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3 Um terreiro de candombl

Sodr (1988) explica que um terreiro uma associao litrgica organizada (egb) e que, atravs dessas organizaes, transferiu-se para o Brasil grande parte do patrimnio cultural negro-africano. Este autor utiliza a palavra patrimnio no sentido de lugar prprio. Ela tem em sua etimologia o significado herana: um bem ou conjunto de bens que se recebe do pai (pater, patri). Mas tambm uma metfora para o legado de uma memria coletiva, de algo culturalmente comum a um grupo. (Sodr, 1988, p.50). Para ele, os terreiros podem dizer-se de
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Candombl, Xang, Pajelana, Jurema, Catimb, Tambor de mina, Umbanda ou qualquer outra denominao assumida pelos cultos negros no espao fsico brasileiro. Em qualquer um deles, entretanto, permanece ainda hoje o paradigma - um conjunto organizado de representaes litrgicas, de rituais nag, mantido em sua maior parte pela tradio Ketu. (Sodr,1988, p.51), justamente a tradio reivindicada por Palmira Navarro, Me-de-santo do terreiro observado, o Il Omo Oya Legi. De acordo com Sodr, a primeira concretizao histrica dessa matriz o candombl da Casa Branca ou do Engenho Velho, o Ax Ol Iya Nass Ok (Salvador, Bahia), fundado por africanos livres, dentre os quais Iya (Me) Nass, filha de uma escrava baiana retornada frica. Sodr tambm explica que nesse terreiro operou-se uma sntese original: a reunio de cultos ao orix que, na frica, se realizavam em separado, seja em templos, seja em cidades; a condensao do prprio espao geogrfico africano nos dispositivos morfo-simblicos da roa, (ok, outra palavra, diz Sodr, para terreiro) e que conota as comunidades litrgicas como situadas no mato, fora do contexto urbano.
Na condensao do terreiro, transpe-se muito da concepo espacial contida na cosmoviso nag. Ali se acham presentes as representaes dos grandes espaos em que se assentam a existncia: o Orum (ou run, o invisvel, o alm) e o ay (mundo visvel). Visvel e invisvel so como duas metades de uma cabaa (igba nla meji), antes unidas, depois separadas pela violao de um tabu segundo um mito de origem. Orum e ay, embora diferentes, interpenetram-se, coexistem. (Sodr, 1988.p.51).

56 tambm no run que, segundo Santos, esto os dobles espirituais de tudo o que existe no ay (iy). Cada indivduo, cada rvore, cada animal, cada cidade, etc, possui um duplo espiritual e abstrato no orun. Ou, ao contrrio, tudo o que existe no run tem suas representaes materiais no iy. ainda no run que esto todos os ancestrais. (Santos, 1993, p.90). Cada uma das casastemplos (il-orix) consagrada a uma divindade especfica do panteo nag, aglutinando, assim, num pequeno espao, as representaes dispersas por vastas regies na frica. (Sodr, op.cit,52). A casa de Me Palmira dedicada a Ians (orix do vento) e a Omolu (orix das doenas e da cura). De acordo com Augras, existe uma tradio, j solidamente estabelecida, que afirma a hegemonia da Bahia na criao e manuteno das religies
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brasileiras de origem africana e, mais especificamente, diz, do complexo religioso que recebeu o nome de candombl. Apesar disso, para esta autora, preciso reconhecer que, no decorrer da histria, os negros escravos e seus descendentes disseminaram casas de culto ao longo das costas do Brasil.
O Rio de Janeiro, desde o momento em que se tornou capital do pas, passou a representar grande plo de atrao. No sculo XIX, o centro da cidade e, particularmente, toda a zona porturia, congregava importante contingente de populao negra a que, no final do sculo, se viriam acrescentar os egressos do decadente Vale da Paraba e os migrantes nordestinos. H indcios de que genunas casas-de-santo j estivessem funcionando naquela poca. No incio deste sculo, as reportagens de Joo do Rio (1951) proporcionam um bom retrato ainda que carregado nas tintas da amplitude e da vitalidade de cultos de origem africana na capital da Repblica, (Augras, 1995, p.123).

Augras ressalta ainda que, no ltimo quarto do sculo XIX, a Pedra do Sal (hoje tombada), situada no morro da Conceio, no bairro da Sade, no centro da cidade, desempenhou papel privilegiado na fixao e expanso do candombl no Rio de Janeiro. A pesquisadora recorre a Moura (1983) para afirmar que significativo ncleo de famlias baianas se havia constitudo naquele morro, e a pedra, na poca, era avistada em meio aos trapiches da Prainha, pelos migrantes que chegavam. Depois, segundo a autora, com a destruio do casario colonial e com a modernizao da cidade iniciada por Pereira Passos1 e a conseqente
Francisco Pereira Passos foi prefeito do antigo Distrito Federal no perodo de 1902 a 1906, durante a administrao do Presidente Rodrigues Alves, e comandou a maior transformao j vista no espao carioca.
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57 valorizao de sua rea central, esses grupos foram empurrados para os morros, onde iriam constituir favelas. As casas-de-santo, afirma Augras, foram paulatinamente migrando para a Zona Norte, em seguida para os subrbios, e, finalmente, a periferia, ou seja, a Baixada Fluminense. E justamente em Mesquita, na Baixada Fluminense, que se localiza o terreiro observado nesta pesquisa.

3.1 - O Il Omo Oya Legi A casa dos filhos de Iansan e Omol

O Il Omo Oya Legi, foi fundado por Palmira Navarro, no dia 7 de setembro
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de 1974 e est localizado na Rua Marte, nmeros 999 e 1001, em Mesquita, na Baixada Fluminense. Aberto com 20 scios, atualmente o Omo Oya Legi tem 134 filhos e filhas-de-santo. A casa aberta ao pblico e, cada festa pode contar com cerca de 150 at 200 pessoas. O terreiro mantido pelos trabalhos que faz (jogo de bzios e diversas obrigaes de santo) e uma contribuio mensal de R$ 10,00 de cada filho de santo. Mas nem todos pagam, diz Me Palmira. As festas so cotizadas e nada cobrado, nem a sempre abundante comida oferecida. Aproximadamente 50 crianas participam desta comunidade. Mensalmente, contando o fluxo em todas as festas, cerca de 500 pessoas passam por este terreiro.

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Casa dos filhos de Ians e Omolu. Na foto, Lucas, uma criana desta comunidade, nos abre a porta da casa.

59 Um terreiro de candombl constitudo de muitos espaos cheios de significados. Em alguns possvel entrar em outros, no. Mesmo nos espaos em que o acesso permitido preciso que algum do terreiro, de preferncia, explique sua funo. Neste caso, as descries que seguem agora me foram passadas por Vincius Andrade, ogan e filho-de-santo de Me Palmira. Ao cruzar o porto do Il Omo Oya Legi, a primeira coisa que se v esquerda um assentamento de Ogun, orix responsvel por guardar os portes da casa, juntamente com Exu que fica no primeiro quarto direita do porto, em frente a Ogun. Um assentamento, Vincius me explica, um conjunto de objetos destinado a adorao do orix, constitudo por elementos determinantes do ax do orix. Por exemplo, diz ele, um assentamento de Xang no Ile Omo Oya Legi
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feito com uma gamela (prato feito de gameleira, uma rvore consagrada Xang) e uma pedra conhecida como edun-ar, chamada de pedra de raio. Por vezes, nesse assentamento, podem ser encontradas ainda moedas de cobre e bzios, alm de outros elementos pertencentes Xang, numa variante entre os cultos a este orix. Ao lado desse assentamento cultivado um pequeno jardim com folhas usadas nas obrigaes dos orixs tais como quairana, aroeira, cansano, entre outras. Os quartos, no caso deste terreiro, so os locais onde se guardam os assentamentos individuais de cada filho-de-santo desta casa, bem como o assentamento coletivo denominado ojob. Tanto o assentamento individual como o coletivo so destinados a adorao do orix dono do quarto. Logo aps o quarto de Exu, tambm direita, vem o quarto de Oxssi seguido pelo quarto de Ogun. Vinicius explica que o primeiro assentamento de Ogun ao lado do porto exposto ao tempo, ou seja, no est no interior de nenhum quarto e sua funo especfica guardar o porto do terreiro. Alm disso, neste local no se encontram assentamentos de filhos de santo da casa. O prximo quarto, tambm direita, abriga uma famlia de orixs, composta por Nan, a me e Omol, Ossain e Oxumar, seus filhos. Junto a este, localizase um pequeno quarto utilizado como dormitrio na poca das festas e, a seu lado, est a cozinha, um dos lugares mais movimentados da casa. Em dias de

60 festa, por exemplo, o trabalho na cozinha no pra, tamanha sua responsabilidade em preparar as comidas que sero oferecidas aos orixs, assim como as refeies destinadas aos filhos da casa e tambm aos visitantes que chegam para as festas. Estima-se que, em uma semana de obrigaes, chegam a ser consumidos, em mdia, 30 quilos de arroz. Chica, a filha de santo atualmente responsvel pela cozinha do terreiro. Em cima da cozinha moram Jussara de Ogun, filha do terreiro, esposa de Paulo Boiadeiro Alves, ogan de Ians, pais de Paula Esteves, alm de sua av. Em frente cozinha est o barraco, lugar onde acontecem as festas e a maioria das obrigaes. No barraco ainda se encontram os quartos de Xang, das Iabs (orixs femininos, neste caso, Oxum, Ians e Iemanj), de Oxal e o ronc (quarto
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destinado aos que sero iniciados no perodo de suas obrigaes). Alm desses, no barraco encontra-se tambm um pequeno quarto utilizado pela Me de Santo para o jogo de bzios e ainda um quarto destinado apenas para suas iabs. neste quarto que acontece o ritual de iniciao do filho ou filha-de-santo seguindo as tradies do Ax Opo Afonj2. Prximo ao barraco, encontra-se a residncia da me-de-santo, onde tambm mora Ricardo Nery. Ainda no espao fsico do terreiro, ao lado do barraco e depois da cozinha, encontramos uma rea livre com uma grande mesa onde acontecem os almoos e alguns preparativos para as festas. nesta rea que tambm esto localizados os banheiros, mais dois quartos usados como dormitrios. Seguindo em direo aos fundos da casa vemos o quarto de Caboclo, uma entidade tipicamente brasileira, cultuada em algumas casas de candombl no Brasil. Tanto assim que este quarto est ornamentado com a bandeira brasileira e bandeirinhas verdes e amarelas, alm de objetos relacionados cultura rural justificando o nome e origem desta entidade. No fundo do terreiro esto o quarto das malas, chamado assim por ser onde os filhos e filhas-de-santo trocam de roupa para as atividades da casa, e mais dois quartos que servem de dormitrio. Por fim encontramos o quarto dedicado ao
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Tradicional terreiro de Candombl localizado em So Gonalo do Retiro, Salvador, Bahia. Desta casa descende Reinaldo de Ayr (Ayr Dewe), Pai de Santo de Palmira Navarro, Me de Santo do Ile Omo Oya Legi, terreiro observado.

61 egn3. Ao seu lado, outro quarto de Ians Igbal, esta responsvel pelo controle dos espritos e, diretamente ligada ao culto a egn. Vincius explica ainda que, esse formato de terreiro baseado em algumas tradies africanas. Ele comea com Ex, primeiro orix, o responsvel pela iniciao, pelo movimento e pela transformao. Atravessando o terreiro passamos por todos os seus orixs, numa metfora representando os caminhos percorridos pela vida e, chegando ao seu final, encontramos a transposio para o Orun, representada no quarto de egn. o final da vida terrena. E apenas o comeo, afirma o ogan. 3.2 Voltando aos Orixs No posso precisar o nmero de vezes que entendi e desentendi o que
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so os orixs. No captulo 2 desta pesquisa disse que voltaria a esta questo, vamos a ela. Prandi explica que para os iorubs tradicionais e os seguidores de sua religio nas Amricas, os orixs so deuses que receberam de Olodumar ou Olorum, tambm chamado Olofim em Cuba, o Ser Supremo, a incumbncia de criar e governar o mundo, ficando cada um deles responsvel por alguns aspectos da natureza e certas dimenses da vida em sociedade e da condio humana.

Egun o esprito ancestral. Este quarto destinado ao culto dos antepassados.

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Abaixo e acima, Oxossi Ode Igbo, em Me Muta, feita no santo desde os 13 anos e Mepequena do Ile Omo Oya Legi

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Na frica, a maioria dos orixs merece culto limitado a determinada cidade ou regio, enquanto uns poucos tm culto disseminado por toda ou quase toda a extenso das terras iorubs. Muitos orixs so esquecidos, outros surgem em novos cultos. O panteo iorubano na Amrica constitudo de cerca de uma vintena de orixs e, tanto no Brasil como em Cuba, cada orix, com poucas excees, celebrado em todo o pas. (Prandi, 2001, p. 20).

Acreditava ento que, sendo os orixs deuses, o candombl seria uma religio politesta at que, certa noite, conversando com Me Palmira em sua cozinha ela me surpreendeu dizendo que o candombl era uma religio monotesta. Claro que , temos um Deus nico, lorun, disse-me ela. Mas e os orixs, no so deuses? perguntei. No. So energias. A energia do vento, do trovo, das guas das cachoeiras, dos rios, das matas, das guas do mar. Isso so os orixs, afirmou Me Palmira. lorum quer dizer o senhor do infinito.
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Olodumar, o senhor do destino. Alaye, o senhor da vida. Todas essas so referncias para um nico Deus, Olrum. Para este que to grande, no damos oferendas, a no ser amor. O cristianismo pegou essas referncias nossas e passou a dizer que adorvamos vrios deuses, mas no isso, explicou. Contudo, muitos autores referem-se aos orixs como deuses, insisti. Ento eu discordo de toda essa bibliografia. Os orixs so as foras da natureza, e encerrou a questo. Essa discusso antiga e foi tratada Santos (1975). De acordo com a pesquisadora, alguns autores sustentam que os orixs so ancestrais divinizados, chefes de linhagens ou de cls que, atravs de atos excepcionais durante suas vidas, transcenderam os limites de sua famlia ou de sua dinastia e de ancestres familiares passaram a ser cultuados por outros cls at se tornarem entidades de culto nacional. Santos ressalta, no entanto, que no seu propsito discutir uma possvel hiptese de uma longnqua gnese humana dos orixs. O conselho de Santos parece bem adequado. Diz a pesquisadora:
Abrir uma discusso sobre a origem humana das divindades seria debater a gnese das teogonias, penetrar no domnio da teologia, do gnosticismo ou da psicologia e, em todo caso, abrir um interrogante que atinge todas as religies. So os deuses uma realidade extra-humana inapreensvel ou projees de nossas necessidades individuais e/ou coletivas? Insistimos em que no cabe aqui tomar posio a respeito. (Santos, 1975, p.103).

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Acima e abaixo, Ogun no corpo de Jussara Esteves

65 Santos faz questo apenas de frisar que os orixs esto associados origem da criao e sua prpria formao e seu ax foram emanaes diretas de Olrun. J os ancestres (os egns) esto associados histria dos seres humanos. Pertencem a categorias diferentes: os orixs esto especialmente associados estrutura da natureza, do cosmo; os ancestrais, estrutura da sociedade. (op.cit., p.102). Para Verger, o orix seria, em princpio, um ancestral divinizado, que, em vida, estabelecera vnculos que lhe garantiram um controle sobre certas foras da natureza, como o trovo, o vento, as guas doces ou salgadas, ou assegurandolhe a possibilidade de exercer certas atividades como a caa, o trabalho com metais ou, ainda, adquirindo o conhecimento das propriedades das plantas e de
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sua utilizao.

O poder (ax) do ancestral-orix teria, aps a sua morte, a

faculdade de encarnar-se momentaneamente em um de seus descendentes durante um fenmeno de possesso por ele provocada. (Verger, 2002, p.18). Verger fala em ancestral que foi divinizado (portanto reconhece uma existncia histrica). Mas tambm se refere ao orix como uma fora pura, ax imaterial (aqui encontrando a definio de Me Palmira). Esse ax, segundo Verger, s se torna perceptvel aos seres humanos incorporando-se em um deles. Esse ser escolhido pelo orix, um de seus descendentes, chamado seu elgn, aquele que tem o privilgio de ser montado, (gn), por ele. Torna-se o veculo que permite ao orix voltar terra para saudar e receber as provas de respeito de seus descendentes que o evocaram. (Op,cit.,19). Verger explica ainda que os elgun muitas vezes so chamados iyawrs (ia), mulher do orix. Esse termo, diz Verger, tanto se aplica aos homens quanto s mulheres.

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Xang danando no terreiro de Me Palmira

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Os orixs, para Verger, so constitudos por duas dimenses e, em geral, ao se referir ao orix, este pesquisador o descrever primeiro em seu aspecto histrico e depois em seu aspecto divino. Mas existe ainda uma terceira abordagem feita por Verger: os arqutipos. Progressivamente, diz Verger, o candombl viu aumentar o nmero de seus adeptos, no somente de mulatos cada vez mais claros, como tambm de europeus, e at de asiticos, absolutamente destitudos de razes africanas. Para Verger, africanos e no-africanos tm em comum, tendncias inatas e um comportamento geral correspondente aquele de um orix, como a virilidade devastadora e vigorosa de Xang, a femilinildade elegante e coquete de Oxum, a
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sensualidade desenfreada de Oi Ians, a calma benevolente de Nan Buruku, a vivacidade e a independncia de Oxssi, o masoquismo e o desejo de expiao de Omolu, etc. (op. cit.,p. 33 e 34). Verger assinala que podemos chamar essas tendncias de arqutipos da personalidade escondida das pessoas. O pesquisador insiste no termo escondida porque, segundo ele, no h dvida de que certas tendncias inatas no podem desenvolver-se livremente dentro de cada um no decorrer de sua existncia, se elas entrarem em conflito com as regras de conduta, admitidas nos meios em que vivem. Este autor assegura ainda que se uma pessoa escolhida como filho, ou filha-de-santo pelo orix, cujo arqutipo corresponde a essas tendncias escondidas, isso ser para ela a experincia mais aliviadora e reconfortante pela qual possa passar. No momento do transe, ela comporta-se, inconscientemente, como o orix, seu arqutipo e exatamente a isso que aspiram as suas tendncias secretas e reprimidas, conclui Verger. (ibidem). Por fim, Verger ressalta que a passagem da vida terrestre condio de orix desses seres excepcionais, possuidores de um ax poderoso, produz-se em geral em um momento de paixo, cujas lendas conservaram a lembrana. Vejamos agora algumas histrias a respeito de Omol e de Ians, orixs a que pertence o terreiro observado.

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Acima, Oxum em Leuziane, filha-de-santo do terreiro de Me Palmira (conferir sobre essa foto em Agradecimentos). Abaixo, Oxssi em Jucemar.

69 3.3 Omol e Ians

Antes de falar de Omol e Ians, preciso partilhar como essas histrias surgiram. Uma das verses para o aparecimento dessas narrativas est em Prandi (2003). O autor nos conta que um dia, em terras africanas dos povos iorubs, um mensageiro chamado Exu andava de aldeia em aldeia ouvindo do povo todas as histrias que falassem dos dramas vividos pelos seres humanos, pelas prprias divindades, pelos animais e outros seres da Terra. Histrias que, de acordo com Prandi, falassem da ventura e do sofrimento, das lutas vendidas e perdidas, das glrias alcanadas e dos insucessos, das dificuldades na luta pela manuteno da sade contra os ataques da doena e da morte. Todos os fatos, por mais
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cotidianos e menos importantes deviam ser considerados. Prandi diz tambm que Exu deveria estar atento ainda, aos relatos sobre as providncias tomadas e as oferendas feitas aos deuses para se chegar a soluo de cada desafio enfrentado. Exu reuniu ento 301 histrias, o que significa que, de acordo com o sistema de enumerao dos antigos iorubs, diz Prandi, Exu juntou um nmero incontvel de histrias.
Realizada essa pacientssima misso, o orix mensageiro tinha diante de si todo o conhecimento necessrio para o desvendamento dos mistrios sobre a origem e o governo do mundo dos homens e da natureza, sobre o desenrolar do destino dos homens, mulheres e crianas e sobre os caminhos de cada um na luta cotidiana contra os infortnios que a todo momento ameaam cada um de ns, ou seja, a pobreza, a perda dos bens materiais e de posies sociais, a derrota em face do adversrio traioeiro, a infertilidade, a doena, a morte. (Prandi, 2003, p.17).

Este autor assinala que todo esse saber foi dado a um adivinho de nome Orunmil, tambm chamado If, que o transmitiu aos seus seguidores, os sacerdotes do orculo do If, que so chamados babalas ou pais do segredo. durante a iniciao a que submetido para o exerccio da atividade oracular que o babala aprende essas histrias primordiais que relatam fatos do passado que se repetem a cada dia na vida dos homens e mulheres. (ibidem).

70 Posso falar agora do segundo orix que d nome ao terreiro observado: Obalua, (Rei Dono da Terra) Omol (Filho do Senhor), so, segundo Verger, os nomes dados geralmente dados a Snpnn (Xapan), deus da varola e das doenas contagiosas, cujo nome perigoso de ser pronunciado. Em Prandi (2003) conhecemos vrias histrias de If sobre Obalua. Relatarei apenas uma delas:

Obalua desobedece me e castigado com varola Obalua era um menino muito desobediente. Um dia, ele estava brincando perto de um lindo jardim repleto de pequenas flores brancas. Sua me lhe havia dito que ele no deveria pisar as flores, mas Obalua desobedeceu sua me e pisou as flores de propsito. Ela no disse nada, mas quando Obalua deu-se conta estava ficando com o corpo todo coberto por pequeninas flores brancas, que foram se transformando em pstulas, bolhas horrveis. Obalua ficou com muito medo. Gritava pedindo sua me que o livrasse daquela peste, a varola. A me de Obalua lhe disse que aquilo acontecera como castigo porque ele havia sido desobediente, mas ela iria ajud-lo. Ela pegou um punhado de pipocas e jogou no corpo dele e, como por encanto, as feridas foram desaparecendo. Obalua saiu do jardim to bom como havia entrado. (Prandi, 2003, p.204).

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De acordo com Verger (2002), quando esse orix se manifesta sobre um de seus iniciados, ele acolhido pelo grito de Atot!. Seus ias danam inteiramente revestidos de palha da costa. A cabea tambm coberta por um capuz da mesma palha, cujas franjas recobrem seu rosto. O arqutipo de Obalua, segundo a anlise de Verger o das pessoas com tendncias masoquistas que gostam de exibir seus sofrimentos e as tristezas das quais tiram uma satisfao mnima. Pessoas que tambm, segundo Verger, em certos casos, sentem-se capazes de se consagrar ao bem-estar dos outros, fazendo completa abstrao de seus prprios interesses e necessidades vitais. (op. cit., p. 216). J a respeito do primeiro orix que d nome ao terreiro, uma das histrias de If sobre a origem do nome Ians a seguinte:

Oi recebe o nome de Ians, me de nove filhos Oi desejava ter filhos, mas no podia conceber. Oi foi consultar um babala e ele mandou que ela fizesse um eb. Ela deveria oferecer um carneiro, um agur, muitos

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bzios e muitas roupas coloridas. Oi fez o sacrifcio e teve nove filhos. Quando ela passava, indo em direo ao mercado, o povo dizia: L vai Ians. La ia Ians, que quer dizer me nove vezes. E l ia ela orgulhosa ao mercado vender azeite-de-dend. Oi no podia ter filhos, mas teve nove, depois de sacrificar um carneiro. E em sinal de respeito, por ter seu pedido atendido, Ians, a me dos nove filhos, nunca mais comeu carneiro. (Prandi, 2003, p. 294,295).

Em Verger (2002) temos indicao parecida para a origem desse nome mas que remete, ainda, lenda da criao da roupa de Egngn4 por Oi. Roupas sob as quais, explica Verger, em certas circunstncias, os mortos de uma famlia voltam terra para saudar seus descendentes. Oi, diz Verger, o nico orix capaz de enfrentar e de dominar os Egngn.
Oi lamentava-se de no ter filhos. Esta triste situao era conseqncia da ignorncia a respeito das suas proibies alimentares. Embora a carne de cabra lhe fosse recomendada, ela comia carneiro. Oi consultou um babala, que lhe revelou o seu erro, aconselhando-a a fazer oferendas, entre as quais deveria haver um tecido vermelho. Este pano, mais tarde, haveria de servir para confeccionar as vestimentas dos Egngn. Tendo cumprido essa obrigao, Oi tornou-se me de nove crianas, o que se exprime em iorub pela frase: y omo msn, origem de seu nome Ians. (Verger, 2002, p.169).

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Sobre o arqutipo de Oi-Ians, segundo Verger, o das mulheres audaciosas, poderosas e autoritrias. Mulheres que podem ser fiis e de lealdade absoluta em certas circunstncias, mas que, em outros momentos, quando contrariadas em seus projetos e empreendimentos, deixam-se levar a manifestaes da mais extrema clera. (op.cit., p. 170).

3.4 Palmira de Ians

Mineira de Juiz de Fora, nascida em 1944, Palmira Ferreira Navarro veio para o Rio de Janeiro aos 13 anos de idade. Estudou em vrios colgios internos catlicos, tanto em Minas como no Rio. A me-de-santo de hoje j foi aspirante filha de Maria e pertenceu Congregao do Sagrado Corao de Jesus. Tive todo ensinamento catlico romano, garante. Aos 15 anos, a adolescente Palmira Navarro passou a morar em Nova Iguau, na Baixada Fluminense e aos 17, j
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Prandi tambm relata a ligao de Ians com os Egngun (esprito dos mortos).Cf. Prandi, 2003, p.309.

72 estava casada. Hoje, a me-de-santo tem dois filhos e dois netos. Aos 21, comeou no candombl. Era Dia das Mes, havia um jantar em homenagem s mes e uma comemorao ao aniversrio da sogra da minha sogra que fazia 94 anos. Era uma famlia muito tradicional de Nova Iguau e no jantar estavam o prefeito, o juz, muita gente importante. noite, na hora de partir o bolo, eu estava com um buqu de rosas para entregar minha sogra quando, de repente, meu ouvido comeou a apitar e minha cabea desgovernou at que ca. Chamaram o mdico da famlia que disse que eu estava em choque e precisava ser internada. Ningum concordou, mas a esposa de um sobrinho do meu sogro, ainda na festa falou: vai ver que isso coisa de macumba. Eu no tinha recebido nada, mas era coisa de
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macumba. Assim Palmira Navarro lembra como comeou seu contato com o candombl. Logo ento, diz ela, algum mandou buscar um pai-de-santo, chamado seu Mansur. No dia seguinte ao episdio da festa, ela estava na casa desse pai-desanto para uma limpeza de corpo. Mas fiquei um ms com amnsia. Prometeram ento que, se eu ficasse bem, faria um bori, que uma obrigao para fortalecer a cabea. Fui para fazer um bori e acabei ficando recolhida para fazer os santo, conta Me Palmira, sem negar que passar do catolicismo no qual foi criada para o candombl foi um choque muito grande. Quando me falavam a respeito de algum orix, por exemplo, Omolu, eu no sabia quem era. Da me diziam que era So Lzaro, por causa do sincretismo com o catolicismo e s assim eu conseguia reconhecer e entender alguma coisa. Mas, eu queria entender o que aconteceu comigo na feitura. Diziam que naquele primeiro transe que entrei, eu falei coisas que pareciam iorub. Mas como se da frica eu s conhecia Xita, Tarzan Jane e boy?, brinca. Na verdade, o que eu falei naquele transe era o orko (nome) do meu orix: Oya Egi Kuta. Por isso passei a ser chamada de Palmira de Ians. Comecei a ler, a estudar, mas naquela poca no havia tantas publicaes sobre candombl como existem agora, diz. Aos 30 anos, Palmira de Ians abriu sua casa-de-santo sendo ento chamada de Me Palmira.

73 Alm disso, lembra a Me-de-santo, tambm no se falava do candombl com tanta abertura como se fala hoje. Hoje me sento e falo do culto com voc, mas antigamente no se falava. Tudo era proibido, inclusive porque o culto foi muito proibido e perseguido, afirma. Apesar das dificuldades, Palmira no parou em sua busca. Como Me-de-santo, Me Palmira a grande lder de seu terreiro. Nada na casa acontece sem sua permisso. Ela determina as festas e a grande responsvel por tudo. So muitas as minhas funes, mas a principal zelar pela harmonia da casa, pela nossa relao com os orixs, pela solidariedade na comunidade, pelo bem estar dos filhos e filhas de santo, afirma. Me Palmira reconhece que o candombl mudou muito. Antes as pessoas moravam na comunidade terreiro. Hoje, poucas moram, a maioria trabalha, vive sua vida e
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freqenta o terreiro em dias de festas ou atividades, diz. Para ela, o candombl precisa mesmo passar por mudanas, mas no no que ela chama de seu contedo original. Este ainda est guardado e vai permanecer, no est nem estar nos livros, sentencia.

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Me Palmira, na comemorao de natal de 2004. Nessas comemoraes, alm de brinquedos, a Me-de-santo distribui alimentos para centenas de crianas da comunidade.

75 3.5 - Conflitos e problemas no terreiro No se pode achar que em uma casa de santo tudo so flores e se vive candidamente no melhor dos mundos. Em seu livro Guerra de Orix um estudo de ritual e conflito, (2001), a antroploga Yvonne Maggie expe detalhadamente conflitos e crises caracterizados como demandas.
Demanda uma guerra de orix, uma briga de santo, uma batalha. Essa guerra, no entanto, era acionada pelos homens. Se a gente demanda, a gente pede uma coisa (aos orixs) e sabe o que . Ns (os mdius) sabemos como trabalhar para acabar com uma demanda. (Maggie, 2001, p.45).

Atravs desse depoimento do Pai-de-santo do terreiro (de umbanda)


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pesquisado pela antroploga, Maggie evidencia que a demanda era uma guerra de orix, mas tal guerra, de acordo com ela, estabelecia-se a partir dos homens. Um mdium, segundo ela, que tivesse uma desavena ou questo com outro mdium mobilizava seus orixs atravs de trabalhos, a fim de que estes causassem algum mal a seu oponente. O mdium atacado, diz Maggie, mobilizava ento seus orixs para defend-lo. Me Palmira tambm no esconde os conflitos que enfrenta em seu terreiro. Os conflitos de uma casa de candombl so conflitos que existem em qualquer comunidade. No trabalho existem conflitos, na famlia existem conflitos e na religio tambm existem conflitos. O candombl um ambiente muito heterogneo, ou seja, rene diferentes pessoas, de diferentes culturas, de diferentes classes sociais, de educao, de opo sexual. Ento lidamos com conflitos que envolvem cime, inveja, disputa de poder pelos cargos de confiana dentro da comunidade, dentro do ax. Isso no especfico da religio, so conflitos humanos, avalia. De acordo com a Me-de-santo, uma das grandes lies que os ancestrais deixaram para o candombl saber conviver com as diferenas e interagir com elas. Mas nem sempre se consegue isso ento, como Me-de- santo, procuro estar sempre resgatando esse ensinamento. um princpio do candombl conviver com as diferenas, no conflito, explica.

76 Me Palmira caracteriza da mesma forma que Maggie os problemas vivenciados em sua casa de santo. sempre uma guerra. Por exemplo, eu tenho uma filha-de-santo com 25 anos de iniciada e h 30 anos no terreiro. Ela trabalha fora e por isso no pode ser me-pequena, no pode criar um ia ou uma ia. Pessoas que assumem cargos como me-pequena ou uma iya oju bonan (a me que tem os olhos prostrados no caminho), mais conhecida como me-criadeira tm uma participao muito grande na vida do iniciado porque so responsveis pela educao do ia ou da ia. Ento essa minha filha-de-santo, porque trabalha obviamente, no tem o tempo disponvel necessrio para estar disposio de uma pessoa que est se iniciando. Por isso, preciso passar a tarefa para uma filha-de-santo que tenha esse tempo disponvel. Isso gera muita confuso porque
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ela sempre ter o respeito do terreiro como irm mais velha, mas no como uma me. No terreiro o iniciado tende a se relacionar, a estar muito prximo de quem toma conta dele na iniciao, ter mais intimidade, diz a yalorix. Por outro lado, de acordo com Me Palmira, a pessoa que toma conta tambm receber benesses de seu iniciado atravs dessa amizade estabelecida quando da iniciao. Receber presentes quando for fazer uma obrigao, por exemplo. Isso gera mais inveja ainda porque cada pessoa tem sua personalidade, revela. Para Me Palmira, uma yalorix cumpre dois grandes papis na vida de um terreiro. O primeiro seu papel na religio com todas as suas obrigaes e atividades religiosas. O segundo, e o mais importante no seu modo de ver, conviver com as diferenas. O terreiro um lugar de diferenas e no h como escamotear ou anular os conflitos porque o candombl a vida como ela , barulhenta, tensa, afirma.

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