Você está na página 1de 103

OS DRAGES DO DEN

CARL SAGAN

INTRODUO
Na boa oratria, no necessrio que a mente do orador conhea bem o assunto sobre o qual ele vai discorrer? PLATO Fredo No sei onde encontrar na literatura, antiga ou moderna, uma descrio adequada da natureza com o qual estou acostumado. A mitologia o que mais se aproxima. HENRY DAVID THOREAU The Journal

Jacob Bronowski foi um dos integrantes de um pequeno grupo de homens e mulheres que em todas as pocas consideraram todo o conhecimento humano as artes e cincias, a filosofia e a psicologia interessante e acessvel. Ele no se limitou a uma nica disciplina, mas abrangeu todo o panorama do aprendizado humano. O livro e a srie na televiso, A escalada do Homem, representam excelente material didtico e magnfica exposio; constituem de certa forma um relato de como os seres humanos e o crebro humano evoluram juntos. Seu ltimo captulo/episdio, chamado A Longa Infncia, descreve o extenso perodo de tempo mas longo em relao durao de nossas vidas do que qualquer outra espcie no qual os seres humanos mais jovens dependem dos adultos e exibem imensa plasticidade, ou seja, a capacidade de adquirir conhecimento a partir do seu ambiente e de sua cultura. A maior parte dos organismos terrestres depende de sua informao gentica que preestabelecida no sistema nervoso em intensidade muito maior do que a informao extragentica, que adquirida durante toda a vida. No caso dos seres humanos, e na verdade no caso de todos os mamferos, ocorre exatamente o oposto. Embora nosso comportamento seja ainda bastante controlado pela herana gentica, temos, atravs de nosso crebro, uma oportunidade muito mais de trilhar novos caminhos comportamentais e culturais em pequena escala de tempo. Fizemos uma espcie de barganha com a natureza: nossos filhos sero difceis de criar, mas em compensao, sua capacidade de adquirir novo aprendizado aumentar sobremaneira as probabilidades de sobrevivncia da espcie humana. Alm disso, os seres humanos descobriram nos ltimos milnios de nossa existncia no apenas o conhecimento extragentico, mas tambm o extra-somtico: informao armazenada fora de nossos corpos, da qual a escrita o exemplo mais notvel. A escala de tempo para a transformao evolutiva ou gentica muito longa. O perodo caracterstico para a emergncia de uma espcie adiantada a partir de outra talvez seja de 100 mil anos, e freqentemente as diferenas de comportamento entre espcies estreitamente relacionadas digamos, lees e tigres no parecem muito grandes. Um exemplo da recente evoluo dos sistemas orgnicos do homem o dos nossos dedos dos ps. O dedo grande desempenha importante funo no equilbrio da marcha; os outros dedos tm utilidade muito menos evidente. Naturalmente que evoluram a partir de apndices digitiformes prprios para a preenso e o balano, como ocorreu com os antropides e macacos. Essa evoluo constitui uma reespecializao a adaptao de um sistema orgnico, que evoluiu originalmente para desempenhar uma funo, a outra funo inteiramente diversa que precisou de mais ou menos 10 milhes de anos para surgir. (Os ps do gorila das montanhas sofreram evoluo semelhante, porm bastante independente). Mas hoje no temos de esperar 10 milhes de anos para o prximo progresso. Vivemos numa poca em que nosso mundo se transforma em velocidade sem precedentes. Embora essas transformaes sejam feitas em grande parte por ns mesmos, no podemos ignor-las. Temos de adaptar, ajustar e controlar, caso contrrio pereceremos. Somente um sistema de aprendizado extragentico poderia, talvez, fazer frente s circunstncias em rpida mutao com as quais nossa espcie se defronta. Por conseguinte, a rpida e recente evoluo da inteligncia humana no apenas a causa, mas tambm a nica soluo concebvel para os problemas mais srios que nos afligem. Uma melhor compreenso da natureza e da evoluo da inteligncia humana pode

possivelmente ajudar-nos a encarar de forma inteligente nosso futuro desconhecido e perigoso. Estou interessado na evoluo da inteligncia tambm por outro motivo. Temos agora sob nosso comando, pela primeira vez na histria, uma poderosa arma o grande radiotelescpio capaz de estabelecer comunicao atravs de imensas distncias interestelares. Estamos apenas comeando a utiliz-lo, ainda de forma hesitante e incipiente, mas em ritmo cada vez mais acelerado para determinar se outras civilizaes em mundos incrivelmente distantes e exticos esto nos enviando mensagens de rdio. Tanto a existncia dessas outras civilizaes quanto a natureza das mensagens que podem estar enviando dependem da universalidade do processo de evoluo da inteligncia que ocorrer na Terra. Possivelmente, algumas pistas ou enfoques teis na indagao a respeito da inteligncia extraterrestre possam derivar de uma investigao da evoluo da inteligncia terrestre. Fiquei satisfeito e honrado em levar a primeira Conferncia sobre Filosofia Natural de Jacob Bronowski, em novembro de 1975, Universidade de Toronto. Ao escrever este livro, expandiu-se substancialmente o mbito daquela conferncia e recebi em troca uma estimulante oportunidade de conhecer algo acerca de assuntos aos quais nunca me dediquei em profundidade. Achei irresistvel a tentao de sintetizar algo do que aprendi em um quadro coerente e apresentar algumas hipteses sobre a natureza e a evoluo da inteligncia humana que podem ser inditas ou que, pelo menos, ainda no foram amplamente discutidas. O assunto difcil. Embora eu possua uma formao experimental em biologia, e tenha trabalhado durante muitos anos com a origem e a evoluo inicial da vida, obtive pouca formao, em, por exemplo, anatomia e fisiologia cerebral. Em vista disso, apresento os conceitos que se seguem com razovel grau de apreenso; sei muito bem que muitos deles so especulativos e que s podem e que s podem ser aceitos ou rejeitados luz da experincia. Na pior das hipteses, esta pesquisa me proporcionou a oportunidade de penetrar em um assunto palpitante; talvez minhas observaes estimulem outros a aprofundaram-se ainda mais. O grande princpio da biologia aquele que, at onde sabemos, distingue as cincias biolgicas das cincias fsicas a evoluo da seleo natural, a brilhante descoberta de Charles Darwin e Alfred Russel Wallace em meados do sculo XIX. Graas seleo natural, a sobrevivncia preferencial e replicao de organismos que por acaso se adaptam melhor ao ambiente que surgiram a elegncia e a beleza de formas de vida contemporneas. O desenvolvimento de um sistema orgnico to complexo quanto o crebro deve ligar-se intrinsecamente aos primrdios da histria da vida, seus surtos, crises e becos sem sada, a tortuosa adaptao de organismos a condies em permanente transformao, expondo novamente uma forma de vida, outrora sumamente adaptada, ao risco de extino. A evoluo fortuita e noplanejada. Somente graas morte de um imenso nmero de organismos ligeiramente mal-adaptados que, com crebro e tudo, estamos aqui hoje. A biologia assemelha-se mais histria do que fsica; os acidentes, os erros e circunstncias felizes do passado determinam poderosamente o presente. Ao abordamos problemas biolgicos to difceis, quais sejam a natureza e a evoluo da inteligncia humana, parece-me pelo menos prudente conferir razovel peso aos argumentos derivados da evoluo do crebro. Minha premissa fundamental acerca do crebro que suas atividades aquilo que s vezes chamamos de mente representam uma conseqncia de sua anatomia e de sua fisiologia e nada mais. A mente pode ser uma conseqncia de ao dos componentes do crebro de forma individual ou coletiva. Alguns processos podem

constituir uma funo do crebro como um todo. Alguns estudiosos do assunto parecem ter concludo que, em virtude de no conseguirem isolar e localizar todas as funes cerebrais superiores, nenhuma gerao futura de neuranatomistas ser capaz de alcanar esse objetivo. Mas a ausncia de provas no prova a ausncia. Toda a histria recente da biologia mostra que somos, at certo ponto, resultado das interaes com arranjo extremamente complexo de molculas; o aspecto da biologia outrora considerado seu segredo mais recndito, a natureza do material gentico, agora foi fundamentalmente compreendido em termos de qumica dos seus cidos nuclicos constituintes, ADN e ARN, e seus agentes operacionais, as protenas. Existem muitos exemplos na cincia, e particularmente na biologia, onde aqueles indivduos mais prximos da complexidade do assunto possuem um sentido mais desenvolvido (e, em ltima anlise, errneo) da incapacidade de abord-lo do que aqueles mais afastados. Por outro lado, aqueles muito distantes podem, estou bem convicto, confundir ignorncia com perspectiva. De qualquer forma, tanto pela clara tendncia para api-la, no sustentarei nestas pginas quaisquer hipteses sobre aquilo que costumavam chamar de dualismo mente-corpo, a idia de que, habitando a matria orgnica, existe algo de natureza um tanto diversa denominado mente. Parte do deleite proporcionado por este assunto vem de seu contato com todas as reas do interesse humano, particularmente com a possvel interao entre os panoramas obtidos a partir da fisiologia cerebral e a introspeco humana. H, felizmente, uma longa histria dessa ultima, e nos tempos primordiais, as mais ricas, intricadas e profundas eram chamadas mitos. Mitos, declarou Salustius no sculo IV, so coisas que nunca aconteceram mas que sempre existiram. Nos dilogos de Plato e em A Repblica, toda vez que Scrates faz aluso a um mito a parbola da caverna, para citar o exemplo mais famoso sabemos que chegamos a algo central. No estou empregando aqui a palavra mito com seu significado popular de algo amplamente aceito e contrrio realidade, mas em seu sentido anterior, como uma metfora de alguma sutiliza sobre um assunto difcil de descrever de outra maneira. Em vista disso, entremeei na exposio de pginas seguintes eventuais excurses aos mitos antigos e modernos. O prprio ttulo do livro decorre da inesperada confluncia de vrios mitos diferentes, tradicionais e contemporneos. Muito embora eu deseje que algumas de minhas concluses tenha interesse para aqueles que se dedicam profissionalmente ao estudo da inteligncia humana, escrevi esse livro para os leigos interessados. O Captulo II apresenta argumentos de dificuldade um tanto maior que o restante desta pesquisa, mas mesmo assim, espero, acessvel, bastando um pequeno esforo. Da por diante a leitura do livro corre fcil. Termos tcnicos ocasionais geralmente so definidos quando usados pela primeira vez e encontram-se reunidos no glossrio. As ilustraes e o glossrio constituem reforos adicionais para ajudar aqueles que no possuem formao cientifica prvia, embora compreender meus argumentos e concordar com eles no sejam, suponho, a mesma coisa. Em 1754, Jean Jacques Rousseau, no pargrafo inicial de sua Dissertao Sobre a Origem e a Base da Desigualdade da Espcie Humana escreveu:
Importante quanto seja, a fim de formar juzo adequado do estado natural do homem, considera-lo a partir de sua origem... no percorrerei sua organizao atravs de desenvolvimento sucessivos... Neste terreno eu no poderia formar seno conjecturas vagas e quase imaginrias. A anatomia comparada ainda fez muito poucas descobertas e as observaes dos naturalistas so por demais incertas para constiturem base adequada para qualquer raciocnio slido.

As precaues de Rousseau de mais de dois sculos atrs ainda so vlidas. Tem havido, porm, notvel progresso na investigao tanto da anatomia comparada do crebro quando do comportamento animal e humano, o que ele, corretamente,

considerava fundamental para o problema. possvel que no seja prematuro hoje tentar uma sntese preliminar.

CAPTULO 1

CALNDRIO CSMICO

O que foi que viste no sombrio passado e no abismo do tempo? WILLIAM SHAKESPEARE A Tempestade

O mundo muito velho e os seres humanos, muito recentes. Os acontecimentos importantes em nossas vidas pessoais so medidos em anos ou em unidades ainda menores; nossa vida, em dcadas; nossa genealogia familiar, em sculos e toda a histria registrada, em milnios. Contudo, fomos precedidos por uma apavorante perspectiva do tempo, estendendo-se a partir de perodos incrivelmente longos do passado, a respeito dos quais pouco sabemos tanto por no existirem registros quanto pela real dificuldade de concebermos a imensidade dos intervalos compreendidos. Mesmo assim, somos capazes de localizar no tempo os acontecimentos do passado remoto. A estratificao geolgica e a marcao radiativa proporcionam informao quanto aos eventos arqueolgicos, paleontolgicos e geolgicos; a teoria astrofsica fornece dados a respeito das idades das superfcies planetrias, das estrelas e da galxia da Via Lctea, assim como uma estimativa do tempo transcorrido desde a Grande Exploso (Big Bang) que envolveu toda a matria e a energia do universo atual. Essa exploso pode representar o incio do universo ou pode constituir uma descontinuidade na qual a informao da histria primitiva do universo foi destruda. Esse certamente o acontecimento mais remoto do qual temos qualquer registro. O modo mais didtico que conheo para expressar essa cronologia csmica imaginar a vida de 15 bilhes de anos do universo (ou pelo menos sua forma atual desde a Grande Exploso) condensada em um ano. Em vista disso, cada bilho de anos da histria da Terra corresponderia a mais ou menos 24 dias de nosso ano csmico, e um segundo daquele ano a 475 revolues reais da Terra ao redor do Sol. Nas pginas seguintes, apresento a cronologia csmica em trs formas: uma lista de alguns perodos representativos anteriores a dezembro, um calendrio do ms de dezembro e uma viso

mais pormenorizada do final da noite da vspera do Ano Novo. Nessa escala, os acontecimentos de nossos livros de histria mesmo aqueles que fazem razovel esforo para desprovincializar o presente so to comprimidos que se toma necessrio fazer uma recontagem, segundo a segundo, dos ltimos segundos do ano csmico. Mesmo ento, encontramos exemplos classificados como contemporneos que aprendemos a considerar como amplamente separados no tempo. Na histria da vida, uma tapearia igualmente rica deve ter sido tecida em outros perodos por exemplo, entre 10h 02min e 10h 03min na manh do dia 6 de abril ou 16 de setembro ou qualquer outro dia. Contudo, s dispomos de registros pormenorizados dos ltimos momentos do ano csmico. A cronologia corresponde aos melhores indcios atualmente disponveis. No entanto, esta bastante duvidosa. Ningum se espantaria se, por exemplo, fosse descoberto que as plantas colonizaram a terra Perodo Ordovociano em vez de faz-lo no Perodo Siluriano; ou que os vermes segmentados apareceram mais cedo no Perodo Pr-Cambriano do que indicado. Alm disso, na cronologia dos 10 ltimos segundos do ano csmico, foi-me evidentemente impossvel incluir todos os acontecimentos importantes: espero ser perdoado por no ter mencionado explicitamente os progressos na arte, na msica e na literatura, ou as revolues americana, francesa, russa e chinesa, importantes do ponto de vista histrico.

DATAS ANTERIORES A DEZEMBRO

Grande Exploso Origem da Via Lctea Origem do Sistema Solar Formao da Terra Origem da Vida na Terra Formao das Rochas Antigas que se conhecem mais

1 de Janeiro 1 de Maio 9 de Setembro 14 de Setembro 25 de Setembro*

1 de Novembro*

Fsseis mais Antigos (Bactrias e Algas Verde-azuladas) Surgimento do (Microrganismos) Plantas Fotossintticas mais Antigas Eucariotas (Primeiras Providas de Ncleo) Sexo

9 de outubro

1 de Novembro* Fsseis 12 de novembro Clulas 15 de novembro

*Aproximadamente

CALENDRIO CSMICO

DEZEMBRO

A construo de quadros e calendrios desse tipo inevitavelmente humilhante. desconcertante que, em tal ano csmico, a Terra no se tenha condensado a partir da matria interestelar antes do incio de setembro; que os dinossauros tenham surgido na noite de Natal; que as flores tenham emergido no dia 28 de dezembro e os homens e mulheres tenha aparecido s 22h 30min do ltimo dia do ano. Toda a histria conhecida ocupa os ltimos 10 segundos do dia 31 de dezembro; e o tempo compreendido entre o declnio da Idade Mdia e o presente ocupa pouco mais que um segundo. Mas, em virtude de ter sido feito o arranjo desse modo, o primeiro ano csmico acabou de findar. E, apesar da insignificncia do instante que ocupamos at agora no tempo csmico, claro que o destino das coisas na Terra e em suas proximidades depender muito do conhecimento cientfico e da sensibilidade prpria da humanidade.

CAPTULO 2

GENES E CREBROS

Que o martelo? Que a corrente? Em que fornalha estava teu crebro? Que a bigorna? Que mo terrvel Ousar manipular seus terrores mortais? WILLIAM BLAKE The Tyger De todos os animais, o homem aquele que possui o maior crebro em relao ao seu tamanho. ARISTTELES As partes dos Animais

A evoluo biolgica tem sido acompanhada de crescente complexidade. Os mais complexos organismos da Terra hoje contm consideravelmente mais informao armazenada, tanto gentica quanto extragentica, do que os mais complexos organismos de, digamos, 200 milhes de anos atrs que representam cinco por cento da vida no planeta, ou seja, cinco dias atrs no Calendrio Csmico. Os mais simples organismos da Terra hoje possuem tanta histria evolutiva atrs de si quanto o mais complexo deles, e perfeitamente possvel que a bioqumica interna das bactrias contemporneas seja mais eficiente do que a bioqumica interna das bactrias de trs bilhes de anos atrs. Mas a quantidade de informao gentica das bactrias atuais provavelmente no maior do que a de seus ancestrais bacterianos arcaicos. importante distinguir entre a quantidade de informao e a qualidade dessa informao. As diversas formas de vida classificam-se em grupos de amplitude crescente. As maiores divises taxonmicas fazem distino entre as plantas e os animais ou entre os organismos portadores de ncleos pouco desenvolvidos em suas clulas (como bactrias e as algas verde-azuladas) e os que tm ncleos nitidamente demarcados e elaboradamente arquitetados (como os protozorios e os seres humanos). Todos os organismos do planeta Terra, entretanto, tenham ou no ncleos bem-definidos, possuem cromossomos, que contm o material gentico passado de gerao a gerao. Em todos os organismos, as molculas hereditrias so constitudas por cidos nuclicos. Com algumas excees sem importncia, o cido hereditrio sempre a molcula conhecida como ADN (cido desoxirribonuclico). H outras divises subseqentes entre vrios tipos de plantas e animais, chegando s espcies, subespcies e raas. Uma espcie um grupo capaz de produzir prole frtil atravs de cruzamento com outros membros da prpria espcie, mas no de outras. O acasalamento de geraes diferentes de ces produz filhotes que, quando crescidos, sero ces competentes sob o ponto de vista reprodutor. Mas os cruzamentos entre espcies

mesmo quando semelhantes, como o caso dos burros e cavalos produzem prole estril (nesse caso, as mulas). Os burros e cavalos so, portanto, classificados como espcies diferentes. Acasalamentos viveis, mas estreis, de espcies mais separadas lees e tigres, por exemplo por vezes ocorrem e se, por um raro acaso, a prole for frtil, isso s indica que a definio da espcie um tanto confusa. Todos os seres humanos so membros da mesma espcie, Homo sapiens, que significa no latim mais otimista Homem, o sbio. Nossos provveis ancestrais, o Homo erectus e o Homo habilis agora extintos so classificados no mesmo gnero (Homo), mas em espcie diferente, embora ningum (pelo menos nos ltimos tempos) tenha tentado as experincias adequadas para observar se o cruzamento deles conosco produziria uma prole frtil. Outrora se acreditava piamente que cruzamento entre organismos extremamente diferentes poderiam gerar prole. O Minotauro, morto por Teseu, era tido como resultado de um cruzamento entre um touro e uma mulher. O historiador romano Plnio sugeriu que o avestruz, ento recm-descoberto, resultava do cruzamento entre a girafa e o mosquito. (Teria de ser, suponho, uma girafa fmea e um mosquito macho). Na prtica, devem existir muitos cruzamentos no tentados em vista de uma compreensvel falta de motivao. O grfico apresentado na pagina 13 deste captulo ser repetidamente mencionado no seu decorrer. A curva continua mostra as pocas da emergncia de diversas formas de vida importantes. Naturalmente que existem muitas outras formas que no foram assinaladas nos poucos pontos da figura. Mas a curva representativa de uma srie muito maior de pontos que seriam necessrios para caracterizar as dezenas de formas separadas que surgiram durante a histria da vida em nosso planeta. As principais formas que evoluram mais recentemente so, sem sombra de dvida, as mais complicadas. Uma certa noo de complexidade de um organismo pode ser obtida simplesmente ao se considerar seu comportamento ou seja, o nmero de diferentes funes que intimado a desempenhar no decurso de sua vida. Mas a complexidade tambm pode ser avaliada em termos do contedo mnimo de informao no material gentico do organismo. Um cromossomo humano tpico possui apenas uma molcula de ADN, muito longa e que se enrola, de forma que o espao ocupado muito menor do que seria, no fosse a forma espiralada. Essa molcula de ADN composta de blocos menores, um pouco semelhante aos degraus e lados de uma escala de corda. Esses blocos so chamados nucleotdeos e comportam quatro variedades. A linguagem da vida, nossa informao hereditria, determinada pela seqncia dos quatro tipos diferentes de nucleotdeos. Podemos dizer que a linguagem da hereditariedade escrita com um alfabeto de apenas quatro letras. Mas o livro da vida muito rico; uma molcula tpica de ADN cromossmico do ser humano constituda de cerca de cinco bilhes de pares de nucleotdeos. As instrues genticas de todas as outras formas de vida da Terra so escritas na mesma lngua, usando o mesmo cdigo. Na realidade, essa linguagem gentica comum a todas as espcies constitui um ponto de apoio teoria de que todos os organismos da Terra descendem de um nico ancestral, situando a origem da vida h uns quatro bilhes de anos. A informao contida em qualquer mensagem geralmente descrita em unidades chamadas bits, a abreviao de binary digits (dgitos binrios). O esquema aritmtico mais simples no usa 10 dgitos (como ns fazemos em virtude do acidente evolutivo de possuirmos 10 dedos), mas apenas dois, o 0 e o 1. Dessa forma, qualquer pergunta suficientemente objetiva pode ser respondida por um nico dgito 0 ou 1, sim

ou no. Se o cdigo gentico fosse escrito numa lngua de duas letras em vez de quatro, o nmero de bits em uma molcula de ADN equivaleria ao dobro do nmero de pares de nucleotdeos. Mas, em vista de existirem quatro tipos de nucleotdeos, o nmero de bits de informao do ADN quatro vezes o nmero de pares de nucleotdeos. Por conseguinte, se um nico cromossomo possui cinco bilhes de nucleotdeos, ele contm 20 bilhes de bits de informao. (Um smbolo como 10 elevado a nona potncia indica simplesmente o nmero 1 seguido por certo nmero de zeros nove, neste caso). Qual a quantidade de informao de 20 bilhes de bits? A que equivaleria se fosse escrita em um livro comum impresso em linguagem humana moderna? Os alfabetos das lnguas existentes possuem, caracteristicamente, de 20 a 40 letras e mais uma ou duas dzias de numerais e sinais de pontuao, portanto, 64 caracteres alternativos devem ser suficientes para a maior parte dessas lnguas. Uma vez que 2 elevado a sexta potncia equivale a 64, no devem ser necessrios mais de seis bits para especificar um determinado carter. Podemos imaginar um tipo de jogo de 20 perguntas, no qual cada resposta corresponde ao investimento de um nico bit, a uma pergunta com resposta sim/no. Suponha que o caractere em questo seja a letra J. podemos especific-la assim: PRIMEIRA PERGUNTA: uma letra (0) ou outro tipo de caractere (1)? RESPOSTA: Uma letra (0). SEGUNDA PERGUNTA: Fica na primeira meta (0) ou na segunda metade do alfabeto (1)? RESPOSTA: Na primeira metade (0). TERCEIRA PERGUNTA: Das 13 letras da primeira metade do alfabeto, est nas primeiras sete (0) ou nas seis finais (1)? RESPOSTA: Nas seis finais (1). QUARTA PERGUNTA: Das seguintes letras H, I, J, o H (0) ou um das outras duas (1)? RESPOSTA: uma das outras duas (1). SEXTA PERGUNTA: o I (0) ou J (1)? RESPOSTA: o J (1). Especificar a letra J, portanto, corresponde mensagem binria 001011. No foram necessrias 20 perguntas, mas apenas seis, e nesse sentido que so necessrios somente seis bits para determinar uma certa letra. Por conseguinte, 20 bilhes de bits equivalem a cerca de trs bilhes de letras. Se existem aproximadamente seis letras em uma palavra mdia, o contedo de informao de um cromossomo humano corresponde a cerca de 500 milhes de palavras. Se existem cerca de 300 palavras em uma pagina impressa comum, isso corresponde a mais ou menos dois milhes de pginas. Se um livro comum contm 500 pginas desse tipo, o contedo de informao de um nico cromossomo humano corresponde a uns quatro mil volumes. Fica claro ento que a seqncia de degraus de nossas escadas de ADN representa uma enorme biblioteca de informao. igualmente lgico que h necessidade de uma biblioteca to rica para especificar um objeto construdo de modo to estranho e que funciona de modo to intricado como o ser humano. Os organismos simples tm menos complexidade e menos o que fazer e, portanto, necessitam de menor quantidade de informao gentica.

As sondas Viking, lanadas a Marte em 1976, tinham instrues programadas em seus computadores chegando a alguns milhes de bits. Assim, a Viking possua ligeiramente mais informao gentica que uma bactria, mas consideravelmente menos que uma alga. O grfico seguinte tambm mostra a quantidade mnima de informao gentica no ADN de diversas formas de vida. A quantidade mostrada para os mamferos menor do que aquela para os seres humanos, pois a maioria dos mamferos possui menos informao gentica do que os seres humanos. Dentro de certas divises taxonmicas os anfbios, por exemplo a quantidade de informao gentica varia amplamente de espcie para espcie e acredita-se que grande parte desse ADN seja redundante ou destituda de funo. Esse o motivo pelo qual o grfico exibe a quantidade mnima de ADN para determinada forma de vida. Vemos pelo grfico que houve uma acentuada melhora no contedo de informao dos organismos que habitavam a Terra h uns trs bilhes de anos e um lento aumento de informao gentica da por diante. Tambm vemos que se mais de algumas dezenas de bilhes de bits de informao so necessrias para a sobrevivncia humana, os sistemas extagenticos tero de fornec-los: o ndice de desenvolvimento de sistemas extageneticos to lento que no se pode buscar qualquer fonte de tal informao biolgica adicional no ADN. A matria prima da evoluo so as mutaes, alteraes herdveis, nas seqncias de nucleotdeos que determinam as instrues hereditrias na molcula do ADN. As mutaes so causadas pela radiatividade ambiente, pelos raios csmicos vindos do espao, ou, como frequentemente ocorre, ao acaso por rearranjos espontneos dos nucleotdeos que estatisticamente tem de ocorrer esporadicamente. As ligaes qumicas se desfazem espontaneamente. As mutaes tambm so, at certo ponto, controladas pelo prprio organismo. Este tem a capacidade de corrigir certos tipos de danos estruturais ocorridos no ADN. Existem, por exemplo, molculas que vigiam o ADN no tocante das leses; quando determinada alterao flagrante no ADN descoberta, ela cortada por uma espcie de tesoura molecular e o ADN reconstitudo corretamente. Mas esses consertos no so e no devem ser totalmente eficientes: as mutaes so necessrias para a evoluo. Uma mutao que ocorre em uma molcula de ADN de um cromossomo de uma clula da pele de meu dedo indicador influi sobre a hereditariedade. Os dedos no esto implicados, pelo menos diretamente, na propagao da espcie. O que conta so as mutaes nos gametas vulos e espermatozides que representam os agentes de reproduo sexual. As mutaes acidentais teis proporcionam material de trabalho para a evoluo biolgica como, por exemplo, uma mutao de melanina em certas traas, que muda sua cor do branco para o preto. Essas traas comumente repousam sobre btulas inglesas nas quais sua colorao branca proporciona camuflagem protetora. Sob tais condies, a mutao melannica no constitui uma vantagem as traas escuras so perfeitamente visveis e devoradas por pssaros; a mutao seleciona desfavoravelmente. Mas quando a Revoluo Industrial veio a cobrir a casca das btulas com fuligem, a situao foi revertida e somente as traas com a mutao melannica sobreviveram. Ento a mutao selecionada favoravelmente e dentro de certo tempo quase todas as traas eram escuras, passando essa transformao hereditria para as geraes futuras. Existem ainda mutaes inversas eventuais que eliminam a adaptao da melanina, e que seriam benficas para as traas se a poluio industrial fosse controlada. Observe-se que em toda essa interao entre a mutao e a seleo natural, a traa no faz um esforo consciente para se adaptar ao ambiente transformado. O processo se fez ao acaso e de forma estatstica.

Os organismos grandes como os seres humanos apresentam, em mdia, uma mutao para cada 10 gametas ou seja, existe a probabilidade de 10 por cento de que qualquer espermatozide ou vulo produzidos possua uma alterao nova e hereditria nas instrues genticas que determinam a formao da gerao seguinte. Essas mutaes ocorrem ao acaso e so quase uniformemente deletrias raro que uma maquina de preciso seja aperfeioada por uma alterao aleatria nas instrues de sua fabricao. Tais mutaes, em sua maioria, tambm so recessivas elas no se manifestam imediatamente. Contudo, j existe um ndice de mutao to elevado que, como diversos bilogos sugeriram, um complemento maior de ADN gentico acarretaria ndices inaceitavelmente altos de mutao: ocorreriam demasiados erros com grande freqncia se tivssemos mais gentes. Se isso verdadeiro, preciso que haja um limite superior prtico para a quantidade de informao gentica que o ADN dos organismos grandes e complexos, pelo simples fato de existirem, tem de contar com recursos substanciais de informao extragentica. Essa informao esta contida em todos os animais superiores, exceo do homem, quase que exclusivamente no crebro. Qual o contedo de informao do crebro? Consideremos dois plos opostos e extremos de opinio sobre a funo cerebral. Sob um ponto de vista, o crebro, ou pelos menos suas camadas externas, o crtex cerebral, equipotente: qualquer parte sua pode ser substituda por outra qualquer, e no h localizao de funo. Sob outro ponto de vista, o crebro completamente interligado: as funes cognitivas especificas localizam-se em determinados locais no crebro. O esquema do computador sugere que a realidade se encontra em algum ponto entre esses dois extremos. Por um lado, qualquer viso no-mstica da funo cerebral deve estabelecer a conexo da fisiologia com a anatomia; determinadas funes cerebrais devem estar ligadas a determinados padres neurais ou outra arquitetura cerebral. Por outro lado, para garantir a preciso e para proteger contra acidentes, esperaramos que a seleo natural elaborasse considervel redundncia na funo cerebral. Isso tambm esperado de acordo com a via evolutiva mais provvel do crebro. A redundncia do armazenamento da memria foi claramente demonstrada por Karl Lashley, um neuropsiquiatra de Harvard que extirpou cirurgicamente fraes considerveis do crtex cerebral de ratos sem afetar praticamente a memria do comportamento, anteriormente aprendido, de percorrer labirintos. A partir dessa experincia, torna-se claro que a mesma lembrana deve localizar-se em muitos pontos diferentes do crebro, e agora sabemos que algumas lembranas so transmitidas de um hemisfrio cerebral para outro atravs de um conduto denominado corpo caloso. Lashley tambm relatou a ausncia de mudana aparente no comportamento geral de um rato quando considerveis fraes digamos, 10 por cento de seu crebro foram estirpadas. Mas ningum perguntou ao rato sua opinio. A pesquisa adequada desse aspecto exigira um estudo pormenorizado do comportamento social, alimentar e predatrio do rato. Existem muitas mudanas de comportamento cabveis resultantes de tais extirpaes que poderiam no ser imediatamente evidentes para o cientista despreocupado, mas que poderiam ter considervel importncia para o rato tal como a quantidade de interesse, aps a extirpao, provocado por uma rata atraente, ou o grau de indiferena manifestado ante a presena de um gato espreita. Questiona-se s vezes se o seccionamento ou se leses em partes importantes do crtex cerebral do homem como o caso da lobotomia pr-frontal bilateral cirrgica ou por acidente exercem pouco efeito sobre o comportamento. Acontece que algumas espcies de comportamento humano no so muito aparentes do ponto de vista

externo, ou mesmo interno. Existem percepes e atividades humanas que podem ocorrer apenas raramente, tal como a criatividade. A associao de idias envolvidas em atos mesmo os pequenos de carter criativo parece implicar substanciais investimentos dos recursos cerebrais. Esses atos criativos, na verdade, caracterizam toda a nossa civilizao e a humanidade como espcie. Contudo, em muitas pessoas eles s ocorrem raramente e sua ausncia pode passar despercebida pelo indivduo lesado e pelo mdico indagador. Muito embora seja inevitvel uma considervel redundncia na funo cerebral, pode-se dizer quase com certeza que a hiptese de equipotncia est errada e quase todos os neurofisiologistas contemporneos a rejeitam. Por outro lado, uma hiptese de equipotncia atenuada a qual sustenta, por exemplo, que a memria um funo do crtex cerebral como um todo no to prontamente descartada, embora esteja sujeita a verificao, como veremos adiante. Existe uma crena popular de que metade (ou mais) do crebro no utilizada. Do ponto de vista evolutivo, isso seria absolutamente extraordinrio: por que teria evoludo se no tivesse funo? Na verdade, a afirmao feita com muito pouca base. Tambm aqui, a deduo resulta do fato de muitas leses cerebrais, geralmente do crtex, no traduzirem efeito visvel sobre o comportamento. Esse ponto de vista no leva em considerao (1) a possibilidade de funo redundante; e (2) o fato de que alguns aspectos do comportamento humano so sutis. Por exemplo, as leses do hemisfrio direito do crtex cerebral podem levar a um prejuzo do pensamento e da ao, mas no campo no-verbal, que , por definio, difcil de ser descrito pelo paciente ou pelo mdico. Existem tambm considerveis indcios para a localizao da funo cerebral. Descobriu-se que determinadas regies cerebrais abaixo do crtex esto relacionadas com o apetite, o equilbrio, a regulao trmica, a circulao do sangue, a preciso dos movimentos e a respirao. Um estudo clssico da funo cerebral superior o trabalho do neurocirurgio canadense Wilder Penfield sobre a estimulao eltrica de varias partes do crtex cerebral, geralmente na tentativa de aliviar sintomas de uma doena como a epilepsia psicomotora. Os pacientes relataram um vislumbre de memria, um cheiro sentido no passado, um som ou trao colorido todos provocados por uma pequena corrente eltrica aplicada em determinado ponto do crebro. Em caso tpico, um paciente podia ouvir uma composio orquestrada com todas as mincias quando a corrente flua atravs do eletrodo de Penfield para o crtex cerebral do paciente exposto aps craniotomia. Se Penfield indicasse ao paciente o qual normalmente se encontrava em perfeita conscincia durante esses procedimentos que estava estimulado o crtex, quando na verdade no estava, invariavelmente o paciente no relatava qualquer vestgio de memria naquele momento. Mas quando, sem notar, a corrente flua atravs do eletrodo para o crtex, surgia ou permanecia um laivo de memria. O paciente podia referir-se a um toque a uma sensao de familiaridade, ou ter a repetio completa de uma experincia vivida h muitos anos passando em sua mente, ao mesmo tempo, mas sem conflito, perfeitamente consciente de estar em uma sala de cirurgia conversado com o mdico. Embora alguns pacientes tenham descrito essas lembranas como pequenos sonhos, elas no continham o simbolismo da atividade onrica. Tais experincias foram relatadas quase sem exclusivamente por epilpticos, e possvel, embora de forma alguma tenha sido demonstrado, que os no-epilpticos sejam, sob circunstancias semelhantes, sujeitos a reminiscncias perceptivas comparveis. Em um caso de estimulao eltrica do lobo occipital, que est ligado viso, o paciente informou ter visto uma borboleta voando, e tal era sensao de realidade que

ele estendeu a mo, deitado como estava na mesa de cirurgia, para apanh-la. Em idntica experincia realizado com um macaco, o animal examinou cuidadosamente com o olhar um suposto objeto a sua frente, fez um movimento com a mo direita para agarr-lo e, depois, verificou com aparente espanto sua mo vazia. A estimulao eltrica indolor de pelo menos certa proporo do crtex cerebral humano desencadeia cascatas de lembranas de determinados fatos. Mas a extirpao do tecido cerebral em contato com o eletrodo no apaga a memria. difcil resistir concluso de que, pelos menos no homem, as lembranas esto guardadas em algum ponto do crtex cerebral, espera de que o crebro venha recuper-las atravs de impulsos eltricos os quais, evidente, so comumente gerados dentro do prprio crebro. Se a memria uma funo do crtex cerebral como um todo uma espcie de reverberao dinmica ou de um padro eltrico de onde estacionria de suas partes constituintes, em vez de arquivada estaticamente em componentes cerebrais separados estaria explicada a sobrevivncia da memria aps leses cerebrais importantes. Os indcios, entretanto, apontam em outra direo: em experincias realizadas pelo neurofisiologista americano Ralph Gerard na Universidade de Michigan, cricetos (hamsters) eram ensinados a percorrer um labirinto simples e depois eram resfriados at quase o ponto de congelamento em um refrigerador, como se fosse uma hibernao induzida. As temperaturas eram to baixas que toda a atividade eltrica detectvel nos crebros dos animais cessou. Se o ponto de vista dinmico da memria fosse verdadeiro, a experincia deveria ter apagado toda a memria de percorrer labirintos. Mas, aps o descongelamento, os cricetos se lembraram. A memria parece localizar-se em pontos especficos do crebro e a sobrevivncia de lembranas aps leses cerebrais macias deve representar o resultado de armazenamento redundante de percursos nemnicos em vrios locais. Penfield, ampliando as descobertas de pesquisadores anteriores, tambm verificou uma notvel localizao da funo no crtex motor. Certas partes das camadas externas de nosso crebro so responsveis pela emisso de sinais para outras partes especificas do corpo ou pela recepo de sinas provindos das mesmas. Uma verso dos mapas de Penfileld do crtex motor e sensorial mostrada adiante. Reflete, de forma atraente, a importncia relativa de varias partes de nosso corpo. A enorme rea cerebral dedicada aos dedos (particularmente ao polegar), boca e aos rgos da fala corresponde precisamente quilo que, na fisiologia humana, atravs do comportamento humano, nos destacou da maioria dos outros animais. Nosso aprendizado e nossa cultura jamais se teriam desenvolvido sem a fala; nossa tecnologia e nossos monumentos nunca se teriam criado sem mos. De certa forma, o mapa do crtex motor representa um retrato preciso de nossa humanidade. Entretanto, os indcios da localizao funcional so agora muito mais fortes do que isso. Em um elegante conjunto de experincias. David Hubel, da Escola de Medicina de Harvard, descobriu a existncia de redes de determinadas clulas cerebrais que respondem seletivamente a linhas percebidas pelo olho em diferentes orientaes. Existem clulas para a linha horizontal, clulas para a vertical e clulas para a diagonal, cada uma das quais s estimulada se linhas com a orientao adequada forem percebidas. Pelo menos certos primrdios de pensamento abstrato foram assim atribudos s clulas do crebro. A existncia de reas cerebrais especificas relacionadas com determinadas funes cognitivas, sensoriais ou motoras implica a falta de necessidade de uma perfeita correlao ente a massa cerebral e a inteligncia; algumas partes do crebro so flagrantemente mais importantes que outras. Entre as maiores massas cerebrais

registrados encontram-se as de Oliver Cromwell, Ivan Turquenieve Lorde Byron, todos inteligentes, mas no tanto quanto Albert Einstein. O crebro de Einstein, por outro lado, no era notavelmente grande. Anatole France, muito mais inteligente que a maioria das pessoas, possua um crebro com dimenses equivalentes metade do de Byron. O beb humano nasce com uma proporo excepcionalmente alta entre massa cerebral e massa corporal (cerca de 12 por cento), e o crebro, principalmente o crtex cerebral, continua a crescer rapidamente dos trs primeiros anos de vida o perodo de mais rpido aprendizado. Aos seis anos de idade, ela constitui 90 por cento da massa cerebral do adulto. A massa cerebral mdia do homem contemporneo gira em torno de um quilo e trezentas e setenta e cinco gramas. Uma vez que a densidade do crebro, assim como a de todos os tecidos orgnicos, equivale aproximadamente da gua (1g por centmetro cbico), o volume desse crebro de mais ou menos 1 quilo e trezentas e setenta e cinco gramas cm3, ou pouco menos de um litro e meio. Entretanto, o crebro da mulher contempornea tem cerca de 150 centmetros cbicos a menos do que o do homem. Quando os aspectos culturais e a educao da criana so levados em considerao, no existem indcios concretos de diferenas globais na inteligncia entre os sexos. Por conseguinte, a diferena de 150 gramas de massa cerebral nos seres humanos deve ser desprezvel. Existem diferenas anlogas de massa cerebral entre adultos de diferentes etnias humanas (os orientais, em mdia, possuem crebros ligeiramente maiores do que a do homem branco); considerando-se que no foram demonstradas diferenas de inteligncia sob condies controladas, segue-se a mesma concluso. A discrepncia ente os tamanhos dos crebros de Londe Byron (2.200) e Anatole Frande (1.100) sugere que, neste campo, a diferena de muitas centenas de gramas pode ser irrelevante em temos funcionais. Por outro lado, os adultos com microcefalia, que nascem com crebros diminudos, apresentam amplas perdas das capacidades cognitivas; a massa cerebral tpica nesses casos varia entre 450 e 900 gramas. Um recm-nascido normal possui, em mdia, 350 gramas de massa cerebral; com um ano de idade, 500 gramas. claro que, medida que consideramos massas cerebrais cada vez menores, chega um ponto em que esta to diminuta que a funo intensamente prejudicada em comparao com a funo cerebral do ser humano adulto normal. Ademais, existe uma correlao estatstica entre a massa ou o tamanho do crebro e a inteligncia nos seres humanos. A relao no de um para um, como a comparao entre Byron e Anatole France mostra claramente. No podemos prever a inteligncia de uma pessoa de forma alguma, medindo o tamanho do seu crebro. Contudo, como demonstrou o bilogo americano Leigh van Valen, especialista em evoluo, os dados disponveis sugerem uma correlao razoavelmente boa entre o tamanho do crebro e a inteligncia. Ser que isso significa que o tamanho do crebro, de certa forma, provoca a inteligncia? No possvel, por exemplo, que a desnutrio, particularmente intra-uterina e na primeira infncia, determine tanto o pequeno tamanho do crebro quando a pouca inteligncia, sem relao de causa e efeito? Van Valen assinala que a correlao entre o tamanho do crebro e a inteligncia muito maior que a correlao entre inteligncia e estatura ou peso corporal do adulto, que so incontestavelmente influenciados pela desnutrio, assim como no resta duvida de que a desnutrio capaz de reduzir a inteligncia. Por conseguinte, exceo de tais efeitos, parece que at certo ponto um maior tamanho absoluto do crebro tende a produzir maior inteligncia. Ao explorar um novo territrio intelectual, os fsicos costumam considerar til a realizao de estimativas de ordem de grandezas. Estas representam clculos grosseiros que delineiam o problema e servem como guias para estudos futuros. No

tem a pretenso de ser altamente precisas. No aspecto da relao entre o volume cerebral e a inteligncia, as possibilidades cientificas atuais encontram-se em inteiro descompasso com a determinao funcional de cada centmetro cbico do crebro. Mas ser que no existe um meio grosseiro e aproximado pelo qual se possam relacionar a massa cerebral e a inteligncia? A diferena de massa cerebral ente os sexos tem interesse precisamente neste contexto, em virtude de as mulheres serem sistematicamente menores e possurem menor massa corporal que o homem. Com um corpo menor para controlar, no seria mais adequada uma menor massa cerebral? Isso sugere que uma melhor medida da inteligncia seria dada pela relao existente ente a massa cerebral e a massa corporal total, em vez da massa cerebral absoluta. O grfico acima mostra as massas cerebrais e massas corporais de vrios animais. H uma notvel separao ente os peixes e rpteis, e entre as aves e os mamferos. Para uma determinada massa ou peso corporal, os mamferos possuem massa cerebral consideravelmente mais elevada. O crebro dos mamferos apresenta 10 a 100 vezes mais massa que o crebro de rpteis contemporneos de dimenses semelhantes. A discrepncia entre os mamferos e os dinossauros ainda mais impressionante. Essas so diferenas extraordinariamente grandes e inteiramente sistemticas. Uma vez que somos mamferos, provavelmente temos alguns preconceitos quanto diferena de inteligncia entre os mamferos e os rpteis, mas acredito que sejam bastante convincentes os ndices de que os mamferos so de fato sistematicamente muito mais inteligentes que os rpteis. (Tambm existe uma intrigante exceo: uma pequena classe de dinossauros semelhantes ao avestruz, do final do Perodo Cretceo, cuja relao massa cerebral/massa corporal o coloca exatamente na regio do diagrama ocupada, de resto, exclusivamente por pssaros grandes e mamferos menos inteligentes. Seria interessante conhecer mais acerca dessas criaturas que foram estudadas por Dall Russell, chefe da Diviso de Paleontologia dos Museus Nacionais do Canad). Tambm podemos observar no grfico que os primatas, uma diviso taxonmica que abrange o homem, esto separados, porm menos sistematicamente, do resto dos mamferos; o crebro dos primatas tem, em mdia, mais massa (na proporo de mais ou menos dois para 20) que os crebros dos mamferos no-primatas com a mesma massa corporal. Quando examinamos mais de perto este grfico, isolando uma srie de animais, vemos o resultado no grfico seguinte. De todos os organismos mostrados, a criatura com maior massa cerebral em relao a seu peso corporal a denominada Homo Sapiens. O prximo nesta escala o golfinho. Novamente aqui no acho que seja chauvinismo concluir, a partir da observao de seu comportamento, que os seres humanos e os golfinhos esto pelo menos entre os organismos mais inteligentes da Terra. Aristteles j percebera essa importncia dessa relao entre massa cerebral a massa corporal. Seu principal expoente moderno tem sido Harry Jerison, um neuropsiquiatra da Universidade da Califrnia, em Los Angeles. Jerison assinala que existem algumas excees em nossa correlao o musaranho pigmeu europeu, por exemplo, possui uma massa cerebral de 100 mg e massa corporal de 4.700 g, o que lhe confere uma relao de massa dentro da faixa de variao humana. No podemos, no entanto, esperar que a correlao da razo das massas com a inteligncia se aplique aos animais menores, uma vez que as mais simples funes de governo do crebro exigem um mnimo de massa cerebral. A massa cerebral de um cachalote adulto, um parente prximo do golfinho, representa quase 9.000 gramas, seis vezes e meia do homem, em mdia. incomum

quando massa cerebral total, mas no quanto a relao do crebro com o peso corporal. Mesmo assim, os maiores dinossauros possuam crebros com peso equivalente a um por cento daqueles dos cachalotes. O que que a baleia faz com tanta massa cerebral? Existiriam pensamentos, perspectivas, ares, cincias e lendas no mundo dos cachalotes? O critrio de massa cerebral em relao massa corporal, que no abrange consideraes de comportamento, parece proporcionar um ndice muito til da inteligncia relativa de animais bastante diferentes. algo que o fsico pode descrever como uma primeira aproximao aceitvel. (Observe-se, para referencia futura, que o Australopithecus, que foi um ancestral do homem ou pelo menos parente colateral prximo, tambm possua um crebro grande em relao ao peso corporal; isso foi determinado atravs dos moldes tirados de caixas cranianas fossilizadas). Eu me pergunto se o misterioso encanto dos bebes e de outros pequenos mamferos com cabeas relativamente grandes em comparao com os adultos da mesma espcie provem de nossa percepo inconsciente da importncia da relao entre as massas cerebral e corporal. Os dados apresentados nesta exposio sugerem que a evoluo dos mamferos a partir dos rpteis, h mais de 200 milhes de anos, fez-se acompanhar de um grande aumento do tamanho relativo do crebro e da inteligncia, e que a evoluo dos seres humanos a partir de primatas no-humanos, h alguns milhes de anos, foi acompanhada de um desenvolvimento ainda mais intenso do crebro. O crebro humano (sem contar o cerebelo, que no parece estar envolvido nas funes cognitivas) contm cerca e 10 bilhes de elementos denominados neurnios. (O cerebelo, que se situa abaixo do crtex cerebral, na direo dorsal da cabea, contm aproximadamente outros 10 bilhes de neurnios). As correntes eltricas geradas pelos neurnios ou clulas nervosas ou atravs deles foram os meios pelos quais o anatomista italiano Luigi Galvani descobriu a eletricidade. Galvani descobriu que os impulsos eltricos podiam percorrer as pernas de rs, as quais obedientemente se contraram; e tornou-se popular a idia de que a movimentao animal (animao) era, em ultima analise, causada pela eletricidade. Isso corresponde, na melhor das hipteses, a uma verdade parcial: os impulsos eltricos transmitidos ao longo das fibras nervosas, atravs de mediadores neuroqumicos, realmente iniciam movimentos tais como a articulao de membros, mas os impulsos so gerados no crebro. Entretanto, tanto a moderna cincia da eletricidade quanto as indstrias eltricas e eletrnicas encontram suas origens nas experincias do sculo XVIII e respeito da estimulao eltrica de contraes em rs. Somente algumas dcadas depois de Galvani, um grupo de literatos ingleses, imobilizados nos Alpes pela inclemncia do mau tempo, estabeleceu uma competio, para escrever um trabalho de fico de horror absoluto. Um dos participantes, Mary Wollstonecraft Shelley, elaborou o famoso conto do monstro fabricado pelo Dr. Frankenstein, que adquiriu vida atravs da aplicao de correntes eltricas macias. Aparelhos eltricos em sido uma constate nos romances gticos e filmes de horror, desde ento. A idia essencial de Galvani, e ilusria, mas o conceito insinuou-se em muitas lnguas ocidentais como, por exemplo, quando digo que me sinto galvanizado ao escrever este livro. Os neurobiologistas, em sua maioria, acreditam que os neurnios sejam os elementos ativos na funo cerebral, embora haja indcios de que algumas lembranas especficas e outras funes cognitivas estejam contidas em determinadas molculas do crebro, tais como o ARN (cido ribonuclico) ou protenas pequenas. Para cada neurnio do crebro existem aproximadamente 10 clulas gliais (originas da palavra

grega que quer dizer cola) que proporcionam a sustentao da arquitetura neuronal. Um neurnio em um crebro humano faz entre mil e 10 mil sinapses ou ligaes com neurnios adjacentes. (Muitos neurnios da medula espinha parecem fazer cerca de 10 mil sinapses, e as chamadas clulas de Purkinje, do cerebelo, podem fazer at mais. O nmero de ligaes dos neurnios no crtex provavelmente inferior a 10 mil). Se cada sinapse responde atravs de uma resposta sim-ou-no nica a uma pergunta elementar, semelhana dos elementos contidos nos computadores eletrnicos, o nmero mximo de resposta sim/no ou bits de informao que o crebro pode conter aproximadamente 10 trilhes de bits. Algumas dessas sinapses devem conter a mesma informao contida em outras sinapses; algumas devem estar relacionadas a funes motoras e outras funes no-cognitivas; e outras podem estar simplesmente vagas, esperando a informao de um novo dia para entrar em ao. Se cada crebro humano s fizesse uma sinapse correspondente a uma estupidez monumental seriamos capazes de apenas dois estados mentais. Se tivssemos duas sinapses, 4 estados, trs sinapses, 8 estados, e em geral, para N sinapses, 2 estados. Mas o crebro humano caracterizado por umas 10 trilhes de sinapses. Por conseguinte, o numero de diferentes estados de um crebro humano equivale a 2 elevado essa potncia, ou seja multiplicado por ele mesmo 10 trilhes de vezes. Esse um numero inconcebivelmente grande, muito maior, por exemplo, do que o numero total de partculas elementares (eltrons e prtons) em todo o universo, que muito menor do que 2 elevado potncia de 10 trilhes. em virtude desse imenso nmero de configuraes funcionalmente diferentes do crebro humano que dois seres humanos, mesmo que sejam idnticos, jamais podero ser muito parecidos. Esses nmeros enormes tambm podem explicar algo da imprevisibilidade do comportamento humano. A resposta deve ser que de forma alguma esto ocupados todos os estados cerebrais possveis; deve existir um numero enorme de configuraes mentais que jamais foram introduzidas ou sequer vislumbradas por qualquer ser humano na historiada humanidade. Sob essa perspectiva, cada ser humano realmente raro e diferente, sendo a santidade de cada vida humana uma conseqncia tica plausvel. Nos ltimos anos, tem-se tornado clara a existncia de microcircuitos no crebro. Nesses microcircuitos, os neurnios constituintes so capazes de uma variedade muito maior de respostas do que o simples sim ou no dos elementos comutadores contidos nos computadores eletrnicos. Os microcircuitos tem dimenses muito reduzidas (as dimenses tpicas so da ordem de 1/10 mil centmetro) e so portanto capazes de processar os dados muito rapidamente. Eles respondem a cerca de um centsimo da voltagem necessria para estimular os neurnios, comuns, sendo, por conseguinte, capazes de respostas muito mais elaboradas e sutis. Tais microcircuitos parecem aumentar em numero de maneira compatvel com nossas noes habituais a respeito da complexidade de um animal, atingindo sua mxima proliferao, tanto em termos absolutos quanto relativos, nos seres humanos. Tambm se desenvolvem tardiamente na embriologia humana. A existncia desses microcircuitos sugere que a inteligncia pode ser o resultado no apenas da importncia da relao entre as massas do crebro e do corpo, mas tambm da abundancia de elementos comutadores no crebro. Os microcircuitos tornam o nmero de estados cerebrais possveis ainda maior que o que calculamos no pargrafo anterior, e assim corroboram ainda mais a espantosa singularidade de cada crebro humano. Podemos abordar o tema do contedo de informao do crebro humano de uma forma bastante diferente introspectivamente. Tente imaginar alguma lembrana visual, por exemplo, de sua infncia. Observe-a bem de perto com o olho de sua mente. Imagine-a composta de um conjunto de finos pontos como uma fotografia de

jornal. Cada ponto possui certa cor e brilho. Agora voc deve indagar quantos bits de informao so necessrios para caracterizar a cor e o brilho de cada pronto; quantos pontos compem a imagem rememorada; e quanto tempo leva para lembrar todos os pormenores da imagem. Nesta retrospectiva, voc focaliza uma parte muito pequena da imagem em um determinado momento; seu campo visual bastante restrito. Quando encontrar todos esses nmeros voc chega ao ndice de informao processado pelo crebro em bits por segundo. Mais comumente, essas rememoraes visuais concentram-se nos contornos das formas e nas alteraes bruscas de brilhante para escuro, e no na configurao de reas de brilho em grande parte neutras. A r, por exemplo, v com grande predomnio na direo dos gradientes de brilho. Entretanto, existem considerveis indcios de que a lembrana pormenorizada dos interiores, e no apenas os contornos das formas, razoavelmente comum. Talvez o caso mais contundente seja uma experincia com seres humanos em uma construo estereoscpica de uma imagem tridimensional, usando um padro evocado por um olho e um padro sendo visto pelo outro. A fuso de imagens nesses anaglifo requer a memria de 10 mil elementos pictricos. Mas eu no estou relembrando imagens visuais durante todo o meu tempo de viglia, nem estou submetendo continuamente as pessoas e os objetos a uma intensa e cuidadosa investigao. Fao isso talvez durante uma pequena porcentagem de tempo. Meus outros canais de informao auditivos, tteis, olfativos e gustativos so envolvidos com ndices de transferncia muito menores. Concluo que o ndice mdio de dados processados pelo me crebro gira em torno de 100 bits por segundo. No decorrer de 60 anos, isso corresponde a 200 bilhes de bits no total, inseridos na memria visual, ou de outra natureza, caso eu tenha memria perfeita. Esse nmero menor, porem no muito menor, que o nmero de sinapses ou de conexes neurais (uma vez que o crebro tem mais o que fazer alm de simplesmente lembrar) e sugere que os neurnios so realmente elementos importantes na funo cerebral. Uma notvel serie de experincias sobre as transformaes cerebrais durante o aprendizado foi realizada pelo psiclogo americano Mark Rosenzweig e seus colaboradores da Universidade da Califrnia, em Berkeley. Eles criaram duas populaes diferentes de ratos de laboratrio uma em ambiente enfadonho, repetitivo, empobrecido; a outra em ambiente variado, estimulante, enriquecido. O ltimo grupo mostrou um acentuado aumento na massa e na espessura do crtex cerebral, assim como alteraes concomitantes na qumica cerebral. Esses aumentos ocorrem tanto nos animais maduros quanto nos jovens. Tais experincias demonstram que alteraes fisiolgicas acompanham a experincia intelectual e mostram como a plasticidade pode ser anatomicamente controlada. Uma vez que o crtex cerebral com mais massa pode tornar mais fcil o aprendizado futuro, a importncia do ambiente enriquecido est claramente delineada. Isso significa que o novo aprendizado corresponde gerao de novas sinapses ou ativao das antigas, j decadentes. Uma prova preliminar compatvel com esse ponto de vista foi obtida pelo neuranatomista americano Willian Greenough, da Universidade de Illinois, e seus colaboradores. Eles descobriram que, aps vrias semanas de aprendizado de novas tarefas em laboratrio, os ratos desenvolveram o tipo de ramificaes neurais no crtex que formam sinapses. Outros ratos, criados da mesma forma porm sem educao comparvel, no exibiram tais aquisies anatmicas. A construo de novas sinapses requer a sntese de protena e de molculas de ARN. Existem indcios suficientes mostrando que essas molculas so produzidas no crebro durante o aprendizado e algum cientistas sugeriram que o aprendizado est contido nas

protenas ou no ARN cerebrais. Contudo, parece mais provvel que a nova informao esteja contida nos neurnios, que so por sua vez constitudos de protenas e de ARN. Qual a densidade de informao armazenada no crebro? Uma densidade de informao tpica, durante a operao de um moderno computador, situa-se prximo de 1 milho de bits por centmetro cbico. Este o contedo total de informao do computador divido por seu volume. O crebro humano contm, como j dissemos, cerca de 10 trilhes de bits em um volume pouco maior do que 10 elevado ao cubo centmetros cbicos, para um contedo de informao de aproximadamente 10 bilhes por centmetro cbico; o crebro , por conseguinte, 10 mil vezes mais concentrado em termos de informao do que o computador, embora o computador seja muito maior. Vamos considerar a coisa de outra forma. Um computador moderno, para ser capaz de processar a informao contida no crebro humano, teria de ter um volume cerca de 10 mil vezes maior que o do crebro humano. Por outro lado, os computadores eletrnicos modernos so capazes de processar informao em uma velocidade de 10 elevado a dcima sexta potncia bits por segundo, sendo essa velocidade 10 bilhes de vezes menor no crebro. O crebro deve informao total to pequeno a uma velocidade de processamento to lenta, para ser capaz de realizar tantas tarefas importantes de modo to melhor do que o mais aperfeioado computador. O nmero de neurnios de um crebro animal no duplica medida que duplica o prprio volume cerebral. Ele aumenta de modo mais lento. Um crebro humano com um volume de mais ou menos 1.375 centmetros cbicos contm, como j dissemos, sem contar o cerebelo, cerca de 10 bilhes de neurnios e uns 10 trilhes de bits. Recentemente, num laboratrio no Instituo Nacional de Sade Mental. Prximo a Bethesda, Maryland, tive em minhas mos o crebro de um coelho. Possua um volume aproximado de 30 centmetros cbicos, do tamanho de um rabanete mdio, corresponde a algumas centenas de milhes de neurnios e algumas centenas de bilhes de bits o que controlava, entre outras coisas, o roer da alface, as contraes do focinho e as atividades sexuais dos coelhos adultos. Uma vez que categorias animais como mamferos, rpteis ou anfbios comportam membros de diferentes tamanhos cerebrais, no podemos obter uma estimativa fidedigna do numero de neurnios no crebro de um representante tpico de cada categoria. Podemos no entanto, calcular valores mdios, e foi isso que fiz no grfico deste captulo. A estimativa grosseira de informao em seu crebro do que o coelho. No sei se significa muito dizer que um ser humano 100 vezes mais inteligente que um coelho, mas no estou bem certo de que seja uma afirmao ridcula. (No se conclui, evidentemente, que cem coelhos juntos sejam to inteligentes quanto um ser humano). Podemos agora comparar o aumento gradual, atravs do tempo, tambm da quantidade de informao contida no material gentico quanto da quantidade de informao contida nos crebros. As duas curvas se cruzam em uma poca correspondente a alguns milhes de anos atrs e com um contedo de informao correspondente a alguns bilhes de bits. Em algum lugar nas selvas escaldantes do Perodo Carbonfero emergiu um organismo que, pela primeira na histria do mundo, possua mais informao em seu crebro do que em seus genes. Era um rptil primitivo que, se estivssemos l naquele tempo, provavelmente no consideraramos muito inteligente. Mas seu crebro representava uma virada simblica na histria da vida. Os dois surtos subseqentes de evoluo cerebral, acompanhando o surgimento de mamferos e o advento dos primatas semelhantes ao homem, foram avanos ainda mais importantes na evoluo da inteligncia. Grande parte da histria da vida, desde o

Perodo Carbonfero, pode ser descrita como o domnio gradual (e certamente incompleto) dos crebros sobre os genes.

CAPTULO 3

O CREBRO E A CARROA

Quando ns trs nos encontraremos de novo...? WILLIAM SHAKESPEARE Macbeth

O crebro do peixe no grande coisa. O peixe possui uma motocorda ou medula espinhas, a qual compartilha com invertebrados ainda inferiores. O peixe primitivo tem tambm uma pequena salincia na extremidade frontal da medula espinhal, que seu crebro. Nos peixes superiores, a salincia um pouco mais desenvolvida, mas , mesmo assim, no pesa mais que um ou dois gramas. Essa salincia corresponde, nos animais superiores, ao rombencfalo ou tronco cerebral e ao mesencfalo. O crebro dos peixes modernos constitudo principalmente pelo mesencfalo, com um diminuto prosencfalo; nos anfbios e rpteis atuais, ocorre exatamente o oposto. E mesmo assim os moldes internos dos fsseis vertebrados mais primitivos que se conhecem revelam que as principais divises do crebro moderno (rombencfalo, mesencfalo e prosencfalo, por exemplo) j estavam estabelecidas. H 500 milhes de anos, nadando nos mares primitivos, viviam criaturas semelhantes a peixes, chamadas ostracodermos e placodermos, cujos crebros tinham reconhecidamente as mesmas divises gerais dos nossos. O tamanho relativo e a importncia desses componentes, contudo, e mesmo suas funes primitivas, eram certamente muito diferentes das de hoje. Um dos aspectos mais fascinantes da evoluo subseqente do crebro a histria dos acrscimos sucessivos e da especializao de trs camadas adicionais que envolvem a medula espinhal, o rombencfalo e o mesencfalo. Aps cada etapa evolutiva, as pores mais antigas do crebro subsistem e precisam ainda ser acomodadas. Mas uma nova camada, com novas funes, foi acrescida. O principal expoente contemporneo do estudo desse aspecto Paul MacLean, diretor do Laboratrio de Evoluo e Comportamento Cerebral do Instituto Nacional de Sade Mental. Uma caracterstica fundamental do trabalho de MacLean que ele encerra muitos animais diferentes, abrangendo desde lagartos at macacos-de-cheiro. Outra que ele e seus colaboradores estudam cuidadosamente o comportamento social e outros tipos de comportamento desses animais, a fim de aperfeioar suas perspectivas de descobrir que parte do crebro controla que tipo de comportamento. Os macacos-de-cheiro que possuem certas marcas faciais apresentam uma espcie de ritual ou exibio que executam quando se cumprimentam. Os machos mostram os dentes, sacodem as barras da jaula, emitem um guincho agudo, que possivelmente aterrorizador para os outros macacos-de-cheiro, e erguem suas pernas para exibir o pnis ereto. Conquanto tal comportamento chegasse s raias da descortesia em muitas agregaes sociais humanas contemporneas, um ato consideravelmente

elaborado e serve para manter as hierarquias de domnio nas comunidades de macacosde-cheiro. Maclarem descobriu que a leso de uma pequena parte do crebro do macacode-cheiro evitar essa exibio, deixando ntegra uma grande variedade de outros comportamentos, inclusive o comportamento sexual e combativo. A parte comprometida pertence poro mais arcaica do prosencfalo, parte esta que os seres humanos, assim como outros primatas, compartilham com nossos ancestrais mamferos e rpteis. Nos mamferos no-primatas e nos rpteis, o comportamento ritual equivalente parece ser controlado na mesma parte do crebro, e lees nesse componente reptiliano podem prejudicar outros tipos de comportamento alem do ritual por exemplo, caminhar ou correr. A ligao entre exibio sexual e posio na hierarquia do demnio pode ser frequentemente observada entre os primatas. Entre os macacos japoneses, a classe social mantida e reforada por um ritual dirio: os machos das castas inferiores adotam a posio sexual submissa caracterstica da fmea no cio e so, de forma rpida e cerimonial, montados por machos de castas superiores. Essas encenaes so ao mesmo tempo comuns e superficiais. Parecem ter pouco contedo sexual, mas servem como smbolos de fcil entendimento de quem quem em uma sociedade complexa. Em um estudo do comportamento do macaco-de-cheiro, Caspar, o animal dominador na colnia e definitivamente o exibidor mais ativo, nunca foi visto copulando, embora fosse responsvel por dois teros da exibio genital na colnia a maior parte desta dirigida a outros macacos adultos. O fato de Caspar ser altamente motivado a estabelecer domnio, mas pouco motivado a praticar o sexo sugere que, embora essas duas funes utilizem sistemas orgnicos idnticos, so bastante separadas. Estudando essa colnia, os cientistas concluram: A exibio genital , por conseguinte, considerada o sinal social mais efetivo com respeito hierarquia do grupo. Tem carter ritual e parece adquirir o significado Eu sou o chefe. Origina-se mais provavelmente na atividade sexual, mas utilizada para a comunicao social e independe da atividade reprodutora. Em outras palavras, a exibio genital um ritual derivado do comportamento sexual, mas que serve a propsitos sociais e no reprodutoras. Em entrevista televiso em 1976, o animador do programa perguntou a um jogador de futebol profissional se era embaraoso para os jogadores ficarem juntos no vestirio despidos. Sua resposta imediata: Ns nos orgulhamos! Embarao nenhum. como se estivssemos dizendo um ao outro, vamos ver o que que voc tem, homem!. As conexes neuranatomicas, assim como as comportamentais, entre sexo, agresso e domnio so inferidas em uma srie de estudos. Os rituais de acasalamento dos grandes felinos e de muitos outros animais so praticamente indistinguveis da luta, nas fases iniciais. comum os gatos domsticos ficarem ronronando (s vezes alto) perversamente, com as garras arranhando o tapete ou a pele humana. O uso do sexo para estabelecer e manter o domnio por vezes evidente nas praticas humanas heterossexuais e homossexuais (embora no seja, naturalmente o nico elemento em tais praticas), assim como na expresso verbal obscena. Considere a situao peculiar de que a agresso verbal de duas palavras mais comuns em ingls (fuck yourself) e em outras lnguas refere-se a um ato de prazer fsico transbordante; a forma inglesa provavelmente deriva do verbo alemo fokken, o que significa golpear. Esse estranho uso pode ser compreendido como um equivalente verbal na linguagem simblica dos macacos, com a palavra inicial Eu no expressa, mas compreendida por ambos os parceiros. Essa e muitas expresses semelhantes parecem ser cpulas humanas cerimoniosas. Como veremos mais adiante, tal comportamento provavelmente remonta

a pocas muito anteriores aos macacos, h centenas de milhes de anos na escala geolgica. A partir de experincias como as realizadas com macacos-de-cheiro, MacLean concebeu um modelo cativante da estrutura e da evoluo cerebral que ele denomina o crebro trino. Somos obrigados, diz ele, a nos olhar e a olhar o mundo atravs dos olhos de trs mentalidades bastante diferentes, duas das quais carecem do poder da fala. O crebro humano, sustenta MacLean, compreende trs computadores biolgicos interligados, cada um com sua prpria inteligncia especial, sua prpria subjetividade, seu prprio sentido de tempo e espao, sua prpria memria, suas funes motoras e outras. Cada crebro corresponde a uma etapa evolutiva importante separada. Os trs crebros so sabidamente distintos, em termos neuranatmicos e funcionais, e contm distribuies acentuadamente diferentes dos neuroqumicos dopamina e colinesterase. Na parte mais arcaica do crebro situam-se a medula espinhal, o bulbo e a ponto, que fazem parte do rombencfalo, e o mesencfalo. MacLean chama esta combinao de medula espinhal, rombencfalo e mesencfalo de chassi neural. Ela contm o mecanismo neural bsico para a reproduo e a autopreservao, abrangendo a regulao cardaca, a circulao sangunea e a respirao. No peixe ou no anfbio, quase todo o crebro existente. Mas um rptil ou um animal superior destitudo de seu prosencfalo , de acordo com MacLean, to imvel e sem objetivo como um veiculo movendo-se ao acaso sem motorista. Realmente, a epilepsia do tipo grande mal pode, acredito, ser descrita como uma doena na qual todos os condutores cognitivos esto fora de ao, em virtude de uma espcie de tempestade eltrica no crebro, e a vtima fica momentaneamente sem qualquer comando, a no ser o exercido por seu chassi neural. Esse um profundo distrbio, que faz regredir temporariamente a vtima a vrias centenas de milhes de anos. Os antigos gregos, cujo nome para a doena ainda usamos, reconheceram sua natureza profunda e a consideravam infligida pelos deuses. MacLean distinguiu trs espcies de regentes do chassi neural. O mais arcaico deles circunda o mesencfalo (e constitudo, em sua maior parte, pelo que os neuranatomistas chamam de estria olfativa, corpo estriado e globo plido). Compartilhamos isso com os outros mamferos e rpteis. Provavelmente seu desenvolvimento se processou h vrias centenas de milhos de anos. MacLean o denominou complexo reptiliano ou complexo-R. Circundando o complexo-R encontrase o sistema lmbico, assim chamado porque se limita com o crebro subjacente. (Em ingls, os membros so chamados de limbs porque tm situao perifrica em relao ao resto do corpo). Temos o sistema lmbico em comum com outros mamferos, mas o mesmo no ocorre, em sua elaborao total, com os rpteis. Provavelmente ele se desenvolveu h mais de 150 milhes de anos. Finalmente, envolvendo o restante do crebro, e evidentemente a aquisio evolutiva mais recente, temos o neocrtex. semelhana dos mamferos superiores e de outros primatas, os seres humanos possuem um neocrtex relativamente macio. Ele se torna progressivamente mais desenvolvido nos mamferos mais evoludos. O neocrtex mais elaborado o nosso (e o dos golfinhos e baleis). Provavelmente surgiu h vrias dezenas de milhes de anos, mas seu desenvolvimento foi grandemente acelerado h alguns milhes de anos, quando o homem apareceu. Uma representao esquemtica do crebro humano apresentada na figura anterior e, na prxima, uma comparao do sistema lmbico com o neocrtex em trs mamferos contemporneos. O conceito do crebro trino concebido independentemente de estudos das propores entre massa cerebral e massa corporal do capitulo anterior est com inteira concordncia com as concluses de que a emergncia

de mamferos e primatas (principalmente seres humanos) se fez acompanhar de grandes surtos de evoluo cerebral. muito difcil evoluir alterando a profunda trama da vida: qualquer mudana que haja provavelmente letal. Transformaes fundamentais podem, no entanto, ser realizadas pelo acrscimo de novos sistemas sobre as estruturas antigas. Esta a retrospectiva de uma doutrina que foi chamada recapitulao por Ernst Haeckel, um anatomista alemo do sculo XIX, e que atravessou vrios ciclos de aceitao e rejeio por parte dos eruditos. Haeckel sustentava que, em seu desenvolvimento embriolgico, qualquer animal tende a repetir ou recaem seu desenvolvimento embriolgico, qualquer animal tente a repetir ou recapitular a seqncia que seus ancestrais seguiram durante a evoluo. E, realmente, no desenvolvimento humano intra-uterino, percorremos etapas muito semelhantes aos peixes, rpteis e mamferos no-primatas antes de nos tornarmos seres reconhecidamente humanos. Na fase de peixe, existem at fendas branquiais que so inteiramente inteis para o embrio, uma vez que ele nutrido atravs do cordo umbilical, mas que constituem uma necessidade para a embriologia humana: considerando-se que as brnquias eram vitais para nossos ancestrais, passamos por uma fase branquial at atingirmos a forma humana. O crebro do feto tambm se desenvolve de dentro para fora, e, em linhas gerais, percorre a seqncia: chassi neural, complexoR, sistemas lmbico e neocrtex. A razo da recapitulao pode ser compreendida da seguinte forma: a seleo natural age somente sobre os indivduos, no sobre a espcie, e pouco sobre vulos ou fetos. Portanto, a transformao evolutiva mais tardia se d aps o nascimento. O feto pode apresentar caractersticas (tais como fendas branquiais em mamferos) que so inteiramente incapazes de se adaptar aps o nascimento, mas, contanto que no causem problemas srios para o feto e sejam perdidas antas do nascimento, podem ser conservadas. Nossas fendas branquiais representam vestgios no de peixes antigos, mas de antigos embries de peixes. Muitos sistemas orgnicos se desenvolvem no pelo acrscimo e pela preservao, mas pela modificao de sistemas mais primitivos, como o caso da modificao de barbatanas para pernas e de pernas para nadadeiras ou asas; de ps para mos; ou de glndulas sebceas para glndulas mamarias; ou de arcos branquiais para ossculos do ouvido; ou de escamas para dentes de tubaro. Por conseguinte, a evoluo por acrscimo e a preservao funcional da estrutura prexistente devem ocorrer por uma das duas razoes seguintes ou a funo antiga imprescindvel, assim como a nova, ou no h meio de evitar o antigo sistema que compatvel com a sobrevivncia. Na natureza, existem muitos outros exemplos dessa espcie de desenvolvimento evolutivo. Tomando-se um caso aleatrio, consideremos o motivo pelo qual as plantas so verdes. A fotossntese das plantas verdes utiliza a luz nas faixas vermelha e violeta do espectro solar para degradar a gua, elaborar carboidratos e realizar outras funes peculiares s plantas. Ocorre que o Sol emite mais luz nas faixas amarela e verde do espectro do que na vermelha ou na violeta. As plantas possuidoras de clorofila como seu nico pigmento fotossinttico rejeitam a luz no ponto onde ela mais abundante. Muitas plantas parecem ter percebido isso tardiamente e fizeram adaptaes adequadas. Criaram-se outros pigmentos, que refletem a luz vermelha e absorvem a luz amarela e verde, tais como os carotenides e ficobilinas. Muito bem. Mas ser que as plantas possuidoras de novos pigmentos fotossintticos abandonaram a clorofila? A resposta no. A figura mostra a fabrica fotossinttica de uma alga vermelha. As estrias concobilinas contm a clorofila e as pequenas esferas aninhadas ente essas estrias contm as ficobilinas, que do alga vermelha sua cor caracterstica. Por uma questo de conservao, essas plantas transferem a energia que adquirem da

luz solar verde e amarela para a clorofila que, muito embora no tenha absorvido a luz, ainda necessria como mediadora ente a luz e a qumica em toda fotossntese vegetal. A natureza no poderia eliminar a clorofila e substitu-la por pigmentos melhores; a clorofila est profundamente tecida na trama da vida. As plantas possuidoras de pigmentos acessrios so certamente diferentes. So mais eficientes. Mas l, ainda que trabalhando com menor responsabilidade, no mago do processo fotossinttico, esta a clorofila. Acredito que a evoluo do crebro tenha ocorrido de forma anloga. As partes profundas e arcaicas ainda funcionam.

1. O COMPLEXO-R
Se o ponto de vista precedente concreto, devemos esperar que o complexo-R no crebro humano ainda esteja de alguma forma realizando as funes dos dinossauros, e que o crtex lmbico tenha os pensamentos dos pumas e das preguias. No resta duvida de que cada nova etapa na evoluo do crebro acompanha-se de alteraes na fisiologia dos componentes preexistentes. A evoluo do complexo-R deve ter testemunhado transformaes no mesencfalo, e assim por diante. E mais, sabemos que o comando de muitas funes compartilhado por diferentes componentes do crebro. Mas ao mesmo tempo seria assombroso se os componentes abaixo do neocrtex no estivessem at certo ponto funcionando como o faziam em nossos ancestrais remotos. MacLean demonstrou que o complexo-R desempenha importante papel no comportamento agressivo, na demarcao territorial, no ritual e no estabelecimento da hierarquia social. Afora eventuais e honrosas excees, parece-me que isso caracteriza sobremaneira o comportamento humano moderno do ponto de vista burocrtico e poltico. No quero dizer que o neocrtex no esteja de forma alguma atuando em uma conveno poltica americana ou em uma reunio do Soviete Supremo; afinal de contas, grande parte da comunicao em tais rituais verbal e, por conseguinte, neocortical. Mas surpreendente quanto de nosso comportamento real a julgar pelo que dizemos e pensamos a seu respeito pode ser descrito em termos reptilianos. Falamos comumente de assassinato a sangue frio. O conselho dado por Maquiavel em O Prncipe era deliberadamente assumir a fera. Numa interessante anteviso parcial dessas idias, escreveu a filosofa americana Susane Langer: A vida humana continuamente entremeada de ritual, bem como de prticas animalescas. uma intrincada trama de razo e rito, de sabedoria e religio, prosa e poesia, realidade e sonho... O ritual, como a arte, essencialmente o trmino ativo de uma transformao simblica de experincia. Origina-se no crtex, no no crebro arcaico; mas ele se origina de uma necessidade elementar daquele rgo, uma vez que o rgo se desenvolveu at a condio humana. exceo do fato de que o complexo-R situa-se no crebro arcaico, ela parece acertar na mosca. Pretendo ser muito claro quanto s implicaes sociais da afirmao de que os crebros reptilianos influenciam as aes humanas. Se o comportamento burocrtico controlado em seu mago pelo complexo-R, significaria isso que no h esperana para o futuro do homem? No ser humano, o neocrtex representa cerca de 85% do crebro, certamente um ndice de sua importncia em relao ao tronco cerebral, complexo-R e sistema lmbico. A neuranatomia, a historia poltica e a introspeco em conjunto oferecem indcios de que os seres humanos so bastante capazes de resistir ao mpeto de se rederem a todos os impulsos do crebro reptiliano. No h a menor possibilidade, por exemplo, de que a Declarao dos Direitos da Constituio Americana tenha sido registrada, ou muito menos concebida, pelo complexo-R. precisamente nossa plasticidade, nossa longa infncia, que evita, nos seres humanos, a obedincia

escravizada ao comportamento geneticamente pr-programado, mais do que me qualquer outra espcie. Mas se o crebro trino um modelo fidedigno de como os seres humanos funcionam, no convm ignorar o componente reptiliano da natureza humana, sobretudo nosso comportamento ritual e hierrquico. Pelo contrario, o modelo nos ajuda a compreender mais ou menos o que so os seres humanos. (Eu questiono, por exemplo, se os aspectos rituais de muitas doenas psicticas como a esquizofrenia hebefrnica poderiam ser o resultado da hiperatividade de algum centro do complexo-R, ou do defeito de algum ponto do neocrtex cuja funo seja a de reprimir o complexo-R. Tambm me pergunto se o freqente comportamento ritualstico das crianas pequenas uma conseqncia do desenvolvimento ainda incompleto de seu neocrtex. Em um trecho curiosamente perspicaz, G. K. Chesterton escreveu: Voc pode excluir as coisas das leis acidentais ou alheias a elas, mas no das leis de sua prpria natureza. (...) No saia por a (...) incentivando os tringulos a quebrar a priso dos seus trs lados. Se o triangulo escapar de seus trs lados, sua vida chegar a um triste fim. Mas nem todos os tringulos so eqilteros. Uma considervel parte da adaptao do papel relativo do crebro trino encontra-se em nosso poder. O sistema lmbico parece gerar emoes fortes ou particularmente vividas: Isso sugere imediatamente uma perspectiva adicional mente reptiliana: no se caracteriza por paixes poderosas e violentas contradies, mas por uma obediente e slida aquiescncia a qualquer comportamento que seus genes e crebro ditam. Descargas eltricas no sistema lmbico s vezes resultam em sintomas semelhantes aos das psicoses ou aos produzidos por drogas psicodlicas ou alucingenas. De fato, a esfera de ao de muitas das drogas pscicotrpicas encontramse no sistema lmbico. Talvez elas controlem a alegria e o temor de uma variedade de emoes sutis que ns s vezes consideramos exclusivamente humanas. A glndula-mestra, a hipfise, que influencia outras glndulas e domina o sistema endcrino humano, constitui parte intima da regio lmbica. As mudanas de humor causadas pelos desequilbrios nos do uma importante indicao acerca da ligao do sistema lmbico com os estados mentais. Existe uma pequena incluso no sistema lmbico, em forma de amndoa, denominada amgdala, que est profundamente implicada tanto na agressividade quanto no medo. A estimulao eltrica da amgdala em animais domsticos tranqilos capaz de lev-los a estados quase incrveis de terror ou agitao frentica. Em um caso, um gato domstico encolhia-se de medo quando se defrontava com um pequeno camundongo branco. Por outro lado, os animais de natureza feroz, como o lince, tornam-se dceis e toleram ser acariciados e manipulados aps a extirpao das amgdalas. O mau funcionamento do sistema lmbico pode produzir a ira, o medo ou um acesso de sentimentalismo sem razo aparente. A hiperestimulao natural capaz de produzir os mesmo resultados: os que sofrem de al molstia consideram inexplicveis e inadequados os seus sentimentos; podem ser tomados por loucos. Pelo menos uma parte do papel determinador das emoes de tais sistemas endcrinos lmbicos como a hipfese, a amgdala e o hipotlamo proporcionada atravs de pequenas protenas hormonais que liberam e que afetam outras reas do crebro. Talvez a mais conhecida seja a protena hipofisria, o HACT (hormnio adrenocorticotrpico), capaz de afetar diversas funes mentais, como a reteno visual, a ansiedade e o prazo de ateno. A titulo especulativo, foram isoladas algumas pequenas protenas hipotalmicas no terceiro ventrculo cerebral, que liga o hipotlamo ao tlamo, regio tambm compreendida no sistema lmbico. As extraordinrias fotografias mostradas tomadas ao microscpio eletrnico, mostram dois pormenores de ao no terceiro ventrculo.

Existem razes para admitir que os princpios do comportamento altrustico estejam localizados no sistema lmbico. De fato, com raras excees (principalmente os insetos sociais), os mamferos e as aves so os nicos organismos que devotam considervel ateno ao cuidado de suas crias um desenvolvimento evolutivo que, atravs de longo perodo de plasticidade que ele permite, tira a vantagem da ampla capacidade de processamento de informao dos crebros dos mamferos e dos primatas. O amor parece ser uma inveno dos mamferos. Muito do comportamento animal consolida a noo de que emoes fortes evoluram principalmente nos mamferos e, em menor escala, nas aves. Acho que a ligao dos animais domsticos ao homem inquestionvel. bem conhecido o comportamento pesaroso de muitas mes quando sua cria afastada. Indaga-se at que ponto chegam essas emoes. Ser que os cavalos tem vislumbres de fervor patritico? E os ces sentem em relao ao homem algo parecido como o xtase religioso? Que outras emoes fortes ou sutis so sentidas pelos animais e no so comunicadas? A parte mais antiga do sistema lmbico o crtex olfativo, que est relacionado com o cheiro, qualidade emocional obsedante conhecida da maioria dos seres humanos. Um dos maiores componentes de nossa capacidade de lembrar e rememorar localiza-se no hipocampo, estrutura integrante do sistema lmbico. A ligao claramente demonstrada pelo profundo prejuzo da memria resultante das leses do hipocampo. Em um famoso caso, um paciente com longa historia de convulses e crises foi submetido a extirpao bilateral de toda uma regio prxima ao hipocampo em tentativa bem-sucedida de reduzir sua freqncia e gravidade. Ele imediatamente tornou-se amnsico. Manteve boa capacidade perceptiva, era capaz de aprender novas habilidades motoras e experimentou certo aprendizado perceptivo, mas essencialmente esqueceu tudo alm de algumas horas atrs. Seu nico comentrio era: Todo dia isolado no importa quanto prazer e quanto pesar tive. Ele descrevia sua vida como uma contnua extenso do sentimento de desorientao que muitos de ns sentimos aps acordar de um sonho, quando temos grande dificuldade de lembrar o que acabou de acontecer. Por incrvel que parea, apesar desse grave problema, seu QI aumentou aps a hipocampectomia. Aparentemente, podia detectar os odores, mas tinha dificuldade em identificar pelo nome a fonte do odor. Tambm exibia total desinteresse aparente pela atividade sexual. Em outro caso, um jovem aviador norte-americano foi ferido em um duelo de brincadeira com um colega, quando um florete de esgrima em miniatura penetrou em sua narina direita, perfurando uma pequena parte do sistema lmbico imediatamente acima. Isso resultou em srio prejuzo da memria, semelhante, mas no to grave quanto o de H. M.; uma ampla faixa de suas capacidades perceptivas e intelectuais permaneceu integra. A perda de memria incidia particularmente sobre a verbalizao. Alm disso, o acidente parece t-lo tornado impotente e indiferente dor. Uma vez ele caminhou descalo pelo convs de um navio, sobre o metal aquecido pelo sol, sem perceber que seus ps sofriam graves queimaduras, at que seus companheiros se queixaram de um insuportvel cheiro de carne chamuscada. Ele prprio no se deu conte nem da dor nem do cheiro. Tendo em mente esses casos, parece que uma atividade mamfera to complexa quanto o sexo controlada simultaneamente por todos os trs componentes do crebro trino o complexo-R, o sistema lmbico e o neocrtex. (J mencionamos a implicao do complexo-R e do sistema lmbico e o neocrtex. (J mencionamos a implicao do complexo-R e do sistema lmbico na atividade sexual. Indcios do envolvimento do neocrtex podem ser facilmente obtidos por introspeco.).

Um segmento do antigo sistema lmbico est voltado para as funes gustativas e oral; outro, para funes sexuais. A ligao do sexo com o olfato muito antiga e altamente desenvolvida nos insetos uma situao que permite avaliar tanto a importncia quanto as desvantagens do olfato pra nossos ancestrais remotos. Em uma ocasio presenciei uma experincia na qual a cabea de uma mosca verde foi conectada por um fio muito delgado a um osciloscpio que registrava, em uma espcie de grfico, qualquer impulso eltrico produzido pelo sistema olfativo da mosca. (A cabea da mosca tinha sido recentemente separada do corpo a fim de ganhar acesso ao aparelho olfativo e ainda funcionava sob muitos aspectos.) os pesquisadores lanaram uma grande variedade de odores, inclusive o de gases desagradveis e irritantes com o a amnia, sem que fossem observados efeitos. O traado na tela do osciloscpio era absolutamente reto e horizontal. Depois, uma diminuta quantidade do atrativo sexual liberado pela fmea da espcie foi colocado perante a cabea decepada e uma enorme ponta vertical se desenhou no osciloscpio. A mosca no podia sentir o cheiro de quase nada, exceto o atrativo sexual da fmea. Mas era capaz de sentir o cheiro dessa molcula sobejamente. Tal especializao olfativa bastante comum nos insetos. A mariposa-macho do bicho-da-seda capaz de detectar a molcula do extrato sexual da fmea quando somente cerca de 40 molculas por segundo atingem suas antenas periformes. Uma nica fmea do bicho-da-seda precisa liberar somente um centsimo de micrograma de extrato sexual por segundo para atrair todos os machos de bicho-da-seda no raio de um quilmetro. Este o motivo pelo qual existem tantos bichos-da-seda. Talvez a mais curiosa explorao da dependncia do cheiro para encontrar um companheiro e perpetuar a espcie seja encontrada em um besouro sul-africano que se enterra no solo durante o inverno. Na primavera, com o degelo, os besouros emergem, mas os machos emergem algumas semanas antes das fmeas. Nessa mesma regio da frica do Sul, evoluiu uma espcie de orqudea que exala um aroma idntico ao atrativo sexual da fmea do besouro. De fato, a evoluo da orqudea e do besouro produziu basicamente a mesma molcula. Os besouros-machos passaram a ser extremamente mopes, e as orqudeas desenvolveram uma configurao de suas ptalas de tal forma que, para um besouro mope, elas se assemelham fmea em posio sexual receptiva. Os besouros machos gozam de varias semanas de xtase entre as orqudeas e quando, finalmente, as fmeas emergem do solo, podemos imaginar quanto orgulho ferido e indignao. Entrementes, as orqudeas foram polinizadas adequadamente pelos besouros amorosos, os quais, agora envergonhados, fazem o melhor que podem para perpetuar a espcie; assim, ambos os organismos sobrevivem. (Diga-se de passagem que no interessante para as orqudeas seres demasiadamente atraentes; se os besouros deixaram de se reproduzir, as orqudeas estaro em enrascada). Descobrimos assim uma limitao aos estmulos sexuais puramente olfativos. Outra limitao decorre do fato de toda fmea produzir o mesmo atrativo sexual, o que torna difcil para o macho apaixonar-se pela dama de seus sonhos. Embora os insetos-machos possam exibir-se para atrair uma fmea, ou como os escaravelhos empenhar-se em combate, mandbula com mandbula, sendo a fmea o prmio, o papel central do atrativo sexual da fmea no acasalamento parece reduzir a extenso da seleo sexual entre os insetos. Outros mtodos de encontrar um parceiro desenvolveram-se entre os rpteis, as aves e os mamferos, mas a ligao do sexo com o olfato ainda se apresenta sob o aspecto neuranatmico nos animais superiores, assim como o ttulo de anedota na experincia humana. s vezes fico pensando se os desodorantes, em particular os desodorantes ntimos para a mulher, representam uma tentativa de disfarar os estmulos sexuais, permitindo que nossas mentes se concentrem sobre outras coisas.

3. O NEOCRTEX
At mesmo nos peixes, as leses do prosencfalo destroem os vestgios de iniciativa e precauo. Nos animais superiores, esses vestgios, muito elaborados, parecem localizar-se no neocrtex, ponto de muitas das funes cognitivas caracteristicamente humanas. Costuma ser considerado em termos de quatro regies principais ou lobos, a saber: o frontal, o parietal, o temporal e o occipital. Os primeiros neurofisiologistas sustentavam que o neocrtex se achava-se primariamente ligado apenas a outros ponto do neocrtex, mas hoje se sabe que existem muitas conexes neurais com o crebro subcortical. Contudo, no foi de forma alguma elucidado se as subdivises neocorticais so realmente unidades funcionais. Cada um tem certamente muitas funes diferentes, e algumas delas podem se compartilhadas entre os lobos. Entre outras funes, os lobos frontais parecem estar ligados a deliberao e regulao da ao; os lobos parietais, percepo especial e ao intercmbio de informao entre o crebro e o restante do corpo; os lobos temporais, a uma variedade de tarefas perceptivas complexas; e os lobos occipitais, a viso, sentindo predominante nos seres humanos e em outros primatas. Por muitas dcadas prevaleceu entre os neurofisiologistas o conceito de que os lobos frontais, atrs da testa, eram os pontos de previso e planejamento do futuro, funes essas caracteristicamente humanas. Trabalhos mais recentes, porm, tem mostrado que a situao no assim to simples. Muitos casos de leses frontais sofridas sobretudo nas guerras e em ferimentos causados por armas de fogo foram pesquisados pelo neurofisiologista americano Hans-Lukas Teuber, do Instituto de Tecnologia de Massachusetts. Ele descobriu que muitas leses do lobo frontal quase no exercem efeito evidente sobre o comportamento; entretanto, nas patologias graves dos lobos frontais, o paciente no de todo destitudo da capacidade de prever uma seqncia de fatos, mas incapaz de se situar em relao a tais eventos como um agente potencial. Teuber salientou o fato de que o lobo frontal pode estar envolvido na previso motora, assim como cognitiva; particularmente na avaliao de qual ser o efeito dos movimentos voluntrios. Os lobos frontais tambm parecem estar implicados na ligao entre a viso e a posio bpede ereta. Por conseguinte, os lobos frontais podem estar envolvidos em funes peculiarmente humanas de duas maneiras diferentes. Se eles controlam a previso do futuro, tambm devem constituir os centros das preocupaes e dos interesses. Este o motivo pelo qual a seco transversal dos lobos frontais reduz a ansiedade. A lobotomia frontal, no entanto, deve tambm reduzir violentamente a capacidade de paciente de ser humano. O preo que pagamos pela previso do futuro a ansiedade sentida. A profecia do desastre certamente no divertida; Poliana era muito mais feliz do que Cassandra. Mas os comportamentos cassndricos de nossa natureza so necessrios sobrevivncia. As doutrinas para a regulao do futuro, que eles produziram, so as origens da tica, da magia, da cincia e dos cdigos legais. O benefcio obtido com o prognostico da catstrofe a capacidade de tomar medidas para evit-la, sacrificando os benefcios a curto prazo em favor dos obtidos a longo prazo. Uma sociedade materialmente segura, um virtude de tal previso, gera o tempo de lazer necessrio para a inovao social e tecnolgica. A outra funo suspeita para os lobos frontais tornar possvel a posio bpede humana. Nossa posio ereta provavelmente no foi adquirida antes do desenvolvimento dos lobos frontais. Como veremos adiante, mais pormenorizadamente, o fato de nos apoiarmos sobre dois ps nos liberou as mos para a manipulao, o que

ento levou a um maior acrscimo das caractersticas culturais e fisiolgicas humanas. No sentido real, a civilizao pode ser o produto dos lobos frontais. A informao visual dos olhos chega ao crebro humano principalmente no logo occipital, regio posterior da cabea; as impresses auditivas, na parte superior do lobo temporal, abaixo da temporal. Existem indcios fragmentares de que esses componentes do neocrtex so consideravelmente menos desenvolvidos nos surdosmudos cegos. Leses no lobo occipital produzidas por armas de fogo, por exemplo freqentemente provocam defeito no campo visual. A vitima pode ser normal sob todos os demais aspectos, mas ter somente viso perifrica, apresentando uma mancha escura sua frente no centro do campo visual normal. Em outros casos, seguem-se percepes mais bizarras, dentre as quais defeitos flutuantes, geometricamente regulares, no campo visual, assim como crises visuais nas quais (por exemplo) os objetos no cho, direita do paciente, so temporariamente percebidos flutuando no ar, acima e esquerda, e sofrendo uma rotao de 180 graus atravs do espao. Pode-se at mapear as partes dos lobos occipitais responsveis por determinadas funes visuais, calculando-se sistematicamente os defeitos de viso a partir de diversas leses occipitais. Os defeitos permanentes da viso so muitos menos provveis nos muito jovens, cujos crebros parecem capazes de processar ou de transferir funes para regies vizinhas. A capacidade de estabelecer conexo entre os estmulos auditivos e visuais tambm se localiza no lobo temporal. As leses do lobo temporal podem resultar em uma forma de afasia, ou seja, a incapacidade de compreender a palavra falada. notvel e relevante que os pacientes portadores de leso cerebral possam ser inteiramente competentes na linguagem falada e inteiramente incompetentes na linguagem escrita, ou vice-versa. Eles podem ser capazes de escrever, mas incapazes de ler; capazes de ler nmeros, mas no letras; capazes de identificar os objetos pelos nomes, mas no as cores. Existe no neocrtex uma acentuada separao de funes, que contrria s noes comuns de que a leitura e a escrita, ou o reconhecimento de palavras e nmeros, representam atividades muito semelhantes. Existem tambm relatos ainda no comprovados de leses cerebrais que resultaram apenas na incapacidade de compreender a voz passiva ou locues prepositivas ou as construes possessivas. (Talvez o local do modo subjuntivo na lngua inglesa um dia seja encontrado. Seriam os latinos extraordinariamente bem-dotados e os povos de lngua inglesa bastante deficientes nessa pequena poro da anatomia cerebral?). Vrias abstraes, inclusive as partes do discurso na gramtica, parecem incrivelmente ligadas a regies especificas do crebro. Em um caso, uma leso do lobo temporal resultou num surpreendente defeito da percepo de rostos, mesmo o rosto dos parentes mais prximos. Quando apresentavam ao paciente a figura da pgina 51, ele a descreveu como possivelmente uma maa. Instado a justificar essa interpretao, identificou a boca como um corte na ma, o nariz como o cabo da ma virado para trs em sua superfcie, e os olhos como dois orifcios causados por bichos. O mesmo paciente era perfeitamente capaz de reconhecer esboos de casas e outros objetos inanimados. Uma grande variedade de experincias mostra que leses do lobo temporal direito produzem amnsia para determinados tipos de questes no-verbais, enquanto as leses do lobo temporal esquerdo produzem uma caracterstica perda de memria no campo da linguagem. Nossa capacidade de ler e de fazer mapas para nos orientar espacialmente nas trs dimenses, bem como usar os smbolos adequados todos os quais esto provavelmente envolvidos no desenvolvimento, seno no uso, da linguagem so intensamente prejudicados por leses nos lobos parietais, prximos ao alto da cabea. Um soldado que sofreu uma penetrao macia do lobo parietal em batalha permaneceu

durante um ano incapaz de pr os ps nos chinelos, e muito menos de localizar sua cama na enfermaria. Entretanto, acabou por experimentar uma cura quase completa. Uma leso do giro angular no neocrtex no lobo parietal resulta uma alexia, ou seja, a incapacidade de reconhecer a palavra impressa. Ao que parece, o lobo parietal est envolvido em toda a linguagem simblica humana e, de todas as leses cerebrais, uma leso no lobo parietal causa a maior diminuio da inteligncia, a julgar pelas atividades do dia-a-dia. Entre as principais abstraes neocorticais encontram-se as linguagens simblicas humanas, sobretudo a leitura, a escrita e a matemtica. Esta parecem exigir a atividade conjunta dos lobos temporais, parietais e frontais, e talvez tambm dos occipitais. Contudo, nem todas as linguagens simblicas so neocorticais; as abelhas sem vestgio do neocrtex possuem uma elaborada linguagem de dana, elucidada pelo entomologista austraco Karl von Frusch, atravs da qual comunicam informao a respeito da distancia e da direo do alimento disponvel. uma linguagem de gestos exagerados, imitando o movimento que as abelhas fazem quando encontram o alimento como se ns nos aproximssemos da geladeira, apontando e esfregando a barriga, lambendo os beios. Mas os vocabulrios de tais lnguas so extremamente limitados, talvez com apenas algumas dezenas de palavras. A espcie de aprendizado que os pequenos seres humanos experimentam durante sua longa infncia parece quase exclusivamente uma funo neocortical. Embora a maior parte do processamento olfativo se faa no sistema lmbico, uma parcela dele ocorre no neocrtex. A mesma diviso de funo parece aplicar-se memria. Uma importante parte do sistema lmbico, afora o crtex olfativo, , como j dissemos, o crtex hipocampal. Quando o crtex olfativo seccionado, os animais ainda so capazes de sentir cheiro, embora com uma eficincia muito menor, existem alguns indcios de que nos seres humanos contemporneos a memria recente para cheiros reside no hipocampo. A funo original do hipocampo pode ter sido exclusivamente a memria recente do cheiro, til, por exemplo, para rastrear a presa ou ir ao encontro do sexo oposto. Mas uma leso hipocampal bilateral nos seres humanos resulta, como no caso de H. M., em um profundo prejuzo de todos os tipos de lembrana a curto prazo. Os pacientes portadores dessas leses so literalmente incapazes de lembrar os fatos de um momento para o seguinte. So claros os indcios de que tanto o hipocampo quanto os lobos frontais esto envolvidos na memria recente humana. Uma das implicaes mais interessantes desse fato que a memria recente e a remota residem basicamente em diferentes partes do crebro. O condicionamento clssico a capacidade dos ces de Pavlov salivarem quando a campanha tocava parece localiza-se no sistema lmbico. Esta uma memria remota, mas se no neocrtex, que compatvel com a capacidade humana de prever. medida que envelhecemos, s vezes esquecemos o que acabou de ser dito, mas conservamos de forma vivida e exata as recordaes dos fatos de nossa infncia. Nesses casos, pouco parece haver de errado com a memria recente ou remota; o problema esta na ligao entre as duas temos grande dificuldade em passar novo material para a memria remota. Penfild acreditava que essa perda da capacidade de admisso advm de um suprimento sanguneo inadequado ao hipocampo na idade avanada em virtude de arteriosclerose ou de outra deficincia fsica. Por isso, as pessoas mais idosas e outras no to idosas podem apresentar srios defeitos na admisso da memria recente, estando perfeitamente alertas e intelectualmente aguadas. Esse fenmeno tambm mostra ntida distino ente memria recente e remota, compatvel com sua localizao em diferentes partes do crebro. As garonetes de lanchonetes muito freqentadas so capazes de guardar uma impressionante quantidade de informao, que transmitem com

preciso para a cozinha. Mas uma hora mais tarde, a informao desaparece completamente. Ela foi orientada exclusivamente para a memria recente, e nenhum esforo foi realizado para introduzi-la na memria remota. Os mecanismos de rememorao pode ser complexos. Uma experincia comum o fato de ns sabermos que algo se encontra em nossa memria remota uma palavra, um nome, uma fisionomia, uma experincia mas que somos incapazes de lembrar. No importa quanto nos esforcemos, a memria recusa-se a aflorar. Mas se abordarmos pelos lados, relembrando pormenores ligeiramente relacionados ou perifricos, ela frequentemente se revela espontaneamente. (A viso humana tambm mais ou menos assim. Quando olhamos diretamente para um objeto tnue como uma estrela, usamos a fvea, a parte da retina com maior acuidade e maior densidade de clulas denominadas cones. Mas quando desviamos ligeiramente nossa viso quando, de certa forma, olhamos para o objeto pelos lados colocamos em funcionamento as clulas chamadas bastonetes, que so sensveis iluminao fraca e capazes, por isso, de perceber a tnue estrela). Seria interessante saber por que o pensamento lateral melhora a recuperao da memria: pode estar simplesmente associado ao caminho da memria por uma via neural diferente. Mas isso no sugere uma organizao cerebral particularmente eficiente. Todos j tivemos a experincia de acordar no meio da noite aps um sonho e vivido, particularmente excitante, criativo ou memorvel por algum motivo. Dizemos para ns mesmos: Certamente me lembrarei deste sonho de manha. No dia seguinte, entretanto, no temos a menor noo do contedo do sonho ou, na melhor das hipteses, resta apenas uma vaga lembrana de carter emocional. Por outro lado, caso eu fique suficientemente impressionado com o sonho e acorde minha mulher no meio da noite para contar-lhe o sonho, no terei a menor dificuldade em lembrar seu contedo de manh sem qualquer ajuda. Da mesma forma, se me der ao trabalho de relatar por escrito o sonho, quando acordar na manh seguinte serei capaz de me lembrar dele perfeitamente, sem sequer usar minhas anotaes. O mesmo vale para, por exemplo, lembrar o nmero de um telefone. Se me disserem um numero e eu simplesmente pensar nele, tendo a esquec-lo ou a trocar a posio de alguns algarismos. Caso repita os nmeros em voz alta ou os escreva, poderei lembrar-me deles bastante bem. Isso certamente significa que existe uma parte de nosso crebro que recorda sons e imagens, mas no os pensamentos. Eu questiono se essa espcie de memria surgiu antes de termos muitos pensamentos quando era importante lembrar o silvo de um rptil dando o bote ou a sombra de um falco investindo verticalmente, mas no nossas prprias reflexes filosficas. 4. SOBRE A NATUREZA HUMANA Apesar de intrigante localizao das funes no modelo trino do crebro, , repito, excesso de simplificao insistir na perfeita separao das funes. O comportamento humano, ritual e emocional, por certo influenciado intensamente pelo raciocnio abstrato neocortical; demonstraes analticas da validade de crenas puramente religiosas tem sido propostas e existem justificativas filosficas para o comportamento hierrquico, tal como a demonstrao de Thomas Hobbes do divino direito dos reis. Da mesma forma, animais no-humanos e na verdade at alguns que nem primatas so parecem ter um vislumbre de capacidade analtica. Certamente tenho essa impresso dos golfinhos, como descrevi em meu livro A Conexo Csmica. No obstante, levanto isso em conta, parece til como primeira abordagem considerar que os aspectos rituais e hierrquicos de nossas vidas so intensamente

influenciados pelo complexo-R e compartilhados com nosso antepassados rpteis; que os aspectos altrusticos, emocionais e religiosos de nossas vidas se localizam em grande parte no sistema lmbico e so compartilhados com nosso antepassados mamferos noprimatas (e talvez as aves); e que a razo e uma funo do neocrtex, compartilhada at certo ponto com os primatas superiores e os cetceos, como golfinhos e baleias. Embora o ritual, a emoo e o raciocnio constituam aspectos importantes da natureza humana, a nica caracterstica quase que exclusivamente humana a capacidade de associar abstratamente e raciocinar. A curiosidade e a premncia de resolver problemas representam as marcas registradas emocionais de nossa espcie; e as atividades mais caracteristicamente humanas so a matemtica, a cincia, a tecnologia, a musica e as artes um leque de assuntos um tanto mais abrangente do que aquilo que normalmente se inclui sob o termo humanidades. De fato, em seu emprego comum essa palavra parece refletir uma peculiar estreiteza de viso acerca do que seria humano. A matemtica tanto uma humanidade quanto a poesia. As baleias e os elefantes podem ser to humanos quanto os seres humanos. O modelo cerebral trino deriva de estudos comparados de neuranatomia e comportamento. A introspeco honesta, porm, no desconhecida na espcie humana, e se o modelo do crebro trino correto, deveramos esperar alguma pista sua na historia do autoconhecimento humano. A hiptese mais sobejamente conhecida que representa pelo menos um reminiscente do crebro trino a diviso do psiquismo humano em id, ego e superego, de acordo com Sigmund Freud. Os aspectos agressivo e sexual do complexo-R correspondem satisfatoriamente a descrio freudiana do id (palavra latina que se refere ao aspecto bestial de nossas naturezas); mas, at onde sei, Freud no realou em sua descrio do id os aspectos rituais ou hierrquico-sociais do complexo-R. ele descreveu as emoes como uma funo do ego em particular, a experincia ocenica que representa o equivalente freudiano da manifestao da divindade. Entretanto, o superego no retratado primariamente como o local de raciocnio abstrato, mas sim como internalizador das criticas sociais e paternas, que no crebro tino deveramos supor mais como uma funo do complexo-R. portanto, eu teria de descrever a mente psicanaltica tripartida como tendo pouca consonncia com o modelo do crebro trino. Talvez uma metfora melhor seja a diviso freudiana da mente em consciente, pr-consciente (que latente, mas capaz de ser visualizado) e inconsciente (que reprimido ou complemente inacessvel). Era a tenso que existe entre os componentes do psiquismo que Freud tinha em mente quando disse a respeito do homem que sua capacidade para a neurose seria simplesmente o inverso de sua capacidade para o desenvolvimento cultural. Ele denominou as funes inconscientes de processos primrios. Maior harmonia alcanada na metfora do psiquismo humano contida no dialogo platnico Fedro. Scrates compara a alma humana a uma carroa puxada por dois cavalos um negro e um branco que seguem direes diferentes, fracamente comandados pelo cocheiro. A metfora da carroa em si notavelmente semelhante ao chassi neural de MacLean; os dois cavalos, ao complexo-R e ao crtex lmbico; e o cocheiro, que mal controla a carroa ziguezagueante e os cavalos, ao neocrtex. Em outra metfora ainda, Freud descreveu o ego como o cavaleiro de um cavalo desgovernado. Tanto a metfora freudiana quanto a platnica destacam a considervel independncia de uma tenso entre as partes constituintes do psiquismo, um ponto que caracteriza a condio humana e ao qual voltaremos. Em vista das conexes neuranatomicas ente os trs componentes, o crebro trino, semelhana da carroa de

Fero, tambm deve ser uma metfora; mas pode ser que ela se revele de grande utilidade e profundidade.

CAPTULO 4

O DEN, UMA METFORA: A EVOLUO DO HOMEM

Ento no estarias pouco inclinado a deixar este Paraso, mas possuirias um Paraso dentre de ti, mas feliz ainda... de mos dadas, com passos errantes e lentos atravs do den tomaram seu rumo solitrio. JOHN MILTON PARASO PERDIDO Por que deixaste os palmilhados caminhos dos homens to cedo, e com tuas frgeis mos, embora com corao valoroso, ousaste desafiar o drago indomado em seu covil? Indefeso como te achavas, , onde estava ento a Sabedoria, o escudo espelhado?... PERCY BYSSHE SHELLEY Adonais

Levando em conta sua superfcie corporal, os insetos pesam muito pouco. Um besouro, quando cai de uma grande altitude, atinge rapidamente a velocidade final: a resistncia do ar evita que ele caia muito depressa e, aps pousar no solo, sai andando aparentemente sem qualquer dano. O mesmo se aplica a pequenos mamferos como, por exemplo, o esquilo. Um camundongo pode ser arremessado de um poo com 300 metros de profundidade e, se o solo for macio, chegar tonto, mas no estropiado. Em contraposio, os seres humanos so caracteristicamente feridos ou mortos por qualquer queda de altura superior a dois metros; em virtude de nosso tamanho, pesamos muito para nossa superfcie corporal. Nossos ancestrais tinham, por conseguinte, de tomar muito cuidado. Qualquer erro na passagem de galho a galho podia ser fatal. Cada pulo representava uma oportunidade para a evoluo. Poderosas foras seletivas estavam em jogo para produzir organismos com graa e agilidade, viso binocular acurada, habilidades manipulativas versteis, soberba coordenao oculomanual e uma concepo intuitiva da gravitao newtoniana. Cada uma dessas habilidades, entretanto, exigia considerveis avanos na evoluo dos crebros e particularmente do neocrtex de nossos ancestrais. A inteligncia humana, fundamentalmente, deve muito aos milhes de anos em que nossos ancestrais pularam de galho em galho no alto das rvores. E depois que retornamos savana e abandonamos as rvores, ser que ansiamos por aqueles enormes saltos graciosos e aqueles momentos de xtase da imponderabilidade nos raios de luz do todo das florestas? Ser o reflexo do abrao das criancinhas hoje uma tentativa de evitar a queda do alto das rvores? Seriam nossos sonhos noturnos de voar e nossa paixo diurna pelo vo, como exemplificaram as vidas

de Leonardo da Vinci e Konstantin Tsiolkovskii, nostlgicas reminiscncias daqueles dias passados nos galhos altos das florestas? Outros mamferos, mesmo no-primatas e no-cetceos, possuem neocrtex. Mas na linha evolutiva que deu origem ao homem, quando foi que se deu o primeiro desenvolvimento em grande escala do neocrtex? Embora nenhum de nossos ancestrais smios se encontre disposio, essa questo pode ser respondida, ou pelo menos abordada: podemos examinar os crnios fsseis. Nos seres humanos, macacos e antropides, assim como em outros mamferos, o volume cerebral quase preenche o crnio. Isso no vale, por exemplo, em relao aos peixes. Portanto, tomando o molde de um crnio, podemos determinar o que se denomina o volume intracraniano de nossos ancestrais imediatos e parentes colaterais, e podemos fazer uma grosseira estimativa de seus volumes cerebrais. A indagao de quem foi e quem no foi ancestral do homem ainda tema de acalorado debate entre os paleontologistas e quase no h um ano em que no se descubra algum fssil de aspecto notavelmente humano muito mais antigo do que jamais se supusera antes possvel. O que parece inquestionvel que h cerca de cinco milhes de anos havia abundancia de antropides, os australopitecneos grceis, que caminhavam sobre dois ps e tinham volumes cerebrais de aproximadamente 500 centmetros cbicos, cerca de 100 centmetros cbicos a mais do que o crebro do chimpanz moderno. De posse deste indcio, os paleontologistas deduziram que o bipedalismo precedeu a encefalizao, o que equivale a dizer que nossos ancestrais caminhavam sobre dois ps antes de desenvolverem grandes crebros. H trs milhes de anos, existiria uma srie de indivduos bpedes com grande variedade de volumes cranianos, alguns consideravelmente maiores que os do austrlopitecneo grcil da frica Oriental, que viveu alguns milhes de anos antes. Um deles, o qual L. S. B. Leakey, o estudioso anglo-queniano do homem primitivo, chamou Homo habilis, tinha um volume cerebral aproximado de 700 centmetros cbicos. Tambm dispomos de provas arqueolgicas de que o Homo habilis fabricava ferramentas. O conceito de que as ferramentas representavam tanto a causa quanto o efeito do bipedalismo, liberando as mos, foi concebido pela primeira vez por Darwin. O fato de que essas importantes transformaes no comportamento se fazer acompanhar de transformaes igualmente importantes no volume cerebral no prova que um seja causado pelo outro; nossa exposio prvia, contudo, faz parecer muito provvel essa ligao causal. O quadro da pgina 63 resume as evidencias fosseis at 1976, de nossos ancestrais e parentes colaterais mais recentes. Os dois tipos razoavelmente diferentes de australopitecneos no pertenciam ao gnero Homo, no eram humanos; eles ainda eram incompletamente bpedes e possuam massas cerebrais com apenas um tero do tamanho do crebro do adulto mdio de hoje. Se encontrssemos um australopitecneo no metr, por exemplo, talvez ficssemos mais impressionados com a quase total ausncia de testa. Ele era o mais rude dos rudes. Existem considerveis diferenas ente as duas espcies de australopitecneos. A espcie robusta era mais alta e mais pesada, com dentes mais marcantes em forma de quebra-nozes e uma impressionante estabilidade evolutiva. O volume intracraniano do A. robustus varia muito pouco de espcime a espcime no decorrer de milhes de anos. O australopitecneo grcil, a julgar novamente por seus dentes, provavelmente se alimentava tanto de carne quanto de legumes. Era menor e mais gil, como seu nome indica. Entretanto, consideravelmente mais antigo e possui muito maior variabilidade do volume intracraniano do que seus primos robustos. O mais importante, porm, que os locais onde vivia a australopitecneo grcil revelam uma obvia indstria: a manufatura de

ferramentas feitas de pedra e ossos de animais, chifres e dentes laboriosamente entalhadas, lascadas, atritadas e polidas para fabricar instrumentos capazes de desbastar, lascar, moer e cortar. Nenhuma ferramenta foi atribuda ao A. robustus. A razo entre o peso do crebro e o peso corporal quase duas vezes maior no Australopithecus grcil do que no robusto, e uma especulao natural imaginar qual dos dois fatores representa a diferena entre ter e na obter instrumentos. Praticamente na mesma poca do surgimento do Australopithecus robustus, apareceu um novo animal, o Homo bahilis, o primeiro homem verdadeiro. Ele era maior, tanto no fsico quanto no tamanho cerebral, do que os dois australopitecneos e apresentava uma proporo entre peso cerebral e corporal aproximadamente igual ao do australopitecneo grcil. Surgiu numa poca em que, por motivos climticos, as florestas estavam recuando. O Homo habilis habitava a vasta savana africana, um ambiente extremamente desafiador, repleto de uma enorme variedade de predadores e presas. Nessas plancies de relva baixa surgiram o primeiro homem e o primeiro cavalo modernos. Eles foram quase que exatamente contemporneos. Nos ltimos 60 milhes de anos, tem havido uma continua evoluo dos ungulados, bem documentada nos registros fosseis e finalmente culminando no cavalo moderno. O Eohippus, o cavalo de uns 50 milhes de anos atrs, tinha o tamanho aproximado de um collie ingls, com um volume cerebral de mais ou menos 25 centmetros cbicos, e uma relao entre peso cerebral e peso corporal igual metade do valor dos mamferos contemporneos anlogos. Desde ento, os cavalos tm experimentado uma impressionante evoluo tanto absoluta quanto relativa no tamanho cerebral, com maior desenvolvimento do neocrtex e principalmente dos lobos frontais uma evoluo certamente acompanhada por grandes progressos na inteligncia eqina. Eu me pergunto se o desenvolvimento paralelo da inteligncia do cavalo e do homem poderia ter uma causa em comum. Ser que os cavalos, por exemplo, tinham de serem velozes, inteligentes e com sentidos aguados para escapar de predadores que caavam tanto primatas quanto eqinos? O H. habilis tinha um fronte alta, sugerindo razovel desenvolvimento das reas neocorticais nos lobos frontais e temporais, assim como das regies cerebrais, a serem discutidas mais tarde, que parecem estar ligadas linguagem. Caso encontrssemos o Homo habilis vestido na ltima moda, andando pelas avenidas de uma metrpole moderna provavelmente lanaramos apenas um olhar de passagem e assim mesmo devido a sua estatura relativamente baixa. Atribui-se ao Homo habilis uma variedade de instrumentos de considervel requinte. Alm disso, existem indcios, tais como diversos arranjos circulares de pedras, de que o Homo habilis pode ter construdo abrigos; que muito antes das eras glaciais pleistocnicas, muito antes de os homens habitarem regularmente as cavernas, o H. habilis j construa casas ao ar livre provavelmente de madeira, varas, palha e pedra. De vez que o H. habilis e o A. robustus surgiram na mesma poca, muito improvvel que um tenha sido ancestral do outro. O australopitecneo grcil tambm era contemporneo do Homo habilis, porm muito mais antigo. Portanto, possvel embora de forma alguma garantido que tanto o H. habilis, com um futuro promissor, quanto o A. robustus, um beco sem sada em termos de evoluo, tenha surgido do A. africanus grcil, que sobreviveu o suficiente para ser seu contemporneo. O primeiro homem cujo volume intracraniano se sobrepe ao do homem moderno o Homo erectus. Durante muitos anos, os principais espcimes de H. erectus conhecidos tiveram origem na China e admitia-se que tivessem meio milho de anos de idade. Mas, em 1976, Richard Leakey, do Museu Nacional do Qunia, apresentou um crnio quase completo de Homo erectus encontrado em camadas geolgicas de um

milho e meio de anos atrs. Desde que os espcimes chineses de Homo erectus associam-se claramente a restos de acampamentos, possvel que nossos ancestrais tenham domesticado o fogo h muito mais que meio milho de anos o que torna Prometeu muito mais antigo do que se poderia supor. Talvez o aspecto mais surpreendente em relao ao registro arqueolgico de instrumentos seja o fato de, assim que comearem a surgir, o fazerem em enorme abundncia. como se um australopitecneo grcil inspirado tivesse descoberto pela primeira vez o uso das ferramentas e tivesse imediatamente ensinado a habilidade de fabric-las a seus parentes e amigos. No h meio de explicar o surgimento descontnuo dos instrumentos de pedra, a menos que os australopitecneos contassem com instituies educativas. Deve ter existido alguma espcie de organizao do trabalho em pedra que foi passado de gerao a gerao o precioso conhecimento acerca do fabrico e uso de instrumentos conhecimento este que impulsionaria finalmente esses frgeis e quase indefesos primatas ao domnio do planeta Terra. No se sabe se o gnero Homo inventou por si mesmo os instrumentos ou se aproveitou a descoberta do gnero Australopithecus. Vemos no quadro que a relao entre peso cerebral e peso corporal corresponde, dentro da variao das medidas, aproximadamente ao mesmo valor no austrlopitecneo grcil, no Homo habilis, no Homo erectus e no homem moderno. Os progressos que fizemos nos ltimos milhes de anos no podem, por conseguinte, ser explicados pela relao ente crebro e massa corporal, mas pela crescente massa cerebral total, o aperfeioamento da especializao de novas funes e complexidade cerebral, e sobretudo o aprendizado extra-somtico. L. S. B. Leakey destacou que os registros fsseis de alguns milhes de anos atrs so repletos de grande variedade de formas humanides, das quais um interessante nmero encontra-se com buracos ou fraturas no crnio. Algumas dessas leses podem ter sido provocadas por leopardos ou hienas; Leakey e o anatomista sul-africano Raymond Dart, contudo, acreditam que muitas delas foram feitas por nossos ancestrais. Nas eras pliocnica/pleistocnica havia quase certamente uma intensa competio entre muitas formas humanides, das quais apenas uma estirpe sobreviveu os habilidosos possuidores de instrumentos, aquela que nos deu origem. O papel que o ato de matar desempenhou nessa competio permanece uma indagao em aberto. O australopitecneo grcil era ereto, gil, veloz e media 1,50 m de altura: gente mida. s vezes me pergunto se nossos mitos de gnomos, anes e gigantes no seriam possivelmente uma memria gentica ou cultural vinda daqueles tempos. Na mesma poca em que o volume craniano do homindeo sofria um espetacular aumento, deu-se tambm notvel transformao na anatomia humana; como observou o anatomista ingls Sir Wilfred Le Gros Clark, da Universidade Oxford, houve uma reformulao radical da pelve humana. Isso provavelmente representou uma adaptao para permitir que nascesse vivo o ultimo modelo de bebe com crebros grandes. Hoje, improvvel que qualquer aumento considervel da cintura plvica na regio do canal de parto seja possvel sem comprometer sobremaneira a capacidade da mulher de caminhar eficientemente. (Ao nascimento, as meninas j tm uma pelve bem maior, tal como a abertura plvica esqueltica, do que os meninos; outro grande aumento do tamanho da pelve feminina ocorre na puberdade.) O surgimento paralelo desses dois eventos evolutivos ilustra generosamente como funciona a seleo natural. As mes com pelve hereditariamente grande eram capazes de dar luz crianas com crebros grandes que, em virtude de sua inteligncia superior, eram capazes de competir com xito na idade adulta com a prole de crebro pequeno das mulheres de pelve estreita. Aquele que tivesse uma machadinha de pedra era mais propenso a vencer uma

contenda de opinies nas eras pleistoncnicas. E o mais importante, ele era um caador mais bem-sucedido. A inveno e a manufatura continuada das machadinhas de pedra, entretanto, exigia maiores volumes cerebrais. Pelo que sei, o parto em geral s costuma ser doloroso em uma das milhes de espcies terrestres: os seres humanos. Isso deve ser uma conseqncia do recente e contnuo aumento no volume craniano. Os homens e mulheres modernos tm caixas cranianas com o dobro do volume das do Homo Habilis. O parto doloroso porque a evoluo do crnio humano foi espetacularmente rpida e recente. O anatomista americano C. Judson Herrick descreveu o desenvolvimento do neocrtex nos seguintes termos: Seu crescimento explosivo em fase tardia da filogenia um dos casos mais extraordinrios de transformao evolutiva na anatomia um dos casos mais extraordinrios de transformao evolutiva na anatomia comparada. O fechamento incompleto do crnio ao nascimento, as fontanelas, muito provavelmente representa uma acomodao imperfeita a essa recente evoluo cerebral. A ligao entre a evoluo da inteligncia e a dor do parto parece estar inesperadamente expressa no Livro do Gnese. Como castigo por comer o fruto dars luz filhos (Gnese, 3:16). interessante notar que no a obteno de qualquer espcie de conhecimento que Deus proibiu, mas especificamente o conhecimento da diferena entre o bem e o mal ou seja, os julgamentos abstratos e morais que, se que residem em algum ponto, este o neocrtex. Mesmo cognitivas era visto como gerador de poderes divinos e responsabilidades terrveis para o homem. Disse o Senhor Deus: Eis que o homem se tornou como um de ns, conhecedor do bem e do mal; assim, para que no estenda a mo, e tome tambm a rvore da vida, e coma e viva eternamente (Gnese, 3:22), ele deve ser expulso do Paraso. Deus coloca querubins com espada de fogo no Paraso para guardar a rvore da Vida da ambio do homem. Talvez o Jardim do den no seja to diferente da Terra sob o ponto de vista de nossos ancestrais de uns trs ou quatro milhes de anos atrs durante uma lendria idade urea em que o gnero Homo estava perfeitamente unido a outras feras e vegetais. Aps o exlio do den, vemos no contexto bblico a espcie humana condenada morte; ao trabalho rduo; ao uso de roupas e moderao como preventivos da estimulao sexual; ao domnio dos homens sobre as mulheres; domesticao das plantas (Caim); domesticao dos animais (Abel); e ao crime (Caim mata Abel). Isso tudo corresponde razoavelmente bem aos indcios histricos e arqueolgicos. Na metfora do den, no h evidncias de crime antes da expulso do Paraso. Mas os crnios fraturados de bpedes no-pertencentes a linha evolutiva do homem podem significar que nossos ancestrais matavam, mesmo no den, muitos animais semelhantes ao prprio homem. A civilizao no de desenvolveu a partir de Abel, mas de Caim, o criminoso. A palavra civilizao deriva da palavra latina correspondente a cidade. O tempo de lazer, a organizao comunitria e a especializao do trabalho nas primeiras cidades que permitiram o surgimento das artes e da tecnologia, as quais consideramos a caracterstica bsica das civilizaes. A primeira cidade, de acordo com o Gnese, foi construda por Caim, inventor da agricultura uma tecnologia que exige residncia fixa. E foram seus descendentes, os filhos de Lamech, que inventaram tanto o trabalho com lato e ferro quanto os instrumentos musicais. A metalurgia e a msica tecnologia e arte originam-se de Caim. E as paixes que levam ao crime no se reduzem. Lamech diz: Pois eu matei um homem por me ter ferido e um jovem por me ter ofendido; se Caim for vingado sete vezes, Lamech o ser 77 vezes. A ligao entre crime e inveno nos tem acompanhado desde ento. Ambos derivam da agricultura e da civilizao.

Uma das primeiras conseqncias da capacidade de prever que acompanharam a evoluo dos lobos pr-frontais deve ter sido a conscincia da morte. O homem provavelmente o nico organismo da Terra com uma viso relativamente clara da inevitabilidade de sua morte. As cerimnias fnebres que incluem o sepultamento de alimentos e utenslios junto com o falecido remontam pelo menos ao tempo de nossos primos de Neandertahl, sugerindo no apenas uma vasta conscincia da morte, mas tambm uma cerimnia ritual j desenvolvida para manter o falecido na vida do alm. No que a morte no existisse antes do espetacular crescimento do neocrtex, antes da expulso do Paraso; o fato que, at ento, ningum se tinha dado conta de que a morte seria seu destino. A expulso do den parece ser uma metfora para alguns dos principais acontecimentos biolgicos na evoluo humana recente. Pode ser que isso seja responsvel por sua popularidade. No to notvel a ponto de nos obrigara a crer em uma espcie de memria biolgica dos acontecimentos histricos, mas parece-me suficientemente prximo para arriscar pelo menos levantar a questo. O nico repositrio de tal memria biolgica , naturalmente, o cdigo gentico. H 55 milhes de anos, no Perodo Eocnico, havia uma grande proliferao de primatas, tanto arbreos quanto terrestres, e a evoluo de uma linhagem de descendncia, que finalmente levou ao homem. Alguns primatas daquela poca por exemplo, um pr-smio denominado Tetonius exibem em seus moldes intracranianos diminutas protuberncias onde os lobos frontais mais tarde se desenvolvero. A primeira evidncia fssil de um crebro de aspecto apenas vagamente humano data de 18 milhes de anos atrs, no Perodo Miocnico, quando surgiu um antropide que denominamos Proconsul ou Dryopithecus. O Proconsul era quadrpede e arbreo, provvel ancestral dos grandes macacos modernos e possivelmente tambm do Homo sapiens. Ele , em linhas gerais, aquilo que poderamos esperar de um ancestral comum dos macacos e do homem. (Seu contemporneo prximo, o Ramapithecus, considerado por alguns antroplogos como um ancestral do homem.) os moldes intracranianos do Proconsul mostram lobos frontais reconhecveis, mas muito menos desenvolvidos que os dos macacos de hoje e do homem. Seu volume craniano era ainda muito pequeno. O maior surto de evoluo do volume craniano ocorreu nos ltimos milhes de anos. Os pacientes que foram submetidos a lobotomias pr-frontais tm sido descritos como perdedores da sensao de continuidade do prprio ser o sentimento de que sou determinado indivduo com certo controle sobre minha vida e minhas circunstancias, e minha essncia, a singularidade do individuo. possvel que os mamferos inferiores e os rpteis, carecendo de lobos frontais extensos, tambm caream dessa sensao, real ou ilusria, da individualidade e do livre arbtrio, to caractersticos da espcie humana e que podem ter sido pela primeira vez experimentados de forma rudimentar pelo Proconsul. O desenvolvimento da cultura humana e da evoluo dos aspectos fisiolgicos que consideramos caracteristicamente humanos, mais provavelmente, prosseguiram quase literalmente de mos dadas: quanto melhor nossas predisposies genticas para correr, comunicar e manipular, tanto mais provavelmente desenvolveramos instrumentos eficazes e estratgicos de caa; quanto mais adaptveis nossos instrumentos e estratgicas de caa, tanto provvel seria a sobrevivncia de nossos dotes genticos caractersticos. O antroplogo americano Sherwood Washburn, da Universidade da Califrnia, o maior defensor desse ponto de vista, afirma: Muito do que consideramos humano evoluiu muito depois do uso de instrumentos. Talvez seja mais correto considerara grande parte de nossa estrutura como o resultado da cultura do

que considerar o homem anatomicamente nossa prpria semelhana desenvolvendo lentamente a cultura. Alguns estudiosos da evoluo humana admitem que parte da presso de seleo subjacente a esse enorme surto na evoluo cerebral ocorreu no crtex motor e no teve inicio nas regies neocorticais responsveis pelos processos cognitivos. Eles salientam a notvel capacidade de os seres humanos laarem projeteis com preciso, moverem-se graciosamente, e como Louis Leakey apreciava ilustrar por demonstrao direta nus, ultrapassarem e imobilizarem animais de caa. Esportes como o beisebol, o futebol, a luta-livre, o xadrez e as guerras podem dever seu encanto assim como a grande influencia do sexo masculino a essas habilidades caadoras preestabelecidas, que tanto nos serviram durante milhes de anos da histria humana, mas que hoje encontram pouca aplicao prtica. A caada e a defesa efetiva conta predadores representavam, ambas, aventuras arriscadas onde a cooperao era necessria. O ambiente no qual o homem se desenvolveu na frica, nas Eras Piocnica e Pleistoncnica era habitado por grande variedade de mamferos carnvoros aterrorizantes, sendo talvez os mais medonhos os bandos de grandes hienas. Era muito difcil defender-se sozinho de um tal bando. Tocaiar grandes animais, quer solitrios ou em manadas, perigoso; necessrio certa comunicao por gestos entre os caadores. Sabemos, por exemplo, que logo aps o homem ter penetrado na Amrica do Norte atravs do estreito de Bering, no Perodo Pleistoncenico, houve uma matana macia e espetacular de grandes animais de caa, geralmente conduzidos pelos penhascos. A fim de espreitar um nico gnu ou conduzir uma manada de antlopes em pnico para a morte, os caadores devem compartilhar pelo menos de uma linguagem simblica mnima. O primeiro ato de Ado foi lingstico muito antes da expulso do Paraso e mesmo antes da criao de Eva: ele deu nome aos animais do den. Algumas formas de linguagem simblica por gestos, naturalmente, tiveram origem muito antes dos primatas; os candeos e muitos outros mamferos que exibem domnio hierrquico podem indicar a submisso desviando os olhos ou expondo o pescoo. J mencionamos outros rituais de submisso em primatas, como os macacos. As saudaes humanas de se curvar, balanar a cabea e fazer reverencia podem ter origem semelhante. Inmeros animais parecem transmitir amizade atravs de mordidas no suficientemente fortes para doer, como se dissessem: Sou capaz de morder voc, mas no quero faz-lo. A elevao da mo direita como smbolo de saudao entre os seres humanos possui exatamente o mesmo significado: Eu poderia atac-lo com uma arma, mas no quero empunhar uma. Ricas linguagens gestuais foram empregadas por muitas comunidades humanas caadoras por exemplo, ente os ndios da plancie, que tambm utilizavam os sinais de fumaa. Segundo Homer, a vitria dos helnicos em Tria foi comunicada de Ilium at a Grcia, uma distancia de algumas centenas de milhas, atravs de uma srie de sinais de fumaa. A poca era aproximadamente 1.100 anos a.C. Entretanto, o repertrio de idias e a velocidade pela qual as idias podem ser comunicadas pela linguagem atravs de gestos ou sinais limitada. Darwin assinalou que as linguagens gestuais no podem ser efetivamente empregadas quando nossas mos esto ocupadas com outras coisas, ou noite, ou quando a viso das mos est impedida. Pode-se imaginar que as linguagens por gestos foram gradualmente complementadas e depois suplantadas pelas linguagens verbais que originariamente devem ter sido onomatopaicas (ou seja, imitativas do som do objeto ou da ao descrita). As crianas chamam os cachorros de au-au. Em quase todas as lnguas humanas, a palavra pela qual a criana chama a me parece imitar o som produzido inadvertidamente pelo

sugar do seio materno. Tudo isso, contudo, no poderia ter ocorrido sem uma reestruturao do crebro. Sabemos, a partir de restos de esqueletos relacionados com o homem primitivo, que nossos ancestrais eram caadores. Sabemos o suficiente a respeito da caa dos grandes animais para percebermos a necessidade de alguma linguagem para a caada em conjunto. Mas as idias sobre a antiguidade da linguagem receberam uma medida de inesperado apoio atravs dos estudos pormenorizados de moldes fsseis realizados pelo antroplogo americano Ralph L. Holloway, da Universidade Columbia. Os moldes de crnios fosseis de Holloway so feitos de ltex de borracha, e ele tenta deduzir algo da minuciosa morfologia do crebro a partir da forma do crnio. como uma espcie de frenologia, mas no interior, no no exterior, e com base muito mais lgica. Holloway acredita que uma regio do crebro conhecida com rea de Broca, um dos diversos centros indispensveis fala, pode ser identificada nos moldes internos dos fsseis; e que ele descobriu indcios da rea de Broca em um fssil de Homo habilis com mais de dois milhes de anos de idade. O desenvolvimento da linguagem, dos instrumentos e da cultura podem ter ocorrido mais ou menos simultaneamente. Por falar nisso, existiram criaturas humanides que viveram h apenas algumas dezenas de milhares de anos o homem de Neanderthal e o de Cro-Magnon que apresentavam volumes cerebrais de 1.500 cm cbicos em mdia; ou seja, mas de 100 centmetros cbicos maior que o nosso. Os antroplogos, em sua maior parte, supem que no descendemos do homem de Neanderthal e no devemos descender tambm do homem de Cro-Magnon. Suas existncias, entretanto, suscitam a indagao: quem eram aqueles camaradas? Quais eram seus talentos? O homem de Cro-Magnon tambm era muito grande: alguns espcimes tinham muito mais de 1,80 de altura. J vimos que uma diferena de 100 centmetros cbicos no volume cerebral, no parece importante, e talvez eles no fossem mais inteligentes do que ns ou nossos ancestrais imediatos; ou talvez eles tivessem outras dificuldades fsicas ainda desconhecidas. O homem de Neanderthal era rude, mas sua cabea era comprida no sentido anteroposterior; em contraposio, nossas cabeas no so to profundas, mas no so altas. Teria o crescimento cerebral do homem de Neadertahl ocorrido nos lobos parietais e occipitais, e o principal desenvolvimento cerebral de nossos ancestrais nos lobos frontais e temporais? Ser que o homem de Neanderthal desenvolveu uma mentalidade bastante diferente da nossa, e que nossa capacidade lingstica superior e nossas habilidades de previso nos permitiram destruir completamente nossos corpulentos e inteligentes primos? Pelo que sabemos, nada de semelhante inteligncia humana surgiu na Terra antes de alguns milhos, ou pelo menos algumas dezenas de milhes de anos atrs. Mas isso representa dcimos de 1% da idade da Terra, no final de dezembro no Calendrio Csmico. Por que apareceu to tarde? Parece claro que a resposta reside no fato de alguma propriedade particular dos crebros dos primatas superiores e dos cetceos no se ter desenvolvido seno recentemente. Mas que propriedade essa? Posso sugerir pelo menos quatro possibilidades, que todas j mencionadas, que, quer explcita, quer implicitamente: (1) nuca houve antes um crebro to macio; (2) nunca houve antes um crebro com relao to grande entre sua massa e a massa corporal; (3) nunca houve antes um crebro com determinadas unidades funcionais (lobos frontais e temporais grandes, por exemplo); (4) nunca houve antes um crebro com tantas conexes e sinapses nervosas. (Parecem existir indcios de que, juntamente com a evoluo do crebro humano, pode ter havido um aumento do nmero de conexes de cada neurnio com seu vizinho e o nmero de microcircuitos). As explicaes 1, 2 e quatro argumentam que uma transformao quantitativa produziu uma transformao

qualitativa. No me parece que uma escolha bem definida entre essas quatro alternativas possa ser feita no momento, e suspeito que a verdade abranger realmente grande parte, seno todas essas possibilidades. Sir Arthur Keith, estudioso ingls da evoluo humana, props aquilo que ele chamou de Rubico na evoluo do crebro humano. Ele considerou que com o volume cerebral do Homo erectus aproximadamente 750 centmetros cbicos, mais ou menos uma cilindrada de uma motocicleta veloz as qualidades exclusivamente humanas comearam a surgir. O Rubico pode ter sido, naturalmente, mais qualitativo do que quantitativo. Talvez a diferena no fosse tanto o acrscimo de 200 centmetros cbicos, mas algumas evolues especificas nos lobos frontal, temporal e parietal que nos proporcionaram a capacidade analtica, a previso e ansiedade. Enquanto debatemos a que corresponde o Rubico, a idia de alguma espcie de Rubico no est fora de propsito. Mas se existe um Rubico em algum ponto prximo a 750 centmetros cbicos, enquanto diferenas da ordem de 100 a 200 centmetros cbicos de qualquer forma para ns no parecem ser determinantes obrigatrios da inteligncia, no seriam os antropides inteligentes de alguma forma reconhecidamente humana? O volume cerebral tpico de um chimpanz gira em torno de 400 centmetros cbicos; o do gorila das terras baixas, 500 centmetros cbicos. Esses so os limites de variao dos volumes cerebrais entres os australopitecneos grceis utilizadores de instrumentos. O historiador judeu Josephus acrescentou lista de penalidade e tribulaes que acompanham o exlio da espcie humana do den a perda de nossa capacidade de comunicao com os animais. Os chimpanzs possuem granes crebros; apresentam o neocrtex bem desenvolvido; eles tambm tm longas infncias e extensos perodos de plasticidade. Sero capazes de pensamento abstrato? Se so inteligentes, por que no falam?

CAPTULO 5

AS ABSTRAES DAS FERAS

Eu vos, peo, e ao mundo inteiro, que me mostreis um carter genrico (...) atravs do qual se possa distinguir entre o homem e o macaco. Posso assegurar que no conheo nenhum. Desejo que algum me indique um. Contudo, se tivesse dito que o homem um macaco, ou vice-versa, ter-me-ia exposto sanha de todos os eclesisticos. Pode ser que, como naturalista, eu devesse ter feito isso. CARL LINNAEUS Criador da taxonomia, 1788

As feras no tem capacidade de abstrao, afirmou John Locke, exprimindo a opinio predominante entre a espcie humana no decorrer de toda a histria registrada. O Bispo Berkeley teve, entretanto, uma rplica sardnica: Se o fato de os brutos no terem capacidade de abstrao for considerado propriedade distintiva desse tipo de animal, receio que grande nmero daqueles que passam por homens deva ser includo em seu nmero. O pensamento abstrato, pelo menos em suas variedades mais sutis, no um companheiro invarivel do dia-a-dia para o homem comum. Poderia o pensamento abstrato ser uma questo no de espcie, mas de grau? Seriam outros animais capazes do pensamento abstrato, mas com freqncia e profundidade menor que os seres humanos? Temos a impresso de que os outros animais no so muito inteligentes. Mas ser que examinamos a possibilidade da inteligncia animal cuidadosamente, ou, como no pungente filme O Menino Selvagem de Franois Truffaut, ser que ns simplesmente igualamos a ausncia de nosso estilo de expresso de inteligncia a ausncia de inteligncia? Ao debater a comunicao com os animais, o filsofo francs Montaigne assinalou Por que o defeito que impede a comunicao entre ns e eles no pode ser de nossa parte assim como da deles? Existe, naturalmente, um volume considervel de informao anedtica falando a favor da inteligncia do chimpanz. O primeiro estudo srio do comportamento dos smios inclusive seu comportamento em estado selvagem foi realizado na Indonsia por Alfred Russel Wallace, o co-descobridor da evoluo atravs da seleo natural. Wallace concluiu que um filhote de orangotango comportava-se exatamente como um bebe humano em circunstancias semelhantes. Na verdade, orangotango uma expresso malaia que significa homem da floresta, e no antropide. Teuber recontou muitas histrias contadas por seus pais, etologistas alemes pioneiros que fundaram o primeiro observatrio de pesquisa dedicado ao comportamento do chimpanz em Tenerife, nas Ilhas Canrias, na segunda dcada do sculo XX, e nele trabalharam. Foi a que Wolfgang Kohler realizou seus famosos estudos de Sultan, um chimpanz gnio que era capaz de conectar dois bastes a fim de alcanar uma banana de outra forma inacessvel. Em Tenerife, tambm, dois chimpanzs foram observados maltratando uma galinha: um deles estendia o alimento

para a ave, incentivando-a a aproximar-se; enquanto isso, o outro arremetia golpes contra ela com um pedao de arame que escondera nas costas. A galinha recuava, mas logo se aproximava novamente e novamente era atingida. Eis a uma requintada combinao de comportamento s vezes considerada exclusivamente humana: cooperao, planejamento de uma seqncia futura de aes, simulao e crueldade. Tambm revela que as galinhas tm uma nfima capacidade de aprender a evitar. At alguns anos atrs, a mais longa tentativa de se comunicar com os chimpanzs transcorreu da seguinte forma: um chimpanz recm-nascido foi admitido ao convvio domstico com uma criana recm-nascida e os dois seriam criados juntos bero duplo, carrinhos duplos, cadeira alta dupla, canecas duplas, baldes de fraldas duplos, lata de talco dupla. Ao final de trs anos, o jovem chimpanz superara naturalmente o menino na destreza manual, corrida, salto, subida e outras habilidades motoras. Mas enquanto a criana tagarelava alegremente, as palavras em ingls correspondentes mame, papai e xcara (mama, papa, cup). A partir dessa experincia, conclui-se amplamente que na linguagem, no raciocnio e em outras funes mentais, os chimpanzs tm apenas mnima competncia: As feras no tm capacidade de abstrao. Mas ao analisar pormenorizadamente essas experincias, dois psiclogos, Beatrice e Robert Gardner, da Universidade de Nevada, perceberam que a faringe e a laringe do chimpanz no so apropriadas linguagem humana. Os seres humanos apresentam um curioso uso mltiplo da boca para comer, respirar e se comunicar. No caso de insetos como o grilo, que chamam um ao outro friccionando as pernas, essas trs funes so exercidas por sistemas orgnicos completamente independentes. A linguagem humana falada parece ser adventcia. A utilizao de sistemas orgnicos com outras funes para a comunicao nos seres humanos tambm indicativa de evoluo relativamente recente de nossas habilidades lingsticas. Pode ser, argumentam os Gardners, que os chimpanzs possuam razovel capacidade de linguagem incapaz de ser expressa em virtude das limitaes de sua anatomia. Haveria alguma linguagem simblica, indagavam, que pudesse aproveitar as forcas ao invs das fraquezas da anatomia do chimpanz? Os Gardners chegaram a uma brilhante idia: ensinar a um chimpanz uma linguagem americana de sinais, conhecida por seu acrnimo ameslan (American sign language) e s vezes por linguagem americana de surdos e mudos (o mudo naturalmente se refere incapacidade de falar e no a qualquer deficincia de inteligncia). perfeitamente adequada imensa destreza manual do chimpanz, e tambm pode ter todas as caractersticas grficas das linguagens verbais. Existe agora uma vasta biblioteca de conversas descritas e filmadas utilizando o ameslan e outras linguagens por gesto com Washoe, Lucy, Lana e outros chimpanzs estudados pelos Gardners e por outros. No somente existem chimpanzs com vocabulrios operacionais de 100 a 200 palavras, mas tambm so capazes de distinguir entre padres gramaticais e sintticos diferentes. E mais, eles tm se mostrado notavelmente inventivos na construo de novas palavras e expresses. Ao ver pela primeira vez um pato pousando a grasnar em um lago, Washoe fez os gestos ave aqutica, que a mesma expresso em ingls e em outras lnguas, mas que Washoe inventou para a ocasio. No tendo jamais visto uma fruta redonda alm da maa, mas conhecendo os sinais para as principais cores, Lana, aps espiar um tcnico comendo uma laranja, fez os sinais maa cor de laranja. Depois de provar uma melancia, Lucy descreveu-a como bebida doce (candy drink) ou bebida fruta (drink fruit), que essencialmente a mesma forma verbal da palavra inglesa para melancia (water melon). Mas depois de ter queimado a boca ao comer pela primeira vez um

rabanete, Lucy passou a descrev-los sempre como comida fere chora. Uma pequena boneca colocada inesperadamente na xcara de Washoe provocou a resposta beb na minha bebida. Quando Washoe evacuava, sobretudo nas roupas e nos moveis, ela era ensinada a fazer o sinal sujo, o qual ela depois extrapolou como um termo geral para abuso. Um macaco reso que lhe provocou desagrado foi repetidamente chamado por sinais de macaco sujo, macaco sujo, macaco sujo. Eventualmente, Washoe dizia coisas como Jack sujo, me d bebida. Lana, em um momento de aborrecimento criativo, chamou seu treinador de seu bosta verde. Os chimpanzs inventaram palavras de juramento. Washoe tambm parece ter uma espcie de humor; uma vez, ao passear montada nos ombros de seu treinador, molhou-o, talvez inadvertidamente, e fez o sinal: Engraado, engraado. Lucy foi finalmente capaz de distinguir claramente o significado das oraes Roger faz ccegas em Lucy e Lucy faz ccegas em Roger, ambas atividades as quais ela apreciava. Da mesma forma, Lana extrapolou de Tim arruma Lana para Lana arruma Tim. Washoe foi vista lendo uma revista isto , virando lentamente as pginas, examinando atentamente as figuras e fazendo, para ningum em particular, um sinal compatvel, tal como gato, quando via uma fotografia de um tigre, e bebida, quando avistava um anuncio de vermute. Tendo aprendido o sinal abrir com uma porta, Washoe estendeu o conceito para uma maleta. Ele tambm tentou conversar em ameslan com o gato do laboratrio, que passou a ser o nico iletrado nas instalaes. Tendo adquirido esse fantstico mtodo de comunicao, Washoe deve ter ficado surpresa com o fato de o gato no ser tambm versado em ameslan. quando um dia Jane, a me adotiva de Lucy, deixou o laboratrio, Lucy fitou-a e fez o sinal: chorar eu. Eu chorar. Boyce Rensberger um reprter sensvel e bem-dotado do New York Times cujos pais no falam nem ouvem, embora ele mesmo seja normal em ambos os aspectos. Sua primeira lngua, entretanto, foi o ameslan. Ele esteve fora, num pas europeu, a servio do Times por alguns anos. Quando retornou aos Estados Unidos, uma de suas primeiras atribuies foi fazer a cobertura das experincias dos Gardners com Washoe. Aps certo tempo com o chimpanz, Rensberger relatou: De repente me dei conta de que estava conversando com um membro de outra espcie na minha prpria lngua navita. O uso da palavra lngua naturalmente figurativo: implanta-se profundamente na estrutura da linguagem (uma palavra que tambm significa lngua). Na realidade, Rensberger estava conversando com um membro de outra espcie na sua mo nativa. E foi justamente essa transio de lngua para mo que permitiu aos seres humanos readquirir a capacidade perdida, de acordo com Josephus, desde o den, - de se comunicar com os animais. Alm do ameslan, os chimpanzs e outros primatas no-humanos esto sendo ensinados a se comunicar em diversas outras linguagens gestuais. No Centro de Pesquisas Regional de Primatas de Yerkes em Atlanta, Gergia, esto aprendendo uma linguagem especifica de computador chamada (pelos homens, no pelos chimpanzs) de Yerkish. O computador registra todas as conversaes, mesmo durante a noite, quando no existe participao de seres humanos; a partir desse servio, viemos a saber que os chimpanzs preferem o jazz ao rock e os filmes com chimpanzs aos filmes com seres humanos. Lana, em janeiro de 1976, j assistira a Anatomia Evolutiva do Chimpanz 245 vezes. Ela certamente apreciaria uma coleo de filmes um pouco maior. Na ilustrao mostramos Lana pedindo um castio Yerkish um pedao de banana ao computador. A sintaxe necessria para pedir ao computador gua, suco, chocolate, musica, filme, janela aberta e companhia tambm se encontra exposta. (A

mquina satisfaz a muitas das necessidades de Lana, mas nem todas. s vezes, no meio da noite, ela pede desoladamente Por favor, maquina, faca ccegas em Lana). Pedidos e comentrios mais elaborados, exigindo o uso criativo de uma forma gramatical estabelecida, foram concebidos subsequentemente. Lana controla frases no mostrador do computador e apaga aquelas que contem erros gramaticais. Numa ocasio, em meio construo de uma elaborada sentena, o treinador de Lana, maliciosa e repetidamente, intercalou, a partir de seu consolo separado no computador, uma palavra que no fazia sentido na frase da Lana. Ela fitou o mostrador do computador, examinou seu treinador em seu consolo e comps uma nova frase: Por favor, Tim, saia da sala. Assim, como Washoe e Lucy so capazes de falar, Lana capaz de escrever. No incio do desenvolvimento das capacidades verbais de Washoe, Jacob Bronowski e um colega escreveram um artigo cientfico negando a validade do uso da linguagem por gestos desempenharia por Washoe porque, nos limitados dados de que Bronowski dispunha, Washoe no indagava nem negava. Observaes posteriores, no entanto, mostraram que Washoe e outros chimpanzs eram perfeitamente capazes de formular perguntas, assim como de negar asseres apresentadas. difcil ver alguma diferena importante na qualidade entre o uso da linguagem por gestos dos chimpanzs e o uso da fala comum por crianas, forma esta a qual hesitamos atribuir inteligncia. Ao ler o artigo de Bronowski, no poso deixar de sentir a infiltrao de uma ponta de chauvinismo humano, um eco de as feras no tm capacidade de abstrao de Locke. Em 1949, o antroplogo americano Leslie White afirmou categoricamente: O comportamento humano comportamento simblico; o comportamento simblico comportamento humano. Onde White teria includo Washoe, Lucy e Lana? Essas descobertas sobre a linguagem e a inteligncia dos chimpanzs proporcionam uma intrigante base para os argumentos do Rubico a afirmao de que a massa cerebral total, ou pelo menos a relao ente a massa cerebral e a massa corporal, um ndice de inteligncia vlido. Contra esse ponto de vista j se argumentou que os limites inferiores das massas cerebrais dos microcfalos superpemse aos limites superiores das massas cerebrais dos chimpanzs e gorilas adultos; e mesmo assim, argumentaram, os microcfalos fazem algum uso da linguagem, embora de forma extremamente precria enquanto os antropides nada conseguem. Mas apenas relativamente poucos casos os microcfalos so capazes de falar. Uma das melhores descries comportamentais dos microcfalos foi descrita por um fsico russo, S. Korsakov, que em 1893 observou uma mulher microcfala chamada Masha. Ela compreendia muito poucas perguntas e ordens, e eventualmente recordava os fatos de sua infncia. s vezes ela conversava muito, mas pouca coerncia havia naquilo que dizia. Korsakov caracterizou sua fala como de extrema pobreza em associaes lgicas. A ttulo de exemplo de sua inteligncia mal-adaptada e autmata, Korsakov descreveu seus hbitos alimentares. Quando havia comida na mesa, Masha comia. Mas se esta fosse subitamente retirada no meio da refeio, ela se comportava como se a refeio tivesse terminado, agradecendo os que a serviram e se benzendo piedosamente. Se a comida fosse posta de novo, ela passava a comer novamente. O padro, aparentemente, obedecia a uma repetio indefinida. Minha impresso pessoal de que Washoe ou Lucy seriam companhia muito mais interessante para o jantar do que Masha, e que a comparao dos seres humanos microcfalos com antropides normais no incompatvel com alguma espcie de Rubico de inteligncia. Naturalmente, tanto a qualidade quanto a quantidade de conexes neurais so provavelmente vitais para as espcies de inteligncia que podemos facilmente reconhecer.

Experincias recentes realizadas por James Dewson, da Faculdade de Medicina da Universidade Stanford, e seus colaboradores proporcionam algum suporte fisiolgico idia de centros da linguagem no neocrtex dos smios em particular, tal como nos seres humanos, no hemisfrio esquerdo. Treinaram-se macacos para apertar uma luz verde quando ouvissem um silvo e uma luz vermelha quando ouvissem um zumbido. Alguns segundos depois de ouvir um som, a luz vermelha ou a verde apareciam em alguma posio imprevisvel diferente de cada vez no painel de controle. O macaco pressionava a luz certa e, no caso de suposio correta, era recompensado com pedaos de comida. Posteriormente, o intervalo de tempo ente o ouvir o som e o ver a luz foi aumentado para 20 segundos. A fim de serem recompensados, os macacos agora tinham de lembrar durante 20 segundos qual o som que tinham ouvido. A equipe de Dewson ento extirpou cirurgicamente parte do chamado crtex de associao auditiva do hemisfrio esquerdo do neocrtex no lobo temporal. Quando re-testados, os macacos evidenciaram muito pouca memria do som que ouviam. Depois de menos de um segundo, no podiam mais lembrar se era um silvo ou um zumbido. A extirpao de uma parte comparvel do lobo temporal do hemisfrio direito no produziu qualquer efeito sobre essa tarefa. Declarou Dewson: como se extirpssemos a estrutura do crebro do macaco que pode ser anloga aos centros da linguagem do homem. Estudos semelhantes com macacos resos utilizando estmulos visuais em lugar de auditivos aparentemente no mostram diferena ente os hemisfrios do neocrtex. Em virtude de os chimpanzs serem geralmente considerados perigosos demais (pelo menos assim pensam os guardas do zoolgico) para serem mantidos em casa ou em ambiente domstico, Washoe e outros chimpanzs verbalmente versados tm sido involuntariamente aposentados logo aps a puberdade. Por conseguinte, at agora no temos experincia com as capacidades de linguagem dos macacos e antropides adultos. Uma das indagaes mais intrigantes se uma me chimpanz verbalmente versada ser capaz de transmitir a linguagem sua prole. Parece muito provvel essa possibilidade e a de que uma comunidade de chimpanzs que tenha sido treinada em linguagem gestual transmita essa linguagem a geraes subseqentes. Nos casos em que essa comunicao essencial para a sobrevivncia, j existem alguns indcios de que os antropides transmitem informao extragentica ou cultural. Jane Goodall observou pequenos chimpanzs em estado selvagem imitando o comportamento de suas mes e aprendendo a tarefa razoavelmente complexa de encontrar um galhinho adequado e utiliza-lo para cutucar um ninho de trmitas de forma a obter alguns desses petiscos. Diferenas no comportamento grupal algo que nos parece muito tentador chamar de diferenas culturais foram relatadas entre chimpanzs, babunos, macacos e muitos outros primatas. Por exemplo, um grupo de macacos pode saber como comer ovos de passarinho enquanto um bando adjacente da mesma espcie no sabe. Tais primatas conhecem uma dzia de sons ou gritos que so usados para a comunicao intragrupal, com significados do tipo fuja, ai vem um predador. O som dos gritos, no entanto, varia bastante de grupo para grupo: existem sotaques regionais. Uma experincia ainda mais impressionante foi acidentalmente realizada por primatologistas tentando aliviar a superpopulao e o problema de fome em uma comunidade de macacos numa ilha do sul do Japo. Os antroplogos lanaram gros de trigo na areia de uma praia. Ora, muito difcil separar gros de trigo um a um dos gros de areia; tal esforo poderia despender ainda mais energia do que a adquirida pela ingesto do trigo colhido. Mas uma macaca brilhante, Imo, talvez por acaso sem querer, atirou punhados da mistura na gua. O trigo flutua, a areia afunda; esse foi um fato que

Imo notou claramente. Atravs do processo de separao ela foi capaz de comer bem (uma dieta de trigo encharcado, bem verdade). Enquanto os macacos velhos, empenhados sua maneira, no tomaram conhecimento dela, os macacos mais jovens pareciam perceber a importncia de sua descoberta e a imitaram. Na gerao seguinte, a prtica era mais disseminada; hoje, todos os macacos da ilha sabem fazer a separao pela gua, um exemplo de tradio cultural entre os macacos. Os primeiros estudos realizados no Takasakiyama, uma montanha no nordeste de Kyushu, habitada por macacos, revelam um padro semelhante na evoluo cultural. Os visitantes de Takasakiyama atiravam caramelos embrulhados em papel para os macacos uma prtica comum nos zoolgicos japoneses, mas que os macacos de Takasakiyama ignoravam completamente. Do decurso da ao, alguns macaquinhos descobriram como desembrulhar os caramelos e come-los. O hbito foi passado adiante sucessivamente a seus companheiros, suas mes, aos machos dominadores (que entre os macacos desempenham o papel de bab dos menores). E finalmente aos machos subadultos, que se situavam a maior distancia social dos macacos mais novos. O processo de aculturao levou mais de trs anos. Nas comunidades primatas naturais, as comunicaes no-verbais existentes so to ricas que exercida pouca presso para o desenvolvimento de uma linguagem gestual mais elaborada. Se a linguagem gestual fosse, porm, necessria sobrevivncia do chimpanz, no resta dvida de que seria transmitida atravs das geraes. Eu esperaria um considervel desenvolvimento e elaborao da linguagem em apenas algumas geraes se todos os chimpanzs incapazes de se comunicar morressem ou no conseguissem reproduzir-se. O ingls bsico consiste em aproximadamente mil palavras. Os chimpanzs j so versados em vocabulrios que excedem 10% desse nmero. Embora h alguns anos parecesse a mais absurda fico cientfica, no me parece fora de cogitao que, aps algumas geraes em tal comunidade verbal de chimpanzs, surjam as memrias da historia natural e da vida mental de um chimpanz, publicadas em ingls ou em japons (talvez com um era uma vez no principio). Se os chimpanzs tm conscincia, se tem capacidade de abstrao, no devem eles ter acesso quilo que se convencionou chamar at agora de direitos humanos? Que inteligncia o chimpanz ter de atingir at que seu assassnio seja considerado crime? Que outras propriedades de deve demonstrar para que os missionrios achem que vale a pena tentar converte-los a suas religies? Recentemente, visitei um grande laboratrio de pesquisas com primatas acompanhando do diretor da instituio. Chegamos a um longo corredor no qual se dispunham, at a linha do infinito, qual desenho em perspectiva, chimpanzs enjaulados. Vivam um, dois ou trs em cada jaula e estou certo de que as acomodaes eram exemplares, levando-se em conta eu o tipo de instituio (ou os jardins zoolgicos tradicionais). Quando nos aproximamos da jaula mais prxima, seus dois ocupantes arreganharam os dentes e, com incrvel preciso, lanaram grandes cusparadas impetuosamente, ensopando praticamente o guarda-p do diretor. Emitiram ento uma salva de guinchos que ecoaram pelo corredor e amplificados pelos outros chimpanzs enjaulados, que certamente no nos tinham visto, at que o corredor praticamente balanou com os ganidos, golpes e sacudir das barras. O diretor me afirmou que em tias situaes no s cuspe que costuma voar; e com ntidos sinais de pressa, nos retiramos. Fui agudamente acometido da memria daqueles filmes americanos da dcada de 30 ou 40 passados em alguma vasta e desumanizada penitenciria estadual ou federal, na qual os prisioneiros golpeavam ruidosamente seus talheres contra as barras assim que aparecia o carcereiro tirnico. Esses chimpanzs so saudveis e bem

alimentados. Se eles so apenas animais, se eles so feras que no tem capacidade de abstrao, ento minha comparao se trata de uma tolice sentimental. Acontece que os chimpanzs tm capacidade de abstrao. semelhana de outros mamferos, eles sentem emoes fortes. Certamente, no cometem crimes. No reivindico uma resposta, mas cacho certamente vlido levantar a questo: por que, exatamente, em todo o mundo civilizado, em praticamente todas as cidades grandes, os antropides vivem em prises? Na medida em que sabemos, so possveis eventuais cruzamentos viveis entre seres humanos e chimpanzs. A experincia natural deve ter sido tentada com muito pouca freqncia, pelo menos nos ltimos tempos. Caso essa prole venha um dia a ser produzida, qual ser seu estado legal? Na minha opinio as capacidades cognitivas dos chimpanzs nos foram a levantar indagaes quanto aos limites da comunidade dos seres aos quis cabem as consideraes ticas especiais, e podem, espero, ajudar a ampliar nossas perspectivas ticas para outras espcies da Terra e para organismos extraterrestres, se que existem. difcil imaginar o significado emocional, para os chimpanzs, do aprendizado de uma linguagem. Talvez a analogia mais prxima seja a descoberta da linguagem pelos seres humanos inteligentes portadores de profunda leso do sistema sensorial. Embora a profundidade da compreenso, da inteligncia e da sensibilidade de Helen Keller, que no via, no ouvia e no falava, exceda enormemente a de qualquer chimpanz, seu relato da descoberta da linguagem transmite um pouco da emoo que esse notvel desenvolvimento nas linguagens primatas deve transmitir ao chimpanz, particularmente num contexto em que a linguagem favorea a sobrevivncia ou traga imensos benefcios. Um dia, a professora da Srta. Keller preparou-se para leva-la a uma caminha:
Ela pegou meu chapu e eu percebi que iria me expor ao sol quente. Esse pensamento, se que uma sensao no-verbalizvel pode ser chamada de um pensamento, me fez pular e soltar de alegria. Percorremos o caminho at o poo, atradas pela fragrncia da madressilva que o cobria. Algum estava puxando gua e minha professora colocou minha mo sobe o jorro. medida que o fluxo gelado escorria em minha mo, ela soletrou na oura a palavra gua, primeiro devagarzinho e depois mais depressa. Fiquei quieta; toda a minha ateno concentrava-se no movimento de seus dedos. De repente senti uma nebulosa conscincia de algo como que esquecido uma impresso de retorno do pensamento; e de alguma forma o mistrio da linguagem me foi revelado. Soube ento que -G-U-A significava a maravilhosa coisa fria que deslizava pela minha mo. Aquele mundo vivo despertou minha alma, lhe deu luz, esperana, alegria, libertou-a! Ainda existiam barreiras, verdade, mas eram barreiras que com o tempo poderiam ser dissipadas. Sa do poo ansiosa por aprender. Tudo tinha um nome, e cada nome dava origem a um novo pensamento. Ao voltarmos para casa, todo objeto que eu tocava parecia vibrar, cheio de vida. Isso se dava porque eu via tudo com a nova estranha viso que se me apresentara.

Talvez o aspecto mais pungente desses trs primorosos pargrafos seja a prpria percepo de Helen Keller de que seu crebro possua uma capacidade latente para a linguagem, precisando apenar ser-lhe apresentada. Essa idia essencialmente platnica, como j vimos, compatvel com aquilo que se sabe, a partir de leses cerebrais, a respeito da fisiologia do neocrtex; e tambm com as concluses tericas elaboradas por Noam Chomsky, do Instituto de Tecnologia de Massachesettts, com base em experincias lingsticas e laboratoriais comparativas do aprendizado. Nos ltimos anos, vem-se tornando evidente que os crebros dos primatas no-humanos so preparados da mesma forma, embora provavelmente em escala menor, para a linguagem. O significado, a longo prazo, do ensinamento da linguagem aos outros primatas dificilmente pode ser superestimado. Existe uma passagem arrebatadora no livro de Charles Darwin A Descendncia do Homem: A diferena mental entre o homem e os animais superiores, por maior que seja, certamente de grau e no de qualidade... Se pudssemos provar que determinados poderes mentais absolutamente

peculiares ao homem, o que parece extremamente duvidoso, no improvvel que essas qualidades sejam simplesmente os resultados incidentais de outras faculdades intelectuais altamente evoludas; e estas, por sua vez, representam principalmente os resultados do uso continuado de uma linguagem perfeita. Essa mesma opinio sobre os notveis poderes da linguagem e da intercomunicao humana pode ser encontrada em ponto bastante diferente, como a descrio, no Gnese, da Torre de Babel. Deus, em atitude estranhamente defensiva para um ser onipotente, mostra-se preocupado com o fato de homem pretender construir uma torre at o cu. (Sua atitude semelhante preocupao que exprime depois de Ado comer a maa). Para evitar que a espcie humana atinja o cu, pelo menos metaforicamente, Deus no destri a torre, como, por exemplo, Sodoma foi destruda. No. Em vez disso, ele diz: Eis que o povo um, e todos tem a mesma linguagem. Isso apenas o comeo: agora no haver restrio para tudo que intentam fazer. Vinde, desamos e confundamos ali sua linguagem, para que um no entenda a linguagem de outro (Gnese, 11:6-7). O uso continuado de uma linguagem perfeita... Que espcie de cultura, que espcie de tradio oral estabeleceriam os chimpanzs aps algumas centenas de milhares de anos de uso de uma complexa linguagem gestual? E se existisse tal comunidade isolada continua de chimpanzs, como ser que eles veriam a origem da linguagem? Seriam os Garders e os pesquisadores do Centro de Primatas de Yerkes lembrados vagamente como lendrios heris populares ou deus de outra espcie? Existiriam mitos, como os de Prometeu, Thoth ou Oannes, acerca de seres divinos que deram o dom da linguagem aos antropides? De fato, a instruo de chimpanzs em linguagem gestual apresenta nitidamente a mesma emoo e sentido religioso do episodio (na verdade fictcio) do filme e do livro 2001: Uma Odissia no Espao, no qual um representante de uma civilizao extraterrestre evoluda instrui de alguma forma nossos ancestrais homindios. Talvez o aspecto mais marcante de toda essa matria seja o de que existem primatas no-humanos to prximos da linguagem, to ansiosos pelo aprendizado, to completamente competentes em seu uso e inventivos em sua aplicao, uma vez ensinada a linguagem... Isso, porm, suscita uma curiosa indagao: Por que esto todos margem? Por que no existem primatas no-humanos dotados de uma complexa linguagem gestual? Uma resposta possvel, me parece, seria a de que os homens teriam exterminado sistematicamente todos os outros primatas que dessem mostras de inteligncia. (Isso se aplica particularmente aos primatas no-humanos que habitam as savanas; as florestas devem ter proporcionado alguma proteo aos chimpanzs e gorilas contra as depredaes do homem). Pode ser que tenha sido o homem o agente da seleo natural na supresso da competio intelectual. Acho que podemos ter feito recuarem as fronteiras da inteligncia e a capacidade lingstica dos primatas nohumanos at que sua inteligncia se tornou indiscernvel. Ao ensinar a linguagem gestual aos chimpanzs, estamos comeando uma retardatria tentativa de estabelecer correes.

CAPTULO 6

OS CONTOS DO DEN SOMBRIO

Ns, homens, somos muito velhos. Nossos sonhos so lendas. Contadas do den sombrio... WALTER DE LA MARE All Thats Past Bem, pelo menos um grande conforto disse ela enquanto admirava sob as rvores depois de estar to quente para entrar no... no... no qu? prosseguiu, bastante surpresa por no conseguir lembra-se da palavra Quero dizer debaixo do... debaixo do... debaixo disto, voc sabe! colocando a mo no tronco da rvore. Como mesmo que se chama? (...) E agora quem sou eu? Vou-me lembrar, se puder! Estou decidida a faze-lo! Mas estar decidida no a ajudou muito e tudo que ela pde dizer, aps quebrar muito a cabea, foi: L, eu sei que comea com L! LEWIS CARROL Alice no Pas dos Espellhos No se coloque entre o drago e sua presa. WILLIAM SHAKESPEARE O ReiLear ... A princpio Insensveis como feras, dei aos homens sentido, Atribui-lhes mente... No inicio, vendo, pareciam cegos, e ouvindo, no escutavam, mas como fantasmas se atropelavam Em sonhos, a histria perplexa de seus dias Confundiam. SQUILO Prometeu Acorrentado

Prometeu atravessa uma crise de justa indignao. Ele concedeu a civilizao a uma humanidade confusa e supersticiosa, e como castigo Zeus o acorrentou a uma rocha pra que um abutre venha devorar-lhe o fgado. No trecho que se cegue citao acima, Prometeu descreve os principais dons, alm do fogo, que ele outorgou humanidade. So eles, pela ordem: a astronomia, a matemtica, a escrita, a domesticao dos animais, o uso da roda, os navios, a medicina e a adivinhao atravs de sonhos e outros mtodos. O dom final choca nosso ouvidos como algo estranho. Juntamente com o relato da expulso do den no Gnese, Prometeu Acorrentado parece ser um dos principais trabalhos da literatura ocidental que apresentam uma alegoria vivel da evoluo do homem embora neste caso concentrando-se muito mais no evolvedor do que no evolvido. Prometeu significa previso em grego, aquela qualidade aparentemente relacionada com os lobos frontais do neocrtex; a previso e a ansiedade encontram-se presentes no retrato do personagem de squilo. Qual a ligao existente entre os sonhos e a evoluo do homem? squilo talvez esteja dizendo que nossos ancestrais pr-humanos viveram suas vidas em um estado semelhante aos nossos sonhos; e que um dos principais benefcios do

desenvolvimento da inteligncia humana nossa capacidade de compreender a verdadeira natureza e a importncia dos sonhos. Existe, ao que parece, trs estados mentais principais nos seres humanos: viglia, sono e sonho. O eletroencefalograma, que detecta as ondas cerebrais, registra padres bastante distintos de atividade eltrica no crebro durante esses trs estados. As ondas cerebrais representam correntes e voltagens muito pequenas produzidas pelo circuito eltrico do crebro. As potencias desses sinais ondulatrios cerebrais so medidas em microvolts. As freqncias tpicas encontram-se 1 e mais ou menos 20 Hz (ou ciclos por segundo) menos do que 60 ciclos por segundo, a freqncia das correntes alternadas nas instalaes eltricas. Mas para que serve o sono? No h duvida de que, se permanecemos acordados durante muito tempo, o organismo produz substncias neuroquimicas que literalmente nos foram a dormir. Os animais com privao de sono geram tais molculas em seu lquido cefalorraquidiano e a injeo de lquido cefalorraquidiano dos animais privados de sono provoca sono em outros animais perfeitamente desperto. mister, ento que exista uma razo muito poderosa para o sono. A resposta convencional da fisiologia e da medicina popular que o sono possui um efeito restaurador; uma oportunidade para o corpo ordenar a esfera fsica e mental longe das necessidades do dia-a-dia. Mas as provas reais em favor deste ponto de vista, a no ser sua aceitao comum, parecem esparsas. Alm disso, existem alguns aspectos capazes de trazer preocupao no que diz respeito represso. Por exemplo, qualquer animal excepcionalmente vulnervel quando adormecido, mesmo considerando que os animais, em sua maioria, costumam dormir em ninhos, cavernas, buracos de rvores ou troncos, em locais recnditos ou camuflados. Mesmo assim, sua impotncia durante o sono permanece grande. Nossa vulnerabilidade noturna muito evidente; os gregos consideravam irmos Morfeu e Tanatos, os deuses do sono e da morte. A menos que exista alguma necessidade biolgica excepcionalmente forte para o sono, a seleo natural teria favorecido a evoluo dos animais que no dormem. Enquanto existem animais a preguia de dois dedos, o tatu, o gamb e o morcego que, pelo menos em estado de torpor sazonal, dormem 19 ou 20 horas por dia, existem outros o musaranho comum e o porco-do-mar de Dall que dormem muito pouco. Existem tambm seres humanos que necessitam apenas de uma a trs horas de sono por noite. Costumam ter dois ou trs empregos, aproveitar a vida noturna enquanto suas esposas sucumbem exausto, mas assim mesmo parecem levar uma vida alerta, plena e construtiva. A histria familiar sugere que essas predisposies so hereditrias. Em u caso, tanto o homem quanto sua filha pequena eram acometidos dessa beno ou maldio, o que muito consternava a esposa sonolenta, que acabou por pedir o divorcio em razo dessa inslita incompatibilidade. Ele obteve a custodia da filha. Esses exemplos sugerem que a hiptese da funo recuperadora do sono, no mnimo no representa tudo. Contudo, o sono muito antigo. Sob o aspecto eletroencefalogrfico, ns o compartilhamos com todos os primatas e quase todos os outros mamferos e aves: podese estender at os rpteis. A epilepsia do lobo temporal e seu estado de comportamento automtico inconsciente pode ser provocada em alguns indivduos pela estimulao eltrica espontnea da amigdala, muito abaixo do lobo temporal, em freqncia de alguns ciclos por segundo (alguns Hertz). Crises convulsivas no muito diferentes do sono tem sido relatadas quando um paciente epilptico est dirigindo um automvel ao pr ou ao nascer do Sol ao longo de uma cerca de estacas pontiagudas entre ele e Sol: a uma determinada velocidade, as estacas interceptam o Sol na exata velocidade critica

capaz de produzir uma oscilao na freqncia ressonante para iniciar tais crises. O ritmo circadiano, o ciclo dirio da funo fisiolgica, ocorre at mesmo em animais to inferiores quanto os moluscos. Uma vez que um estado de certa forma semelhante aos sonhos pode ser provado pela estimulao de outras regies lmbicas abaixo do lobo temporal, como descrevemos adiante, os centros que iniciam os sonhos no devem situar-se muito distantes nos recessos do crebro. Existem alguns indcios recentes de que os dois tipos de sono, com ou sem sonhos, dependem do estilo de vida do animal. Truett Allison e Domenic Ciccheti, da Universidade Yale, descobriram que os predadores so estatisticamente muito mais propensos aos sonhos do que as presas, que por sua vez so mais propensas ao sono sem sonhos. Todos esses estudos foram realizados com mamferos e se aplicam apenas s diferenas entre as espcies, e no dentro delas. No sono com sonhos, o animal fica intensamente imobilizado e notavelmente impassvel aos estmulos externos. O sono sem sonhos muito mais superficial e j temos visto ces ou gatos apurando seus ouvidos a um rudo quanto esto, aparentemente, em sono profundo. Tambm comumente sustentado que quando os ces dormindo movem suas pernas em uma espcie de padro de corrida, esto sonhando com a caa. O fato de o sono profundo com sonhos ser raro entre as presas hoje em dia parece claramente um produto da seleo natural. Ocorre que os organismos que hoje so presas podem ter tido ancestrais que eram predadores, e vice-versa. Ademais, os predadores em geral so organismos com maior massa cerebral e a corporal do que suas presas. Faz sentido que hoje, quando o sono altamente evoludo, os animais obtusos sejam menos frequentemente imobilizados pelo sono profundo de que os mais espertos. Mas por que haveriam eles de dormir profundamente? Por que teria evoludo tal estado de profunda imobilizao? Talvez uma pista vivel para a funo original do sono seja encontrada no fato de os golfinhos, baleias e outros mamferos aquticos, de uma forma em geral, aparentemente dormirem muito pouco. De um domo geral, no existe lugar para se esconder no oceano. Seria a funo do sono. Ao invs de aumentar a vulnerabilidade do animal, diminu-la? Wilse Webb, da Universidade da Flrida, e Ray Meddis, da Universidade Londres, sugeriram ser esse o caso. O estilo de sono de cada organismo finalmente adaptado ecologia do animal. concebvel que animais estpidos demais para ficaram quietos por iniciativa prpria sejam, durante perodos de alto risco, imobilizados pelo brao implacvel do sono. Esse ponto parece particularmente claro para os filhotes dos animais predadores; no apenas os filhotes de tigres so cobertos por uma colorao protetora soberbamente eficaz, como tambm dormem muito. Essa uma noo interessante e provavelmente, pelo menos em parte, verdadeira. Mas no explica tudo. Por que que os lees, que tem poucos inimigos naturais, dormem tanto? Essa indagao no representa uma objeo esmagadora, tendo em vista que os lees podem ter evoludo a partir de animais que no tinham a sua realeza. Da mesma forma, os gorilas adolescentes, que tem pouco a temer, mesmo assim constroem toda noite sua cama para dormir talvez porque evoluram a partir de predecessores mais vulnerveis. Ou, talvez, outrora os ancestrais dos lees e gorilas temessem predadores ainda mais violentos. A hiptese da imobilizao parece particularmente vivel luz da evoluo dos mamferos, que surgiram em uma poca dominada por rpteis sibilantes, estrondosos e inteiramente aterrorizantes. Mas quase todos os rpteis tm sangue-frio e, exceo dos que vivem nos trpicos, so forados a adotar a imobilizao noturna. Os mamferos tm sangue quente e so capazes de funcionar noite. Os nichos ecolgicos noturnos no-tropicais podem ter sido quase desocupados no Perodo Trisico, h uns 200 milhes de anos. De fato, Harry Jerison sugeriu que a evoluo de mamiferoes

acompanhada do desenvolvimento de verses ento extremamente requintadas (e agora comuns) de audio e olfato, dos sentidos para a percepo das distancias e dos objetos noite; e que o sistema lmbico evoluiu a partir da necessidade de processar a rica sucesso de dados obtidos pelos sentidos recentemente elaborados. (Grande parte da informao visual processada nos rpteis no feita no crebro, mas na retina; o aparelho de processamento ptico no neocrtex foi um desenvolvimento evolutivo mais tardio.) Talvez fosse essencial para os mamferos primitivos permanecerem imobilizados e escondidos durante as horas claras do dia, que eram governadas pelos rpteis predadores. Estou configurando um panorama no final do mesozico, no qual os mamferos dormem rigorosamente durante o dia e os rpteis noite. Mas, noite, mesmo os protomamferos carnvoros inferiores devem ter oferecido uma real ameaa aos rpteis imobilizados pelo frio, e particularmente a seus ovos. A julgar por seus volumes intracranianos, os dinossauros eram, em comparao com os mamferos, notavelmente obtusos. Para tornar alguns exemplos bem conhecidos, o Tyrannosaurus rex tinha um volume cerebral de aproximadamente 200 centmetros cbicos, o Brachiosaurus, 150 centmetros cbicos; o Triceratops, 70 centmetros cbicos; o Diplodocus, 50 centmetros cbicos; o Stegosaurus, 30 centmetros cbicos. Nenhum deles aproximou-se do chimpanz em termos de massa cerebral absoluta; o Stegosaurus, que pesava duas toneladas, era, com toda certeza, infinitivamente mais estpido que o coelho. Quando os grandes pesos corporais dos dinossauros so levados em considerao, a pequenez de seus crebros torna-se ainda mais evidente. O Tyrannosaurus pesava oito toneladas, o Diplodocus, 12, e o Brachiosaurus, 87. A relao entre peso cerebral e corporal do Brachiosaurus era 10 mil vezes menos do que no homem. Da mesma forma que os tubares so os peixes com os maiores crebros em relao ao peso corporal, os dinossauros carnvoros, como o Tyrannosaurus, eram relativamente bem-dotados de crebro em relao aos herbvoros, como o Diplodocus e o Brachiosaurus. Estou certo de que o Tyrannosaurus era uma terrvel e eficiente maquina assassina. Mas apesar de seu aspecto aterrorizante, os dinossauros parecem vulnerveis aos dedicados e inteligentes adversrios tais como os mamferos primitivos. Nossa cena mesozica possui um toque curiosamente vampiresco, com os rpteis carnvoros caando os espertos mamferos adormecidos durante o dia, e os mamferos carnvoros caando os estpidos rpteis imveis durante a noite. Embora os rpteis enterrassem seus ovos, improvvel que eles protegessem ativamente os ovos ou filhotes. Existem muito poucas menes de tal comportamento, mesmo nos rpteis contemporneos, e difcil imaginar o Tyrannosaurus rex chocando uma ninhada de ovos. Por esses motivos, os mamferos devem ter vencido a guerra primordial dos vampiros; pelo menos alguns paleontologistas acreditam que a extino dos dinossauros foi acelerada atravs da predao noturna dos ovos reptilianos pelos mamferos primitivos. Dois ovos de galinha no caf da manh pelo menos na superfcie isto o que deve ter sobrado dessa arcaica dieta dos mamferos. Os dinossauros mais inteligentes de acordo com o critrio da relao entre massa cerebral e corporal so os Saurornithoides, cujos crebros pesavam em geral 50 gramas pra uma massa corporal de mais ou menos 50 quilogramas. De fato, eles se assemelham ao avestruz. Pode ser muito elucidativo examinar moldes internos fsseis de suas caixas cranianas. Provavelmente, caavam pequenos animais para comer e usavam os quatro dedos de seus apndices semelhantes a mos para muitos propsitos diferentes.

Constituem animais interessantes sobre os quis especular. Se todos os dinossauros no tivessem sido extintos misteriosamente h uns 65 milhes de anos, teria o Saurornithoides continuado a evoluir para formar cada vez mais intrigantes? Teriam eles aprendido a caar grandes mamferos em grupo e, portanto, talvez, evitado a grande proliferao de mamferos que se seguiu ao final da Era Mesozica? Se no tivesse ocorrido a extino dos dinossauros, seriam hoje as formas de vida dominadoras na Terra os descendentes dos Saurornithoides, escrevendo e lendo livros, especulando sobre o que teria acontecido se os mamferos tivessem prevalecido? Pensariam as formas dominantes que a aritmtica de base 8 era bastante natural e que a base 10 um fricote ensinado apenas na Matemtica Moderna? Muito daquilo que consideramos importante acerca das ultimas dezenas de milhes de anos da histria da Terra gira em torno da extino dos dinossauros. Existem literalmente dzias de hipteses tentando explicar esse fato, que aparentemente se deu com notvel rapidez e de modo completo, tanto nas formas terrestres quanto aquticas. Todas as explicaes propostas parecem apenas parcialmente satisfatrias. Variam da transformao climtica radical at a predao pelos mamferos, sem falar na suposta extino de uma planta com aparentes propriedades laxativas, caso em que os dinossauros teriam morrido de priso de ventre. Uma das hipteses mais interessantes e promissoras, sugerida pela primeira zes por I. Sklovskii, do Instituto de Pesquisa Csmica da Academia de Cincias de Moscou, a de que os dinossauros morreram em virtude de um fato ocorrido em uma supernova a exploso de uma estrela a algumas dezenas de anos-luz de distancia, que provocou um imenso fluxo de partculas dotadas de alta cara energtica. Esse fluxo penetrou em nossa atmosfera, alterou suas propriedades e, talvez, pela destruio do oznio atmosfrico, deixou passar quantidades letais de radiao solar ultravioleta. Os animais notvagos (como os mamferos da poca) e os do fundo do mar (como os peixes) poderiam ter sobrevivido a essa intensidade maior de raios ultravioleta: mas os animais de hbitos diurnos que habitavam a terra ou a superfcie das guas teriam sido seletivamente destrudos. Se essa seqncia de acontecimentos estiver correta, o principal rumo da evoluo biolgica na Terra nos ltimos 65 bilhes de anos, e at a existncia dos seres humanos, pode ser rastreada at a morte de um sol distante. Talvez gozasse de uma biologia de caprichosa evoluo atravs de bilhes de anos. A exploso da supernova teria certamente extinto todas as formas de vida naquele planeta e provavelmente at lanado sua atmosfera no espao. Ser que devemos nossa existncia a uma fantstica catstrofe estelar que destruiu biosferas e mundos? Aps a extino dos dinossauros, os mamferos mudaram-se para os nichos ecolgicos de hbitos diurnos. O medo do escuro manifestado pelos primatas deve constituir aquisio relativamente recente. Washburn notificou que filhotes de babunos e outros primatas jovens aparentemente s nascem com trs medos inatos de cair, de cobras e do escuro que correspondem respectivamente aos perigos representados pela gravitao newtoniana aos que se abrigam nas rvores, pelos nossos antigos inimigos rpteis e pelos mamferos predadores noturnos que devem ter sido especialmente aterrorizantes para os primatas visualmente orientados. Se a hiptese vampiresca verdadeira e no mximo uma hiptese provvel a funo do sono est profundamente inserida no crebro mamfero; desde as pocas mais primitivas dos mamferos, o sono desempenhava um papel fundamental na sobrevivncia. Desde que, para os mamferos primitivos, as noites sem sono teriam sido mais perigosas para a sobrevivncia do que as noites sem atividade sexual, o sono deve ter uma fora mais poderosa do que o sexo o que, pelo menos na maioria dos casos,

parece corresponder verdade. Contudo, finalmente, os mamferos evoluram a um ponto tal em que o sono podia ser modificado pelas circunstancias j diferentes. Com a extino dos dinossauros, a luz do dia subitamente se tornou um ambiente propcio aos mamferos. No era mais compulsria a imobilizao durante o dia a uma ampla variedade de padres de sono se desenvolveu lentamente, inclusive a correlao contempornea dos predadores mamferos com extensos sonhos e das presas mamferas comum sono mais vigilante, destitudo de sonhos. Talvez as pessoas que se satisfazem com apenas algumas horas de sono noite sejam os precursores de uma nova adaptao humana que aproveitar integralmente todas s 24 horas do dia. Eu, de minha parte, confesso abertamente que invejo tal adaptao. Estas conjecturas sobre as origens dos mamferos constituem uma espcie de mito cientfico podem conter algum germe de verdade, mas tem pouca probabilidade de explicar tudo. Coincidncia ou no, os mitos cientficos tem relao com muitos mitos mais antigos. absolutamente possvel que sejamos capazes de inventar mitos cientficos somente por termos sido anteriormente expostos a mitos de outro tipo. Entretanto, no posso resistir a estabelecer a ligao entre este relato da origem dos mamferos e outro curioso aspecto do mito da expulso do paraso no Gnese, pois um rptil, naturalmente, que oferece o fruto da cincia do bem e do mal as funes neocorticais abstratas e morais para Ado e Eva. Restam ainda alguns rpteis granes na Terra, sendo o mais notvel o drago de Komodo da Indonsia tem sangue frio, no muito inteligente, mas trata-se de um predador que demonstra importante firmeza de propsito. Com enorme pacincia, ele tocaia uma cora ou um javali adormecido, e subitamente golpeia a presa com a pata traseira, segurando-a at que ela perca todo o sangue e morra. As presas so localizadas atravs do cheiro. Um drago caador arrasta-se e meneia o corpo com a cabea baixa e sua lngua bifurcada move-se rapidamente pelo cho procura de vestgios qumicos. Os adultos maiores pesam aproximadamente 135kg, tem trs metros de comprimento e vivem talvez mais de um sculo. A fim de proteger seus ovos, o drago cava trincheiras com profundidade de dois a nove metros provavelmente uma defesa contra os mamferos devoradores de ovos (e eles mesmos os adultos eventualmente ficam tocaia de um ninho, esperando pela ecloso que lhes proporcionar um pequeno acepipe para o almoo). Outra evidente adaptao aos predadores o fato de o drago-filhote viver em rvores. A notvel elaborao dessa adaptao mostra claramente que os drages esto em apuros no planeta Terra. O drago de Komodo vive de forma selvagem somente nas ilhas Sonda Menores. S restam cerca de dois mil espcimes. A obscuridade do local sugere imediatamente que os drages esto prximos da extino em virtude da ao predatria dos mamferos, principalmente do homem, concluso essa tirada da histria nos ltimos dois sculos. Todos os drages com adaptaes menos extremas ou habitats menos remotos esto mortos. Eu at me pergunto se a separao sistemtica de massa cerebral para uma determinada massa corporal entre os mamferos e os rpteis no seria o resultado de uma extino sistemtica dos drages inteligentes pelos predadores mamferos. De qualquer forma, muito provvel que a populao de grandes rpteis venha diminuindo continuamente desde o final da Era Mesozica, e que existia um nmero maior deles mesmo h mil ou dois mil do que existe hoje. A penetrao dos mitos de drages nas ledas populares provavelmente no casual. A implacvel hostilidade mtua entre o homem e o drago, como exemplifica o mito de So Jorge, mais forte no Oriente. (No Captulo 3 do livro de Gnese, Deus ordena uma inimizade eterna entre os rpteis e os seres humanos.) no corresponde, contudo, a uma anomalia ocidental. um fenmeno de distribuio mundial. Seria

apenas uma casualidade o fato de os sons humanos que ordenam o silencio ou atraem a ateno parecerem estranhamente imitativos do silvo dos rpteis? Seria possvel que os drages representassem um problema para nossos ancestrais proto-humanos de alguns milhes de anos atrs, e o terror que provocavam e as mortes que causaram terem ajudado a promover a evoluo da inteligncia humana? Ou ser que a metfora da serpente se refere ao uso do componente reptiliano agressivo e ritualstico de nosso crebro na evoluo do neocrtex? Com uma exceo, o relato da tentao por um rptil no den constitui o nico exemplo da Bblia onde o homem compreende a linguagem dos animais. Quando tememos os drages, estaramos temendo uma parte de ns mesmos? De uma forma ou de outra, havia drages no den. O fssil mais recente de dinossauro data de mais ou menos 60 milhes de anos atrs. A famlia do homem (mas no do gnero Homo) tem algumas dezenas de milhes de anos. Poderiam ter existido criaturas humanas que realmente se defrontaram com o Tyrannosaurus rex? Poderiam ter existido dinossauros que escaparam extino no final do Perodo Cretceo? Seriam os sonhos vividos e os medos comuns de monstros, que as crianas manifestam logo que so capazes de falar, vestgios evolutivos de respostas bastante adaptativas como ocorre com os babunos aos drages e corujas? Para que funes servem os sonhos hoje? Um ponto de vista, publicado em renomado jornal cientifico, sustenta que a funo dos sonhos a de nos acordar um pouco, de vez em quando, para verificar se h algum querendo devorar-nos. Mas acontece que os sonhos ocupam uma parte relativamente to pequena do sono normal que essa explicao no parece muito convincente. Alm disso, como j vimos, os indcios apontam exatamente para o lado oposto hoje so os predadores mamferos, e no as presas mamferas, que caracteristicamente apresentam sonho ao dormir. Muito mais plausvel a explicao baseada em computador de que os sonhos representam um extravasamento do processamento inconsciente da experincia diurna, a partir das decises cerebrais acerca de quais ocorrncias dirias temporariamente arquivadas em uma espcie de acumulador devero ser conduzidas memria remota. Os acontecimentos de ontem frequentemente aparecem nos meus sonhos; os de dois ou trs dias atrs, muito mais raramente. Entretanto, o modelo de acumulador no parece capaz de explicar tudo, uma vez que no explica os disfarces to caractersticos da linguagem simblica dos sonhos, um aspecto destacado pela primeira vez por Freud. Tambm no explica as poderosas emoes ou afetos dos sonhos; eu acredito que muitas pessoas tenham sentido infinitamente mais medo de algo com que sonharam do que qualquer outra coisa que tenham experimentado em estado de viglia. As funes de acumulador e de armazenamento da memria dos sonhos apresentam algumas implicaes sociais interessantes. O psiquiatra americano Ernest Hartmann, da Universidade Tufts, proporcionou indcios anedticos, mas razoavelmente persuasivos, de que as pessoas ligadas a atividades intelectuais durante o dia, principalmente atividades intelectuais estranhas, exigem mais horas de sono noite, enquanto, de modo geral, aquelas envolvidas me tarefas repetitivas e intelectualmente pouco desafiadoras podem passar com muito menos sono. Entretanto, em parte por motivos de convenincia a organizao, as sociedades modernas so estruturadas como se todos os seres humanos tivessem as mesmas necessidades de sono; e em muitas partes do mundo existe uma impresso de retido moral no fato de se acordar cedo. A quantidade de horas de sono exigida pelo acumulador dependeria ento de quanto teramos pensado e experimentado desde o ultimo perodo de sono. (No existe indcio de que a causalidade ande para trs; as pessoas drogadas com fenobarbital no apresentam, durante os perodos intersticiais de viglia, feitos intelectuais incomuns.)

Quanto a isso, seria interessante examinar indivduos com reduzidas necessidades de sono para determinar se a frao de tempo que gastam sonhando maior do que aquela dos indivduos de sono normal, e determinar se essa quantidade de suas experincias de aprendizado no estado de viglia. Michel Jouvet, um neurologista francs da Universidade de Lyon, descobriu que o sono desencadeado na ponte, que, embora se localize no rombencfalo, representa um desenvolvimento evolutivo tardio e essencialmente mamfero. Por outro lado, Penfield descobriu que a estimulao eltrica profunda do lobo temporal e abaixo deste, no neocrtex e no complexo lmbico, capaz de produzir um estado de viglia nos epilpticos muito semelhante ao dos sonhos destitudos de seus aspectos simblicos e fantasiosos. Tambm pode provocar o fenmeno de dj vu. Grande parte do contedo afetivo dos sonhos, inclusive o medo, tambm pode ser provocada por tal estimulao eltrica. Uma vez tive um sonho que vai me atormentar para sempre. Sonhei que estava folheando casualmente um grosso livro de histria. Percebia, pelas ilustraes, que o tempo passava lentamente, da maneira habitual nos livros desse tipo, atravs dos sculos os tempos clssicos, a Idade Mdia, o Renascimento e assim por diante, gradualmente atingindo os tempos modernos. Mas ento houve a Segunda Guerra Mundial e faltavam ainda 200 pginas para o fim do livro. Com avultada excitao, ocupei-me do trabalho at ter a certeza de que tinha ultrapassado meu prprio tempo. Era um livro de historia que inclua o futuro seria como virar a pagina de 31 de dezembro do Calendrio Csmico e encontrar o 1 de janeiro em todos os seus pormenores. Ofegante, tentei literalmente ler o futuro. Mas era impossvel. Eu era capaz de distinguir as palavras isoladas. Podia ate discernir as cerifas nos tipos das letras. Mas no era capaz de juntar as letras para formar as palavras, ou as palavras em frases. Eu estava alxico. Talvez isso seja simplesmente uma metfora da imprevisibilidade do futuro. Mas minha invarivel experincia nos sonhos de que sou incapaz de ler. Eu percebo, por exemplo, um sinal de PARE por sua cor e por sua forma octogonal, mas no poso ler a palavra PARE, embora saiba que ela est l. Tenho a impresso de compreender o significado de uma pgina impressa, mas no posso l-la palavra por palavra ou frase por frase. No posso realizar com certeza nem mesmo operaes aritmticas simples em estado onrico. Fao uma srie de confuses verbais sem aparente significado simblico, como misturar Schumann e Schubert. Sou um pouco afsico e inteiramente alxico. Nem todo mundo que conheo tem a mesma dificuldade cognitiva em sonho, mas as pessoas costumam ter algum tipo de dificuldade. (A propsito, as pessoas que j nascem cegas tm sonhos auditivos e no visuais.) O neocrtex no completamente desligado no estado onrico, mas certo que parece sofrer importantes disfunes. O aparente fato de os mamferos e aves sonharem enquanto seus ancestrais comuns, ou rpteis, no o fazem, naturalmente digno de nota. Importantes linhas evolutivas alm dos rpteis tm apresentado sonhos e talvez no prescindam destes. O sono das aves eletricamente revelado episdico e breve. Se elas sonham, isso ocorre durante apenas um segundo de cada vez. Mas as aves, em um sentido evolutivo, esto muito mais prximas dos rpteis do que os mamferos. Se fossem apenas os mamferos, o argumento seria mais movedio; mas quando so compelidos a sonhar, devemos encarar a coincidncia com seriedade. Por que um animal que descendeu do rptil tem de sonhar, enquanto os outros animais no tm Seria porque o crebro reptiliano continua presente e funcionando? extremamente raro, no estado onrico, nos darmos conta d que isto apenas um sonho. De uma maneira geral, ns revestimos o contedo do sonho com a

realidade. No existem leis de coerncia interna s quais os sonhos tenham de obedecer obrigatoriamente. O sonho um mundo de magia e ritual, paixo e fria, mas muito raramente de ceticismo e razo. Na metfora do crebro trino, os sonhos so em parte funo do complexo-R e do crtex lmbico, mas no da parte racional do neocrtex. As experincias sugerem que, medida que a noite vai passando, nossos sonhos passam a tratar cada vez mais de assuntos do nosso passado, atingindo at a meninice e a primeira infncia. Ao mesmo tempo, o processo primrio e o contedo emocional do sonho tambm aumentam. Somos muito mais propensos a sonha com as paixes do bero imediatamente antes de acordar do que logo aps adormecer. como se a integrao da experincia do dia em nossa memria, o ato de forjar novas ligaes neurais, constitusse ou uma tarefa mais fcil ou mais premente. medida que a noite passa, e essa funo satisfeita, surgem os sonhos de contedo mais afetivo, os assuntos mais bizarros, os medos e desejos e outras emoes intensas do material onrico. Tarde da noite, quando a quietude total e os sonhos obrigatrios j foram sonhados, as gazelas e os drages comeam a se mover. Um dos instrumentos mais importantes para o estudo do estado onrico foi concebido por William Dement, um psiquiatra da Universidade Standford, que tem o mximo de sanidade mental possvel, mas um nome excessivamente curioso pra um homem de sua profisso. O estado onrico acompanhado de um movimento ocular rpido (MOR), capaz de ser detectado por eletrodos levemente afixados s plpebras durante o sono, e por um padro peculiar de ondas no EEG. Dement descobriu que todos ns sonhamos muitas vezes por noite. Ao acordar o individuo no meio do sono com MOR habitualmente ele se lembrar do seu sonho. Descobriu-se atravs dos critrios do MOR e do EEG, que mesmo as pessoas que declaram nunca ter sonhos os tm da mesma forma que as outras; e, quando despertadas na hora certa, admitem com surpresa que sonharam. O crebro humano encontra-se em estado fisiolgico peculiar durante o sonho, e ns sonhamos com bastante freqncia. Embora talvez 20% dos indivduos acordados durante o sono com MOR no se lembrem de seus sonhos, e uns 10% dos acordados durante o sono sem MOR relatem sonhos, identificaremos, por convenincia, o MOR e os padres eletrencefalogrficos correspondentes com o estado onrico. Existem alguns indcios de que o sonho necessrio. Quando seres humanos ou outros mamferos so privados do sono com MOR (acordando-se assim que surgem os padres caractersticos de MOR ao EEG), os nmeros de incios de sonho por noite se eleva e, nos casos graves, ocorrem alucinaes durante o dia quer dizer, sonhos acordados. J afirmei que o MOR e os padres eletrencefalogrficos dos sonhos so curtos nas aves e ausentes nos rpteis. Os sonhos parecem representar primariamente uma funo dos mamferos. E, o que mias importante, os sonhos so mais vividos nos seres humanos no perodo ps-natal imediato. Aristteles afirmara quase categoricamente que as crianas pequenas no sonhavam. Pelo contrrio, descobrimos que eles podem estar sonhando quase o tempo todo. Os recm-nascidos a termo despedem mais de metade das horas de sono no estado onrico de MOR. Nas crianas nascidas com algumas semanas de antecedncia, o perodo de sonho representa trs quartos ou mais do tempo total de sono. Anteriormente, em sua vida intra-uterina, o feto pode passar o tempo todo sonhando. (Na realidade, os gatos recm-nascidos passam todo o tempo de sono em MOR.) A recapitulao sugeriria ento que os sonhos representam uma funo evolutiva precoce e fundamental dos mamferos. Existe ainda outra ligao ente a primeira infncia e os sonhos: ambos so seguidos de amnsia. Quando samos de qualquer um dos dois estados, temos muita dificuldade de lembrar o que experimentamos. Em ambos os casos, eu diria, o

hemisfrio esquerdo do neocrtex, responsvel pela memria analtica, funciona de modo ineficaz. Uma explicao alternativa a de que tanto nos sonhos quanto na tenra idade experimentamos uma espcie de amnsia traumtica as experincias so dolorosas demais pra serem lembradas. Mas muitos sonos que esquecemos so muito agradveis, e difcil acreditar que a primeira infncia seja assim to desagradvel. Atente-se tambm para o fato de que muitas crianas parecem capazes de lembrar-se experincias extremamente precoces. A recordao de acontecimentos ocorridos no final do primeiro ano de vida no extremamente rara, e existem exemplos possveis de lembranas ainda mais remotas. Com trs anos de idade perguntaram ao meu filho Nicholas qual o acontecimento mais antigo que ele podia lembrar e ele respondeu sussurrando, com o olhar fixo mia distancia: Era tudo vermelho e eu sentia muito frio. Ele nascera de parto cesreo. Deve ser muito improvvel, mas eu me pergunto se seria possvel ser essa a verdadeira recordao do nascimento. De qualquer forma, acho muito mais provvel que a amnsia da infncia e dos sonhos decorra do fato de que, nesses estados, nossas vidas mentais so determinadas quase que exclusivamente pelo complexo-R, pelo sistema lmbico e pelo hemisfrio cerebral direito. Nos primrdios da infncia, o neocrtex subdesenvolvido; na amnsia, encontra-se prejudicado. Existe uma estreita correlao entre a ereo do pnis ou do clitris e o sono em fase de MOR, mesmo quando o contedo manifesto do sonho no apresenta quaisquer aspectos sexuais evidentes. Nos primatas, essas erees esto ligadas ao sexo (claro!), agresso e manuteno da hierarquia social. Acho que, quando dormimos, uma parte de ns empenha-se em atividades bastante semelhantes s do macaco-decheiro que observei no laboratrio de MacLean. O complexo-R funciona nos sonhos dos seres humanos; os drages podem ser ouvidos silvando ou bramindo, e o dinossauros ainda enchem os ares com seus rugidos. Um excelente teste do mrito das idias cientificas sua comprovao subseqente. A teoria formada sobre indcios fragmentares, depois realizada uma experincia, cujo resultado o proponente da teoria no poderia saber. Caso a experincia confirme a idia original, esta habitualmente tomada como grande apoio para a teoria. Freud sustentava que a grande maioria, seno toda a energia psquica de nossas emoes e do material onrico oriundos do processo primrio tem origem sexual. O papel absolutamente essencial do interesse sexual em proporcionar a perpetuao da espcie faz com que essa idia no parecia boba nem depravada como era encarada pelos contemporneos vitorianos de Freud. Carl Gustav Jung, por exemplo, sustentava que Freud exagerara intensamente na importncia primordial do sexo nas questes do inconsciente. Mas agora, trs quartos de sculo depois, as experincias no laboratrio de Dement e outros psiclogos parecem apoiar Freud. Acho que seria necessrio um puritanismo muito dedicado para negar alguma ligao entre a ereo do pnis ou do clitris e o sexo. Aparentemente, segue-se que o sexo e os sonhos no so casualmente inter-relacionados, ao contrrio disso, possuem laos profundos e fundamentais embora os sonhos certamente participem do material ritualstico, agressivo e hierrquico do sculo XIX na sociedade vienense, muitos dos vislumbres de Freud parecem duradouros e corajosos, assim como vlidos. Foram realizados estudos estatsticos sobre os tipos mais comuns de sonhos estudos, que pelo menos at certo ponto, esclarecem a natureza dos sonhos. Em uma pesquisa entre estudantes universitrios, erma os seguintes os tipos mais freqentes de sonhos, pela ordem: (1) queda; (2) estar sendo perseguido ou atacado; (3) tentar repetidamente executar uma tarefa, sem sucesso; (4) diversas experincias acadmicas de aprendizado; e (5) diversas experincias sexuais. O nmero 4 parece relacionar-se particularmente ao grupo tomado como amostra. Os outros, encontrados realmente nas

vidas dos estudantes, provavelmente tm explicao geral, mesmo no caso de pessoas que no estudam. O medo de cair parece estar claramente ligado a nossas origens arbreas e um medo que aparentemente compartilhamos com outros primatas. Se voc vive numa rvore, a maneira mais fcil de morrer cair. As outras trs categorias de sonhos mais comuns so particularmente interessantes porque correspondem a funes agressivas, hierrquicas, ritualsticas e sexuais do domnio do complexo-R. Outra estatstica provocante a de que quase metade das pessoas inquiridas relatou sonhos com cobras, o nico animal que conseguiu, sozinho, compor uma categoria, dentre os 20 tipos mais comuns de sonhos. naturalmente possvel que muitos dos sonhos com cobrar tenham uma interpretao freudiana direta. Contudo, dois teros dos indivduos pesquisados relataram explicitamente sonhos sexuais. Considerando que, segundo Washburn, os filhotes de primatas demonstram um medo inato das cobras, fcil imaginar que o mundo dos sonhos no aponta direta assim como indiretamente para a arcaica hostilidade ente rpteis e mamferos. Existe uma hiptese que me prece compatvel com todos os fatos precedentes a evoluo do sistema lmbico implicou uma maneira radicalmente nova de encarar o mundo. A sobrevivncia dos mamferos primitivos dependeu da inteligncia, da discrio durante o dia e da dedicao cria. O mundo visto pelo complexo-R era bastante diferente. Em virtude da natureza aditiva da evoluo cerebral, as funes do complexo-R podiam ser utilizadas ou parcialmente desviadas, mas no ignoradas. Por conseguinte, desenvolveu-se um centro inibidor abaixo daquilo que corresponde ao lobo temporal no homem, para desligar parte do funcionamento do crebro reptiliano; e um centro de ativao evoluiu na ponte para ativar o complexo-r, porem de forma inofensiva, durante o sono. claro que este ponto de vista tem alguns pontos notveis de semelhana com o quadro pintado por Freud da represso do id pelo superego (ou do inconsciente pelo consciente), e as expresses do id manifestam-se mais claramente atravs de lapsos, associaes livres, sonhos e congneres ou seja, durante os interstcios da represso do superrego. Com o enorme desenvolvimento do neocrtex nos mamferos superiores e primatas, criou-se certa participao neocortical no estado onrico a linguagem simblica ainda , afinal de contas, uma linguagem. (Isso se relaciona com as diferentes funes dos dois hemisfrios do neocrtex, descritas no captulo seguinte.) Mas a linguagem figurada dos sonhos continha importantes elementos sexuais, agressivos, hierrquicos e ritualsticos. O fantstico material do mundo dos sonhos pode dever-se quase ausncia de estimulao sensorial durante o sono. H muito pouca comprovao da realidade no estado onrico. O predomnio de sonhos nas crianas de tenra idade, de acordo com este ponto de vista, ocorreria porque na infncia a parte analtica do neocrtex quase no funciona. A ausncia de sonhos nos rpteis decorreria da falta de represso do estado onrico nesses animais; segundo a descrio do squilo, eles sonham acordados. Acredito que essa idia possa explicar a estranheza quer dizer, as diferenas de nossa conscincia verbal em viglia do estado onrico; sua ocorrncia nos mamferos e na fase neonatal dos seres humanos; sua fisiologia, a sua penetrao no homem. Descendemos de rpteis e de mamferos. Na represso diurna do complexo-R e na mobilizao noturna dos drages dos sonhos, cada um de ns pode estar reconstituindo a milenar guerra entre os rpteis e os mamferos. Apenas foram invertidas as horas da caa vampiresca. Os seres humanos revelam o comportamento reptiliano tal como ele , se soltssemos inteiramente as rdeas dos aspectos repitilianos de nossa natureza, teramos

certamente um baixo potencial de sobrevivncia. Em virtude de o complexo-R achar-se to intimamente entretecido na estrutura do crebro, suas funes no podem ser inteiramente evitadas. Talvez o estado onrico permita, em nossa fantasia e em sua realidade, que o complexo-R funcione regularmente, como se ainda regesse nossa natureza. Se isso verdadeiro, imagino, seguindo os passos de squilo, que o estado de viglia dos outros mamferos seja muito semelhante ao estado onrico dos seres humanos no qual podemos reconhecer sinais, tais como a sensao de gua correndo e o cheiro de madressilva, mas que possui um repertorio extremamente limitado de smbolos tais como palavras; ali encontramos imagens sensitivas e emocionais vividas, assim como compreenso intuitiva atuante, mas muito pouca anlise racional; nesse estado, somos incapazes de realizar tarefas que exijam concentrao prolongada; ali experimentamos curtos perodos de ateno e frequentemente distraes alm de o que mais importante um senso muito aguado de individualidade ou do prprio eu, que desencadeia um penetrante fatalismo, um senso do imprevisvel impacto de acontecimentos incontrolveis. Se foi da que viemos, j fomos muito longe.

CAPTULO 7

AMANTES E OS LOUCOS

Os meros poetas so to tolos quanto os menos bbados, que vivem em meio a um contnuo nevoeiro, sem ver nem julgar coisa alguma claramente. Um homem deve ser versado em varias cincias e possuir uma cabea razovel, filosfica e at certo ponto matemtica, para ser um completo e excelente poeta. JOHN DRYEN Notas e Observaes sobre a Imperatriz do Marrocos 1674. Os amantes e os loucos tm mentes to febris Tantas fantasias to vividas que compreendem Mais do que a razo fria jamais compreender. O luntico, o amante e o poeta Esto todos repletos de imaginao... WILLIAM SHAKESPEARE Sonho de uma Noite de Vero

Os ces de caa possuem uma inusitada capacidade de seguir trilhas utilizando o olfato. Depois de lhes apresentarem as pistas um retalho de roupa pertencente pessoa em questo, que pode ser uma criana perdida ou um ru fugitivo saem latindo alegremente e seguem com perfeio o rastro. Os ces e muitos outros animais de caa possuem essa habilidade em grau extremamente desenvolvido. A pista original contm um vestgio olfativo, um cheiro. O cheiro simplesmente a percepo de uma variedade determinada de molculas neste caso, uma molcula orgnica. Para que o co de caa seja capaz de rastrear, preciso que ele perceba a diferena de cheiro de molculas corporais caractersticas entre o alvo e um desorientador e tumultuado fundo composto de outras molculas, algumas originrias de outros seres humanos que rumaram na mesma direo (inclusive os componentes da expedio de busca) e alguma de outros animais (inclusive o prprio co). O nmero de molculas desprendidas por uma pessoa ao caminhar relativamente pequeno. Mas, mesmo com uma pista bastante fria vrias horas aps o desaparecimento, por exemplo os ces de caa podem farejar e obter xito. Essa extraordinria capacidade requer uma discriminao olfativa extremamente apurada que, como j vimos, bem desempenhada at pelos insetos. O que h de mais notvel nos ces de caa, que contrasta com os insetos, sua riqueza de capacidade discriminatria, sua aptido para distinguir entre muitos cheiros diferentes, cada qual perdido em uma imensa variedade de outros odores de fundo. O co de caa

realiza uma complexa classificao da estrutura molecular; ele faz distino entre a nova molcula e uma grande coleo de outras molculas previamente sentidas pelo olfato. E mais, o co de caa s precisa de um minuto, se no menos, para se familiarizar com o cheiro do qual guardar lembrana por longo perodo de tempo. O reconhecimento olfativo individual de molculas aparentemente efetuado por receptores nasais sensveis a determinados grupos funcionais, ou partes, de molculas orgnicas. Um dos receptores, por exemplo, pode ser sensvel ao COOH, como ao NH2, e assim por diante. (C representa carbono, H hidrognio, O oxignio e N nitrognio). Os vrios anexos e projees das molculas complexas aparentemente aderem a diferentes receptores moleculares na mucosa nasal, e os detectores de todos os grupos funcionais combinam-se para reunir uma espcie de imagem olfativa coletiva da molcula. Esse um sistema sensorial extremamente apurado. O mais complexo aparelho desse tipo que o homem j fabricou, o espectrmetro de massa/cromatografia gasosa, em geral no possui nem a sensibilidade nem a capacidade discriminatria do co de caa, embora grande progresso esteja sendo alcanado nessa tecnologia. O sistema olfativo dos animais evoluiu at o atual refinamento graas s intensas presses da seleo. A deteco precoce de parceiros, predadores e presas constitui questo de vida ou morte para a espcie. O sentido do olfato muito antigo, e, na verdade, grande parte da evoluo precoce acima do nvel do chassi neural pode ter sido estimulada pelas presses seletivas dessa deteco molecular: os caractersticos bulbos olfativos no crebro encontram-se entre os primeiros componentes do neocrtex que se desenvolveram na historia da vida. O sistema lmbico foi at chamado de rinencfalo, ou seja, o crebro do olfato, por Herrick. O sentido do olfato no to bem desenvolvido no homem como o no co de caa. Apesar das dimenses de nossos crebros, nossos bulbos olfativos so menores que os de muitos outros animais, e evidentemente o olfato desempenha um papel secundrio em nosso dia-a-dia. As pessoas, em mdia, so capazes de distinguir relativamente poucos odores. Nossas descries verbais e nossa percepo analtica do cheiro, mesmo com poucos odores em nosso repertorio, so extremamente pobres. Nossa resposta a um odor mal se assemelha, em nossa prpria percepo, verdadeira estrutura tridimensional da molcula responsvel pelo cheiro. O olfato uma complexa funo cognitiva que podemos desempenhar dentro de certos limites e com considervel preciso mas que, na melhor das hipteses, descrevemos de forma inadequada. E se o co de caa pudesse falar, acho que ele teria a mesma deficincia para descrever com pormenores aquilo que faz to bem. Tal como o olfato o principal meio pelo qual os ces e muitos outros animais percebem suas imediaes, a viso e o canal de informao primordial do homem. Somos capazes de uma sensibilidade e discriminao visual pelo menos to notvel quanto s capacidades olfativas do co de caa. Podemos, por exemplo, discriminar fisionomias. Bons observadores podem distinguir entre dezenas e at centenas de milhares de fisionomias diferentes; o Identikit, material amplamente utilizado pela Interpol e pela policia do Ocidente em geral, capaz de formar mais de 10 bilhes de rostos diferentes. O valor de tal capacidade para a sobrevivncia, sobretudo para nossos ancestrais, bastante evidente. Mesmo assim, extremamente difcil descrever fisionomias que somos perfeitamente capazes de reconhecer. As testemunhas normalmente revelam total incapacidade de fazer uma descrio verbal de um individuo visto anteriormente, mas indicam com preciso o indivduo quando o tornam a ver. E, embora tenham ocorrido casos de identidade trocada, os tribunais esto sempre prontos a admitir o testemunho de qualquer adulto nas questes de reconhecimento fisionmico. Considere-se como podemos distinguir com facilidade uma celebridade de uma vasta

multido de faces, ou como salta aos olhos nosso prprio nome quando figura em uma lista sem ordem alfabtica. Os seres humanos e outros animais possuem capacidades cognitivas e perceptivas com grande nmero de dados altamente complexos que simplesmente ultrapassam a conscincia verbal e analtica que tantos de ns consideramos ser tudo que h. Essa outra espcie de conhecimento, nossas percepes e cognies no-verbais, frequentemente considerada intuitiva. A palavra no significa mata. Ningum nasce com um repertrio de fisionomias implantadas no crebro. A palavra transmite, creio eu, um incomodo difuso por nossa incapacidade de compreender como chegamos a tal conhecimento. Mas o conhecimento intuitivo tem uma histria evolutiva extremamente longa; se considerarmos a informao contida no material gentico, ele remonta origem da vida. O outro de nossos dois modos de conhecimento aquele que no Ocidente expressa irritao acerca da existncia do conhecimento intuitivo representa uma aquisio evolutiva bastante recente. O pensamento racional, que inteiramente verbal (com frases completas, por exemplo) tem provavelmente algumas dezenas ou centenas de milhares de anos. Existem pessoas que em suas vidas conscientes so inteiramente racionais, e muitas so quase totalmente intuitivas. Cad um dos grupos, com muito pouca compreenso do valor recproco dessas duas espcies de capacidade cognitiva, ridiculariza o outro: confuso e amoral so adjetivos tpicos usados nas trocas mais educadas de discusso. Por que devemos ter duas formas diferentes de pensar definidas e complementares que se integram to mal uma com a outra? O primeiro indicio de que essas duas formas de pensar se localizam no crtex cerebral provem do estudo de leses cerebrais. Traumatismos ou acidentes provocam caracteristicamente prejuzo da capacidade de ler, escrever, falar e fazer clculos aritmticos. Leses equivalentes no hemisfrio direito acarretam prejuzo da viso tridimensional, reconhecimento do modelo, capacidade musical e raciocnio holstico. O reconhecimento fisionmico reside mais no hemisfrio direito e aqueles que jamais esquecem uma cara efetuam o padro de reconhecimento no lado direito. Leses no lobo parietal direito, realmente, resultam s vezes na incapacidade de o paciente reconhecer o prprio rosto no espelho ou em uma fotografia. Essas observaes sugerem fortemente que aquelas que descrevemos fotografia. Essas observaes sugerem fortemente que aquelas que descrevemos como racionais localizam-se principalmente no hemisfrio esquerdo, e aquelas que consideramos intuitivas, sobretudo no direito. As experincias recentes mais importantes neste terreno foram realizadas por Roger Sperry e seus colaboradores no Instituto de Tecnologia da Califrnia. Na tentativa de tratar casos graves de epilepsia tipo grande mal, cujos pacientes sofrem de crises convulsivas praticamente continuas (s vezes at duas crises por hora), cortava-se o corpo caloso, o feixe principal de fibras neurais que estabelece a conexo entre os hemisfrios direito e esquerdo do neocrtex. A cirurgia visava evitar que uma espcie de tempestade neureltrica em um dos hemisfrios se propagasse para o outro, distante do foco. Esperava-se que pelo menos um dos hemisfrios, no ps-operatrio, ficasse isento das crises subseqentes. O inesperado e bem-vindo resultado foi o fantstico declnio na freqncia e na intensidade das crises em ambos os hemisfrios como se houvesse anteriormente um feedback positivo, atravs do qual a atividade eltrica epilptica em cada hemisfrio estimulava o outro atravs do corpo caloso. Tais pacientes com crebro partido parecem, ao exame superficial, inteiramente normais aps a cirurgia. Alguns relatam o total desaparecimento de sonhos vividos que tinha antes da operao. Um desses pacientes permaneceu incapaz de falar

por um ms depois da cirurgia, mas sua afasia regrediu mas tarde. O comportamento e o aspecto normal dos pacientes com crebro partido por si mesmo sugerem que sutil a funo do corpo caloso. Por ai passa um feixe de 200 milhes de fibras nervosas que processam vrios bilhes de bits por segundo entre os dois hemisfrios cerebrais. Contem cerca de dois por cento do nmero total de neurnio no neocrtex. E mesmo assim, quando seccionado, nada parece mudar. Eu acho lgico que ocorram de fato alteraes, mas estas exigem um estudo mais aprofundado. Quando examinamos um objeto nossa direita, ambos os olhos convergem para o que chamamos de campo visual direito; a nossa esquerda, o campo visual esquerdo. Mas, em virtude da forma como se conectam os nervos pticos, o campo visual direito integrado no hemisfrio esquerdo e o campo visual esquerdo, no hemisfrio direito. Da mesma forma, os sons do ouvido direito so integrados primariamente no hemisfrio esquerdo do crebro e vice-versa, embora haja um pouco de integrao auditiva no mesmo lado por exemplo, sons provenientes do ouvido esquerdo no hemisfrio esquerdo. No ocorre esse cruzamento de funo no sentido olfativo, mas primitivo, e um odor detectado pela narina esquerda integrado exclusivamente no hemisfrio esquerdo. No entanto, a informao trocada ente o crebro e os membros cruzada. Objetos sentidos pela mo trocada entre o crebro e os membros cruzada. Objetos sentidos pela mo esquerda so percebidos primariamente no hemisfrio direito e as ordens dadas mo direita para que escreva uma frase so integradas no hemisfrio esquerdo. Em 90% dos indivduos normais, os centros da fala localizam-se no hemisfrio esquerdo. Sperry e seus colaboradores realizaram uma elegante srie de experincias nas quais estmulos separados so aplicados aos hemisfrios esquerdo e direito dos pacientes com crebro partido. Em uma experincia clssica, a palavra guarda-chuva projetada rapidamente sobre uma tela mas guarda no campo visual esquerdo e chuva no campo visual direito. O paciente informa que viu a palavra chuva, e evidente que, pelo menos em termos de sua capacidade de comunicar-se verbalmente, ele no tem idia de que o hemisfrio direito recebeu uma impresso visual da palavra guarda. Quando interrogado sobre o tipo de chuva, o paciente arrisca; mas chuva, pouca chuva, sol e chuva. Mas quando, em experincia equivalente, pede-se ao paciente que escreva o que viu, mas com sua mo esquerda dentro da uma caixa, ele garatuja a palavra guarda. Ele sabe pelo movimento da mo que escreveu alguma coisa, mas como no pode v-la, no h meio de a informao chegar ao hemisfrio esquerdo que controla a atividade verbal. Incrvel como possa parecer, ele capaz de escrever a resposta, mas no consegue advinha-la. Muitas outras experincias revelam resultados semelhantes. Em uma delas, o paciente capaz de sentir letras tridimensionais de plstico, fora do alcance visual, com a mo esquerda. As letras disponveis s podem formar uma palavra correta na lngua, como flor ou bom, a qual o paciente capaz de descobrir: o hemisfrio direito possui uma precria capacidade verbal, grosseiramente comparvel dos sonhos. Mas aps soletrar corretamente a palavra, o paciente incapaz de dar qualquer indicao verbal de qual palavra soletrou. Parece evidente que, nos pacientes com crebro partido, cada hemisfrio tem uma vaga idia do que o outro hemisfrio aprendeu. A incompetncia geomtrica do hemisfrio esquerdo impressionante; basta ver a ilustrao seguinte: um paciente destro, de crebro partido, era capaz de copiar representaes simples de figuras tridimensionais com preciso apenas com sua mo esquerda (sem treino). A superioridade do hemisfrio direito em geometria parece restrita a tarefas manuais; esse domnio no se aplica a outros tipos de funes geomtricas que no exigem coordenao mo-olho-crebro. Essas atividades

geomtricas manipulativas parecem localizar-se no lobo parietal do hemisfrio direito, em um sitio correspondente, no hemisfrio esquerdo, linguagem. M. S. Gazzaniga, da Universidade Estadual de Nova Iorque, em Stony Brook, sugere que essa especializao hemisfrica ocorre porque a linguagem desenvolvida no hemisfrio esquerdo antes de a criana adquirir competncia considervel em habilidades manuais e visualizao geomtrica. De acordo com esse ponto de vista, a especializao do hemisfrio direito para a competncia geomtrica uma especializao por falta a competncia do hemisfrio esquerdo foi redirigida no sentido da linguagem. Pouco tempo depois da concluso das experincias mais convincentes de Sperry, ele deu uma festa para a qual foi convidado um famoso fsico terico com o corpo caloso integro. O fsico, conhecido por seu grande senso de humor, sentou-se quieto, escutando com interesse as descries de Sperry acerca das descobertas relacionadas com o crebro partido. A noite se passou, os convidados despediram-se e Sperry viu-se porta acenando at logo para o ltimo deles. O fsico estendeu a mo direita, apertou a de Sperry e disse-lhe que tivera uma noite fascinante. Depois, com um pequeno movimento, mudou as posies dos ps direito e esquerdo, estendeu a mo esquerda e disse em voz gutural e estridente: Eu quero que voc saiba que tambm tive momentos terrveis. Quando a comunicao entre os dois hemisfrios cerebrais est prejudicada, o paciente costuma achar inexplicvel seu prprio comportamento e evidente que mesmo falando claro o individuo que fala pode no saber o que est dizendo. A relativa independncia dos dois hemisfrios se faz sentir na vida diria. J nos referimos dificuldade de descrever verbalmente as complexas percepes do hemisfrio direito. Muitas tarefas fsicas elaboradas, inclusive o atletismo, parecem ter pouca participao do hemisfrio esquerdo. Uma reconhecida artimanha em tnis, por exemplo, consiste em perguntar ao adversrio onde exatamente o que ele colocar o polegar na raquete. Acontece frequentemente que a ateno do hemisfrio esquerdo voltada para essa pergunta destruir, pelo menos por breve perodo de tempo, o seu jogo. Grande parte da habilidade musical funo do hemisfrio direito. lugar-comum memorizar uma cano ou um tema musical sem ter a menor capacidade de escrev-la em caracteres musicais. Ao piano, podemos descrever isso dizendo que nossos dedos (mas no ns mesmos) memorizaram a msica. Tal memorizao pode ser bastante complexa. Recentemente, tive o prazer de testemunhar o ensaio de um concerto de piano por uma grande orquestra sinfnica. Nesse tipo de ensaio, o maestro geralmente no comea do incio e vai seguindo at o fim. Em vez disso, em virtude dos altos custos do tempo despendido, bem como a competncia dos executantes, ele se concentra nos trechos difceis. Fiquei impressionado no apenas com o fato de a solista ter decorado toda a composio, mas tambm por ser capaz de comear em qualquer ponto solicitado da composio aps uma rpida olhada no compasso designado na partitura. Essa invejvel habilidade uma funo mista do hemisfrio esquerdo e direito. extremamente difcil memorizar uma composio musical que nuca se ouviu antes de forma a ser capaz de comear a partir de qualquer trecho. Em terminologia de computador, a pianista tinha acesso aleatrio, em vez de acesso seriado, composio. Esse um bom exemplo da cooperao entre os hemisfrios esquerdo e direito em muitas das atividades humanas mais difceis e altamente valorizadas. de importncia capital no superestimar a superao das funes em qualquer dos lados do corpo caloso em um ser humano normal. A existncia de um sistema telefnico ao complexo quanto o corpo caloso tem de significar, cumpre frisar novamente, que a interao dos hemisfrios uma funo humana vital.

Alm do corpo caloso, existe oura ligao telefnica neural entre os hemisfrios esquerdo e direito, que se denomina comissura anterior. muito menor que o corpo caloso e est presente no crebro dos peixes, coisa que no ocorre com o corpo caloso. Nas experincias humanas com o crebro partindo nas quais o corpo caloso seccionado, a informao olfativa invariavelmente transferida entres os hemisfrios. A transferncia ocasional de parte da informao visual e auditiva por intermdio da comissura anterior tambm parece ocorrer, mas imprevisvel de paciente para paciente. Essas observaes so compatveis com a anatomia e a evoluo; a comissura anterior situa-se mais profundamente em relao ao corpo caloso e transfere a informao ao crtex lmbico e talvez a outros componentes cerebrais mais arcaicos. Os seres humanos apresentam uma interessante separao das habilidades musicais e verbais. Pacientes portadores de leses do lobo direito ou de hemisferrectomia direita sofrem considervel prejuzo da capacidade musical mas no da verbal sobretudo do reconhecimento e da memria das melodias. Sua capacidade de ler msica, no entanto, no prejudicada. Isso parece perfeitamente compatvel com a separao das funes descritas: a memorizao e a apreciao da musica envolvem o reconhecimento de padres auditivos e um temperamento holstico em lugar de analtico. Existem alguns indcios de que a poesia parcialmente funo do hemisfrio direito; em alguns casos, o paciente comea a escrever poesia pela primeira vez na vida depois de uma leso no hemisfrio esquerdo t-lo deixado afsico. Mas isso seria, talvez nas palavras de Dryden, mera poesia. Ademais, o hemisfrio direito aparentemente incapaz de fazer rimas. A separao ou lateralizao da funo cortical foi descoberta atravs de experincias realizadas em indivduos portadores de leses cerebrais. , contudo, importante demonstrar que as concluses se aplicam aos indivduos normais. As experincias de Gazzaniga apresentam a indivduos sem leso cerebral metade de uma palavra no campo visual esquerdo e metade no direito, como no caso dos pacientes de crebro partido, e a reconstruo da palavra monitorizada. Os resultados indicam que, no crebro normal, o hemisfrio direito efetua muito pouco processamento da linguagem, mas, por outro lado, transmite o que observou no hemisfrio esquerdo atravs do corpo caloso, onde a palavra formada de uma forma integral. Gazzaniga tambm encontrou um paciente de crebro partido cujo hemisfrio direito era surpreendentemente competente nas habilidades lingsticas: mas esse paciente sofrera uma patologia cerebral na regio temporoparietal do hemisfrio esquerdo nos primeiros anos de vida. J nos referimos capacidade cerebral de localizar funes aps leso dos dois primeiros anos de vida mas no posteriormente. Robert Ornstein e David galin, do Instituto Neuropsiquitrico Langley Porter, em So Francisco, afirmam que medida que os indivduos normais passam de atividades intelectuais analticas para as sintticas, a atividade eletrencefalogrfica dos hemisfrios correspondentes varia de uma forma prevista: quando o individuo faz clculos aritmticos mentalmente, por exemplo, o hemisfrio direito exibe um ritmo alfa caracterstico de um hemisfrio cerebral ocioso. Se esse resultado for confirmado, ser uma descoberta muito importante. Ornstein oferece uma analogia bastante interessante para explicar por que, pelo menos no Ocidente, fizemos tanto contato com as funes do hemisfrio esquerdo e to pouco com as do direito. Ele sugeriu que nossa percepo da funo do hemisfrio direito assemelha-se nossa capacidade de ver estrelas durante o dia. O Sol est to brilhante que as estrelas se tornam invisveis, apesar do fato de estarem to presentes no firmamento durante o dia quanto durante a noite. Quando o Sol se pode, somos capazes de perceber as estrelas. Da mesma forma, o brilho de nossa aquisio evolutiva mais

recente as capacidades verbais do hemisfrio esquerdo, obscurece nossa percepo das funes do intuitivo hemisfrio direito, que em nossos ancestrais deve ter representado o principal meio de perceber o mundo. O hemisfrio esquerdo integra a informao de forma seqencial; o hemisfrio direito simultaneamente, recebendo impulso ao mesmo tempo. O hemisfrio esquerdo trabalha em srie; o direito, em paralelo. O hemisfrio esquerdo, de cera forma, se assemelha a um computador digital, o direito, a um computador analgico. Sperry sugeriu que a separao da funo dos dois hemisfrios conseqncia de uma incompatibilidade bsica. Talvez hoje sejamos capazes de perceber diretamente as operaes do hemisfrio direito, sobretudo quando o hemisfrio esquerdo repousa ou seja, durante os sonhos. No capitulo anterior, sugeri que um dos aspectos mais importantes do estado onrico seria a falta de domnio, durante a noite, dos processos do complexo-R que estiveram intensamente reprimidos pelo neocrtex durante o dia. Mas mencionei que o importante contedo simblico dos sonhos mostrava considervel participao neocortical, embora as freqentes dificuldades referidas de ler, escrever e de usar a memria aritmtica e verbal durante os sonhos fossem enormes. Alm do contedo simblico dos sonhos, outros aspectos da imagem onrica assinalam a participao neocortical no processo onrico. Por exemplo, muitas vezes tive sonhos nos quais o desfecho ou a surpresa do enredo s eram possveis em virtude de pistas aparentemente sem importncia inseridas muito antes do sonho. Toda a trama criada no sonho devia estar na minha mente por ocasio do de seu inicio. (A propsito, o tempo necessrio para o desenrolar dos acontecimentos durante o sonho equivale ao tempo transcorrido na vida real.) Conquanto o contedo de muitos sonhos parea casual, outro so notavelmente bem-estruturados; esses sonhos em muito se assemelham s peas teatrais. Agora reconhecemos a possibilidade muito atraente de que o hemisfrio esquerdo do neocrtex seja suprimido no estado onrico, enquanto o hemisfrio direito que possui uma extensa familiaridade com os sinais, mas apenas hesitante instruo verbal est funcionando bem. possvel que o hemisfrio esquerdo no esteja completamente desligado noite, mas que esteja executando tarefas que o tornam inacessvel conscincia: est intensamente ocupado com a seleo dos dados liberados pela memria a curto prazo, determinando o que deve permanecer na memria a longo prazo. Existem casos eventuais, embora fidedignos, de difceis problemas intelectuais resolvidos em sonho. Talvez o mais famoso tenha sido o sonho do qumico alemo Friedrich Kekul von Stradonitz. Em 1865, o problema mais urgente e enigmtico na qumica orgnica estrutural era a natureza da molcula do benzeno. As estruturas de diversas molculas orgnicas simples vinham sendo deduzidas a partir de suas propriedades, e todas eram lineares, estando os tomos ligados uns aos outros em linha reta. Segundo seu prprio relato, Kekul estava cochilando em uma carruagem puxada a cavalo quando teve uma espcie de sonho em que tomos danavam em disposies lineares. Subitamente, o final da cadeia emaranhou-se com o comeo e formou um anel de lentos movimentos rotativos. Ao despertar e lembra-se desse fragmento do sonho. Kekul percebeu imediatamente que a soluo para o problema do benzeno era um anel hexagonal de tomos de carbono, e no uma cadeira reta. Note-se, contudo, que isso puramente um exerccio de reconhecimento de modelo e no uma atividade analtica. tpico de quase todos os atos criativos famosos consumados em estado onrico: so atividades do hemisfrio direito, e no do esquerdo.

O psicanalista americano Erich Fromm escreveu: No devemos esperar que, quando privados do mundo exterior, regridamos temporariamente a um estado mental primitivo, animalesco e destitudo de razo? Muito se pode dizer em favor de tal suposio, e o ponto de vista de que tal regresso representa a caracterstica essencial do sono, e, por conseguinte da atividade onrica, foi sustentado por muitos estudiosos, de Plato a Freud. Fromm prossegue e assinala que s vezes atingimos em sonho percepes que nos fogem em viglia. Mas acredito que essas percepes sempre tm um carter intuitivo ou de reconhecimento de modelo. O aspecto animalesco do esto onrico pode ser compreendido como as atividades do complexo-R e do sistema lmbico, e a percepo intuitiva eventualmente brilhante, como a atividade do hemisfrio direito do neocrtex. Ambos os casos ocorrem porque em cada um deles as funes repressivas do hemisfrio esquerdo esto em grande parte desligadas. Fromm chama essas percepes do hemisfrio direito de a linguagem esquecida e ele admite que constituem a origem comum dos sonhos, contos de fadas e mitos. Nos sonhos, s vezes estamos cientes de que uma pequena parte de ns est placidamente vigiando; frequentemente, em uma parte do sonho, existe uma espcie de observador. essa parte observadora de nossas mentes que eventualmente s vezes no meio de um pesadelo nos diz: Isto apenas um sonho. o observador que avalia a unidade dramtica de uma trama bem-estruturada. A maior parte do tempo, no entanto, o observador est em completo silencio. Nas experincias com drogas psicodlicas por exemplo, com maconha ou LSD a presena desse observador relatada comumente. As experincias com LSD podem ser extremamente terrveis, e muitas pessoas me contaram que a diferena entre a sanidade e a loucura na experincia do LSD repousa inteiramente na presena continuada do observador, uma pequena e silenciosa parte da conscincia desperta. Em uma experincia com maconha, meu informante tomou conhecimento da presena e, de uma estanha forma, da incongruncia desse silencioso observador, que responde com interesse e eventual comentrio critico imagem onrica calidoscpica da experincia com a maconha, mas da qual no participa. Quem voc? perguntou meu informante silenciosamente. Quem quer saber? respondeu ele, tornando a experincia muito semelhante a uma parbola de Sufi ou Zen. Mas a pergunta de meu informante profunda. Eu diria que o observador representa uma pequena parcela das faculdades criticas do hemisfrio esquerdo, que funciona muito mais nas experincias psicodlicas do eu nas onricas, mas est presente, at certo ponto, em ambas. Entretanto, persiste a antiga indagao sem resposta: Quem que faz a pergunta?; talvez seja outro componente do hemisfrio cerebral esquerdo. Verificou-se uma assimetria dos lobos temporais entre os hemisfrios esquerdo e direito ns seres humanos e nos chimpanzs, sendo uma poro do lobo esquerdo consideravelmente mais desenvolvida. Os seres humanos nascem com essa assimetria (que se desenvolve precocemente na 29 semana de gestao), e sugere uma forte predisposio gentica a controlar a fala no lobo temporal esquerdo. (Contudo, no primeiro ou segundo ano de vida, as crianas portadoras de leses no lobo temporal esquerdo so capazes de desenvolver todas as funes da fala na poro correspondente do hemisfrio direito, sem dificuldade. Em idade mais avanada, essa substituio impossvel.) Ademais, observa-se a lateralizao no comportamento das crianas pequenas. Elas tm maior capacidade de compreender os elementos verbais com o ouvido direito e os elementos no-verbais com o esquerdo; isso tambm se verifica nos adultos. Da mesma forma, os lactentes gastam mais tempo em mdia olhando os objetos sua direita do que os objetos sua esquerda, e exigem um rudo mais alto no ouvido esquerdo do que no

direito para provocar uma resposta. Embora no se tenha apurado assimetria evidente desse tipo nos crebros ou no comportamento dos antropides, os resultados de Dewson sugerem que pode haver certa lateralizao nos primatas superiores; no existem indcios de assimetria nos lobos temporais dos macacos resos, por exemplo. Poderia se supor, certamente, que as capacidades lingsticas dos chimpanzs so governadas, como nos seres humanos, pelo lobo temporal esquerdo. O limitado nmero de gritos simblicos dos primatas no-humanos parece ser controlado pelo sistema lmbico; pelo menos, todo o repertorio vocal do macaco-decheiro e do macaco reso pode ser provocado pela estimulao eltrica do sistema lmbico. A linguagem humana controlada pelo neocrtex. Por conseguinte, uma etapa essencial na evoluo humana deve ter sido a transferncia do controle da linguagem vocal do sistema lmbico para os lobos temporais do neocrtex, uma transio intuitiva para a aprendida. Entretanto, a surpreendente capacidade dos antropides de aprenderem a linguagem gestual e o vestgio de lateralizao do crebro do chimpanz sugerem que a aquisio da linguagem simblica voluntria pelos primatas no uma conquista recente. Ao contrario, ela remonta a milhes de anos atrs e compatvel com os indcios encontrados nos moldes intracranianos da are de Broca no Homo habilis. No crebro do macaco, as leses das regies neororticais responsveis pela fala nos seres humanos no prejudicam a vocalizao instintiva. O desenvolvimento da linguagem humana deve, portanto, envolver um sistema cerebral essencialmente novo e no simplesmente um remanejamento da maquinaria para os gritos e chamados lmbicos. Alguns peritos em evoluo humana propuseram que a aquisio da linguagem tenha ocorrido muito tardiamente talvez somente nas ltimas dezenas de milhares de anos e esteja ligada aos desafios da ultima era glacial. Os dados, porm, no parecem compatveis com esse ponto da ultima era glacial. Os dados, porm, no parecem compatveis com esse ponto de vista; alm disso, os centros da fala do crebro humano so to complexos que muito difcil imaginar sua evoluo nos ltimos milhares de anos ou dede o clmax da era glacial mais recente. As indicaes sugerem que em nossos ancestrais de algumas dezenas de milhes de anos atrs havia um neocrtex no qual os hemisfrios esquerdo e direito desempenhavam funes correspondentes e redundantes. Deste ento, a postura ereta, o uso de instrumento e o desenvolvimento da linguagem promoveram a evoluo mutua de um do outro, em que uma pequena aquisio na rea da linguagem, por exemplo, permitia uma melhora adicional nas machadinhas manuais, e vice-versa. A evoluo cerebral correspondente parece ter seguido, atravs da especializao de um dos dois hemisfrios, para o pensamento analtico. A redundncia original, a propsito, representa um desenho prudente do computador. Por exemplo, sem nenhum conhecimento da neuranatomia do neocrtex cerebral, os engenheiros que projetaram a memria a bordo do trem de pouso da nave Viking acoplaram dois computadores idnticos, com programao idntica. Mas, em virtude de sua complexidade, logo surgiram diferenas entre os computadores. Antes do pouso em Marte, foi feito um teste de inteligncia com os computadores (por um computador mais inteligente, da Terra). O crebro mais burro foi ento desligado. Talvez a evoluo humana se tenha comportado de maneira semelhante e nossas capacidades racionais e analticas altamente dotadas se localizem no outro crebro aquele que no era totalmente capaz do pensamento intuitivo. A evoluo utiliza frequentemente essa estratgia. De fato, a prtica evolutiva tpica de aumentar a quantidade de informao gentica medida que os organismos se tornam cada vez mais complexos efetuada pela duplicao de parte do material gentico e posteriormente pela lenta especializao de funo do conjunto redundante.

Quase sem exceo, todas as lnguas humanas formaram uma polaridade, uma curva para a direita. Direito relaciona-se com a legalidade, o comportamento coreto, os elevados princpios morais, a firmeza e a masculinidade; esquerdo, com a fraqueza, a covardia, a disperso de propsito, o mal e a feminilidade. Em ingls, por exemplo, verificam-se os derivados rectitude, rectify, righteous, right-hand man, dexterity, adroid, (do francs droite), rights, usada em the rights of man (os direitos do homem) e a expresso in his right mind (em perfeito juzo). Mesmo a palavra ambidextroussignifica, em ltima anlise, duas mos direitas. Por outro lado (literalmente), existem as palavras sinister (quase exatamente a palavra latina que significa esquerdo), gauche (desastroso precisamente a palavra francesa para esquerdo), gawky, gawk e left-handed compliment. O vocbulo nalevo, em russo, significa esquerdo e enganador. No existe nenhum Bill of Lefts. Etimologicamente, a palavra left origina-se de lyft, ermo anglo-saxnico que significa fraco ou intil. Direito no sentido legal (como uma ao em acordo com as leis da sociedade) e direito no sentido lgico (como oposto de errado) tambm so palavras de sentido comum em muitos idiomas. O uso poltico de esquerda e direita parece remontar poca na qual surgiu uma considervel fora poltica leiga em contraposio nobreza. Os nobres se colocavam direita do rei e os novos ricos radicais os capitalistas esquerda. Os nobres, naturalmente, tomavam lugar direita porque o prprio rei tambm era um nobre; e seu lado direito era a posio favorita. Em teologia, como em poltica: direita de Deus Pai, Todo Poderoso. Podem-se encontrar muitos exemplos de relao entre direito e reto. No espanhol falado no Mxico, indica-se reto (em frente) dizendo derecho derecho; no ingls dos negros americanos, right on pe uma expresso de aprovao, frequentemente em relao a um sentimento eloqente ou habilmente expresso. Reto em linguagem coloquial, muitas vezes significa convencional, correto ou adequado. Em russo, direito prava, uma palavra cognata de pravda, que significa verdade. E em muitos idiomas verdade possui um sentido adicional de reto ou exato, como em seu objetivo era verdadeiro. O teste de QI de Stanford-Binet faz certo esforo para examinar tanto a funo do hemisfrio esquerdo quanto a do direito. Para a funo do hemisfrio direito, existem testes nos quais se pede ao individuo para adivinhar a configurao aberta de uma folha de papel depois que dobrada vrias vezes e um pequeno pedao cortado com uma tesoura; ou para avaliar o nmero total de blocos em uma pilha quando alguns deles esto escondidos. Embora os preconizadores do teste de Stanford-Binet considerem essas questes de concepo geomtrica muito teis na determinao de inteligncia das crianas, so cada vez menos teis nos testes de QI de adolescentes e de adultos. Certamente, no h margem nesses testes para avaliar os rasgos intuitivos. No surpreende notar que os testes de QI so altamente orientados no sentido do hemisfrio esquerdo. A veemncia dos preconceitos em prol do hemisfrio esquerdo e da mo direita me fazem lembrar de uma guerra na qual o lado que mal acabou de vencer rebatiza os partidos em disputa e os pontos controversos, de forma que as geraes futuras no tenham dificuldade em decidir de que lado fica a lealdade prudente. Quando o partido de Lnin era um grupo minoritrio dissidente no socialismo russo, ele o denominou Partido Bolchevique, que em russo significa partido da maioria. Condescendentemente, e com notvel inabilidade, a oposio adotou a designao de Mencheviques, o partido da minoria. Dentro de uma dcada e meia, realmente passaram a s-lo. Da mesma forma, nas associaes mundiais das palavras direito e esquerdo

parecem transparecer indcios de um rancoroso conflito desde os primrdios da historia da humanidade. O que poderia suscitar to poderosas emoes? No combate com armas cortantes ou perfurantes e em esportes como o boxe, o beisebol e o tnis um competidor treinado com o uso da mo direita se encontrar em desvantagem quando inesperadamente confrontado com um canhoto. Alm disso, um malevolente esgrimista canhoto pode ser capaz de se aproximar bastante de seu adversrio com a mo direita livre, parecendo um gesto de desarmamento e paz. Essas circunstncias, porm, no parecem capazes de explicar a extenso e a profundidade da averso mo esquerda, nem a amplitude do chauvinismo direito s mulheres tradicionalmente no-combatentes. Talvez uma possibilidade remota esteja ligada carncia de papel higinico nas sociedades pr-industrializadas. Na maior parte da historia da humanidade, e em muitos lugares ainda hoje, a mo desocupada utilizada para a higiene pessoal aps a defecao, fato da vida das culturas pr-tecnolgicas. Isso no significa que aqueles que seguem esse costume o apreciem. No apenas esteticamente indesejvel, como tambm envolve um grave risco de transferir doenas aos outros e a si mesmo. A precauo mais simples consiste em cumprimentar e comer com a outra mo. Quase sem exceo, nas sociedades humanas pr-tecnolgicas, a mo esquerda usada para tais funes higinicas e a mo direita para cumprimentar e comer. Lapsos ocasionais dessa conveno so encarados com visvel horror. Severos castigos tm sido impostos a crianas pequenas pela violao da preferncia convencional da mo direita; e muitas pessoas do Ocidente ainda podem lembrar-se de uma poca na qual havia rigorosa censura contra apanhar objetos com a mo esquerda. Acredito que este relato possa explicar a virulncia conta associaes com esquerda e a linguagem bombstica autocongratulatria defensiva ligada a associao com a palavra direita que so lugares-comuns em nossa sociedade destra. A explicao, no entanto, no explica por que as mos direita e esquerda foram inicialmente escolhidas para essas funes em particular. Pode-se argumentar que, estatisticamente, existe uma possibilidade em duas de que as funes de higiene fossem relegadas mo esquerda. Mas esperaramos ento que uma em cada duas sociedades adotasse a mo esquerda. Na realidade, tais sociedades no existem. Em uma sociedade na qual a maioria devem ser atribudas a mo favorecida, deixando como sobra as funes de higiene com o lado esquerdo. Mas isso tambm no explica por que a sociedade destra. Em seu sentido mais profundo, a explicao deve estar em outro ponto. No existe ligao direta entre a mo que voc prefere usar para a maioria das tarefas e o hemisfrio cerebral que controla a fala; a maioria dos canhotos pode ainda apresentar os centros da fala no hemisfrio esquerdo, embora esse aspecto seja controverso. Contudo, considera-se que a preferncia de uma das mos em si esteja ligada lateralizao cerebral. Alguns indcios sugerem que os canhotos so mais propensos a ter problemas relacionados com as funes do hemisfrio esquerdo tais como ler, escrever, falar e fazer clculo aritmtico; e mais dotados nas funes do hemisfrio direito, tias como a imaginao, o reconhecimento de modelos e a criatividade geral. Alguns dados sugerem que os seres humanos so geneticamente predispostos a adotar a mo direita. P exemplo, o nmero de cristas nas impresses digitais dos fetos durante o terceiro e o quarto ms de gestao maior na mo direita do que na esquerda, e esse predomnio persiste atravs da vida fetal e aps o nascimento. Foram obtidas informaes a respeito da predominncia da mo nos australoptecneos a partir de analises de crnios fsseis de babunos fraturados com clavas de osso ou de madeira por esses parentes primitivos do homem. O descobridor

dos fsseis de australopitecneos, Raymond Dart, concluiu que 20% destes eram canhotos, o que corresponde grosseiramente frao observada no homem moderno. Em contraposio, enquanto outros animais frequentemente revelam forte preferncia por uma das patas, essa preferncia quase equivalente entre esquerda e direita. As distines esquerda/direita esto profundamente arraigadas no passado de nossa espcie. Em me pergunto se algum vestgio da batalha entre o racional e o intuitivo, entre os dois hemisfrios de crebro, no influenciou a polaridade entre as palavras que designam direito e esquerdo: o hemisfrio verbal que controla o lado direito. possvel que no haja realmente mais destreza na mo direita; mas certamente ela tem melhor reputao. O hemisfrio esquerdo, ao que parece, sente-se em posio bastante defensiva de certo modo inseguro a respeito do hemisfrio direito; e, se isso verdade, o criticismo verbal do pensamento intuitivo torna-se suspeito no terreno da motivao. Infelizmente, existem todas as razoes para pensar que o hemisfrio direito tenha desconfianas semelhantes a respeito do esquerdo no expressadas verbalmente, claro. Admitindo a validade de ambos os mtodos de pensar, a do hemisfrio esquerdo e a do hemisfrio direito, devemos indagar se so igualmente eficazes e teis em circunstncias novas. No h duvida de que o pensamento intuitivo do hemisfrio direito capaz de perceber padres e conexes difceis demais para o hemisfrio esquerdo; mas ele pode tambm detectar padres onde no existem. O pensamento ctico e critico no representa uma caracterstica do hemisfrio direito. E as doutrinas puras do hemisfrio direito, particularmente quando criadas durante circunstancias ou tentativas novas, podem ser erradas ou paranides. Experincias recentes realizadas por Stuart Diomond, um psiclogo da Universidade de Cardiff, no Pas de Gales, utilizam lentes de contato especiais a fim de exibir filmes apenas para o hemisfrio direito ou o esquerdo. Naturalmente, a informao que chega a um hemisfrio em um indivduo normal pode ser transmitida atravs do corpo caloso para o outro hemisfrio. As pessoas foram solicitadas a avaliar uma srie de filmes em termos do contedo emocional. Essas experincias mostraram uma notvel tendncia do hemisfrio direito a encarar o mundo de forma mais desagradvel, hostil e at amarga do que o hemisfrio esquerdo. Os psiclogos de Cardiff tambm descobriram que, quando ambos os hemisfrios esto trabalhando, nossas respostas emocionais so muito semelhantes s do hemisfrio esquerdo. O negativismo do hemisfrio direito parece ser intensamente moderado na vida do dia-adia pelo hemisfrio esquerdo, mas condescendente. Ma um escuro e suspeitoso carter emocional parece ocultar-se no hemisfrio direito, o que pode explicar a parte da antipatia sentida por nossas personalidades orientadas segundo o hemisfrio esquerdo pela sinistra qualidade da mo esquerda e do hemisfrio direito. No pensamento paranide, a pessoa acredita ter detectado uma conspirao ou seja, um padro oculto (e malvolo) no comportamento de seus amigos, scios ou governantes quando na realidade esse padro no existe. Se existe tal conspirao, o individuo pode torna-se profundamente ansioso, mas seu pensamento no necessariamente paranide. Um caso famoso envolveu James Forrestal, o primeiro Secretrio de Defesa dos Estados Unidos. No final da Segunda Guerra Mundial, Forrestal convenceu-se de que agentes secretos de Israel o seguiram por toda parte. Seus mdicos, igualmente convencidos do absurdo dessa idia fixa, diagnosticaram parania e o confinaram e um andar superior do Hospital do Exercito Walter Reed, do qual ele saltou e morreu, em parte pela inadequada superviso da equipe hospitalar, excessivamente respeitosa com algum de patente to elevada. Mais tarde descobriu-se que Forrestal estava realmente sendo seguido por agentes israelenses que temiam um

entendimento secreto com os representantes dos pases rabes. Forrestal tinha outros problemas, mas de nada valeu a percepo do fato, que foi rotulada como paranide. Em pocas de mudana social brusca, h uma tendncia s conspiraes, tanto pelos que vo beneficiar-se com a mudana quanto pelos que defendem o status quo, os ltimos mais do que os primeiros na histria poltica americana recente. Detectar conspiraes onde no h conspirao e um sintoma de parania: detecta-las onde existem um sinal de sade mental. Um conhecido meu diz: Na Amrica de hoje, se voc no for meio paranico, voc no tem juzo. A observao, no entanto, tem aplicao global. No h como dizer se os padres extrados pelo hemisfrio direito so reais ou imaginrios sem submet-los ao escrutnio do hemisfrio esquerdo. Por outro lado, o mero pensamento critico, sem vislumbres criativos e intuitivos, sem a busca de novos padres, estril e condenado. A resoluo de problemas complexos em circunstancias novas requer a atividade de ambos os hemisfrios cerebrais: o caminho do futuro repousa no corpo caloso. Um exemplo de comportamento diferente surgido de diferentes funes cognitivas um entre muitos exemplos a reao habitual do homem ante a viso de sangue. Muitos de ns sentem nuseas ou repugnncia, ou at desmaiam viso de algum sangrando copiosamente. O motivo me parece claro. Durante anos associamos nosso prprio sangramento dor, ferimento e violao corporal; experimentamos ento uma solidria ou vicariante agonia ao ver algum sangrando. Reconhecemos sua dor. Este quase certamente o motivo pelo qual a cor vermelha usada para indicar perigo ou parada em diversas sociedades humanas. (se o pigmento transportador de oxignio de nosso sangue fosse verde o que bioquimicamente seria vivel todos ns consideraramos o verde como sendo quase um aviso natural de perigo e acharamos alegre a cor vermelha). Um mdico trinado, por outro lado, tem um conjunto diferente de percepes quando confrontado com sangue. Qual o rgo lesado? Qual o volume do sangramento? O fluxo arterial ou venoso? indicado o uso de torniquete? Essas representam, todas elas, funes analticas do hemisfrio esquerdo. Elas exigem processos cognitivos analticos e mais complexos do que a simples associao: sangue igual a dor. E elas esto muito mais prticas. Se eu fosse ferido, preferiria estar com um mdico competente que atravs de longa experincia se tivesse tornado quase completamente habituado a hemorragias do que com um amigo muito solidrio que desmaiasse ao menor sinal de sangue. Este ltimo pode ser altamente motivado a no ferir outra pessoa, mas o primeiro ser capaz de prestar alguma ajuda, caso ocorra um ferimento. Em uma espcie estruturada sobre bases ideais, essas duas atitudes bastante diferentes estariam presentes simultaneamente no mesmo indivduo. Em muitos de ns, foi isso mesmo que aconteceu. Os dois modos de pensar possuem complexidade muito diversa, mas tm valor complementar de sobrevivncia. Um exemplo tpico da eventual resistncia reunida pelo pensamento intuitivo contra as concluses evidentes do pensamento analtico a opinio de D. H. Lawrence a respeito da natureza da Lua: No adianta me dizer que se trata de uma rocha sem vida no cu! Eu sei que no . De fato, a Lua mais que uma rocha morta no cu. bonita, tem associaes romnticas, levanta as mars, pode at ser, em ltima anlise, o motivo da cronologia do ciclo menstrual humano. Mas certamente um de seus atributos o de ser uma rocha mora no cu. O pensamento intuitivo se sai bastante bem nas reas em que tivemos experincia pessoal ou evolutiva prvia. Mas nas reas novas tal como a natureza dos objetos celestes mais prximos o raciocnio intuitivo deve ficar to tmido em suas afirmaes e ansioso por acomodar-se aos horizontes que o pensamento racional extrai da Natureza. E a propsito, os processos do pensamento racional no

representam fins em si mesmo, mas devem ser percebidos no contexto mais amplo da prosperidade humana, a natureza e a direo dos esforos racionais e analticos devem ser determinadas em grande parte por suas implicaes humanas fundamentais, como demonstra o pensamento intuitivo. De certa forma, a cincia pode ser descrita como o pensamento paranide aplicado Natureza: buscamos as conspiraes naturais, as conexes entre dados aparentemente disparatados. Nosso objetivo abstrair padres da Natureza (pensamento do hemisfrio direito), mas muitos padres propostos de fato no correspondem aos dados. Por conseguinte, todos os padres propostos devem ser submetidos ao crivo da anlise crtica (pensamento do hemisfrio esquerdo). A busca de padres sem a analise critica e o ceticismo rgido sem a busca de padres constituem os antpodas da cincia incompleta. A perseguio efetiva do conhecimento requer ambas as funes. O clculo, a fsica newtoniana e a ptica geomtrica derivaram todos dos argumentos fundamentalmente geomtricos e so hoje ensinados e demonstrados em sua maior parte por argumentos analticos: criar a matemtica e a fsica representa mais uma funo do hemisfrio direito do que ensina-la. Isso tambm comum hoje. As maiores perspectivas cientificas so caracteristicamente intuitivas, e so tambm caracteristicamente descritas nos artigos cientficos por argumentos analticos lineares. No existe qualquer anomalia nisso: ao contrrio, como deve ser. Os principais componentes do ato criativo so do hemisfrio direito. Mas os pensamentos sobre a validade do resultado so principalmente do hemisfrio esquerdo. Foi uma descoberta luminosa de Albert Einstein, fundamental para a teoria da relatividade em geral, que a gravitao pudesse ser compreendida igualando o tensor contrado de Riemann-Christoffel a zero. Mas essa contm foi aceita somente porque era possvel deduzir as conseqncias matemticas da equao pormenorizadamente, verificar onde ela fazia previses diferentes das da gravitao newtoniana, e depois passar a experimentar a fim de observar qual dos caminhos a Natureza escolhe. Em trs notveis experincias a deflexo da luz das estrelas ao passar perto do Sol; o movimento da rbita de Mercrio, o planeta mais prximo do Sol, e a mudana para o vermelho das linhas espectrais em um forte campo gravitacional estelar a Natureza votou em Einstein. Contudo, sem essas verificaes experimentais, muito poucos fsicos teriam aceito a relatividade geral. Existem muitas hipteses na fsica de brilho e elegncia comparveis, mas que foram rejeitadas uma vez que no resistiram a um confronto experimental. No meu ponto de vista, a condio do homem seria grandemente beneficiada se tais confrontaes e a disposio de rejeitar hipteses fizessem parte de nossas vidas social, poltica, econmica, religiosa e cultural. Desconheo qualquer progresso cientifico que no tenha exigido contribuies primordiais de ambos os hemisfrios cerebrais. Isso no vale para o caso da arte, em que aparentemente no existem experincias pelas quais observadores capazes, dedicados e imparciais possam determinar para sua satisfao mtua quais os melhores trabalho. Entre centenas de exemplos, devo frisar que os principais crticos de arte franceses, os jornais e museus no final do sculo XIX e incio do sculo XX rejeitaram o impressionismo francs in totum; hoje, os mesmos artistas so altamente considerados pelas mesmas instituies por terem executado obras de arte. Talvez daqui a um sculo o pndulo reverta a direo novamente. Este livro em si representa um exerccio de reconhecimento de padro, uma tentativa de compreender algo na natureza e da evoluo da inteligncia humana, usando pistas de uma ampla variedade de cincias e mitos. em grande parte atividade do hemisfrio direito; e durante a elaborao deste livro eu acordava repetidamente no meio da noite ou nas primeiras horas da manh pela suava satisfao de uma nova

perspectiva. Mas se as perspectivas so genunas ou no espero que muitas delas necessitam de considervel reviso depende do desempenho do meu hemisfrio esquerdo (e tambm da medida que eu retive certos pontos de vista porque no tenho conscincia de suas contradies). Ao escrever este livro, sofre repetidas vezes o impacto de sua existncia como um exemplo: em concepo e em execuo, ele ilustra seu prprio contedo. No sculo XVII, havia duas formas bastante distintas de descrever a ligao entre quantidades matemticas: voc podia escrever uma equao algbrica ou desenhar uma curva. Ren Descartes revelou a identidade formal desses dois aspectos do mundo matemtico quando concebeu a geometria analtica, atravs da qual as equaes algbricas pode ser colocadas em grfico. (A propsito, Descartes tambm era anatomista preocupado em localizar as funes do crebro). A geometria analtica um lugar-comum no colgio, mas representou uma brilhante descoberta do sculo XVII. Entretanto, uma equao algbrica uma construo arquetpica do hemisfrio esquerdo, enquanto uma curva geomtrica regular, o padro em um conjunto de ponto relacionados, uma produo caracterstica do hemisfrio direito. De certa forma, a geometria analtica o corpo caloso da matemtica. Hoje, uma srie de doutrinas encontra-se ou em conflito ou destituda de interao mtua. Em alguns casos importantes, so pontos de vista do hemisfrio esquerdo versus hemisfrio direito. A ligao cartesiana de doutrinas aparentemente independentes ou antitticas seriamente necessria mais uma vez. Acho que as atividades criativas mais importantes de nossa e de qualquer outra cultura humana sistemas legais ou ticos, arte e msica, cincias e tecnologia foram possveis somente atravs do trabalho de colaborao dos hemisfrios cerebrais esquerdo e direito. Esses atos criativos, mesmo que raros e limitados a algumas pessoas, nos transformaram e transformaram o mundo. Podemos dizer que a cultura humana funo do corpo caloso.

CAPTULO 8

A FUTURA EVOLUO DO CREBRO

tpico do futuro ser perigoso... Os principais avanos da civilizao so processos, todos eles, que destroem as sociedades em que ocorrem. ALFRED NORTH WHITEHEAD Adventure in Ideas A voz do intelecto suave, mas no descansa at ter ganho um ouvinte. Em ltima anlise, aps inumerveis derrotas, ela vence. Este um dos poucos pontos em relao aos quais podemos ser otimistas no tocante ao futuro da humanidade. SIGMUND FREUD The Future of an Illusion O esprito de um homem capaz de tudo porque tudo est nele, todo passado e todo o futuro. JOSEPH CONRAD Heart of Darkness

O crebro humano parece permanecer em inquieta trgua com eventuais escaramuas e raras batalhas. A existncia de componentes cerebrais com predisposio a certos comportamentos no representa um convite ao fatalismo ou ao desespero; temos considervel controle sobre a importncia relativa de cada componente. A anatomia no destino, mas tambm no e irrelevante. Pelo menos algumas doenas mentais podem ser compreendidas em termos de um conflito entre faces neurais em disputa. A represso mutua entre os componentes se d em muitas direes. J abordamos a represso lmbica e neocortical do complexo-R, mas, atravs da sociedade, pode tambm haver represso do complexo-R pelo neocrtex e represso de um hemisfrio pelo outro. Em geral, as sociedades humanas no so dadas a inovaes. So hierrquicas e realsticas. Sugestes de mudanas so recebidas com suspeita: implicam uma desagradvel variao futura do ritual e da hierarquia: a troca de um conjunto de rituais por outro, ou talvez por uma sociedade menos estruturada, com menos rituais. Mas mesmo assim, s vezes a sociedade precisa modificar-se. Os dogmas do silencioso passado j no convm ao tempestuoso presente era assim que Abrao Lincoln expressava essa verdade. Grande parte das dificuldades encontradas ao se tentar reestruturar a sociedade americana e outras sociedades advm da resistncia oferecida por grupos com interesse no status quo. possvel que mudanas importantes faam

descer muitos degraus aqueles que agora ocupam elevadas posies hierrquicas. Isso parece indesejvel e a resistncia sobrevm. Contudo, percebe-se certa modificao (e eu diria at uma modificao considervel) na sociedade ocidental no o suficiente, claro, porm muito mais do que em quase todas as outras sociedades. As culturas mais antigas e mais estticas oferecem muito mais resistncia a transformaes. No livro The Forest People, de Colin Turnbull, h uma pungente descrio de uma menina pigmia aleijada que foi presenteada por antroplogos visitantes com uma fabulosa novidade tecnolgica, uma muleta. Apesar de ter aliviado sobremaneira o sofrimento da menina, os adultos, inclusive seus pais, no mostraram o menor interesse pelo invento. Existem muitos outros casos de intolerncia a novidades nas sociedades tradicionais; e diversos exemplos pertinentes poderiam ser extrados das vidas de homens como Leonardo da Vinci, Galileu, Desiderius Erasmus, Charles Darwin ou Sigmund Freud. O tradicionalismo de sociedades em estado estatstico geralmente adaptativo: as formas culturais tm evoludo penosamente no decorrer de muitas geraes e reconhecidamente servem bem. semelhana das mutaes, qualquer mudana aleatria tende a servir menos. Mas, tambm como as mutaes, qualquer mudana aleatria tente a servir menos. Mas, tambm com as mutaes, as mudanas so necessrias caso se queira atingir uma adaptao a novas circunstancias ambientais. A tenso entre essas duas tendncias caracteriza grade parte do conflito poltico de nossa era. Em uma poca marcada por um ambiente social e fsico externo rapidamente mutvel como a nossa a acomodao mudana e sua aceitao so adaptativas; nas sociedades dominadas pelos ambientes estticos, isso no ocorre. Os estilos de vida caador/coletor serviram bem ao homem na maior parte de sua historia, e eu acho que h indcios insofismveis de que, de certa forma, fomos moldados pela evoluo para tal cultura; quando abandonamos a vida de caador/coletor, abandonamos tambm a infncia de nossa espcie. Culturas base de caa e coleta, ou de elevada tecnologia, so produtos do neocrtex. Estamos agora irreversivelmente encaminhados para a ltima trilha. Mas vai levar algum tempo at os acostumarmos a isso. A Gr-Bretanha produziu uma srie de cientistas e estudiosos multidisciplinares admiravelmente dotados que so por vezes classificados como polmatas. Esse grupo abrange, nos ltimos tempos, Bertrande Russell, A. N. Whitehead, J. B. S. Haldane, J. D. Bernal e Jacob Bronowski. Russel comentou que o desenvolvimento de indivduos assim dotados exigiu uma infncia na qual havia pouca ou nenhuma presso para a submisso, uma poca na qual a criana pudesse desenvolver e perseguir seus prprios interesses, no importa qual inslitos ou bizarros. Em virtude de fortes presses pra a submisso social tanto por parte do Governo quando por grupos minoritrios nos Estados Unidos e at mais na Unio Sovitica, no Japo e na Repblica Popular da China penso que esses paises esto produzindo proporcionalmente menos polmatas. Acho tambm que existem indcios de que a GrBretanha se encontra em franco declnio quanto a esse aspecto. Principalmente hoje, quando o homem se depara com problemas to complexos e difceis, o desenvolvimento de um pensamento abrangente e poderoso constitui uma necessidade desesperada. Deve haver um meio, compatvel com os ideais democrticos apoiados por todos esses pases, de estimular, em um contexto humanitrio e carinhoso, o desenvolvimento intelectual de jovens especialmente promissores. Em vez disso, encontramos nos sistemas de instruo e exame da maioria desses pases uma ritualizao quase reptiliana do processo educativo. Eu s vezes me pergunto se o apelo ao sexo e agresso na televiso e nos filmes contemporneos no reflete o fato de que o complexo-R em desenvolvido em todos ns, enquanto muitas

funes neocorticais so, em parte pelo carter repressivo das escolas e das sociedades, mais raramente expressas, menos comuns e insuficientemente valorizadas. Como conseqncia das imensas transformaes sociais e tecnolgicas dos ltimos sculos, o mundo no anda funcionando bem. No vivemos em sociedades tradicionais e estticas. No obstante, nossos governos, resistindo s transformaes, agem como se assim vivssemos. A menos que nos destruamos completamente, o futuro pertence s sociedades que, no ignorando as partes reptilianas e mamferas de nosso ser, permitam os florescimentos componentes caracteristicamente humanos de nossa natureza; s sociedades que incentivem a diversidade e no a submisso; s sociedades sequiosas por investir recursos em uma srie de experincias sociais, polticas, econmicas e culturais e preparadas para sacrificar as vantagens a curto prazo pelo beneficio a longo prazo; s sociedades que tratem as novas idias como caminhos delicados, frgeis e imensamente valiosos para o futuro. Uma melhor compreenso do crebro pode tambm um dia repousar sobre temas to controvertidos quanto a definio de morte e a aceitao do aborto. A moral do Ocidente parece ser a de que permissvel, por uma boa causa, matar primatas nohumanos e certamente outros mamferos; mas no permissvel (aos indivduos) matar seres humanos sob circunstncias semelhantes. A implicao lgica que so as qualidades caracteristicamente humanas que fazer a diferena. Da mesma forma, se considerveis partes do neocrtex esto funcionando, o paciente comatoso pode ser considerado vivo no sentido humano, mesmo que haja prejuzo maior das outras funes fsicas e neurolgicas. Por outro lado, um paciente vivo, mas sem qualquer sinal de atividade neocortical (inclusive as atividades neocorticais durante o sono), pode ser descrito, no sentido humano, como morto. Em muitos desses casos, o neocrtex interrompeu sua atividade irreversivelmente, mas o sistema lmbico, o complexo-R e estruturas inferiores do tronco cerebral ainda esto funcionando, no sendo prejudicadas as funes fundamentais, quais sejam a respirao e a circulao sangnea. Penso que seja necessrio mais estudo a respeito da fisiologia do crebro humano at que uma definio legal bem fundamentada de morte possa ser geralmente aceita. O caminho para tal definio provavelmente nos impelir atravs de consideraes sobre o neocrtex em contraposio aos outros componentes do crebro. Semelhantes idias poderiam ajudar a resolver um grande debate sobre o aborto surgido nos Estados Unidos no final da dcada de 70 uma controvrsia caracterizada em ambos por extrema veemncia e uma negao de qualquer mrito aos pontos de vista opostos. Em um dos extremos encontra-se a posio de que a mulher tem o direito inato do comando de seu prprio corpo, que abrange, afirma-se, a morte de um feto sob diversas alegaes, inclusive a falta de inclinao psicolgica e a incapacidade econmica de criar um filho. No outro extremo est a existncia de um direito vida, a afirmao de que matar, mesmo que seja um zigoto, o vulo fertilizado antes da primeira diviso embrionria, assassinato porque o zigoto tem o potencial de se tornar um ser humano. Eu concordo que, em um tema to carregado de emoo, qualquer proposta no receba os aplausos dos partidrios de ambos os extremos, e s vezes nossos coraes e mentes nos levam a concluses diferentes. No entanto, luz de alguns conceitos expostos em captulos anteriores, gostaria de oferecer pelo menos uma tentativa de soluo razovel. No h duvida de que o aborto legalizado evita a tragdia e a carnificina do aborto ilegal e incompetente, e que em uma civilizao cuja prpria perpetuao est ameaada pelo espectro do crescimento populacional desenfreado, a ampla disponibilidade de abortos mdicos pode servir como uma necessidade social importante. O infanticdio, porm, resolveria ambos os problemas e tem sido largamente

utilizado por muitas comunidades humanas, inclusive segmentos da clssica civilizao grega, to aceita como nosso antecedente cultural. Continua sendo praticado hoje em dia: em muitas partes do mundo, um em cada quatro recm-nascidos no sobrevive ao primeiro ano de vida. Contudo, de acordo com nossas leis e costumes, o infanticdio crime. Considerando-se que uma criana nascida prematuramente no stimo ms de gestao no difere basicamente de um feto in utero no stimo ms, parece-me que o aborto, pelo menos no ltimo trimestre, em muito se aproxima do assassinato. As alegaes de que o feto no terceiro trimestre ainda no esta respirando me causam espcie: ser permissvel cometer infanticdio aps o nascimento se o cordo umbilical ainda no foi seccionado, ou se a criana ainda no respirou? Da mesma forma, se sou psicologicamente despreparado para conviver com o um estranho no acampamento do Exrcito ou no dormitrio do colgio no tenho por conseguinte o direito de mata-lo, e meu aborrecimento pelo uso dos impostos que pago no me reserva o direito de exterminar os recebedores desses impostos. O ponto de vista das liberdades civis frequentemente alegado em tais questes. Por que, indaga-se s vezes, as crenas dos outros sobre esse assunto devem estender-se a min? Mas aqueles que no apiam pessoalmente a proibio convencional contra o crime so enquadrados por nossa sociedade do cdigo criminal. No extremo oposto da discusso, a expresso direito vida constitui excelente exemplo de expresso de efeito, destinada a inflamar e no a iluminar. No existe direito vida em nenhuma sociedade da Terra atualmente, e nunca houve em tempo algum (com algumas raras excees, como os jainistas, da ndia). Criamos animais em fazendas para devor-los, destrumos florestas, polumos rios e lagos at que os peixes l no possam viver, caamos antlopes e cervos por esporte, leopardos para lhes tirar o couro e baleias para fazer comida de cachorro; capturamos golfinhos, arfando e gemendo, em grandes redes de atum e matamos a estocada os filhotes de foca para controle populacional. Todos esses animais e vegetais so to vivos quanto ns. O que se protege em algumas sociedades humanas no a vida em si, mas a vida humana. Mesmo com essa porm, ns encaramos os efeitos das guerras modernas sobre as populaes civis como um tributo to terrvel que temos medo, a maioria de ns, de pensar nisso de modo mais profundo. Frequentemente tais assassinatos em massa so justificados por redefinies raciais ou nacionalistas de nossos adversrios como a eliminao de seres menos que humanos. Da mesma forma, o argumento do potencial de ser tornar humano parece-me particularmente fraco. Qualquer vulo ou esperma, sob circunstancias adequadas, tem o potencial de se tornar humano. Contudo, a masturbao masculina e as polues noturnas so em geral consideradas atos naturais, no estando sujeitos a punicaocriminal. Em uma nica ejaculao so lanados espermatozides em numero suficiente para gerar centenas de milhes de seres humanos. Alm disso, possvel que, em futuro no muito remoto, sejamos capazes de fazer um clone de um ser humano integral a partir de uma nica clula retirada de qualquer parte do corpo do doador. Nesse caso, qualquer clula de meu corpo tem a potencialidade de se tornar um ser humano se adequadamente preservada at a ocasio da tecnologia prtica de clones. Estarei cometendo assassinato em massa se cortar meu dedo e perder uma gota de sangue? Os temas so inquestionavelmente complexos. lgico que a soluo deve envolver um consenso entre numerosos valores importantes, mas conflitantes. A questo prtica fundamental determinar quando o feto se torna humano. Isso, por sua vez, depende do que consideramos humano. Certamente que no ter forma humana, porque um artefato de matria orgnica que se assemelhasse a um ser humano, embora

construdo com essa finalidade, certamente no seria considerado humano. Da mesma forma, um ser extraterrestre inteligente que no se assemelhasse a um ser humano, mas que possusse atributos ticos, intelectuais e artsticos superiores aos nossos certamente estaria protegido pela proibio de assassinato. No nosso aspecto que especifica o que a humanidade, mas aquilo que somos. O motivo pelo qual o assassinato de seres humanos proibido deve repousar em alguma qualidade humana, uma qualidade que prezamos em particular, que poucos outros organismos da Terra apreciam. No pode ser a capacidade de sentir dor ou emoes profundas, pois estas certamente so comuns a muitos dos animais que deliberadamente dilaceramos. Essa qualidade essencialmente humana, creio, s pode ser nossa inteligncia. Nesse caso, a particular santidade da vida pode ser identificada com o desenvolvimento e o funcionamento do neocrtex. No podemos exigir seu desenvolvimento integral, pois isso s ocorre muitos anos aps o nascimento. Mas talvez possamos estabelecer a transio para a humanidade na ocasio em que se inicia a atividade neorotical, determinada pelo eletroencefalograma do feto. Algumas perspectivas da poca na qual o crebro desenvolve um carter distintamente humano surgem a partir das observaes embriolgicas mais simples. Muito pouco trabalho foi realizado neste campo at o momento, e me parece que tal investigao em muito contribuiria pra se atingir um acordo aceitvel no debate sobre o aborto. No h dvida de que haveria uma variao de feto a feto quanto ocasio de inicio dos primeiros sinais neoroticais ao EEG, e uma definio legal do incio da vida caracteristicamente humana deve ser estipulada de modo conservador ou seja, de acordo com o feto mais jovem que exibe tal atividade. Talvez a transio coincidisse com o final do primeiro trimestre ou o inicio do segundo trimestre da gestao. (Aqui estamos falando do que, em uma sociedade racional, deve ser proibido por lei qualquer pessoa que considera o aborto de um feto mais jovem como crime no deve ser obrigada a realizar ou aceitar tal ato.) Uma aplicao coerente destas idias deve, contudo evitar o chauvinismo humano. Se existem outros organismos que compartilham da inteligncia de um ser humano um tanto retardado, mas complemente desenvolvido, devem pelo menos receber a mesma proteo contra o assassinato que ns pretendemos estender aos seres humanos no final de sua vida intra-uterina. Uma vez que os indcios da inteligncia nos golfinhos, nas baleias e nos antropides so agora pelo menos convincentes, qualquer posio moral coerente a respeito do aborto deve, segundo minha opinio, abranger firmes crticas contra o massacre gratuito desses animais. Mas a chave definitiva para a soluo da controvrsia sobre o aborto seria a pesquisa da atividade neocortical antes do parto. Que dizer da evoluo do crebro humano? Existe um conjunto amplo e crescente de indcios de que muitas formas de doena mental resultam de disfunes qumicas ou das ligaes no crebro. Como muitas doenas mentais possuem os mesmos sintomas, podem ter origem nas mesmas disfunes e devem ser suscetveis aos mesmos tratamentos. O neurologista ingls Hughlings Jackson, um pioneiro do sculo XIX, observou: Conhece os sonhos e conhecers a insanidade. Os indivduos intensamente privados de sonhos frequentemente tm alucinaes durante o dia. A esquizofrenia tambm se acompanha amide de distrbios de sono norturno, porm no se sabe se isso representa causa ou conseqncia. Um dos aspectos mais notveis da esquizofrenia o estado de infelicidade e desespero m que geralmente vivem os que dela sofrem. Seria a esquizofrenia o que ocorre quando os drages no mais se encontram acorrentados noite, quando rompem os grilhes do hemisfrio esquerdo e eclodem luz do dia? Outras doenas talvez resultem de um distrbio de funo do hemisfrio

direito: os obsessivo-compulsivos, por exemplo, muito raramente apresentam repentes intuitivos. Em meados da dcada de 60, Lester Grinspoon e seus colaboradores, na Faculdade de Medicina de Harvard, realizaram uma srie de experincias controladas sobre o valor relativo das diversas tcnicas teraputicas pra o tratamento da esquizofrenia. Eles so psiquiatras, e se tivessem alguma tendncia, esta seria na direo das tcnicas verbais, e no das farmacolgicas. Contudo, para sua surpresa, descobriram que a tioridazina (um dos medicamentos de um grupo de drogas antipsicticas de eficcia aproximadamente igual, conhecido como fenotiazinas), tranqilizante recentemente criado, era incomparavelmente mais eficaz no controle, se no na cura da doena; na realidade, descobriram que a tioridazina pura era pelo menos to eficaz no consenso dos pacientes, de seus parentes e dos psiquiatras quanto a tioridazina aliada psicoterapia. A integridade dos experimentadores em face desse inesperado resultado de pasmar. ( difcil conceber qualquer experincia que convencesse os partidrios de diversas filosofias polticas ou religiosas da superioridade de uma doutrina antagnica.) Pesquisas recentes mostram que endofirnas, pequenas molculas proticas naturais dos crebros dos ratos e outros mamferos, podem provocar nesses animais acentuada rigidez muscular e estupor que lembram a catatonia esquizofrnica. A causa molecular ou neurolgica da esquizofrenia outrora responsvel por um em cada trs leitos hospitalares ocupados nos Estados Unidos ainda desconhecida; mas no pouco plausvel que algum dia cheguemos a descobrir precisamente o local ou o conjunto de produtos neuroqumicos no crebro que determinam essa disfuno. Uma curiosa questo tica surge com as experincias de Grinspoon e colaboradores. Os tranqilizantes agora so to eficazes no tratamento da esquizofrenia que amplamente antitico privar o paciente esses medicamentos. A implicao que as experincias que demonstram a eficcia dos tranqilizantes no podem ser repetidas. considerada uma crueldade desnecessria negar ao paciente o melhor tratamento disponvel para sua doena. Consequentemente, no se pode mais manter um grupo de controle de esquizofrnicos sem medicao tranqilizante. Se experincias crticas na quimioterapia das disfunes cerebrais s podem ser realizadas uma vez, elas tem de ser realmente muito bem feitas. Um exemplo ainda mais marcante de tal quimioterapia o uso de carbonato de ltio no tratamento dos manaco-depressivos. A ingesto de doses cuidadosamente controladas de ltio, o metal mais leve e mais simples, produz surpreendentes melhoras novamente conforme a perspectiva dos pacientes e de outros nessa terrvel doena. O motivo pelo qual um tratamento to simples to benfico, mas provavelmente, relaciona-se qumica enzimtica do crebro. Uma doena mental muito estranha a doena de Gilles de la Tourette (assim denominada, como sempre, em homenagem ao mdico que primeira mente a descreveu e no ao portador mais clebre do mal). Um dos muitos distrbios motores e de fala que se encontram entre os sintomas dessa doena uma notvel compulso a proferir no idioma em que o paciente tem maior fluncia uma ininterrupta seqncia de obscenidade e improprios. Os mdicos descrevem a identificao dessa doena como um diagnstico de corredor. O paciente pode controlar-se com grande dificuldade no decorrer de uma curta visita mdica; assim que o mdico sai do quarto e chega ao corredor, a escatologia desaba como a inundao de uma represa rompida. Existe um lugar no crebro que forma os palavres (e os antropides podem possu-lo). So muito poucas as palavras que o hemisfrio direito pode comandar convenientemente no mais do que ol, at logo e... algumas obscenidades selecionadas. Talvez a doena de Tourette comprometa apenas o hemisfrio esquerdo.

O antroplogo ingls Bernad Campbell, da Universidade de Cambridge, sugere que o sistema lmbico muito bem integrado com o hemisfrio cerebral direito, o qual, como j vimos, lida melhor com as emoes que o hemisfrio cerebral esquerdo. No importa que outras partes estejam comprometidas, as obscenidades levam consigo grande carga emocional. Contudo, a doena de Gilles de la Tourette, complexa como , parece uma deficincia especifica de um transmissor neuroqumico e aliviada por doses cuidadosamente controladas de haloperidol. Indcios recentes mostram que hormnios lmbicos tais como o HACT e a vasopressina so capazes de melhorar enormemente a capacidade de reter a memria e relembrar dos animais. Esses e exemplos semelhantes sugerem, se no a perfeio definitiva do crebro, pelo menos previses de substancial melhora talvez alterando a abundncia ou controlando a produo de pequenas protenas cerebrais. Tais exemplos tambm aliviam sobremaneira a carga de culpa habitualmente experimentada pelos que sofrem de doena mental, carga essa raramente sentida por vitimas de outras doenas, como o sarampo, por exemplo. A notvel fissurizao, as circunvolues e as dobras corticais do crebro, assim como o fato de que o crebro se adapta harmoniosamente ao crnio, constituem claras indicaes de quo difcil ser acrescentar mais massa cerebral caixa craniana atual. Crebros maiores com crnios maiores no poderiam ter-se desenvolvido at muito pouco tempo atrs em virtude dos limites impostos pelo tamanho da pelve e do canal de parto. O advento, porm, do parto cesrio raramente realizado h 2 mil anos e muito mais freqente hoje em dia permite, com efeito, maiores volumes cerebrais. Outra possibilidade a tecnolgica mdica suficientemente adiantada para permitir o desenvolvimento a termo de um feto fora do tero. Entretanto, a velocidade da transformao evolutiva to lenta que nenhum dos problemas que nos assolam hoje seria superado por aumentos neocorticais importantes e conseqentes inteligncias superiores. Antes disso, mas no em futuro imediato, possvel que a cirurgia seja capaz de melhorar os componentes do crebro que consideramos valiosos e inibir ainda mais os componentes que podem ser responsveis pro perigos e contradies que pairam sobre a humanidade. Contudo, a complexidade e a redundncia da funo cerebral tornam impraticvel tal seqncia de eventos para o futuro prximo, mesmo que isso fosse socialmente desejvel. Mas fcil ser o homem construir genes antes de crebros. Comenta-se s vezes que essas experincias podem dotar governos inescrupulosos e existem muitos deles com armas capazes de controlar seus cidados ainda mais. Podemos imaginar, por exemplo, um governo que implante centenas de minsculos eletrodos esses capazes de estimulao por controle remoto talvez em freqncias ou cdigos de acesso conhecidos apenas pelo governo. Quando a criana crescer, o governo pode estimular seus centros de prazer caso tenha realizado, tanto em trabalho como m ideologia, uma ideologia, uma aceitvel jornada diria; em caso contrrio, poder estimular seus centros de dor. Essa uma viso de pesadelo, mas no considero que represente um argumento contra experincias a respeito da estimulao eltrica do crebro. , em vez disso, um argumento contra a permisso de que o governo controle os hospitais. Qualquer povo que permitir que seu governo implante tais eletrodo j ter permitido a batalha e bem merecer o que da surgir. Com em todos os pesadelos tecnolgicos, a principal tarefa consiste em prever o que possvel; educar o pblico quanto ao uso correto e errneo; e prevenir os abusos oriundos da organizao, da burocracia e do governo. J existe uma srie de psicotrpicos e de drogas que alteram o humor e que, em diferentes graus, so perigosos e benignos (o lcool etlico o mais amplamente

usado e um dos mais perigosos). Aparentemente, atuam em reas especficas do complexo-R, do sistema lmbico e do neocrtex. Se a tendncia atual persistir, mesmo sem o incentivo dos governos, as pessoas buscaro a sntese laboratorial caseira e a auto-experincia com essas drogas uma atividade que representa um pequeno novo passo em direo ao nosso conhecimento do crebro seus distrbios e seus potenciais ocultos. H motivos para pensar que muitos alcalides e outras drogas que afetam o comportamento funcionam por serem quimicamente semelhantes s pequenas protenas cerebrais naturais, das quais as endorfinas constituem um exemplo. Muitas dessas pequenas protenas agem sobre o sistema lmbico e se relacionam com nossos estados emocionais. Agora possvel manufaturar pequenas protenas constitudas por qualquer seqncia especifica de aminocidos. Portanto, em futuro prximo, ser sintetizada grande variedade de molculas capazes de provocar os estados emocionais humanos, inclusive os muito raros. Existem, por exemplo, indcios de que a atropina um dos componentes mais ativos da cicuta, do digital, da beladona e do estramnio (figueirado-inferno) provoca a iluso de voar; e efetivamente essas plantas parecem conter principais constituintes de ungentos auto-administrados mucosa genital por bruxas da Idade Mdia as quais, em vez de voarem realmente, como se vangloriavam, faziam uma viagem de atropina. Entretanto, uma vvida alucinao de vo uma sensao demasiada especifica para ser transmitida por uma molcula relativamente simples. Talvez exista uma variedade de pequenas protenas que sero sintetizadas e que produziro estados emocionais de uma espcie jamais experimentada pelos seres humanos. Esse um dos muitos progressos potenciais a curto prazo na qumica cerebral que prometem grandes efeitos para o bem ou para o mal, de acordo com o critrio daqueles que conduzem, controlam e aplicam essa pesquisa. Quando deixo meu escritrio e entro no meu carro, a menos que faa um esforo de vontade, dirijo-me para casa. Quando saio de casa e entro no carro, a menos que faa semelhante esforo consciente, h uma pat de meu crebro que engendra as coisas de tal forma que acabo chegando ao escritrio. Se eu mudar de casa ou de escritrio, aps um curto perodo de aprendizado, os novos locais suplantam os antigos e, seja qual for o mecanismo cerebral que comanda tal comportamento, esse adapta-se prontamente s novas coordenadas. Isso em muito se assemelha autoprogramacao de uma parte do crebro que funciona como um computador digital. A comparao ainda mias surpreendente quando nos damos conta de que os epilpticos , durante uma convulso psicomotora, frequentemente realizam uma seqncia de atos exatamente iguais, com a nica diferena de talvez ultrapassarem mais sinais vermelhos do que eu habitualmente ultrapasso, mas no tm memria consciente de terem praticado essas aes uma vez cessada a crise convulsiva. Esse automatismo um sintoma tpico da epilepsia com foco no lobo temporal; tambm caracteriza a primeira hora depois que eu acordo. Certamente, nem todo o crebro funciona com um computador digital simples; a parte que faz a reprogramao, por exemplo, bastante diferente, mas existem semelhanas suficientes para sugerir que se pode organizar, de forma construtiva, uma disposio de trabalho compatvel entre computadores eletrnicos e pelo menos alguns componentes do crebro em ntima associao neurofisiolgica. O neurofisiologista espanhol Jos Delgado inventou circuitos que operam por controle remoto atravs de interao entre eletrodos implantados nos crebros de chimpanzs e computadores eletrnicos. A comunicao entre o crebro e o computador obtida atravs do rdio. A miniaturizao dos computadores eletrnicos atingiu agora uma fase al que esses circuitos podem ser compactados e no exigir uma ligao pelo rdio com um remoto terminal de computador. Por exemplo, inteiramente possvel

projetar um circuito auto-suficiente no qual os sinais de convulso epilptica iminente sejam reconhecidos e os centros cerebrais implicados sejam automaticamente estimulados a fim de deter ou atenuar o ataque. Ainda no podemos sutilizar esse procedimento com segurana, mas isso no tardar muito. Talvez algum dia seja possvel acrescentar uma espcie de prteses cognitivas e intelectuais ao crebro uma espcie de culos para a mente. Isso obedeceria ao esprito da evoluo auditiva e provavelmente muito mais exeqvel do que tentar reestruturar o crebro existente. Talvez um dia implantemos cirurgicamente em nossos crebros pequenos ndulos substituveis de computador ou terminais de rdio que nos proporcionaro rpido e fluente conhecimento do basco, do urdu, do amrico, do aino, do albaniano, do nu, do hopi, do king ou do delfins: os valores numricos da funo gama incompleta e dos polinmios de Tschebysheff; ou da histria natural do faro dos animais; ou todos os requisitos legais para a posse de ilhas flutuantes; ou a telepatia pelo radio conectando diversos seres humanos, pelo menos temporariamente, em uma espcie de associao simblica anteriormente desconhecida de nossa espcie. Mas as aplicaes reais de nossos crebros, sobretudo em relao aos aspectos exclusivamente humanos do neocrtex, j esto em via de serem consumadas. Algumas delas so to antigas que nos esquecemos de us-las. Os ambientes didticos ricos e sem represso para as crianas representam uma arma educativa notavelmente promissora e bem-sucedida. A linguagem escrita uma fabulosa inveno que consiste essencialmente em uma mquina simples para o armazenamento e recuperao de informaes bastante complexas. A quantidade de informao contida numa grande biblioteca excede sobremaneira a quantidade de informao contida no genoma ou no crebro humanos. Certamente, a informao no armazenada com a mesma eficincia que nos sistemas biolgicos, mas j suficientemente compacta, e a criao de microfilmes, microfichas e congneres melhorou muito as capacidades de armazenamento da informao extra-somtica da espcie humana. A escrita, no entanto, uma mquina muito simples. Muito mais requintado e infinitamente mais promissor o armazenamento e processamento de informao extrasomtica proporcionado pelo computador eletrnico. Para dar uma idia do nvel de desenvolvimento de tais computadores e de seus programas, basta dizer que hoje eles so capazes de jogar o jogo-da-velha, o xadrez, e o jogo de damas, assim como exercer com razovel percia o oficio de psicoterapeuta. Existe agora um sistema de computador orientado no sentido de transcrever msica clssica ou de qualquer natureza na escrita musical convencional. A quantidade de informao arquivada e a velocidade do processamento pelos computadores so naturalmente prodigiosas. Um programa de psicoterapia no-dirigida desenvolvido por Joseph Weizenbaum, do Instituto de Tecnologia de Massachusetts, um bom exemplo da utilidade atual dos programas psiquitricos em computador (que, a propsito, no so de forma alguma os programas mais difceis e elaborados que existem). Depois da criao do programa psicoterpico, um psiquiatra (humano) foi encarregado de dialogar com o computador psiquitrico usando letras minsculas (atravs do teclado de uma maquina de escrever e de um consolo interativo). As respostas do computador figuram em letras maisculas. O intercmbio pretendia ser heurstico, mas possvel que se tenha tornado incontrolvel do lado humano. A conversa comea com o psiquiatra dizendo: Doutor, tenho pssimas notcias Voc disse que tem pssimas notcias

Sim, h um programa de computador no instituto de tecnologia de massachusets que vai nos arruinar Por que afirma isso Eu o vi em ao Voc disse que o viu em ao assustador voc precisa v-lo Voc acha que devo v-lo Voc me parece deprimido Em sua fantasia talvez ns nos pareamos deprimidos um em relao ao outro talvez Eu compreendo Eu tambm Voc disse que tambm compreende Estamos os dois no mesmo barco em relao quele computador Vamos continuar a falar de voc Voc um consolo O que faz pensar que vou um consolo Num momento desses voc quer conversar a meu respeito Por que voc acha que quero conversar a seu respeito Porque voc compartilha de meus sentimentos em relao ao maldito computador O que isso lhe sugere Que logicamente voc tambm odeia computadores Voc acha que eu tambm odeio computadores Por que no, eles no conseguem ser humanos Talvez estejamos aqui pra descobrir isso Nenhum computador seria capaz de conversar com voc, por exemplo OH No posso entender como algum pode ser enganado por uma simples mquina No pode mesmo No. Afinal no h nada de criativo em relao a um programa de computador Voc esta sendo negativista Estou convencido de que tenho razo

Ser que voc est preocupado com o fato de ter sido convencido de que tem razo No, nem um pouco, de forma alguma. Nem mesmo um pouquinho Voc est sendo negativista Voc disse que concordava comigo no foi Foi isso que voc ouviu Por que no tenta me dissuadir os computadores perdem tempo com nmeros, isto Voc quer que eu tente dissuadi-lo Voc no capaz Voc acha que no sou capaz Numa conversa destas, por exemplo, o computador seria capaz de abordar um assunto novo Voc parece estar evitando falar de seus pais Da mesma forma que voc evitou Voc acha que eu tambm evitei Sim, e isso que mostra a diferena entre um homem e um computador Compreendo O computador psiquitrico carece de requinte, treinamento, sensibilidade, intuio humana; mecnico (logicamente!), inflexvel e relativamente indiferente s nuanas emocionais e sutilezas no-expressas verbalmente. E, no entanto, produziu uma conversa mias inteligente do que muitas que se ouvem por ai. Sua resposta quanto ao assunto novo sensacional. Mas essa resposta foi, muito provavelmente, apenas feliz coincidncia. No h duvida de que o programa orientado no sentido de prestar ateno a palavras como pai, me, e assim por diante; depois que o relgio do computador registrou alguns minutos, caso essas palavras no tenham aparecido ainda, o programa planejado para comentar voc parece estar evitando... Surgindo no momento exato, a observao deu uma incrvel impresso de perspiccia. Mas o que o jogo do psiquiatra seno um complexo conjunto de respostas aprendidas diante das situaes humanas? No seria o psiquiatra tambm prprogramado para dar certas respostas? A psicoterapia no-dirigida, evidentemente, requer programas muito simples e o surgimento de perspiccia requer apenas programas ligeiramente mais refinados. No pretendo, com estas palavras, desmerecer a profisso do psiquiatra de forma alguma, mas to-somente anunciar a chegada da inteligncia na mquina. Os computadores no esto em hiptese alguma suficientemente desenvolvidos para ser recomendado o uso generalizado da psicoterapia por computador. Mas no me parece uma esperana v contarmos algum dia com computadores terapeutas extremamente pacientes, amplamente disponveis e, pelo menos para certos problemas, bastante competentes. Alguns problemas j existentes j atingiram bons conceitos junto aos pacientes porque o terapeuta se mostra imparcial e extremamente generoso com o tempo.

Nos Estados Unidos, esto sendo criados computadores que sero capazes de descobrir e diagnosticar os prprios defeitos. Quando encontrados erros sistemticos em seu desempenho, os componentes defeituosos sero automaticamente isolados do circuito ou substitudos. A coerncia interna ser testada pela operao repetida e atravs de programas padronizados cujas conseqncias so discernidas independentemente, os reparos sero efetuados principalmente por componentes sobressalentes. J existem programas nos computadores que jogam damas, por exemplo capazes de aprender com a experincia e com outros computadores. medida que o tempo passa, o computador torna-se cada vez mais inteligente. Como os programas so demasiado complexos para que seus inventores possam predizer rapidamente todas as respostas possveis, as mquinas tero o aspecto de livre arbtrio, se no de inteligncia. At mesmo o computador da nave Viking, que pousou em Marte, que tem uma memria de apenas 18 mil palavras, complexo neste ponto: no sabemos em todos os casos como o computador reagir a uma determinada ordem. Se soubssemos, diramos que ele apenas ou meramente um computador. Quando no sabemos, comeamos a nos indagar se ele mesmo inteligente. A situao em muito se assemelha ao comentrio que ecoou durante sculos em virtude de uma famosa histria sobre um animal contada tanto por Plutarco quanto por Plnio. Um co, seguindo o cheiro de seu dono, deparou-se com uma encruzilhada tripla na estrada. Dirigiu-se ao caminho da esquerda, farejando; depois parou e voltou, seguindo o caminho do meio por uma curta distncia, farejando novamente, e depois voltou. Finalmente, sem farejar, encaminhou-se alegremente ao caminho da direita. Montaigne, comentando essa histria, afirmou que ela mostrava claramente o raciocnio silogstico canino: Meu dono enveredou por um destes caminhos. No foi pelo da esquerda; no foi pelo do meio; por conseguinte, tem de ter sido pelo da direita. No h necessidade de confirmar esta concluso pelo cheiro a concluso advm por lgica direta. A possibilidade da existncia de raciocnio desse tipo nos animais, embora menos claramente articulada, era perturbadora para muitos e, antes de Montaingne, So Toms de Aquino tentara sem xito aplicar a histria. Ele a citava como um exemplo admoestador de como a aparncia de inteligncia pode existir mesmo que a inteligncia no esteja de fato presente. So Toms de Aquino, no entanto, no ofereceu uma explicao alternativa satisfatria para o comportamento do co. Nos pacientes com crebro partido, bastante claro que analises lgicas consideravelmente elaboradas podem prosseguir lado a lado com a incompetncia verbal. Estamos em um ponto semelhante na considerao da inteligncia da mquina. As mquinas esto atravessando um importante umbral: o umbral no qual, pelo menos at certo ponto, elas do ao homem imparcial a impresso de inteligncia. Em virtude de uma espcie de chauvinismo ou antropocentrismo, muitas pessoas hesitam em admitir essa possibilidade. Mas eu penso que seja inevitvel. Para min, no a mais vil humilhao que a conscincia e a inteligncia resultem da simples matria combina de forma suficientemente complexa; pelo contrrio, um sublime tributo sutileza da matria e s leis da Natureza. No se deve concluir, contudo, que os computadores mostraro em futuro imediato criatividade humana, sutileza, sensibilidade ou sensatez. Uma ilustrao clssica e provavelmente forjada diz respeito ao campo da traduo de idiomas: um texto em uma lngua digamos, o ingls introduzido e sai em outra lngua digamos, o chins. Depois de um adiantado programa de traduo, e ai comea a historia, uma delegao que inclua o senador norte-americano foi orgulhosamente conduzida a uma demonstrao do sistema de computador. Pediram ao senador que

formula-se uma expresso em ingls para traduo e ele prontamente sugeriu: Out of sight, ou of mind (longe dos olhos, longe do corao). A mquina diligentemente zumbiu e num abrir e fechar de olhos entregou um pedao de papel no qual estavam impressos caracteres chineses. Mas o senador no sabia ler chins. Ento, para completar o teste, o programa foi rodado ao reverso, introduzindo-se os caracteres chineses e recebendo-se a expresso em ingls. Os visitantes acotovelaram-se ao redor do novo pecado de papel, que para espanto geral dizia: Invisible idiot (idiota invisvel). O computador traduzira literalmente as expresses out of sight (invisvel) e out of mind (idiota, fora de si), demonstrando total falta de sutileza. Os programas existentes so apenas marginalmente competentes mesmo nesses casos de sutileza no muito aguada. Seria loucura confiar as decises mais importantes aos computadores em nosso atual nvel de desenvolvimento no porque os computadores no sejam bastante inteligentes, mas porque, no caso de problemas mais complexos, no recebero toda a informao relevante pertinente. A confiana depositada nos computadores do Vietnam um excelente exemplo do flagrante erro do uso dessas mquinas. Mas, no contexto estritamente racional, o uso humano da inteligncia artificial parece ser um dos dois maiores progressos praticveis na inteligncia humana em termos de disponibilidade em futuro prximo. (O outro o enriquecimento dos ambientes de aprendizado das crianas nas idades pr-escolar e escolar). As pessoas no cresceram junto com os computadores geralmente os consideram mais assustadores do que aquelas que o fizeram. O lendrio computador manaco, destinado a cobranas, o que no aceitaria um no ou mesmo um sim como resposta, mas que ficaria satisfeito ao receber um cheque de zero dlares e zero centavos no deve ser considerado representativo de dota a tribo; um computador dbil mental, para comear, e seus erros correspondem aos de seus programadores humanos. O crescente uso que se vem fazendo na Amrica do Norte de circuitos integrados de pequenos computadores para segurana dos avies, mquinas pedaggicas, marca-passos cardacos, jogos eletrnicos, alarmes de incndio disparados pela fumaa e fbricas automatizadas, para enumerar apenas algumas utilidades, em muito tem ajudado a reduzir a sensao de estranheza com a qual se reveste toda inveno recente. Existem hoje cerca de 200 mil computadores digitais em todo o mundo; na prxima dcada, termos dezenas de milhes. Na outra gerao, penso que os computadores sero tratados como um aspecto perfeitamente natural ou pelo menos um lugar-comum de nossas vidas. Considere-se, por exemplo, o desenvolvimento de pequenos computadores de bolso. Tenho em meu laboratrio um computador do tamanho de uma escrivaninha adquirido com subsdios para pesquisa, no final da dcada de 60, por 4.900 dlares. Tenho tambm outro produto do mesmo fabricante, um computador que cabe na palma da mo, que foi comprado em 1975. O novo computador faz tudo que o antigo fazia, inclusive no tocante capacidade de programao. Mas custa 145 dlares e est-se tornando cada vez mais barato, numa velocidade impressionante, isso representa um progresso espetacular tanto em termos de miniaturizao quanto em reduo dos custos num perodo de seis ou sete anos. Na realidade, o limite presente do tamanho dos computadores de bolso a exigncia imposta por nossos grossos e toscos dedos para manusear seus botes. Caso isso no fosse um impedimento, os computadores poderiam ter facilmente o tamanho de uma unha. De fato, o primeiro computador eletrnico digital de grade porte, construdo em 1946, continha 18 mil vlvulas e ocupava uma sala grande. A mesma capacidade reside hoje em um microcomputador de silicone do tamanho da menor articulao de meu dedo mnimo.

A velocidade da transmisso no circuito desses computadores a velocidade da luz. A transmisso neural humana um milho de vezes mais lenta. O fato de em operaes no-aritmticas o pequeno e lento crebro humano ser ainda to mais competente do que o grande e rpido computador eletrnico constitui uma prova admirvel de como engenhosa a composio e a programao do crebro caractersticas conquistadas, lgico, pela seleo natural. Aqueles que possuam crebros com programao precria no sobreviveram at a poca de procriao. Os grficos computadorizados atingiram agora um estado de refinamento tal que permitem importantes e novas experincias de aprendizado nas artes e na cincia, e em ambos os hemisfrios cerebrais. Alguns indivduos, muitos dos quais extremamente dotados sob o aspecto analtico, so embotados em sua capacidade de perceber e imaginar as relaes espaciais, em particular a geometria espacial. Contamos agora com programas de computador capazes de formar gradualmente complexas formas geomtricas diante de nossos olhos e efetuar um movimento de rotao em uma tela de televiso conectada ao computador. Na Universidade Cornell, um sistema desse tipo foi projetado por Donald Greenberg, da Escola de Arquitetura. Com esse sistema, possvel desenhar um conjunto de linhas regulamente espaadas que o computador interpreta como intervalos de contorno. Depois, tocando com a caneta especial uma das numerosas instrues possveis na tela, comandamos a construo de elaboradas imagens tridimensionais que podem ser ampliadas ou reduzidas, esticadas em determinada direo, rodadas, agrupadas a outros objetos ou destitudas de algumas partes. Esse um instrumento extraordinrio para melhor nossa capacidade de visualizar as formas tridimensionais uma habilidade extremamente til nas artes grficas, na cincia e na tecnologia. Tambm representa excelente exemplo de cooperao entre os dois hemisfrios cerebrais: o computador, que a suprema construo do hemisfrio esquerdo, nos ensina o conhecimento de padro, uma funo caracterstica do hemisfrio direito. Outros programas de computador exibem projees bi e tridimensionais de objetos de quatro dimenses. medida que os objetos de quatro dimenses so virados, ou muda nossa perspectiva, no apenas vemos novas partes dos objetos tetradimensionais, mas tambm parecemos a ver a sntese e a destruio de subunidades geomtricas inteiras. O efeito estranho e educativo e ajuda a tornar a geometria tetradimensional muito menos misteriosa; no ficamos to desconcertados como imagino que ficaria uma mstica criatura bidimensional deparando-se com a tpica projeo (dois quadrados ligados pelos lados) de um cubo tridimensional em uma superfcie plana. O clssico problema artstico da perspectiva a projeo de objetos tridimensionais em telas bidimensionais imensamente elucidada por grficos computadorizados; o computador tambm , obviamente, um instrumento importante no problema bastante prtico de configurar um projeto de edifcio feito em duas dimenses, por um arquiteto, a partir de todos os pontos de observao em trs dimenses. Os grficos computadorizados esto sendo agora estendidos para o ramo dos jogos. Existe um jogo popular, que simula, em uma tela de televiso, uma bola perfeitamente elstica quicando entre duas superfcies. Cada jogador recebe um mostrador que permite interceptar a bola com uma raquete mvel. Marcam-se pontos quando o movimento da bola no interceptado pela raquete. O jogo muito interessante. Uma clara experincia de aprendizado depende desse jogo, o jogador pode adquirir uma profunda compreenso intuitiva da fsica newtoniana mais simples uma compreenso ainda melhor do que a proporcionada pelo bilhar, no qual as colises esto longe de ser perfeitamente elsticas e a rotao das bolas introduz uma fsica mais complicada.

Essa espcie de coleta de informao precisamente o que chamamos de jogo. E a importante funo do jogo, portanto, e revelada: ele nos permite adquirir, sem qualquer aplicao futura particular na mente, uma compreenso holstica do mundo, que tanto um complemento quanto uma preparao para atividades analticas mais tardias. Os computadores, no entanto, permitem o jogo em ambientes de outra forma inteiramente inacessveis mdia dos estudantes. Um exemplo ainda mais interessante o proporcionado pelo jogo Guerra Espacial, cujo desenvolvimento e deleite foram explorados na crnica de Stuart Brand. Cada lado controla um ou mais veculos espaciais que so capazes de deflagrar msseis contra o outro. Os movimentos das espaonaves e dos msseis so governados por certas normas por exemplo, um campo gravitacional na razo inversa do quadrado da distancia imposto por um planeta prximo. Para destruir a nave espacial do adversrio, voc tem de conhecer uma compreenso da gravitao newtoniana simultaneamente intuitiva e concreta. Aqueles dentre ns que no esto engajados diretamente em vos no espao interplanetrio no desenvolvem uma compreenso de hemisfrio direito da gravitao newtoniana. Esse jogo capaz de preencher essa lacuna. Os dois jogos citados acima sugerem uma gradual elaborao de grficos computadorizados de forma que adquirimos uma compreenso experimental e intuitiva das leis da fsica. As leis da fsica so quase sempre expressas em termos analticos e algbricos ou seja, dependentes do hemisfrio esquerdo; por exemplo, a segunda lei de Newton se expressa assim F = m.a, e a lei da gravitao do inverso do quadrado, F = G M m/r2. Essas representaes analticas so extremamente teis e certamente curioso que o universo seja de tal forma que o movimento dos objetos possa ser descrito por leis relativamente simples como essas. Tais leis, contudo, nada mais representam do que abstraes a partir de experincias. Fundamentalmente, so recursos mnemnicos. Permitem-nos lembrar de forma fcil uma grande variedade de casos que individualmente seriam muito mais difceis de lembrar pelo menos no sentido de memria no entender do hemisfrio esquerdo. Os grficos computadorizados proporcionam ao cientista prospectivo do campo da fsica ou da biologia uma ampla variedade de experincias com os casos que suas leis da natureza resumem; sua funo mais importante, no entanto, pode ser ter permitido aos no-cientistas perceberem de forma intuitiva mas no menos profunda como so as leis da natureza. Existem alguns programas computadorizados interativos no-grficos que so recursos de ensino extremamente poderosos. Os programas podem ser elaborados por professores de alto nvel e o aluno, curiosamente, mantm um relacionamento humano muito mais pessoal com o professor do que nas salsas de aula habituais; ele tambm pode ser to lento quanto queira, sem qualquer receio de constrangimento. O Dartmoth college utiliza tcnicas de aprendizado por computadores em inmeros e variados cursos. Por exemplo, o aluno pode adquirir intenso conhecimento da estatstica da gentica mendelina em uma hora com o computador, em lugar de passar um ano efetuando cruzamentos de drosfilas no laboratrio. Outra aluna pode examinar a probabilidade estatstica de engravidar usando diversos mtodos de controle da natalidade. (esse programa fixou uma probabilidade em 10 bilhes de uma mulher rigorosamente celibatria engravidar, a fim de dar margem a contingncias que ultrapassam o conhecimento mdico atual.) O terminal de computador um lugar-comum no campus de Datmouth. Uma elevada proporo dos estudantes de Dartmouth aprende no somente a usar atais programas, mas tambm a programar adequamente. O convvio com computadores mais visto como um divertimento do que como um trabalho e muitas universidades

encontram-se em via de imitar e ampliar a pratica de Dartmouth. A primazia de Dartmouth nessa inovao relaciona-se com o fato de seu presidente, John G. Kemeny, ser um emrito cientista de computadores e inventor de uma linguagem de computador muito simples, denominada BASIC. A Galeria de Cincia de Lawrence uma espcie de museu ligado Universidade da Califrnia em Berkeley. Em seu poro h uma sala relativamente modesta com mais ou menos uma dzia de terminais de computador pouco dispendiosos, cada um dos quais ligado a um mini-sistema de computao localizado em outros pontos do prdio. Reservas para o acesso a esses terminais so vendidas a taxas modestas e podem ser feitas com antecedncia de uma hora. A clientela predominantemente constituda de jovens, os mais novos tendo certamente menos de 10 anos de idade. Uma dos programas interativos mais simples l disponvel o jogo da forca. Para jogar a foca, basta escrever, atravs de um teclado normal da mquina de escrever, o cdigo do computador XEQ-$ FOCA. O computador ento envia a mensagem: FORCA QUER AS NORMAS? Se voc escrever SIM, a mquina responde: D O PALPITE DE UMA LETRA DA PALAVRA QUE ESTOU PENSANDO. SE ACERTAR, EU LHE DIREI, MAS SE ERRAR (HA, HA), VOCE ESTAR PRXIMO (ORA, ORA) DA MORTE NA FORCA! A PALAVRA TEM OITO LETRAS: SEU PALPITE ...? Digamos que voc reponde: E. O computador ento informa: _______E Se voc der um palpite errado, o computador ento datilografa uma interessante representao (dentro do limite dos tipos disponveis) de uma cabea humana. E habitualmente, no jogo, ocorre uma corrida entre a palavra que gradualmente surge e a forma de um ser humano que gradualmente surge, prestes a ser enforcado. Nos dois jogos de forca a que assisti recentemente, as repostas corretas eram VARIVEL e PENSAMENTO. Se voc vencer o jogo, o programa como se torcesse o bigode datilografia uma fileira de sinais (usados nas revistas em quadrinhos para indicar palavres) e depois registra: DROGA, VOC VENCEU ACEITA OUTRA CHANCE PARA MORRER? Outras propagandas so mais educados. Por exemplo, XEQ-$REI diz: ESTE O ANTIGO REINO DA SUMRIA, E VOC SEU VENERADO ADMINISTRADOR. O DESTINO DA ECONOMIA SUMRIA E DE SEUS LEAIS SDITOS EST INTEIRAMENTE EM SUAS MOS. SEU MINISTRO, HAMURBI, FAR A CADA ANO O RELATO DA POPULAO E DA

ECONOMIA. USANDO SUA INFORMAO, VOC DEVE SER CAPAZ DE ALOCAR RECURSOS PARA O SEUREINO SABIDAMENTE. ALGUM EST ENTRANDO EM SUA SALA... Hamurbi ento lhe apresenta importantes estatsticas a respeito do nmero de acres pertencentes cidade, quantos alqueires por acre foram colhidos no ano passado, quantos foram destrudos pelos ratos, quantos esto agora nos celeiros, qual a populao atual, quantas pessoas morreram de fome no ano passado e quantas migraram para a cidade. Ele toma a liberdade de informa-lhe quanto taxa de troca de terras por alimento e lhe pergunta quantos acres voc deseja comprar. Se voc disser que quer muitos, o programa adverte: HAMURBI: POR FAVOR PENSE NOVAMENTE. O SENHOR S DISPE DE VINTE E OITO NO CELEIRO. Hamurbi revela-se um gro-vizir extremamente paciente e polido. medida que o ano passa, voc adquire uma forte impresso de que pode ser muito difcil, pelo menos em certas economias de mercado, aumentar tanto a populao quanto os latifndios de um pas, ao mesmo tempo em que evita a pobreza e a desnutrio. Entre os muitos outros programas disponveis, existe um chamado Corrida do Grande Prmio que lhe permite escolher entre vrios adversrios, desde um Ford modelo T at uma Ferrari 1973. Se sua velocidade ou acelerao so demasiado lentas em determinados pontos da pista, voc perde; se so muito altas, voc bate. Uma vez que as distncias, velocidades e aceleraes devem ser fornecidas explicitamente, no h meio de jogar um saber um pouco de fsica. O nmero de possibilidades do aprendizado interativo do computador s limitado pelo grau de engenhosidade dos programadores, e isso uma caixa de surpresas. A nica objeo que ouvi at hoje ao uso cada vez maior de mini-calculadoras e de computadores a de que, caso sejam apresentados s crianas cedo demais, prejudicam o aprendizado da aritmtica, da trigonometria e de outras tarefas matemticas que a mquina capaz de realizar mais depressa e mais precisamente que o estudante. Essa polmica ocorreu antes. No Fedro, de Plato o mesmo dilogo socrtico que citei anteriormente devido a sua metfora da carroa, do cocheiro e dos dois cavalos h um mito encantador a respeito do deus Thoth, o equivalente egpcio de Prometeu. Na lngua do antigo Egito, a expresso que designa a linguagem escrita significa literalmente: A fala dos deuses. Thoth est discutindo sua inveno da escrita com Thamus (tambm chamado Amon), um deus-rei que o censura com estas palavras:
Esta descoberta trar o esquecimento s almas dos discpulos porque no utilizaro suas memrias: confiaro nos caracteres escritos externos e no se recordaro por si mesmos. O mtodo que voc descobriu auxilia no a memria, mas a reminiscncia. Voc deu aos seus discpulos no a verdade, mas apenas o arremedo da verdade. Eles ouviro falar de muitas coisas e nada tero aprendido; parecero ser oniscientes e de um modo geral nada sabero; sero uma companhia aborrecida, demonstrando uma sabedoria vazia de realidade.

Tenho certeza de que existe alguma verdade na queixa de Thamus. Em nosso mundo moderno, os iletrados possuem um senso de direo diferente, um senso diferente de autoconfiana e um senso diferente da realidade. Contudo, antes da inveno da escrita, o conhecimento humano estava restrito quilo que uma pessoa ou um pequeno grupo podia recordar. Eventualmente, tal como ocorreu com os Vedas e os dois grandes poemas picos de Homero, uma substancial quantidade de informaes pde ser preservada. Infelizmente, at onde sabemos, houve poucos Homeros. Aps a

inveno da escrita, foi possvel coletar, integrar e utilizar a sabedoria acumulada de todos os tempos e pessoas; os seres humanos no mais estavam restritos quilo que eles mesmos e seus conhecidos imediatos podiam recordar. Os alfabetos nos permitiram o acesso aos mais conhecidos imediatos podiam recordar. Os alfabetos nos permitiram o acesso aos mais influentes espritos da histria: Scrates, por exemplo, ou mesmo Newton, tiveram auditrios imensamente maiores do que o nmero total de pessoas que cada um deles conheceu em toda a vida. A transmisso repetida de uma tradio oral atravs de muitas geraes conduz inevitavelmente a erros e na transmisso e perda gradual do contedo original, uma degradao da informao que ocorre muito mais lentamente com a reimpresso sucessiva de obras escritas. Os livros so facilmente armazenados. Podemos l-los em nosso prprio ritmo sem perturbar os outros. Podemos retornar s partes difceis ou deliciar-nos novamente com as partes especialmente agradveis. Eles so produzidos em massa, a custo relativamente baixo. Alm disso, a leitura, por si mesma, constitui uma atividade assombrosa: voc olha para uma folha de papel feita a partir de uma rvore, como est fazendo neste momento, e a voz do autor comea a falar dentro da sua cabea. (Al!) A melhora no conhecimento humano e no potencial de sobrevivncia aps a inveno da escrita foi imensa. (Houve tambm progresso na autoconfiana: possvel aprender pelo menos o rudimento de uma ate ou cincia em um livro, e no mais depender do acidente feliz que consistiria em encontrar um arteso com o qual pudssemos aprender.) Em ltima anlise, a inveno da escrita deve ser exaltada no apenas como uma inovao brilhante, mas como um notvel beneficio para a humanidade. E supondo que sobrevivamos o bastante para usar suas invenes sabiamente, acredito que o mesmo ser dito dos modernos Thoths e Prometeus que esto hoje concebendo computadores e programas alm do limite da inteligncia da mquina. O prximo desenvolvimento estrutural bsico da inteligncia humana, provavelmente, ser o companheirismo entre homens inteligentes e mquinas inteligentes.

CAPTULO 9

O CONHECIMENTO NOSSO DESTINO: INTELIGNCIA TERRESTRE E EXTRATERRESTRE

As horas silenciosas aproximam-se... WILLIAM SHAKESPEARE Ricardo III A questo de todas as questes para a humanidade, o problema que se acha por trs de todos os outros e mais interessante do que qualquer um deles o dia da determinao do lugar do homem na Natureza e sua relao com o Cosmo. De onde veio nossa raa, que espcie de limites existem no tocante a nosso poder sobre a Natureza e ao poder da Natureza sobre ns, em que direo nos encaminhamos tais so os problemas que se apresentam renovados , sem jamais perder o interesse, a todo ser humano nascido sobre a face da Terra. T. H. HEXLEY, 1863

E finalmente volto a uma das indagaes com as quais iniciei a busca da inteligncia extraterrestre. Apesar das insinuaes do que o meio de comunicao preferido dos contados interesteladres sero telepticos, isso me parece, na melhor dadas hipteses, uma idia jocosa. De qualquer forma, no existe a menor prova a seu favor: e eu ainda estou para ver at mesmo um indcio moderadamente convincente de transmisso teleptica neste planeta. Ainda no somos capazes de vos interestelares importantes, embora alguma outra civilizao mais adiantada o possa ser. A despeito de todo o barulho sobre objetos voadores no-identificados e astronautas vindos Terra no passado, no existe nenhuma prova insofismvel de que fomos ou estamos sendo visitados. Restam, ento, as mquinas. A comunicao com a inteligncia extraterrestre pode utilizar o espectro eletromagntico e, mais provavelmente, a faixa de rdio do espectro; ou pode utilizar ondas gravitacionais, neutrinos, tquions (se que existem), ou algum novo aspecto de fsica que no ser descoberto nos prximos trs sculos. Contudo, no importa qual o meio, ela exigir o uso de mquinas e, se nossa experincia em radiostronomia serve como orientao, mquinas acionadas por computadores cujas capacidades se aproximam daquilo que podemos chamar de inteligncia. No se podem examinar com cuidado dados colhidos durante muitos dias em 1.008 freqncias diferentes, nos quais a informao pode variar em poucos segundos ou at mais depressa, correndo os olhos sobre os registros. Isso requer tcnicas de autocorrelao e grandes computadores eletrnicos. E nessa situao, que se

aplica a observaes que Frank Drake, de Cornell, e eu fizemos recentemente no Observatrio de Arecibo, s pode tornar-se mais complexa ou seja, mas dependente de computadores com os aparelhos de escuta que provavelmente sero usados em futuro prximo. Podemos projetar programas de recepo e transmisso de imensa complexidade. Se tivermos sorte, empregaremos estratagemas de elevada inteligncia da mquina, caso queiramos buscar inteligncia extraterrestre. O nmero de civilizaes adiantadas na galxia da Via Lctea depene hoje de muitos fatores, variando do nmero de planetas por estrela ate a probabilidade da origem da vida. Mas, uma vez que a vida teve incio em um ambiente relativamente benigno, e existem bilhes de anos de tempo evolutivo, as expectativas de muitos de ns que os seres inteligentes se desenvolvessem. Naturalmente que a rota evolutiva seria diferente daquela que observamos na Terra. A seqncia exata de acontecimentos que ocorreu aqui inclusive a extino dos dinossauros e a recesso das florestas pliocnicas e pleistocnicas provavelmente no aconteceu da mesma forma em qualquer outro ponto do Universo. Entretanto, deve haver muitas vias funcionalmente equivalentes para um resultado final semelhante. Todos os registros evolutivos de nosso planeta, principalmente o registro contido nos moldes internos fsseis, ilustram uma tendncia progressiva na direo da inteligncia. No h mistrio algum quanto a isto: os organismos inteligentes, de um modo geral, sobrevivem melhor e deixam maior prole do que os estpidos. Os pormenores certamente dependero das circunstancias como, por exemplo, se primatas no-humanos dotados de linguagem tiverem sido exterminados pelos homens, enquanto antropides ligeiramente menos comunicativos foram ignorados por nossos ancestrais. A tendncia geral, contudo, parece bastante clara e deve aplicar-se evoluo da vida inteligente em qualquer parte. Quando os seres inteligentes atingem a tecnologia e a capacidade autodestruio de sua espcie, a vantagem seletiva da inteligncia torna-se mais incerta. E se recebermos uma mensagem? Existe alguma razo para pensarmos que os seres transmissores os quais evoluram no decorrer de bilhes de anos de perodos geolgicos em um ambiente inteiramente diferente do nosso seriam suficientemente semelhantes a ns para que suas mensagens fossem compreendidas? Penso que a resposta deve ser sim. Uma civilizao capaz de transmitir mensagens por rdio deve pelo menos conhecer o rdio. A freqncia, a constante do tempo e a faixa da mensagem so comuns s civilizaes transmissoras e receptoras. A situao assemelha-se ligeiramente dos radioamadores. exceo de eventuais emergncias, sua conversao parece quase exclusivamente limitada aos mecanismos de seus instrumentos: o aspecto de suas vidas que sabem ter em comum. Mas eu penso que a situao muito mais promissora sabemos que as leis da natureza ou pelo menos muitas delas so as mesmas em toda parte. Podemos detectar, mediante a espectroscopia, os mesmo elementos qumicos, as mesmas molculas comuns em outros planetas, estrelas e galxias; e o fato de os espectros serem os mesmo demonstra que os mesmos mecanismos atravs dos quais tomos e molculas so induzidos a absorver e emitir radiao existem em toda parte. Galxias distantes podem ser observadas movendo-se pesadamente ao redor uma das outras em perfeita harmonia com as mesmas leis da gravitao que determinam o movimento de um pequeno satlite artificial ao redor de nosso plido planeta azul chamado Terra. Observamos que a gravidade, a mecnica quntica e a maior parte da fsica e da qumica so as mesmas em toda parte. Os organismos inteligentes que evoluem outro mundo podem no ser semelhantes a ns em termos bioqumicos. Eles quase certamente desenvolveram adaptaes bastante diferentes desde enzimas at sistemas orgnicos para enfrentar

as diferentes circunstancias de seus diversos mundos. Mas eles devem estar submetidos s mesmas leis da natureza. As leis dos corpos em quede livre parecem simples para ns. Em acelerao constante, tal como a proporcionada pela gravidade terrestre, a velocidade de um objeto em queda livre aumenta proporcionalmente ao tempo; a distncia percorrida aumenta proporcionalmente ao quadrado do tempo. Essas relaes so muito elementares. Desde Galileu, pelo menos, elas tm sido entendidas muito bem. Entretanto, podemos imaginar um universo no qual as leis da Natureza sejam imensamente mais complexas. Mas no vivemos em tal universo. Por que no? Creio que seja porque todos os organismos que percebiam seu universo como muito complexo esto mortos. Aqueles dentre nossos ancestrais arbreos que tinham dificuldades para computar suas trajetrias, enquanto bracejam de rvore em rvore, no deixaram prole muito numerosa. A seleo natural serviu como uma espcie de peneira intelectual, produzindo crebros e inteligncia cada vez mais competentes para manipular as leis da natureza. Essa sintonia, extrada pela seleo natural, ente nossos crebros e o universo pode ajudar a explicar um dilema proposto por Einstein: a mais incompreensvel propriedade do universo, disse ele, ser to compreensvel. Se assim , a mesma seleo evolutiva deve ter ocorrido em outros mundos que produziam seres inteligentes. Inteligncias extraterrestres que carecem de ancestrais avirios ou arbreos podem no compartilhar de nossa paixo pelo vo espacial. Mas todas as atmosferas planetrias so relativamente transparentes nas pores visveis e invisveis do espectro por causa da mecnica quntica dos tomos e molculas cosmicamente mais abundantes. Os organismos que existem no Universo devem, portanto, ser sensveis radiao ptica, ou radiativa, ou a ambas. Aps o desenvolvimento da fsica, a idia da radiao eletromagntica para comunicao interestelar dever ser um lugar-comum csmico uma idia convergente evoluindo independentemente em incontveis mundos atravs da galxia aps a descoberta local da astronomia elementar, aquilo que podemos chamar os fatos da vida. Se formos suficientemente felizes para estabelecer contato com alguns desses outros seres, creio que descobriremos que grande parte de sua biologia, sociologia e poltica nos parecer espantosamente extica e profundamente misteriosa. Mas suspeito que teremos pouca dificuldade para nos compreendemos quanto aos aspectos mais simples de astronomia, da fsica, da qumica e talvez da matemtica. Eu certamente no espero que seus crebros sejam anatomicamente ou talvez mesmo quimicamente semelhantes aos nossos. Seus crebros tero tido diferentes histrias evolutivas em ambientes diferentes. S temos de olhar para os animais terrestres com sistemas orgnicos substancialmente diferentes para ver quanta variao da fisiologia cerebral possvel. Existe, por exemplo, um peixe africano de gua doce que frequentemente encontrado em guas lamacentas nas quais a deteco visual de predadores, presas ou parceiros sexuais difcil. Ele desenvolveu um rgo especial que estabelece um campo eltrico e monitoriza esse campo em relao a qualquer criatura que o atravesse. Esse peixe possui um cerebelo que recobre toda a parte posterior de seu crebro como uma camada espessa que lembra o neocrtex dos mamferos. Ele tem uma espcie de crebro espetacularmente diferente, e ainda assim, no sentido biolgico mais fundamental, est mais estreitamente relacionado conosco do que qualquer se extraterrestre inteligente. Os crebros dos extraterrestres provavelmente possuiro vrios ou muitos componentes lentamente adicionados pela evoluo, tal como ns temos. Pode ainda haver uma tenso entre seus componentes, tal como ocorre entre ns, embora a marca registrada de uma civilizao bem sucedida possa ser a capacidade de obter uma paz

duradoura entre vrios componentes cerebrais. Eles quase certamente tero ampliado sua inteligncia extra-somtica de forma significante, empregando mquinas e seus crebros e suas mquinas venham a se entender muito bem entre si. Os benefcios prticos, assim como as perspectivas filosficas capazes de contribuir para a recepo de uma longa mensagem oriunda de uma civilizao avanada, so imensos. Mas a extenso dos benefcios e a rapidez com que poderemos assimil-los dependem dos pormenores do contedo da mensagem, acera do qual difcil fazer previses fidedignas. Uma conseqncia, entretanto, parece clara: a recepo de uma mensagem vinda de uma civilizao adiantada demonstrar que existem civilizaes adiantadas, que existem mtodos para evitar a autodestruio, a qual parece um perodo to real de nossa presente adolescncia tecnolgica. Assim sendo, a recepo de uma mensagem interestelar proporcionaria um beneficio muito pratico que em matemtica denominado o teorema da existncia neste caso, a demonstrao de que possvel para as sociedades viver e prosperar com tecnologia avanada. Encontrar uma soluo para um problema enormemente facilitado pela certeza de que tal soluo existe. Esta uma dentre muitas conexes curiosas entre a existncia de vida inteligente em toda parte e a existncia de vida inteligente na Terra. Ainda que o avano e no a regresso do conhecimento e da inteligncia parea to claramente a nica sada para as dificuldades atuais e a nica abertura a um futuro expressivo para a humanidade (ou, quem sabe, at o nico futuro vivel), nem sempre esse ponto de vista adotado na prtica. Os governos frequentemente perdem a perspectiva da diferena entre benefcios a curto e a longo prazos. Os benefcios prticos mais importantes tm surgido a partir dos mais improvveis e aparentemente impraticveis progressos cientficos. O rdio hoje no apenas o meio de comunicao importante nas pesquisas da inteligncia extraterrestre, mas o meio pelo qual as emergncias obtm suas respostas, as notcias so transmitidas, os telefones retransmitidos e os programas para distrao difundidos. Todavia, o rdio surgi porque um fsico escocs, James Clerk Maxwell, inventou um termo, o qual ele denominou corrente de deslocamento, em um conjunto de equaes diferenciais parciais hoje conhecidas como equaes de Maxwell. Ele props a corrente de deslocamento essencialmente porque as equaes ficavam esteticamente mais atraentes com ela do que sem ela. O Universo intricado e elegante. Desvendamos os segredos da natureza atravs das vias mais improvveis. As sociedades naturalmente desejaro exercer a prudncia na deciso de quais tecnologias isto , quais aplicaes cientificas devem ser perseguidas e quais no devem. Mas se no consolidarmos a pesquisa bsica, se no apoiarmos a aquisio do conhecimento por seu prprio interesse, nossas opes tornarse-o perigosamente limitadas. Somente um fsico dentre mil precisa encontrar casualmente algo como a corrente de deslocamento para justificar a todos os outros um soberbo investimento por parte da sociedade. Sem o incentivo vigoroso, a longo prazo e contnuo, da pesquisa cientifica fundamental, ficamos na posio de comer a prpria semente que iria gerar o milho. Podemos escapar da desnutrio por mais um inverno, mas teremos extinto a ltima esperana de sobrevivncia para o inverno seguinte. Em uma poca semelhante nossa em certos aspectos, Santo Agostinho de Hippo, aps uma juventude saudvel e intelectualmente inventiva, retirou-se do mundo da lgica e do intelecto e aconselhou os outros a fazerem o mesmo: Existe outra forma de tentao, at mais carregada de perigo. a doena da curiosidade. isso que nos guia a tentar desvendar os segredos da Natureza, os quais o homem no deve desejar saber. Nessa imensa floresta, cheia de armadilhas e perigos, eu retornei e me afastei desses espinhos. Em meio a todas essas coisas que flutuam incessantemente ao meu

redor na vida cotidiana, jamais me admiro de qualquer uma delas e jamais me sinto cativado pelo desejo autentico de estud-las no sonho mais com as estrelas. A morte de Santo Agostinho, em 430 d. C., marca o inicio do obscurantismo na Europa. No ltimo captulo de A Escalada do Homem, Bronowski confessou-se entristecido por me ver subitamente cercado, no Ocidente, por um sentimento de terrvel perda de vigor, um distanciamento do conhecimento. Na minha opinio, ele se referia parcialmente muito limitada compreenso e apreciao da cincia e da tecnologia que moldaram nossas vidas e nossas civilizaes nas comunidades pblicas e polticas; mas tambm crescente popularidade de diversas formas de cincia marginal, popular ou pseudocincia, misticismo e magia. Observamos hoje no Ocidente (mas no no Oriente) o ressurgimento do interesse por doutrinas vagas, anedticas e muitas vezes experimentalmente errneas que, se verdadeiras, anunciariam pelo menos um universo mais interessante, mas tambm que, se falsas, implicam um descuido intelectual, uma ausncia do esprito de luta e um desvio de energias no muito promissor para nossa sobrevivncia. Entre essas doutrinas acham-se a astrologia (a opinio de que as estrelas e centenas de trilhes de quilmetros, que estavam subindo no momento em que eu nascia em um edifcio fechado, influenciam profundamente meu destino); o mistrio do Tringulo das Bermudas (que comporta muitas verses de que um objeto voador no-identificado atua nas imediaes das ilhas Bermudas e faz desaparecer navios e avies); os relatos a respeito de discos voadores em geral; a crena em astronautas vindos Terra no passado; a fotografia de fantasmas; a piramidologia (inclusive a opinio de que minha lmina de barbear fica mais afiada dentro de uma pirmide de cartolina do que dentro de um cubo do mesmo material); a cientologia; auras e fotografias Kirlian; a vida emocional e as preferncias musicais dos gernios; a cirurgia psquica; a terra plana e oca; a profecia moderna; o entortamento de talheres a distancia; as projees astrais; o catastrofismo velikovswiano; a Atlntida e o Mu; o espiritualismo; e a doutrina da criao especial da natureza por Deus ou por deuses, apesar de nossa profunda correlao, tanto do ponto de vista bioqumico quanto da fisiologia cerebral, com os outros animais. Pode ser que haja uma ponta de verdade em algumas dessas doutrinas, mas sua aceitao disseminada demonstra uma falta de rigor intelectual, uma ausncia de ceticismo, se que posso usar a expresso, doutrinas lmbicas e do hemisfrio direito, rituais onricos, respostas naturais a palavra certamente adequada e humanas msticas e ocultas, idealizadas de tal maneira que no esto sujeitas a contestao e so caracteristicamente impermeveis discusso racional. Em contraposio, a abertura para um futuro brilhante reside quase que com certeza no total funcionamento do neocrtex razo aliada intuio e com os componentes lmbicos e do complexo-R, sem dvida, mas no obstante razo: uma intrpida labuta atravs do mundo como ele realmente . Foi somente no ltimo dia do Calendrio Csmico que substanciais faculdades intelectuais evoluram sobre o planeta Terra. O funcionamento coordenado de ambos os hemisfrios cerebrais foi o instrumento com que a natureza nos dotou para a sobrevivncia. Seria improvvel nossa sobrevivncia caso no utilizssemos nossa inteligncia humana integralmente e de forma criativa. Somos uma civilizao cientifica, declarou Jacob Bronowski. Isso significa uma civilizao na qual o conhecimento e sua integridade so cruciais. Cincia apenas uma palavra latina que significa conhecimento. O conhecimento nosso destino.