Sopbia Manuel de Oliveira e a irm em carroagem,
e SalYador e D. Anna a cavallo, e voltarem logo em
companhia de Henrique de MeDo, tambem a cavaDo,
esquerda da que fra sua noiva, como nos tempos em
que todos os dias, ora de manh ora de tarde, saiam
a correr desafogadamente pelos an-edores da cidade,
n'aquelles innocentes passeios em que primeiro se ma-
: te I
mente a Deus, nem homem de moral severa que no 'I
murmurasse larga n'essa ooite e nos dias seguintes,
principalmente quando Alvaro de Araujo correu todos
os cantos de cidade a referir que Henrique _de MeUo
nlo s viera, deixando por assim dizer ainda quentes
as cinzas da me, mas at se fra hospedar para casa
!31
de Manuel de Oliveira, o que a todos parecia incrvel
por mais que o mano Christino asseverasse que muita
gente os vira passar na Calada, continuar at Porta-
gem. subir pela Couraa de Lisboa, e pelo Arco da .Trai-
o caminharem para o Jardim Botani.co, apeiando-se
porta do palacio de Manuel de Oliveira.
Uns diziam, rindo sardonicamente, que Salvador Lo-
pes era bom homem, e Mru;tuel de Oliveira excellente
pae de familia. Outros notavam a semceremonia de Hen-
rique de Mello que aos olhos da cidade inteira parecia
querer ser ainda noivo de D. Anna ... Algumas senhoras
achavam que a filha de Manuel de Oliveira exagerava
a liberdade dos costumes inglezes que tomra da mie,
e no lhes parecia que fosse bom exemplo de donzel-
las ou de meninas recem-ea.sadas. Da tia realmente sa-
tisfeita de ver . reunida em torno de si a gente a que
era mais affeioada, e de saber ~ e j nlo havia casos
tristes a receiar, chacoteavam homens e mulheres, e
perguntavam se na leitura da .lloclade enganada e des-
eugnnada teria ella encontrado historias como esta I
Escusado dizer que a ninguem oecorria o pensa-
mento nobre e elevado de Salvador e de D. Anna, e
muito menos o sacrificio de Henrique felicidade de
todos.
Encontra o publico facilmente motivos ignobeis a to-
i3i .
das as aces. Se lhe indicarem outros, ri-se. E como
no ba de rir-se, coitado r o pobre publico, se no. est
acostumado a assistir com frequencia a actos de virtu-
de '! Atreito a encontrar no interesse os motivos de
todas as a ~ e s , ahi os busca sempre quando a curio-
sidade o incita a indagar as causas do que obsem.
No accusemos ninguem. melhor dar bons exemplos,
de sorte que wnha a ser trivial e crivei o que pela ra-
ridade parece fabuloso aos espiritos medocres ou prt-
vertidos.
Acceitou Henriql.!e sem resistencia a hospedagem of..
ferecida por Salvador Lopes e pela sua nova familia. Es-
quivar-se era desconfiar de si proprio, e imaginar que
alguem pudesse suspeitar de D. Anna. Estava certo de
que no os havia de poupar a maledicencia, mas D.
Anna e Salvador no eram inclinados a dar conta das
suas aces ao publice, e elle ainda menos. Sabia que
a sua presena daria valor a D. Anna, mitigaria os de
licados remorsos de Salvador, e completaria a paz e
o descano da velhice de Manuel de Oliveira. Por isso
viera e resolvra ficar ali entre os dois que elle proprio
unira para eterno tormento do seu nobre corao.
D. Anna apems o avistra ao entrar na ponte de
Agua de Maias, obrigou o cavallo a galopar, adiantou-
.se at chegar a Henrique, e estendeu-lhe a mo afie-
ctuosamente. Aos olhos de ambos assomaram lagrimas
de que a morte de D. Barbara era cusa apparente,
mas que por ventut'3 n'aquella occasio brotavam tam-
IJem com a lembrana do attribulado e singular destino
que lhes talhra a Providencia. Porm to sincera e
profunda era aquella dr, e to arreigada a inteno de
a . dominar e vencer, que no chegaram a verter-se as
lagrimas, e como que em pleito de generosa reserva
seccaram para nunca mais datem amostra de si. Quando
se reuniu comitiva toda,- os olhos de D. Anna, e de
Henrique estavam enxutos. Se havia signaes de grande
commovimento intimo era em Salvador Lopes e em Ma-
BUel de Oliveira. N'este de puro gosto de ver Hemi-
que; n'aquelle de a f f i i c ~ o de ser a origem innocente
de tamanha desventura, e de sacrificios para os quaes
se poderia julgar acanhado todo o valor humano.
Nos primeiros dias depois da chegada de Henrique,
a famlia de Manuel de Oliveita no o deixava um ins-
tante. D. Anna fallava-lbe da me, e consolava-o com
sincero tributo de saudade paga memoria de D. Bar-
bara. Salvador planeava excurses ao campo e subidas
a todas as montanhas por entre as quaes o Mondego
desce desde a Serra da Estrella at. Coimbra, e no al-
ludia nem levemente situalo em que se c.ollocra
na esperanta de morret\ Dispunha tudo de maneira
que HeDriqoe de llello nunca mais se separasse d'elle.
Exultava de rotentamenlo o velho Oliveira, e dizia a
cada passo a Ioda a gente que lhe casra a filha, mas
que lhe ficn um .6lbo que o no deixaria agora mais
com o que Alvaro de Araujo tripodiava na Calada,
dando por tonto o velho que se julgava feliz de ter
dois genros para uma s filha. O mano Cbristino era
assim ... ! li o ronbeee bem o leitor.
Tinha o sestro da maledicencia o perfido irmo de
D. Cbristina, e se alguma vez dizia bem dos outros, era
com a grata e s p e ~ de que o louvor lhes causasse
maior damno. Incitava n'este caso as soas propenses
maleficas no lhe caber papel importante no drama in
timo a que estava assistindo. D. Cbristina pretendia ca-
sar com Henrique de Mello; este amava D. Anna e era
amado por ella; Salvador acudira a Manuel de Oliveira;
o velho negociante de Coimbra salvra-se milagrosa
mente da catastropbe; lodos figuravam na primeira
plana excepto elle. Aftligia-o a propria nullidade e pro-
testava contra similhante abatimento, dizendo mal de
todo e empenhando-se e.m prejudicar a lodos!

XXIV
Das angustias de Henrique e de D. Anna mal pode-
riamos ns dar conta se n'o restasse precioso docu-
mentO que as refere. Dores ha que a arte no sabe tra-
duzir Por mais que se esmere no estudo das circumstan-
cias que as produziram. Sentiu-as o martyr. N!o as pde
contar o narrador. Ser pois do proprio Henrique que
o leitor saber a historia intima da famlia Oliveira de-
pois da morte de D. Barbara. Trasladaremos aqui uma
das cartas do desventurado mancebo ao seu parente e
condiscpulo Ayres de Mendona e Albuquerque, aquelle
respeitavel fidalgo do Serrado que de to longe veiu s
exeqnias do Ermita de Casr1omino.
Coimbra, JS de abril de I Si ...
lleu querido Ayres. Tens razo. Eu devo escrever-te
com maior frequencia e mais extensamente. No basta
dizer-te que yi\o. necessario c-Ontar-te como e para
que estou Yiwndo d'esta vida que nem tu pdes enten
der bem, que um mart)Tio incrvel, e que eu no tro-
cra por nenhuma outra ... !
Eu amo-a como sempre. No me crimines. Amo-a,
como quando tu este amor, e te comida
vas a ti proprio para seres padrinho do nosso casa-

mento. Quero-lhe como lhe queria .ento, e c.omo hei
de amai-a at morrer. Amo-a como o homem deve amar
a Deus. demais'! Pois assim.
E ella, a triste, a desconfortada Tictima de ns todos,
ella ama como no primeiro dia em que, na sala verde,
confessando com a singela candura dos anjos todo o seu
amor, ouviu a minha promessa de a no desamparar
nunca. Mas no a esposa de Salvador, que essa uni-
camente vive para sen marido. a filha do meu velho
Oliveira, a minha noiva, a minha Anna, qne j no
existe seno para mim, que espirito milagrosamente
separado do corpo para me acompanhar sempre, para
me amores na solido da noite, no ideal dos
sonhos, nas minhas horas de meditac;.o, e para esperar
i37
annos e annos com inquebrantavel fidelidade at ao dia
em que junto ao throno do Eterno a beno de Deus
nos una em 'perennal consorcio.
Deliro I Sim deliro, meu querido Ayres I E como no
hei de eu delirar, se tudo quanto me cerca mais lu-
brubre, mais affiictivo, mais cruciante do que os tormen-
tos que o Dante imaginou para o seu inferno, e que te
angustiavam em sonhos, quando no seminario andavas
decifrando os versos do poeta italiano 'l Deliro sim,
quando vejo que amo, que no posso, nem quero des-
truir o seu amor, e que ambos ns amamos Salvador
Lopes como elle nos ama, o infeliz, ralado de remorsos
de viver, sem poder queixar-se, nem recordar o pas-
sado, nem dirigir o presente, nem alludir ao futuro.
Que homem I Que alma I Que sublime delicadeza I
Tu admiras o meu valor, a minha resignao, e a
grandeza dos ineus sacrificios. Admira essas qualidaf}es
em Salvador Lopes. Em mim pouco valem. Eu amo, e
quem ama tem fora para tudo. Mas elle no tira do
amor os.estimulos das suas virtudes. Saem-lhe naturaes
da innata bondade do corao, e dos sentimentos agra-
decidos por onde se alTerem os quilates das almas su-
periores: A energia com que se dedicou felicidade
d'esta famlia, qualidade propria sua. A minha nasce
do amor que tenho a D. Anna, e por ventura reflexo
!38
do vigor de Salvador Lopes. Quem no seria qonrado
com tal exemplQ '! I
Est completa uma parte da nossa misso. .Manuel
de Oliveira faUeceu ha tres semanas. MoiTeu cercado
de quantos o amavam, e de todos os que mais presava,
seguro de que as desventuras commerciaes resultantes
das quebras de Hamburgo e de Londres, no diminu-
ram o credito da sua firma, e convencido de que a fa-
milia era a mais feliz do mundo.
Tudo lhe pareceu natural para saivar o credito da
casa e firmar o que elle chamava: ao futuro da sua
querida Annica. Nasceu, viveu e moiTeu negociante.
Abenoados pesares os nossos, que .lhe deram na ve-
lhice e na hora derradeira a tranquillidade que laJ,l.to
merecia aquelle honrado ancio, e meu 'Segundo pae l
Poucos minutos antes de moiTer quiz ficar s comigo.
Saram todos do quarto, .e eu aproximei-me da cabe-
ceira do leito. junto do qual tomra a posio mais af-
f a s t ~ d a que me cabia como estranho pelo sangue.
-Venha c, Henrique. Ha de prometter-me uma
coisa que lhe quero pedir.
- Prometto de certo, meu bom amigo.
-E sou, disse elle tomando a minha mo, e muito,
muito amigo, como se fosse pae. Por isso lhe peo que
vele sempre na felicidade da Annica. Elia feliz com
Salvador, mas elle pde faltar ... uma desgraa que so-
brevenha. . . uma fallencia ... e no ha sempre amigos.
No os desampare nunca, Henrique. Sem o seu au.'{ilio
no se tinha salvado esta casa. Prometta-me. . . quero
acabar tranqnillo ...
- Prometto, sr. Oliveira.
No pde pronunciar nenhuma palavra mais. Aper-
tou-me com fora a mio que tinha na sua, e empalli-
deceu rapidamente. Eo sai do quarto banhado em la-
grimas, e fui sentar-me no soph da sala verde para
chorar em plena liberdade. AqueDas palavras foram as
ultimas do velho Oliveira.
Pouco depois entrou D. Anna ; no me viu, e .sen-
tou-se mesa com a cabea entre as mos, e tambem
chorando. Como eu ficava mais perto da porta, quiz re-
tirar-me para no perturbar a sua dr, e para evitar,
como temos evitado sempre, a occasio de nos encon-
trannos ss. Esta desconfiana de ns m ~ s m o s era o
unico pensamento de amor que podiamos revelar sem
desar nosso. Quando me retirava porm, caiu um livro
que estava sobre o soph; D. Anna voltou a cabea, e
viu-me j perto da porta.
-No saia d'aqui, Henriq .. e, disse ella em voz la-
crimosa. Hoje podemos chorar ambos, por que ambos
eraO}OS fiLhos. '
tW
Aproximei-me da mesa sem r e e e ~ . Parecia-me que
n'aquella occasio o amor filial apagra, sequer momen-
taneamente,. qualquer- outro sentimento. Confiei na mi-
nha dr e na sua. Levantou para mim os olhos. inunda-
dos de lagrimas; ia a estender a mo para apertar a
minha, mas deixou-a cair sobre a mesa ; accudiu-lhe s
faces rubor extraordinario e dando um ai sentidissimo
occultou o .rosto no leno. Recuei de mansinho at
porta e fui para o meu quarto. No .sei como no morri
ento. Angustia maior no a ha I No a pde haver I
E ahi tens a minha vida toda n'esta scena to.curta
e quasi muda. Saudades e penas. Saudades dos ;que se
vo finando; penas por causa dos que vivem. Amor in-
tensissimo sem a minma esperana, e o .que mais,
sem desejo de a po'der ter I
E querias que sasse . de Coimbra, e que fosse ro-
bustecer a alma na tua quinta do Serrado? Eu bem
sei que tu e os. teus se empenhariam em me soccorrer
com todos os calmantes que a amisade sabe preparar,
e a que muitas vezes d maior fora a solido. campes-
tre. Mas no posso. Prometti a Salvador Lopes, a D.
Anna, a Manuel de Oliveira ~ a mim proprio, que no
me separaria mais. esta famlia, e hei de cumprir
a promessa.
V tu, meu querido Ayres, como a. gente se engana
ftl
a si e aos outros. Allego a prom81Sl para Do aoceitar
o teu mas a maha palavra nio .me ligou.quando
a dei, porque. ligado estua eu para sempre a D. Anna
no consorcio espiritual que nenhuma lei bwDaoa pde
quebrar, e que a nossa. resignaco tem 881letificado.
Tu .azes. que me suicido, aspirando cada dia o veneno
qne me voe .consumindo. Que importa 't Morto j eu
estou, e antes morto aqui do que vivo em outra parte.
Queres que a desampare ? Definhar-se-ia em breve. E
que tormento para Salvador Lopes I No sabes que o
meu maior empenho occnltar-lhe to duras maguas,
e que D. Anna no se eslbr-(.3 menos para -se mostrar
resignada '! Se aquella alma eultada e nobre soubesse
n que ns padecemos. . No o ha de saber nunca in-
teiramente.
E poders tu. acreditar que no meio d'e&\e viver do-
loroso anda tua prima Cbristina a ver. se no despeito
que ella me attribue s vezes, ou no amor saciado que
a maldade 4o irmo apregoa, .encontra ensejo de casar
comigo'! uma rapariga intelligente e de eoraco me-
lhor do que ,geralmente se diz, mas a e a am-
bio cegam-lhe o entendimento. Casar .comigo I Que
bom marido que havia de ser agora I
Faltava este intento ridiculo e persistente para que
por todos os modos fosse crudelissima a .triste amar-
tG
gura qne me opprime t Nio quiz ccultar-t'o, Desejo
que saibas tudo, e sinto certo allivio em desafivelar a
mascara, e mostrar.:te o estado a que me reduziram es-
tes incriveis successos.
Adeus, meu querido Ayres, tenho por unica ventura
hoje possuir um amigo como tu, e poder depositar no
teu bondoso e o r a ~ o todos os segredos 'da minha attri-
bulada alma. Adeus.
Teu primo e amigo do c.-HnwJUI'.
Quem poderia narrar melhor o padecer de Henrique
e de D. Anna, os generosos sentimentos de Salvador
Lopes, e as indiscretas pretenes de D. Christina ~ O
drama intimo do amor, da honestidade, e da triplice
abnegao, 'interrompido a cada passo por malicias l'
ardis na comedia da ambio e do egoisnio !
Espreitra a sagaz irm de Alvaro de Araujo todos
os ensejos de encontrar-se com Henrique de MeUo, mas
no conseguira avistai-o nunca; nas salas e Coimbra
ou nos passeios dos arredores da cidade, desacompa
nhado de Salvador Lopes e de D. Anna. Escusado
accrescentar que era sempre com elles a velha irm
de Manuel de Oliveira, na qual a idade augmentra a
desconfianca a respeito de Christina e o rancor ao me-
nino Alvaro, de modo que para todas as observaes
de ambos parecia j trazer estudada a resposta, sempre
desabrida quanto lh'o consentiam os preceitos da boa .
educao. No descoro?fVa porm com os obstaculos a
maliciosa donzella. Sonia quando a velha replicava com
seyeridade s mal disfaradas insolencias de Alvaro de
Araujo que muitas vezes ella propria reprimia, evitava
cuidadosamente qualquer occasilo de desgostai-a, e ne-
nhuma perdia em que pudesse manifestar affecto a D.
Anna, considerao ao marido, e attenes mui natu-
raes e ingenuas a Henrique de Mello. Com a tenaz sa- ,
gacidade da raa felina agardava a hora em que pu-
desse empolgar a presa, e para que no lhe escapasse,
quando o tempo e as circunstancias o permittissem, em-
penhava-se em manter relaes amigaveis com a fam-
lia no meio da qual vivia o homem que D. Christina
desejava para marido.
Passaram porm dias, semanas e mezes sem que a
ambiciosa donzella pudesse fallar a ss com Henrique
de Mello. Quando o filho de D. Barbara foi agradecer-
lhe a carta de pesames que D. Christina Jhe escrevra,
encontrou l duas familias de Coimbra, e despediu-se
antes que ellas sassem. Nas outras easas Henrique en-
tm,a sempre com SaJvador Lopes e D. Anna cujo hos-
pede era, e saia quando elles se retiravam. Impacien-
'"
tava-se D. Christina de ver frustrados todos os seus
planos, mas de tal arte sabia enobril-o que al repre-
hfmdia severamente o menino Alvaro por andar a cla-
mar contra o escandalo da mulher dos dois maridos, e
contra a audacia de o oio oroultarem.
- N:lo seja usim, Alvaro, dizia sempre D. Cbristina,
talvez imprudente a IDha de Manuel de Oliveira, mas
tem excellentes qualidades. e llio ha em Coimbra ca-
valheiro mais digno do que Henrique. Para que ba de
dizer mal de pessoas com q ~ ns convivemos, e so-
bretudo dar por certo o que talvez existe unicamentt'
na sua imaginac;lo 'l
-Pois sim. Pois sim. O que a mana quizer. Deu-lhe
agma para diplomata. Faz muito bem, mas eu no tt'-
nho as mesmas rases para disfarat. E no fim de tudo
quem no quer ser lobo, no lbe vista a peDe.
E assim iam continuando em direco opposta ; Al-
l'il.I'O de Araujo a munnurar em toda a parte contra o
procedimento de D. Alma e de Henrique de MUo; e
D. Christina tomando calorosaniente a d e ~ s a de am-
bos; com o que s ~ m accordo mutuo tendiam por c.a-
minho diverso ao mesmo fini que era separar, pela
fora da opinio geral. o filho de D. Barbara da mulher
de Salvador Lopes, e abrir ensejo para se realisar a
ardente ambio de D. Christina.
XXV
Costumava Henrique de MeUo passear s horas de
calor na quinta dos Cruzios, que por quantia pouco va
liosa eompr.\ra um negociante de Coimbra, amigo de
Manuel de Oliveira e da famlia de D. Barbara. Assen
tavase sombra das Tetustas arvores, plantadas pe.
los poderosos filhott de Santo Agostinho; passava no
elegante e faustoso jogo da bOla, talhado no centro d'a
queUa vasta propriedade ; aegnii at ao lago ercado
por alteroso ~ u r o de vrdura e reflectindo nas aguas
mui s e r e n ~ a viosa larangeira da pequena ilha do cen
tro ; e visitava melaoebolioamente a sepultu,ra do ofti
cial inglez, que longe da patria e da familia dorme o
somno eterno sombra do arvoredo secular dos cone-
gos regrantes. Ali se engolpbava em profundas medi-
cerca das vicissiludes da sorte humana, e dos
pesares que lhe opprimiam o corao, e CQmparava tris-
temente o vigor com que todas as plantas renasciam
em rebentes vi(.Osos, com. o sombrio outono em que a
uma e uma lhe iam caindo, seccas e mirradas, as fo-
lhas da arvore da vid, e em que murchavam sem dar
!meto as mimosas tlres do mais puro e
amor. Ao cair do sol deixava a quinta dos Cruzios e re-
colhia a casa de D. Anua, que de longe estivera con-
templando em affectuoso extase.
Succedeu um dia levar o volume das de 'fi-
dio, e sentar-se junto do lag a reler as sentidas quei-
xas do desterrado do Ponto. E to no fundo de alma
lhe iam entrando os lamentos do mimosissimo poeta la-
tino, que no deu pela chegada de D. Christina, vinda
ali ou por singular acaso, ou por indagao pertinaz
dos passos de Henrique de MeUo. Senlou-se d'eJle
a irm de Alvaro de Araujo, esperando para lhe fallar
que interrompesse a leitura.
-Infeliz Ovdio! exclamou Henrique cessando de lr.
Causa d a sua desdi&osa sorte, mas j no o bri-
lhante poeta da crte de Augusto. Abateu-lhe o esp-
rito e o corao a dr que devia acrysolar-Ihe a alma.
!U7
No salvou do nanfragio nem a dignidade de homem,
nem o esplendr do engenho. Faltava-lhe o antigo vi-
gor romano. Tristes efl'eitos da decadencia das naes I
E ao olhar em redor de si, ainda meditando nades-
ventura do poeta, no 8e"il abatimento em que o pu-
zera o desterro, e no visvel enfraquecimento dos do-
tes litterarios que Roma celebrara tanto nas Metalnor-
plu,ses, avistou D. Christina e levantou-se para ir cum-
primentai-a.
.
-Nio quiz que por minha causa cortasse o fio da
leitura ou das cogitaes provenientes d'eUa, disse a
irm de Alvaro de Araujo dando dois passos ao encon-
tro de Henrique. Vim por acaso a este lindo sitio, e bem
longe estava de o encontrar aqui, mas quando o vi, pa-
receu-me que nlo devia retirar-me sem lhe fallar ~ Por
isso esperei que fechasse o livro.
- extrema a sua bondade para commigo, minha
senhora. Estas leituras n ~ o so estudo, mas simples dis-
t r a ~ . mo ten principio, nem fim. Abro ao acaso _
qualquer livro e leio o que se me depara.
-E que livro b esseY replicou D. Christina. Talvez
algum volume de Virgilio Y Tenho jdba de ter lido ba
annos no Panorantn, ou em outro jornal, que fra moda
abrir o Virgilio . ventura e procurar nos primeiros ver-
sos de uma das paginas o segredo do futuro. Conta-se
de Carlos I de Inglatem. Bstari o sr. Henrique de
Mello sob o ilftmo de taes sapefSlitiies, e viria aqui
junto do Iaso eonsu1tar o oraculo 't
--:-Nada di1t10, minba senhora. Soa pouco supersti-
cioso. Peguei n'este livro, mas poderia ter trazido qual-
quer outro. S quando o abri, soube que era o tomo
de Ovdio que contm as Trise11 e as Cartas Ao PcniiP.
as obras menos va01as do poeta.
-Sempre tristezas ! Amarguras sempre ! .Nio haver

balsamo que sumse tamaoluts dres, nem oonsolao ,
para to suceessivos pesares t exdamou a astuta dolr
zelia tomando o hrao de Henrique e olhando para elle
com atfectuosa soloitude.
--No exagere, sr.a n: Gbris&ina, os meus padeci-
mentos. Para grandes alegrias no tenho motivo tlesde
- a morte da tninha boa mie, porm as minbas tris&ezas
so mais de temperamento que provindas de circuns-
. tancias espeeiaes.
-Para que servem esses dilfarces commigo, sr. Hen-
1
rique de Mello't Pois j sento tembrade que 1M sem-
pre jovial e que as suas tristel8s slo modernissimas?
Conhecemo-nos ha taB1os annos, aqui temos vivido sem-
pre na mesma cidade, e qnasltodes os dias nos avis-
tamos. Eu quero-lhe como se fbsse meu irmo, e tri- ,
buto grande oonsideraQlo s suas elevadas qualidades.
HD
Por estes dois seD&imentos teDkQ direito de fallar-lhe
com franquesa. Aftlige-IQ.e a vida de marlyrio em que
o vejo lutar eom b'as de gigaQ&e. Sei que no abran-
dan\:os rigores do destiBo, e assusta-me o seu futuro.
-0 meu futuro "! interrompeu Henrique de Mello
somndo .. Eu nlo tenho futuro, nem procuro mudar as
condies da minha existencia. No sou ambicioso.
ver ignoram .em Coimbra, querendo bem a todos e no
mereoeodo a aversio de ninguem, e esperar a ultima
em que sem: remorsos se me v acabando a vida,
a 15911e que me aguarda. Nem desejo outra.
-No diga tal! exclamou D. Christina quasi aper-
tando com o seu o brao de Henrique. Pois um fidalgo,
1110(.0, rico, instruido, a quem todas as carreiras se
pela sciencia, letras, dotes do cora-
o, pela.riqueza e pela posio social, ha de afiastar-se
oo tudo e de todos para viver oeioso e triste, acabru-
nhado p:>r sentimentos de certo mui nobres, porm in-
terpretados rom malevolencia pelas pessoas que o no
conhecem bem ? Nem alteota em que vive sem espe-
rana que no. seja !astimosa para todos.
-Mas, senhora D. CbristiDa ..
-Nio me interrompa agora. Talvez no tenha. outra
occasiio de 1be dizer 'f113nto penso e sinto a seu res-
peito. Permiue-me que o trate com sinceridade frater-
nal '! perguntou D. Cbristina caminhando em volta do
lago e obrigando Henrique a ir com ella.
-No carece da minha permisslo, sr. a D. Chri$tina,
para me honrar com tamanha sollicitude e to amiga-
vel franqueza.
-Pois bem. Ento escute-me. V. ex. a homem de
grande juizo e de elevados dotes, mas a paixo obscu-
rece os entendimentos mais perspicazes. Coimbra in-
teira foi testemunha do seu amor filha de Manuel de
Oliveira, e ninguem o censurou. Tudo merecia D. Anna
em quem a beUesa rivalisa com as qualidades moraes,
e nenhum outro homem era capaz de apreciar bem
aquella encantadora donzella. Transfoi'IDII'IIJH6 porm
as circumstancias, e no foi obra da sociedade a inopi-
nada mudana ; procedeu de resolues tomadas entre
os interessados. O mundo que applaudia os seus amo-.
res, chegou a entender e a festejar egualmente o sacri-
ficio. Para mim nunca v. ex. a valeu mais, nem D. Anna,
nem o marido ; mas agora que se ha de dizer de D.
Anna, de Salvador Lopes e do sr. Henrique de Mello'l
No sabe que o aceusam de a b ~ r v e r o atfecto de D.
Anna em prejuzo de outrem 'l Ignora que todos admi-
ram a descuidosa ingenuidade com que ella vive entre
o antigo noivo e o marido 'l E no v que Salvador Lo-
pes est sendo assumpto de escarneo qa cidade toda 'l
,
Eu sei' que a filha de Manuel de OHveira e virtuosa,
que v. ex. capaz de todas as generosidades e de to
dos os sacrificios, e que a Salvador Lopes sobram r a ~
zes para confiar na lealdade de ambos, porm a socie
dade no julga assim, e a sua residencia e intimidade
n'aquella casa dto origem a incessantes murmuraes
contra D. Anna e oontra o marido.
Estas palavras foram pronunciadas com naturalidade
to desaffectada, e com taes mostras de sympatbia que
de certo abalariam qualquer outro homem que nlo fosse
Henrique de Mello. Aquella conversao intima, em si-
tio enno e resguardado dos olhos dos profanos por es-
pesso muro de verdura, a suave presso do b r a ~ de
D. Christina, e a animao da sua chistosa fisionomia,
produziriam no illho de D. Barbara o effeito da electri
idade, se a irmt de Alvaro de Araujo pudesse isolai-o
das recordaes de D. Anna que era o enlevo de alma,
a vida inteira do amargurado mancebo.
-Que valem murmuraes de vadios e de gente mal
dosa, se o espiritb atilado de v. ex. .. e de outras pes
soas de igual tino e seriedade, nos avaliam com justia '!
replicou Henrique de MeDo dirigindo o passeio para o
lado da alameda tonnosissima de loureiros a que ento
chamavam rua de Santo Agostinho, e que era o mais
delicioso sitio da quinta de Santa C r u ~ .
-A opiniio do mundo vale tudo, respondeu D.
Cbristina. A minha que nadii. vale, e no mesmp casu
est a d'um ou outro individuo que se empenhe em
j ustiftcar tio estranha reunio de pessoas na mesma fa-
milia. Eu digo-lhe isto por amisade ao sr. Henrique e
famia de Manuel de Oliveira. Poucos lhe fallar;io rom
tamanha franqueza, e entretanto vae a calWJpla, sem
que a presiD.tam, lavraiHlo na cidade, logo na provncia,
e depois no reino iDteiro.
-Mas se essas supposies. indignas so falsas'! Quer
que as confinnemos com disfarces, e que mostremos
desconfiana. da nossa honradez e do proposito firme
de cumprirmos as nossas obr.igaes '! Ninguem pde
oontar com a approvao universal. So justas pessoas
honradas e discretas. quaato basta. De perversos e
caluomiadores no ha que fazer
-Que cegueira, sr. Henrique de Mello ! Olhe que
opinio dos bons timida e fraca, e a dos pro-
rede sempre com vigor e Multas vezes o cla-
mor. da maldade coofwuJe. e abafa completamente as
vozes da justia.
- Pacieneia. Eu contento-me de po esp-
rito de v. ex. a os credifDs .de. homem. honrado. O pare
cer geral ha de vir a coaformar .. se com o. seu.
-No sabia em verdade que o meu fraco entender
Yali:i tanto para v. ex. a! Pois bem; accrescentou D.
Christin:i j proxima da porta por ambos iam sair
da antiga eformtJsa quinta de Santa Cruz, eu hei de sem-
pre !fufendel-o em toda a parte, e no s a v. ex. , mas
a D. Anna e ao marido. Nlio venha pOrm entristecer-se
junt aos cedros do lago ou vr despenharem-se as
aguas na cascata do jogo da bola. V de vez em quando
conversar comrnigo. Bem sabe quo desinteressada-
mente lhe sou aJTeiada, e quanto desejo evitar a v. ex. a
c a D. Anna o miilimo dissabor.
-Eu minha senhora, tanta bondade,
e acceito gostosamente o seu convite. No se
porm com as calumnis que por ahi se levantm con
tra mim. r..oimbra . como todas as terras. Murmura,
murmura, murmra, e afmal calla-se.
-Sabe que mais, sr. Henrique de Mello '? Se eo fosse
invejosa, agora a firmesa do seu caracter e dos
seus aJTccts ...
-Nio inveje, no, sr.
8
D. Christina. Isto no vir-
tude. rpstume de cumprir o meu dever, despresando
a opiniio, quasi sempre insensata, da soeiedade.
-In8ensata de certo n'este ponto, mas o credito de
D. Anna e os brios de Salvador Lopes'? No sente v. ex. a
fJUe lambem dever seu preservai-os- cuidadosamente
da maledicencia ?
- ratvez, minha senhora. Agora s me fica n.a ida
o prazer que tive de a v. ex. a e a honra de
lhe renovar os meus respeitos, concluiu Henrique de
Mello j fra da porta despedindo-se . de D. Christina,
e tomando para o lado do Jardim Botanico.
Seguiu-o com os olhos a irm de Alvaro de Araujo
at que desappareceu. na volta do muro, e ao princi
piar a descer pela calada que vem dar Sophia, disse
em pesaroso soliloquio :
-Onde cortaste a conversao, ahi est o ponto fraco
do teu amor. a unica brecha. Entrarei por ella. No
ha paixo que sempre dure, nem enthusiasmo quere-
sista convivencia quotidiana. D. Anna o melhor an
tidoto contra o amor que ainda lbe tem Henrique de
Mello, mas se no chegar a enfastiai-o, Henrique vir.
a fugir d'ella para lhe s:tlvar a reputao e o decoro do
marido.
Eram judiciosas estas reflexes da sagaz irm de Al-
varo -de Araujo. Enfraquece na convivencia o amor, po-
rm as regras. a que vivem subordinadas as paixes hu
manas, perdem a fora e transformam-se em esplendi-

das excepes quando o infortunio e o martyrio eleva
ram as almas sublime condio dos espritos celestes,
separando-as da nociva e lastimosa influencia das fraque ..
zas humanas.
Henrique de Mello e D. Anna andavam ainda na terra,
mas o amor j os reunira espiritualmente na immensi-
dade do mundo melhor a que o homem aspira sem-
. pre desde os mysterios da creao r
- minha senhora. Agora s me fica na ida
o prazer que tive de a v. ex. a. e a honra de
lhe renovar os meus respeitos, concluiu Henrique de
Mello j fra da porta despedindo-se . de D. Christina,
e tomando para o lado do Jardim Botanico.
Seguiu-o com os olhos a irm de Alvaro de Araujo
at que desappareceu. na volta do muro, e ao princi-
piar a descer pela calada .que vem dar Sophia, disse
em pesaroso soliloquio :
-Onde cortaste a conversao, ahi est o ponto fraco
do teu amor. a unica brecha. Entrarei por ella. No
ha paixo que sempre dure, nem que re-
sista convivencia quotidiana. D. Anna o melhor an
tidoto contra o amor que ainda lhe tem Henrique de
Mello, mas se no chegar a enfastiai-o, Henrique vir
a fugir d'ella para lhe SJivar a reputao e o decoro do
marido.
Eram judiciosas estas reflexes da sagaz inn de Al-
varo .de Araujo. Enfraquece na convivencia o amor, po-
rm as regras. a que vivem subordinadas as paixes hu-
manas, perdem a fora e transformam-se em esplendi-

das excepes quando o infortunio e o martyrio eleva-
ram as almas sublime condio dos espritos celestes,
separando-as da nociva e lastimosa influencia das
zas humanas.
Henrique de Mello e D. Anna andavam ainda na terra,
mas o amor j os reunira espiritualmente na immensi-
dade do mundo melhor a que o homem aspira sem-
pre desde os mysterios da creao l
- ralvez, minha senhora. Agora s me fica na ida
o prazer que tive de encontrar a v. ex. a_ e a honra de
lhe renovar os meus respeitos, concluiu Henrique de
Mello j fra da porta .despedindo-se . de D. Christina,
e tomando para o lado do Jardim Botanico.
Seguiu-o com os olhos a irm de Alvaro de Araujo
at que desappareceu. na volta do muro, e ao princi-
piar a descer pela calada .que vem dar Sophia, disse
em pesaroso soliloquio :
-Onde cortaste a conversao, ahi est o ponto fraco
do teu amor. a unica brecha. Entrarei por e lia. No
ha paixo que_ sempre dure, nem enthusiasmo que re-
sista convivencia quotidiana. D. Anna o melhor an-
tdoto contra o amor que ainda lhe tem Henrique de
Mello, mas se no chegar a enfastiai-o, Henrique vir.i
a fugir d'ella para lhe S<Jivar a reputao e o decoro do
marido.
Eram judiciosas estas reflexes da sagaz inn de Al-
varo de Araujo. Enfraquece na convivencia o amor, po-
rm as regras. a que vivem subordinadas as paixes hu
manas, perdem a fora e transformam-se em esplendi

das excepes quando o infortunio e o martyrio eleva-
ram as almas sublime condio dos espritos celestes,
separando-as da nociva e lastimosa influencia das fraque-<
zas humanas.
Henrique de Mello e D. Anna andavam ainda na terra,
mas o amor j os reunira espiritualmente na immensi-
dade do mundo melhor a que o homem aspira sem-
pre desde os mysterios da crea.o I
-Talvez, minha senhora. Agora s me fica na ida
o prazer que tive de a v. ex. a e a honra de
lhe renovar os meus respeitos, concluiu Henrique de
Mello j fra da porta despedindo-se . de D. Christina,
e tomando para o lado do Jardim Botanico.
Seguiu-o com os olhos a irm de Alvaro de Araujo
at que desappareceu. na volta do muro, e ao princi-
piar a descer pela calada que vem dar Sophia, disse
em pesaroso soliloquio :
-Onde cortaste a conversal,iio, ahi est o ponto fraco
do teu amor. a unica brecha. Entrarei por ella. No
ha paixo que sempre dure, nem enthusiasmo que re-
sista convivencia quotidiana. D. Anna o melhor an
tidoto contra o amor que ainda lhe tem Henrique de
Mello, mas se no chegar a enfastiai-o, Henrique vir.i
a fugir d'ella para lhe s;J}var a reputao e o decoro do
marido.
Eram judiciosas estas reflexes da sagaz irm de Al-
varo de Araujo. Enfraquece na convivencia o amor, po-
rm as regras. a que vivem subordinadas as paixes hu-
manas, perdem a fora e transformam-se em esplendi-

das excepes quando o infortunio e o martyrio eleva-
ram as almas sublime condio dos espritos celestes,
separando-as da nociva e lastimosa influencia das fraque ..
zas hwnanas.
Henrique de Mello e D. Anna andavam ainda na terra,
mas o amor j os reunira espiritualmente na immensi-
dade do mundo melhor a que o homem aspira sem-
pre desde os mysterios da creao I
XXVI
D. Anna vira da janella a astuciosa Chtistina, pas-
seando na quinta dos Cruzios com Henrique de Mello", r
sentira violento desejo de escutar a conversaco intima
de ambos. Occorreu-lhe talvez que no teria sido aquellt>
o primeiro encontro; que por ventura no fra casual:
que o filho de D. Barbara no passeava sempre nos
stios que se avistavam d'ali; e que D. Christina e Hen-
rique eram livres e podiam affeioar-se um ao outro,
sem que ninguem tivesse direito de os accusar. Sentiu
circular mais apressado o sangue e subir-Jhe cabera
desusada perturbao. Parecia-lhe que o amor de Hen-
rique lhe pertenceria sempre, e todavia a da
melindrosa de ambos interrompia qualquer ou-
tra A final cobriu o rosto com ambas as mos ;
deixou-se cair na cadeira mais proxima; e chorou em
oontinuados solucos. Era o ciume que pela primeira vez
lhe rasgava o e com tal vehemencia que logo
avivou n'ella o sentimento do dever, reeordando-lhe que
mulher de Lopes no competia nenhuma
ingerencia nas actes de qualquer outro homem.
Foi instantsnea a agitaco da filha de Manuel de
Oliveira, porm quando, enchutas as lagrimas, assomou
de novo janeUa, no viu j Henrique, e suppondo que
Yiria para casa, foi esperai-o na sala onde costumava
reunir-se a famlia antes do jantar. D. Anna ainda es-
tan s quando entrou o seu antigo noivo.
-Encontrei agora D. Christina na quinta de Santa
Cruz, disse Henrique depois dos cumprimentos do cos-
tume.
-Bem vi, respondeu D. Anna esq1,1ecendo que de-
nunciava a affectuosa curiosidade com que o observra
da janella.
-Singnla.r mania- tm aquella rapariga I Parece que
s a nossa existencia e a de Salvador Lopes lhe do
tCUidado.
\ - natural, respondeu D. Anna sorrindo, e estu-
o modo de cortar uma conrersaco, para susten-
1 17
I
tar a qual receiava fallecer-lhe a finneza. D. Christina
e seu irmo J oo tempo de meu p a ~ cuidavam mais
de ns que de si proprios I Ha muita gente assim. Pa-
ciencia. Deixai-os. verdade ; j ~ e esquecia dizer-lhe
que meu marido deseja fallar-lhe. Pediu que o avisas- :
sem, logo que viesse o sr. Henrique de Mello. '
- inutil avisai-o. Eu vou ter com elle. Est no ga-
binete.? No assim 1
1
. -..,.-. Est escrevendo, replicou D. Anna natural-
mente como se j tivera esquecido a scena da quinta
dos frades cruzios.
Henrique saiu para o corredor e foi ter com Sah'll
I
dor Lopes. D. Anna sentou-se ao piano e principiou a :
tocar uma sonata de Mosart, que muitas vezes execu ;
tra a pedido do filho de D. Barbara. Accendia-se de
novo com extraordinaria fora o amor de D. Anna ao
homem que o seu corao escolhra, e cercava-a por '
I
torlos os lados a imagem de Henrique como nos tem- '
pos anteriores s desventuras de Manuel de Oliveira e
I
ao casamento com Salvador Lopes. Advertiu porm na
musica quando ia em meio a sonta; parou e levantou-se ;
do piano com mpeto, affastando para traz os longos ca-
1
bellos que lhe pendiam para as faces. I
Na lucta do dever com a paixo, a educao, os prin-
1
oipios religiosos, e a innocencia virginal predominavam
sobre todos os instinctos e sQbre os mais vivos senti-
mentos. Sentia que amava ainda Henrique de Mello,
nem imaginava que pudesse extinguir-se to entranhado
e Yirtuoso aiiecto, mas a honra de Salvador Lopes era
tambem a sua honra, o brazo da familia, o brio do
nome de ambos e o decoro da sua casa. Accordavaiil
ento os estmulos da eduoaco ingleza que recebra,
e resurgiam com forca superior dos npulsos da pai-
xo. To grande o poder da virtude inoculada ao en-
trar na vida pela sollicitude das mes e dos educado-
res ! vaccina que preserva da variola moral a que
tantas infelizes succumbem.
Engolphada . nas consideraees que mais fortaleciam
a natural delicadeza dos seus sentimentos,- a veiu achar
Salvador Lopes quando em companhia de Henrique de
~ e l l o entrou na sala, dando-lhe parte de que no dia
seguinte partiriam todos para Lisboa onde passariam
o inverno, se D. Anna concordasse n'esta resoluco.
-Se necessario ... respondeu submissa a mulher
de Salvador Lopes olhando para Henrique a ler-lhe na
physionomia a causa d'esta novidade.
-Necessario ir alguem, acudiu Salvador. Ha ne-
goeios da casa que exigem a minha presenca. Eu ca-
reo .do auxilio do sr. Henrique, e por isso melhor
irmos to.dos. e no voltar a .Coimbra seno para a pri-
mavera. A companhia italiana de S. Carlos, segundo
temos lido oos jornaes, ba de ser magnifica, e as re-
Jares que temos na capital contribuiro para que o
tempo deslise rapidamente.
-Eu que realmente podia ficar, indo o sr. Salra-
dor Lopes, murmurou timidamente Henrique.
D. Anna lanou-lhe um olhar de que ella propria se
envergonharia, 'se o visse no espelho, e que felizmente
no se encontrou com 01 olhos d'elle. Foi relampago
tle amor e de ciume, fuZilando em horisonte carregado
tle electricidade. Imaginou talvez que recusa de partir
no eram estranhas as conversaes com D. Christina,
mas no proferiu palavra.
-Ora ahi est o nosso bom amigo a querer desfu-
zer o ajuste I Bem sabe que a sua presena indispen
savel. O negocio que vamos tratar, -lhe muito mais co-
nhecido do que a mim. E que faz aqui o sr.
de Mello ssinho '! Nada. paciencia. Ha de ir di
vertir-se a Lisboa) quer queira, quer no queira, con
cluiu Salvador Lopes sorrindo.
Teria D. Anna observado que era injusto obrigar
Henrique de Mello a ir a Lisboa quando talvez nego-
dos da sua casa exigissem que ficasse em Coimbra,
mas a presena do. criado que yinha annunciar a hora I
do jantar, atalhou qualquer phrase de despeito, querere
lando as angustias do seu corao requeresse entre ella
e o filho de D. Barbara explicaes sempre difficeis e
agora de todo o ponto perigosas.
Era extremamente delicada a situao d'estas tres
pessoas, ligadas entre si por to differentes affectos,
honradissimas todas, e todas cercadas de perigos e
difficuldades na espinhosa carreira que cada qual tra-
tra para socego e lenitivo dos outros dois.
Salvador Lopes meditava copstantemente na singula-
ridade do seu destino que o arrastra borda da se-
pultura , que o levra a casar com D. Anna para sal-
var da vergonha e da pobreza o desditoso Manuel de
Oliveira, e que lhe restitura inesperadamente vida e
sande para eterno tormento das duas pessoas que elle
mais profundamente amava. Infundia-lhe grande res-
peito a seriedade e pureza de D. Anna; e a casta resi-
gnao com que sacrificra ao amor filial a ventura da
rida inteira.
No trato continuado com Henrique de Mello conhe-
cra bem o primoroso caracter e a immaculada honra-
dez de to distincto mancebo. Mas Salvador Lopes no
se illudia cerca das apreciaes dos maldizentes e, sem
que lhe chegassem aos ouvidos, causavam-lhe receios
principalmente por causa de D. Anna, alvo das insidias
de D. Christina e do menino Alvaro. O mnimo vislum-
!6t
bre de tristeza d'aquelles dois infelizes, reeordava-ibe
o martyrio em que viviam por sua causa. Pesava-lhe
de ter resistido enfermidade. Tinha saudades da ago-
nia e da morte que to proxima se lhe andra acel'
cando do leito.
Mais que da urgencia dos negocios proveio d'esse
tontinuo scismar a resoluo de irem passar o imerno
a Lisboa, longe das murmuraes de Coimbra e con-
fundidos no variado da capital. Talvez ali es-
quecessem melhor a invencivel dureza da sorte. E quem
sabe? Podiam at no voltar a Coimbra, e ficarem re-
sidindo nas margens do Tejo. A seu pesar vivia Sah-a
dor Lopes, mas a vida que se lhe restaurara vigoros.1-
mente a despeito das conjecturas da sciencia, era toda
consagrada a .attenuar a m sorte dos desditosos noi-
vos que separra para sempre.
No era menos agitdo o viver de D. Anna de Oli-
veira. Amava Henrique de Mello, porm fora de lhe
querer muito, quasi tinha remorsos de consentir que
passasse junto d'ella os dias, os mezes e os annos sem
esperana, e resignado a assistir ao martyrio alheio qua
era egualmente o seu proprio martyrio. Muitas vezes
quiz chamar Henrique, observar-lhe quo difficil se tor
nava cada vez mais a situao de ambos, e mostrar
que era separarem-se para sempre, mas
outras tantas ,;vezes sentiu falleeerem -lhe as foras
para tamanho sacrificio. Sabia que a no poupavam os
maldisentes .excitados pelo inquieto Alvaro de Araujo,
porm que podia valer a maldade alheia contra a abso-
luta pureza da consciencia 'f Pezava-lhe sim das calum-
nias que prejudicavam o credito de Salvador Lopes, e
de que attribuissem a Henrique de Mello proeedimento
desleal e condemnado pelas leis da sociedade. Anna de
Oliveira respeitava Salvador Lopes ; no esquecia nunca
o beneficio feito por elle a Manuel de Oliveira na con-
junctura desgraada a que o arrastaram as eventuali
dades commerciaes; e estava prompta a quantos sacrl
cios pudessem ser neeessarios para manter a honra e
assegurar o socego do marido.
Salvador Lopes, o amigo de Manuel de Oliveira,
era para D. Anna segundo pae, e a poder de attenes
delicadas enqoistra no corao d'ella o maior affecto
que a formosa filha do Mondego podia consagrar a ou
trem que no fosse Henrique de Mello. Comprehendia
bem os cuidados generesos de Salvador Lopes; obser-
vava todos os dias .a tristeza em que vivia Henrique de
Mello, e tamanho pesar lhe causavam as amarguras dos
dois homens entre os quaes se repartiam todos os seus
pensamentos, que mal attentava no proprio infortunio.
J no padecia seno do padecer alheio.
Henrique de Mello adorava D. Anna; admirava as
ele,adas qualidades de Salvador Lopes, e ora planean
fugir para sempre e conformar-se com a Providencia
que restitura a vida ao moribundo, ora lhe parecia que,
nem D. Anna, nem o proprio Salvador Lopes, viviriam
satisfeitos, se elle desapparecesse para nunca mais ali
voltar.
Administrava cuidadosamente a sua casa; auxiliava
Salvador Lopes na direco dos negocios, e no resto
do tempo vivia para D. Anna sem lhe manifestar a
constancia do seu amor, mas sem oceultar a firmeza
:los antigos sentimentos. Nlio tinha nenhuma esperana
nem as queria ter. Salvador Lopes era o seu melhor
amigo, o protector da familia que tanto amava, e qual
devia mais assignalados favores. D. Anna era a metade
de sua alma, o enlevo de todos os pensamentos, o idolo
do corao e, por dizei-o assim, a vida da sua vida, mas
a palavra sagrada que perante os altares unira a filha
de Manuel de Oliveira a Salvador Lopes impuzera a Hen-
r i q u ~ de Mello deveres que a lisura do seu animo bon.
radissimo lhe indicra desde logo. .
Amava a filha do -seu saudosissimo protector, mas
respeitava na mulher de Salvador Lopes o decoro de
si. proprio e d'aquella famlia inteira que era tambem
a sua depois da morte inesperada de D. Barbara. Fu-
gria, se a conseiencia lhe revelasse o mnimo sym-
ptoma de fraqueza, mas parecia-lhe ter firmeza de
animo para supportar quaesquer attribulaes.
Diversamente avaliado pelo mundo era o procedi-
mento d'estes virtuosos e em quanto, sob
o tecto do palacio de Manuel de Oliveira, se agitavam
paixes mui violentas, mas refredas com pasmoso
vigor pela maxima probidade e delicadeza, ou surgiam
em competencia pensamentos de elevada generosidade,
mofavam os vadios e maldosos da mulher dos dois ma-
ridos, da paciencia de Salvador Lopes e da semcere-
monia de Henrique de Mello. leviano o mundo. No
indaga. Julga pelos rumores e condemna sem averi-
guar. Apregoa virtudes falsas, e descolihece s vezes
o mais nobre proceder.
XXYII
Abria a s:tla de jantar das cas:ts de Manuel de Oli-
\'eira para um formoso terrao d'onde se avistava o Jar-
dim Botanico por entre os arcos do aquedueto que,, de
ordem de El-Rei D. Sebastio e a despeito dos conegos
regrantes, levantra o engenheiro italiano Filippe Ter-
sio o mosteiro de Sant' Anna que na Eyra das Patas
mand<\ra edificar, seguindo. a ida dos seus antecesso-
1\'S, o bispo de Coimbra D. Affonso de Castello Branco ;
o de Thomar pertencente aos freires de Christo
t' Qlll' n'NlSC tempo ainda era propriedade nacional; o
tlolll'flio tlt' S. Bento cuja egreja s:tgrra o celebre es-
t'l'iplor Leo de S. Thomaz; e os alicerces do Ob-
!67
servatorio em que o marquez de Pombal quizera trans-
formar o velho castello de Martim de Freitas, formoso
monumento do antigo brio portuguez, N'aquelle apra-
sivel terrao costumava reunir-se de verao a familia de
Salvador Lopes, para tomar caf depois do jantar, e fi-
cavam ali conversando at s horas do ch com as visi-
tas que desde o fim da tarde iam chegando.
N'esse dia porm estavam ss D. Anna, o marido, a
tia e Henrique de Mello, mas a fallarem da jornada e
da sensao que experimenta sempre quem v Lisboa
pela primeira vez; nem tinham dado pela falta das vi-
sitas. D. Anna, de accordo com Salvador Lopes, no oc-
cultava quanto lhe era agradavel a viagem a capital, e
saboreava de antemo o prazer de observar o bulicio
de uma grande cidade. Henrique de Mello indicava as
coisas notaveis que era necessario ver, e assegurava s
senhoras que muito havia que admirar na crte. S a
velha tia, habituada a venerar unicamente a riqueza de
Manuel de Oliveira, discordava do parecer geral, e di-
zia que para ver Lisboa no valia a pena supportar os
incommodos da viagem .
.:._Lisboa ser muito grande, exclama\ra e lia. Pois
deixai-a ser. Eu far.o ida. So muitas ruas e muitas
praas. Ora vejam a maravilha I E depois quando l
chegarmos, ha de nos faltar o conforto d'esta casa, e
as pessoas da nossa amisade. Havemos de Viver mal
amunados nos qartos de uma hospedaria como a do
Pao do Conde, e andar pelas ruas da capital sem en-
contrarmos uma pessoa que nos tire o cbapo. Olhem
que ha de ser bonito t
Replicava Henrique de Mello promettendo-lhe varia-
dos divertimentos na crte, quando um creado annun-
ciou o sr. Alvaro de Araujo, e entrou aos saltinhos no
terraco o petulante mano de D. Christina.
Causou em todos desagradavel surpreza a chegada
do menino Alvaro. Comtudo Salvador Lopes levantou-
se a recebei-o, em quanto a tia voltava as costas e en-
tran para o interior da casa, munnurando contra o
atrevido mancebo a quem nunca perdoara a maldade
de suppr que as circumstancias de Manuel de Oliveira
lhe no permittiriam comprar a quinta do Seixadello.
Henrique e D. Anna reprimiram os gestos de impaeien
cia e desagrado para responderem cortezmente aos com-
primentos de Alvaro de Araujo.
- Ah I Esto ss I Eu peco desculpa de os ter vindo
incommodar, disse o mano de D. Cbristina depois de
apertar a mo a Salvador Lopes. Nas reunies de fa.
milia os estranhos entram quasi sempre fra de propo-
sito. Mas eu retiro-me j ...
-0 sr. Alvaro de Araujo, respondeu D. Anna, sem-
pre bemvindo n'esta caza. Como esta a minha amiga?
Porque no veiu a sr.a D. Christina passar meia hora
comnosco'!
-Minha irm no pde vir commigo agora. Est-se
preparando para a viagem de manb, porm encarre_.
gou-me de mil cumprimentos para v. ex. as todos. Bem
sabem quanto os estima.
-Ento saem manh de Coimbra'! perguntou Sal-
vador Lopes. Vo talvez para alguma quinta?
-Nada, nada. Vamos a Lisboa. Temos l em appel-
lao a demanda com os primos Albuquerques, de Trari ..
coso, por causa do morgado da Penda. So processos
quesilentos. necessario remecher eartorios e desen-
terrar as geraes passadas dos sepulchros onde re-
poisam. So encargos da nobreza estes pleitos, e s ve-
zes gastam mais do que valem. Nem faz ida o sr. Sal-
vador Lopes. Os seus negocios commerciaes resolvem-
se CQm facilidade. Os nossos so intrincados. A nobreza
antiga boa, m:,s tem pesadas obrigaes.
-Isso verdade, respondeu Henrique de Mello, e
uma das maiores manter o lustre e c&ntinuar as
de antepassados briosos e honrados, porque a
nobreza adquire-se procedendo bem, e macnla-se e ex-
tingue-se pelas ms aces: Ha nobres que desbaratam
em poucos annos o cabedal de honradez e gloria, accu-
i70
mulado muitos seculos pelos seus dignissimos
predecessores.
-Muito sentencioso, sr. Henrique de Mello. Real-
mente com v. ex. sempre a gente aprende, e como
tia nobreza pelo sangue, da sciencia pelos estudos, e
do commercio por devotio e pratica dos negocios, de
tudo falla com conhecimento de causa. Mas eu estou
aqui a parolar e ainda no disse ao que vinha. que
o prazer de conversar com v. ex.s, obriga-me a esque-
cer as outras coisas, de certo muito menos ,aliosas.
-Pelo que vejo devemos o gosto da sua visita a al-
gum negocio importante, replicou D. Anna com certa.
ironia.
-No es1ar segura a venda da quinta do Seixadello
que lhe comprou meu irmo que Deus haja 'l interrom-
peu a tia voltando ao terrao depois de ter ouvido a
ultima parte da conversao.
-No, minha senhora, v. ex. engana-se; o contra-
cto a respeito do Seixadello est e feito se-
gundo ordenam as leis. Eu vendi aquella propriedade
para comprar outra perto de Coimbra, mas no admi-
rava que me visse obrigado a vender mais alguma. A
nobreza vae perdendo a terra, e vae-se apossando d'ella

a gente rica. A roda do mundo no pra.
-Tem raso, replicou Salvador Lopes j insoffrido
com as insolencias do mancebo. O capital
I aborioso e tende a multiplicar-se. Os proprietarios gas-
tam mais do que d'antes, e traballiam menos ou no
trabalham nada. D'ahi provm a transformao social
que v. ex.a nota.
-Pois est visto. Nem eu censuro. O que est acon-.
tecendo a muitas casas da nobreza.antiga, ha de succe-
der aos filhos e netos dos de hoje. Tambem lhes
lta de aborrecer o trabalho, e sero to vicosos como
os fidalgos velhos. D'isw pde fallar-se n'esta casa onde
a nobreza das qualidades suppre qualquer outra, e <i
rjqueza honradamente ganha anda unido o trabalho nun-
ca interrompido. V. Ex.as so excepo da regra geral,
e por isso rodos os respeitam e estimam. De mim es-
cuso de llies dizer, porque j o sabem, que sempre fui
verdadeiro amigo d'esta famlia e na minha presena
nenhum maldizente ...
-Ento ainda ha quem diga mal? interrompeu a
tia em tom desabrido. Tornam a fallar em quebra como
d'aquella vez?
-De nenhum modo. Quem ha de pensar em tal
nhecendo a grande riqueza do sr. Salvador Lopes ...
-E os numerosos bens, pde accrescentar, que dei-
xou o sr. Manuel de Oliveira, disse com sobrecenho aus-
tero Salvador Lopes.
- nrdade. \"erdade. o que eu digo sempre.
Porm todos lamentam que ainda no tenham, o sr. Sal-
ndor e a sr.a D. Anna, herdeiro de tamanha fortuna.
lambem no e tarde, e s vezes a mudana de ares raz
o milagre, concluiu o menino Alvaro.
-lias o negocio! .Nio disse que vinha a um nego-
cio'! perguntou Henrique de Mello desviando a comer-
sao do melindroso assumpto em que entrra o ir.mo
de D. Cbristina.
-No ha homem como o sr. Henrique de Mello, re-
trucou o menino Alvaro. Nio esquece os negocios
nunca. Ja nasceu com essa queda para o commercio,!
Ainda o hei de ver millionario. O mundo d muitas vol-
tas. e de ser rico a riqnissimo a distancia no grande.
Impacientava-se Henrique de Mello, e np supportara
com maior resignaco Salvador Lopes as ptrftdas allu-
ses do fidalguinho coimbro. A. tia fugira outra vez
do terraco, e D. Anna sentia humedecerem-se os olhos
e apertar-se-lhe o corao, como quem era causa das
angustias. de todos.
-Eu vinha, continuou Alvaro de Araujo, perguntar
a v. ex. as, a no ser segredo, em que dia partiam para
Lisboa.
-Pois j sabe? exclamou Salvador Lopes. Eu cui
dava no ter fallado a ninguem ...
-Peo perdio; v. ex. preveniu o Santa ~ l a r a de que
precisaria n'esta semana de duas caleas para ir a Lis-
boa com a familia, e provavelmente com o sr. Henrique
de Mello. Calculei eu, sendo assim, duas pessoas na sua
berlinda, e quatro nas ealeas, indo o sr. HenriqQe e
os creados a cavallo. Dava a conta certa. Ora eu quando
l fui, no pude obter resposta por nUo saber o homem
em que dia v. ex. quereria partir. Vinha pois informar-
me para dispr a minha viagem. Aproveito a occasio
de ir mostrar a capital mana Christina que j est en-
fastiada de Coimbra no inverno, e da Figueira ou Bu:u-
cqs de. vero, mas dependemos inteiramente do que
v. ex. a dispuzer.
-Pois, sr. Alvaro de Araujo, ns no temos pressa.
F-ixe v. ex. o seu dia, entenda-se com o Santa Clara'
c ns iremos depois. Ser longa a nossa viagem. Te-
mos .de parar no caminho para irmos ver as runas de
Condeixa a Velha; depois ficaremos wn dia on dois em
Leiria para visitar a Batalha;. d'ahi seguiremos para Al-
cobaa ou para Thomar, e a final chegaremos a Lisboa
quando succeder.
-Ento viagem de recreio. J vejo. No vo a ne-
gocios, observou com a ostumada curiosidade o petu-
lante fidalgote.
-Farto de negoc.os estou eu. Vamos fa,zer uma di-
ta
\
gresso de puro recreio. Mas de nenhum modo quere-
moa retanlar a sua viagem e da sr. a D. Christina.
-lluito- obrigado a v. ex. a. Eu direi isso mesmo ao
Santa Clara, e annunciarei a minha irm a no-va delica-
deza com que v. ex. as nos distinguem. Que linda '\ia-
gem vo ter I Muito faz quem pde. Aproveitem .que
eu, se pudesse, no lhes ficava atraz. Assim irei di-
reito a Lisboa. E o sr.. Henrique tambem se ausenta de
Coimbra'!
- Tambem, sim senhor, se no mandar o contrario,
respondeu Henrique socegadamente.
-Eu no mando nada. Recebo as ordens .ele v.
e desejo-lhes todos os prazeres e felicidades que mere-
cem. A mana Christina de certo ha de vil- despedir-se
tia sr. a D. Anna, e agradecer tantos favores. No -ha em
Coimbra quem mais prese a familia do sr. Salvador Lo-
pes, e o sr. Henrique de Mello. Sempre falia de v. ex. as
todos com atTecto de irm. Aos ps de v. ex.as, minhas
senhoras. Adeus, sr. SaiWJdor Lopes e sr. Henrique
de Mello.
E desappareceu aos saltinhos, como entrra, deixando
mortificada e triste aquella boa familia, fito das mali-
cias e dos. planos arteiros de Alvaro de Araujo e da sua
ambiciosa irm. Ficaram todos em silescio por largo
cada qual pesa11do interiormente o alcance d'a-
!75
quellas palavras envenenadas, e lastimando a fora do
destino que os sujeitava a tamanho padecer. A tia, po-
bre velha, no entendera a maior parte das alluses,
mas como no perdora nunca ao menino Alvaro as do-
-ridas <\cerca da riqueza de seu irmo, affiigia-se unica-
mente de lhe ouvir a voz, e durar-lhe-ia por muitos
uias a sensao desagradavel, se a leitura, embora j
muito repetida, da .Uocidade En,ganada e Desenganada
lhe no servisse . de prodigioso calmante.
-E ao cabo de tudo ainda temos de nos encontrar
em Lisboa com a famlia Araujo I exclamou afinal Sal-
vador Lopes.
- verdade, respondeu D. Anna, mas o remedio
parece-me facil. Demoremos a viagem, ou fiquemos em
Coimbra, e d'aqui a algum tempo iremos at ao Porto.
Entretanto o sr. Henrique de Mello e o Salvador podem
ir a Lisboa tratar do tal negocio, e na volta resolvere-
mos a respeito da nossa projectada digresso. Assim
evitamos essa familia importuna.
-Tambem pde ser, disse Henrique de Mello, e ap-
provou a tia.
-Assim . Pde ser, e j me tinha lembrado. Mas
eu disse ao tal bilhostre que ia a Lisboa. No quero
que attribua a receio da sua presena a mudana da
viagem. Quem os atura em Coimbra, pde supportal-os
276
em Lisboa que ten'a maior. Talvez que nem os en-
contremos n'aqnella Babylooia.
- U isso encootramos, replicou Henrique de Mello.
Conhecem meio mundo, lem alguns parentes na crte,
e so capazes de se introduzirem nas casas pelas fecha-
duras das portas. Em Coimbra, onde todos os detes-
tam, ainda ningoem pde livrar-se de Alvaro de Araujo,
nem da inni.
- Paeiencia. O que se resolveu, est resolvido. Dei-
xai-os partir. D'ahi a dois ou tres dias iremos ns, con-
cluiu Salvador Lopes occultando o desgosto q,ue lhe cau-
sava a maldade d'aquella gente.
Tinham para lenitivo d'estas ofl'ensas D. Anna e Hen-
rique de Mello o sancto e reservado afl'ecto com que
se amavam, puro de todos os instinctos maus e sepul-
tado para sempre no fundo do corao. Passavam a
maior parte do tempo estranhos s relac;es do mundo
exterior, concentrados na meditao e no silencio, e es-
reunidos no pensamento reciproco do
amor que no se extinguira, e da saudade
annos em que na casa de Manuel de Oliveira agUarda-
vam todos com gostosa anciedade o dia do casamento
de D. Anna com o filho de D. Barbara. As astucias de
D. Cbristina, as insolencias e perfidias do menino Al-
varo, c as murmura.es dos ociosos de Coimbra no
!77
chegavam a ferir aquelles dois coraes. Defendia-os a
oonsciencia da propria honradez. Servia-lhes de escudo
contra os tiros da maldade a grandeza do amor que
augmentra de intensidade proporo que deixra de
manifestar-se. Eram similhantes ao philosopho grego
que absorvido no estudo da sciencia no dra pelo s o l ~
dado de Marcello que lhe tirou a vida.
No acontecia outrotanto a Salvador Lopes. Encarava
placidamente a situao delicada em que se via, e tra-
gava gole a gole o fel do calix de amargura que por
suas proprias mos preparra. Tinha plena confian.a
na virtude e nos brios de D. Anna ; acreditava na honra
de Henrique de Mello; e ensoberbecia-se da ge!le-
rosa resoluo eom que resgatra o descano do seu
velho amigo Manuel de Oliveira. mas no lhe era oe-
culto que a sociedade avalia pelas apparencias, cr
pouco na fortaleza da mulher e no imperio do homem
sobre as ~ u a s paixes, e a final julga sem examinar e
quasi sempre com severidade. Temendo pela reputa-
.;o da mulher, receando que a mnima preveno lhe
amargurasse a existencia, e sentindo a desventura de
Henrique de Mello to vivamente como o filho de D. Bar-
bara, voltava a accusar a Pro\tidencia de lhe ter con-
servado a vida que houvera perdido sem pavor nem
saudade.
Apreciava com clareza as difficuldades que o cercavam
e sua familia, mas nem queria ceder s exigencias so-
ciacs, consentindo em que Henrique de Mello_ se afias-
lasse da caza de Manuel de Oliveira que tanto lhe de-
via, nem desejava alimentar a curiosidade publ.im e a
maled.icencia da cidade toda. N'isto meditava conti-
nuamente, e ao cabo de muitas horas de cogitao eon-
cluia sempre por considerar que todos os sacrificios em
favor de D. Anua eram inferiores aos obsequios carinho--
sos que recebra do velho negociante, e protec(.o
com que velra at derradeira hora pelo socego de
sua infeliz me.
No dia seguinte visita de Alvaro de Araujo, veio a
mana Christina- despedir-se de D. Anna com a costu-
mada a.IIabilidade, sem a minina alluso o:ffensiva, c
com sollicitude e aiTectos fraternaes. Unicamen1e se
queixou de que o irmo insistisse em levai-a a Lisboa
porque no gostava- de viagens, e preferia viver em
Coimbra muito socegadamente sem ir representar na
crte o mesquinho papel de provinciana. D. Anna as
segurou-lhe que no podia recear contrastes quem de
seu natural era to discreta e elegante, e no foi me-
nos amavel e affectuosa que D. Cbristina. Despediram-
se abraando-se e beijando-se, cada uma satisfeita de
no ter deixado suspeitar os sentimentos e paixes que
179
a atormentavam. Na escada quando descia, encontrou
Henrique de Mello que chegava n'aquelle instante, Aper-
tou-lhe a mo e, recordando-lhe que tambem ia para Lis-
boa, accrescentou:
-L nos veremos. Espero que no se esquecer.\ dos
seus de Coimbra. Ter de certo uma hora para
me ir visitar, no havendo inconveniente, concluiu pro-
nunciando com malicia estas ultimas palavras, e conti-
nuando a descer a escada com rapidez.
-De certo minha senhora, respondeu Henrique de
despedindo-se e murmurande por entre os den-
tes ao subir os degraus : Que familia de viboras I
Era falsa a repugnancia manifestada por D. Christina
viagem a Lisboa. Soubera por um criado que Salva-
dor Lopes prevenira o Santa Clara cerca da i<Ja ca-
pital eom toda a familia, e calcuJando que Henrique de
llello iria egualmente. resolvra seguil-o na luta que
eneetra.
___.Mas a mana bem sabe, objectou-lhe . Alvaro de
Araujo, que esse capricho traz consideraveis,
e qoe a nossa casa s grande por vivermos ambos
reunidos e no termos feito. partilhas.
-No quero saber se a casa grande ou pequena,
retrucou D. Christina com desusada firmeza. A minha
parte chega para a viagem e para estar em Lisboa ai-
guns annos. No gaste o mano do seu. Se no fizemos
partilhas, muito facil supprir essa falta.
-Basta, mana. Nunca a vi to deliberada. Estou s
suas ordens. Buscarei qualquer pretexto e iremos a Lis-
boa. J lhe no digo nada. Mas parece-me que perde o
tempo corrende atraz de um capricho insensato.
-Eu no lhe peo conselhos, mano. Se lhe pedisse
alguma coisa, seria que refreasse a lingua e no es-
candalisasse Salvador Lopes, nem Henrique de Mello.
Aquella conversao que me contou, incrivel. S o
mano Alvaro se deleita a atormentar quem lhe no faz
mal nenhum ... l
-A mana Christina no me pede conselhos, e faz
bem. Fra erro pedir o que d com tamanha genero-
sidade. Faa o que bem lhe parecer, mas no me
queira obrigar a venerar a filha de um traficante de
m morte, uma delambida que apanhou marido rire,
salvou a casa do pae, e conservou o noivo antigo, dei-
fadinho aos ps em ar de elo fraldiqueiro.
-Mas que tem o mano com isso tudo 't
-Tenho a minha opinio que livre. Elles vivem
entre labaredas de amor promiscuo, e eu de vez quando
deito-lhes agua na fervura para lhes variar as sensa-
es. E ento o tal sr. Henrique de Mello, um fidalgo l
Custa a crer. Bem se v que nasceu bastardo.
!St
-.0 que o mano quizer, mas no se intrometia nos
meus negocios. Eu amanh hei de ir visitar D. Anna
de Oliveira, e terei de attenuar a poder de affectos as
desabridas alluses com que o menino esteve mortifi-
cando aquella pobre gente I Agora veja se o. Santa Clara
arranja a calea. Quero partir manh, se fr possvel.
-Pois sim. Eu vou fallar ao Santa Clara. Tomra j
ver o final d'esta comedia ... I
-Ha de ver, se Deus quizer, replicou D.
com aspereza, entrando no seu quarto e fechando a
porta com vigor.
Dois dias depois saiam de Coimbra pela estrada nova
de Lisboa Alvaro de Araujo, D. Christina, e wna creada.
Partiam conquista do velocino de oiro, que tanto va-
liam para a travssa fidalguinha a casa e a mo de Jlen-
rique de Mello I
..
XXVIII
No eram ento as viagens to rapidas como boje.
Em Inglaterra j havia communica.o por caminho de
ferro entre Liverpool e Manchester, e as machinas de
grande velocidade inventadas por esse tempo em Frana
convidavam imitao . do novo e utilissimo invento,
mas Portugal nem estradas possuia ainda f Uma carrua
gem s difficil e pausadamente rodava nas cincoenta le
guas do Porto capital do rein'J, nas quaes s diffieul
dades do terreno accrescia o risco de encontrar em cer
tos sitios, infamados por successivos crimes, as quadri
lhas de salteadores que os inrestavam.
Salvador Lopes saiu de Coimbra oito dias depois da
183
partida de D. Christina. Era de ver a especie de cara-
Yana em que ia passando a ponte, e subindo as cala-
das da estrada de Lisboa, a familia do abastado capita-
lista. Abriam o prestito dois soldados de cavallaria e
dois criados a cavallo; seguia-se movida por quatro mu-
las a berlinda em que viajavam Salvador Lopes e a mu-
lher ; na calea immediata tomra lugar a irm de Ma-
nuel de Oliveira com a sua aia; em outra iam o criado
do quarto de Salvador, e a criada de D. Anna; dois
soldados de cavallaria, dois criados de libr, e o lacaio
de Henrique de Mello fechavam a comitiva. Salvador
Lopes convidra Henrique a acompanhai-o na berlinda,
mas o filho de D. Barbara preferiu viajar a cavallo para.
observar melhor a natureza, e para velar pela boa direc-
o e segurana do cmboio.
Era de madrugada. Vinham chegando os aldees que
abastecem de hortalias. leite e fructas, o mercado de
Coimbra. Ao avistarem o numeroso sequito de Salva-
dor Lopes. paravam curiosos; depois encostavam-se aos
muros e parapeitos para dar passagem, e quando vol-
tavam a reunir-se, ponderavam, mais invejosos que as-
sombrados, a prodigalidade dos ricos e a miseria de
tantos pobres para quem fra suprema felicidade a tera
parte de similhante despeza.
-Bem se lembram dos pobres estes ricaos I dizia
uma velhota sustentando com a mo direita a canastra
de batatas qoe levava cabea. O que elles querem
divertir-se e gastar larga. Tambcm custa-lhes pouco
a adquirir. Se andassem caiTegados de trabalho, como
ns andamos ...
- sr. Qaiteria, replicava o criado de um proprie
tario que o mandra com frocta ao mercado. Deixe l
os ricos: Se elles gastam, a alguem aproveita. Estou
vendo que, se no houvesse ricos, talvez vocemec ven
desse mais batatas ou se me deparc1.ssem a mim mui
tos mais compradores de frueta f Olhe que Deus sabe
o que faz. Praga so os ricos avarentos, mas a estfs
t]ue vo gastando o que tem, no posso eu querer mal.
d'elles o dinheiro que ns levmos para casa. ~ o
lhes devemos querer mal.
-Pois sim, mas quando tu estiveres doente ou tua
me ou teu pae, vae l pedir-lhes para gallinha ou para
a botica. Dio-te na cara com um-no pde ser agora
_:_;e compram n'esse dia mais um cavallo ou uma ear
ruagem.f
-No diga isso, tia Quiteria, interrompeu uma ra
pariga carregada com uma bilha de leite. Eu sirvo a
casa da sr. a D. Anna de Oliveira deste que me conheo.
No ha gente mais esmoler e caridosa do que so as
pessoas d'aquella famlia. J o pae era assim, o sr. Ma
llUel de Oliveira, Deus lhe falle na alma. Nem todos os
icos so maus ...
-C para mim, retorquiu a teimosa Quiteria, estes
no so melhores do que os outros. Fui l uma wz
para j,edir ao velho Manuel de Oliveira os sobejos- da
agua da quinta que elle tem por cima do meu campo.
Estavam os fructos a perder-se por falta de humidade,
que partia mesmo o corao vei-os, e a agoa da quinta
a correr para o rio por no carecerem d'ella!
-E ento no Ute deram a agoa?
-Qual deram nem meio deram. Os brejeiros dos
criados responderaOme que o sr. Oliveira estava de
cama com enxaqueca. A menina, essa1ra passear a ca-
vallo oom o Mello ! Uma santa vida aquella l
Estavam para casar a filha do Oliveira com o tal sr.
llenrique, e vae de repente casa com um brasileiro, e
ficam todos juntos na mesma casa, como se j no hou
vesse ceo, nem inferno ..
- mulher, voc, por mais que me digam, meia
maluca l A culpa de no. obter a agoa foi dos criados
r1ne slo pobres como ns, e voc de quem se queixa
tios amos que nem de tal souberam ! Vallia-a Deus l E
logo bordoada a matar. Isso at falta de conscien-
cia, estar a julgar mal da pobre menina l
-Eu c no hei de vir do outro mundo dizer as yer-
dades, e quem nio qnizer ouvir que tape os ouvidos.
FaDemos de outra cousa que o melhor.
Entretanto, deixando apz de si aqueDe rasto de in-
vejosa maledicencia, iam os viajantes subindo as calra-
das-, aproveitando as voltas do caminho para se recrea
rem com a famosa perspectiva de Coimbra, e tomando
a direco de Condeixa. Ali tencionavam demorar-se
para visitarem as runas da antiga Colimbria cujas mu-
ralhas romanas tem resistido aco dos secnlos. auxi-
liada pela geral inditferenca no tocante conserv:ujo
dos monumentos bistoricos e das mais raras preciosi-
dades artsticas.
Em diversas occasies tinham estado em Condeixa
Salvador Lopes, D. Anna e Henrique de Mello. No ha-
via palacio queimado pelos francezes de que no sou
bessem a historia, quinta em que no tivessem entrado.
manancial de agoa que nlio conhecessem, e laranjal ou
pomar de que no houvessem saboreado os fructos. Por
isso observadas as runas de Condeiu a velha, recolhi-
das varias medalhas romanas que a gente pobre d'a
quelle sitio costuma offerecer aos viajantes, e feitas as
despedidas s pessoas principaes que vieram offerecer
a generosa hospitalidade pro\inciana familia de Sal
vador Lopes, seguiram para Pombal com muita satis
fao da tia de D. Anmi, a quem a vegetao, as aguas,
187
os pomares, e principalmente as vetustas muralhas ro-
manas, no inspiravam o minimo sentimento de admi-
rao. Por sua vontade teria ficado na estalagem a fo-
lhear o grosso volume da M .cidade Enganada e Desen-
ganada, . que trouxera comsigo na calea, em vez de ir
ver arvores, agoa e paredes velhas que, dizia ella, se
encontram a cada passo em Portugal sem necessidade
de se desviar a gente do seu caminho.
Descansaram um dia em Pombal para subirem ao
castello dos templarios que ainda domina com as suas
wrres um tanto derrocadas a villa e as terras circum-
visinhas ; para visitarem o celebre forno onde, depois
de bem aquecido, entrav.a um homem e por milagre,
no singelo crer d'aqnelle povo, saa escorreito e so, e
finalmente para observarem o descuidoso desamparo
em que jaziam, havia .mais de meio seculo, as cinzas
lle Sebastio Jos de Carvalho e Mello, o famoso mi-
nistro de D. kJs I.
Tinham sido guardados em caixo de madeira, coberto
com um panno bordado, os ossos do marquez de Pom-
bal depois que na triste epoca da invaso os francezes,
arrombado o feretro, os dispersaram pela egreja. Ali
jaziam a um canto do templo esquecidos dos poderes
publicos, como se a opinio geral c a historia na se-
vera imparcialidade do seu juizo no tirrssem j con-
demnado os diplomas infamantes que a vingana arran-
cAra fraqueza da rainha D. Maria I, e incitado o du
que de Bragant.a D. Pedro a mandar restituir ao pe-
destal da estatua de seu bisav, na Pra4(a do Com-
. me reio, o busto do grande ministro.
-Parece incrivel! disse para Henrique de Mello Sal-
vador Lopes ao aproximar-se do caixo. Parece incr-
vel que Portugal deixe ao desamparo n'esta acanhada
egreja os despojos mortaes de to abalisado politico!
-s sciencias e s letras, respondeu Henrique de
:Mello cabia remir a culpa dos governos e de ns. todos.
Por subscripc;.o entre lentes e estudantes deviam trans-
ferir-se para Coimbra os ossos do reformador dos estu-
dos superiores em Portugal, e erigir-se-lhes condigno
mausoleo na capella da Universidade. S.e fosse vivo D.
}'rancisco de Lemos que, despresando as iras da crte,
veiu aqui celebrar as exequias do seu amigo e prote-
ctor, e encommendou a }r. Joaquim de Santa Clara
o celebre sermo que deu brado Roma, no teria-
mos deante de ns sim.ilhante vergonha I
-Mas o marquez de Pombal deixou
observou D. Anna. singular que a familia se no lem-
bre de to illustre progenitor ... !
-A familia, observou Salvador Lopes, foi para o
Drazil com a CI'tc no tempo da invaso; depois sobre-
vieram os acontecimentos de t820, e os disturbios ci-
vis em que andou o reino todo at_ t83i. N ~ o me es-
panta que se esquecesse.
-E natural que venha a tributar memoria do
marquez de Pombal as honras que lhe so devidas, ac-
crescentou o mancebo, mas-a obrigao incumbia prin-
cipalmente ao governo. Os heroes pela sua propria gran-
deza pertencem mais ao paiz do que aos seus descen
dentes. Tem por familia a nao inteira.
Realisou-se vinte annos depois a prophecia de Hen-
rique de Mello a deligencias dos parentes do celebre
ministro, e com a solemnidade indispensavel para dar
a to j u s ~ , embora tardia, reparao o caracter de rle-
saggravo e homengem nacional
-Fa}leceu a 5 de maio 'de t782 desterrado n'esta
pequena villa, observou Henrique de Mello ao sair da
egreja. Morreu no mesmo dia em que trinta e oito ao-
nos depois se extinguiu no exilio de Santa Helena o
maior genio dos tempos modernos, Napoleo I.
- singular essa ooincidencia, reflectiu D. Anna de
Oliveira, e no menos de sentir que a morte do grande
reformador no inspirasse aos poetas nacionaes canes
sublimes como a ode de Manzoni.
-Somos assim os portuguezes, observou Salvador
Lopes. Admiramos os estranhos, e dosdenhamos de
t9
quanto nosso I Custa-nos a perdoar ao marquez de
Pombal a superioridade do genio, e a inabalavel finneza
de vontade com que protegeu a classe media, reprimiu
os fidalgos, combateu as intrigas e conspiraes do
clero, e reformou a legislao civil.
-E o meu sobrinho a gabai-o por ter perseguido
os ministros da religio, exclamou a velha irm de lia
nuel de Oliveira. Aquelle monstro que teve tantos :m
nos no forte da Junqueira o bispo de Coimbra,. um san
tinho, segundo ouvi dizer sempre. Por isso Deus ar
rancou o poder supremo ao marquez de Pombal e per
mittiu que jazessem esquecidos n'essa velha egreja os
ossos de quem tanto offendra a nossa santa religto.
Podem accender ao seu grande ministro quantas te
las quizerem; c para mim peor que os hereges!
E j deve ter pago no outro mundo as obras que fez
por c.
D. Anna, o marido e Henrique de Mello, olharam uns
para os outros e sorriram encolhendo os hombros. Sal-
vador, para no desgostar a tia, cortou a conversao di-
zendo que n'essa noite partiriam para Leiria onde ten-
cionavam demorar-se tres dias para verem o castello,
e passeiarem nos arredores da cidade e nas margens do
pacifico Liz, visitar a fabrica da Marinha Grande, e ir
ao mosteiro da Batalha admirar o famoso padrlo do ra-
!91
lor do Mestre de Aviz e dos se1is esforcados compa-
nheiros de armas, monumento da arcbi&ectura nacional
e europea, e testemunho da fervorosa devoo do de
cimo quarto seculo. Nenhum dos viajantes, nem o pro-
prio Henrique. de Mello, tinha visto ainda o precioso
monumento mandado edificar por D. Joo I no logar
onde derrotra o exercito do rei de Castella no fim da
encarniada peleja de Aljubarrota.
Na subida ao castello de Leiria Salvador Lopes deu o
brato tia, e Henrique de Mello a D. Anna, parando a
cada passo para contemplarem os formosos campos que
o rodeiam. J estavam dentro das minas recordando
talvez D. Anna as aJiectuosas canes que a natureza
inspirra ali ao nosso poeta Francisco Rodrigues Lobo,
quando interrompeu to delicioso imaginar a voz esga-
nirada da irm de Manuel de Oliveira a recommendar
a Salvador Lopes que no subisse mais acima. O capi-
talista coimbro no resistira ao desejo de trepar pelos
relhos muros da antiga fortaleza, e como fizera nas rui-
nas de Heidelberg, e no castello de Pombal, subira ao
ponto mais elevado d'aquellas provectas muralhas. D .
.\nna e Henrique, voltando-se, j o viram de p no
cume das runas, encantado da pureza do ar e da linda
. perspectiva de to aprazvel horisonte .
. \ffectuosameilte lhe ponderaram o perigo d'estas as
censes, mas Salndor Lopes sorria e asseguran-lhes
sempre que estava muito acostwnado a subir aos pn-
caros mais elevados, e que no havia risco nenhum em
trepar a umas pedras cuja solidez era visvel. D. Anna
j tinha confiana no vigor do marido f o ~ de assis-
tir a ousadias mais perigosas que esta. Henrique de
Mello comprebendia o pnzer de Salndor Lopes, e t e l ~
ia acompanhado, se no lhe houvesse cabido levar pel1
braeo a filha de Manuel de Oliveira. S a tia tapava os
olhos com as mos para nlo ver o que se lhe figura-ra
perige enormissimo, e gritava ao marido da sobrinha
que nllo accrescentasse aos iocommodos de to longa
viagem alguma desgraa proveniente de similhantes
atrevimentos. Salvador desceu, affianando de novo :i
pobre velha que no era caso de receio, e convidando-a
at para ir d'aquella altura contemplar o manso cursn
do rio Lizf
-Abrenuntio! Venha-c para baixo. Ande. No quei-
~ a tentar a Deus. Com esse mau costume de quert'r
subir onde ninguem se aventura, ainda lhe ha de acon-
tecer algum desastre grande.
-No tenha medo, minha senhora, respondeu Sal-
vador Lopes saltando ligeiramente em terra. Tenho su-
bido a maiores alturas e visto deante de mim os mais
fundos precipcios da America e da Europa.
-Pois o mesmo. N'uma hora cae a casa, diz o
proverbio.
-Mas esta muralha to segura como o cho em
que estamos agora.
-Os muros, antes de carem, todos esto em p a
enganar a gente com apparencias de solidez. Nunca ou-
viu dizer que o diabo carregou uma tranca ?
- verdade, mas o conto no diz que chegasse a
descarregai-a.
Riram todos com a resposta e desceram cidade,
no sem que a tia resmungasse durante o caminho mil
temores de alguma triste eventualidade. No dia seguinte
partiram para a Batalha.
Ao entrarem no venerando templo do mestre de A viz
ficaram todos absortos na severa singeleza da archite-
ctura, que desprende das cogitaes mundanas o pen-
samento do homem, abrindo-lhe novos horisontes. As
naves despidas de ornatos, as linhas que se alteam para
se reunirem na ogiva, feio do esprito remontando
ao creador, a luz que alumia a egreja brandamente
como se o fulgor do throno divino offuscasse o brilho
da propria claridade, e a memoria dos feitos genero-
sos que deram origem a to celebrada maravilha ar-
chitectonica, inspiram sentimentos de religio e de pie-
dade. Snte-se que Deus est ali.
\
-
grandiosa a capeUa do fliDdador. So ricas de laror
artistico as capellas imperfeitas. Representam a mages-
tade humana com os attributos da grandeza que lhe
compete e com a magnifieencia externa que lhe in-
dispensavel. Ali est o homem, o lidador, o ehefe, o
rei. Na simplicidade austera e grave do templo s Deus
nos appareee. FJie s rom o esplendor da sua gloria
subjuga o pensamento, domina o espirito e captira o
egreja da Batalha a arte cedeu o passo
omoipotencia divina. O ardlitecto ajoelhou perante o
tbrono do Eterno, e adorou a Dens na piedosa sinceri-
dade da soa aena. Nas eapellas imperfeitas a arte acu-
diu a supprir com a pompa l'xterna a fraquesa da ins-
humana, e a fortalecer a ficio salutar da
leu. Aqui a materia com os primores que lhe encobrem
a e que se empenham em disfarar-lhe a
natureza finita e fragil. Acol o espirito de Deus cuja
ilumensidade enche o universo, e cuja omnipotencia di
rige o mundo.
Dominados pelo sentimento religioso ajoelharam os
viajantes logo nas primeiras lages da e.greja, e depois
de espalharam-se a examinar aquella ad
miravel fabrica. Salvador Lopes seguiu para o altar mor.
A tia ajoelhou de novo onde uma alampada accesa in
dicava a do-Santissimo Sacramento, e D. Anna
r
I
i
I
por Henrique de Mello entrou na capella
: do fundador, que fica mo direita ao penetrar no
1
templo.
Pararam ambos porta a contemplar o quadro gran-
dioso d'aquelle jazigo real. No cntro os dois formosos
tumulos de D. Joo I e da virtuosa rainha D. Filippa
de Lencastre, e em derredor os mausoleos onde repoi-
sam as cinzas dos esclarecidos prncipes seus filhos; D.
Pedro duque de Coimbra, o regente do reino ; D. Hen-
rique duque de Vizeu, o descobridor de novas terras ;
D. Joo, o mestre de S. Thiago, de quem foi neto el-
rei D. Manuel; e D. Fernando, o mestre de Aviz, mais
conhecido pelo cognome de Infante Santo.
Adiantou-se D. Anna at ao tumulo de D. Jotio I, e
examinou-o por todos os lados. Depois repoisou uma das
mos no friso da campa, e cobrindo com a outra am-
bos os olhos, ficou por largo espao immovel eomo se
a tivera assaltado de repente algum pensamento dolo-
roso. Permanecera Henrique de Mello porta da ca-
pella, mas observando os movimentos de D. Anna, e
temendo que a compleio debil da mulher <\e Salva-
dor Lopes no pudesse vencer qualquer abalo nervoso,
caminhou para ella e perguntou-lhe carinhosamente se
algum padecimento inesperado a incommodara. D. Anna
tirou a mo dos olhos onde borbulhavam lagrimas, e
apontando para a divisa real inscripta na parte superior
. do tumulo de D. Joo I, repetiu pausadamente oom os
olhos fitos no apaixonado mancebo: ll miJ plail pour
bien. Subjugado pela f o r ~ electrica do amor, Henrique
ajoelhou tomando a mo com que D. Anna apontra
para as letras inscriptas no tumulo real, e beijand<ra
ardentemente.
- Pour bien, tornou a repetir com grande seriedade
a discreta senhora depois de b ~ e v e silencio, durante o
qual no retirou a mio que lhe tomra Henrique de
Mello. Jl me plait pour bien, proseguiu D. Anna, era
a divisa do rei que mais presou a honra conjugal e a
pureza dos costumes.
-Perdo, munnurou Henrique pondo-se em p e
largando a mo de D. Anna; mas bem sabe que no
pde haver pensamento mau junto do sepulchro de D.
Filippa de Lencastre.
-Bem sei ; bem sei. J vai longe o tempo em que
o sr. Henrique de Mello para distrair meu honrado pae
lhe lia e explicava o Leal Conselheiro de eJ-rei D. Doar-
te, e nos fazia notar a todos que, segundo rezava o li-
vro, no havi na crte de D. Filippa uma unica dama
a quem ousasse macular a ealumnia.
-Ditosos seres esses I interrompeu mui commovido
Henrique de Mello.
!97
-No lastimemos que passassem, replicou D. Anna,
nenl nos queixemos do destino que ns mesmos pre-
paramos. Arrepender-se das boas aces sacrificar a
consciencia ao egosmo da paixo.
-Eu no .estou arrependido, respondeu Henrique
admirando a inabalavel fora de caracter da sua malo-
grada noiva, mas se a minha razo no pudesse resis-
tir ao sentimento, vejo que bastaria o seu exemplo para
me inspirar valor.
-Creio na sua honra como acredito na minha, mas
a nossa obrigao preservar-nos mutuamente de to-
dos os perigos. Na casa de Deus e na derradeira mo-
rada da mulher de D. Joo I, no virtude ser forte.
Aqui posso repetir-lhe quo vehemente e santo o af-
fecto que lhe tenho, e no me peja dizei-o a quem sabe
qutio sincero tambem o meu proposito de cumprir
lealmente o que devo a mim propria, ao nome de meu
marido, inquebrantavel delicadeza do seu proceder e
com que nos honra a ambos. A conscien-
cia a base da nossa vida e o lao que o prende, Hen-
rique, famlia do seu vellio amigo que nos est con-
templando do co.
-Minha senhora, interrompeu Henrique em voz de
supplica, pela primeira vez me recorda o que no posso,
nem devo, nem quero esquecer. Eu devia ter-llie agra-
!98
decido com palavras cortezes e atTectuosas a lembrana
de pensar em mim ao ler a divisa de D. Joo I. 'No
soube ou no pude. Cedi ao impulso do corao, mas
creia que proveio da pureza da minha alma a ousadia
que lhe desagradou tanto.
-No foi ousado, nem me offendeu, Henrique. Eu
j nem sei o que lhe disse .
Esta conversao em que a sensibilidade de D. Anna
e o amor que a dominava, forcejavam por encobrir-se
com a firmeza que lhe emprestavam as tradies caval-
leirosas da heroica raa de Aviz, e em que a fraqueza
da mulher procurava acolher-se ao abrigo da memoria
honestissima da rainha D. Filippa, foi ioteiTompida pela 1
chegada de Salvador Lopei e da velha tia em quem po- 1
dia mais a vontade de jantar que as maravilhas do mos- I
teiro e as suas gloriosas recordaes historicas. Salva I
dor viu eom admirao o aspecto geral da capella, sau
dou com respeito o tumulo do fundador e aproximou-se
dos jazigos onde repoisam os infantes.
1
-Entristece-me pensar na sorte d'esse infeliz prin
1
cipe I disse a Henrique de Mello olhando para a campa 1
onde dormem o somno eterno os desventurados restos I
do duque de Coimbra, D. Pedro. Valente cavalleiro, es
clarecido politico, bemquisto de estranhos, grato aos
naturaes, bom filho, bom irmo, bom tio, e entre os
portuguezes, mais que todos, excellente cidado I E mor-
reu s mios dos homens de armas de seu sobrinho, do
principe que educra, e a quem dra por mulher sua
propria filha I O regente do reino que recusra a esta-
tua consagrada pelo amor do povo agradecido, ficou de-
samparado entre os outros cadaveres at. que mo des-
conhecida o lanou na sepultura d'onde o transferiram
para aqui I Saiamos. triste similhante recordalo I
Seguiram todos a Salvador Lopes, e depois de ve-
rem as capellas imperfeitas, projectado mausoleo de
el-rei D. Manuel, voltaram a Leiria e no dia seguinte
partiram por Alcoentre e Rio Maior para Villa Nova da
Rainha onde ento os vapores do Ribatejo recebiam os
viandantes e placidamente os levavam a Lisboa.
Em atteno tia de D. Anna, ficou para outra vez
a viagem a Thomar e a Alcobaa. A pobre velha, indif-
ferente a todas as preciosidades archeologicas, j no
podia ver mais castellos am.nados, nem egrejas anti-
gas. Ntlo havia gala da natureza que lhe excitasse o
esprito, e que a consolasse das amarguras da viagem.
Ralavam-na as saudades do seu espaoso quarto ; e do
conforto do palaciQ de Salvador Lopes fallava constan-
temente. Santa mulher, para estar muito socegada em
Coimbra onde s lhe atormentavam o esprito as inso-
lentes malcias de Alvaro de Araujo e QS carinhos fin-
300
gidos de D. Cbristina. mas de todo o ponto incapaz
de su.pportar com resigna(o os inoommodos das jor-
nadas loogas.
Teria adoecido. se a bondade de Salvador Lopes no
abre'riasse a viagem. assegurando-lhe que nunca mais
se aJfastariam da es&rada para visitar monumentos ou
descobrir horisontes dilatados. Confiada em to agra-
davel promessa. no se queixou mais at Villa Nova da
Rainha, e quando Henrique de Mello, aproximando da
calea o cava!lo, lhe perguntava se ia melhor, respondia
sempre com agrado na doce esperana de avistar o
Tejo que lhe daria por findos aquelles martyrios.
Causra profundo abalo em Henrique de Mello a con-
versao que tivera om D. Anna, e a infeliz senhora
nlo ficra menos commovida. Recostada no canto da
herlinda ao lado de Salvador Lopes, s lhe vinha idea
a divisa de D. Joo I: Jl me plait pour bien. Eneon-
trra a frase que melhor justificava o seu amor, e que
mais fortalecia os deveres sagrados a que se ligra,
mas descobrira igualmente a immensa grandeza do ar-
recto que, fora de compresso e de reserva, lhe fra
minando todo o corao. Na austeridade das palavras
. dilas a Henrique junto do sepulchro de D. Filippa con-
sumira a fora inteira da sua alma. Sentia-se agora
fraca e invocava o auxilio de Deus.
301
Meditava Henrique de Mello no que passra com D.
Anna, e s previa martyrio incessante e muito prolon-
gado. No receava deixar-se vencer pela paixo a ponto
de faltar aos seus deveres. Permanecia intacta a hon-
rada firmeza do seu caracter, e apurava-se nas occa-
sies de perigo, mas a severidade de D. Anua de Oli-
veira figurava-se-lhe mais cinza de amor extincto que
sacrificio heroico do sentimento voz da consciencia c
aos extremos da pureza virginal. E na mente desvai-
rada pelo amor accusava-a de ingratido, de leviandade,
e at de nimia admirao pelas virtudes de Salvador
Lopes t Depois a si proprio se reprehendia de to indi-
- .
guas cogitaes, e ficava envergonhado, roido de salu-
tares remorsos.
Tristes eonsequencias da situao anomala em que
as circumstancias os tinham collocado a todos f
XXIX
Era grande o movimento no caes de ViDa Nova da
Rainha. Na poote qual atracra o vapor, crusavam-se
homens carregados de fardos e bagagens. Um passa
geiro gritava ao criado que ainda faltavam dois bahus;
outro assoviava por um podengo que, despresando a
ordem do dono, divagava no campo a cheirar as moitas,
cuidando descobrir caa. Os campinos encostados aos
varapaus, a manta lane.ada no hombro, assistiam cu-
riosos a agitalo da partida, sem preverem que em pou
eos rumos a velocidade dos vapores do Ribatejo seria
excedida pela rapidez das locomotivas, e muito mais
accclerado o movimento de passageiros e mercadorias
303
nas estaes. Tinham raso os dmpinos. Aquelles bar-
cos velhos, ronceiros e sujeitos a mil avarias, (}ram to-
davia ento grande progresso, e como tal festejados de
toda a gente.
Sora pela primeira vez 11. sineta do vapor quando
Salvador Lopes e a numerosa comitiva se apearam no
caes de Villa Nova. Foi rapido o transporte das baga-
gens, e em poucos minutos embarcaram os viajantes,
largando da ponte o vapor e seguindo viagem para
Lisboa.
Amanhecra ennevoado o co, mas apenas o sol prin-
cipiou a doirar as cristas das montanhas, o vtnto norte
afugentou as nuvens, e abriu campo aos ardentes fui
gores do astro do dia. hora do embarque brilhavam
montes e vales com a immensa claridade, e a agua do
Tejo repercutia os raios do sol em numerosos e des-
lumbrantes reflexos. Parecia que a natureza, inclinada
a magestade com que nas margeu do famoso rio a do-
tra a mo do creador, amorosamente saudava o homem,
e acolhia benigna todas as invenes do seu esprito
inquieto e infatigavel na inrestigao do aperfeioa-
mento e do progresso. ~ o orisonte para o lado do
mar accumulavam-se em prolongados seiTos as nuvens
que o vento acossara e vencra, negras e sombrias
como o pesar do domnio perdido, e manifestando em
30\
successivos porm ti.hidos relampagos o gesto inutil-
mente ameaador do vencido. Outras menos densas e
brancas, como de arminho, pairavam em dilfe-
rentes pontos oeste. Eram atalaias da tormenta que
parecia rugir ao longe.
- similhante nossa vida a serenidade d'este dia,
sempre ameaada de bomsca por aquella negrura no
occidente, disse D. Anna a Henrique ao largar o vapor
e quando Salvador Lopes e a velha tia contavam os
lumes da bagagem, recommendando aos criados quf' os
nlo perdessem de vista.
-E porque no ha de parecer-se antes, respondf.'n
Henrique de Mello reanimado pela magnificencia do
Tejo e das suas formosas margens, com este rio alte-
roso que nenhum obstaeulo impede de caminhar para
o oceano e de cumprir a lei eterna da creao? Zomba
de toda a fora humana, porque no contraria a Profi-
dencia, antes respeita e segue os seus preceitos.
-Mas o 1io corre perdie.lo. Acaba, extingue-se para
sempre no mar.
- Nio se perde, no, volveu Henrique. Descansa na
eterna manso das aguas, depois de preenchidos os fins
do creador. Assim nos succede a as. Seguimos o curso
da vida pelo caminho que nos ne abrindo a conscif'n-
cia, e a final repoisaremos docemente na Etf'rnidade.
Ordenou Deus aos rios que pelos leitos traados de sua
mo coiTessem para o mar, e aos coraes mandou que
amassem na liberdade limitada que lhes concedeu. Por
isso os rios correm e os eoraes amam. O caso est
em que se no desvie do seu corso a agua e que ex-
travasando-se pela terra no seja absonida por ella ;
nem os se.Rtimentos se pervertam a ponto de no obe-
decerem conscieDcia.
-Parece missiooario o nosso HeDrique de Mello, a
julgar por estas ultimas palavras. Nem eu ouvi outras.
Para tudo presta o meu digno patricio, lomado seja
Deus.
-Ah I exclamou Henrique voltando-se e vendo ao
p de si Alvaro de Araujo risonho, malicioso, e a cum-
primentai-o assim como a D. Anna com respeitosa cor-
tezia. Estava escutando? Ora vejam I E ns a suppol-o
j em Lisboa.
-Para l iremos todos agora, respondeu o menino
Alvaro limpando o rosto com o l e n ~ para encobrir a
vergonha de ser tido por espio.
-E sua mana? perguntou D. Anna recobrada um
pouco da sensao que lhe causara a presena impre-
,ista do curioso e atrevido mancebo.
-A mana Christina j l est em baixo na camara.
Nem clla imagina a satisfalo que vae ter! muito de-
to
306
licada de sande. Mal entrou no vapor, medo do
sol, e fugiu da tolda. Nem todas as senhoras slo, como
v. ex., acostumadas desde meninas a passearam a ca-
vallo e a p, a subirem montanhas, e a nlo se lhes
dar da chuva nem do sol.
-Isso depende muito do costume, mas prioeipal-
meote do vigor das pessoas, replicou D. Aooa.
-Sem duvida, minha senhora. Porm Cbristina nem
forte, nem est habituada a jornadas e a soaJbeins. ,
sensitiva no physieo e no monl.
-Mas a que cireumstaocia devemos o prazer de via-
jarmos boje reunidos? Haver oito dias que sairam de
Coimbra, notou D. Anna.
- verdade, verdade. A nossa inteno era no
pararmos nunca, mas a tia Madre de Deus veiu espe-
rar-nos a Rio Maior, e no houve remedio senlo ir per-
noitar quinta onde eUa vive. A Christina vinha muito
fatigada. A tia nlo a tinha visto desde pequena. Emfim
tivemos de passar l dois dias, e por isso conseguimos
a fortuna de os encontrar. aqui.
-Tanto mais de estimar para ns quanto menos a
esperavamos, respondeu D. Anna. na verdade incom-
moda qualquer viagem seguida.
-Principalmente para senhoras, accrescentou Hen-
rique da benevolencia do menino Alvaro que

307
ainda nio principira a dar as picadas de alfinete a que
era attreito.
-Tem rado. A viagem seguida cansativa, mas
passar deis dias .,.... da. tia Madre de Deus nlo
melhor. Podem acreditai-o. Jbwioar as .obras que
se fizeram ha vinte annos a este DQtar a belleza
dos paves, dos pers e at ds galinhas;- o
gato querido da senhora, e andar a prometter J*Das de
cera aos santos para sair com as nossas a salvo das
dentadas dos .. ! Santo Deus! Ainda bem
que durou pouco : ,
-Pelo que vejo, disse D. Anna sorrindo, nlo lhe
ficaram saudades, e na volta de certo nlo manda avi-
sar a tia para o vir esperar.
-Eu nlo lhe mandei aviso nenhum. Foi o procura-
dor que ella em Coimbra. Slo eneafgOi da no-
breza ter parentes em toda a parte e aturai-os. s ve-
zes tenho inveja aos capitalistas. Ao menos gozam o
seu dinheiro vontade.
-Mas os capitalistas por serem ricos nlo deixam
de ter parentes, acudiu Henrique de Mello notando que
a phrase do menino Alvaro offendra D. Anna.
-Esses parentes nlo incommodam. Ninguem . sabe
d'elles, e a nlo ser quando precisam de algum vintem,
no cansam com obsequios, mas as tias e as primas
308

dos fidalgos-o sr. Henrique melhor qne eu-
so uma praga com attenc;es e convites. mania minha
antiga que ser fidalgo serve s para enfado e mortifi-
caco, principalmente n'esles nossos bons tempos de
egualdade ...
-Eu vou mana, iDterrootpeu D. Anna re-
ceiosa de que fossem augmentaodo as insoleneias do
irlllio de D. Christina.
Ficram ss, e em silencio, a ppa do vapor Henrique
de Metlo e Alvaro. AqueDe, impaciente e cansado de
to perfidas ousadias ; o fidalgote de Coimbra, a revol-
ver na ida travessuras e maldades com que puzesse
prova a pacieocia, at entio illimilada, do benevol.o
filho de D. Barbara.
-Eu no Bei se os vim intmomper fra de propo-
sito, murmurou Alvaro de Araujo em tom de confiden-
cia para dar maior importancia a SUipeita de que lhes
cortra algwna oonvers8Q1o intima.
que mais, sr. Alvaro't retrucou HeDrique
olhndo volta de si para ter a certeza de que Bo era
ouvido por outrem. Estou ai:Jorrecido de o aturar, e
minima aironta, directa ou indirecta, que fizer f.m-
lia de Salvador Lopes, na minha presena ou fta della,
dou-lhe a mais exemplar e vigorosa correco ..
-Mas, sr. Henrique de Mello, exclamou Alvaro in-
300
deciso entre o temor e o desejo de fazer arruido e de
prejudicar D. Anna.
-Cale-se, interrompeu Henrique de gesto carre-
oa vae pela borda fra mergulhar no Tejo. J
me conhece e sabe que sou de palavra.
-Mas, sem. ...
-J 'lhe disse que se cab.sse, replieon severamente
Henrique. Oia e regule a sua vida pelo que lhe vou
dizer. Ha muito. tempo) ainda na lida de M:muel de
Oliveira, que voc estudou todos os meios de mortill-
ear esta f.amilia e de me a mim nas suas ma:..
licias. Por desprezo tenho at agora fmgido que o no .
entendo, mas bem despreziveis so os e pi-
sam-se e matam-se quando atormentam em demasia.
Fique na certeza .de que lbe nio sopporro nellbuJn atre
vimento. Tem percebido?
-Tenbo, sim senhor, mu realmenle ..
-llasta. J sabe a lei em qae ha de viver. Agon
de oomigo camara. Dar-lbe-bei a honra de pedir
em seu nome D .. A.Jma de Oliveira que lhe
eulpe a grosseira imprudeneia das sua.s.pbrases, mas veja
bem o que faz. minima palavra ou gesto que me dei-
agrade, reeeber ali mesmo dian&e dQ sua irm, da fa-
mlia de Salvador Lopes, e de Wdos os passageiros, a
lio que merece. vamos. Ande l, garoto.
310
-V. ex. a perdeu a cabea, sr. Henrique de Mello,
ousou dizer o atemdo Alvaro. Isso demais ... ! Cha-
mar-me garoto . !
-Ora nlo se taa grave. Garotos sio os que proce-
dem como voc, e eu gosto de cllamar t coiMJI pelo
seu nome. Diante de mim e tenha juizo!
-Mas, sr. llellrique, pde acredi&ar-me; replicou
Alvaro em quem lutava a ousadia da maldade com o
teiTOr do animo covarde, eu nlo sou eapaz de andar
escutando o que os outros dizem, e da sua conversa-
lo com a . sr. a D. Anna unicamente ouvi as ultimas
palavras.
-Podia tel-as ouvido todas, miseravell Calle-se por
uma vez e desa ji essas escadas, concluiu Henrique
apontando para a entrada da camara e esforando-se
em reprimir a colera.
Na camara do vapor estavam Salvador Lopes, D.
Anna e a tia, conversando amigavelmente com D. Cbris-
tina, porm ao avistarem Henrique e Alvaro interrom
peram a conversalo; Christina para estender a mo a
Henrique de Mello, e os outros para correspoaderem
tmida saudalo do menino Alvaro cuja extraordinaria
pallidez foi logo notada por todos.
-mo esperava e n c o n ~ m e aqui. Nlo verdade "l
perguntou D. Christina tlo naturalmente como se nlo
311
houvera notado o abatimento do mano, e a grande ani-
mao que se revellava no rosto do frustrado noivo de
D. Anna.
-Decerto que nlo esperava este prazer, respondeu
Henrique. So mais apreciadas as venturas imprevistas.
-Palavras ningnem as tem melhores e mais cort-
zes de que o sr. Henrique de Mello, observou D. Chris-
lina dirigindo-se a D. Anna que lbe ficava proxima.
-E ento as obras so ms? acudiu Henrique mui
prazenteiramente.
-No queria dizer tanto. Mas -sem pretender accn-
sal-o, -me licito notar que estas senhoras e o sr. Sal-
vador vieram logo v e r ~ m e , e o sr . Henrique s agora
se lembrou de mim. Nio lhe cansou grande abalo a tal
ventura imprevista.
-Muito me honra v. ex.a, dignando-se de ntar a
minha falta, porm d'esta vez a culpa foi do seu que-
rido irmio, o sr. Alvaro de Araujo. Elle de. certo me nlo
desmentir.
-Assim foi. verdade, balbuciou o aggressivo of-
fensor de D. Anna que &ira porta da camara com
os olhos esgasiadoi, o rosto livido, e os membros hir-
tos como se j fosse cada ver.
-No imaginava que a oooversacio do mano Alvaro
tivesse tamanho encanto, mas emftm tal seria o assn.m-
3tt
pto. . . disse D. Christina j com grande suspeita de
suceesso extraordinario e com desejo nlo menos vebe-
mente de saber tudo.
-V. ex. com o seu esclarecido entendimentc> advi-
Dbou logo, replicou Henrique. O assmnpto era impor-
tante para o sr. Alvaro de Araujo, e como tenho de o
r e v e ~ para cumprir as ordeBS d'eUe, posS() desde j
affianar- que seu mano me es&eve dando provas da sua
boa indole, natural. delica41eza, e exeeUente cora{iio.
Foi geral o espanto ao ouvir taes pbrases a respeito
do mano Cbristino cujas mjs qualidades nem a propria
irm ignorava. Cresceu em .todos a curiosidade, e D.
Christina sentiu . acudir-lhe o rubor as faces. no eerta
via no rosto angus&iad.o do irmlo a vergonha pela qual
teria de passar; e nas palavras serenas e aft'aveis de
Henrique a fria detenninalo dtl o castigar I
-Vou oontar-lhes o caso, aeerescentou Henriq1le de-
, pois de breve pausa e acenando a Alvaro para que en-
trasse na camara e se assentasse. Seu mano vi'fe ba
muitos anoos perplexo eerea das vantagens dos pro-
_prietarios, comparadas s que distruttam os capitalistas.
Ora cuida que s eapitaes desapparecem e as terras fi
cam; ora pensa que as quintas e os predios exigem de-
masiado trabalho em quanto o dinheiro rende pelo sim--
ples facto da sua collocalo. E como mancebo de ea-
genho moi vivo, e apaixonado de questes sociaes,
medita egualmente na transfOrmao pela- qual vae pas
sando o mundo inteiro, preponderando o trabalho e o
capital que o feamda e mantem, sobre os feitos de ar-
mas e a ghwia .de que se oriJinoo a nobreza, senbora
da terra e dOIIilldora dos homens. Se o sr. Alvaro de
Araujo fosse dado a escrever, estou que o seu primeiro
livro se intitularia : O fidiJigo e o capitalista. Nio Jbe
sae isto do pensamento. Dle propno teve a bondaoo
de m'o dizer. Nlo asse?
- assim; , oollfiPinou o assmtado .com
assombro de .se ver imeripto na Hsta . dos curiosos de
estudos soc.iaes.
-D'abi resulta, coBtinuou -Henrique, que sendo de
caracter tranco e temperamento fogoso o sr. Alvaro de
Araujo, a cada passG lhe acodem reeordaes d'esses
problemas, e saem-lhe na oonversailo- moitas vezes
deante de peMOU que poderiam ter por aggressivas
aqueDas opiies, purtnneDte seientifieas e tbeor.ieas. Nio
adverte logo n'isso, e como D1o ba quem lhe attribna
maus intenios; todos o tratam com benevolencia, nin-
guem se di elaramente por mfendido, e elle s depois
vem a suspeitar com grande magna qne foi deseortez
involuntariamente.
-lnvolnntariamente de eerto; affinnou Alvaro j
311,
mais soeegado pela narraio de, Henrique embora tio
salgada de pungentes ironias. V. ex. bem sabem que
eu sou incapaz de actos grosseiros
-Frequentemente se deixou amstar assim pelo seu
assump&o mais querido, proseguiu Hemiq11e sem atten-
der ao que aflirmra Alvaro de Ana;o, na miBba pre-
sena em casa do sr. Salvador Lopes, mas a amilade
que todos lhe temos e a eerlea da sua boa f tira'YIJD
iquellas phrases qualquer euaeter de a8gravo. O sr. Al-
varo de Araujo nem sonhava no aleanee das suas pala-
vras. Aoonteeeu porm hoje que a sr. D. AnDa ao es-
calar-lhe uma das taes opinea a respeito dos eapita
listas, se lembrasse de vir cumprimentar a sr. D. Chris-
tina, e nos deixasse ss a contemplar a magestade do
Tejo. Caiu em si o ar. Alvaro e expondo-me quanto
acabo de dizer, pediu-me que em seu nome o descol-
passe perante es&a familia inteira. Notei-lhe que me pa-
recia desneeessaria a sa&ist'aio a quem se nio mostrira
queixoso, mas este exeellente npu insistiu por tal
frma e tanto me ponderou a magna em que fica"Ya de
o tomarem por insolente e desoortez para com a fami-
lia do sr. Salvador Lopes, que eu aoceitei a misslo de
}hes manifestar os delicados escrupulos do sr. Alvaro
de Araujo. N'esse assum.Pto em qlle sobresaem muito
os brios de seu mano, estivem01 ns conversando, e
311 '
por isso nlo vim logo apresentar os meus respeitos
sr. D. Christina.
-Est desculpado, sr. Henrique de Mello, respon-
deu a irml de Alvaro de Araujo oom ges&o de atJe-
c&noso agradecimento descobriDdo logo na bil&oria d'eate
caso as costumadas impl'lldeBcias de Alvii'O sie Araujo
e a generosidade de Henrique. O pon&o es& em que es-
tas senhoras e o sr. Salvador Lopes teaham oom meu
irmlo a indulgencia qoe elle aollici&a.
-Ora essa I exclamaram a um tempo D. Anna e o
marido. Eu nunca reparei nas taes phrases do sr. Al-
varo, accrescenton Salvador. nem duvidei das boas in-
tenes d'elle; e ns todos lhe agradecemos a delica-
deza, em verdade quasi exagerada.
-0 sr. Alvaro, conelaiu Henrique, receava tel..os
desgostado e ~ e r i a dar provas d ~ que a sua princi-
pal nobreza , como deve ser, a do corao.
-Sem duvida, inteJTOmpeu Alvaro, e agradeo muito
ao sr. Henrique tel'-se eDCIIT8pdo de me justiiear.
-Minguem o ,oeusava, sr. Alvaro, disse D. Alma
satisfeita da generosa liolo dada pelo seu antigo noivo
ao irmlo de D. Christina.
Henrique levantou-se e subiu para a tolda do vapor
seguido por Alwro de Araujo; D. Christina ficou im
paciente por saber a verdade inteira e envergoobada
-
da bomilba(lo que as u&ueiu e perfidias do. irmo ti-
nham provocado. Salvador obsenou qu.e o sol ia de-
clinando e qae j podiam observar as differentes po-
vol(ies, espalhadas pela margem direita do Tejo como
sentiDellas perdidas da graade eapi&al.
Na tolda Alvaro aradeeeu a Heoriqu.a a bondade com
que o tratn e proaaetteu emendar-se. Hearique no
lhe respondeu e foi ao alto da escada ajudar as seDho-
ras a subirem. Vogava eatio o npor defronta de Vllla
Franca de Xira a q.e por duas vezes os polticos tro-
caram o nome e qae outras &amas reconquistou a an
tiga deaominalo. Felizes tempos em que se mudan
o nome a uma villa., e ficava a patria salva !
O sol descendo para o oooaso ainda iuminava com
'rigor as casu de Villa Fraea, edifieios pouco eleva-
dos, e to braneas as paredes que reeordavam as al
deias das costas da Grecia, de Levante e de todo o
oriente. Verdejavam ao longe os pomares das quintas
de Povos, e na margem esquerda espraiavamse as lar
gas e feenndas campias w lez.iriu. Seguia com des-
usada rapidez o vapor ji auxiliado pela vaaante da mar,
e mal permittia obse"ar detidameute a Alhandra, a
Povoa, e Sacavem com o seu rio e. com a draga que o an-
dava entlo Hmpando. De Saeavem a povoao quasi no
interrompida at ao Beato An&oDio, Madfe de Deus,
317
a Santa Apo_lonia e ao Caes dos Soldados onde anllOs
depois, trocadas pelo ahiio as armas da guerra, tinha
de erguer-se a estac:.o principal do caminho -de ferro
de norte e leste.
Era de bom agouro a transforma(o do quartel em
templo da nova ida. Assim no mondo pudesse reali-
sar-se o que eHa promettia, e desannassem os exerci-
tos por inuteis cedendo o eampo no moimento aceele-
rado da civilisac:io e do Entlio a lucta seria
unicamente de emula1o no trabalho em proveito. do
commereio, da industria e d11s artes, que so agentes
poderosissimos do aperfeitoamento moral do homem e
tla sociedade.
Santa Apolonio e o Caes Soldados, ao sop das
montanhas orientaes de Lisboa, j so mas da capital
cujo moviment se divisava do vapor. Esquecidos os
trabalhos de viagem e as maldades do menino Alvaro,
tinham-se reunido OS viajantes a admirdrem o mages-
toso panorama que lhes apparecia de:mte dos olhos.
. direita a cidade trepando corajosa pelas alturas ou
I
estirando-se preguic:,osamente ao longo do rio ; na mar-
gem fronteira, mal distinctas pela immensa amplidio
das aguas, povoaes succcessivas desde a Atalaia at
ao Seixal; pra a plttoresca villa de Almada recostada
no parapeito do seu castello a mirar-se no Tejo e a sor-
318
rir carinhosameme pan a cidade fronteira ; e Cacilhas
com o seu caea e pontal, tio ensanguentados nas lutas
civis que terminaram ha muitos annos.
No se interrompia o enleio das senhoras,.,..... pela
primeira vez a Liiboa. lllnlm JMFa-.ilbadas da ma-
gniftcencia 0018 .- a .n.reza delinera aqueDe vasto
e fonMtlo fiUdro, e Dlo sabiam oomo dividir a at&en-
clo entre tan&u e tio continuadas belle1111. Mal no&a-
vam de um lado o soberbo mosteiro de S. Vicente, e
o castello de S. Jorge, 011 do 01ltro o palacio do Alfeite,
brilhando no seu engaste verde-negro de prolongados
pinheiraes, jj lhes aw.ecia ao longe a torre do Bogio
marcando a entrada do Tejo, e no ampbithea.tro riso-
nho da cidade o palaeio da Ajuda com os seus toJTees,
a egreja da Es&reUa com o celebrado Jlmborio, e todas
as collinas e valles de que Lisboa se foi asseBhoreando
na successto dos tempos.
No mais subido ponto de tio namnl enthusiasmo
aproou o vapor ao caes e abriu aos olhos dos viajantes
a fonnoaa perspectiva da Praa do Commercio, leiTeiro
do antigo pao dos llOSSOS reis, agora centro da aivi-
dade do governo, e da labutalo quotidiana dos aego-
ciantes. Ao avistarem as arcadas das secretarias, a es-
tatna d'el-rei D. Jos, e as ruas que do Terreiro do Pao
do passagem para o interior da cidade, at ~ propria
319
tia de . D. llna se esqueceu da soa Coimbra to que-
rida, e manifestou l'm sinceras exClamaes o pasmo
que lhe causavam tantos primores.
r..onversava Salvador Lopes com Henrique de Mello
e lastimava que, por por ineuria dos governos e prin-
cipalmente por falta . de iniciativa individual, . nlo esti-
vesse aproveitado o Tejo e melhorada a cidade que a
natureza destinra para caes oocidental da Europa, e
onde devia naturalmente acu.dir a maior parte da na
vegao e do commercio do con&inente americano. At
tribuia o nosso desleixo s tradie(.es gloriosas em cuja
preguiosa embriaguez viviamos sem trabalhar, e con-
cluia asseverando que o milagre de Ourique e a bata-
talha de Aljurrabota, e as descobertas e conquistas da
Africa, da Asia e da America. nos tinham causado maio-
res damnos que os terremotos, as peNe& e a invasio
dos francezes.
Sentada em um dos bancos do vapoo-, a cabea re-
clinada sobre a mio esquerda,. olk!enava D. Anna gos
tosamente a admiracto M tia, e volvendo os formosos
olhos para a cidade como que forcejava por esquecer o
passado e acreditar qae lhe correria ali mais serena a
existencia. Seotia-se quebrantada {>8las agitaes da
viagem e pek) inesperado esplendor da capjtal. Presen-
ceava : Cbristina o espanto geral, e nem o accusava
de excessivo, nem manifestava grande entbusiasmo.
Olltava para Lisboa placidamente corno se j lhe fra
conhecida, e prestava maior atteno aos movimentos
e s palavras de Henrique ckl Mello que ao possante
curso do Tejo e pomposa apparencia da capital.
CoiTia Alvaro de Araujo do grupo das senhoras ao
sitio onde conversavam Salvador Lopes e Henrique, e em
uma e outra parte cont.ordava com todas as opinies, ap-
plaudia o encarecimento, exagerava a admirao, e bus-
cava f o r ~ , a de lisollja reconquistar o teJTeno perdido
e a benevolencia geral. No esquecra, nem perdorct
a humilhao que lhe impuzera Henrique, mas para se
vingar carecia de alcanar de novo a confiana de todos
ou de lhes persuadir que se corrigira. Redobr-.ira de
attenes para com a irm, mas nem ella n{'m a fa-
milia de Salvador Lopes ouviram as palavras com que
o menino Alvaro lhes interrompia as conversac;es. An-
ciosa por saber a fUDdo as imprudencias que tinham
dado origem scena passada na camara do vapor, es-
perava D. Christina com impacieDcia a hora do desem-
barque para inten'Ogar e reprehender o inno. Esse era
o maior receio do malevolo fidalguinho.
Atracou finalmente ao caes o pacifico vapor de Yilla
Nova e desembarcaram os viajantes, separando-se mui af-
favelmente e dirigindo-se cada qual s pousadas que man-
31!
dra preparar. Salvador Lopes foi hospedar-se na rua
Nova do Carmo ; Alvaro de Araujo e a irm na rua da
Horta Secca que n'esse tempo seguia pelo sul das rui-
nas do palacio pertencente aos antigos condes de Can-
tanhede, depois elevados a marquezes de Marialva, rui-
nas mais conhecidas pela denominao de Cazebres do
Loreto.
XXX
Annunciaram os jornaes-que j ento era uso -a
chegada do abastado capitalista Salvador Lopes e da sua
elegante mulher, filha do rico negociante conhecido ou-
trora pelo Rothschild de Coimbra, e accrescentaram I
que vinha a Lisboa passar o inverno. No lhes faltaram
visitas desde os primeiros dias. Vieram logo rua Non
tlo Carmo os banqueiros e negociantes com quem tra-
tava Salvador Lopes, e q t ~ e j tinham relaes com o
velho Manuel de Oliveira; depois varios cavalheiros qutt
viajando na provncia haviam recebido hospitalidade do
pae e do marido de D. Anna, e entre estes alguns le-
varam comsigo irmos ou parentes que apresentaram
313
aos recemcbegados ; Q conde e a condessa de Mertola
cujas grandes propriedades na Beira e no campo de
Coimbra estavam confiadas administrao e vigilancia
da caza Oliveira, e finalmente o ministro do Brazil que
no Rio de Janeiro se ligra em particular amizade com
Salvador Lopes. Poucos dias depois o diplomata brazi-
leiro convidou-os para um jantar em que reuniu com
acertada escolha algumas famlias da crte e os seus
collegas representantes das outras naes.
J no se fallava, na restricta e desoccupada socie-
dade de Lisboa, seno de D. Anna de Oliveira, do ma-
rido e das riquezas fabulosas de ambos_, e quando a es-
belta mulher de Salvador Lopes appareceu pela pri-
meira vez em S. Carlos uo camarote da condessa de
Mertola, sentiu-se rumor entre os espectadores, e as-
sestaram-se na direco d'ella todos os oculos.
Em breve Salvador Lopes saira da hospedaria, e fra
residir em um palacete alugado na rua do Alecrim,
que mandra prover de mobilia primorosa e esco-
lhida com apurado gosto. Tomra depois o camarote
immediato ao da condessa e recebra convites para os
bailes que iam principiar. Abriam-se todas as portas
fllha de Manuel de Oliveira e a Salvador Lopes; ac-
crescentavam-se-lbes cada dia as relaes, e as se-
nhoras mais distinctas, e austeras no ajuizar das virtu-
des alheias. eul&anm a elegapcia e maneiras de D .
\noa, a bmoson dos seus grandes olhos verde-negros.
a conversalo discreta e sria em que p r i m a v a ~ e o es-
pirito esclarecido que lbe traDslazia em todos. os as-
swnptor. Esmolas avultadas is associaes de caridade,
mui gratamente feitas a rogos das suas novas amigas,
a assiduidade nos actos religiosos a que nlo tallra
desde criana, e a gravidade e compostura ingleza deu-
tro dos templos, oompletaram a boa reputalo de D.
Anna de Oliveira.
Era moda faDar d'eUa ; narrar os actos de caridade
que praticava ; referir os superiores dotes que se lhe
descobriam diariamente; gabar-lhe a simplicidade en-
cantadora do vestir; exaltar a flexibilidade indr.dente
com que se recostava no camarote; louvar a inaltera-
vel delicadeza com que a todos escutava e respondia;
e finalmente designai-a para inodelo de graa e de dis-
tinco. Os parasitas que na capital apuram cuidadosa-
mente a estatstica da riqueza alheia, do valimento e su-
perioridade de todos os magnates. e do merito intrn-
seco dos cosinbeiros que assoldadam, j de Santa Apo-
lonia ao D Fundo, e do Lumiar ao Largo dos Caldas
e ao TeiTeiro do Pao lanavam preglo unisono, e apon-
tavam no horisonte os repetidos e esmerados jantares
com que Salvador Lopes lhes havia de remunerar a sol-
.3tl5
licitude, e as mezas de wbistb e boston em que teria
de os coUoear.
No faltou quem reparasse tambem na gentileza fi-
dalga de Henrique de Mello, e quem procurasse desco-
brir a que viera da provincia ao lado dos dois conjuges
aquelle distincto mancebo, seu companheiro insepara-
Yel e residente com eUes na rua do Alecrim. Quando
chegou a saber-se quem era, e como representava a
antiga e rica familia dos Mellos de Coimbra, notavel en-
tre as mais insignes do _reino por nobreza e servic;os.
bem como apparentada na crte, principiava ji a male-
dicencia a exercer o seu odioso mister, disfarada em
palavras equivocas e em sorrisos maliciosos.
Indulgente para com os seus favorecidos, a socie-
dade nlo fallou mais no caso e deu-se por satisfeita,
cuidando talvez ser benevolamente discreta onde tudo
era p a r ~ se confessar e dizer. Pde at imaginar-se que
as suspeitas relativas a Henrique de Mello lbe dessem
no conceito das pessoas mais frivolas a aureola dos
trinmphadores e o facil indulto que se concede aos des-
varios do amor. Chamavam feliz i culpa de que o sup-
pnnham ro. Nto lhe perdoariam Q arrojo, se o tives-
sem por innoeente. t assim o mundo. Gosta de amnis-
tiar, e tolera a custo as superioridades immaculadas
qne o deslumbram e humilham.
3!6
Adoecra D. Cbristina no dia da chegada a Lisboa.
Perdeu o equilibrio ao subir a escada na rua da Horta
Secca, e da queda ergueu-se maltratada no p e no
brao esquerdo. Sobreveio-lhe febre e tamanha pros-
trao que no pde levantar-se da cama durante quinze
dias. Concluido o primeiro curativo, mandou sair do
quarto a criada e, ficando s com o irmo, obrigou-o a
dizer-Jhe a verdade inteira cerca do que se passra no
vapor entre elle e Henrique de Mello. Confessou tudo
Alvaro de Araujo desculpando-se com o temperamento
. colerico de Henrique e com o orgulho de D. Anna.
D. Christina pediu-lhe que no fosse mais sem ella a
caza de Salvador Lopes, e nos dias de concentratlo
domestica a que se viu forada pela doena, no pas-
sou hora accommodada ao seu intento em que no tra-
balhasse por abrandar o caracter maldoso e vingativo
do irm!o, lembrando-lhe os deveres de cortexia que os
1
fidalgos devem cumprir sempre, e aconselhando-lhe I
moderao e prudencia. Prometteu Alvaro de Araujo
1
como das outras vezes, mas a palavra n'este caso no
exprimia, disfarava, os sentimentos do corao. Podia
mais n'elle a maldade que a reflexo, e s esperava
ensejo favoravel de vingar-se das humilhaes passa-
das. O mano Christino tinha vaidades de mercieiro e
sustos de peo fidalgo.
3i7
Recebra D. Christina convites para quasi todos os
bailes a que tinha de ir D. Anna de Oliveira. Prima da
condessa de Mertola, e por sua me parenta proxima
de muitas familias da crte, no precisava de quem lhe
abrisse as portas da sociedade a que pertencia pelo
sangue, mas o desastre do primeiro dia impediu-a de
assistir a algumas festas. Appareceu finalmente no
grande baile que, por occasio do cazamento de seu fi-
lho primogenito, dava a opulenta e velha- marqueza de.
Ilhavo, e causou extraordinaria curiosidade ae atraves-
sar as salas at ao logar onde estava a dona da casa.
Attraiu a geral atteno a estatura alta e nobre de D.
Christina, o garbo e desassombro com que ia abrindo
passagem por entre a immensa multido dos convida-
dos que no conhecia, e a graciosa elegancia do ves-
tido e toucado que no poderiam ser louvados por mo-
destos, nem taxados d' exagerao provinciana. Eram
esplendido engaste de formosa perola. No lhe offils-
cavarri o brilho. Davam-lhe realce.
E como grande numero de pessoas a fosse seguindo
com os olhos, e muitas passassem de uma a outra casa
p(ra observai-a melhor, nota-ram todas os admiraveis
reflexos dos fartos cabellos negros, a forma airosa do
toucado, o fulgor dos olhos azues, pequenos e alegre-
mente inquietos, a engraada curva com que o nariz
parecia querer allas&ar-se da boca para que brilhassem
no mu.imo esplelldor os primorosos dentes de D. Cbris-
tiaa, a te1 ahissima cooa assomos cr de rosa, o rosto
bem talhado, as liDbu do pescoo corredlssimas, e as
mlos oomo as designin o seeptioo volantario de Mis-
solongbi pan. typo da raa nobre. At a boca mais ras-
gada que breve, e os beios. um tanto grossos, feio
da caza de Austria, tiveram sinceros admiradores.
-Ora ainda bem que pndeste vir, minha queridt
sobrinha, disse a marqueu de llhavo ao receber os
da gentil dollzella. Chegar a Lisboa e
adoecer na estalo dos bailes e a maior de todas as
semsaborias. E agora me reoordo que tens es&ado en-
cerrada em eaza e de certo n1o conheces nem os teus
proprios parentes. Jos, acerescentou para o filho mais
novo que passava n'aqueUe instante, d o brao
prima Cbristina, leva-a a tua cfmhada e 4 condessa de
Mertola, e apresenta-lhe os teus amigos para dan-
cem com eUa. Hoje nlo posso acompanhar-te, mas vaes
entregue a um dos nossos mais freneticos walsadores.
Eu tenho de fazer as honras da casa.
E continuou a receber ()& convidados que aDlniam
por todas as portas da sala.
D. Jos de Castro inclinou-se respeitosamente, deu
o brao a D. Christina, convidou-a para a segunda walsa,
e depois de apresentai-a 4 noiva do ii'Dllo, pde alcan-
ar.Jbe logar jun&o da condessa com quem D. Anna de
Oliveira estava fallando. Eram asswnpto de todas as
conversaes as duas esplendidas fllhas de Coimbra, e
sobre qual vencia a outra em belleza e graa dispu-
tavam mnitos, sustentando a maior parte que no po.
dia haver comparao entre generos tio differentes.
Acolheu a condessa de Mertola com grande affabili-
dade a encantadora Cbristina, e D. Anna levantou-se
para abra(.al-a com affecto, accusando-a de nlo lhe ter
mandado dizer onde morava, e de se ter esquecido
d'ella.
-Coisas do mano Alvaro t respondeu D. Christina
encolhendo os hombros. Eu estive muito doente, e
hoje a primeira vez que saio.
-S agora o sei, replicou D. Anna. Felizmente que
nlo foi incommodo grave. .
Cor&aram esta conversao muitos mancebos dos ~ a i s
distinclos que vieram sollicitar a honra de danar com
ambas, e cercaram depois sempre o cantinho da sala
onde se acolhera do tumultuar do baile a condessa de
Mertola. Nlo faltou Henrique de Mello a cumprimen.
tar a condessa e D. Christina de Araujo, porem como
nlo danava, fora de abrir passagem aos rapazes
foi-se atfastando para o centro da caza e d'ahi para as
330
outras salas; nem deixou de acudir a saudar D. Anna
o menino Alvaro que, depois de breves palavras sem
malicia, tomou egualmente outra direco embrenhan-
do-se no borburinho do baile.
Divagando na faustosa da marqueza de
llhavo, Henrique de Mello pde observar a magnifieen-
cia que sobresaia em toda a parte, e as acertadas dis-
posies d'aquella admiravel festa. Sem escutar chega-
vam-lhe aos ouvidos, quando ia passando, as vozes dos
dift'erentes grupos, n'alguns dos quaes a presenca de
amigos ou parentes o obrigou a demorar-se.
Uns gabavam o esplendor de to rara funco, cal-
culavam-lhe facilmente a despeza, e duvidavam de que
a marqueza, apesar de muito rica, pudesse continuar a
viver de tal modo. Lamentavam que para divertir o pro-
ximo fosse diminuindo a riqueza dos filhos.
Erm os amigos da marqueza I
Outros sustentavam a primasia dos bailes da con-
dessa de Mertola pela disposio da caza, pela esco-
lha dos convidados e pelo llsmero do servio, com
quanto o cosinheiro da marqueza fosse muito superior
ao da condessa. Confessavam todavia que a marqueza
era muito mais rica e que seria loucura querer lutar
com a casa de Ilhavo, das maiores do reino, a casa de
Mertola cujos gastos, embora fiscalisados com grande
331
severidade, excediam o rendimento que geralmente lhe
attribuiam.
Eram os amigos da condessa I
Dois parasitas, vendo perto de si o filho primogenito
da marqueza, fingiam admirar um quadro, e em quanto
um d'elles affirmava ser dos melhores de Rubens, pon
derava o outro que era o unico Salvator Rosa genuino
que havia em Portugal.
-Esse quadro de Tniers, interrompeu o joven
marquez. Foi dadiva do insigne mestre a meu sexto
av que, sendo pagem de el-re de Hespanha, fra dis-
cipulo do celebre pintor em companhia de D. Joo de
Austria.
-De Tniers justamente dizia eu, exclamaram os
dous ao mesmo tempo, inclinando-se. . magnifico I So-
berbo! D'estes s v. ex. possue ... I
Coitados I Entendiam mais de jantares e ceias que
de pintura, mas no faltavam obrigao de louvar
tudo deante dos donos da caza. J eram convidados
para isso, como para chorar nos enterros se mandavam
chamar antigamente as carpideiras I
Eram os chronistas mores da riqueza I
Alguns, ao verem passar certas pessoas, perguntavam
a ras'o que teria a marqueza para convidar aquella
gente, e avistando altos personagens da crte, homens de
33t
Es&ado celebres, preeooisuam o redo juizo oom que
ena sabia attrair a sua caza todas as superioridades so-
ciaes. Abi vinham mil aoeedo&as pan desconeeituar os
primeirol, e outras tan&a.s supposi(i)es a respeito do in-
teoto oom que nlo faltaram os segundos I
Eram boas linguas !
cerca dos vestidos, dos enfeites, dos diamantes,
discursan o maior numero oom escassa benevolenei;t,
e nem o titulo modernamente oonferido escapava inco-
lWDe, nem a OOIIUilenda oo grl cruz que se estreira
n'aqoella noi&e, resplendia sem olfoscar alguem.
Era a turba dos independentes I
Algumas senbons apontanm para outras, e maito ao
ouvido iam-lhes ainaDdo a repntalo em quanto, com
egual reserva e ~ o mais rigoroso segredo, se publi-
canm bem tecidas anedootas a respeito d'aquellas aus-
teras matroDas.
Era a cohorte da caridade reciproca t
MurmonYIID as tias velhu da transilnna(.lo a qoe
es&aYUD assistindo; mos&ranm umas s outras o neto
do cocbeiro de seus paes, disfarado nas honras de om
li&ulo moderno, danando eom a descendente de tres
'risoreis da lndia; e benziam-se de ver a filha do sen
mercieiro entrar pelo bra(A) do marido, commendador
e depu&ado, bumilbando a antiga clientela com o fui-
gor dos custosos brilhantes em que se convertera a
manteiga da tenda.
Era 9 passado a no comprehender o presente!
Uma 'fidalga cujos gloriosos ascendentes accreseenta-
ram os domnios da coroa. portugueza e deixaram lar-go
rasto do proprio sangue nos basties da Africa e da
Asia, acolhia com esmerada cortesia e benevolencia as
pessoas que as tias velhas menoscabavam, e como lh'o
notassem com admiralo, respondia que as familias
mais nobres tambem tinham principiado, Deus sabia
oomo, e que se os fidalgos de entlo lhes houvessem
voltado as costas, no teriam chegado grandeza a q ~
se elevram. Quem deseja ser nosso, ooocluiu ella,
porque nos ama. Nio lhe podemos querer mal.
Era a nobresa reagindo pela superioridade da raso
e pelo desprezo dos preconceitos contra a aniquilalo
da sua classe !
No se queixavam tanto puridade as tias que as
no ouvissem dois oo tres mancebos, formados ha pouco
na. universidade, cujos avs nam tinham estado n ~ con-
quista.de Lisboa por D. Aft'oDso Henriques, nem sequer
haviam acompanhado s amorosas jornadas de Odivelas
o piedoso rei D. Joio V.
- Teem graa estas fidalgas, exclamava um. Nem
que fosse por culpa nossa que os seus filhos e sobri-
,
nbos valem pouco I EUes no estudam, no se habilitam
para o exercito, nem para a marinha, nem para a po-
litica, nem para as letras, e depois queixam-se_ de que
a burguesia e o povo subam aos primeiros mgos do
Estado I Era o que faltava se o paiz tinha de esperar
que a nobreza aprendesse a ler I
- Fallas como um livro I observava outro. No somos
o que os francezes chamam parvmus, e at nem se
pode dizer que sejamos como dizia de Thiers
o principe de TaUeyrand. No assaltamos os Jogares-
Somos chamados falta de homens l Nous IOIAI'IItl appe-
_l, meus amigos . I
-Bravo, clamaram todos. IOIIJmtS appe.Us I
- isso; . Qwmdo os fidalgos da crte, accrescen-
. tou o terceiro mancebo, eram talhados pela medida do
conde da Ericeira, subiam a fora de valor aos mais ele- I
vados postos da milicia, e se depunham a espada para
lanar mio da penna, escreviam discretamente a histo-
ria da patria. Os cavalheiros das provincias, a serem
como Antonio de Souza de Macedo, obtinham as mais
honrosas e difficeis enviaturas. E o filho do mercieiro
ficava na tenda porque valia menos que o fidalgo.
-Perfeitamente, disse o primeiro. Joo das Regras ,
no era fidalgo e chegou a ministro do rei. Tambem
I
foi dos chamados I O duque da Terceira ganhou no
33ll
campo da batalha o posto de marechal, e nenhum ple-
beu lhe invejou o basto. Ns no affastamos ninguem.
Podem Pois no chamem por ns.
Eram os representantes da gerao nova I
Impacientavam-se muitos por tardar a cea, finda a
qual se retirariam logo, forcejando por esquecer a
demora de que o estomago lhes estava repetindo os
avisos, fallavam de politica, narravam o robber de wisth
que perderam por erro do parc.eiro, e sustentavam o
conhecido aforismo que jogar pela balda dt pexote.
No eram dos peores estes l
Os rapazes conversavam e danavam com as senho-
ras; exaltavam-lhes a formosura, o esprito, a graa, a
elegancia e o gosto apurado; deixavam-lhes perceber
sem disfarce o domnio a que t5o subidos dotes os su-
jeitavam, e docemente inebriados pelo suave perfume
do baile, pela agitao da dana, pelos encantos da bel-
leza, e pelo extraordinario esplendor da festa, esque-
ciam o passado e, ao findar o rolillon, dariam o futuro
inteiro por mais uma hora de prazer.
Eram os melhores l
Affastando-se d'um grupo e aproximando-se d'outro,
recordava Henrique de MeUo com profunda saudade
os tempos antigos em que, ao lado de D. Barbara ou
no centro da familia Oliveira, lhe iam correndo os dias
336
ao sincero e leal viver da proviucia. As perftdias do meni-
no Alnro pareciam-lhe desprezivel exceplo que maior
apreo dan ao bem querer de toda a geole. E tio oom-
batido andava d'este amargo peiiSaiDeoto que saindo
pan as salas j despejadas da multidlo, se deixou uir
em uma cadeira e ali permaneceu muito tempo em coo-
ceotndo scismar.
Nlo ficra ocioso Alvaro de Araujo. Fervia-lhe no
uimo tnioeiro o mesquinho desejo de vingana, po-
rem as recoauoenda(l)es e preceitos da irml, o inte-
1\'sse de a Dlo desgostar, e o rec:eio de provocar de
D010 a colera de Henrique, lraziam-n'o de sobreaviso
precavido ooatra quaesquer ioaprodencias. Aos que
lhe perguolaftlll por D. AnDI, respondia que Salndor
Lopes era dos mais abas&ados capitalistas da provincia.
Aos parentes que o interroganm ieerea de Henrique
dt' MeDo, dizia que por DObreza, qualidades e bens da
b1uDa lbe cabia entre os eaDib.eiros de Coimbra o
primeiro lugar. Onde se desdenban da origem bur-
dos Oliveins, ou se murmurava da intimidade
tlt' Henrique de rom aqueDa famlia, fingia estar
distnkto, mas Dlo perdia pbnse ou palamt pela qual
anliar a propenslo mais certa dos espiritos.
lm"Ntipn com esmro por onde facilmente pode-
ria abrir brteba a maJdade pan dar assalto reputa-
337
io de D . .Anna, e render a intlexivel vontade de Hen-
rique de Mello. Nunca se mostrra to reservado e dis-
creto, nem reprimira assim o natural desassocego do
seu caracter.
Do lethargo em que ficra Henrique de Mello, veio
accordal-o a pre.sena de D. Christina que lhe pediu o
brao para entrar na casa da ceia. D. Anna vinha em
seguida acompanhada pelo conde de Mertola, e comple-
tava o grupo a condessa com Salvador Lopes.
-Este nosso patrcio, disse Christina a ~ - Anna e
condessa, tem qud.a para eremita. Foge do baile, e
vem sentar-se na unica sala deserta I
- verdade. Tem razo, minha senhora, respondeu
Henrique dando-lhe o brao, mas o calor era tamanho
e to incessante o movimento dos que apressadamente
corriam s danc;as, cruzando-se com as familias dispos-
tas a retirarem-se da festa que, forc;a de recuar para
os outros passarem, me encontrei aqui sem saber como I
Por fim appareceu-me a corpulenta baroneza de Lorvo
com o rico vestido de cauda que tomava a sala toda.
Tive de me .acolher n'essa cadeira para lhe dar logar.
Depois fiquei a considerar no progresso das caudas e na
influencia d'ellas nas funcc;es da capital. Coisas mi-
nhas, sr. a D. Christina I
-Sempre jovial! Ainda bem que o descobrimos no
lt .
338
seu esconderijo! exclamou a irml d ~ Alvaro de Araujo
entrando na brilhante sala onde estava servida a cei;,
e arrastando Henrique para um logar vago, longe do
sitio onde a mulher de Salvador poderia collocar se.
Dirigiu-se o conde para o lado opposto do bofete em
companhia de D. Anna que, durante o breve colloquio
entre D. Christina. e o filho de D. Barbara, olhra an-
ciosamente para Henrique, agitada pelo temor de nova
insidia que a perversidade do menino Alvaro pudesse
ter planeado. Adivinhou porm o mancebo, de acostu-
mado a decifrar-lhe na physionomia os segredos do co-
rac'o, a angustia de D. Anna, e conseguiu na placidez
do gesto, na serenidade do dlhar, e nas brandas infle
xes da voz dissipar-lhe as suspeitas e robustecer-lhe
a confianca. Logo o nwnero dos convidados interrom-
peu esta silenciosa correspondencia.
Comeu pouco D. Christina, e cedendo o lugar s mui-
tas pessoas que estavam esperando ensejo de se apro-
ximarem da meza, tomou de novo o braco de Henrique
e saiu com elle acceleradamente da sala, desculpando
a pressa com o demasiado ar que ali corria, perigoso
sempre, porm de maior risco para quem pela primeira
vez vinha ao baile, ainda mal convalescida.
-E aproposito, continuou D. Christina, tenho mui-
tas razes de queixa contra o sr. Henrique de Mello
339
tstive quinze dias de cama e nem foi, nem mandou, sa-
er de mim f Isto no de patricio, nem de amigo.
-Minha senh?ra, eu no sabia onde v. ex. morava.
que nos sepa.imos no Terreiro do Pao, nunca
nais nos deu novas suas. V. ex. a sabia para onde ns
amos, e l em casa no acontecia outrotanto.
-Descuidos do Alvaro f Encommendei-lh'o, mas bem
1abe como elle , respondeu D. Christina olhando para
Henrique de Mello a observar qualquer gesto que re-
velasse as disposies do mancebo depois da scena que
&e passra no vapor.
-Bem sei, replicou Henrique. Seu mano sujeito
l grandes distraces. Beoi sabe que j o conheo ha
lluitos annos ..
-E no o pde supportar. Acrescente; diga; no
he quero mal por isso. Eu conheo meu irm e no
be poupo _advertencias nem conselhos.
-Acredito, sr. a D. Christina.
-Pde. acreditar. Nem faz ida do que eu lhe disse
JUando o obriguei a narrar-me toda a historia do va-
!Qr. Aquelle rapaz incrvel, e eu folgo de ter apro-
reitado esta de protestar contra as impruden-
rias d'elle. Espero que se emendar.
-Eu tambem quero nutrir essa esperana e em todo
r caso agradeo muito a v. ex. a
I
-No me agradea nada. Eu sou sua verdadeira
amiga, e se na minha m3o estivesse dar-lhe a felicidade
que merece, nlo andaria o sr. Henrique de Mello, nas
salas da marqueza de Ilhavo e por entre as delicias de
to apparatosa funclo, triste e sombrio como se na
quinta de Santa Cruz estivesse folheando as poesias de
0Yidio sentado margem do formoso lago.
-Ainda se recorda, minha senhora !
- me esqueo nunca dos amigos, e peza-me de
o ver penar sem remedio.
-Dependem do temperamento as penas de cada um.
s vezes o que a muitos se affigura magua e
mento, paz da consciencia, desapego do mundo e
gozo do corao. V. ex. sempre exagerou as minhas
tristezas.
-Olhe, sr. Henrique de MeDo, observou D. Cbris-
tina parando a olhar para elle attentamente, ou no tem
corao ou padece os tormentos do inferno entre a vir
tuosa D. Anna e o generoso Salvador Lopes.
-E que no tenho corao, contestou Henrique ale-
gremente. Tambem se vive sem elle. Ha moita gente
assim. ,
-E verdade, h a; mas esses simulam viver. J mor
reram, e andam no mundo a penar at descobrirem
quem lhes d Vivem mortos ... !
3U
-Tem immenso espirito v. ex;a ... !
-E corao melhor que o espirito. Pde crel-o. Anda
agora o meu corao no difficil empenho de salvar o
sr. Henrique de Mello dos perigos em que o vejo in-
cauto e desavisado, como .se lhe fossem desconhecidos
os azares da sorte e os laos que a malcia alheia nos
anda sempre armando.
-O seu corao excellente, minha senhora, mas
illude-a cerca dqs riscos de que me suppe ameaado.
So obra da sua brilhante imaginao. Tenho mui tran-
quilla a consciencia.
-No se engane, nem busque enganar-me. Pois no
v que as insidias do Alvaro assentam principalmente
na falsa posio em que se collocaram todos? No sabe
que a maledicencia contagiosa? A sociedade tem as
suas leis. So caprichosas s vezes, mas so leis ; e se
em muitos casos, como todas as outras, abrandam o ri-
gor, tornam-se inOexiveis e redobram a severidade
quando humilham homens superiores.
-Nem sou homem superior, nem me assusto facil-
mente, respondeu Henrique titubeando como quem sen-
tia a verdade das palavras de D. Christina.
-Que no reeeie por si, comprebendo; masque sa-
crifique os outros ao egoi.smo de um sentimento con-
demnado por Deus e pelo mundo, e naturalmente su-
3&2
jeito ao enfraquecimento de todas as coisas humanas,
confesso que no entendo da parte do cavalheiro mais
brioso que eu conheo. E mais se ha alguem inclinado
a interpretar benevolamente as suas aces todas e a
buscar para cada uma a razo mais plausvel e
mais digna, sou eu pela grande conta em que o tenho
pela sincera amizade qne lhe consagro, e pela con\ic
o que me inspira o seu caracter.
-V. ex. na verdade penhora-me em demazia. Nem I
eu sei imaginar como cheguei a merecer tamanha honra
1
e to dedicado interesse ... r respondeu Henrique de
Mello j perturbado e caindo no lao armado por D.
Christina quando havia julgado escapar-lhe pela mn-
danca de assumpto.
-No sabe a razo do interesse que me
Pois v pouco quem a no descobre r exclamou D. Cbris
tina olhando em torno e certificando-se de que na sala
por onde passavam, no estava quem ouvisse o qne ella
ia dizer.
-E no fim de tudo nem careo de saber. Basta-me
ficar-lhe em perpetuo reconhecimento.
-Mas quero eu que saiba, continuou a gentil don-
zelia unindo-se ao brao de Henrique para lhe fallar
mais baixo. Dispuz-me a salvai-o porque o amo, por-
que lhe quero mais que minha propria vida, e por
que estou rP.solvida a conquistar .o seu amor a poder
de mostrar-me digna d'elle.
-Minha senhora ...
-Escute-me, Henrique, acudiu Christina radiante
de belleza e de audacia e com voz affectuosa e sub-
missa. Agora sabe tudo. O meu amor puro como a
propria virtude ; honesto como o caracter do homem a
quem estimo, e vigoroso como a minha vontade. No
amei nunca, e teria fora para sepultar esta paixo,
por tanto tempo occulta na minha alma, se D. Anna
fosse solteira e pudesse tornai-o feliz ...
N'este ponto em que as luzes reflectidas nos espe-
lhos illuminavam a expressiva phisionomia de Christina
e pareciam cereal-a de uma aureola de inspirao amo-
rosa e sublime, ouviu-se a voz de D. Anna chamando
da porta da sala e annunciando que j se tinha retirado
a maior parte dos convidados.
-J vamos, respondeu Christina estremecendo le-
vemente como quem accorda de subito, mas jubilosa
por ter revela<! o a Henrique o seu amor. L vamos.
Ns andavamos perdidos por estas salas. Desculpem.
O que vale, accrescentou sorrindo porm olhando com
altiva firmeza .para D. Anna, que somos ambos sol-.
teiros. Ninguem nos pde ralhar ... ; nem ha prejuizo
i de terceiro ...
3U
-De certo, confirmou D. Anna em ar de gracejo,
mas sentindo subir-lhe o rubor s faces, recordando-se
dn passeio na quinta de Santa Cruz, experimentando a
agonia que a assaltra ento. e voltando as costas para
ir receber dos criados o resguardo que lhes entregra
ao entrar no baile.
Estava declarada a guerra. Christina era rival de D.
Anna, e chegra conjunctura em que tinha por inutil
occultal-o.
MudAra a situalo de todos. Henrique no poderia
esquivar-se a responder a D. Christina e a ferir-lhe o
amor proprio com o mais cruel entre todos os desen-
ganos. D. Anna teria de lutar contra o ciume com fora
egual que empenhava diariamente para no faltar a
nenhum dever, a nenhuma delicadeza. Acabra a dissi-
mulao affavel de Christina, e principira entre as duas
mimosas filhas de Coimbra o combate em que a per-
versidade audaciosa do menino Alvaro no seria talvez
reprimida pela irm. Preparavam-se novos tormentos
par;-a Salvador Lopes que no descortinava ainda no ho-
risonte as nuvens negras que to procellosa tempes-
tade pareciam annunciar.
Assim duvidosa e incerta a fortuna humana f
XXXI
No dia seguinte ao almoo, faDou Salvador Lopes
mui largamente do baile da marqueza de Ilhavo, no-
tando a magnificeneia da festa e louvando aqueDe modo
de repartir pelos pobres a riqueza das familias abasta-
das, pois que o luxo de tio esplendida caza e a des-
peza de cada convidado haviam sido oeeasio de fortuna
para muitos dos que vio ganhando com o suor do rosto
o po quotidiano.
Correram quasi em prolongado soliloquio as judicio-
sas palavras de Salvador Lopes. Respondiam uma ou ou-
tra vez com monosyllabos D. Anna e Henrique de Mello
para approvarem as opinies do capitalista coimbrio, e
. M6
ficavam em seguida absortos e profundamente domina-
dos de outras cogitaes. Aproveitou a tia o ensejo para
dar largas s amarguras que lhe andavam altribulando
a existencia desde que saira das margens do Mondego
e principalmente depois de chegar a Lisboa. Cuidra
na singeleza do seu animo a pobre mulher _(Ille no ha-
via t ~ r r a egual a Coimbra, nem habitao to ricamente
posta como a de seu faUecido irmo.
N'esta crena vivra largos annos, contente e desva-
necida da superioridade da riqueza que a cercava. Pun-
gia-lhe agora o desengano de ver quo some-nos e mes-
quinho era o senio da sua caza em comparao com
. o das familias da primeira plana da crte, e como a
grandeza de Lisboa e a. magestade do Tejo deixavam
a perder de vista os delicados primores de Coimbra e
a corrente, ora amena, ora inquieta, do seu formoso rio.
O desdem com que tratava Lisboa, no provinha de
averso crte; era amor encantadora rainha do Mon-
dego. E em Coimbra fallava-lhe afl'avelmente o conego
mais auctorisado da S; sentavam-se junto d'ella a con-
versar os lentes de prima e de vespera; no passava
sem cumprimentai-a o governador civil e o secretario
geral ; prodigalisavam-lhe attenes cortzes as fidalgas
de mais alta cathegoria ; e os velhos negociantes, res-
peitando n'ella a irm do maior capitalista da cidade,
34.7
davam-lhe sinceros testemunhos de considerao. Em
Lisboa no conhecia ninguem, e andra no baile da mar-
queza de Ilhavo to s e desamparada como se no
fosse irm e tia dos Rothschilds de Coimbra.
-Tudo isso muito bom, oppunha a velha s reOe-
xesde Salvador Lopes, mas eu prefiro a nossa Coimbra
a esta Bahylonia. Os lisboetas no cuidam seno de des-
lumbrar .os outros. Muita d e s p e ~ , muito apparato,
muito luxo, e mais nada. Sentimentos de amizade, quem
os procurar na crte vae perdido.
- Tambem a gente, contestava Salvador Lopes, vem
aqui divertir-se e no anda a buscar amigos. Lisboa
como todas as grandes cidades. Parece mais egoista
que a provncia porque tem frequentes occasies de
distraco, mas pde acreditar que a minha admiraio
natural. Nos paizes estrangeiros no se do bailes me-
lhores que o da marqueza.
- Pis sim. Eu no quero contradizei-o, porm desde
que cheguei a Lisboa, ainda no deixou de me lembrar
o proverbio : Por ftJra cordas de tiola; por dentro po
bolorento.
-Minha tia, disse D. Anna levantando os olhos da
meza onde os fixra desde o principio do almoo, pde
ter razlo; repare entretanto qne em toda a parte ha
po bolorento. E no do melhor o de Coimbra!
-Sem duvida, confirmou Henrique. As grandes cida
des tem virtudes e tem defeitos como o resto do mun
do, e d'estes o maior o enfraquecimento do caracter
dos indivduos pelo viver ocioso e frvolo. Nas tems
pequenas o mal outro, mas no deixa de ser mal.
-L como quizer, insistiu a tia. Eu no disputo
com o sr. Henrique, mas fico na minha. No gosto de
Lisboa. No me chama para aqui o corao, nem terei
alegria em quanto no vir, ao chegar de manh s
janellas do meu quarto, a quinta de Santa Cruz.
Cessou a conversao por terem de sair Henrique de
Mello o Salvador Lopes a tratarem dos negocias da caza,
porm a boa velha ainda ficou meza a curtir sauda
des de Coimbra e a vingar-se da indiJJerena com que
na capital a tinham visto passar no baile da marqoeza
de Ilhavo. Nem lhe gabaram sequer os diamantes com
que Manuet de Oliveira e depois Salvador Lopes annual-
mente a haviam enriquecido nos dias festivos da fami- ,I
lia I D. Anna porm desde que a deixaram s com a tia,
alongra o corpo na cadeira, e cobrindo as faces com
ambas as mos ficra pensando na conservao de D.
Cbristina com Henrique de Mello, e na audacia com que
ao sair do baile lhe replicra a irm de Alvaro de
Araujo.
No se enfadou a bondosa velha com o silencio lethar
34.9
gico de D. Anna, mas observando que no lhe respon-
dia, saiu mui tranquilla para o seu quarto. O roido da
cadeira e o abrir e fechar da porta despertaram ~ mu-
lher de Salvador Lopes. Levantou-se da mesa e foi
sala principal da casa buscar um livro. Entrava pela
porta interior quando na que lhe ficava defronte asso-
mou D. Christina de Araujo. Pararam as duas formo-
sas rivaes, obedecendo suspenso do inesperado en-
contro, e como se fra chegada a hora de combate,
mediram-se com olhos chammejantes de ciume. Foi mo-
mentanea e quasi imperceptvel esta scena, e cada qual
a soube explicar logo com a destreza innata em que pri-
mam as mulheres nos mais repentinos lances.
-Isto que se chama fortuna I exclamou D. Chris-
tina sorrindo. F..ncontrei-te quando procurava criado que
te levasse o recado.
- verdade, respondeu D. Anna abracando-a e bei-
jando-a. Ninguem me disse nada, e por isso fiquei ad-
mirada de te ver entrar de repente.
-Eu cheguei agora mesmo. Vinha conversar com-
tigo, mas v l; se tens de sair, no mudes de reso-
. luco por minha causa. Eni Lisboa no se passam dias
dentro de casa.
-Passo eu o de hoje. Fiquei bastante canada do
baile e resolvi no sair seno noite para ouvir o Fiori
e a Gresti no Macbeth. Meu homem e Henrique de
Mello foram tratar de negotios; minha tia recolheu-se
ao quarto na frma de costume; e eu vinha procurar
um livro para me distrair.
-Pois entlo farei eu de livro, respondeu D. Chris-
tina sentando-se e veDdo com prazer que acertra com
o momento mais opportuno para o seu intento. Ns
tambem lemos uns nos outros. Ento em mim todos sa-
bem ler. No sou disfarada. Conhecem-me logo na cara
o que est no coraio.
-Generosa qualidade essa, volv:eu D. Anna. Feli-
zes os que em to .mimoso rosto puderem ler senti-
mentos de. estremado affecto I
-Felizes de mais, ininha boa Anniea. No tenho
coral? para tanta gente. Se eu puder preparar e man
ter a felicidade de um s homem, j no farei pouco.
-Eu. disse felizes porque no alludia seno aos sen-
timentos de amizade intima. Amor ha um na vida; e
muitas vezes no- chega para eUe a existencia inteira.
Tu ainda o no experimentaste, mas ha de chegar a tua
Iiora, e ento ver.i.s.
-E quem te diz que lio chegou j'! replicou D.
com to risonho aspecto de ventura que obri-
gou D. Anna a empallidecer. Pois no ls no meu sem-
blante a agitao que me commove '!
3lll
-Pareces-me animada e contente, observou D. Anna
com certo receio, mas eu attribuia a mudana ao pra-
zer de estares em Lisboa, cercada de parentes e
lhida por todos com a que tu mereces.
-Pois enganaste-te. Lisboa no me as
attenfles d'esta gente valem pouco. As minhas tias e
primas tem mil parentas como eu; recebem a todas
com grande benevolencia, e no passam d'ahi. O meu
corao no se paga de trivialidades. Quer mais ..
-E de .tudo digno, interrompeu D. Anna.
-Olha, Annica. Deixemo-nos de cumprimentos. Eu
vim c para te provar at que ponto sou franca e leal.
Quero-te dizer a verdade inteira, e peo-te franqueza
egual minha.
-Falia, Christina. Somos amigas ha muitos annos,
e bem sabes que no ha corao mais sincero que o
meu.
-Bem sei e por isso vim ter comtigo. Escuta-me
com atteno.- Eu amo profundamente um homem que
por todas as qualidades pessoaes digno de ser amado,
e cujas circunstancias so analogas posio social da
minha famlia. Este amor antigo e violento, porm a
fora da minha vontade e a consciencia dos meus de-
veres so muito mais vigorosos, e por isso lhe neutra-
lisaram ?S mpetos c o encerraram por longo tempo
no mais sumido recanto do meu coralo. No o sabia
elle. No o suspeitavas tu. No o suppunha ninguem.
Esse homem estava destinado a uma senhora, to digna,
to prendada pela natureza e pela educao, e to es-
timda por mim, que nunca me resolveria a disputar-
lh'o. Variaram porm as circunstaDcias. A noiva casou
com outro homem, e quebrou os laos amorosos que a
prendiam antes. No se separaram; ficaram amigos; vi-
vem na maior intimidade; e nem um nem outro so ca-
pazes de acio que os possa envergonhar. Talvez se
amem ainda, ou cuidem que se amam-o que bem
mais provavel-mas acima d'esses affectos, imagiqa-
rios ou reaes, esto as leis divinas e humanas, os pre-
ceitos da moral e a opinio da sociedade, que todos
condemnam similhante amor. Cessaram pois os moti-
vos do meu silencio e da longa resignao em que te-
nho vivido. Agora somos ambos livres.
-So ambos solteiros, interrompeu D. Anna sem
grande commoco visivel; ~ g u e m lhes pde ralhar,
nem ha prejuzo de terceiro, como tu dizias hontem a
sada do baile.
- Advinhaste f exclamou Christina entre alegre e as-
sustada. verdade. Amo Henrique de Mello. Acabava
de lhe revelar o meu segredo quando tu nos chamaste
para sairmos. Foi quasi malevola a resposta que me re
313
cordas agora. No m'o leves a mal. N'aquella occasilo
otiendeu;ne que viesses inteiTomper o mais solemne
momento da minha vida. AITependi-me depois, e solli-
cito hoje a toa ndulgenoia.
-No tenho que te desculpar., Christina., rspoDdeu
a amargvratla mulher de Salvador Lopes, occultand6 a
estranha pertnr.ba<t que- a saltera. Tu disseste a ver-
dade. Nio posJO, nem deVQ, nem quero, negal.a. Sois
ambos livres. Eu que o nio sou .
-Mas, Annica, tu no ves que Henrique de Mello
ao &eu lado obstaculo veniura de todos! Persistindo
em ligai-o tua vida eo!fugal, impedes a minha lelici
dade e a d'elle .
-A felicidade d'elle'!l acudiu D . .Anna com espanto.
-Sim; a felicidade d'elle . 'J:u no pdes ser mulher
de Henrique de Mello, e todavia, sem fallar aos teus de-
veres de casada e defendida pela OOBbecida austeridade
da tua virtude, vives como quando eras sua noiva; vaes.
apurando n'aquelle exceDente e brioso corao os qui-
lates do amor mais ardente e mais desgraado ; e cada
dia aspiras, sem cuidar, o proprio veneno que lhe .ests
propinando. Teu marido no pde ser feliz. Tu de certo
no o s. Henrique tambem no. E agora que lhe no
occulto o meu amor, porque no has de espontanea-
mente libertar do captiveiro o homem que j te no
n .
pde pertencer'! No me resignei eu, quando Henrique
de Mello era teu noivo '! CbegQu boje a tua vez.
-No tenho que resignar-me, Cbristioa, replicou
melancbolica e gravemente D. Anna. Todos os meus
sacrificios esto feitos. Sou mulher de Salvador Lopes
face dos altares, na sociedade, e na minha conscien-
cia. Henrique de Mello no vive captivo. , como foi
sempre, amigo d'esta casa e quasi pessoa de familia.
Tu bem o sabes. Que o ames profundamente natu-
ral. Ninguem mais digno de ser amado, porm no te
illudas ; eu nunca fui obstaculo realisao dos teus
desejos, e mais, nem eu, nem llenrique de Mello, igno-
ravamos o segredo que tu lhe revelaste bontem ..
- Elle sabe-o e despreza-me. No assim! interrom-
peu Christina levantando-se com o impeto do melindre
ofl'endidO.
-No te disse que Henrique de Mello te desprezava,
continuou D. Anna com affavel serenidade, nem suppo-
nho que te possa desprezar nenhum homem. S te
disse que lhe no er occulto o teu amor.
-Perdoa-me. Eu nem sei o que digo, mas pela ve-
hemencia do meu sentimento pdes medir a intensi-
dade d'elle. Depende de ti a minha sorte. Em quanto
viver ao teu lado, Henriqne nunca ser de outra mu-
. lher, e cruel amargura da sua situaro.
Teu marido ha de ser victima de affrontosas calumnias.
Da minha desventura no fallo, porque a tua ainda
redobrar q u ~ d o pelo irnperio das circunstancias esti-
ver consumada a desgraa de ns todos.
-E que lhe hei de fazer'! Henrique vive comnosco
por .convite de meu marido e a rogos de meu pobre
pae nos ultimos momentos da vida. Ligam-nos estes
laos que a saudosa memoria de D. Barbara fortaieceu
e estreitou. Os .outros roml'eram-se pela forca do dever,
e no podem renovar-se. Henrique livre como tu,
mas eu no disponho dos seus atrectos, nem procuro
influir n'elles.
-Porm no o affastas de ti .. I
-E como posso eu affastal-o '! Queres que o con-
vide a sair de nossa casa'/ Com que pretexto? Se a mi-
nha presena 'prepondra por tl frma nos seus senti-
mentos, no devo. recear que a minma explicao a tal
respeito aggrave o mal em vez de o remediar? E com
que direito ir entremelter-se a mulher de Salvador
Lopes nos amores de Henrique de Mello 'l
-Com o direito de amizade lo intima, e pelo inte-
resse de harmonisar com as leis da sociedade a exis-
tencia d'elle, a tua e a de teu marido.
-Mas eu no posso fallar de amores a Henrique,
insistiu D. Anua com verdadeira candura. paralello o
nosso viver, e por isso mesmo nlo ba ponto em que
se reuna.
-Bem, concluiu D. Christina dispondo-se para sair.
Tu preferes a luta apezar da sociedade que j te
denma. Pois lutaremos. Eu quiz inToear em meu favor
:t nobreza de sentimentos que sempre te conheci, a
sensibilidade da tua alma, o decoro de casada, e at a
amizade que tens a Henrique. Entendi que a lealdade
me obrigava a o meu corao e a no te occul-
tar o que se est passando n 'elle. Respondeste-me com
a frieza da indifferena, e com a de
no te separares de Henrique. O meu dever esta cum
prido. Veremos se o mundo julga que a mulher de Sal-
vador Lopes nlio falta ao que deve a seu marido. mal-
baratando a reputalio para manter eternamente caplivo
o frustrado noivo.
-Cega-te a paixio, Cbristina. Ameaas quem no
pooe defender-se, e declaras gueiTa a quem no sair
a pelejar comligo I Tens sido testemunha da minha Tida
inteira. Sabes quo pura . Pois ser.\ sempre assim.
Da tranquillidade da tonsciencia tirarei vigor para re-
sistir s maldades alheias.
Ouviu D. Christina estas palavras quando sem des-
pedir-se de D. Anna se aproximava da porta por onde
entr.ira. Ao abril-a, porm, voltou-se para a filha de Ma-
nuel de Oliveira, e como lhe notasse a pallidez do rosto,
o espan,to do olhar, e a contraco das feies, cami-
nhou de novo para clla, e travando-lhe do brao excla-
mou impetuosamente:
-Alvoroaram-te as m i ~ a s palavras? No ver-
dade' Tinhas planeado viver socegada e feliz entre o
baldado noivo e o excellente homem que vos salvou a
todos da miseria 'l Estranhas de certo agora que venha
a minha paixo por Henrique perturbar-te os calculos
e affrontar o teu desabrido egoismo ... !
-O meu desabrido egoismo 'l! repetiu profunda-
mente maguada a mulher de Salvador Lopes.
-0 teu egoismo, sim; bradou Christina sem lhe
largar o brao. Nem ha no teu corao outro senti-
mento. Por egosmo eazaste com Salvador Lopes. Viste
a pobreza e no tiveste animo de a encarar de face.
Por egosmo consenaste na tua propria eaza Henrique
de Mello, condemnando-o a penar sem esperana. Sol-
teira, sacrificaste- o amor riqueza; eazada, no qui-
zeste immolar ao dever as carinhosas adoraes da ves-
pera ...
-Christina t Cbristina I murmurou D. Anna atribu-
lada por talllilnha audacia e dorida de ~ o injustas ac-
tllllres.
-Escuta-me. Padeci muitos annos em $ilencio. Quero
agora dizer-te a verdade inteira. Por egoismo permit-
tiste que a maledicencia andasse mofando da confiana
de teu marido. No te envergonhaste da sua ridcula
situao. Por egoismo tens guardado a fidelidade con-
jugal. falsa a tua virtude. So fingidos os teus affe-
ctos. Tens no sangue a indifferena descuidosa de teu
pae, e a frieza britannica de tua me. Nem amas Hen
rique de Mello, nem mereces o seu amor. Cuidei que
no teu animo preponderasse a consciencia do dever, e
o remorso de prejudicar uma rapariga que nunca te
desgostou e que reprimiu em teu obsequio os mais
violentos impulsos do corao. Enganei-me. Pois bem.
Aos teus disfarces arteiros opporei a singela franqueza
dos meus sentimentos, e ao teu viver mysterioso e sus-
peitp a candura do a.mor e a leal innocencia da pureza.
Julgar de ns, primeiro o mundo conforme as suas
leis, e depois em ultima e suprema instancia Henrique
de Mello que tu arrastas por toda a parte amarrado ao
carro triumphal da tua vaidade, e que eu adoro para
Jhe consagrar a minha vida toda, e quebrando-lhe o en-
canto em que o trazes enfeitiado, ser escrava d'elle
para sempre. Adeus, concluiu Christina largando obra-
o de D. Anna e repellindo-a de si. A donzella timida
e honesta no ceder nunca mais o passo esposa j
conhecida na sociedade pela tnulher de dois r11aridos.
Abrasada em colera e amor, D. Christina de Araujo
saiu da sala precipitadamente. D. Anna tremula de ex-
citao nervosa, humilhada e quasi ensandecida por
to acerbas injurias, ficou largo espao de tempo a olhar
para a porta por onde desapparecra a irm do me-
nino Alvaro. Figurava-se-lhe horroroso pezadello quanto
acabra de ouvir, e no se recobrava do assombro em
que a lanra o inesperado arrojo de D. Christina. Fal-
tou-lhe Deus com o suave lenitivo das lagrimas, e
quando succumbindo a tamanha dr, caiu desfallecida
no soph que lhe ficava perto, j lhe annunciavam .grave
enfermidade os calafrios precursores da febre. No era
para similhantes abalos a compleio debil de D. Anna
de Oliveira.
Entrou por acaso na sala a tia que divagava p e l ~
caza toda, sempre saudosa do quarto que deixra em
Coimbra, e vendo a sobrinha com manifestos signaes
de padecimento, apr6ximou-se d'ella e perguntou-lhe
carinhosamente o que tinha.
-Nio tenho nada, minha boa tia, respondeu D. Anna
recuperando o conhecimento da sua situao e resol-
vendo occultal-a por todos os modos.
- N ~ tens nada, replicou a tia tomando-lhe as mos,
e ests a arder em febre?
- verdade. . . No estou boa, no ... Doe-me a ca-
3GO
bea muito, e sint:J extraordioario calor. . No sei o
que foi . . Isto niio nada.
-Ahl Lisboa, Lisboa! Alguma nos.ha de acontecer
por c l resmungou a tia. Ahi ests tu agora doente f E
longe da tua terra, da nossa boa caza, e dos bons medi-
cos de Coimbra l Vamos; vamos para o teu quarto. Es&a
sala muito fria. Apanhaste algum ar.
-Nem foi outra coisa, minha tia. No se aftlija. Eu
raras vezes tenho estado doente,
-Peor; muito peor. Adoecem com maior gravidade
sempre as pessoas saudaveis. Jesw l Que febro l D
c o brao, minha filha. Anda para o teu quarto.
-Pois sim; vamos l, disse D. Anna submissamente
forcejando por se levantar e cedendo de oovo pros-
trao em que ftcra. .
-Como tn ests, minha pobre mmtiDa r acudiu a tia
ajudando-a a erguer-se, amparando-a para poder c:ami-.
nhar, e amaldioando sempre a capital.
Chamado a tod!l a pressa o doutor Silva, ~ a d o
clnico de Lisboa, disse doente que lhe passaria eom
brevidade aquelle incommodo, e na saida concordou
com a tia em que todos os symptomas prognoscnam
gravidade. Regressavam ento a caza Salvador Lopes e
Henrique, e do proprio medico receberam as primeiras
novas da molestia. Salvador correu logo ao quarto de
3&1
de D. Anna, infrmou-se do d'ella, e vol-
tou sala a buscar o filho de D. Barbara.
-A sr.a D. Anna, disse mui socegadamente
que de Mello depois de tomar o pulso enferma e de
lhe ler no rosto a affiico que a consmnia, tem muita
febre, mas qualquer diagnostico seria agora pouco acer
tado. Veremos. Pde estar boa manh.
-Mas no lhe manda dar nada'! perguntou a tia
para .quem o saber dos medicos valia pela quantidade
dos medicamentos. Aquelle doutor Silva no quiz recei-
tar. Estes medicos de Lisboa ...
-So excellentes, respondeu Henrique; estudam
muito e progridem com a sciencia. No tenha receio.
minha senhora.
o sr. Henrique de Mello a quizesse tratar ...
acudiu Salvador Lopes.
-Eu j nlo Sou medico, e o doutor Silva deve ins-
pirar-lhes confiana. Serei porm enfermeiro, accres-
centou Henrique para dissipar a inquietao que se ma
nifestava na pbysionomia de D. Anna, e fiscalisarei a
execuo do tratamento ordenado pelo assistente. Ago-
n, minha senhora, temde me obedecer em quanto
estiver enferma.
-Farei o que me indicar, respondeu D. Anua em
voz sumida e fraca.
- TeDha paciencia, sr. Henrique de Mello, ajuntou
Salndor Lopes. O doutor Silva dos melhores medi-
cos de Portugal, mas s na sua dedicao confio. Que
venha todos os dias, mas sem o consentimento do sr.
Henrique no se administra nenhum remedio a minha
mulher.
- verdade, acndio a tia, e olhe que se me no
tivesse assustado tanto, nem mandaria chamar o Silva.
Nlo me occorreo que tinhamos de caza o medico.
Apesar dos cuidados simultaneos do doutor Silva e de
Henrique de Mello, da pontualidade com que a tia com-
prira as indicaes dos facultativos, das attenes com
que Salvador Lopes se empenhAra em manifestar a D.
Anna a profunda e casta affeio que lhe consagrava, e
do salutar effeito de todas estas consoladoras circuns-
tancias, a febre resistiu por mais de quinze dias aos
medicamentos empregados para debellal-a, e ao p r i n c ~
piar da convalescena a filha de Manuel de Oliveira es-
tava quasi sem foras. Felizmente era n 'aqueDa quadra fi-
nal do inverno em que Lisboa se enfeita gostosa com os
dourados raios do sol e, mitigado o rigor do trio pela
proximidade da primavera, goza os mais formosos dias
e as noites mais serenas da Europa.
O doutor. Silva aconselhou ao cabo de duas semanas
nma jornada ao campo, e com approvao de Henrique
363
de Mello partiu a famlia toda para Cintra, depois de
mandarem bilhetes de agradecimento e . despedida a
quantas pessoas diariameBte iam procurar novas de
D. Anna, e inscrever-se no caderno em que o guarda
porto registava a sollicitude de cada um. Em Cin-
tra permaneceram dois mezes, durante os quaes D.
Anna roi readquirindo as forcas e completando o pro-
gressivo restabelecimento apesar da inexplicavel tris-
teza em que ficra, e que nenhuma distracco afugen-
tava. Congregavam-se todos s horas da comida e do
passeio, mas n'estas reunies D. Anna ou no Callava
ou respondia por monosyllabos; depois a desconsolada
senhora encerrava-se no quarto e no apparetia mais.
Attribuira Salvador Lopes doenca a mudanca do ca-
racter affavel e social da mulher. Henrique sabia que a
molestia procedra de violentos abalos nervosOs, mas no
atinava com a causa que os provocra, e como a enfer-
ma tivesse porfiado na convalescenca em evitar conver-
iaes particulares com qualquer dos membros da fa-
mlia, no tivra occasio de indagar a verdade. P e r g u n ~
tra aos criados, se D. Anna sara de caza ou se viera
alguem visitai-a, e responderam-lhe negativamente por-
que nenhum d'elles vira eritrar a irm de Alvaro de
Araujo. A tia, essa affinnava que fra mau olhado que
a sobrinha apanhra no baile, obra de alguma d'aquellas
fidalgas velbas qae loso lhe tinham parecido broxas, e
sustentava qoe s os ares de Coimbra restituiriam a
D. Anna a an&iga alegria, e a ella, j se sabe, o magni-
fico aposento de cuja falta no podia consolar-se.
EsaeTra logo D. Christina longa e artificiosa earta
a Henrique de Mello, narrando-lhe, com as variantes in-
dispensaveis para o seu fim, quanto passra com a mu-
lher de Salvador Lopes, e concluindo a amorosa decla-
rao que principira no baile. A carta porm entregue
a um criado na oeeasio em que a repentina enfermi-
dade assuslra a todos, ficou na meza do quarto de
Henrique e confundiu-se logo com outros papeis que
n'esse mesmo dia a occultaram, e nos quaes ninguem
poz mo antes da partida para Cinlra.
Atormentava-se Cbrislina com a falta de resposta de
Henrique; nem sabia interpretar o silencio descortez
de to primoroso eavalheiro. Occorria-lhe que talvez
nlo recebesse a earta. Pensava depois que demorar a
resposta nlo era desengano e ate podia ser esperanta de
bom resultado. E regeitando uma conjectura para for-
mar outra ainda menos provavel, nlo acertava com a
verdade, nem attentava em plano determinado e seguro.
mo podia voUar a casa de D. Anna depois do que se
passra entre ambas. mo fiava do menino Alvaro ne-
nhuma indagalo sizuda, e no queria ainda relaxar ao
365
brao secular 'do irmo a familia de Salvador Lopes.
Assim decorreram vinte dias sem que D. Cbristina qui-
zesse sair de caza ou receber qualquer visita. A final
mandou perguntar por nm gaUego, se a fmilia Oliveira
recebia noite, e reoommendou que faltasse unica-
mente ao guarda-porto e .nlo lbe dissesse da parte de
quem ia. O gallego voltou com a resposta de que ti-
nham partido todos para Cintra.
Ahi recresceu o despeito da apaixonada donzella.
Ignorando que D. Anna tivesse adoecido, tomou por
fuga planeada por ella a ida para. Cintra eom o marido
e com Henrique MeDo. Era o meio mais. rapido de
cortar nascena as relaes amorosas de Christina, e
de captivar o filho ' de D. Barbara atrastando-o do bu-
Jicio da crte e dos prazeres da capital, e SiJieitand.o-o
aco directa e quotidiana. dO seus encan&os n'aquelle
ameno sitio em que as agnas murmuram amores, e as
arvores oflerecem s conversaes aJiectuosas a suavi-
dade da sombra e o abrigo contra ouvidos e olhos cu-
riosos e indiscretos. No desvairar da paixo parecia-lhe
vr D. Anna languidamente encostada ao brao de lJen ..
rique sumir-se com elle na dos bosques, re-
cordar-lhe na meiguice dos olhos verde negros e formo-
samente rasgados as castas delicias do antigo viver, esti-
mular-lhe a sensibilidade a poder de silenciosos cari-
366
nhos, e caminharem assim ambos, sempre, sempre, ate
no poder avistai-os mais, inebriados de paixo e aspi-
rando voluptuosamente os agrestes perfumes do arvo-
redo na muda coocentrao do espirito que to elo-
quentemente faUa a certos coraes. E atormentada
pela viso cruel, a irmi de Alvaro ardia em desatinada
colera que a corrosiva pet.Ooha do ciume ia aggravando
rapidamente.
Christina em COidinuo de.saSsocego sentra-se mil Ye-
zes ; levantra-se outras tantas ; abrira a janella do
quarto que dava para a rua da Horta Secca, e tornra
logo a cerrai-a ; tentra escrever de novo a Henrique
porm a mo convulsa no chegra a terminar a pri-
meira linha. E a viso da felicidade de D. Anna a per-
seguil-a iocessantemente, a despertar-lhe na ida os
mais torpes instinetos {le vingana, e a tolher-lhe ao
mesmo tempo a lucidez .que traa o plano, e a cons-
tancia que o executa com firmeza. Estava no ancioso
penar da alma que a paixo aUucinou a fora de inten-
sidade, e que a dr atribulou e embruteceu. Ouviu en-
to passos no corredor, e abrindo a porta com jubilo
de poder fugir de si propria, deu com o menino Alvaro
que recolhia a caza depois de ter visitado quatro ou
cinco tias, j costumadas incessante e ironica male-
dicencia do rapaz, e duas ou tres primas que nem lhe
367
apreciavam os epigrammas nem prestavam grande at-
teno aos gracejos viperinos com que apimentava as
conversaes.
- Ainda bem que vieste, Alvaro r exclamou D. Chris-
tina apenas avistou o irmlo. No podias chegar em me-
lhor oceasio r Tinha necessidade de fallar comtigo. J
no podia mais r
-Ento que houve por c, minha boa irm? Tens as
faces afogueadas, os cabellos em desordem. . Grande
novidade por certo ... r
-Pois enganas-te. que no gosto de estar s, en-
crrada n'este quarto. J me aborrece a estreiteza das
cazas de Lisboa. Aqui, ou salas de palacio ou cellas
de freira r No ha mei termo. Tomra-me eu outra
vez em Coimbra.
-J, minha querida mana'! r respondeu alegremente
o menino Alvaro entrando no quarto, e sentando-se.
Com que ento j no gostas de Lisboa'! Depressa te
enfastiaste f Ora anda; dize; falia com franqueza. O mal
no veio de estares fechada em caza; Se no tens saido
ha vinte dias, foi muito por. tua vontade. O negocio
outro. Vo-se-te frustrando os planos. Eu bem t'o disse!
- Ahi vens tu agora prgar-me um sermo l Tu s
sempre assim l Quando preciso de ti, em vez de me au-
xiliares ds-me conselhos l

368
-Ah! Tu precisas de mim'! Isso easo de fora
maior. Queres que te v buscar o melro que fugiu'! Eu
sei tudo. Fui agora a caza de S a l v a ~ o r Lopes, e disse-
ram-me que tinham ido todos com Henrique de .Mello
para Cintra, e que se demoravam porque viera ordem
para ir manhl o piano. Aposto que tambem vamos
para Cintra ... '!
-Pois se apostasses, perdias.
- que tu . nlo tens mesmo juizinho nenbwn. An-
das a correr atraz do homem que te nlo ama, e des-
prezas outros que depois nlo te hlo querer. Nem con-
sideras que afinal virs a ser quem represente a nossa
familia e possua todos os bens. Eu j no cazo. Basta-
me o exemplo de Salvador Lopes, que no muito
para animar. E tu podes cazar optimamente na crte
ou ~ provincia, mas nota que o peor casamento ser,
agora e sempre, com Henrique de MeUo.
-Nlo sei porque, replicou D. Christina. rico, no-
bre, honrado, inteUigente e instruido ...
-E doido de amores por outra. e implicado em to-
dos os negocios da caza Oliveira que pde amanhi que
brar, deixando-o pobre ! Olha que eu digo isto, accres-
, centou maliciosamente Alvaro. de Araujo, por tu me fal-
lares do. assumpto. Tinha jurado de nunca mais conver-
sar eomtigo a respeito do teu precioso Henrique, e da tua
369
boa amiga D. Anna. Estou cansado de ouvir continuadas
e severas reprehenses.
-Agora que elles esto longe, escolheste-me para vi
ctima das tuas malieias I Valha-te Deus, Alvaro I Quando
me convinha viver em boa paz com os Oliveiras e com
Henrique, no havia amargura que no. inventasses con-
tra elles. Agora que eu os desprezo a todos, e que es-
tou resolvida a arrancar-lhes as mascaras perant a so-
ciedade de Lisboa, vejo-te quasi nos arraiaes contrarios
e submisso a todos os preceitos de cortezia e delica-
deza I No ha outro homem assim I
-Por esta no esperava eu ! S dizia a respeito
d'aquella gente o mesmo que tu j vaes dando a enten-
der, e era imprudente e malevolo. Agora que me fiz
bonacheiro e amavel, tambem te desagrado. Ninguem
sabe o que tu queres I
-Sei eu, respondeu Christina com firmeza.
-E eu lambem sei, acudiu Alvaro manifestando em
sonora gargalhada o contentamento de si proprio. Que-
res o meu auxilio para te vingares d'algum dissabor
que te causaram, e precisas que v por eisa Lisboa rc-
telar o que tanto me pedias que occultassc. Estou
prompto, mas manh perdoas as injurias, collocas-te
do lado d'elles contra mim, c accusas-me de maldi-
zcptc e calumniador.
! ~
370
-No brinques, Alvaro. Nem a agitao em que me
vs, te causa impresso?
-Como ignoro a origem do estado em que te en-
contrei, no posso calcular a gravidade do caso ...
-No. sabias mais quando attribulavas por mil mo-
dos a familia Oliveira. Pois agora no gastes o tempo
em alluses offensivas. necessario narrar a histo-
ria ds amores de Henrique e de D. Anna, o ca-
zamento de Salvador Lopes, e a vida intima de todos
tres. S te recommendo moderao. A maledicencia
exagerada denota paixo e induz ein suspeita. Pela mi
nha parte no fanarei contra Henrique de Mello, porm
iremos esta noite a caza da baroneza de Lorvo, e ali
tenciono comear a minha campanha contra D. Anna de
Oliveira.
-Pois eu-V tu I Parece que adivinhava I-prin
cipiei, quasi sem querer, em caza da prima Lucia de No-
ronha. Tantas perguntas me fez que, evitando referir
promenores, fui deixando perceber tudo.
-E ella?
- EHa disse-me que j tinha ouvido certas murmu-1
que em verdade no era isenta de reparos a
1
intima dos tres; mas que lhe custava sem I
pre muito acreditnr sem provas boatos relativos a se-
nhoras casadas ou solteiras.
.-..
3.71-
--Bem. Custa-lhe acreditar boatos sem provas a r e s ~
peito de senhoras 't Pois ns a convenceremos.
-De certo que nlo serei. necessario grande traba-
lho. Porm no fim de tudo estou sem saber a causa de
to extraordinaria mudana. Deixei-te amiga carinhosa
de D. Anna; apaixonada por Henrique; devota do ca-
racler de Salvador Lopes; benevola com as sandices
da tia ; e acauteladissima de aco ou palavra que pu-
desse otrendel-os. Venho encontrar-te agora fremente
de indignao e de colera contra aquella famlia toda 1
Graves foram sem duvida as causas de to rapida trans-
forma(.o f E tu comprehendes que, no as sabendo eu,
no posso auxiliar-te como desejas.
Narrou Christina ao inno em breves palavras que
no baile da marqueza de Ilhavo, andando a passear
pelo brao de Henrique nas salas mais despovoadas,
vira appareeer de repente a um;t das portas Anna de
Oliveira, a qual lhe fallra com aspereza propria de
ciume ; que depois esquecendo a offensa e recordando-
se unicamente de que se desaffrontra com altivez,
fra a caza d'ella apagar com explicaes sinceras qual-
quer resentimento e fortalecer mais as relaes de ami-
zade em que sempre tinham vivido, e que desejava
manter. Referiu ento como fra recebida e tratada com
azedwne e dureza insupportaveis, vendo-se obrigada a
37t
tesponder severa e energicamente e a quebrar tdo o
trato com similhante mulher.
-E sabes o que succedeu em seguida 't concluiu
Christina depois de to c.a\ilosa narrativa. D. Anna re-
ceou que Henrique de MeDo preferisse quelle amor sa-
crilego, inutil e angustioso, o affecto legitimo e tran-
quillo de uma rapariga sem macula e livre de obriga
es para com outrem. Fugiu com elle para Cintr:l de
accordo com Salvador Lopes cuja indiJieren(.a, a respeito
da reputao da mulher e do proprio credito, j me pa-
rece inexplicavel.
-Ora ainda bem! A final caste na raso r A mim
que nenhuma das pessoas d'aquella caza me illudiu
nunca. E tu a ralhares, a recommendares-me prudencia,
e eu a conhecei-os por dentro e por fra ! So azeitei-
ros e basta. E Henrique de Mello forta de viver c ~ m
os Oliveiras vae perdendo a fidalguia, e vir a ser ho-
mem de tenda como elles, se j o no ! ...
-Henrique de MeDo anda allucinado, mas ba de
desenganar-se. Eu quiz sempre que estivesse da nossa
parte a razo, e por isso te supplicava que os no mo-
lestasses. Agora, porm, as insolencias de D. Anna li-
bertaram-me de ter attene.es para com ella, e de guar-
dar silencio cerca do pacto immoral e indecoroso da
filha de Manuel de Oliveira e dos dois homens entre os
373
quaes vive cm escandalo da sociedade, dando exemplo
funesto a todas as famlias.
-Admiravelmente, minha querida Christina I Abriste
por fim os olhos, e vaes pelo bom caminho. Conta co-
migo, exclamou o menino.Alvaro esfregando as mos
de contentamento. Isto de ser fidalgo e de ter muitos
parentes na crte no coisa to indifTerente como por
ahi julgam os tendeiros ennobrecidos a vapor. Vo ex-
perimental-o agora os taes capitalistas.
Continuou por largo espao de tempo a inexgotavel
facundia de Alvaro de Araujo a vilipendiar a plebe doi-
rada, como elle chamava a quantos se enriqueciam pela
industria e pelo commercio, at que a irm
captivar-lhe a atteno para assumpto mais pratico.
Ali ficaram ento ajustados os projectos de vingana,
resultado infallivel a alma perversa do mano Chris-
tino saboreava j com vivissimo prazer.
XXXII
Tinha-se fallado tanto da immensa riqueza de Sah-a-
dor Lopes e das qualidades elevadas de D. Anna ; a so-
ciedade mais distincta da capital por tal forma se em-
penhra em obsequiar os Rothschilds de Coimbra; e o
caracter affavel da filha de Manuel de Oliveira adquirira
to numerosas sympathias, que toda a gente notou a au-
sencia d'estes estimados provincianos e de Henrique de
Mello nas festas que se seguiram ao famoso baile da
marqueza de Ilhavo. Soube-se ento que D. Anna adoe-
cra, e correu Lisboa inteira rua do Alecrim a infor-
mar-se da sai.Ide d'ella, porm no conseguiram vl-a
nem as senhoras da mais elevada cathegoria, nt'm
375
aquellas- e eram muitas- que mais se haviam esme-
rado em lhe manifestar sentimentos de leal affecto.
Causou espanto recluso to impenetravel e absoluta.
Curiosa de promenores, a sociedade queixava-se de os
ignorar, e cada pessoa a quem se perguntava pela mo-
les tia de D. Anna, encolhia os hombros, abria os bra-
os e ficava muda. Ahi principiaram as conjecturas des-
favoraveis mas ninguem se atreveu a revelai-as. Taro-
bem houve quem desse pela falta de D. Christina, po-
rm o menino Alvaro, apparecendo em toda a parte,
annunciou desde, logo s tias e s primas que a formosa
donzella estava padecendo violentas enxaquecas a que
era sujeita, mas que em breve a tornariam a ver no
theatro e nas festas da capital.
Quando se receberam os bilhetes de despedida de
Salvador Lopes e D. Anna, e veio a saber-se que ti-
nham partido para Cintra com Henrique de Mello, foi
geral a admirao de que sassem de Lisboa to pre-
cipitadamente e sem verem nenhuma das famlias de _
quem haviam recebido primorosas finezas. Queixou-se
a marqueza de Ilbavo censurando-se a si propria por
estar sempre disposta a acolher estas aves de arriba-
o ; e a condessa de Mertola, com quanto lhe pare-
cesse estranho o procedimento de D. Anna, teve de
acudir pelos seus amigos de Coimbra, defendendo-os

376
da m vontade que ia manifestando-se contra elles. Era
naturalmente beoevola a condessa e pouco attreita a
maledicencias, comtndo nem sempre sabia resistir s
opinies que lhe andava zumbindo aos ouvidos o en-
xame de parasitas e vadios, crte indispensavel dos po-
derosos que os desprezam fora de os conhecer, mas
que no lhes podem dispensar a companhia. D'es!a yez,
porm, interveio com tamanha auctoridade que se cala-
ram muitos, e alguns mudaram logo de parecer exal-
tando as virtudes de D. Anna e louvando ao mesmo
tempo a lealdade da condessa para com as pessoas da
sua amizade.
Deu occasio a novas perguntas a presena de D.
Christina em caza da baroneza de Lorvo. Senhoras e
homens, depois de encarecerem os padecimentos re-
sultantes da enxaqueca, e de festejarem a reappario
da gentil donzella, pediram-lhe novas da familia Oli
veira indagando a causa da partida repentina para fra
da capital. Christimi respondeu que tendo estado sem-
pre em caza, nada soubera seno quando Alvaro lbe
deu a noticia de que D. Anna se retirra para Cintra,
porm ao ouvido das tias e das primas foi dizendo que
no era facil entender aquella familia onde de vez em
quando se notavam successos extraordinarios, princi-
palmente desde que D. Anna estando noiva de Henri
377
que de Mello cazra com Salvador Lopes moribundo, e
ficra sempre vivendo com o marido e com o namorado.
Accrescentava que no tinha a rninima suspeita da vir-
tude de D. Anna, nem Henrique de Mello era capaz de
vilanias, porm a opinio geral em Coimbra condem-
nra a tal ponto similhante viver que j muita gente
evitava ter intimidade com elles. Concluiu asseverando
que todos attribuiam ao desejo de mudar de terra a
viagem de Salvador Lopes e da mulher a Lisboa, pis
que em Coimbra chamavam publicamente a D. Anna
a mulher dos dis maridos.
Espantavam-se as tias velhas da crena de Christina
na virtude de D. Anna, e quando a irm do menino
Alvaro insistia em affirmar a pureza da filha de Manuel
de Oliveira, riam-se declarando que muito bem lhe fi-
cava to prudente e benevola reserva a respeito de pes-
soa da mesma terra e das relaes da sua farnilia. Con-
tavam as primas umas s outras o caso da mulher. dos
dois maridos, e discorriam com sagaz malicia a respeito
da honradez de Henrique de Mello, -da austeridade de
D. Anna, e da paciencia de Salvador Lopes. Instruidos
arteiramente por Alvaro de Araujo, empenharam-se os
homens em que lhes revelassem o assumpto d'aquel-
las confidencias to salgadas de riso, e facilmente con-
seguiram generalisar a conversao custa dos Roths-
378
cbilds de Coimbra e do seu elegante companheiro de
viagem. Abre facilmente praa a maledicencia.
-A sr.a marqueza de Ilhavo que tem razo, ex-
clamava uma senhora casada de cujas amaveis fraque-
zas ella propria viera a perder a conta. No se pde
abrir a- porta a quantas pessoas chegam a Lisboa s
por serem ricas e poderosas na sua terra. Eu c no
os visito mais. Quem no respeita as leis do decoro
viva a seu gosto, mas no pretenda introduzir-se na
sociedade.
- que o mundo agora anda desCarado de todo,
acudia uma viuva de quem a fama referia inauditas tra-
vessuras. Vejam com que atrevimento se apresenta na
melhor sociedade da crte essa mulher I Fazes muito
bem em no lhe pores os ps em caza I
-Parece-me excessiva tamanha severidade, dizia a
condessa de Mertola. Ainda hontem era das nossas
melhores amigas, e j hoje a despediremos de caza como
se fra empestada I Quem sabe se as apparencias en-
ganam 'l No diz a Christina que D. Anna
-Se v. ex. a no havia de apparecer logo com a ban-
deira da misericordia, inteiTompeu affavelmente um pa-
rasita. mesmo a bondade em pessoa J
-Eu sempre desconfiei da tal ricaa de Coimbra,
observava uma senhora cujo namorado fora dos mais
370
enthusiasticos admiradores de D. Anna. Quando a en-
contrei pela primeira vez em caza da sr.a marqueza,
no me enganou tamanha seriedade. E ver como ia
missa todos os domingos, e a devoo com que estava
na egreja l J hypocrisia I
-Eu peo perdo a v. ex.a, dizia o meninoAlvaro,
mas realmente ella pde ser peccadora e devota ao
mesmo tempo. Pois no se conta da condessa du Barry
uma historia similhante ? Estava resando com grande
recolhimento d ~ esprito na capella de Versailles quando
acertou de passar um cortezo, e como lhe manifes-
tasse espanto de a ver to devota, respondeu a con-
dessa que por fazer alguns peccados no era fora que
os fizesse todos I
- Mtrn irmo segue os princpios da maior parte dos
homens, interveiu Christina depois de socegada a hila-
ridade que produzira a anedocta narrada por Alvaro ;
em se dizendo uma coisa contra qualquer senhora,
logo verdade. Eu sustento que D. Anna nunca faltou
aos seus deveres, com quanto a posio d'ella na so-
ciedade seja com effeito extremaq1ente equivoca.
-Eu j te disse, replicou uma das tias de Chris-
tina, que te fica bem defenderes D. Anna, mas olha
que no te ficava peor affastares-te d'ella. So muito
ms companhias, essas, para raparigas solteiras.
:JSO
Fingiu-se envergonhada da reprehenso a astuta
Christina e no replicou. Entretanto foram progredindo
as censuras ao viver inegular dos Oliveiras, e mani-
festando-se benevola tolerancia para com Henrique de
Mello por ser homem e inteiramente livre das obriga-
ces conjugaes que a mulher de Salvador parecia no
respeitar. N'esta murmurao de sala que D. Christina
excitava acudindo pela rival ausente, e que o menino
Alvaro renovava a cada minuto com mil infamantes alei-
ves, foi severamente austera a devassido, e brandis-
sima a virtude nos impulsos benevolos da caridade.
sempre assim I
Por D. Anna quebraram lanas alguns homens de
boa educao e recto juizo, a condessa de Mertola mui
avessa a maledicencias, e certas senhoras acostumadas
a protestar contra as opinies levianas e indiscretas da
sociedade. Gente escolhida, mas pouco numerosa ! Ar-
rolaram-se porm no bando contrario as cumplices de
faltas ignaes s que se condemnavam ali; as elegantes
de quem D. Anna viera, embora temporariamente, of-
fuscar o brilho; tod.as. as beatas que passaram a vida
na sordidez dos amores profanos antes de offerecerem
a Deus, no desfolhado outomno da existencia, o arre-
pendimento e pureza a que o mundo as condemnra ; os
satelites dedicados d'esses astros sociaes; e a turba
38t
ignara que pelo pensar dos grandes e poderosos affere
o seu parecer acerca de todos e a respeito de tudo.
-Pois, minhas senhoras, disse um cavalheiro j idoso
e mui respeitado que estivera jogando o boston, tem
v. ex. as fallado talvez com minguada caridade, mas de
certo com grande philosophia. Eu tambem sou contra
os escandalos e corrupes, mas tenho para mim que
o criminoso instrumento da sociedade. A sociedade
prepra os crimes; o criminoso executa-os, despenhan-
do-se com lamentavel cegueira no precipcio que ns
lhe cavamos aos ps. Lastimo o infeliz, mas no me
atrevo a amaldioai-o, porque tambem nossa a culpa
dene. Com melhores exemplos teria procedido mui di-
versamente. E todavia no dou por averiguado o que
se diz contra D. Anna de Oliveira. Se a gente acredi-
tasse todas as calumnias .. J Se desse ouvidos a todos
os maldizentes ... I Nem v. ex. as imaginam o que se
diz por esse pelo mundo ... I
Calou nos animos de to implacavel areopago a ver-
berante alluso destas palavras, e os austeros juizes
de D. Anna buscaram assumpto menos perigoso para
passarem as restantes horas do sero. Ao sair porm
da casa da baroneza cda convidado recordou as infor-
maes obtidas a respeito da familia Oliveira, e no dia
seguinte propagou desapiedadamente em successivas
confidencias o deseredito de D. Anna e de Salvador Lo-
pes, at que divulgando-se, j muito exagerada, a his-
toria dos amores da filba do Rothscbild de Coimbra com
Henrique de MeUo e a ignominiosa condescendencia do
marido, veio a ser quasi geral a indignao contra el-
les. Vendo as chammas da calumnia abrasar Lisboa in-
teira e estender-se em linguas de fogo at formosa
Cintra, sentiram D. Christina e o menino Alvaro o pra-
zer de Nero ao contemplar o incendio de Roma. Deram
ambos por bem principiada a obra da iniquidade, e re-
solveram tomar agora mais calorosamente a defesa das
suas proprias victimas. Era o melhor meio de manter
o effeito produzido na sociedade pela interpretao alei-
vosa das aces de D. Anna e do marido.
Viviam entretanto mui descuidosamente em Cintra
Salndor Lopes e os seus companheiros de viagem, \i-
sitando ora uma o r ~ outra quinta d'aquelle bemfadado
sitio, e aproveitando a suave temperatura de tantos dias
formosssimos para subirem Pena, devassarem os mais
affastados recantos da serra, passear at Collares, e
irem admirar em Mafra a sombria magnificencia do Es-
curial portuguez, e o discernimento com que o senhor
rei D. Joo V deixava o reino sem estradas, e dispen-
dia os hesouros da America e da Asia em edificar pa-
lacios para monges e em obter a peso de oiro uma es-
38.1
pecie de sacro collegio de principaes e monsenhores
que servissem de auctorisada crte ao novo patriarcha
de Lisboa.
Desvelavam-se Henrique de Mello e Salndor Lopes
em combater a continuada tristeza de D. Anna, e a tia
andava mais satisfeita por lhe parecer quanto avistava
muito inferior s bellezas da sua adorada Coimbra. D.
Anna accedia a todos os projectos de passeio e diver-
timento, mas era evidente que se o corpo accompa-
nhava a familia nas digresses quotidianas,- o espirito
divagava por outras regies, e nem apreciava a formo-
sura d'aquelles paragens, nem attentava no trabalho
com que a mo do homem se esmer.ira em matizar ar-
tisticamente a obra. da natureza. Estava completa a con-
valescena phisica. Subsistia porm a enfermidade mo-
ral. Nem podiam curai-a as diligencias da familia, por-
que o silencio e concentrao, Mrtinazmente seguidos
por D. Anna, obstavam a todas as tentativas para des-
cobrir as causas de similhante padecimento.
Nenhum dos viajantes recebra noticias de Lisboa.
Escreviam a Salvador Lopes os banqueiros capitalistas
cerca dos negocios d'elle, _mas no tratavam de outros
assumptos. A Henrique de iam cartas de um con-
discpulo, professor de e afTastado da so-
ciedade elegante, o qual no tinha noticia dos mexe-
38\
riros de D. Cbristina, das macbioaes de Alvaro de
Anojo e da modaoc;a dos sentimentos relativos fami-
lia Oliveira na. alta sociedade da crte. Nos primeiros
dias de residencia em Ciotra trouxeram mulher de
Salvador uma carta da condessa de Mertola, na qrial a
amuei fidalga se queixava da inesperada auseneia d'ella
e lbe pedia novas da sua sande. Respondeu-lhe D. Anna
quando foi recobrando o vigor, e no teve depois ne-
nhuma commonicao com a sociedade da capital. Agra-
dava a todos muito a placida solido de Cintra, e nin-
gnem lastimava a falta de noticias de Lisboa.
OccoiTeu a Henrique de Mello que os passeios a ca-
vallo poderiam distrair D. Anna. Principiou . a sair s
todas as manhs, e como ao r e g r e s s ~ r encontrasse mui-
tas vezes j reunida no pateo da hospedaria do Victor
a familia inteira, aproveitou o ensejo para propr este
aprasivel recreio. D. Anua olhou para Henrique eom
extraordinaria viveza, sorriu-se prasenteira, caminhou
dois passos como quem acolhia com jubilo a lembranr.a
do passeio, mas de repente deixou cair os braos, abai-
xou os olhos e murmurou com Yoz enfraquecida a des-
culpa de lhe faltar ainda o _vigor necessario para mon-
tar a cavallo. Fulgira radia_nte no seu esprito a recor-
dao do passado, a lembrana dos passeios no campo
de Coimbra ao lado de Henrique de l\fello, e a suave
I
reminiscencia dos seus dias de noivado. Mas a promet-
tida esposa do filho de D. Barbara era mulher de Sal-
vador Lopes. Tinham passado para no voltarem mais
aqueUes deliciosos tempos. Agora occultava-se nas den-
sas trevas do dever o invencvel amor de D. Anna, e
quando atravez das fendas do corao parecia querer
brilhar de novo, erguia-se austera a consciencia a man-
ter em perpetuo eclipse a fagueira luz do affecto que
a filha de Manuel de Oliveira offerecra em dedicado
holocausto ao amor paterno, e de que a religio e a so-
ciedade haviam registado solemnemente a- completa e
leal renuncia.
Tornou-se de repente chuvoso e desabrido o tempo.
No era conveniente prolongar a residencia em C i n t r ~
onde teriam de passar semanas e semanas encerrados
na hospedaria, sem nenhuma das distraces a que es-
tavam acostumados, e com risco de. se aggravar a me-
lancholia de D. Anna. Detenninaram pois regressar a
Lisboa contra o parecer da tia, sempre adversa gente
da capital e propheticaniente receosa dos seus embus-
tes e maldades, observaes de que entre si mofavam
Salvador Lopes e Henrique, mais incredulos que os
trC?ianos voz, em verdade pouco respeitavel, de to
inepta Cassandra.
XXXIII
Constou logo em Lisboa que tinha chegado de Cin
tra D. Anna Oliveira, e vieram visitai-a algumas senho-
ras que no acreditavam nas calumnias espalhadas ron-
tra ella, e outras tendo propagado os aleives inven
tados por Christina e pelo menino Alvaro, resolveram
depois no quebrar relaes qe lhes podiam vir a ser
uteis em qualquer circumstancia. Nos protestos exa
geradamente amigaveis d'estas boas creaturas, na inces
sante segurana de que sempre as encontraria dedica
das e fieis, e na affectao de sentimentos que por mui
to manifestados j no careciam de porfiosa
poderia D. Anna ter descoberto symptomas das intri
387
gas urdidas em seu desabno, mas a innocencia e na.
tural lizura no lhe suggeriram que to affectuosas pa-
lavras fossem r e t r a c t a ~ o covarde dos maleficios de que
haviam sido verdadeiramente cumplices as proprias que
as proferiam.
Foi das mais carinhosas a gorda baroneza de L'Orvo
em cuja caza tinham principiado a lavrar as suspeitas
fomentadas por D. Christina, assoalhando-se depois na
cidade inteira quanto ali se tramra contra a reputao
da mulher de Salvador Lopes.
-No fim de tudo, dizia a baroneza a uma das suas
amigas com quem ia descendo a escada depois de ter,
ao despedir-se, abraado e beijado D. Anna muitas ve-
zes, que tenho eu com o procedimento d'esta gente"!
No se demoram em Lisboa, so muito ricos, c hospe-
dam grandiosamente em Coimbra os seus amigos, Sem-
pre bom estar bem com elles. Eu nunca me incumbi
de emendar o mundo. Cada qual viva como entender.
Sua alma, sua palma.
No faltou a marqueza de Ilhavo aos deveres de cor-
tezia para com a familia Oliveira, mas apesar de esta-
rem tres carruagens porta de D. Anna, deixou bilhe-
tes e no quiz entrar. Era uma das carruagens a da
condessa de Mertola que nem se esquecra das rela-
es mui antigas da sua casa com a de Manuel de Oli-
388
veira, nem deixra de precaver-se contra a situa-o es-
pecial em . que a maledicencia collocra Salvador Lopes
e a mulher. Reunia a condessa s segundas feiras a flr
da sciedade, e aos banquetes d'esse dia no consentira
que faltasse D. Anna desde que chegra a Lisboa.
Agora porm no lhe renovou o convite, nem alludiu a
similhante reunio. Convidou-a todavia a jantar no do-
mingo proximo no qual tencionava dar-lhe por convi-
vas diversos homens politicos estranhos aos mexericos
das fidalgas, do.is ou tres capitalistas, e varias parentas
Yelhas, uteis descartes do seu baralho social. No era
inimiga de D. Anna a condessa de Mertola. mas tinha
por costume respeitar a opinio, e sobretudo no reu-
nir em sua casa pessoas desaffectas entre si. Obede-
cendo a esta regra mui sensata da boa convivencia, for-
talecia sem o cuidar os emedos de Christina, e abria
exemplo de esquivana ardilosa contra as victimas da
injusta malquerena.
Houve por esses dias varios bailes em caza de pes-
soas conhecidas de Salvador Lopes, porm D. Anna at-
I
I
tribuiu a falta de convite a no se ter divulgado bastante
a noticia do seu regresso a Lisboa. Pouco disposta a
1
supportar o borburinho das festas, folgou do esqueci:
mento que tinha por involuntario, e pensou em outras'
coisas. No escapra comtudo a Henrique d Mello ne-1
389
nhum d'estes indcios, mas nem ousava revelar as sus-
peitas que lhe surgiam na alma, nem se atrevia a in-
quirir a tal respeito. Encerrava-se no quarto a meditar
na repentina frieza das relaes que a familia Oliveira
contrara nas primeiras semanas de residencia na crte,
e com quanto lhe viesse lembrana a paixo de ~ h r i s
tina e a perversidade do irmo, no os julgava deter-
minados a abrir guerra declarada contra a :r:nuiher de
Salvador Lopes. Tambem lhe parecia. impossvel, nem
acreditava, que a influencia dos Araujos na sociedade
da capital bastasse para to subita mudana.
Indeciso acerca das causas e receando que se paten-
teasse o mal a ponto de no poder occultal-o a D. Anna
e ao marido, examinava no seu espirito atilado e affe-
ctuoso os llleios de defender a felicidade e a honra de
todos. 'Era trabalho baldado. Henrique perdia-se no la-
byriniho de mil conjecturas; no descobria a origem do .
inesperado successo; nem sequer atinava com os mo-
tivos da commoo nervosa de que procedra a enfer-
midade de D. Anna ; porm como tantas coisas -advi-
nham os engenhos superioros, e nenhuma se esquiva
fora do talento estimulado pelas paixes nobres, pre-
sentia que na sua convivencia com a famlia de Manuel
de Oliveira deviam baseai-se as accusaes contra a fi-
fila do velho. capitalista, seu chordo amigo e prote-
ctor. Entlo deliberava embarcar-se escondidamente no
primeiro paquete para ir viver dois ou tres annos fra
de Portugal, e no vigor de to honrada resoluo ar-
rumava elle proprio os bahus e assentava-se meza a
pr em ordem os papeis, separando os s ~ u s dos que
pertenciam caza de Salvador Lopes.
Aconteceu, no mais violento d'estes accessos febris,
arredar varios ~ d e m o s e livros que estavam sobre a
meza, e descobrir debaixo d'elles a carta de D. Chris-
tina, que jazia ali ignorada desde o primeiro dia da mo-
lestia de D. Anna. Leu-a rapidamente Henrique, e a
cada palavra, a cada phrase, a cada perodo, foi-se des-
vanecendo a nevoa que encobria a verdade, e appare-
cendo na sua asquerosa nudez a obra da sagaz irm de
Alvaro de Araujo. Ao cabo da leitura Henrique, dei-
xando cair a carta sobre a meza, experimentou a sen-
sao agradavel que produz sempre a soluo de qual-
quer problema depois de longo e profundo meditar.
Agora sabia tudo e podia calcular a grandeza do pe- ,
rigo. Depois sentiu no corao profunda lastima da vi- ;
leza a que paixes mesquinhas tinham arrastado Chris-
tina cujo caracter lhe parecra sempre nobre e since-
ramente avesso s tropelias de Alvaro. E por ultimo,
decorridos os breves instantes de taes cogitaes, pon-
derou unicamente os riscos a que D. Anna vivia ex
-
39l
posta, os desgostos que podiam atormentar Salvador
Lopes, e a sua obrigao de velar .por ambos e de os
salvar custa dos maiores sacrificios. Era urgente op-
pr a tamanha maldade grande energia e vigorosa fir-
Ineza ; evijar que a calumnia fosse medrando incolume;
e incutir no animo dos calumniadores o receio do cas-
tigo.
Resolveu primeiro illudir a vigilancia com que D.
Anna evitava estar s com elle. e procurar sem demora _
o ensejo de lhe faltar, Para resistir as insidias do mano
Christino, e inutilisar as traas da maliciosa donzella,
era indispensavel precaver a mulher de Salvador Lopes
contra qualquer demonstrao offensiva a que no de-
via expr-se. Depois cumprindo as obrigaes de cava-
lheiro escreveu a D. Christina a seguinte carta:
Minha senhora
cAos ps de v. ex. a quero hoje lavar-me da nodoa
de vilo e descortez. S esta manh encontrei a carta
com que v. ex. a me honrou no dia da minha partida
para Cintra, e qual teria respondido immediatamente,
se o criado que a recebeu no fosse, para acudir a ou-
tro servio, collocal-a sobre a minha meza onde logo se
confundiu com varios papeis. V. ex. a que me conhece
39!
ha tantos annos, de certo se dignar de acolher beni-
gnamente as desculpas de to involuntaria demora em
responder-lhe.
Tambem ~ g n o r e i at hoje que entre v. ex. a e a mulher
do sr. Salvador Lopes tivesse havido momentos de des-
gosto e de mortificao, aos quaes agora posso attri-
buir a grave molestia da sr.a D. Anna, e tambem a de-
morada convalescena que se lhe seguiu. Nem eu po-
dia advinhar o que ninguem me referia, nem a suspei-
tai-o, me julgaria auctorisado pata intervir em nego-
cios a que por todos os motivos devo e quero ser estra-
nho. V. ex. a sabe quaes so os principios de boa educao
e de probidade pelas quaes se regula a gente honrada, e
. sem duvida acredita que me no affasto d'elles_ Per-
mitta-me pois que a tal respeito nada mais diga, e que
lastime unicamente quaesquer dissabores occorridos en-
tre pessoas da minha maior considerao e respeito.
cr:J longa esta carta, e ainda no respondi quelles
periodos d'ella que pessoalmente me pertencem. Ate
me est parecendo que no poderia fazei-o, se v. ex.a
na elevada penetrao do seu espirito no tivesse ad,i-
nhado o que eu vou dizer agora.
cr:No se enganava, minha senhora, quando no baile
da marqueza de Ilhavo alludia s pes8oas que vivem
mortas. Eu sou uma d'ellas. Morri para sempre. Nem
393
posso resuscitar seno momentaneamente para defen-
der os meus amigos quando os aggredirem com injus-
tia e crueza. Ento vivirei para elles, porm s para
elles, e s ento.
Se alguma forca humana pudesse restituir-me vida,
estaria realisado o milagre desde que a vi no baile e
depois de ter lido a carta de v. ex. a, mas os defunctos so
defunctos. No voltam mais. Consinta pois que eu tome
as suas delicadas phrases como formosa cora de per-
petuas saudosamente collocada por mo amiga sobre o
meu e modesto jazigo, e que nem solli-
cite a honra de beijar-lhe as mos respeitosO e agrade-
cido para lh'as no gelar ao contacto dos labios frios
do meu cadaver.
cComeca a vida de v. ex.a depois de ter acabado a
minha. Abrem-se-lhe vastos horisontes de mocidade e
de ventura, onde se me foram cerrando a mim as den-
sas trevas da morte. A sua felicidade dependerunica-
mente de v. ex.a. No tolere pois que lh'a perturbem
os maus sentimentos, e empenhe toda o poder do seu
vigoroso caracter em triumphar de si propria. a
maior gloria dos espritos superiores, v. ex. a bem sabe
que a tenho n 'esta conta.
Releve, minha senhora, estes conselhos d'alm da
campa. So to verdadeiros quanto sincero o senti-
mento de respeitosa dedicao eom que tenho a honra
de ser
a:De v. ex.&
amigo e criado obrigadissimo,
Henrique de Mello.
Enviada esta carta ~ a qual o brioso mancebo quizera
principalmente declarar a D. Christina, sem lhe offen-
der o melindre, o firme intento de pugnar a todo o
transe pela honra e socego d familia Oliveira, saiu
Henrique de Mello do seu quarto e caminhou para a
sala onde D. Anna costumava passar ssinha quasi to-
das as horas do dia, e cuja porta interior abria para o
gabinete do marido. A proximidade do perigo incitava
a ousadia de Henrique e despertava-lhe o antigo vigor
com que livrra das tormentas commerciaes o velho so-
gro de Salvador Lopes.
J no respeitava o isolamento deliberado da sua an-
tiga noiva e as precaues eom que D. Anna evitava Cal-
lar-lhe sem estar presente alguma pessoa da f a m i l i a ~
Na alma nobre do filho de D. Barbara predominava o
sentimento do dever, a obrigalo de acudir pelo decoro
de Salvador Lopes e da'mulher. No pretendia annnn-
eiar ao honrado capitalista os receios que o angustia-
vam, e a certeza da guerra desleal emprehendida pelos
395
Araujos, mas no se occultaria de Salvador para conver-
sar com D. Anna. Repugnavam ao seu caracter leal o
disfarce e a mentira. Nobilia nobiliter-ac(j)es nobres
praticadas nobremente-era a divisa dos Mellos de
Coimbra.
A visada por um criadp de que Henrique lhe dese-
java fallar, admirou-se a filha de Manuel de Oliveira de
to extraordinario pedido ; suppz caso mais grave e
inesperado que os successos anteriores, e respondeu que
o esperava n'aquella sala.
-Perdoe-me, sr. a D. Anna, disse Henrique entrando
e dirigindo-se mulher de Salvador Lopes, que o obser-
vava inquieta e p'erturbada. No por minha vontade
que interrompo a solido que tanto lhe apraz agora.
-No abrange o sr. Henrique, nem as outras pes-
soas de famlia, replicou D. Anna mui naturalmente, o
meu desejo de estar s. Ficou-me certa tristeza da mo-
lestia que padeci, e de que me salvou o seu muito sa-
ber e incessante sollicitude. Foi resto da doena que
resistiu cura. Paciencia. Talvez Deus venha a conce-
der me o que nem a sciencia, nem os cuidados da fa-
mlia, puderam at agora conseguir.
-Deus pde retrucou Henrique, mas tambem
s vezes que a sciencia, raio da luz divina,
faa prodgios e curas maravilhosas a poder de obser-
396
n.;o e de estudo. O principal est em descobrir as
causas dos pbenomenos que se nos vo patenteando, e
era o que nos faltava na. sua doena. Vamos que pa
deeia; ignonmos porm a origem do padecimento. Se a
tivessemos sabido, o doutor Silva e eu, se a sr.a D.
Anna houvesse querido seriam simultaneas
com as do corpo as melhoras da alma onde primeiro
se manifestra o mal.
- Entio o sr. Henrique descobriu a causa moral da
minha enfermidade'! perguntou risonha a incredula D.
Anna.
-Descobri, sim, minha senhora. Soube tudo agora
mesmo por uma carta de Christina escripta no dia em
que fomos para Cintra, e esquecida entre os meus pa
peis por descuido do criado. Bem v que me no oc
culta a origem da soa molestia, e por isso lhe mandei
pedir que me desse a honra de escutar-me.
-Vem trazer-me o remedio '! acudiu D. Anna com
ironia, recordanda o que passra com D. Chfistina, e
perplexa cerca da. significao qqe poderiam ter as pa
lavras de Henrique.
-No trago o remedio, no. Essa a minha maior
magna. Venho talvez accrescentar-lhe os cuidados, mas
quando a maldade conspira em se11: prejuzo e do ho-
mem que ns ambos tanto respeitamos, o meu deTer
397
preservai-os de todas as iniquidades, quanto caiba nas
minhas foras ...
-Sempre nosso amigo, sempre desvelado, sempre
cuidadoso de quanto nos respeite I interrompeu D. Anna
estendendo a mo a Henrique.
-E agora mais do que nunca, porque v.ejo os
gos que os Sei tudo, como se tivera assis-
tido sua conversao com a tJ:esloucada irm de Al-
varo de Araujo; presinto bem as insidias e maledicen-
cias que lavraram em Lisboa durante a nossa residen-
cia em Cintra; tenho notado successivamente. a diffe-
rena com que os trata a gente frivola e egoist:a que
chamamos sociedade ; e vejo que tempo de evitar des-
gostos preparados habil e traioeiramente de antemo.
Cumpre anniquillar pela base os enredos daquella rapa-
riga e as perversidades do irmo.
-No so de agora esses embustes. J nos perse-
guiram em Coimbra, mas nunca lhes dmos valor, nem
eu, nem meu marido, nem o sr. de Mello,
observou D. Anna receando mais largas explicaes
para as quaes sentia vacillar-lhe a coragem.
lhes dei valor. Assim . Porm so mui di-
versas as circumstancias de hoje. Em Coimbra a opinio
geral desprezava as sandices atrevidas e grosseiras de
Alnro de Araujo. Era notoria a todos a pureza da nossa
398
vida. No succede outrotanto em Lisboa. Aqui tem D.
Christina immensos parentes na alta sociedade qual
pertencia a mie d'ella. Facilmente lhe daro credito por-
que no nos conhecem a ns. Propalada pela irm de
Alvaro, a calumnia correr a cidade inteira, e a sr.a D.
Anna chegar em breve a no ter senhoras que a visi-
tem, nem caza para onde a convidem. Festejaram-n'a
por moda, e tambem por moda a cobriro de vitupe-
rios. Eu conheo esta gente ... I
- N'esse caso, replicou D. Anna recobrando, pela
grandeza do risco a que se via exposta, a nervosa ener-
gia das mulheres, no Tisitarei ninguem e no irei a
nenhuma festa. Desprezo a mentira e as infamias dos
maldizentes. Contra as calumnias estou armada com a
paz da consciencia, com a ingenua rectido do proceder,
e com o leal cumprimento das obrigaes. N"ao
te:qho que dar contas a D. Christina, nem ao irmo.
-Sem duvida, minha senhora. Nem me pde caber
pedir-lh'as em nome d'elles ou por qualquer outro pre
texto. Porm .a sua vida pertence a mais alguem, e as
dolosas intrigas com que pretendem macular-lhe o de-
coro, collocaro seu marido na mais equivoca e vergo.
nbosa conjunctura.
-Tem raso, Henrique. Desculpe o meu orgulho in-
exclamou D. Anna quasi caindo em angustioso
399
desalento. Paga-se de apparencias a sociedade e no
cr na virtude l
-Nem sequer investiga. Acceita o aleive como ap-
plaudiu o elogio, e condemna sem ouvir. .
-Pois bem, continuou D. Anna subjugada por ta-
manha mortificao, que devo eu fazer'lDiga. Dirija-
nos a todos. Seja, como tbi sempre, o anjo da guarda
d'esta familia. Que sorte a minha, Henrique! Sempre
desgracas e sempre por minha causal
-No diga tal, sr. D. Anna.
-Sim, por minha causa. Meu pae, no intuito de le-
gar-me grandes riquezas, no parou a tempo na car-
reira commercial e emprehendeu negocios mui compli-
cados. Depois, amedrontado pelo receio de me deixar
pobre, penou em dolorosa anciedade em quanto um
amigo fiel e incansavel empregava todos os de
evitar a catastrophe. Para me salvar da miseria prati-
cou Salvador Lopes, unico homem honrado que pde
hombrear com o sr. Henrique de Mello, o mais gene-
roso sacrificio, e depois s tem vivido de_ engrinaldar
de castos affectos a minha triste existencia. Veja c.omo
eu sou causa da infelicidade de todos I
-Que est dizendo, minha senhora 'l
-Ainda no disse tudo. Para me amparar e defcn-
der so os seus dias, similhantes aos d'a-
quellas regies arrastadas onde no chegam os raios do
sol. Yhe na sombra das nossas desventuras quem nas-
cra para o fulgente esplendor de mil prosperidades, e
quem ~ s merece todas. Definha nas trevas o seu ge-
neroso corao, e nem lhe dado ver brilhar ao longe
a aurora boreal da esperana I E de to excessivos
desastres, concluiu D. Anna com as faees deprimidas
pela magoa e os olhos humidos de pranto, sou eu, eu
s, a unica e desgraada causa. Dirija-me pois. Henri-
que. Ensine-me a resgatar tamanhas culpas, embora
sempre involuntarias. Para salvar de injustas affrontas
meu brioso marido, e para livrar de suspeitas infames
o sr. Henrique de Mello, estou prompta aos maiores
sacrificios. Daria a vida para assegurar a ventura dos
meus dois unicos amigos.
-:- Socegue, minha senhora. No se exalte. indis-
pensavel grande serenidade de animo nas occasies de
perigo. Nenhum d'esses acontecimentos foi obra sua.
Bem o sabe. Urge todavia impr silencio calumnia e
honrar o nome de Salvador Lopes. Eu parto n'esta se
mana para Inglaterra. Viajo dois ou tres annos pela
Europa, e tero de emmudecer as ms lnguas.
-Ento escolhe para nos deixar o proprio instante
do perigo'! perguntou D. Anna espantada e confusa de
to inesperadas nmidades. Persegue-nos a calumnia de
%O i
que eu e meu marido s vemos os etieitos, que no po-
demos combater, e o nosso melhor amigo pretende fu-
gir da luta? Pois nem o demove de similhante resolu-
o, Henrique, supplicar-lhe eu em nome da minha fa-
milia inteira que seja o nosso anjo da guarda?
-Por quem , minha senhora, pela memoria de sua
santa me, lhe peo que me no tire a fora necessa-
ria para realisar este sacrificio. No obste ao unico meio
de salvao. Ninguem a accusa seno de me conservar
em sua caza, tendo sido minha noiva; as murmuraes
contra Salvador Lopes assentam unicamente na amisade
com que elle me distingue, e na confiana com que nos
honra a ambos. Sou pois a verdadeira causa do mal.
A mim cumpre reparai-o, a mim que o mundo tell). por
livre de obrigaes sagradas, que tambem infama com
supposies deshonrosas, e .. .
-Porm ... Henrique ... interrompeu tremula e en-
fraquecida a infeliz D. Arma, ... no ... partir para to
longa viagem. . . deixar a patria por nossa causa ...
no. . . isso de mais. Conheo que no pde estar
perpetuamente ligado s uma familia
desditosa a vida do homem cujas elevadas -faculdades
o mundo sollicita para mais util emprego. . . mas eu
no sei ter outro amigo ... Ell\fim, accrescentou D.
1\ nna dominando pela conscil'ncia do dever a tormenta

de amor que se lhe ia levantando na alma, tal a mi-
nha negregada sorte que mal posso dizer-lhe que no
nos desampare. Salvador Lopes meu marido; lam-
bem meu verdadeiro amigo; e ficou no Jogar do meu
saudoso pae. No ha sacrificio que lhe no seja devido,
t que elle no merea ...
-A ns ambos, ajuntou Henrique de 1\Iello. Padece
agora pela illimitada que a sociedade vae cas-
tigar com atrrontoso vilipendio. So dividas do coraro
as nossas para com seu marido. Pagam-se como se
mufl'airam.
-l\fas Salvador Lopes no o deixar partir, notou
D. Auna sem reparar em certa ondulaco do reposteiro ,
que cobria a porta interior.
-Partirei sem lhe dizer nada, respondeu Henrique
cummovidissimo. Ser o unico segredo que lhe no con-
tie 1lesde que o vi pela primeira vez. No m'o leYar
a mal. So eguaes os instinctos de honra no corat;t
ths homens de bem. Salvador ha de reconhecer CJUt'
no funesto lance a que nos arrastou a frenetica insania
dos Araujos, o Jogar da sr. a D. Anna sob a proteq:o
11'elle, e o meu ...
nos bracos do seu melhor amigo, bradou Sal-
vador Lopes arrastando o reposteiro, abraando Henri-
<JIIt', c rstendemlo atrectuosamentl' uma das mos para D.
403
Anna que a levou aos labios. Estava ali dentro a escre-
ver e ouvi tudo. Ainda bem que ouvi para me oppr a
qualquer satisfa.o dada s vilanias de tal gente. Por
D. Anna responde a virtude d'ella. Pelo sr. Henrique
a sua probidade. Por mim a honradez do meu proce-
der. Se a sociedade ignora tudo isto ou se o no quer
saber, bastar dizer-lhe que respondo eu por todos.
meu direito e minha obrigao. Que m'o conteste al-
guem! ...
-Mas, sr. Salvador Lopes, o mundo leviano e
mau. Julga s pelas apparencias, e no ha lutar com
elle. A confidencia aleivosa passa a murmurao domes-
tica; depois converte-se em rumor nas sdas; d'ahi en-
tra j boato nos clubs e cafs; em breve transforma-se
cm anedocta; logo_ atlirmativa tenaz; em seguida as-
~ u m e creditos de facto averiguado; e por fim conglo-
ba-se em opinio geral; e nem a justia, nem a ver-
dade, valem contra ella.
-Tudo isso pde ser, porm acima das opinies in-
justas est o meu desprezo, declarou Salvador Lopes.
No me curvo maldade, nem calumnia. Para alguma

coisa ha de servit a riqueza. Graas Providencia, no
dependemos de ninguem. Pois, se a sociedade d maior
eredito torpeza dos maus do que sinceridade das
familias honradas, e acceita o vicio conhecido e disfar
.;ado, condemnando a virtude que se no precata de
suspeitas malevolas, renuncio a falsa honra de lhe per-
tencer. ViYerems ss.
-Entretanto a reputao d'uma senhora ..
-Minha mulher em negocios de honra tem confiana
cm mim e em si propria. No lhe disse ella que estara
armada com a paz da consciencia, com a rectido da
vida, e com o cwnprimento dos seus deYeres '! Pois ac-
crescente-lhe a minha inteira confiana. mais outra
arma. Tu no tens medo d'essas aleivosias, Anna? per-
guntou Salvador Lopes tratando de tu pela primeira
vez a mulher para affirmar com vigor, em presena tle
Henrique, o seu direito de responder por ella.
-No tenho, no.
-Ouviu, meu honrado amigo'! N'este assumpto no
querer ser mais escr:upuloso de que as victimas da I
sr. a D. Christina e do seu ridiculo irmo. Nenhum dr
ns se d por vencido de similhantes aleives.
N' este ponto da conversao deu entrada na sala um
criado trazendo uma carta do governador civil. Abriu-a
Salyador Lopes e ao ll-a manifestou no semblante si-
guaes de surpreza desagradavei: mas nem Henrique,
uem D. Anna, nem a- tia que n'esse momento vinha t>n
trando na sala, ousaram perguntar a causa. Salvatla
concluiu a leitura, foi ao gabinete escrever algumas li
405
nhas de resposta, deixando em alvoroo a familia, e
voltou com a- serenidade que lhe era usual.
-Vamos manh para Coimbra, disse placidamente
para todos tres, mas no conte com o seu suspirado
quarto, minha querida tia.
-Ento que lhe aconteceu? perguntou a velha.
Aposto que lhe mandaram fazer obras?
-No, minha senhora. A nossa caza de Coimbra ar-
deu hontem. Veio a noticia pelo telegrapho. O gover
nadar civil communicou-m'a agora. Mandarei edificar
outra, e no ser inferior ao antigo o seu novo quarto.
XXXIV
No era affectada a indifferena de Salvador Lopes a
respeito do sinistro que destruira inteiramente o pala-
cio de Manuel de Oliveira. Acostumado opulencia do
Rio de Janeiro, e tendo notado a riqueza e conforto dos
melhores edificios de Inglaterra, de e de
Fran.a, o marido de D. Anna no admirava, como a
velha tia, a architectura comesinha e burgueza com que
um mestre de obras, imitando a simplicidade monotona
adoptada pelo marquez de Pombal na reedificao de
Lisboa, construra a caza de Manuel de Oliveira, e com
frequencia alludia ao intento de lhe fazer obras que
transformassem aquelle immenso cazaro na morada
4,07
commoda e elegante de famlia europea. Veio pois faci-
litar-lhe os desgnios o incendio que lhe consumiu o
palacio, e com quanto fosse avultada a perda, Salvador
Lopes dispunha de cabedaes to numerosos que no
podia mortificai-o muito o inesperado successo.
Pensavam mui diversamente D. Anna e Henrique
de Mello. Causou-lhes immenso abalo a fatal noticia, e
tomou-os o terror ignoto que em tantas da
vida funesto presagio de proxima calamidade. Era
para ambos rica de saudosas recordaes aquella casa.
Ali repousava Manuel de Oliveira quando recolhia do
escriptorio ; acol reuniam-se os amigos nos dias so-
lemnes; n'este gaf?inete tinham passado horas de inno-
cente prazer os dois que a desdita viera sepa--
rar depois; n'aquelle canto sentava-se D. Barbara en-
tre o filho estremecido e a donzella qtie j tinha por
nra; na sala verde recebera D. Anna, entre sustos e
lagrimas, o primeiro e ultimo beijo de Henrique de
Mello; entre aquellas paredes, agora demolidas ou cal-
cinadas pelo fogo, sacrificra a vida inteira para asse-
gurar ao pae a tranquillidade da velhice. E descan-
ra no seio do Eterno o velho Manuel de Oliveira aben-
oando a familia e apertando nas suas as mos do seu
amigo Henrique. Lembranas queriuas do fagueiro sa-
crario da familia I Memorias dos mais honrados senti-
mentos do corao, das mais nobres determinaes da
vontade I
No desmedido pavor que assombrava D. Anna e Hen-
rique de Mello, tinham ambos por condemnao do ceo
o incendio que derrocra o palacio, sovertendo nas rui-
nas os moveis, as tapearias, os ornatos, silenciosas tes-
temunhas do seu casto affecto e intemerata innocen-
cia. Era o fogo da colera celeste que desmoronra os
altares dos sacrificios mpios, abrazando e rompendo
agora desapiedadamente a ara immaculada de to inno-
centes amores. Nem resistia ao influxo do malfadado
agouro a alma de Henrique de Mello, impavida nas
maiores adversidades e robustecida pelo vigor da intel-
ligencia e pelo saber mais .apurado.
A tia, mal ouviu a desastrada nova, ca.iu em conti-
nuadas convulses, no se queixou mais, e permane-
ceu inerte e quasi idiota, obedecendo a todos e esque-
cendo-se at do precioso livro que trouxera de Coim-
bra, e cuja leitura fra durante a vida o maior deleite
de to acanhado esprito. P o b ~ e velha I Como se acos-
tumaria agora a outra caza ? Elia que entre as distrac-
es da crte suspirava continuadamente pelo seu
quarto de Coimbra, e s de faltar-lhe andra molestada
em Lisboa!
Resolveu Salvador Lopes que antes de partir se des-
pedisse D. Anna das familias com quem travra rela-
es, e accompanhou a mulher a todas as visitas, es-
merando-se em patentear a affeio e confiana que lhe
consagrava e a finneza com que saberia defendei-a. A
energia em manifestar estes sentimentos nas cazas
das senhoras mais proximas parentas dos Araujos,
buscando para fazei-o ensejo naturalmente opportuno,
amedrontou os calumniadores, impoz respeito aos mal-
dizentes, e conquistou o applauso e opinio -dos indeci-
sos. A audacia domina as multides s quaes se pd e
applicar com grande verdade o conceito de que-fazem
tudo o que lhes soffrem e soffrem tudo o que lhes fa-
zem-com que os cismontanos. apreciam o caracter dos
curiaes de Roma.
No se despediram de D. Christina. Salvador Lopes,
deliberado a publicar em Coimbra as insidiosas vilezas
dos Araujos em menoscabo seu e de D. Anna, quiz
dar-lhes desde logo testemunhos evidentes de desprezo,
e mostrar que na luta contra a mulher o encontrariam
por campeo e defensor d'ella. Acrescentava-lhe o vi-
gor a indignao contra as infamias praticadas por
Christina e pelo irmo, e o desejo de no ficar inferior
em nobreza de pensamento e de proceder a D. Anna e
a Henrique de Mello.
AITependia-se entretanto da vingana que meditra,
a caprichosa irm de Alvaro de Araujo. No lhe pesava
dos ultrajes honra da mulher de Salvador. Lastima-
va-se de ter perdido com a estima de Henrique a es-
perana de cazar com elle, e de Q ter ligado mais a D.
Anna fora de embustes inventados para os desunir
perpetuamente, No sentia o pungir do remorso. Accu-
sava-se unicamente de ter sido imprudente e de no
haver alcanado os appetecidos effeitos do crime. No
interrompra o rancoroso Alvaro a cruzada emprehen-
dida contra os Oliveiras, mas j lhe no prestavam at-
teno. Primas e tias davam-se por enfadadas de ouvi-
rem todas as noites a sedia historia da mulher dos
dois . maridos, e das pieguices do mano
Christino, como se de muitos annos conhecessem o per-
verso e ridculo fidalguinho de Coimbra. Lisboa si-
milhante s outras capitaes. O assumpto de hoje-perde
manh o vio e frescura da novidade; envelhece du-
rante a semana ; e morre victima de outros successos
antes de completar o mez.
Foi rapida e triste a viagem de Salvador Lopes e da
fanlia. Chegados a Coimbra alojaram-se na Sophia onde
lhes estavam, preparados modestos aposentos nas cazas
do escriptorio e armazens dos Oliveiras. Visitaram no
dia seguinte as runas do palacio ; decidiram que no
se reedificasse ; e percorreram os suburbios da cidade
para escolherem sitio no qual mandassem levantar edfi-
cio digno da riqueza e do selecto gosto de Salvador e
de D. Anna.
-Cuido que me fica metade da alma n'esses des-
troos do incendio I disse D. Anna ao separar-se dos
abrazados restos do seu palacio, observando que Hen-
rique de 1\lello crusra os bracos e ficra estatico a
cont.mplar a q u ~ l l e s montes de entulho que haviam
sido caza de Manuel de Oliveira.
-E cuida bem, minha senhora, respondeu Henri-
que. Dos que yheram ahi, andar o espirito revoando
sempre em tomo de to saudoso sitio. N'essa caza me
acolheu na desgraa o seu honrado pae, e ahi me tra-
tou como filho at que nos meus bracos o veio colher
a morte. Aqui nos reuniriamos todos muitas vezes a
chorar os que j foram, e a lastimar os vivos ... I
- Succedem-se umas s outras as desgraas I Faa
Deus que seja esta a derradeira I murmurou D. Anna
caminhando para a carruagem seguida em silencio por
Salvador e Henrique.
Ficra em casa a tia, adoentada e fraca, e no tivera
:tnimo de ir observar as ruinas do palacio. Poucos dias
depois enfermou com gravidade, caiu de cama, e apa-
gada successiva e rapidamente a luz da intelligencia, j
muito amortecida, succumbiu aos annos e doena com
sincero pezar da sobrinha de quem fra companheira
aflectuosa e inseparavel desde a morte da mulher de
Manuel de Oliveira. Mais uma s e n ~ o dolorosa para
D. Anna l Mais um elo accrescentado cadeia de des-
gostos que parecia cingil-a de todos os lados l
Temia Salvador Lopes que a debil compleio de D.
Anna no pudesse resistir a to repetidas commoes,
e que a morte da velha tia e o incendio do palacio,' aba-
lando successivamente a mortificada senhora, fossem
causa de se renovarem os padecimentos originados pela
maldade de D. Christina de Araujo. Velar pela sande e
tranquillidade da mulher era o principal e quasi unico
empenho de Salvador Lopes. N'este intuito, prestadas
as honras funebres aos despojos mortaes da irm de
Manuel de Oliveira, e decorridos dois mezes depois do
fallec.imento, determinou viajar pelo reino, e facilmente
persuadiu a D. Anna, com auxilio de Henrique de Mello,
que tendo de fazer-se varias obras na caza do' escrip-
torio para accommodal-a s necessidades dos imprevis-
tos moradores, e no Sendo possivel principiar logo a
edificao do novo palacio, era melhor sair de Coimbra
e visitar as regies do norte de Portugal, afamadas
pela feracidade do solo e belleza dos horisontes, e que
D. Anna sempre desejra conhecer.
Concludos os indispensaveis preparativos e dadas as
ii3
providencias para que em nenhuma parte lhes faltassem
alojamento e meios de transporte, saram de Coimbra
para Agueda, e d'ahi descendo o rio pernoitaram na
quinta da Lagem, formosa propriedade de Henrique de
1\lello onde se recolhra D. Barbara no fim da vida, e
onde o filho recebera a sua denadeira beno. Sup-
priam de certo modo as recordaes d'aquella caza a
falta do destruido palacio de Coimbra, e no quarto mais
afastado que dava sobre o jardim podia D. Anna, em
face dos retratos de Manuel de Oliveira, de Henrique,
do marido oe D. Barbara, e d'ella propria, esquecer to-
das as desditas e passar deleitosamente algumas horas
em familia. Completra Henrique esta carinhosa galeria
com o retrato de Salvador Lopes e com um;I delicada
miniatura em que o mais celebre pintor do Porto secre-
tamente a rogos do pae de Henrique copira, idealisan-
do-as com primLr artstico, as mimosas feies ue D.
Barbara na primeira quadra dos seus amores.
No aprasivel remanso de to querida soido uesan-
nmiou-se intekamente o esprito oe D. Anna, e fugiram
com a tristeza as de Christina, do menino
Aharo e das aleivosis praticadas em Coimbra pelo tra-
yesso mancebo, e em Lisboa por ambos. D. Anna acom-
p:mhava o marido e Henrique nos passeios quotidianos
c no divertimento de pesca com que se desenfadavam,
Yogando nas linpidas aguas do Vouga. J ria, folgava,
e parecia Yolwr mui naturalmente s antigas propen-
ses do seu temperamento e caracter, com grande ju-
bilo de Salvador Lopes cuja incansavel sollicitude andava
espreitando sempre as occasies de distrail-a e conten-
tai-a.
Despediram-se com saudosa tristeza ao cabo de oito
dias da quinta da Lagem, c do quarto onde o affecto
de D. Barbara e do filho tinham reunido as reminis-
rencias mais gratas familia do seu velho amigo e pro-
tector. Ao volver os olhos, de longe e pela ultima vez,
para a caza de Henrique de Mello, sentiu D. Anna en-
trar-lhe no c o r a ~ o o espinho do mais funesto presen-
timento. Pareceu-lhe que uma voz occulta lhe vatici-
nan infortunios desconhecidos, assegurando terem sido
aquelles os derradeiros dias felizes da sua vida.
Da Lagem seguiram para Aveiro cujo aspecto riso-
nho e pittoresco enlevo de viajantes, e d'ahi atraves-
sando a ria, formoso e extenso lago em que se abra-
am com as do Oceano as aguas do Vouga e do Agueda,
sairam na prolongada povoao de Ovar d'onde sem
. .
demora caminharam por contiuuarlos areaes e succes-
sivas florestas lle pinheiros at darem vista do Porto.
Ahi pela rapida ladeira de Villa Nova de Gaia entraram
na cidade que foi bero do infante D. Henrique, e to
4.i5
afamada desde ento at aos nossos dias pela infatiga-
vel actividade dos seus naturaes, e pela firmeza e va-
lor com que se houveram sempre nas occasies de pe-
rigo.
Estava ento no Porto Ayres de e Albu-
querque, o fidalgo do s, rrculo, com quem o leitor j
travou conhecimento no principio d'este livro, e que se
educra no seminario corri Henrique de Mello, ficando
depnis sempre em correspondencia e estreita amizade
com elle. Ayres de Mendonca avisado pelo filho de D.
Barbara veio esperar os viajantes ao Alto da Bandeira,
e acompanhou-os at hospedaria do Peixe que n'esse
tempo era no palacio de Duarte Huet de Bacellar na
rua do Bom Jardim, e na qual lambem residia. Distri-
lmitlos pelos respectivos quartos os recemchegados,
Henrique foi ter com o amigo e fechou-se por dentro
para ficarem ss. Encontrando afinal depois de to va-
riados acontecimentos esprito esclarecido e rectJ, e co-
sincero e amigo, para desafogo e conforto de ta-
manhas maguas, no tardm em completar com os ul-
teriores successos a narrao da ultima carta que lhe
e:;tTevra de Cintra.
-Agora que te disse tudo, concluiu Henrique, no
te pergunto o que pensas de Salvador e de D. Anna.
J m'o escreveste sobejas vezes, e melhor os conheces
U6
pelas minhas cartas que pelo trato de uma hora de
jornada. J:t'allemos de mim, Ayres. Sujeito frieza da
tua razo o meu procedimento. Sei que me tens por
homem honrado, mas as circunstancias da minha rida
so to melindrosas, e de tal modo delicada a situaro
de D. Anna, que se no chego a ter remorsos, comtudo
nem sempre vivo isento de apertados escrupulos. N"eslt'
caso at pde ser crime o pensamento,- bem o co-
nheo- mas eu juro-te ...
-No so precisos juramentos para abonar a leal-
dade da tua alma, nem ha logar para escrupulos no teu
recto proceder, mas acredita, meu caro Henrique, o que
te escrevi a miudo nas minhas cartas. A tua rida no
pde continuar assim. D. Anna cazou com Salvador Lo-
pes moribundo ; a Providencia porm salvou-lhe da
morte o marido ; cumpre acatar os seus decretos.
mulher d'elle. Pois que o seja. N'aquella faruilia no
ha logar para ti, e viver junto da noiva que perdeste.
e desairoso para todos apezar da virtude de ambos. Tu
proprio j lhe chamaste mal'l)Tio. Domina pois essa
paixo que te cega e que te parece invencvel, alias-
ta-te para longe, e realisa a riagem que planeaste. S
homem.
-No posso, meu bom Ayres. Prometti a .!\lanuel
de Oliveira na sua derradeira hora no desamparar
it7
nunca a filha, e agora que se ergue contra ella o ran-
cor da tua prima Christina, no devo esquivar-me a de-
fendei-a.
- Allegas pretextos onde te .faltam razes. Valha-te
Deus, meu querido HeiWique. No vs que prejudicas
a reputao de D. Anna,_ que lhe infamas o marido, e
que as decises generosas de Salvador Lopes e a tena-
cidade com que persiste. em. desprezar a opinio, em
vez de vos aproveitarem, concorrer.o mais para o vosso
descredito?. E prometteste a Manuel de Oliveira ser
causa de similhantes desventuras? Pde mais.contra D.
Anna a tu,a presena junto d'ella que todas as insidias
de minha prima Christina e as maldades do mano Al-
nro.
-Que ':ale a opinio injusta ? Eu a partir para In-
glatera, e foi Salvador Lopes quem me obrigou a ficar.
Cada um de ns confia em si e nos outros, e escuda-
nos contra a calumnia a mocencia dos nossos actos.
Podemos dizer com o proverbio; Quem no deve, no
teme.
-,..--Pois diriam mal, e peor o applicas tu no a1dor da
tua paixo. Quem vive. na sociedade, tem de lhe res-
peitar as leis. Se. o no fizer, deve, e quem deve, teme,
segundo o proYerbio que citaste. S. homem. Torno-t'o
a dizer, Vem comigo para a quinta do Ser-
t7
418
rado. N'aquellas montanhas da Beira curars em pou-
~ s semanas a febre das pbantasias que te agitam, e
da tua vida actual s conservaras lembranas aprasivel-
mente saudosas. e o suave periume que o amor deixa
na alma onde uma vez .penetrou. Vir:is a ser feliz, e
no andarei eu inquieto sempre a recear negras catas-
trophes e horrveis desgraas.
-No posso, meu bom Ayres. No posso- Compuz
assim a minha vida, e assim ir.i l;lt hora extrema.
Vivemos juntos por accordo. reciproco, e a separao
causaria a nossa perpetua desventura sem contentar os
.maldizentes. E no cuides que o egosmo prepondra
n'este caso sobre sentimentos mais nobres, ou que nos
repugna o sacrificio das nossas paixes. De sacrificil
em sacrificio chegamos ns a esta situao, sempre dis-
postos a immolar cada q\lal ao socego e honra dos ou
tros a propria felioidade. Acceita pois a minha auribu-
lada existencia comq ella , e ajuda-me. com as tuas
exhortaes a manter-me no cumprimento_ dos meus de-
veres e no desprezo das opinies mundanas, contra as
quaes protesta a minha conscienoia e lambem a tua.
-Tu no careces de estmulos nem de conselhos
para ser escrupulosamente.honrado. Falta-te unicamente
a fora de. quebrar esses laos. e a valorosa firmeza do
que param na borda do abysmo. s m ~ u quasi irmo,
U9
e teria remorso eterno, se no te dissesse a venlade.
No est porm o teu esprito na serenidade q\le
lhe conviria para seguir os meus alvitres,. e eu que
avalio bem a da tua nobre alma, lastimo--te,
mas no me atrevo a cririlinar-te. Podias ser o mais fe-
liz entre quantos conheo. o sers nunca.
- ?aeiencia, meu presado Ayres, respondeu Henri
. que abraando-o estreitamente. Ha penas que nos con-
fortam a alma. Estas valem mais que mil venturas que
nos inquietem e desconsolem. So o gosto amargo de
infelizes, de que fallava o poeta. .
Foi longa a conversao dos dois amigos, mas sem
que Henrique cedesse s razes de Ayres de Mendona,
nem este deixasse de lhe ponderar os riscos da sua
perturbada existencia. Nos dias seguintes no volveram
a fallar do assumpto. Henrique de Mello receava as
advertencias do amigo, e o fidalgo do Serrado que lhe
queria m.uito, respeitava os sentimentos elevados do in
feliz mancebo e temia exacerbar-lhe as tribulaC(ies.
Demoraram-se no Porto mais de vinte dias duranle
os quaes Salvador Lopes visitou a Serra do Pilar, la-
mentando o sangue derramado n'aquella invencvel for-
taleza e condemnando o sacrlego ardor das guerras ci-
vis, e subiu tres vezes torre dos Clerigos para admi-
rar a larga e formosa perspectiva que se goza d'aquella
immensa altura. No havia prazer maior para o marido de
D. Anna que trepar s mais altas montanhas e. se fosse
possvel, ascender aonde no houvesse ainda vestgios
de pgada humana. J lhe no faziam observaes nem
a mulher nem Henrique, e porventlll'a principia\am a
deixar-se conquistar de egual desejo. certo que o
acompanharam . torre dos Clerigos, e subiram cnm
elle a p a ladeira pela qual vae serpeando o caminho
para o antigo convento da Serra do Pilar onde, despe-
didos os pacficos conegos regrantes de Santo Agosti-
nho, se manteve l)riosamente contra repetidos ataques
tio exercito realista o baro do Pico do Celleiro, defen-
dendo com tenacidade heroica a bandeira constitucio-
nal.
Do Porto seguiram para Villa do Conde, Vianna e
Caminha. Embarcaram na foz do Minho e foram-lhe
rompendo as aguas, muitas vezes revoltas, at Villa ~ t n a
tla Ceneira e ciepois at praa de Valena, decli-
nando d'ahi para Ponte do Lima a admirar a belleza do
rio e das suas viosas margens, to celebradas de pro-
sadores e poetas desde os tempos mais remotos. Em
Braga fic:.1.ram tres dias e outros tantos em Guimares:
Yiram na passagem os banhos romanos das Caldas dr
Vizella; e dirigindo-se pelo estreito e fertil valle tlr
Pomueiro a Margaride, Lixa e vetusta Amarante.
mal restaurada dos estragos da guerra peninsular, che-
garam a Penafiel. D'ali observado o esplendido hori-
sonte que se avista da cidade para os lados por onde
mansamente vae deslisando o rio Sousa, regressaram
ao Porto, embebecidos com a formosura d'aquellas re-
gies, maravilhados da actividade dos seus habitantes,
e eaptivos do garbo natural da gente do norte, e da sua
cortezia affectuosa mas viril.
Foi-Jbes agradavel surpreza encontrarem ainda na
hospedaria o fidalgo do Serrado. Adoecra gravemente
o filho mais novo que trouxera para o collegio, e Ay-
res de Mendona pennanecra na cidade at completa
convalescena do rapaz, que levou dois estirados me-
zes. Tencionava partir para o Serrado quando ebega-
mm Henrique de Mello, Salvador Lopes e D. Anna, po-
rm como nem quizesse separar-se d'elles na oceasio
em que de novo se avistavam, nem lhe permittissem
maior demora no Porto os negocios da sua casa, in-
tentou persuadir aos viajantes que fossem Beira Alta,
e facilmente o conseguiu. To contentes voltaram da
digresso pela provinda do Minho, que se lhes avivra
o desejo de percorrer outras terras do reino r
Passados poucos dias, e caminhando de noite pata se
esquivarem excessiva calma do vero, amanheceu-lhes
adiante de Meso frio onde o magnifico panorama do
Douro e o juvenil aspecto da Regoa deslumbram todos
os olhos. Atravessaram para a margem esquerda, des-
t.anaram um dia em Lamego pata visitarem a famosa
egn:ja de Santa Maria de Almacave, e depois s para-
ram em Vizen onde Ayres de Mendona se despediu sau-
dosamente de llenrique, abraando-o muitas vezes,. aper-
tando-lhe ambas as mos em affectuosa mudez e com as
lagrimas a correrem-lhe pelas faces. Acudiam ao pensa-
mento do fidalgo do Serrado todos os perigos
a que andava exposto o seu melhor amigo, e nem ou-
sava repetir-lhe as admoestaes, nem podia occultar os
indcios da magoa e dos receios que o opprimiam.
Mantivra sempre Manuel de Oliveira relaes de an-
tiga amisade .com as principaes familias de Vizeu que
nas jornadas a Coimbra ou por occasio dos banhos do
mar na Figueira eram acolhidas com esmerado primor
pelo velho capitalista. No havia incumbencia que lhe
no fosse dirigida, encommenda qne lhe no coubesse
aviar, ou negocio importante em que no figurasse de
agente ou medianeiro. Eram de Vizeu as melhores ami-
gas de D. Anna. Henriqlie de Mello contava J)a cidade
muitos parentes ricos e poderosos. Tiveram pois de se
deter ali durante algumas semanas para no se esqui-
varem s attenes com que desde o primeiro dia os
distinguiram, e que lhes cumpria agradecer.
Convinha a deinora a Salvador L o p e s ~ Meditava su-
bir serra da Estrella, constante objecto da sua maior
curiosidade, e concordavam todas as informaes em
que s no principio de agosto poderia realisar-se apra-
sivelmente o ardente desejo do marido de D. Anna. Era
pois foroso esperar a occasio opportnna, e gastar em
visitas, banquetes e bailes o tempo a que no cabia en-
to melhor emprego. Nunca Salvador Lopes vivra to
satisfeito. Via com verdadeiro contentamento restaurar-
se progressivamente a sande da filha de Manuel de Oli-
veira; com a saude voltar a alegria, e com a alegria
desvanecerem-se as lembranas do passado. Notava que
a melancholia de Henrique de Mello se transformra
na discreta jovialidade que tanto lhe haviam encarecido
em Coimbra, e de que elle nunca pudera observar se-
no raros e pallidos vislumbres. J no tinha remorsos
de viver, nem se accusava a si proprio de ser causa das
angustias de D. Anna e do martyrio de Henrique de
Mello. No socego e ventura de ambos puzera sempre
a esperana da vida que s a elles consagrra, e ven-
do-os prasenteiros e esquecidos dos dissabores promo-
vidos por D. Christina, era feliz da felicidade d'elles.
Aprasou-se afinal o dia da partida, e acompanhada
de tres homens praticos nas veredas da serra, caminhou
sem detena a pequena caravana at chegar quinta do
Arndo d'onde se avistava na montanha fronteira o pin-
caro de Castromiiio. Resistindo aos abalos das reroJu-
es physieas da terra, o empinado serro ficra ali sobran-
ceiro cordilheira de montanhas de que a natureza u
fizera rei, dando-lhe por eora os temerosos rochedos
entre os quaes talvez nas guerras com Viriato se abri-
garam desconfiadas e precavidas as hostes romanas.
XXXV
Faltaram a A ~ T e s de Mendon-a as noticias de Henri-
que de Mello. Eram j passadas tres semanas depois
que partira om Salvador Lopes e D. Anna para a Serra
da Estrella, e ainda no realisra a promessa de lhe
annunciar, se por. Cea, Mides, e Santa Comba Do re-
colheriam a Coimbra ou se desceriam s importantes
regies da Beira Baixa descan.ando dois ou tres dias
em Castello Branco. De Coimbra escreviam-lhe que Sal-
vador Lopes e Henrique de Mello no tinham dado no-
' .
vas suas desde as cartas em que annunciavam a visita
aos pittorescos alcantiz dos Montes Herminios. Em Vi-
zeu ninguem sabia onde paravam os viajantes.
Attribuia A}Tes de Mendona ao enlevo de Henrique
pela amorosa contemplao de D. Anna to prolongada
lacuna na correspondencia nunca interrompida desde
o seminario, e esperava a cada hora miuda e extensa
narrao da viagem inteira e da chegada s margens do
Mondego, onde provavelmente o inferno sopraria a Al-
varo e a D. Christina novos planos de mais perfidos arli-
ficios. E n 'estas supposies vinham_ ainda intercallar-
se os temores manifestados no Porto a Henrique.
Decorreram assim dois mezes. No fim d'elles e quan-
do o fidalgo do Serrado, j receoso e inquieto, halia
dado ordem ao filho mais velho de partir com dois cria-
dos para a Serra e de no voltar sem ter encontrado _
Henrique de Mello, recebeu a seguinte carta :
c Arouca da Serra 3 de outubro de 184. ...
Meu saudoso Ayres. Roga a Deus pelo teu desgra-
ado amigo para quem tudo acabou n'este mundo e que
te escreve hoje pela derradeira vez. Fallava pela tua
.bocca a sabedoria divina quando no Porto me dizias :
Nunca sers feliz. Estava escripto que a mo da Pro-
videncia castigaria o meu orgulho na hora em que, ven-
cidas as astucias da maldade e fortificada pela sinceri-
dade reciproca a ,irtude de todos ns, me alegrava de
poder continuar a v.da que eu proprio chamava marty-
rio incrvel, e que era a minha unica felicidade.
Salvador Lopes e D. Anna de Oliveira j no so
d'este mWldO. Oram ambos por mim junto do throno
do Eterno onde o meu espirito no tardar a reunir-se
ao d'elles. Eu ainda vivo hoje para me despedir de ti,
vertendo no teu extremoso corao metade da minha
dr sem diminuil-a. Amanh porm, e para todo o sem-
pre, pertencero a Deus todos os pensamentos da mi-
nha alma, e S ficar na terra inerte e fraCO O meu inu-
til corpo at-que. de todo se deteriore e corrompa. Ser
para ti a minha ultima palavra amoravel e saudosa; para
ti unicamente a lobrega narrao de to espantosa ca-
tastrophe.
Chegmos ao anoitecer do dia 8 de agosto a caza
do doutor Luiz Falco, filho do capito do Arnedo e
meu condiscpulo, que nos esperava. Ali encontrmos
commodo alojamento e o franco e diligente agazalho
em que sabe primar a nossa Beira. Convidava-nos a
descanar a fadiga da jornada e o desejo de nos levan-
tarmos cedo, e assim fizemos. Na manh seguinte ao
raiar da aurora estavamos todos tres na varanda que
olha para a serra, admirando de longe a prodigiosa al-
tura do pico de Castromino que nos ficava fronteiro, e
procurando enxergar os vestigios do castro romano, que
as nmens ora mostraYam, oaa encobriam, nossa cu-
riosidade. Depois veio o mancebo que nos hospedra,
contar-nos a relativa ao escabroso pncaro, e
eomo affirmasse ter muita gente subido a elle, exami-
nado as desprezadas ruinas, colligido varias moedas ro-
manas e passado muitas horas a prescrutar a mages-
tosa amplido do horisonte cujos limites a Yista mal
pde enxergar, brotou logo em Sahador Lopes o in-
vencvel appetite de trepar ao ngreme serro, e no foi
menor em D. Anna e em mim o desejo de o acompa
nhar. To espontaneo era em ns ambos o empenho de
comprazer com a sua vontade!
Detem1inou-se pois qne no dia t t iriamos a Castro-
mino, e fizeram-se os preparativos necessarios para a
curiosa peregrinao, concluda a qual seguiramos paro
Cea no intuito de voltar a Coimbra. Eramos todos con-
tentes. Salvador recordava as montanhas devassadas
por Humboldt e abonava-se com o exemplo do auctor
do Cosmos. D. Anna compunha na activa e subtil ima-
ginao a grandeza do espectaculo que ia observar. Eu
sonhava que a minha noiva de outrora em p sobre
as rochas de Castromino seria a formosa estatua do
amor dominando a terra com o casto influxo do seu ,-ir-
tuoso exemplo. Deleitosas chimeras que a morte ha,ia
de desvanecer em breve!
No dia designado despedimo-nos de Luiz l<'alco, agra-
decendo-lhe cordialmente a briosa hospedagem que nos
dra, e convidamol-0 a ir visitar-nos a Coimbra na pas-
sagem para os banhos da Figueira. J subiamos a ca-
..
vallo pelas encostas que davam passagem para o ele-
vado pncaro, quando o sol principiou de romper no
oriente doirando o cimo das collinas, allumiando o centro
dos valles, e erguendo-se cada vez mais do horisonte
a clariar os recantos das varzeas, e a penetrar nas flo-
restas de cujos ramos lhe esta\'am festejando o advento
milhares de inquietos e canros passarinhos. DarJm
singular. a este grandioso quadro o aspecto se-
\"CI"O das montanhas, a fragrancia das flores agrestes, e
a salutar f1escura da manh. E que amos
subindo, ia tambem mudando a perspecti\'a e revelando
noyos e extraordinarios prodgios. Nunca experimentei
prazer tamanho na contemplao da natureza. Era egual
ao meu .o arrebatamento de Salvador e de D. Auna.
Chegamos finalmente ao oiteiro que pelo nascente se
ergue a meia altura do pico de Castromino, e onde prin-
cipia a estreita senda que abre caminho para seguir na
l'Spiral at ao cume do pncaro. Observou Salvador Lo-
pes mulher quo aspera lhe parecia aquella vereda,
e que no era por ventura isenta de perigos a em presa
de subir to alto. Eu tinha ido chamar dois pastores
que nos senissem de guias. Quando voltei com elles,
pediu-me que desistisse de ir a Castromino e que fi-
zesse companhia a D. Anna. Annui ao convite por me
parecer muito a r r ~ d a para uma senhora to custosa
asceno, mas ella zombou dos nossos receios e adian-
tou-se para o atalho onde j estava indicando a entrada
um dos pastores. A D. Anna seguiu-se o marido, facil
de convencer como quem mede pela sua a intrepidez
alheia, e logo depois caminhei eu confiadamente adiante
do segundo pegilreiro. No havia que recuzar. O drama
da minha triste vida ia findar ali I
Fomos vencendo umas apoz outras todas as passa-
gens difficeis; descanando nos terra dos em que se
alargava o trilho; e exprimindo em sinceras exclama-
es o pasmo que nos causavam tantas maravilhas. Es-
tavamos na ultima clareira, j pouco distante do cimo,
o primeiro pastor e D. Anna em p onde o tortuoso
carreiro se enroscava nas rochas ; eu sentado na parte
mais larga do terrado a notar ao longe para o lado do
poente certos pontos que ora tomavam o aspecto de
grandes povoaes, ora me pareciam phantasticas ag-
glomeraes de nuvens ; e Salvat;lor na orla da vereda
medindo com os olhos a medonha profundidade do
abysmo.
'
-Vamos que so horas, disse o pastor que nos pre-
cedia, e sumiu-se na volta do caminho dirigindo os pas-
sos de D. Anna.
Eu ia a levantar-me quando vi oscilar Salvador Lo-
pes e despenhar-se de rocha em rocha no precipcio ;
apparecer de novo. o formoso vulto. da desditosa filha
de Manuel de Oliveira e lan_ar-se _no abysmo apoz o ma-
rido com a serena resoluo .dos martyres, alando a
mo direita como se na hora suprema da despedida
quizesse encaminhar para o co as aspiraces da minha
alma, e affianar-me q ~ e na celeste .manso nos reuni-
riamos todos no Senhor para nunca mais nos separar-
mos. Passou deante dos meus olhos com a rapidez do
relam pago esta immensa desgraa_ l
No ha palavras com que se refira o que eu senti
n'aquelle horrivel instante. Ergni-me de repente; soltei
um grito agudissimo que de certo repetiram os echos
da serra d'envolta com os brados dos pegureiros, e cai
desfallecido sobre as pedras interiores do terrado .
'!
No po.sso continuar hoje, meu querido Ayres. A
alma. est curvada e submissa aos decretos da Provi-
dencia, mas o cerebro confunde as idas, os membros
tremem, a vista embacia-se e foge ...
de outubro.
You concluir, meu querido Ayres.
Desceram-me os pastores e conduziram a casa do vi-
gario o meu corpo inanimado e frio. Como foi, no sei.
Esthe dois dias com as apparencias da morte, e ao
accordar de to prorundo lethargo achei-me no melhor
quarto da residencia parochial, na cama e tendo ca-
beceira do leito aquelle digno sacerdote. No me lem-
brava da horroros;1 catastrophe, e perguntava a mim
proprio a causa da estranha em que me Tia.
Repentinamente porm acudiram as reminiscencias, e
vi de novo os corpos de Salvador e de D. Anna, ren-
dendo os ares e batendo de penedo em penedo, baquea-
rem com estrondo successivo e surdo no sop do es-
carpado serro. Affastei com mpeto a roupa e saltei da
cama, desvairado e cego, clamando em dolorosos bm-
dos por D. Anna e por Salvador Lopes. Ergueu-se ta-
rinhosamente o Yigario a obstar ao meu delrio. Fallou-
me com suavidade evangelica na Providencia divina,
remedio eterno da vida, e na resignao, sublime Yicto-
ria christ na luta eom a desgraa ; e to affavel e ca-
ridoso se foi associando minha dr que me rebenta-
ram copiosas lagrimas, e senti, desprendido das pai-
xes terrenas, entmr-me no corao, para nunca mais

as desarraigar n'elle, inteira confiana na bondade c
misericordia de Deus.
}'oram superiores aos esfor(;Os da scicncia as conso-
laes espirituaes do bondoso paroclto. Ainda pela re
nascena da f pude no dia seguinte ir pelo brao do
vigario egreja onde repousavam em dois feretros,
mandados fazer por elle, os dilacerados restos de Sal-
ndor e D. Anna, que a pledalle dos pastores reco-
lhera immediatamente e viera depositar ali. Prostrei-
me de joelhos e orei por largo espao i:Om sincero e
llevoto fenor.
Serenada pela graa do ceo a maior violencia de to
sincera dr, rememorei no attribulado esprito a mi-
nha vida inteira, os suecessos que me tinham ligado
estreitamente a Manuel de Oliveira, a D. Anna e a
Salvador Lopes, e os dissabores com que nos amargu-
r.ira a incansavel perversidade de teu primo Alvaro e
lia irm, causa principal da nossa desastrada
Piz exame de consciencia prostrado deante de Deus, e
nem me accusei de culpas imaginarias, nem escutei o
demonio da soberba a querer dar-me por innocente de
todo o mal. No podia ser juiz de mim proprio. Puz
nas mos do Senhor o meu esprito para que o jul-
gasse na sua infinita sabedoria, incomparavel justia,
e immensa misericordia.
18
1'\a dos meus tristes pensamentos oe-
correu-me que Sahadm cara fulminado pela suprema
crise da sua terrvel enfermidade, e tive por certo que
D. Anna, desvairada por to calamitoso acontecimento,
quizrra morrer com o mmido. para dar-lhe o dena-
deiro testemwd10 da sua viatude e para que nunca fosse
suspeitada a pureza da minha vida. Chorei ento mai:;
aadentes lagrimas sobre os dois singelos atades; senti
penetrar-me na aima o remorso da alucinao repentina
de D. Anna; e offereci humilhado o resto dos meus
dias para resgate do seu generoso crime, e para oi.Jter
o perdo da insania com que desprezando as vozes do
mundo, nem sempre desassisadas, e resistindo aos teus
sizudos conselhos, vim a ser funesta origem de tama
nho infortunio.
Estan to enleado o meu espiritu que no attent<ilil
no vigario ajoelhado perto de mim a implorar a com-
paixo divina em favor de ns todos. Tomei-Uae as
mos; beijei-lh'as muitas vezes hpmedecendo-as de
pranto, e pedi-lhe que me senisse de medianeiro par.t
com o ceo, ouvindo-me de confisso.
Sai da egaeja resignado e disposto a sepJrar-me do
mundo para sempre. Voltei ao pncaro de Castromino
subi e s minas que lhe coroam a fronte. Ali das pe
dras de castro romano construi por minhas mos a pr
quena ermida onde vou encerrar-m, e obtida a licena
do vigario transferi para l, auxiliado pelos pastores,
os corpos dos meus 'fUeridos amigos. porta do mo-
desto e acanhado templo esto duas sepulturas onde
jazem Salvador Lopes e D. Anna. A terceira aguarda a
minha hora derradeira.
Ali irei viver o resto de meus tristes dias em unio
intima com a memoria das duas pessoas que mais amei
n'este mundo, depois da morte da niinba santa me, e
na doce esperana de que Deus ha de perdoar mi-
seranda filha de Manuel de Oliveira, e abreviar-me a
inCODS9lavel soledade de to lugubre desterro. Nas mi-
nhas supplicas ao Eterno rogarei pela tua felicidade e
pela ventura de teus filhos. Tu pedirs lambem a Deus
por mim. E as nossas preces, simultaneas e egualmente
fenorosas subiro divina morada. Esta ser d'ora
avante a nossa correspondencia, e quando me for con-
cedida a graa do descano eterno, o teu cora9 pie-
doso advinhar a hora do suspirado alliYio. Ouvirs en-
to a minha voz a chamar-te para o ceo.
Adeus, meu bom irmo, meu honrado e Yerdadeiro
amigo, adeus. No pude escrever-te logo, e mais era
suave lenitivo abraar-me comtigo c chorarmos ambos
to acerbos infortunios. Agora que repoisam junto
a mim as cinzas do homem que mais confiou na mi-
-
nha honra, e da mulher cuja morte foi talvez o supremo
sacrificio do amor, tempo de te offerecer o derradeiro
affecto da minha alma e de te dizer profundamente com-
movido: Adtus para sempre.
Teu primo e saudoso amigo,
Henrique.
N'esse tempo s Ayres de Mendouta e o discreto Ti-
gario sabiam que Henrique de Mello, o elegante man-
cebo dos bailes de Lisboa, e o representante da mais
antiga e poderosa familia de Coimbra, se refugira das
tempestades da vida n'aquellas asperas serranias, trn-
cando o nome fidalgo de seus avs pela

piedosa e humilde de. Eremita de Castromino.
, NOTAS
NOTAS
i.a
.. os habitantes de batina de lila. Pag. 23, L 1t.
Traziam os estudantes de Coimbra, como agora, ba-
tinas de panno ; aos lentes porm era concedido usai-as
de lila.
qa
....
. . . apostilla escripta, moda de Filippe II, na parte supe-
rior da margem. Pag. 36, L 16.
Era costume de Filippe II. Ha d'elle algumas apos-
tillas cwiosas. Pertence a este numero a que o monar-
cha hespanhol escreveu de sua mio na carta em que o
tluque de Alva se escusava de tomar o commando do
exercito para a conquista de Portugal, allegando que
estava adoentado e queixando-se de lhe no ter sido
paga certa somma que requeria. PAGUEM-LHE E QUE VE-
uo
NHA, escreveu o futuro rei de Portugal. Tive nas mi-
nhas mos este documento.
3.a
~ o as wjo eu agora c de to longe, etc. Pag. 62, L 4.
Estas linhas foram escriptas em Pariz no anno de
!861. Alludia nas que se lhe seguem, base do mo-
numento a D. Pedro IV na praa do Rocio, a que chama-
vam o Galheteiro em raso da frma que lhe ha,iam
dado. Seria mal cabido o reparo hoje depois de alada
sobre formosa columna a esta tua do imperador.
4.a
... at quelle aqueducto de el-rei D. Sebastio que to cm I
secco deixra a fonte e os tanques dos conegos regrantes. Pag. j
62, L 19. .
Da agua tirada aos conegos regrantes d cabal infor-
mao a chronica d'elles, assim como da resistencia em
que se empenharam, e do acanhado favor com qur
n'este ponto os attendeu o soberano .
a famosa crasta que D. Joo III lhes riscra. de seus reacs
dedos na manga do r o u p ~ . Pag. 62, L 21.
D'este facto succedido em HS27 resultou ficar ao
claustro o nome de Claustro da manga: Chron. dos co-
negos Regr.
Ui
... espritos malignos da vaidade c da inveja, dcmonios a
que a mo justiceira do Eterno deu maior liberdade entre o
Guadiana c o Minho do que em qualquer outra regio da terra.
Pag. 64, I. 8.
opinio de Joo de Barros, de Pero de Andrade
Caminha, e do conde da Ericeira no Portugal Restau-
rado-r, no primeiro volume do qual referindo como em
t 6 ~ 0 foi lembrada a instituio de republica, simi-
lhana de Hollanda, accrescenta que no obteve accei-
tao o alvitre por se considerar a ditferena das na-
es e o de{Pilo que os portuguezes padecem na dif!icul-
da.de da ttnio, sentindo ordinanamente mai.s que a des-
graa pmpria a fortuna alheia, desconcerto que total-
tnente destroe os fin.s de uma tepublica. Port. Rest.
Tomo V pag. 89 da edio in ~ .
0

No venerando mosteiro fundado em 1132 pelo arcediago de
Coimbra D. Tello, no sitio ebamado dos Banhos Reaes .. Pag.
116, I. 1. I
Acerca do mosteiro de Santa Cruz de Coimbra p-
dem os curiosos de antiguidades consultar a maior
parte dos nossos historiadores e especialmente a ebro-
nica dos conegos regrantes:
s.a
Do mercado pessoal do voto poucos ou nenhuns fallanm
ainda ento .. Pag. 120, L 16.
Isto foi escripto em 4861, mas referia-se ao anno de
4839, no qual ainda se no vendiam to descaradamente
os votos.
9.a
... ilha fronteira cidade de Loanda, n'aquella magnifica
bahia que enganou os portu.,"Uezes fora de belleza ... Pag.
154, I. 2.
Se os no tivera enfeitiado, de certo edificariam em
outro logar a cidade cujas principaes ruas so de areia,
e para onde a agua potavel se vae buscar ao rio Bengo
cinco leguas ao norte de Loanda. Sentiram os hollan-
dezes este inconveniente, e nos seis annos do seu do-
mnio emprehenderam trazer a agua do Quanza por um
canal. Chegou a principiar-se a obra, mas, depois da
reconquista, o nosso desleixo no permittiu que fosse
continuada. Nem vestgios se encontram hoje d'aquella
acertada tentativa. Nas margens do Zaire devia ser a
capital dos dominios portuguezes na costa occidental
de Africa.
to. a
.. fra moda abrir o Virgilio ventura e procurar nos pri-
meiros versos de uma das paginas o segredo do futuro. Conta-
Se de Carlos I de Inglaterra. Pag. 247, L 23.
Entre as chamadas sortes virgilianas so dos mais ci-
.U3
tadas as de Falkland e de Carlos I na visita biblio-
theca de Oxford. O rei abriu no livro IV da Eneida,
vers. 6ti e leu:
Et sic {ata. jovis poscunt, ltic lerminus lw:ret:
At bello audacis poprili t:exatus el ormis,
Finibtts extm-ris. c.omplexu a.vulsus J t ~ l i ,
Auxiliufll implo-rei, t:ideatque indigna sttorlcm
Fumra; nec. cum se sub leges paci.'l iniqure
Tradiderit, regno aut opta ta luce fruatm;
Sed cadat a11te diem, mediaque mhumattts a1e1ta.
Depois que em t6.\9 morreu no cadafalso o desdi-
toso monarcha _pareceu propbetica a sorte virgiliana,
como succedra em t6.\3 quando o visconde de Falk-
land, secretario de Estado de Carlos I, foi morto na ba-
talha de Newsbury aos 33 annos de sua edade.
H.a
Em Inglaterra j havia communicao por caminho de ferro
Pntre Liverpool e Manchester. Pag. 282, L 2.
O caminho de ferro a que alinde o texto, data de
t829. Foi o primeiro da Europa que levou carruagens
para passgeiros .
. . no havia na crte de D. Filippa uma unica dama a quem
ousasse manchar a calumnia. Pag. 296, l. 22.
Assim o refere o Leal Conselheiro de el-rei D. Duarte.
Houve porm uma dama da Rainha, por nome D. Bea-
triz de Castro, que admittiu na sua camara a Fernando
Affonso, pagem de D. Joo I, e afamaqo na crte pe-
los seus dotes. Soube-o e l-rei, e mandou advertil-o. No
se emendou o pagem at que foi preso mesmo no Pao.
Pde comtudo fugir no caminho, e penetrando na egre-
ja de Santo Eloy, com a imagem do santo
para que lhe valesse a immunidade ecclesiastica e a pie-
dade d'aquellas eras. Foi el-rei em pessoa ordenar que
o arrancassem d'ali, e sem embargo de affirmar o pa-
gem que estava cazado com D. Beatriz, mandou que
no dia seguinte morresse queimado no Rocio, e assim
se executou.
ta. a
A sociedade prepara os crimes ; o criminoso executa-os ...
Pag. 381, I. 8.
Esta era a opinio do eminente estatstico, o sr. Que-
telet, nas seguintes palavras: L'exprience dmontre,
en effet, avec toute l'vidence possible, opinion
qui pourra paraitre paradoxale au premier abord: que
c'est la socit qui prpare le crime et que le coupable
n'est que l'instrument qui l'excute. Quetelet, SUR
L'HOMIIE, tomo II, pag. 325.
U..a
. Eremita de Castromino. Pag. 436, l. 13.
Nunca existiu, fra da imaginao do auctor, o pico
de Castromino, nem o castro romano, nem a ermida.
Quem procurar o alcantilado serro, entre Arouca da
Serra, Valt:zirn, Loriga e S. Romo, de certo o no en-
. '
contrar.i. Sempre bom declarai-o para socego de es-
piritos curiosos, i.nquietos, e propeBsos credulidade.

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