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CONFISSES

Agostinho de Hipona

Digitao: Lucia Maria Csernik 2007 Copyright Autor: Blaise Pascal. Edio eletrnica: Ed Ridendo Castigat Mores (www.ngarcia.org) http://www.monergismo.com/Este livro parte integrante do portal http://www.monergismo.com/. Exera seu Cristianismo: se vai usar nosso material, cite o autor, o tradutor (quando for o caso), a editora (quando for o caso) e o nosso endereo. Contudo, ao invs de copiar o artigo, preferimos que seja feito apenas um link para o mesmo, exceto quando em circulaes via e-mail. CPIA: sexta-feira, 14 de maro de 2008, 16:36:35

LIVRO PRIMEIRO

CAPTULO I Louvor e Invocao s grande, Senhor e infinitamente digno de ser louvado; grande teu poder, e incomensurvel tua sabedoria. E o homem, pequena parte de tua criao quer louvar-te, e precisamente o homem que, revestido de sua mortalidade, traz em si o testemunho do pecado e a prova de que resistes aos soberbos. Todavia, o homem, partcula de tua criao, deseja louvar-te. Tu mesmo que incitas ao deleite no teu louvor, porque nos fizeste para ti, e nosso corao est inquieto enquanto no encontrar em ti descanso. Concede, Senhor, que eu bem saiba se mais importante invocar-te e louvar-te, ou se devo antes conhecer-te, para depois te invocar. Mas algum te invocar antes de te conhecer? Porque, te ignorando, facilmente estar em perigo de invocar outrem. Porque, porventura, deves antes ser invocado para depois ser conhecido? Mas como invocaro aquele em que no crem? Ou como havero de crer que algum lhos pregue? Com certeza, louvaro ao Senhor os que o buscam, porque os que o buscam o encontram e os que o encontram ho de louv-lo. Que eu, Senhor, te procure invocando-te, e te invoque crendo em ti, pois me pregaram teu nome. invoca-te, Senhor, a f que tu me deste, a f que me inspiraste pela humanidade de teu Filho e o ministrio de teu pregador. CAPTULO II Deus est no homem, e este em Deus E como invocarei meu Deus, meu Deus e meu Senhor, se ao invoc-lo o faria certamente dentro de mim? E que lugar h em mim para receber o meu Deus, por onde Deus desa a mim, o Deus que fez o cu e a terra? Senhor, haver em mim algum espao que te possa conter? Acaso te contm o cu e a terra, que tu criaste, e dentro dos quais tambm criaste a mim? Ser, talvez, pelo fato de nada do que existe sem Ti, que todas as coisas te contm? E, assim, se existo, que motivo pode haver para Te pedir que venhas a mim, j que no existiria se em mim no habitsseis? Ainda no estive no inferno, mas tambm ali ests presente, pois, se descer ao inferno, ali estars. Eu nada seria, meu Deus, nada seria em absoluto se no estivesses em mim; talvez seria melhor dizer que eu no existiria de modo algum se no estivesse em ti, de quem, por quem e em quem existem todas as coisas? Assim , Senhor, assim . Como, pois, posso chamar-te se j estou em ti, ou de onde hs de vir a mim, ou a que parte do cu ou da terra me hei de recolher, para que ali venha a mim o meu Deus, ele que disse: Eu encho o cu e a terra? CAPTULO III Onde est Deus? Porventura o cu e a terra te contm, porque os enches? Ou ser melhor dizer que os enches, mas que ainda resta alguma parte de ti, j que eles no te podem conter? E onde estenders isso que sobra de ti, depois de cheios o cu e a terra? Mas ser necessrio que sejas contido em algum lugar, tu que contns todas as coisas, visto que as que enches as ocupas contendo-as? Porque no so os vasos cheios de ti que te tornam estvel, j que, quando se quebrarem, tu no te derramars; e quando te

derramas sobre ns, isso no o fazes porque cais, mas porque nos levantas, nem porque te dispersas, mas porque nos recolhes. No entanto, todas as coisas que enches, enche-as todas com todo o teu ser; ou talvez, por no te poderem conter totalmente todas as coisas, contm apenas parte de ti? E essa parte de ti as contm todas ao mesmo tempo, ou cada uma a sua, as maiores a maior parte, e as menores a menor parte? Mas haver em ti partes maiores e partes menores? Acaso no ests todo em todas as partes, sem que haja coisa alguma que te contenha totalmente? CAPTULO IV As perfeies de Deus Que s, portanto, meu Deus? Que s, repito, seno o Senhor Deus? Deus sumo, excelente, poderosssimo, onipotentssimo, misericordiosssimo e justssimo. To oculto e to presente, formosssimo e fortssimo, estvel e incompreensvel; imutvel, mudando todas as coisas; nunca novo e nunca velho; renovador de todas as coisas, conduzindo runa os soberbos sem que eles o saibam; sempre agindo e sempre repouso; sempre sustentando, enchendo e protegendo; sempre criando, nutrindo e aperfeioando, sempre buscando, ainda que nada te falte. Amas sem paixo; tens zelos, e ests tranqilo; te arrependes, e no tens dor; te iras, e continuas calmo; mudas de obra, mas no de resoluo; recebes o que encontras, e nunca perdeste nada; no s avaro, e exiges lucro. A ti oferecemos tudo, para que sejas nosso devedor; porm, quem ter algo que no seja teu, pois, pagas dvidas que a ningum deves, e perdoas dvidas sem que nada percas com isso? E que o que at aqui dissemos, meu Deus, minha vida, minha doura santa, ou que poder algum dizer quando fala de ti? Mas ai dos que nada dizem de ti, pois, embora seu muito falar, no passam de mudos charlates. CAPTULO V Splica Quem me dera descansar em ti! Quem me dera que viesses a meu corao e que o embriagasses, para que eu me esquea de minhas maldades e me abrace contigo, meu nico bem! Que s para mim? Tem piedade de mim, para que eu possa falar. E que sou eu para ti, para que me ordenes amar-te e, se no o fizer, irar-te contra mim, ameaando-me com terrveis castigos? Acaso pequeno o castigo de no te amar? Ai de mim! Dize-me por tuas misericrdias, meu Senhor e meu Deus, que s para mim? Dize a minha alma: Eu sou a tua salvao. Que eu oua e siga essa voz e te alcance. No queiras esconder-me teu rosto. Morra eu para que possa v-lo para no morrer eternamente. Estreita a casa de minha alma para que venhas at ela: que seja por ti dilatada. Est em runas; restaura-a. H nela ndoas que ofendem o teu olhar: confesso-o, pois eu o sei; porm, quem haver de purific-la? A quem clamarei seno a ti? Livra-me, Senhor, dos pecados ocultos, e perdoa a teu servo os alheios! Creio, e por isso falo. Tu o sabes, Senhor. Acaso no confessei diante de ti meus delitos contra mim, meu Deus? E no me perdoaste a impiedade de meu corao? No quero contender em juzos contigo, que s a verdade, e no quero enganar-me a mim mesmo, para que no se engane a si mesma minha iniqidade. No quero contender em juzos contigo, porque, se ds ateno s iniqidades, Senhor, quem, Senhor, subsistir? CAPTULO VI Os primeiros anos Permita, porm, que eu fale em presena de tua misericrdia, a mim, terra e cinza; deixa que eu fale, porque tua misericrdia que falo, e no ao homem, que de mim escarnece. Talvez tambm tu te rias de mim, mas, voltado para mim, ters compaixo. E que pretendo dizer-te, Senhor, seno que ignoro de onde vim para aqui, para esta no sei se posso chamar vida mortal ou morte vital? No o sei. Mas receberam-me os consolos de tuas misericrdias, conforme o que ouvi de meus pais carnais, de quem e em quem me formaste no tempo, pois eu de mim nada recordo. Receberam-me os consolos

do leite humano, do qual nem minha me, nem minhas amas enchiam os seios; mas eras tu que, por meio delas, me davas aquele alimento da infncia, de acordo com o seu desgnio, e segundo os tesouros dispostos por ti at no mais ntimo das coisas. Tambm por tua causa que eu no queria mais do que me davas; por tua causa que minhas amas queriam dar-me o que tu lhes davas, pois elas, movidas de sadio afeto, queriam darme aquilo que abundavam graas a ti, j que era um bem para elas ou delas receber aquele bem, embora realmente no fosse delas, meros instrumentos, porque de ti procedem, com certeza, todos os bens, Deus, e de ti, Deus meu, depende toda minha salvao. Tudo isto vim a saber mais tarde, quando me falaste por meio dos mesmos bens que me concedias interior e exteriormente. Porque ento as nicas coisas que fazia era sugar o leite, aquietar-me com os afagos e chorar as dores de minha carne. Depois tambm comecei a rir, primeiro dormindo, depois acordado. Isto disseram de mim, e o creio, porque o mesmo acontece com outros meninos, pois eu no tenho a menor lembrana dessas coisas. Pouco a pouco comecei a me dar conta de onde estava, e a querer dar a conhecer meus desejos a quem os podia satisfazer, embora realmente no o pudessem, porque meus desejos estavam dentro, e eles fora; e por nenhum sentido podiam entrar em minha alma. assim, agitava os braos e dava gritos e sinais semelhantes a meus desejos, os poucos que podia e como podia, embora no fossem de fato sua expresso. Mas, se no era atendido, ou porque no me entendessem, ou porque o que desejava me fosse prejudicial, eu me indignava com os adultos, porque no me obedeciam, e sendo livres, por no quererem me servir; e deles me vingava chorando. Assim so as crianas que pude observar; e que eu tambm fosse assim, mais me ensinaram elas, sem o saber, do que os que me criaram, sabendo-o. Minha infncia morreu h muito tempo, mas eu continuo vivo. Mas, dize-me, Senhor, tu que sempre vives, e em quem nada falece porque existias antes do comeo dos sculos, e antes de tudo o que h de anterior, e s Deus e Senhor de todas as coisas; e esse encontram em ti as causas de tudo o que instvel, e em ti permanecem os princpios imutveis de tudo o que se transforma, e vivem as razes eternas de tudo o que transitrio dize-me a mim, eu to suplico, meu Deus, diz-me, misericordioso, a mim que sou miservel, dize-me: porventura a minha infncia sucedeu a outra idade minha, j morta? Ser esta aquela que vivi no ventre de minha me? Porque tambm desta me revelaram algumas coisas, e eu mesmo j vi mulheres grvidas. E antes desse tempo, minha doura e meu Deus, que era eu? Fui algum, ou era parte de alguma coisa? Dize-mo, porque no tenho quem me responda, nem meu pai, nem minha me, nem a experincia dos outros, nem minha memria. Acaso te ris de mim, porque desejo saber estas coisas, e me mandas que te louve e te confesse pelo que conheci de ti? Eu te confesso, Senhor dos cus e da terra, louvando-te por meus princpios e por minha infncia, de que no tenho memria, mas que, por tua graa, o homem pode conjectura de si pelos outros, crendo em muitas coisas, ainda que confiado na autoridade de humildes mulheres. Ento eu j existia, j vivia de verdade; e, j no fim da infncia procurava sinais com que pudesse exprimir aos outros as coisas que sentia. Com efeito, de onde poderia vir semelhante criatura, seno de ti, Senhor? Acaso algum pode ser artfice de si mesmo? Porventura existir algum outro manancial por onde corra at nos o ser e a vida, diferente da que nos dais, Senhor, tu em quem ser e vida no so coisas distintas, porque s o Sumo Ser e a Suprema Vida? Com efeito, s sumo, e no te mudas, nem caminha para ti o dia de hoje, apesar de caminhar por ti, apesar de estarem em ti com certeza todas estas coisas, que no teriam caminho por onde passar se no as contivesses. E porque teus anos no fenecem, teus anos so um perptuo hoje. Oh! Quantos dias nossos e de nossos pais j passaram por este teu hoje, e dele receberam sua durao, e de alguma maneira existiram, e quantos passaro ainda, e recebero seu modo, e seu ser? Mas tu s sempre o mesmo, e todas as coisas de amanh e do futuro, e todas as coisas de ontem e do passado, nesse hoje as fazes, nesse hoje as fizeste. Que importa que algum no entenda essas coisas? Que este algum se ria, e diga: que isto? Que se ria assim, e que prefira encontrar-te sem indagao do que, indagando, no te encontrar. CAPTULO VII Os pecados da primeira infncia

Escuta-me, meu Deus! Ai dos pecados dos homens! E quem isto te diz um homem, e tu te compadeces dele porque o criaste, e no foste autor do pecado que nele existe. Quem me poder lembrar o pecado da infncia, j que ningum est diante de ti limpo de pecado, nem mesmo a criana cuja vida conta um s dia sobre a terra? Quem mo recordar? Acaso alguma criana pequena de hoje, em quem vejo a imagem do que no recordo de mim? E em que eu poderia pecar nesse tempo? Acaso por desejar o peito da nutriz, chorando? Se agora eu suspirasse com a mesma avidez, no pelo seio materno, mas pelo alimento prprio da minha idade, seria justamente escarnecido e censurado. Logo, era ento digno de repreenso o meu proceder; mas como no podia entender a censura, nem o costume nem a razo permitiam que eu fosse repreendido. Prova est que, ao crescermos, extirpamos e afastamos de ns essa sofreguido; e jamais vi homem sensato que, para limpar uma coisa viciosa, prive-a do que tem de bom. Acaso, mesmo para aquela idade, era bom pedir chorando o que no se me podia dar sem dano, indignar-me asperamente com as pessoas livres que no se submetiam, assim como as pessoas respeitveis, e at com meus prprios pais, e com muitos outros que, mais sensatos, no davam ateno aos sinais de meus caprichos, enquanto eu me esforava por agredi-los com meus golpes, quanto podia, por no obedecerem s minhas ordens, que me teriam sido danosas? Daqui se segue que o que inocente nas crianas a debilidade dos membros infantis, e no a alma. Certa vez, vi e observei um menino invejoso. Ainda no falava, e j olhava plido e com rosto amargurado para o irmozinho caula. Quem no ter testemunhado isso? Dizem que as mes e as amas tentam esconjurar este defeito com no sei que prticas. Mas se poder considerar inocncia o no suportar que se partilhe a fonte do leite, que mana copiosa e abundante, com quem est to necessitado do mesmo socorro, e que sustenta a vida apenas com esse alimento? Mas costuma-se tolerar com indulgncia essas faltas, no porque sejam insignificantes, mas porque espera-se que desapaream com os anos. Por isso, sendo tais coisas perdoveis em um menino, quando se acham em um adulto, mal as podemos suportar. Assim, pois, meu Senhor e meu Deus, tu que me deste a vida e corpo, o qual dotaste, como vemos, de sentidos e proveste de membros, adornando-o de beleza e de instintos naturais, com os quais pudesse defender sua integridade e conservao, tu me mandas que te louve por esses dons e te confesse e cante teu nome altssimo. Serias Deus onipotente e bom ainda que s tivesses criado apenas estas coisas, que nenhum outro pode fazer seno tu, Unidade, origem de todas as variedades, Beleza, que ds forma a todas as coisas, e com tua lei as ordenas! Tenho vergonha, Senhor, de ter de somar vida terrena que vivo aquela idade que no recordo ter vivido, na qual acredito pelo testemunho de outros, por v-lo assim em outras crianas, embora essa conjectura merea toda a f. As trevas em que est envolto meu esquecimento a seu respeito assemelham-se vida que vivi no ventre de minha me. Assim, se fui concebido em iniqidade, e se em pecado me alimentou minha me, onde, suplico-te, meu Deus, onde, Senhor, eu, teu servo, onde e quando fui inocente? Mas eis que silencio sobre esse tempo. Para que ocupar-se dele, se dele j no conservo nenhuma lembrana? CAPTULO VIII As primeiras palavras Acaso no foi caminhando da infncia at aqui que cheguei puercia? Ou melhor, esta veio a mim e suplantou infncia sem que esta fosse embora, pois, para onde poderia ir? Contudo deixou de existir, porque eu j no era um bebezinho que no falava, mas um menino que aprendia a falar. Disso me recordo; mas como aprendi a falar, s mais tarde que vim a perceber. No mo ensinaram os mais velhos apresentando-me as palavras com certa ordem e mtodo, como logo depois fizeram com as letras; mas foi por mim mesmo, com o entendimento que me deste, meu Deus, quando queria manifestar meus sentimentos com gemidos, gritinhos, e vrios movimentos do corpo, a fim de que atendessem meus desejos; e tambm ao ver que no podia exteriorizar tudo o que queria, nem ser compreendido por todos aqueles a quem me dirigia.

Assim, pois, quando chamavam alguma coisa pelo nome, eu a retinha na memria e, ao se pronunciar de novo a tal palavra, moviam o corpo na direo do objeto, eu entendia e notava que aquele objeto era o denominado com a palavra que pronunciavam, porque assim o chamavam quando o desejavam mostrar. Que esta fosse sua inteno, era-me revelado pelos movimentos do corpo, que so como uma linguagem universal, feita com a expresso rosto, a atitude dos membros e o tom da voz, que indicam os afetos da alma para pedir, reter, rejeitar ou evitar alguma coisa. Deste modo, das palavras usadas nas e colocadas em vrias frases e ouvidas repetidas vezes, ia eu aos poucos notando o significado e, domada a dificuldade de minha boca, comecei a dar a entender minhas vontades por meio delas. Foi assim que comecei a comunicar meus desejos s pessoas entre as quais vivia, e entrei a fazer parte do tempestuoso mundo da sociedade, dependendo da autoridade de meus pais e obedecendo s pessoas mais velhas. CAPTULO IX Estudos e jogos meu Deus, meu Deus! Que de misrias e enganos no experimentei ento, quando se me propunha, em criana, como norma de bem viver, obedecer os mestres que me instigavam a brilhar neste mundo, e me ilustrar nas artes da lngua, fiel instrumento para obter honras humanas e satisfazer a cobia! Mudaram-me escola, para que aprendesse as letras, nas quais eu, miservel, desconhecia o que havia de til. Contudo, se era preguioso para aprend-las, era fustigado, num sistema louvado pelos mais velhos; muitos deles, que levavam esse gnero de vida antes de ns, nos traaram caminhos to dolorosos pelos quais ramos obrigados a caminhar, multiplicando assim o trabalho e a dor aos filhos de Ado. Mas, por sorte, encontrei homens que te invocavam, Senhor, e com eles aprendi a te sentir, quanto possvel, como a um Ser grande que podia escutar-nos e vir em nosso auxlio, embora sem a percepo dos sentidos. Ainda menino, pois, comecei a invocar-te como refgio e amparo e, para te invocar, desatei os ns de minha lngua; e, embora pequeno, te rogava j com grande fervor para que no me aoitassem na escola. E quando no me escutavas, o que servia para meu proveito os mestres, assim como meus prprios pais, que certamente no desejavam o meu mal, riam-se daquele castigo, que ento era para mim grave suplcio. Porventura, Senhor, haver alguma alma to grande, unida a ti com to ardente afeto, pois isto tambm pode ser produzido pela estultice repito, uma alma que alcance tal grandeza de nimo que despreze os cavaletes e garfos de ferro, e os demais instrumentos de martrio para fugir dos quais se te dirigem splicas de todas as partes do mundo? Haver uma alma que assim os despreze rindo-se dos que tm deles tanto horror como se riam nossos pais dos tormentos que ramos castigados por nossos mestres quando meninos? Porque, na verdade, no os temamos menos, nem te rogvamos com menor fervor para que nos livrasses deles. Contudo, pecvamos por negligencia escrevendo ou lendo, estudando menos do que nos era exigido; e no era por falta de memria ou de inteligncia, que para aquela idade, Senhor, me deste de modo suficiente, seno porque eu gostava de brincar, embora os que nos castigavam no fizessem outra coisa. Mas os jogos dos mais velhos chamavam-se negcios, enquanto que os dos meninos eram por eles castigados, sem que ningum se compadecesse de uns e de outros, ou melhor, de ambos. Um juiz sensato poderia aprovar os castigos que eu, menino, recebia porque jogava bola, e porque com este jogo atrasava o aprendizado das letras, com as quais, adulto haveria de jogar menos inocentemente? Acaso fazia outra coisa naquele que me castigava? Se nalguma questincula era vencido por algum colega seu, no era mais atormentado pela clera e pela inveja do que eu, quando uma partida de bola era vencido por meu companheiro? CAPTULO X Amor ao jogo Contudo, Senhor meu, ordenador e criador da natureza, mas do pecado somente ordenador, eu pecava; pecava desobedecendo as ordens de meus pais e mestres, uma

vez que podia no futuro fazer bom uso das letras que desejavam me ensinar, qualquer que fosse sua inteno. E no era desobediente para me ocupar de coisas melhores, mas por amor ao jogo; buscava nos combates orgulhosas vitrias; deleitava-me com histrias frvolas, com as quais incentivava sempre mais minha curiosidade. Igualmente curiosos, meus olhos se abriam sempre mais para os jogos e espetculos dos adultos, jogos que do tao grande dignidade a quem os oferece, que quase todos desejam as mesmas dignidades para seus filhos. Contudo, gostam de os castigar se com tais espetculos fogem dos estudos, por meio dos quais desejam que eles venham um dia a oferecer espetculos semelhantes. Senhor, olha misericordiosamente para essas coisas, e livra-nos delas a ns que j te invocamos; mas livra tambm aos que ainda no te invocam, a fim de que te invoquem, e sejam igualmente libertados. CAPTULO XI O batismo diferido Ainda menino, ouvi falar da vida eterna, que nos est prometida pela humildade de Jesus, nosso Senhor, que desceu at nossa soberba; e fui marcado com o sinal da cruz, sendo-me dado saborear de seu sal logo que sa do ventre de minha me, que sempre esperou muito em ti. Tu viste, Senhor, que numa ocasio, ainda menino, atacou-me repentinamente um dor de estmago que me abrasava, e que me aproximou da morte. Tu viste tambm, meu Deus, pois j me tinhas sob tua guarda, com que fervor de esprito e com que f pedi piedade de minha me, e da me de todos ns, tua Igreja, o batismo de teu Cristo, meu Deus e Senhor. Perturbou-se minha me carnal, pois que me criava com mais amor em seu casto corao em tua f para a vida eterna e, solcita, j havia cuidado de que me iniciasse e purificasse com os sacramentos da salvao, confessandote, meu Senhor Jesus, em remisso de meus pecados, quando, de repente, comecei a melhorar. Em vista disso, diferiu-se minha purificao, considerando que seria impossvel, se eu vivesse, que no me tornasse a manchar; pois a culpa dos pecados cometidos depois do batismo muito maior e mais perigosa. Nesta poca eu j tinha f verdadeira, juntamente com minha me e com todos da casa, exceo de meu pai, que, porm, no pde vencer em mim a ascendncia da piedade materna, para que deixasse de acreditar em Cristo, tal como ele no acreditava; minha me, solcita, cuidava de que tu, meu Deus, fosses mais pai para mim do que ele, e a ajudavas a triunfar do marido, a quem servia melhor, porque nele te servia a ti e a tuas ordens. Mas, meu Deus, suplico-te que me mostres, se te apraz, por que motivo se diferiu ento meu batismo; se foi ou no para meu bem que me soltaram as rdeas do pecado. Por que razo ainda hoje se diz de uns e de outros, como ouvimos em muitos lugares: "Deixe que faa o que quiser, porque ainda no est batizado" embora no digamos da sade do corpo: "Deixe que receba ainda mais feridas, porque ainda no est curado?" Quanto melhor teria sido para mim receber logo a sade, e que meus cuidados e os dos meus fossem empregados em conservar intacta debaixo da tua proteo a sade da minha alma, que me havias concedido! Melhor fora, certamente; porm, como minha me, sem dvida, j previa quantas e quo grandes ondas de tentaes me ameaariam depois da meninice, preferiu expor-me a elas como terra grosseira que depois receberia forma, do que expor-me j como imagem tua. CAPTULO XII dio ao estudo Nesta minha infncia, na qual eu tinha menos que temer por mim do que em minha adolescncia, eu no gostava dos estudos, e odiava que a eles me obrigassem. Contudo, era coagido, e me faziam grande bem. Quem no procedia bem era eu, que no estudava a no ser constrangido, pois ningum faz bem o que faz contra a vontade, mesmo que seja bom o que faz. Tampouco os que obrigavam a estudar agiam corretamente; antes, todo o bem que eu recebia vinha de ti, meu Deus, porque eles no tinham outro fim ao me obrigarem a estudar seno saciar o apetite de abundante misria e de gloria ignominiosa. Mas tu, Senhor, que tens contados os cabelos de nossa cabea, usavas do erro de todos os que

me coagiam a estudar para minha utilidade; e usavas da minha falta de vontade de estudar para meu castigo, de que certamente eu j era digno, sendo ainda to pequeno, e to grande pecador. Assim, convertias em bem o mal que eles me faziam, e dos meus pecados, me davas justa retribuio, porque teu desgnio, e assim acontece, que toda alma desordenada seja castigo de si mesma. CAPTULO XIII Gosto pelo latim Porque odiava eu as letras gregas, que me ensinavam quando eu era criana? No o sei, e nem agora o posso explicar. Em compensao, as letras latinas me apaixonavam, no as ensinadas pelos professores primrios, mas a que explicada pelos chamados gramticos, porque aquelas primeiras, com as quais se aprende a ler, a escrever e a contar, no me foram menos pesadas e insuportveis que as gregas. Mas donde podia proceder essa averso, seno do pecado e da vaidade da vida, porque eu era carne e vento que caminha e no volta? Aquelas primeiras letras, pelas quais podia, como ainda fao, chegar e ler tudo o que h escrito e a escrever tudo o que quero, eram melhores e mais teis que aquelas outras nas quais me obrigavam a decorar os erros de um tal Enias, esquecido dos meus, e a chorar a morte de Dido, que se suicidou por amor, enquanto isso, eu, miserabilssimo, suportava a minha prpria morte com olhos enxutos, morrendo para ti, meu Deus, minha vida! Na verdade, que pode haver de mais miservel do que um infeliz que no se compadece de si mesmo e que, chorando a morte de Dido por amor de Enias, no chora sua prpria morte por falta de amor a ti, Deus, luz de meu corao, po interior de minha alma, virtude fecundante de meu pensamento? No te amava; prevaricava longe de ti, e ouvia de todas as partes: "Muito bem! Muito bem!" porque a amizade deste mundo adultrio contra ti; e se aclamam a algum dizendo: "Muito bem! Muito bem!" para que este no se envergonhe de ser assim. Eu no chorava estas faltas, chorava a morte de Dido "que se suicidou com a espada", eu procurava as ltimas de tuas criaturas, abandonando-te a ti, como terra que eu era, atrada pela terra. Se ento me proibissem a leitura de tais coisas, me afligiriam por no ler aquilo que me comovia at a dor. No obstante, semelhante loucura considerada como coisa mais nobre e proveitosa que as letras pelas quais aprendemos a ler e a escrever. Mas agora, meu Deus, grite em minha alma tua verdade, e diga: No assim, no assim, antes, aquela primeira instruo absolutamente superior; pois eu preferiria esquecer todas as aventuras de Enias, e outras histrias semelhantes, do que o saber ler e escrever. Sei que nas escolas dos gramticos pendem cortinas s portas; porm, servem menos para velar o segredo que para encobrir o erro. No gritem contra mim aqueles mestres a quem j no temo, enquanto confesso a ti os desejos de minha alma, e aborreo dos meus maus caminhos, a fim de amar os teus. No gritem contra mim os comerciantes da gramtica, pois, se eu os interrogar sobre se verdade que Enias veio uma vez a Cartago, como afirma o poeta, os nscios respondero que no sabem, e os sbios negaro o fato. Porm, se lhes perguntar como se escreve o nome de Enias, todos os que estudaram me respondero a mesma coisa, de acordo com a conveno com que os homens fixaram o valor das letras do alfabeto. Do mesmo modo, se lhes perguntar o que seria mais prejudicial para a vida humana: esquecer o ler e o escrever, ou todas as fices dos poetas, quem no v o que logo responderia aquele que no estivesse de tudo esquecido de ti? Pequei, pois, em minha infncia, ao preferir vos aos proveitosos, ou para dizer melhor, ao amar queles e ao odiar a estes; era para mim uma cantiga odiosa aquele "um e um, dois; dois e dois, quatro; enquanto considerava espetculo encantador a histria do cavalo de madeira cheio de guerreiros e o incndio de Tria, "e at a sombra de Creuza". CAPTULO XIV Averso ao grego Por que ento aborrecia eu a literatura grega na qual se cantam tais coisas? Porque tambm Homero mui habilidoso em tecer essas historietas, dulcssimo na sua frivolidade, embora para mim, menino, fosse bem amargo. Creio que o mesmo ocorra

com Virgilio para os meninos gregos obrigados a estud-lo, como a mim com relao a Homero. Era a dificuldade de ter de aprender totalmente uma lngua estranha que, como fel, aspergia de amargura todas as douras das fbulas gregas. Eu ainda no conhecia nenhuma palavra daquela lngua, e j me obrigavam com veemncia, com crueldades e terrveis castigos, a aprend-la. Na verdade, eu, ainda criana, tambm no conhecia nenhuma palavra de latim; contudo, com um pouco de ateno, o aprendi entre o carinho das amas, os gracejos dos que se riam e as alegrias dos que brincavam, sem medo algum nem tormento. Eu o aprendi, sem a presso dos castigos, impelido unicamente por meu corao desejoso de dar luz seus sentimentos, e o nico caminho para isso era aprender algumas palavras, no dos que as ensinavam, mas do que falavam, em cujos ouvidos ia eu depositando quanto sentia. Por aqui se evidencia claramente que, para instruir, tem mais eficcia e curiosidade livre do que a necessidade inspirada pelo medo. Contudo, os excessos da curiosidade encontram nessa violncia um freio segundo tuas leis, Deus; que desde as palmatrias dos mestres at os tormentos dos mrtires sabem dosar suas salutares amarguras, que nos reconduzem a ti do seio do pernicioso deleite que de ti nos apartara. CAPTULO XV Orao Ouvi, Senhor, minha orao, para que no desfalea minha alma sob a tua lei, nem me canse em confessar tuas misericrdias, com as quais me arrancaste de meus perversos caminhos; que tua doura sobrepuje todas as douras que segui, e assim te ame fortissimamente, e abrace tua mo com toda minha alma, e me livres de toda a tentao at o fim dos meus dias. Pois , Senhor, meu rei e meu Deus, e a ti consagro quanto falo, escrevo, leio e conto, pois quando aprendia aquelas futilidades, tu eras o que me davas a verdadeira disciplina, e j me perdoaste os pecados de deleite cometidos naquelas vaidades. Muitas palavras teis aprendi nelas, verdade; porm, estas tambm se podem aprender em estudos srios, e este o caminho seguro pelo qual deveriam encaminhar as crianas. CAPTULO XVI O mal da mitologia Ai de ti, torrente dos hbitos humanos! Quem h que te resista? Quando te secars? At quando irs arrastar os filhos de Eva a esse mar imenso e tenebroso, que apenas logram passar os que embarcam sobre o lenho da cruz? Acaso no foi em ti que li a fbula de Jpiter que troveja e adultera? verdade que no podia fazer tais coisas ao mesmo tempo, mas assim se representou para autorizar a imitao de um verdadeiro adultrio com o encantamento de um falso trovo. Contudo, qual o professor de pnula capaz de ouvir com pacincia a um homem nascido do mesmo p que clama e diz: "Homero imaginava essas fices e atribua aos deuses os vcios humanos; porm, eu preferiria que atribusse a ns as qualidades divinas". Com mais verdade se diria que Homero imaginou tudo isso, atribuindo qualidades divinas a homens corrompidos, para que os vcios no fossem considerados como tais, e para que todo aquele que os cometesse parecesse que imitava a deuses celestes, e no a homens corrompidos. E contudo, torrente infernal, em ti se precipitam os filhos dos homens, com o dinheiro gasto para aprender tais coisas. E consideram acontecimento importante represent-lo, publicamente no Foro, vista das leis que concedem aos mestres um prmio, alm de seus salrios particulares. E ferindo os rochedos de tuas margens, gritas dizendo: "Aqui se aprendem as palavras; aqui se adquire a eloqncia, to necessria para persuadir e explicar os pensamentos; no poderamos pois aprender as palavras: chuva de ouro, regao, templo celeste, logro e outras mais, escritas em determinada passagem, se Terncio no nos apresentasse um jovem perdido que se prope a imitar a luxria de Jpiter? Contemplava ele uma pintura mural "na qual se representava o mesmo Jpiter no momento em que, segundo dizem, descia como chuva de ouro sobre o regao de Dnae, para lograr assim pobre mulher". E vede como se excitava luxria a vista de to celestial mestre: - Mas que deus fez isto? diz.

- Nada menos que aquele que faz retumbar a abbada do cu com enorme trovo! - E eu, homenzinho, no haveria de fazer o mesmo? - Fi-lo, sim, e com muito gosto. De modo algum se aprendem com semelhante torpeza aquelas palavras; antes, essas palavras levam mais atrevidamente a cometer a mesma devassido. No incrimino as palavras, que so como vasos seletos e preciosos, mas condeno o vinho do erro que mestres brios nos davam a beber nelas e, se no o bebssemos, ramos aoitados, sem que pudssemos apelar para juiz mais sbrio. E, no obstante, meu Deus, cuja presena me protege desta lembrana, confesso que aprendi estas coisas com gosto e que, miservel, nelas me comprazi, sendo por isso chamado menino de grandes esperanas. CAPTULO XVII xitos escolares Permite-me, Senhor, que diga tambm algo de meu talento, ddiva tua, e dos desatinos em que o empregava. Propunha-se-me como desafio coisa mui preocupante para minha alma, tanto pelo louvor ou descrdito, como por medo dos aoites que repetisse as palavras de Juno, irada e ressentida por no podem "afastar da Itlia ao rei dos troianos", embora jamais tenha sabido que tivessem sido pronunciadas por Juno. Mas obrigavam-nos a errar seguindo os passos das fices poticas, e a repetir em prosa o que o poeta havia dito em verso. Era mais elogiado aquele que, conforme a dignidade da pessoa representada, soubesse pintar com mais vivacidade e semelhana, e revestir com palavras mais apropriadas seus afetos de ira ou de dor. Mas qual o proveito disso vida verdadeira, meu Deus de que me servia ser aplaudido por minha declamao mais que todos os meus coetneos e condiscpulos? No era tudo aquilo fumo e vento? Acaso no havia outra coisa em que exercitar meu talento e minha lngua? Teus louvores, Senhor, teus louvores, consignados nas Escrituras, poderiam soerguer a frgil planta de meu corao, e eu no teria sido arrebatado pela vaidade de vs quimeras, presa imunda das aves. Com efeito, h diversas maneiras de oferecer sacrifcio aos anjos rebeldes. CAPTULO XVIII Leis gramaticais, lei de Deus Mas, por que admirar-se que eu me deixasse arrastar pelas vaidades e me afastar de ti, meu Deus, se me propunham como exemplos para imitar a uns homens que se, ao contar alguma boa ao, deslizassem nalgum barbarismo ou solecismo cobriam-me de crticas e, pelo contrrio, que eram elogiados por narrar suas torpezas com palavras castias e apropriadas, de modo eloqente e elegante, e que os inchavam de vaidade? Tu vs, Senhor, estas coisas, e te calas compassivo, paciente, cheio de misericrdia e verdade. Mas te calars para sempre? Arranca, pois, agora deste espantoso abismo a alma que te busca sedenta de teus deleites, e que te diz de corao: Busquei, Senhor, teu rosto; teu rosto, Senhor, buscarei ainda. Longe est de teu rosto quem anda ocupado com afetos tenebrosos, porque no com os ps carnais, nem cobrindo distncias que nos aproximamos ou nos afastamos de ti. Porventura aquele teu filho menor procurou cavalos, ou carros, ou naves, ou voou com asas invisveis, ou viajou a p para alcanar aquela regio longnqua onde dissipou o que lhes havia dado, Pai, meigo ao lhe entregar a substncia, e mais carinhoso ainda ao receb-lo andrajoso? Assim, pois, viver nas paixes da luxria, o mesmo que viver em paixes tenebrosas, viver longe de teu rosto. Olha, meu Senhor e meu Deus, v paciente, como costumas ver, de que modo diligente os filhos dos homens observam as regras de ortografia recebidas dos primeiros mestres, e desprezam as leis eternas de salvao perptua recebidas de ti; de tal modo que, se alguns dos que sabem ou ensinam as regras antigas dos sons pronunciasse a palavra homo, sem aspirar a primeira letra, desagradaria mais aos homens do que se, contra teus preceitos, odiasse a outro homem, sendo este homem. Como se o homem pudesse ter inimigo mais pernicioso que o dio com que se irrita contra si mesmo, ou como se pudesse causar a outrem maior dano, perseguindo-o, do que causa a seu prprio corao odiando! Com certeza, no nos mais ntima a cincia

das letras do que a conscincia, que manda no fazer a outrem o que no queremos que no nos faam. Oh! Como s misericordioso, tu, que habitando silencioso nos cus, Deus grande e nico, espalhas com lei infatigvel cegueiras vingadoras sobre as paixes ilcitas! Quando o homem, aspirando fama de eloqente, ataca a seu inimigo com dio feroz diante do juiz, rodeado de grande multido de homens, toma todo o cuidado para que, por um lapsus linguae, no se lhe escape um inter ominibus, sem aspirar o h, sem cuidar que com o furor de seu dio se tire um homem de entre os homens. CAPTULO XIX Mal perdedor beira de tal lodaal jazia eu, pobre criana, sendo esta a arena em que me exercitava, temendo mais cometer um barbarismo de linguagem do que cuidando de no invejar, se o cometia, aqueles que o tinham evitado. Digo e confesso diante de ti, meu Deus, essas misrias, que me angariavam o louvor daqueles cuja simpatia equivalia para mim a uma vida honesta, pois no via o abismo pois no via o abismo de torpeza em que tudo isso me lanara, longe dos teus olhos. A teus olhos quem era mais repelente do que eu? E eu at desagradava tais homens, enganando com infinidade de mentiras a meus criados, mestres e pais por amor dos jogos, por gosto de ver espetculos frvolos e o desejo inquieto de os imitar. Tambm cometia furtos na despensa e na mesa de meus pais, ora impelido pela gula, ora para ter de dar aos meninos para brincar com eles, folguedos que os deleitavam tanto quanto a mim, e que eles me faziam pagar. No jogo, freqentemente, conseguia vitrias fraudulentas, vencido pelo desejo de me sobressair. Contudo, nada havia que eu quisesse mais evitar e que eu repreendesse mais atrozmente se o descobrisse em outros, que o mesmo eu fazia aos demais. Se acaso eu era o prejudicado, e o acusado ficava furioso, eu no cedia. Ser esta a inocncia infantil? No, Senhor, no o , eu to confesso, meu Deus. Porque essas mesmas coisas que se fazem com os criados e mestres por causa de nozes, bolas e passarinhos, se avultam na maioridade com os magistrados e reis por causa de dinheiro, palcios e servos, do mesmo modo que palmatria sucedem-se maiores castigos. Assim, quando tu, nosso rei, disseste: Delas o reino do cus quiseste sem dvida louvar na pequenez de sua estatura um smbolo de humildade. CAPTULO XX Ao de graas Contudo, Senhor, graas te sejam dadas, excelso e timo criador e ordenador do universo, nosso Deus, mesmo que te limitasses a me fazer apenas menino. Porque ento, eu j existia, vivia, sentia, cuidava da minha integridade, eco de tua profunda unidade, fonte de minha existncia. Guardava tambm, com o secreto instinto, a integridade dos meus outros sentidos, e deleitava-me com a verdade nos pequenos pensamentos que formava sobre coisas pequenas. No queria ser enganado, tinha boa memria, e me ia instruindo com a conversao. Alegrava-me com a amizade, fugia dor, ao desprezo, ignorncia. E no seria isto, em tal criatura, digno de admirao e de louvor? Pois todas essas coisas so dons do meu Deus, que eu no dei a mim mesmo. E todos so bons, e tudo isso constitui o meu eu. O que me criou, portanto, bom, e ele prprio o meu bem; a ele louvo por todos estes bens que integravam meu ser de criana. Eu pecava em buscar em mim prprio e nas demais criaturas, e no nele, os deleites, grandezas e verdades; por isso caia logo em dores, confuses e erros. Graas a ti, minha doura, minha esperana e meu Deus, graas a ti por teus dons; que eles fiquem em ti conservados. Assim me guardars tambm a mim, e aumentaro e aperfeioaro os dons que me deste, e eu estarei contigo, porque tambm me deste a existncia.

LIVRO SEGUNDO

CAPTULO I A adolescncia Quero recordar minhas torpezas passadas e as degradaes carnais de minha alma, no porque as ame, mas por te amar, meu Deus. por amor de teu amor que o fao, percorrendo com a memria amargurada, aqueles meus perversos caminhos, para que tu me sejas doce, doura sem engano, ditosa e eterna doura. Resgata-me da disperso em que me dissipei quando, afastando-me de tua unidade, me desvaneci em muitas coisas. Tempo houve de minha adolescncia em que ardi em desejos de me fartar dos prazeres mais baixos, e ousei a bestialidade de vrios e sombrios amores, e se murchou minha beleza, e me transformei em podrido diante de teus olhos, para agradar a mim mesmo e desejar agradar aos olhos dos homens. CAPTULO II As primeiras paixes E que me deleitava, seno amar e ser amada? Mas eu no era moderado, indo de alma para alma de acordo com os sinais luminosos da amizade, pois, da lodosa concupiscncia de minha carne e do fervilhar da puberdade levantava-se como que uma nvoa que obscurecia e ofuscava meu corao, a ponto de no discernir a serena amizade da tenebrosa libido. Uma e outra, confusamente, me abrasavam; arrastavam minha fraca idade pelo declive ngreme de meus apetites, afogando-me em um mar de torpezas. Tua ira se acumulava sobre mim, e eu no o sabia. Ensurdeci com o rudo da cadeia de minha mortalidade, e cada vez mais me afastava de ti, e tu o consentias; e me agitava, e me dissipava, e me derramava e fervia em minha devassido, e tu te calavas alegria que to tarde encontrei! tu te calavas ento, e eu ia cada vez mais para longe de ti, sempre atrs de estreis sementes de dores, com vil soberba e inquieto cansao. Oh! Se algum refreasse aquela minha misria, para que fizesse bom uso da fugaz beleza das criaturas inferiores; limitasse suas delicias, a fim de que as vagas daquela minha idade rompessem na praia do matrimonio, j que de outro modo no podia haver paz contendo-se nos limites da gerao, como prescreve tua lei, Senhor, tu que crias o grmen transmissor de nossa vida mortal, e que com mo bondosa podes suavizar a agudeza dos espinhos, que mantiveste fora do paraso! Porque tua onipotncia est perto de ns, mesmo quando vagueamos longe de ti. Pelo menos eu deveria atender com mais diligencia voz de tuas nuvens: Tambm eles sofrero as tribulaes da carne; mas eu quisera poupar-vos; e bom ao homem no tocar em mulher; o que est sem mulher pensa nas coisas de Deus, de como o h de agradar; mas o que est ligado pelo matrimonio pensa nas coisas do mundo, e em como h de agradar mulher. Estas so as palavras que eu deveria ter ouvido mais atentamente; e, eunuco pelo amor ao reino de Deus, teria suspirado mais feliz por teus abraos. Mas eu, miservel, tornei-me em torrente, seguindo o mpeto de minha paixo, te abandonei e transgredi a todos os teus preceitos, sem porm, escapar de teus castigos. E quem o poderia dentre os mortais? Sempre estavas ao meu lado, irritando-se misericordiosamente comigo, e aspergindo com amarssimos desgostos todos os meus gozos ilcitos, para que eu buscasse a alegria sem te ofender e, quando a achasse, de modo algum fosse fora de ti, Senhor. Fora de ti, que impes a dor em mandamento, e feres para sarar, e nos tiras a vida para que no morramos sem ti. Mas onde estava eu? Oh! Quo longe, exilado das delicias de tua casa naqueles meus dezesseis anos de idade carnal, quando esta empunhou seu cetro sobre mim, e eu me

rendi totalmente a ela, fria da concupiscncia que a degradao humana legtima, porm, ilcita, de acordo com as tuas leis. Nem mesmo os meus cogitaram em me sustentar na queda, pelo casamento, ao verme cair; cuidavam apenas que eu aprendesse a compor discursos magnficos e a persuadir com a palavra. CAPTULO III Cegueira do pai, cuidados da me Nesse mesmo ano tive de interromper meus estudos, quando voltei de Madaura, cidade vizinha, onde fora estudar literatura e oratria, enquanto se faziam os preparativos necessrios para minha viagem mais longa a Cartago, levado mais pela ambio de meu pai que pelos seus parcos bens, pois, era mui modesto cidado de Tagaste. Mas, a quem conto eu estes fatos? Certamente, no a ti, meu Deus, mas em tua presena conto estas coisas aos da minha estirpe, ao gnero humano, ainda que estas pginas chegassem s mos de poucos. E para que ento? Para que eu, e quem me ler, pensemos na profundeza do abismo de onde temos de clamar por ti? E que h de mais prximo a teus ouvidos que o corao contrito e a vida que procede da f? Quem ento no cumulava a meu pai de louvores, pois excedendo at seus deveres familiares, gastava com o filho o necessrio para to longa viagem por causa de seus estudos? Porque muitos cidados, muito mais ricos do que ele, no mostravam para com os filhos igual cuidado. Contudo, este mesmo pai no se importava de saber se eu crescia para ti, ou que fosse casto, contanto que fosse deserto; mas antes eu era deserto, por carecer de teu cultivo, Deus, nico, verdadeiro e bom senhor de teu campo, o meu corao. Porm, no meu dcimo sexto ano foi necessria uma interrupo em meus estudos por falta de recursos familiares e, livre da escola, passei a viver com meus pais. Avassalaram ento minha cabea os espinhos de minhas paixes, sem que houvesse mos que os arrancassem. Pelo contrrio, meu pai, certo dia, percebendo ao banho sinais de minha puberdade e vendo-me revestido de inquieta adolescncia, como se j se alegrasse pensando nos netos, foi cont-lo alegre minha me. Alegria esta gerada pela embriaguez com que este mundo esquece de ti, seu criador, e em teu lugar ama tua criatura; embriaguez que nasce do vinho sutil de sua perversa e mal inclinada vontade para as coisas baixas. Mas, nessa poca, j tinhas comeado a levantar, no corao de minha me, teu templo e os alicerces de tua santa morada; meu pai no era mais que catecmeno, recente ainda. Por isso minha me perturbou-se com santo temor. Embora eu ainda no fosse batizado, temia que eu seguisse as sendas tortuosas por onde andam os que te voltam as costas, e no o rosto. Ai de mim! Como me atrevo a dizer que te calavas quando me afastava de ti? Seria verdade que ento te calavas comigo? E de quem eram, seno tuas, aquelas palavras que pela boca de minha me, tua serva fiel, sussurraste em meus ouvidos, embora nenhuma delas penetrasse no meu corao, para que a cumprisse? Lembro bem que um dia me admoestou em segredo, com grande solicitude, que me abstivesse da luxria e, sobretudo, que no cometesse adultrio com a mulher de ningum. Porm, esses conselhos pareciam-me prprios de mulheres, e eu me envergonharia de segui-los. Mas, na realidade, eram teus, embora eu no o soubesse, e por isso julgava que te calavas, e que era ela quem me falava; e eu te desprezava em tua serva, eu, seu filho, filho de tua serva e servo teu, a ti que no cessavas de me falar pela sua boca. Mas eu no o sabia, e me precipitava com tanta cegueira, que me envergonhava entre os companheiros de minha idade, de ser menos torpe do que eles. Os ouvia jactar-se de suas maldades, e gloriar-se tanto mais quanto mais infames eram; assim eu gostava de fazer o mal, no s pelo prazer, mas ainda por vaidade. O que h de mais digno de vituprio do que o vicio? E, contudo, para no ser escarnecido, tornava-me mais viciado e, quando no houvesse cometido pecado que me igualasse aos mais perdidos, fingia ter feito o que no cometera, para que no parecesse mais abjeto quanto mais inocente, e tanto mais vil quanto mais casto.

Eis com que companheiros andava eu pelas graas de Babilnia, revolvendo-me na lama, como em cinamomo e ungentos preciosos. E, para que todo esse lodo me pegasse bem firme, subjugava-me o inimigo invisvel, e me seduzia, por ser eu presa fcil da seduo. Nem ento minha me carnal, que j fugira do meio da Babilnia, mas que em outras coisas caminhava mais devagar, cuidou como fizera ao aconselhar-me a castidade de conter com os laos do matrimonio aquilo de que seu marido lhe falara a meu respeito. J percebera ela que me era pestilento, e que mais adiante me seria perigoso j que essa paixo no podia ser cortada pela raiz. No pensou nisso, digo, por temer que o vnculo matrimonial frustrasse a esperana que sobre mim acalentava; no a esperana da vida futura, que ela j tinha posto em ti, mas a esperana das letras que ambos, meu pai e minha me, desejavam ardentemente; meu pai, porque no pensava quase nada de ti, mas apenas ambies vs a meu respeito; minha me, porque considerava que tais tradicionais estudos das letras no s no me seriam de estorvo, sendo de no pouca ajuda para chegar a ti. Assim julgo eu, agora, enquanto me possvel pela lembrana, o carter de meus pais. Por isso, soltavam-me as rdeas para o jogo mais do que o permite uma moderada severidade, deixando-me cair na dissoluo de vrias paixes; e de todas surgia uma obscuridade que me toldava, meu Deus, a luz da tua verdade; e, por assim dizer, de meu corpo, brotava minha iniqidade. CAPTULO IV O furto das pras certo, Senhor, que tua lei pune o furto, lei to arraigada no corao dos homens que nem a prpria iniqidade pode apagar. Que ladro h que suporte com pacincia que o roubem? Nem o rico tolera isto a quem o faz forado pela indigncia. Tambm eu quis roubar, e roubei no forado pela necessidade, mas por penria, fastio de justia e abundncia de maldade, pois roubei o que tinha em abundncia, e muito melhor. Nem me atraa ao furto o gozo de seu resultado, mas atraa-me o furto em si, o pecado. Nas imediaes de nossa vinha, havia uma pereira carregada de frutos, que nem pelo aspecto, nem pelo sabor tinham algo de tentador. Alta noite pois at ento ficaramos jogando nas eiras, de acordo com nosso mau costume dirigimo-nos ao local, eu e alguns jovens malvados, com o fim de sacudi-la e colher-lhe os frutos. E levamos grande quantidade deles, no para sabore-los, mas para jog-los aos porcos, embora comssemos alguns; nosso deleite era fazer o que nos agradava justamente pelo fato de ser coisa proibida. A est meu corao, Senhor, meu corao que olhaste com misericrdia quando se encontrava na profundeza do abismo. Que este meu corao te diga agora que era o que ali buscava, para fazer o mal gratuitamente, no tendo minha maldade outra razo que a prpria maldade. Era hedionda, e eu a amei; amei minha morte, amei meu pecado; no o objeto que me fazia cair, mas minha prpria queda. torpe minha alma, que saltando para fora do santo apoio, te lanavas na morte, no buscando na ignomnia seno a prpria ignomnia? CAPTULO V A causa do pecado Todos os corpos formosos, o ouro, a prata, e todos os demais tm, com efeito, seu aspecto atraente. No contato carnal intervm grandemente a congruncia das partes, e cada um dos sentidos percebe nos corpos certa modalidade prpria. Tambm a honra temporal e o poder de mandar e dominar tm seu atrativo, de onde nasce o desejo de vingana. Todavia, para obtermos estas coisas, no necessrio abandonarmos a ti, nem nos desviar de tua lei. Tambm a vida que aqui vivemos tem seus encantos, por certa beleza que lhe prpria, e pela harmonia que tem com as demais belezas terrenas. Cara , finalmente, a amizade dos homens pela unio que une muitas almas com o doce lao do amor. Por todos estes motivos, e outros semelhantes, pecamos quando, por propenso imoderada para os bens nfimos, so abandonados os melhores e mais altos, como tu, Senhor, nosso Deus, tua verdade e tua lei.

verdade que tambm esses bens nfimos tm seus deleites, porm, no como os de Deus, criador de todas as coisas, porque nele se deleita o justo, e nele acham suas delicias os retos de corao. Portanto, quando indagamos a causa de um crime, no descansamos at averiguar qual o apetite dos bens chamados nfimos, ou que temor de perd-los foi capaz de provoc-lo. Sem dvida so belos e atraentes, embora, comparados com os bens superiores e beatficos, sejam abjetos e desprezveis. Algum comete um homicdio. Por que? Porque desejou a esposa do morto, ou suas terras, ou porque quis roubar alguma coisa, ou ento, ferido, ardeu em desejos de vingana. Por acaso cometeria o crime sem motivo, apenas pelo gosto de matar? Quem pode acreditar em semelhante coisa? Mesmo de Catilina, homem sem entranhas e muito cruel, de quem se disse que era mau e cruel sem razo, acrescenta o historiador um motivo: "Para que a ociosidade no embotasse suas mos e sentimento". Todavia, se indagares porque agia assim, dir-te-ei que mediante o exerccio de crimes, depois de tomada a cidade, conseguisse honras, poderes e riquezas, libertando-se do medo das leis e das dificuldades da vida, causados pela pobreza de seu patrimnio e a conscincia de seus crimes. Logo, nem o prprio Catilina amava seus crimes, mas aquilo por cujo motivo os cometia. CAPTULO VI O crime gratuito Que amei, ento, em ti, meu furto, crime noturno dos meus dezesseis anos? No eras belo, j que eras furto. Mas, por acaso s algo para que eu fale contigo? Belas eram as pras que roubamos, por serem criaturas tuas, formosssimo Criador de todas as coisas, bom Deus, Deus sumo, meu bem e meu verdadeiro bem; belas eram aquelas pras! Porm, no eram elas que apeteciam minha alma depravada. Eu as tinha em abundncia, e melhores. Colhi-as da rvore s para roubar; tanto que, to logo colhidas, joguei-as fora, saboreando nelas apenas a iniqidade, com que me regozijava. Se alguma delas entrou em minha boca, somente o crime que lhe deu sabor. E agora pergunto, meu Deus: que que me deleitava no furto? Pois no encontro nenhuma beleza nele. J no falo da beleza que reside na justia e na prudncia, nem sequer da que resplandece na inteligncia do homem, na memria, nos sentidos ou na vida vegetativa; nem da que brilha nos magnficos astros em suas rbitas, ou na terra e no mar, cheios de criaturas, que nascem para sucederem umas s outras; nem sequer da defeituosa e sombria formosura dos vcios enganadores. O orgulho imita a altura; mas s tu, Deus excelso, ests acima de todas as coisas. E a ambio, que busca, seno honras e glorias, quanto tu s o nico sobre todas as coisas e ser honrado e glorificado eternamente? A crueldade dos tiranos quer ser temida; porm, quem h de ser temido seno Deus, a cujo poder ningum, porm, quem h de ser temido seno Deus, a cujo poder ningum, em tempo algum ou lugar, nem por nenhum meio pode subtrair-se e fugir? As carcias da volpia buscam ser correspondidas; porm, no h nada mais carinhoso que tua caridade, nem que se ame de modo mais salutar que tua verdade, sobre todas as coisas formosa e resplandecente. A curiosidade sugere amor cincia, enquanto s tu conheces plenamente todas as coisas. At a prpria ignorncia e estultcia cobrem-se com o nome de simplicidade e inocncia; das quais no acham nada mais simples do que tu. E que pode haver mais inocente do que tu, pois, at mesmo o castigo dos maus lhes vem de seus pecados? A indolncia gosta do descanso; porm, que repouso seguro pode haver fora do Senhor? O luxo gosta de ser chamado de fartura; mas s tu s a plenitude e a abundncia inesgotvel de eterna suavidade. A prodigalidade veste-se com a capa da liberalidade; porm, s tu, s verdadeiro e liberalssimo doador de todos os bens. A avareza quer possuir muitas coisas; porm, s tu as possui todas. A inveja litiga acerca de excelncias; porm, que h mais excelente do que tu? A ira busca a vingana; e que vingana mais justa do que a tua? O temor aborrece as coisas repentinas e inslitas, contrrias ao que se ama ou se deseja manter seguro; mas haver para ti algo de novo e repentino? Quem poder separar de ti o que amas? E onde, seno em ti, se encontra inabalvel segurana? A tristeza definha com a perda das coisas com que a cobia se deleita, e no quer que se lhe tire nada, como nada pode ser tirado de ti. Assim peca a alma, quando se aparta e busca fora de ti o que no pode achar puro e ilibado seno quando se volta novamente para ti. Perversamente te imitam todos os que se afastam de ti e se levantam contra ti. Porm, mesmo imitando-te, mostram que s o

criador de toda criatura e que, portanto, no existe lugar onde algum se possa afastar de ti de modo absoluto. Que amei, ento, naquele furto, e no que imitei, viciosa e imperfeitamente, a meu Senhor? Acaso foi o gosto de agir pela fraude contra a tua lei, j que no o podia fazer por fora, simulando, cativo, uma falsa liberdade ao fazer impunemente o que estava proibido, imagem tenebrosa de tua onipotncia? Eis aqui o servo que, fugindo do seu senhor, seguiu uma sombra. podrido! monstro da vida e abismo da morte! Como pde agradar-me o ilcito, e no por outro motivo, seno porque era ilcito?

CAPTULO VII Ao de graas Como agradecerei ao Senhor por poder recordar todas estas coisas sem que minha alma sinta medo algum? Amar-te-ei, Senhor, e dar-te-ei graas, e confessarei teu nome, pois me perdoaste tantas e to nefandas aes. Devo tua graa e misericrdia teresme dissolvido os pecados como gelo, como tambm todo o mal que no pratiquei. De fato, de que pecados no seria capaz, eu que amei gratuitamente o erro? Confesso que todos j me foram perdoados; o mal cometido voluntariamente, e o que deixei de fazer pela tua graa. Quem dentre os homens, conhecendo tua fraqueza, poder atribuir s prprias foras sua castidade e inocncia para amar-te menos, como se tivesse menor necessidade de tua misericrdia, com a qual perdoas os pecados aos que se convertem a ti? Aquele, pois, que, chamado por ti, seguiu tua voz e evitou todas estas coisas que l de mim, e que eu recordo e confesso, no se ria de mim por haver sido curado pelo mesmo mdico que o preservou de cair enfermo, ou melhor, de que adoecesse tanto. Antes, esse deve amar-te tanto e ainda mais do que eu, porque o mesmo que me curou de tantas e to graves enfermidades, esse mesmo o livrou de cair no pecado. CAPTULO VIII O prazer da cumplicidade E que fruto colhi eu, miservel, daquelas aes que agora recordo com rubor? Sobretudo daquele furto, em que amei o prprio furto, e nada mais? Nenhum, pois o furto, em si nada valia, ficando eu mais miservel com ele. Todavia, certo que eu sozinho no o teria praticado a julgar pela disposio de meu nimo na ocasio; - no, de modo algum; eu sozinho no o faria. Portanto, apreciei tambm na ocasio a companhia daqueles com quem o cometi. Logo, tambm certo que apreciei algo mais alm do furto; embora no amasse de fato nada mais, pois tambm essa cumplicidade era nada. Mas, que esta, na verdade? E quem mo poder ensinar, seno o que ilumina meu corao e rasga minhas sombras? De onde vem minha alma a idia destas indagaes, desta discusso e consideraes? Se eu ento amasse as pras que roubei, e quisesse apenas seu desfrute, podia t-las roubado sozinho, se isso bastasse. Poderia fazer a iniqidade pela qual chegaria meu deleite sem necessidade de excitar o prurido da minha cobia com a conivncia de almas cmplices. Porm, como no achava deleite algum nas pras, colocava este no prprio pecado, que consistia na companhia dos que pecavam comigo. CAPTULO IX O prazer do pecado E que sentimento era aquele de minha alma? certamente, assaz torpe e eu um desgraado por aliment-lo. Mas, que era na realidade? E quem h que conhea os pecados? Era como um riso, como que a fazer-nos ccegas no corao, provocado por ver que enganvamos aos que no suspeitavam de ns tais coisas, e porque sabamos que haviam de detest-las.

Porm, por que me deleitava o no perpetrar sozinho o roubo? Acaso algum se ri facilmente quando est s? Ningum o faz, verdade; porm, tambm verdade que s vezes o riso tenta e vence aos que esto ss, sem que ningum os veja, quando se oferece aos sentidos ou alma algo extraordinariamente ridculo. Porque a verdade que eu sozinho nunca teria feito aquilo; no, eu sozinho jamais faria aquilo. Tenho viva, diante de mim, meu Deus, a lembrana daquele estado de alma, e repito que eu sozinho no teria cometido aquele furto, do qual no me deleitava o objeto, mas a razo do roubo, o que, sozinho, no me teria agradado de modo algum, nem eu o teria feito. amizade inimiga! Seduo impenetrvel da alma, vontade de fazer o mal por passatempo e brinquedo, apetite do dano alheio sem proveito algum e sem desejo de vingana! S porque sentimos vergonha de no ser sem-vergonha quando ouvimos; "Vamos! Faamos!".

CAPTULO X Deus, o sumo bem Quem desatar este n, to enredado e emaranhado? Como asqueroso! No quero voltar para ele os olhos, no quero v-lo. S a ti quero, justia e inocncia, to bela e graciosa aos olhos puros, e com insacivel saciedade. S em ti se acha o descanso supremo e a vida imperturbvel. Quem entra em ti, entra no gozo do seu Senhor, e no temer, e estar perfeitamente bem no sumo bem. Eu me afastei de ti e andei errante, meu Deus, mui longe de teu esteio em minha adolescncia, e cheguei a ser para mim mesmo uma regio de esterilidade.

LIVRO TERCEIRO

CAPTULO I O gosto do amor Cheguei a Cartago, e por toda parte fervilhava a sert de amores impuros. Ainda no amava, mas j gostava de amar; secretamente sedento, aborrecia a mim prprio por no me sentir mais indigente de amor. Gostando do amor buscava o que amar, e odiava a segurana e os meus caminhos sem perigos, porque tinha dentro de mim fonte de alimento interior, de ti mesmo, meu Deus. Eu no sentia essa fonte como tal; antes, estava sem apetite algum dos manjares incorruptveis, no porque estivesse saciado deles, mas porque, quanto mais vazio, tanto mais enfastiado me sentia. E por isso minha alma no estava bem e, ferida, voltava-se para fora de si, vida de se roar miseravelmente s coisas sensveis; se porm no tivessem alma, no seriam certamente amadas. Amar e ser amado era para mim a coisa mais doce, sobretudo se podia gozar do corpo da criatura amada. Deste modo manchava com torpe concupiscncia a fonte da amizade, e obscurecia seu candor com os vapores infernais da luxria. E apesar de to torpe e impuro, desejava com af e cheio de vaidade, passar por afvel e corts. Ca por fim no amor, em que desejava ser colhido. Porm, meu Deus, misericrdia minha, quanto fel no misturaste quela suavidade, e quo bom foste ao faz-lo! Fui amado, e cheguei secretamente aos laos do prazer, e me deixei alegremente enredar com trabalhosos laos, para ser logo aoitado com as varas de ferro ardente do cime, das suspeitas, dos temores, das iras e das contendas. CAPTULO II A paixo dos espetculos Arrebatavam-me os espetculos teatrais, cheios das imagens de minhas misrias e de alimento para o fogo de minha paixo. Mas, por que quer o homem condoer-se ao contemplar coisas tristes e trgicas, que de modo algum gostaria de suportar? Contudo, o espectador deseja sofrer com elas, e at essa mesma dor seu deleite. Que isso, seno rematada loucura? De fato, tanto mais se comove algum com elas quanto menos livre se est de tais afetos, embora chamemos de misrias os sofrimentos prprios, e de compaixo a comiserao do mal alheio. Porm, que compaixo pode haver em coisas fictcias e representadas? Nelas no se incita o espectador a que socorra a algum, seno que o mesmo convidado apenas angstia, apreciando tanto mais o autor daquelas histrias quanto maior o sentimento que elas nos inspiram. De onde resulta que, se tais desgraas humanas quer das histrias antigas, quer sejam inventadas so representadas de forma a no se excitarem sofrimento ao expectador, este sai aborrecido e murmurando; se porm, pelo contrrio, levado tristeza, fica atento e chora satisfeito. Quer isso dizer que amamos as lgrimas e a dor? Sem dvida que todo homem busca o gozo; mas como no agrada a ningum ser miservel, e sendo grato a todos ser misericordioso, e como a piedade inseparvel da dor, no seria esta a causa verdadeira para que apreciemos essas emoes dolorosas? Tambm isso provm da amizade. Mas para onde se dirige? Para onde vai? Por que se atira torrente da pez ardente, s vagas horrendas de negras leviandades em que a amizade se transforma voluntariamente, afastada e privada de sua celestial serenidade que o homem repudia? Deve-se, pois, repelir a compaixo? De modo algum. Convm, pois, que alguma vez se amem as dores. Mas evita nisso a impureza, minha alma, sob proteo de Deus, do Deus de nossos pais, louvado e exaltado por todos os sculos; cuidado com a impureza. Porque nem agora me fecho a tal compaixo. Mas naquele tempo comprazia-me no teatro com os amantes, quando eles se gozavam em suas torpezas embora estas no

passassem de encenaes. E quando um deles se perdia, eu quase piedosamente me contristava, e sentia prazer numa e noutra coisa. Hoje, porm, tenho mais compaixo do homem que se alegra em seus vcios, que do que sofre pela perda de um prazer funesto ou pela perda de uma msera felicidade. Esta misericrdia certamente mais verdadeira, mas nela a dor no encontra nenhum prazer. E embora seja certo que se aprove quem por caridade se compadece do miservel, contudo, quem fraternalmente compassivo preferiria que no houvesse razes para se compadecer. Porque assim como no possvel que exista uma benevolncia malvola, tampouco o que haja miserveis para deles se compadecer. H, pois, dores que merecem compaixo, porm, nenhuma que merea amor. Por isso tu, Deus, que amas as almas muito mais elevadamente que ns, te compadeces delas de modo muito mais puro, porque no sentes nenhuma dor. Mas quem ser capaz de chegar a isso? Mas eu, desventurado, amava ento a dor, e buscava motivos para senti-la. Naquelas desgraas alheias, falsas e mmicas, agradava-me tanto mais a ao do ator, e me mantinha tanto mais atento quanto mais copiosas lgrimas me fazia derramar. Mas, que admira que eu, infeliz ovelha transviada de teu rebanho, por no aceitar tua proteo, estivesse atacado de ronha asquerosa? De aqui nasciam, sem dvida, os desejos daquelas emoes de dor que, todavia, no queria que fossem muito profundas em mim, porque no desejava padecer coisas como as que via representadas. Comprazia-me que aquelas coisas, ouvidas ou fingidas, me tocassem s superficialmente. Mas, como acontece aos que coam a ferida com as unhas, terminava por provocar em mim mesmo um tumor abrasador, podrido e pus repelente. Tal era minha vida. Mas, seria isto vida, meu Deus? CAPTULO III O estudo da retrica e os demolidores Entretanto, tua misericrdia, fiel, de longe pairava sobre mim. Em quantas iniqidades no me corrompi, meu Deus, levado por sacrlega curiosidade que, separando-me de ti, conduzia-me aos mais baixos, desleais e enganosos servios aos demnios, a quem sacrificava minhas ms aes, sendo em todas flagelado com duro aoite por ti! Tambm ousei apetecer ardentemente e procurar meios para conseguir os frutos da morte na celebrao de teus mistrios, dentro dos muros de tua igreja. Por isso me aoitaste com duras penas, que nada eram comparadas com minhas culpas, Deus, misericrdia infinita, e meu refgio contra os terrveis malfeitores, com os quais vaguei de cabea erguida, afastando-me cada vez mais de ti, preferindo meus caminhos aos teus, amando a liberdade fugitiva! Os estudos a que era entregue, que se denominavam honestos ou nobres, tinham por objetivo as contendas do foro, nas quais deveria me distinguir com tanto maior louvor quanto mais hbeis fossem as mentiras. Tal a cegueira dos homens, que at de sua prpria cegueira se gloriam! Eu j conseguira, naquele tempo, ser o primeiro da escola de retrica, e por isso me vangloriava soberbamente, e me inflava de orgulho. Contudo, tu sabes, Senhor, que eu era muito mais sossegado que os demais, e totalmente alheio s turbulncias dos eversores ou demolidores nome sinistro e diablico que eles consideravam distintivo de urbanidade, entre os quais vivia com imprudente pudor por no pertencer a seu grupo. verdade que andava com eles, e que me deleitava, s vezes, com sua amizade, porm, sempre aborreci o que faziam, como as troas e a insolncia com que surpreendiam e ridicularizavam a timidez dos novatos, sem outra finalidade seno rir de suas trapalhadas, fazendo disso alimento para suas malvolas alegrias. Nada h mais parecido a estas aes que as dos demnios, pelo que nenhum nome lhes cai melhor que o de eversores ou demolidores, por serem eles transformados e pervertidos totalmente pelos espritos malignos, que assim os burlam e enganam, sem que o saibam, justamente no que eles gostam de ludibriar ou enganar os demais. CAPTULO IV O Hortnsio de Ccero Entre essa gente estudava eu, em to tenra idade, os livros da eloqncia, na qual desejava sobressair com o fim condenvel e vo de satisfazer vaidade humana. Mas, seguindo o programa usado no ensino desses estudos, cheguei a um livro de Ccero, cuja

linguagem, mais do que seu contedo, quase todos admiram. Esse livro contm uma exortao filosofia, e se chama Hortnsio. Esse livro mudou meus sentimentos, e transferiu para ti, Senhor, minhas splicas, e fez com que mudassem meus votos e desejos. Subitamente, tornou-se vil a meus olhos toda v esperana, e com incrvel ardor de meu corao suspirava pela sabedoria imortal, e comecei a me reerguer para voltar a ti. No era para limar a linguagem aperfeioamento que, parece, eu compraria com o dinheiro de minha me, naquela idade de meus dezenove anos, fazendo dois que morrera meu pai no era, repito, para limar o estilo que eu me dedicava leitura daquele livro, nem era seu estilo o que a ela me incitava, mas o que ele dizia. Como ardia, meu Deus, como ardia meus desejos de voar para ti das coisas terrenas, sem que eu soubesse o que obravas em mim! Porque em ti est a sabedoria, pela qual aquelas pginas me apaixonavam. No faltam os que nos iludam servindo-se da filosofia, colocando ou encobrindo seus erros com nome to grande, to doce e honesto. Mas quase todos os que assim fizeram em seu tempo e em pocas anteriores, so apontados e refutados nesse livro. Tambm se encontra ali bem claro aquele salutar aviso de teu Esprito, dado por meio de teu servo bom e piedoso (Paulo): Vede que ningum vos engane com vs filosofias e argcias sedutoras, de acordo com a tradio dos homens e os ensinamentos deste mundo, e no de acordo com Cristo, porque nele que habita corporalmente toda a plenitude da divindade. Mas ento tu bem o sabes, luz de meu corao eu ainda no conhecia o pensamento de teu Apstolo. S me deleitava naquelas palavras de exortao, o fato de me excitarem fortemente, inflamando-me a amar, a buscar, a conquistar, a reter e a abraar no a esta ou quela seita, seno prpria Sabedoria, onde quer que estivesse. S uma coisa me arrefecia to grande ardor: no ver ali o nome de Cristo. Porque este nome, Senhor, este nome de meu Salvador, teu filho, por tua misericrdia eu o bebera piedosamente com o leite materno, e o conservava, no mais profundo do meu corao, em alto apreo; e assim, tudo quanto fosse escrito sem este nome, por mais verdico, elegante e erudito que fosse, no me arrebatava totalmente. CAPTULO V A desiluso das escrituras Em vista disso, decidi dedicar-me ao estudo da Sagrada Escritura, para a conhecer. Vi ali algo encoberto para os soberbos e obscuro para as crianas, mas humilde a princpio e sublime medida que se avana o velado de mistrios; e eu no estava disposto a poder entrar nela, dobrando a cerviz sua passagem. Contudo, ao fixar nela a ateno, no pensei o que agora estou dizendo, mas simplesmente me pareceu indigna de ser comparada com a majestade dos escritos de Ccero. Meu orgulho recusava sua simplicidade, e minha mente no lhe penetrava o ntimo. Contudo, a agudeza desta viso haveria de crescer com os pequenos; mas eu de nenhum modo queria ser criana e, enfatuado de soberba, considerava-me grande. CAPTULO VI A seduo do maniquesmo Deste modo vim cair com uns homens que deliravam orgulhosos, demasiado carnais e loquazes; em sua boca havia laos diablicos e engodo pegajoso feito com as silabas de teu nome, do nosso Senhor, Jesus Cristo, e do nosso Paracleto e Consolador, o Esprito Santo. Estes nomes nunca saam de seus lbios, porm, s no som e rudo da boca, pois de resto, seu corao estava vazio de toda verdade. Diziam: "Verdade! Verdade!" e, incessantemente, falavam-me da verdade, que nunca existiu neles; antes, diziam muitas falsidades, no apenas de ti, que s verdade por excelncia, mas tambm dos elementos deste mundo, criao tua. Sobre isso, mesmo quando os filsofos diziam a verdade, tive de ultrapass-los nos raciocnios por amor de ti, pai sumamente bom, beleza de todas as belezas! verdade, verdade! Quo intimamente suspiravam por ti as fibras da minha alma, quando eles te faziam soar ao meu redor freqentemente e de muitos modos, embora apenas com as palavras e em seus muitos e volumosos livros. Estes eram as bandejas nas quais, estando eu faminto de ti, serviam-me em teu lugar o sol e a lua, formosas obras de tuas mos, porm, obras tuas, e no a ti, nem sequer das principais. De fato, tuas obras espirituais so superiores a estas corporais, ainda que estas sejam brilhantes e celestes. Mas eu tinha sede e fome

no daquelas primeiras, mas de ti mesmo, verdade, na qual no h mudana nem obscuridade momentnea! E eles serviam-me nessas bandejas esplendidas fices, de acordo com as quais teria sido melhor amar a este sol, verdadeiro pelo menos aos olhos, em lugar daquelas falsidades que pelos olhos do corpo enganavam o entendimento. Contudo, como as tomava por ti, alimentava-me delas, no certamente com avidez, porque no tinham o teu gosto pois no eras aqueles vos fantasmas nem me nutria com elas, antes sentia-me cada vez mais debilitado. A comida que se toma em sonhos, no obstante ser muito semelhante do estado de viglia, no alimenta aos que dormem, porque esto dormindo. Aquilo, porm, em nada era semelhantes a ti, como agora me certificou a verdade, pois que eram fantasmas corpreos ou falsos corpos; comparados com eles, so mais reais estes corpos celestes ou terrestres que vemos com os olhos da carne assim como os vem os animais e as aves. Vemos estas coisas, e so mais reais do que as conjecturas sobre outros corpos grandiosos, que, por sua vez, que, por sua vez, quando as imaginamos, so mais reais do que quando por meio delas conjeturamos outras maiores e infinitas, que de modo algum existem. Com tais quimeras me alimentava eu, ento, e por isso no me saciava. Mas tu, meu amor, em quem desfaleo para me tornar forte, nem s estes corpos que vemos, mesmo no cu; nem os outros que no vemos, porque s o Criador e os ocultaste, e no os consideras como as obras primas de tua criao. Oh! Quo longe estavas daquelas minhas quimeras, fantasmas de corpos que jamais existiram em comparao, so mais reais as imagens dos corpos existentes; e, mais reais ainda essas imagens, esses mesmos corpos, os quais, todavia, no so tu! Mas tambm no s a alma que d vida aos corpos mas a vida das almas, a vida das vidas, que vives, imutvel, por ti mesma; a vida de minha alma. Mas onde estavas ento para mim? e quo longe peregrinava eu, longe de ti, privado at as bolotas com que eu alimentava os porcos! Quo melhores eram as fbulas dos gramticos e poetas que todos aqueles enganos! Porque os versos, a poesia e a fbula de Medeia soando pelo ar so certamente mais teis que os cinco elementos do mundo em seus mil disfarces, conforme os cinco antros de trevas, que no existem, mas que matam a quem nele acredita. Porm, versos e poesia eu os posso converter em iguaria para meu esprito e, quanto ao vo de Medeia, se o recitava bem, no lhe afirmava veracidade e, se me agradava ouvi-lo, no lhe dava crdito. Mas ai de mim! eu acreditei naqueles erros dos maniquestas. Ai de mim, por que degraus fui descendo at a profundidade do abismo, exaurido e devorado pela falta de verdade quando te buscava! E tudo isso, meu Deus a quem me confesso porque te compadeceste de mim quando ainda no te conhecia tudo por buscar-te, no com a inteligncia com a qual quiseste que eu fosse superior aos animais mas com os sentidos da carne. E tu estavas dentro de mim, mais profundo do que o que em mim existe de mais ntimo, e mais elevado do que o que em mim existe de mais alto. Assim encontrei aquela mulher insolente e sem prudncia enigma de Salomo que, sentada em uma cadeira porta de sua casa, diz aos que passam: Comei vontade dos pes escondidos, e bebei da doura da gua roubada, a qual me seduziu por andar eu vagando fora de mim, sob o imprio da vista carnal, ruminando em meu ntimo o que meus olhos haviam devorado. CAPTULO VII Alguns erros dos maniqueus No conhecia eu outra realidade a verdadeira e me sentia como que movido por um aguilho a aceitar a opinio daqueles insensatos impostores quando me perguntavam de onde procedia o mal, se Deus estava limitado por forma corprea, se tinha cabelos e unhas, e se deviam ser considerados justos os que tinham vrias mulheres simultaneamente, e os que causavam a morte de outros ou sacrificavam animais. Eu, ignorando essas coisas, perturbava-me com essas perguntas. Afastando-me da verdade, parecia-me encaminhar para ela, porque no sabia que o mal apenas privao do bem, at chegar ao seu limite, o prprio nada. E como poderia ter eu tal conhecimento, se com os olhos no conseguia ver mais do que corpos, e com a alma no ia alm de fantasmas? Tampouco sabia que Deus esprito, que no tem membros dotados de comprimento ou largura, nem quantidade material alguma, porque a quantidade ou matria sempre menor na parte que no todo e, mesmo que fosse infinita, sempre seria menor em uma

parte definida por um espao determinado do que em sua infinidade, no podendo estar toda inteira em todas as partes, como o esprito, como Deus. Ignorava totalmente o princpio de nossa existncia, que h em ns, e pelo qual a Escritura nos chama de imagem e semelhana de Deus. No conhecia tampouco a verdadeira justia interior, que no julga pelo costume, mas pela lei retssima do Deus onipotente. Por ela se ho de formar os costumes dos pases conforme os mesmos pases e tempos, e sendo a mesma em todas as partes e tempos, no varia de acordo com as latitudes e as pocas; lei essa segundo a qual foram justos Abrao, Isaac, Jac e Davi, e todos os que so louvados pela boca de Deus. Os ignorantes, julgando as coisas de acordo com a sabedoria humana, e medindo a conduta alheia pela prpria, os julgam inquos. como se um ignorante em armaduras, no sabendo o que prprio de cada membro, quisesse cobrir a cabea com a couraa e os ps com o elmo, e se queixasse de que as peas no se lhe adaptem convenientemente. Ou como se algum se queixasse de que, em determinado dia considerado feriado do meio-dia em diante, no lhe permitissem vender a mercadoria tarde, como acontecera pela manh; ou porque v que na mesma casa permite-se a um escravo qualquer tocar no que no permitido ao copeiro; ou porque no se permite fazer diante dos comensais o que se faz atrs de uma estrebaria; ou, finalmente, se indignasse porque, sendo uma a casa e uma a famlia, no se atribussem a todos as mesmas coisas. Tais so os que se indignam quando ouvem dizer que em outros tempos se permitiam aos justos coisas que no se lhe permitem agora, e que Deus mandou queles uma coisa e a estes outra, conforme os tempos, servindo uns e outros mesma norma de santidade. E, contudo, bem visvel que no mesmo homem, no mesmo dia e na mesma hora e na mesma casa, o que convm a um membro no convm a outro; e aquilo que h pouco era licito, j no o mais; e que o que se concede em uma parte, justamente proibido e castigado em outra. Diremos, por isso, que a justia vria e inconstante? O que acontece que os tempos a que ela preside no caminham no mesmo passo, porque so tempos. Mas os homens, cuja vida terrestre breve, por no saberem harmonizar as causas dos tempos idos, e das gentes que no viram nem conheceram, com as que agora vem e experimentam e, como tambm vem facilmente o que no mesmo corpo, na mesma hora e lugar convm a cada membro, a cada tempo, a cada parte e a cada pessoa, escandalizam-se com as coisas daqueles tempos, enquanto aceitam as de agora. Ignorava eu ento estas coisas e no as refletia e, embora de todos os lados me ferissem os olhos, eu no as via. Quando declamava algum poema, no me era lcito por um p em qualquer outra parte do verso, seno em uma espcie de metro uns e em outra outros, e em um mesmo verso no podia meter em todas as partes o mesmo p; e a prpria arte da prosdia, apesar de mandar coisas to distintas, no era diversa em cada parte, seno uma s e coerente. Contudo, no via como a justia, qual serviram aqueles vares bons e santos, pudesse conter simultaneamente, de modo mais belo e sublime, preceitos to diversos, sem variar em sua essncia, apesar de no mandar ou distribuir aos diferentes tempos todas as coisas simultaneamente, mas a cada um as que lhe so prprias. E, cego, censurava queles piedosos patriarcas, que no s usavam do presente como Deus lhes mandava e inspirava, mas tambm prediziam o futuro conforme Deus lhes revelava. CAPTULO VIII Moral e costume Acaso ser em alguma parte e momento injusto amar a Deus de todo o corao, com toda a alma e com todo o entendimento, e amar ao prximo como a ns mesmos? Por isso, todos os pecados contra a natureza, como o foram os do sodomitas, ho de ser detestados e castigados sempre e em toda a parte, pois, mesmo que todos os cometessem, no seriam menos rus de crime diante da lei divina, que no fez os homens para usar to torpemente de si; de fato viola-se a unio que deve existir com Deus quando a natureza, da qual ele autor, se mancha com a depravao das paixes. Com relao aos pecados que so contra os costumes humanos, tambm ho de ser evitados de acordo com a diversidade dos costumes, a fim de que o pacto mtuo entre os povos e naes, firmado pelo costume ou pela lei, no seja quebrado por nenhum capricho de cidado ou forasteiro, porque indecorosa a parte que no se acomoda ao todo.

Todavia, quando Deus ordena algo contra tais costumes ou pactos, sejam quais forem, deve ser obedecido, embora o que mande nunca tenha sido feito; e se no foi cumprido, deve ser restaurado, e se no estava estabelecido, deve-se estabelecer. Se lcito a um rei mandar na cidade que governa coisas que ningum antes dele e nem ele prprio havia mandado, e se no contra o bem da sociedade obedec-lo, antes o seria o no obedec-lo por ser pacto bsico de toda sociedade humana obedecer a seus reis quanto mais deveria ser Deus obedecido sem titubeios em tudo que mandar, como rei do universo? Porque, assim como entre os poderes humanos o maior poder se antepe ao menor, para que este lhe preste obedincia, assim Deus antepe-se a todos. O mesmo se deve dizer dos crimes perpetrados com desejo de causar o mal, quer por agresso, quer por injria; e ambas as coisas, ou por desejo de vingana, como ocorre entre inimigos, ou por alcanar algum bem sem trabalhar, como o ladro que rouba ao viajante; ou para evitar algum mal, como acontece com o que teme; ou por inveja, como quando um miservel quer mal ao que mais feliz, ou ao que conseguiu riquezas, temendo ser igualado ou que j lhe sejam iguais; ou unicamente pelo prazer de ver o mal alheio, como acontece com o espectador dos combates dos gladiadores, ou com o que se ri e zomba dos outros. Tais so os princpios ou fontes de iniqidade, que nascem da paixo de mandar, de ver ou de sentir, quer de uma s dessas paixes, ou de duas, ou de todas juntas. Razo por que se vive do mal, Deus altssimo e dulcssimo, contra o saltrio de dez cordas, teu declogo. Mas, que pecado pode atingir a ti, que no s atingido pela corrupo? Ou que crimes podem ser cometidos contra ti, a quem ningum pode causar dano? O que vingas so os crimes que os homens cometem contra si, porque, mesmo quando pecam contra ti, agem impiamente contra suas prprias almas, e sua iniqidade engana-se a si prpria, quer corrompendo e pervertendo sua natureza feita e ordenada por ti quer usando imoderadamente das coisas permitidas, ou at desejando imoderadamente as no permitidas, pelo uso daquilo que contra a natureza. Pecam tambm os que com o pensamento e a palavra se revoltam contra ti, dando coices contra o aguilho; ou quando, uma vez quebrados os limites da sociedade humana, alegram-se audaciosamente com as faces ou desunies, de acordo com as suas simpatias ou antipatias. E tudo isso o homem faz quando s abandonado, fonte da vida, nico e verdadeiro criador e senhor do universo, e com orgulho egosta ama-se uma parte do todo como se fosse o todo. Essa a razo pela qual s se pode voltar para ti com piedade humilde, para assim nos purificares nossos maus costumes; pela piedade te mostras propcio com os pecados dos que te confessam, e ouves os gemidos dos cativos, e nos livras dos grilhes que ns mesmo forjamos, contanto que no ergamos contra ti os chifres de uma falsa liberdade, quer arrastados pela cobia de mais haveres, quer pelo temos de perder tudo, preferindo nosso prprio egosmo a ti, Bem de todos. CAPTULO IX Pecados e imperfeies Mas, entre tantas maldades, crimes e iniqidades, esto os pecados dos que progridem, pecados que os homens de bom juzo vituperam, segundo a regra da perfeio, e louvam pela esperana de frutos futuros, como o verde promissor das colheitas. H outras aes semelhantes a aes maldosas ou a delitos, e que no so pecados, porque nem te ofendem a ti, Senhor, nosso Deus, nem tampouco sociedade humana; como por exemplo quando procuramos coisas convenientes para o uso da vida e s circunstncias, sem que se saiba se essa busca cobia, ou quando castigamos a algum como desejo de que se corrija, fazendo uso do poder ordinrio, e no se sabe se o fazemos por vontade de mortificar. Por isso, muitas aes que parecem condenveis aos homens, so aprovadas por teu testemunho; e muitas, louvadas pelos homens, so condenadas por teu testemunho, porque muitas vezes as aparncias do ato diferem das intenes do seu autor, assim como circunstncias ocultas do tempo. Mas quando ordenas, algo inslito e imprevisto, mesmo que o tenhas proibido uma vez, mesmo que escondas por algum as razes do teu mandamento, mesmo que seja contra as convenes de alguns homens da sociedade, quem pode duvidar de que se h de obedecer, sendo que s justa a sociedade humana que te obedece? Felizes dos que

sabem o que tu ordenaste, porque os que te servem fazem tudo o que mandas, ou porque assim o exige o tempo presente, ou para preparar o futuro. CAPTULO X Ridicularias dos maniqueus Desconhecendo eu essas verdades, ria-me de teus santos e profetas. Mas, que fazia eu quando me ria deles, seno dar motivo para que te risses de mim? deixei-me cair insensivelmente, aos poucos, em tais extravagncias, a ponto de acreditar que o figo, quando colhido, chora lgrimas de leite junto com a me figueira, e que se um "santo" da seita comesse o tal figo, colhido no por seu delito, mas de outrem, misturando-o em suas entranhas, gemendo e arrotando enquanto rezava, exalaria anjos e at mesmo partculas de Deus, partculas essas do verdadeiro Deus que ficariam cativas para sempre naquele fruto se no fossem libertadas pelos dentes e pelo estmago do "santo eleito"! Tambm acreditei, pobre de mim, que se devia ter mais misericrdia com os frutos da terra que com os homens para os quais foram criados. Pois, se algum faminto, que no fosse maniquesta me pedisse de comer, parecia-me que atend-lo era como merecer, por aquele bocado, a pena de morte. CAPTULO XI O sonho de Mnica Mas estendeste tua mo do alto, e arrancaste minha alma deste abismo de trevas, enquanto minha me, tua fiel serva, chorava-me diante de ti muito mais do que as outras mes costumam chorar sobre o cadver dos filhos, pois via a morte de minha alma com a f e o esprito que havia recebido de ti. E tu a escutaste, Senhor, tu a ouviste e no desprezaste suas lgrimas que, brotando copiosas, regavam o solo debaixo de seus olhos por onde fazia sua orao; sim, tu a escutaste, Senhor. Com efeito, donde podia vir aquele sonho, com que a consolaste, ao ponto de me admitir em sua companhia e mesa, fato que havia me negado porque aborrecia e detestava as blasfmias do meu erro? Nesse sonho viu-se de p sobre uma rgua de madeira; e um jovem resplandecente, alegre e risonho que vinha ao seu encontro, triste e amarga. Este lhe perguntou a causa de sua tristeza e lgrimas dirias, no por curiosidade, como si acontecer, mas para instru-la; e respondendo-lhe ela que chorava a minha perdio, mandou-lhe, para sua tranqilidade, que prestasse ateno e visse por onde ela estava tambm estaria eu. Apenas olhou, viu-me junto de si, de p sobre a mesma rgua. De onde veio este sonho, seno dos ouvidos que tinhas atentos a seu corao, Deus bom e onipotente, que cuidas de cada um de ns como se no tivesses outro para cuidar, zelando de todos como de cada um! E como explicar o que se segue? Contou-me minha me esta viso, e querendo-a eu persuadir de que significava o contrrio, e que no devia desesperar de ser algum dia o que eu era, isto , maniquesta, ela, sem nenhuma hesitao, me respondeu: "No; no me foi dito: onde ele est ali estars tu, mas onde tu ests ali estar ele tambm". Confesso, Senhor, e muitas vezes disse que, pelo que me recordo, me abalou mais esta tua resposta pela solicitude de minha me, imperturbvel diante de explicao falsa e ardilosa, e por ter visto o que se devia ver e que eu certamente no veria sem que ela o dissesse que o mesmo sonho com o qual anunciaste a esta piedosa mulher com tanta antecedncia, a fim de consol-la em sua aflio presente, uma alegria que s havia de se realizar muito tempo depois. Seguiram-se, efetivamente, quase nove anos, durante os quais continuei a me revolver naquele abismo de lodo e trevas de erro, afundando-me tanto mais quanto mais esforos fazia para me libertar. Entretanto, aquela piedosa viva, casta e sbria como as que tu amas, j um pouco mais alegre com a esperana, porm, no menos solcita em suas lgrimas e gemidos, no cessava de chorar por mim em tua presena em todas as horas de suas oraes; e suas preces eram aceitas a teus olhos, mas deixava-me ainda revolver-me e envolver-me naquela escurido. CAPTULO XII Uma profecia

Nessa mesma ocasio deste minha me outra resposta, de que ainda me lembro pois passo em silencio muitas circunstncias, pela pressa que tenho de chegar quelas que te devo confessar com mais urgncia, ou porque no as recordo deste-lhe outra resposta por meio de um teu bispo, educado em tua Igreja e exercitado em tuas Escrituras. Como ela pedisse que se dignasse falar comigo, para refutar meus erros e desenganar-me de minhas ms doutrinas e ensinar-me as boas pois assim fazia com quantos julgava idneos ele negou-se com muita prudncia, como pude verificar depois; respondeu-lhe que eu estava incapacitado para receber qualquer ensinamento, por estar enfatuado com a novidade da heresia maniquesta, e por haver criado embarao a muitos ignorantes com algumas questes fceis, como ela mesma lhe relatara. "Deixe-o disse e unicamente ore por ele ao Senhor! Ele mesmo, lendo os livros dos hereges, descobrir o erro e reconhecer sua grande impiedade". Ao mesmo tempo contou-lhe que, quando criana, sua me, seduzida pelo erro, entregara-o aos maniqueus, chegando no s a ler, mas a copiar quase todas as suas obras; e que ele mesmo, sem necessidade de que ningum o contestasse ou convencesse, chegara a perceber a falcia daquela doutrina, abandonando-a enfim. Depois de assim falar, minha me no se aquietava, instando com maiores rogos e mais copiosas lgrimas a que me visitasse,para discutir comigo sobre o tal assunto. O bispo, j com certo enfado de sua insistncia, lhe disse: "Vai-te em paz, mulher, e continua a viver assim, que no possvel que perea o filho de tantas lgrimas" palavras que ela recebeu como vindas do cu, segundo me recordava muitas vezes em seus colquios comigo.

LIVRO QUARTO

CAPTULO I Dos dezenove aos vinte e oito anos Durante esse perodo de nove anos dos dezenove at os vinte e oito anos fui seduzido e sedutor, enganado e enganador, conforme minhas muitas paixes; publicamente, com aquelas doutrinas que se chamam liberais; ocultamente, com o falso nome de religio, mostrando-me aqui soberbo, ali supersticioso, e em toda parte vaidoso. Ora perseguindo a aura da gloria popular at os aplausos do teatro, os certames poticos, os torneios de coroas de feno, as bagatelas de espetculos e a intemperana da luxria; ora, desejando muito purificar-me dessas imundcies, levando alimento aos chamados "eleitos" e "santos", para que na oficina de seu estmago fabricasse anjos e deuses que me libertassem. Tais coisas seguia eu e praticava com meus amigos, iludidos comigo e por mim. Riam-se de mim os arrogantes, e os que ainda no foram prostrados e salutarmente esmagados por ti, meu Deus; mas eu, pelo contrrio, hei de confessar diante de ti minhas torpezas para teu louvor. Permite-me, te suplico, e concede-me que me lembre fielmente dos desvios passados de meu erro, e que eu te sacrifique uma vtima de louvor. De fato, sem ti, que sou eu para mim mesmo seno um guia que conduz ao abismo? Ou que sou eu, quando tudo me corre bem, seno uma criana que suga o leite, e que se alimenta de ti, alimento incorruptvel? E que o homem, seja ele quem for, se homem? Riam-se de ns os fortes e poderosos, que ns, dbeis e pobres, confessaremos teu santo nome. CAPTULO II Professor de retrica Naqueles anos eu ensinava retrica e, movido pela cobia, vendia a arte de vencer pela loquacidade. Contudo, bem sabes, Senhor, que preferia ter bons discpulos, dos que se chamam "bons", aos quais ensinava sem rodeios a arte de enganar, no para que usassem dela contra a vida de um inocente, mas para algum dia defender algum culpado. Mas, Deus, tu me viste de longe vacilar sobre um caminho escorregadio, viste brilhar, entre espesso fumo, os fulgores da boa f que eu demonstrava ao ensinar queles amantes da vaidade, queles pesquisadores de mentiras, eu, seu irmo e semelhante. Por essa mesma poca tive em minha companhia uma mulher, no reconhecida pelo chamado matrimnio legtimo, mas procurada pelo inquieto ardor de minha paixo imprudente; mas era s uma, e eu lhe era fiel. E assim experimentei pessoalmente a distncia que h entre o amor conjugal contrado com o fim de ter filhos, e o amor lascivo, no qual a prole tambm nasce, mas contra o desejo dos pais, embora, uma vez nascida, os obrigue a am-la. Lembro-me tambm de que, querendo participar de um certame de poesia, um arspide mandou-me indagar que ddiva lhe daria para eu sair vencedor. Mas eu, que abominava aqueles nefandos sortilgios, respondi-lhe que no consentiria que se matasse uma mosca para obter a vitria, mesmo que o prmio fosse uma coroa de ouro incorruptvel; sabia eu que ele teria de matar animais em seus sacrifcios, julgando com tais honras assegurar para mim os votos do demnio. Mas, confesso, Deus de meu corao, que se repudiei tal crime, no o fiz por amor da tua pureza. Pois ainda no sabia te amar, eu, que sabia conceder apenas esplendores corpreos. No pois verdade que a alma que suspira por semelhantes fbulas no se aniquila longe de ti, e se apia na falsidade, e se apascenta de vento? Mas eis que, no querendo que se oferecessem sacrifcios aos demnios, eu mesmo me sacrificava a eles com

aquela superstio. Com efeito, que significa apascentar ventos, seno apascentar os espritos diablicos, isto , tornarmo-nos, por nossos erros, objeto de seu riso e escrnio? CAPTULO III A atrao da astrologia Por isso, no cessava de consultar os impostores chamados matemticos, j que estes no usavam em suas adivinhaes de quase nenhum sacrifcio, nem dirigiam preces a nenhum esprito o que, conseqentemente, condenado e repelido com razo pela piedade crist e verdadeira. Porque o bom confessar-te, Senhor, e dizer-te: Tem misericrdia de mim, e cura minha alma, porque pecou contra ti, e no abusar da tua indulgncia para pecar mais livremente, mas ter sempre presente a sentena do Senhor: Eis-te curado: no peques mais, para que te no suceda algo pior Estas palavras, cujo efeito salutar os astrlogos querem destruir, dizendo: "O impulso de pecar vem dos cus; foi Vnus, Saturno ou Marte que fizeram isto" e tudo para que o homem, que carne, e sangue, e soberba podrido, se sinta sem culpa, e atribua esta ao criador e ordenador do cu e das estrelas. E quem este, seno tu, nosso Deus, suavidade e fonte de justia, que ds a cada um de acordo com suas obras, e no desprezas ao corao contrito e humilhado? Havia ento um varo muito sbio, peritssimo na arte mdica, na qual era celebre; sendo procnsul, ps com suas prprias mos sobre minha cabea insana a coroa da vitria do concurso; foi como procnsul, e no como mdico, porque daquela minha enfermidade s tu me podias sarar, pois resistes aos soberbos e ds tua graa aos humildes. Contudo, deixaste acaso de cuidar de mim tambm por meio daquele ancio? Ou talvez desistisse de curar minha alma? Tendo-me familiarizado muito com ele, passei a ser assistente assduo e freqente de suas conversas, que eram agradveis e graves, no pela elegncia da linguagem, mas pela vivacidade das sentenas. Assim que ficou sabendo, por conversa, que eu me dedicava leitura dos livros dos astrlogos, admoestou-me benigna e paternalmente a que os deixasse, e a que no gastasse inutilmente nessas quimeras meus cuidados e trabalho, que melhor empregaria em coisas teis. Acrescentou que tambm ele havia cultivado aquela arte, a ponto de querer adot-la, em sua juventude, como profisso para ganhar a vida, pois, se havia entendido Hipcrates, podia tambm entender aqueles livros; por fim, deixara aqueles estudos pelos da medicina, por causa da sua falsidade, no querendo, como homem srio, ganhar o po enganando os outros. "Mas tu, disse-me ele que tens para manter entre os homens tuas aulas de retrica, segues essas mentiras no por necessidade, mas por mera curiosidade; mais um motivo para que acredites no que te digo, pois cuidei de aprend-la to perfeitamente que quis viver apenas de seu exerccio". Indaguei-lhe ento por que muitas das coisas prognosticadas pela tal cincia se revelavam verdadeiras, respondeu-me, como pde, que a fora do acaso est espalhada por toda a natureza. "Se algum dizia ele consultando as vezes as pginas de um poeta qualquer, encontra um verso que, apesar do poeta pensar em coisas muito diversas quando o comps, adapta-se admiravelmente ao assunto que o preocupa; assim pois nada tem de estranho que a alma humana, movida por instinto superior, inconsciente do que se passa no seu ntimo, diga, no por arte, mas por sorte, algo que corresponda aos atos e gestos do consulente". E isto, Senhor, me ensinou ele, ou melhor, me ensinaste por teu intermdio, e delineaste em minha memria o que eu mesmo mais tarde devia procurar. Mas ento, nem ele, nem meu carssimo Nebrdio, jovem muito bom e casto, que zombava de toda aquela arte divinatria, puderam me convencer a abandon-la, porque ainda impressionava-me mais a autoridade daqueles autores. No tinha eu encontrado ainda o argumento evidente que procurava, que me demonstrasse sem ambigidade que os pressgios acertados dos astrlogos so obra da sorte ou casualidade, e no da arte de observar os astros. CAPTULO IV A morte do amigo

Por aqueles anos, quando comecei a ensinar em minha cidade natal, conheci um amigo, a quem amei em demasia por ser meu companheiro de estudos, de minha idade, e por estarmos ambos na flor da juventude. Juntos fomos criados quando crianas, juntos amos escola, juntos havamos brincado. Mas nessa poca no era amigo to ntimo como o foi depois, embora tambm no o fosse tanto quanto o exige a verdadeira amizade, uma vez que esta s existe entre os que unes por meio da caridade, derramada em nossos coraes pelo Esprito Santo que nos foi dado. Contudo, aquela amizade, aquecida ao calor de estudos semelhantes era-me sumamente grata. Consegui at afast-lo da verdadeira f, pouco profunda e arraigada em sua adolescncia, arrastando-o para as fbulas supersticiosas e prejudiciais, razo das lgrimas de minha me. Esse homem j errava em esprito comigo, e minha alma no podia viver sem ele. Mas eis que, seguindo de perto no encalo de teus servos fugitivos, Deus das vinganas, que s a um tempo fonte de misericrdia, e nos converte a ti por estranhos caminhos, eis que tu o arrebataste desta vida, quando eu apenas havia gozado um ano de sua amizade, mais doce para mim que todas as douras da minha vida. Quem poder enumerar teus louvores, mesmo limitando-se ao que experimentou em si mesmo? Que fizeste ento, meu Deus! E quo impenetrvel o abismo de teus juzos! Lutando meu amigo contra a febre, ficou por muito tempo sem sentidos, banhado no suor da morte; e, como temessem por sua vida, batizaram-no sem que ele o soubesse, com o que no me importei, convencido que estava de que seu esprito reteria melhor aquilo que eu lhe havia inculcado do que o sinal que recebera sobre o corpo inconsciente. A realidade, contudo, foi muito outra. Melhorando, e estando fora de perigo, logo que lhe pude falar e o fiz logo que ele o pde, e como dependamos mutuamente um do outro eu no me afastava do seu lado tentei rir-me em sua presena do batismo, julgando que tambm ele zombaria comigo de um batismo recebido sem conhecimento nem sentidos, mas ele j sabia que o havia recebido. Olhando-me ento com horror, como a um inimigo, admoestou-me com admirvel e repentina franqueza, dizendo-me que se queria continuar a ser seu amigo deixasse de tais palavras. Admirado e perturbado, reprimi toda minha emoo, esperando que convalescesse primeiro, para, recobradas as foras, estar disposto a discutir comigo o que quisesse. Mas tu, Senhor, livraste-o de minha louca amizade, guardando-o em ti para o meu consolo, pois, poucos dias depois, na minha ausncia, voltaram-lhe as febres e morreu. Que dor fez anoitecer o meu corao! Tudo o que via era morte para mim. a ptria me era um suplcio, e a casa paterna tormento insuportvel, e tudo o que o lembrava transformava-se para mim em crudelssimo martrio. Buscavam-no por toda parte meus olhos, e o mundo no mo devolvia. Cheguei a odiar todas as coisas, porque nada o continha, e ningum mais me podia dizer como antes, quando chegava depois de alguma ausncia: "Ali vem ele". Transformara-me mesmo num grande problema. Perguntava minha alma porque andava triste, e se perturbava tanto, e ela no sabia o que responder-me. E se eu lhe dizia: "Espera em Deus" minha alma no me obedecia, e com razo, porque para mim, era mais real e melhor o amigo querido que perdera, que o fantasma em que mandava tivesse esperana. S o pranto me era doce. Ocupava o lugar de meu amigo nas delicias de meu corao. CAPTULO V O conforto das lgrimas E agora, Senhor, que essas coisas j passaram, agora que o tempo sarou minha ferida, poderei ouvir de ti, que s a prpria verdade, aproximando o ouvido de meu corao de tua boca, o motivo por que o pranto doce aos desgraados? Acaso, mesmo presente em toda parte, repeliste para longe de ti nossa misria, permanecendo imutvel em ti, enquanto deixas que nos envolvamos em nossas provaes? E, contudo, se nossos lamentos no chegarem a teus ouvidos, no haver para ns esperana alguma. Mas, por que motivo dos gemidos, do choro, dos suspiros e das queixas colhe-se como fruto doce do amargor da vida? Esperamos que nos oua? Vir da a doura? Isso acontece na orao que leva em si o desejo de chegar a ti; porm, poder-se- dizer o mesmo da dor da perda ou do pranto que ento me avassalavam? Eu no esperava ressuscitar meu amigo com minhas lgrimas, mas limitava-me a me condoer e a chorar minha misria, pois eu havia perdido minha alegria. Ou ser que o pranto, que amargo em si mesmo, se torna um deleite quando, pelo fastio, aborrecemos os prazeres que antes nos eram gratos?

CAPTULO VI Inconsolvel Mas para que falar dessas coisas, se agora no tempo de investigar, mas de me confessar a ti? Eu era miservel, como o toda alma prisioneira do amor pelas coisas temporais; se sente despedaar quando as perde, sentindo ento sua misria, que a torna miservel antes mesmo de as perder. Assim como eu era ento e, chorando muito amargamente, descansava na amargura. E como era miservel! Contudo, mais que o amigo carssimo, eu amava minha vida miservel, porque embora desejasse mud-la, no queria perd-la como ao amigo, no sei se gostaria de perd-la por ele, como se conta de Orestes e Plades se no fico que queriam morrer um pelo outro, porque para eles viver separados era pior que a morte. Mas no sei que novo sentimento nascera em mim, muito contrrio a este: sentia pesado tdio de viver, e ao mesmo tempo tinha medo de morrer. Creio que quanto mais amava o amigo tanto mais odiava e temia a morte, como inimigo feroz que mo havia arrebatado; pensava que ela acabaria de repente com todos os homens, como o fizera com ele. Este era meu estado de esprito, pelo que me lembro. Meu Deus, eis aqui meu corao, ei seu contedo! Olha para o meu passado, porque sei, esperana minha, que me purificas da impureza desses afetos, atraindo para ti meus olhos, e libertando meus ps dos laos que me aprisionavam. Maravilhava-me de que sobrevivessem os outros mortais a seus amados se nunca houvessem de morrer; e mais me maravilhava ainda de que, morto ele, eu continuasse a viver, porque eu era outro ele. Bem disse um poeta quando chamou ao amigo "metade da sua alma". E eu senti que minha alma e a sua no eram mais que uma em dois corpos, e por isso causava-me horror a vida, porque no queria viver pela metade; e ao mesmo tempo tinha muito medo de morrer, para que no morresse de todo aquele a quem eu tanto amara. CAPTULO VII De Tagaste para Cartago loucura, que no sabe amar os homens humanamente! homem insensato, que sofre desmedidamente os reveses humanos! Assim era eu ento, e assim agitava-me, suspirava, chorava, perturbava-me, e no encontrava descanso nem conselho. Trazia a alma em farrapos e ensangentada, indcil ao meu governo, e eu no encontrava lugar onde a pudesse depor. Nem os bosques amenos, nem os jogos e cantos, nem os lugares suavemente perfumados, nem os banquetes suntuosos, nem os prazeres da alcova e do leito, nem, finalmente, os livros e os versos podiam dar-lhe descanso. Tudo me causava horror, at a prpria luz. Tudo o que no era o que ele era, era-me insuportvel e odioso, exceto gemer e chorar, pois, somente nisto achava algum repouso. E se minha alma deixava de chorar, logo pesava sobre mim o grande fardo da desgraa. A ti, Senhor, deveria ser elevada, para ter cura. Eu o sabia, mas no o queria nem podia. Tanto mais que, ao pensar em ti, no tinha em mente algo slido e firme, mas um fantasma, o meu erro. Se nele tentava descansar minha alma, logo deslizava como quem pisa em falso, e caa de novo sobre mim. Eu era para mim mesmo uma infeliz morada, na qual era ruim e da qual no podia sair. E para onde iria meu corao, fugindo de si mesmo? Para onde fugir de mim mesmo? Para onde no me seguiria? Por isso fugi de minha ptria, porque meus olhos buscariam menos meu amigo onde no estavam acostumados a v-lo. E assim me fui de Tagaste para Cartago. CAPTULO VIII O consolo do tempo e da amizade O tempo no corre debalde, nem passa inutilmente sobre nossos sentidos; antes, causa na alma efeitos maravilhosos. Assim vinha e passava, dias aps dias, e passando deixava em mim novas esperanas e novas recordaes; pouco a pouco restitua-me a meus prazeres de outrora, a que ia cedendo minha dor. Substituam-na no novas dores, mas sementes de novas dores.

Mas, por que me penetrara aquela dor to profundamente, at o mais ntimo de meu ser, seno porque derramei minha alma sobre a areia, amando a um mortal como se no o fora? O que mais me confortava e alegrava eram sobretudo as consolaes de outros amigos, com os quais partilhava o amor para o que amava tem teu lugar, isto , uma fbula enorme, uma longa mentira, cujo contato impuro corrompia nossa mente, arrastada pelo prurido de ouvir aquilo que a agradava; fbula esta que no morria para mim, ainda que morresse algum de meus amigos. Outros prazeres havia neles que cativavam mais fortemente minha alma, como conversar, rir, agradar-nos mutuamente com amabilidade, ler juntos livros bem escritos, gracejar uns com os outros e divertir-nos juntos; s vezes discutir, mas sem dio, como quando discordamos de ns mesmos para, com tais discrdias muito raras, temperar as muitas conformidades; ensinar ou aprender reciprocamente muitas coisas, suspirar impacientes pelos ausentes e receber alegres os recm-chegados. Estes sinais, e outros semelhantes, que procedem de coraes que se amam, e que se manifestam no rosto, na fala, nos olhos, e em mil outros gestos graciosos, inflamavam nossas almas, como em uma centelha, fazendo de muitas uma s. CAPTULO IX O amigo de Deus . isto o que se ama nos amigos; e de tal modo se ama, que a conscincia humana se julga culpada se no ama ao que a ama, ou se no retribui amor com amor procurando na pessoa do amigo apenas o sinal exterior de sua benevolncia. Daqui o pranto do luto quando morre um amigo, as trevas de dores, e as lgrimas que inundam o corao quando a doura se transforma em angstia, e a morte dos que morrem na morte dos que vivem. Bem-aventurado o que te ama, Senhor, e ama ao amigo em ti, e ao inimigo por amor a ti; s no perde o amigo quem tem a todos por amigos naquele que nunca se perde. E quem este, seno nosso Deus, o Deus que fez o cu e a terra, e os enche, porque, enchendo-os, os criou? Ningum, Senhor, te perde seno o que te abandona. Mas, quem te deixa, para onde vai, ou para onde foge, seno de ti benvolo para ti irado? Onde no achar tua lei para seu castigo? Porque tua lei a verdade, e a verdade s tu mesmo. CAPTULO X As mentiras da beleza Deus das virtudes! Converte-nos e mostra-nos tua face, e seremos salvos! Porque, para onde quer que se volte a alma humana, onde quer que se estabelea fora de ti, sempre encontrar dor, mesmo que sejam as belezas que esto fora de ti e fora de si mesma; e todavia, estas nada seriam se no existissem em ti. Elas nascem e morrem; e, nascendo, comeam a existir, e crescem para alcanar a perfeio e, uma vez perfeitas, comeam a envelhecer e morrem. Embora nem tudo envelhea, tudo perece. Logo, quando os seres nascem e se esforam para existir, quanto mais depressa crescem para existir, tanto mais se apressam para deixar de existir. Esta a sua condio. Eis tudo o que lhes deste, porque so partes de coisas que no existem simultaneamente mas, morrendo e sucedendo-se umas s outras, formam o conjunto de que so partes. Assim forma-se tambm nosso discurso, por meio dos sinais sonoros; este nunca se realizaria se uma palavra no se extinguisse, depois de pronunciadas suas slabas, para dar lugar seguinte. Que minha alma te louve por tudo isto, Deus, criador de todas as coisas; mas no se pegue a elas com o visco do amor dos sentidos, pois tambm elas caminham para o noser, e dilaceram a alma com desejos pestilentos, e ela quer existir e gosta de descansar nas coisas que ama. Mas nelas no acha onde, porque as coisas no so estveis. Elas so fugazes, e quem poder segui-las com os sentidos da carne? Ou quem as pode alcanar, mesmo estando presentes? Lento o sentido da carne, por ser da carne, mas essa a sua condio. suficiente para o que foi criado, mas no o para reter o curso das coisas, do princpio que lhes foi fixado, at o fim que lhes foi designado, porque em teu Verbo, que as criou, ouvem estas palavras: "Daqui at ali". CAPTULO XI A verdade de Deus

No seja v, minha alma, nem ensurdeas o ouvido do corao com o tumulto de tua vaidade. Ouve tambm : o prprio Verbo clama que voltes, porque s achars repouso imperturbvel l onde o amor no abandonado, se ele no nos abandona antes. Eis que as coisas passam para ceder lugar as outras, e para que assim se forme este universo inferior, de todas as suas partes. "Mas, por acaso, afasto-me de um lugar para outro? diz o Verbo de Deus Fixa nele tua morada, confia a ele tudo o que dele recebeste, alma minha, j cansada de tantos enganos. Confia Verdade quanto da Verdade recebeste, e nada perders; antes, tua podrido reflorescer e sero curadas todas as tuas fraquezas, e sero retomadas e renovadas, estreitamente unidas a ti, tuas partes inconscientes; e j no te arrastaro para a ladeira por onde descem, mas permanecero contigo para sempre onde est Deus, eterno e imutvel". Por que, perversa, segues o apelo de tua carne? Seja esta, convertida a te seguir. Tudo o que por ela sentes parte, mas ignoras o todo de que parte, ainda que te d prazer. Mas, se os sentidos de tua carne fossem idneos para compreender o todo, e se, para teu castigo, no tivessem sido justamente limitados a compreender apenas partes do universo, certamente desejarias que passasse tudo o que presentemente existe, para melhor desfrutar do conjunto. O que falamos tambm ouves com os ouvidos da carne, e com certeza no queres que as slabas se detenham, mas que voem, para que outras lhes sucedam, e assim ouvires o conjunto. O mesmo acontece com todas as coisas que compem um todo, quando essas partes constituintes no existem simultaneamente; h mais encanto no todo do que nas partes percebidas separadamente. Mas melhor do que todas elas, o que as fez, que nosso Deus, que no passa, porque nada vem depois dele. CAPTULO XII O amor em Deus Se te agradam os corpos, louva a Deus neles, e dirige teu amor para teu artfice, para no o desagradar nas mesmas coisas que te agradam. Se te agradam as almas, ama-as em Deus, porque, embora mutveis, se fixas nele, tero estabilidade; de outro modo, passariam e pereceriam. Ama-as, pois, nele, e arrasta contigo at ele quantas almas puderes, dizendo-lhes: "Amemo-lo". Porque ele criou estas coisas, e no est longe; ele no as fez para depois ir embora, mas dele procedem e nele esto. E ele est onde aprecia a verdade: no mais ntimo do corao; mas o corao errante se afastou dele. Voltai, pecadores, ao corao, e ligai-vos quele que vosso criador. Firmai-vos nele, e estareis firmes; descansai nele, e estareis descansados. Para onde ides por esses speros caminhos? Para onde ides? O bem que amais, dele procede, mas s bom e suave quando se dirige a ele; porm, ser justamente amargo se, abandonando a Deus, amardes injustamente o que dele procede. Por que continuai por caminhos difceis e trabalhosos? O descanso no est onde o buscais. Buscais a vida feliz na regio das trevas: no est l. Como achar a vida bem-aventurada onde nem sequer h vida? Ele, nossa vida real veio at ns; sofreu nossa morte, e a suplantou com a abundncia de sua vida; com voz de trovo clamou para que voltssemos a ele, para o lugar escondido de onde veio at ns, passando primeiro pelo seio de uma virgem, onde se desposou com ele a natureza humana, carne mortal, para no ficar sempre mortal. Dali, como o esposo que sai do tlamo, deu saltos como um gigante, para correr seu caminho. E no se deteve; correu clamando com suas palavras, com suas obras, com sua prpria morte, com sua vida, com sua descida aos nferos e com sua ascenso, clamando para que voltssemos a ele. Se ele se afastou de nossa vista, foi para que entremos em nosso corao, e ali o encontremos; se partiu, ainda est conosco. No quis ficar por muito tempo entre ns, mas no nos abandonou. Retirou-se de onde nunca se afastou, pois o mundo foi criado por ele, e no mundo estava, e ao mundo veio para salvar os pecadores. E a ele se confessa minha alma, a ele que a cura e contra quem pecou. Filhos dos homens, at quando sereis duros de corao? Ser possvel que, depois de ter a vida descido at vs, no queirais subir e viver? Mas para onde subis, quando vos ergueis e abris vossa boca no cu? Descei para subir, para subir at Deus, j que castes levantando-vos contra Deus.

Dize-lhes isto, minha alma, para que chorem neste vale de lgrimas, e assim os arrebates contigo para Deus, pois, ao dizer estas palavras ardendo em chamas de caridade, o esprito divino que te inspira. CAPTULO XIII O problema do belo Ento eu ignorava tais coisas e por isso amava belezas terrenas. Caminhava para o abismo, dizendo a meus amigos: "Ser que amamos algo que no belo? E que o belo? E que a beleza? Que que nos atrai e apega s coisas que amamos? Pois, com certeza, se nelas no houvesse certa graa e formosura, no nos atrairiam. E eu observava e via que num mesmo corpo uma coisa era o todo, harmonioso e belo, e outra o que lhe era conveniente, sal aptido de se ajustar de maneira perfeita a alguma coisa como, por exemplo, a parte do corpo em relao ao conjunto, o calado em relao ao p, e outras similares. Esta considerao brotou em minha alma do ntimo de meu corao, e escrevi alguns livros sobre o belo e o conveniente, creio que dois ou trs tu o sabes, Senhor pois j me esqueci, e no os tenho mais porque se me extraviaram no sei como.

CAPTULO XIV Razes de uma dedicatria Mas, meu Senhor e meu Deus, qual o motivo de dedicar esses livros a Hirio, orador de Roma? No o conhecia, apreciando-o apenas pela fama de sua doutrina, que era grande, e por alguns ditos seus, que ouvira, e que me agradaram. Mas dele gostava principalmente porque ele agradava aos outros, que lhe tributavam grandes elogios, admirados de que um srio, educado na eloqncia grega, chegasse a orador admirvel na latina, e grande conhecedor de todos os assuntos, ligados filosofia. Assim, ouve-se louvar a um homem, e, embora ausente, comea-se a am-lo. Entrar o amor no corao do que ouve pela boca do que louva? certo que no, mas o amor de um se inflama com amor do outro. Por isso se ama ao que louvado; mas s quando se est persuadido de que o louvor vem de corao sincero, ou quando o louvor inspirado pelo amor. Assim pois amava eu ento aos homens, pelo juzo dos homens, e no pelo teu, meu Deus, em quem ningum se engana. Contudo, por que no o louvava como se louva a uma auriga famoso ou a um caador afamado pelas aclamaes do povo, mas de modo mais distinto e mais ponderado, tal como eu gostaria de ser louvado? Certamente, eu no gostaria de ser louvado e amado como os comediantes, embora eu tambm os ame e louve; antes, preferiria mil vezes, permanecer desconhecido a ser louvado dessa maneira, e mesmo ser odiado a ser amado assim. De que modo convivem em uma alma gostos to vrios e diversos? Como que amo em outro o que rejeitaria e afastaria para longe de mim, sendo ambos homens? Aprecia-se um bom cavalo, sem que se queira ser um cavalo, se isso fosse possvel. Mas de um histrio no se pode dizer o mesmo, pois tem a mesma natureza que ns. Logo, amo em um homem o que teria horror de ser, embora tambm eu seja homem? Grande abismo o homem, cujos cabelos tu, Senhor, tens contados; e no se perde um sem que tu o saibas; e, contudo, mais fceis de contar so seus cabelos que suas paixes e os movimentos de seu corao. Mas aquele orador era do nmero dos que eu amava a ponto de desejar ser como ele; mas eu andava errante por meu orgulho e era arrastado por toda espcie de vento, embora em segredo fosse governado por ti. E como sei, e como te confesso com tanta certeza que o amava mais por amor dos que o louvavam do que pelos mritos que lhe valiam esses louvores? Se em vez de o louvarem aquelas mesmas pessoas o criticassem, e se me contassem dele as mesmas coisas, mas com censura e desprezo, certamente no me entusiasmaria por ele; no obstante, os fatos no seriam diferentes e nem o homem outro, mas unicamente os sentimentos dos narradores. Eis onde jaz enferma a alma que ainda no se apoiou na firmeza da verdade. levada e trazida, atirada e rechaada, segundo os sopros das lnguas que ventam dos peitos dos

que opinam! E de tal modo a luz lhe toldada, que no distingue a verdade, apesar de estar ela nossa vista. Para mim era importante que aquele homem conhecesse minhas palavras e meus trabalhos. Se ele os aprovasse, me entusiasmaria ainda mais por ele; mas se os reprovasse, meu corao ftil e vazio de tua firmeza, se lastimaria. Contudo, meu prazer era pensar e refletir no problema do belo e do conveniente, assunto do livro que lhe dedicara, admirando-o na minha imaginao, mesmo que ningum mais o louvasse. CAPTULO XV Os primeiros livros Mas no atinava com a chave de tuas artes em to grandes obras, Deus onipotente, nico criador de maravilhas. Vagava minha alma pelas formas corpreas, e definia o belo como o que agrada por si mesmo, e o conveniente como o que agrada por sua acomodao a outra coisa, e apoiava essa distino com exemplos tomados dos corpos. Daqui passei natureza da alma, mas o falso conceito que tinha das coisas espirituais no me permitia perceber a verdade. A prpria fora da verdade saltava-me aos olhos, mas logo eu afastava da realidade incorprea meu esprito inquiridor, voltando-me para as figuras, as cores e as grandezas materiais. E como no podia ver nada semelhantes na alma, julgava que tampouco seria possvel ver minha alma. Mas, como eu amava a paz da virtude, e aborrecia a discrdia do vcio, notava naquela certa unidade e neste certa desunio; parecia-me que residisse nessa unidade a alma racional, a essncia da verdade e do sumo bem. Na desunio, via eu no sei que substncia de vida irracional e a natureza do sumo mal, que no era apenas substncia, mas tambm verdadeira vida. Todavia no procedia de ti, meu Deus, de quem procedem todas as coisas. E chamava quela unidade mnada, como alma sem sexo, e a esta multiplicidade dada, como a ira nos crimes, a concupiscncia nas paixes, sem saber o que dizia. Ignorava ento, ainda no havia aprendido que o mal no substncia alguma, nem que nosso esprito no o bem soberano e imutvel. Assim como se cometem crimes quando o movimento do esprito vicioso e se atira insolente e turbulento, e se cometem infmias quando o afeto da alma, fonte dos prazeres carnais, imoderado, assim os erros e falsas opinies contaminam a vida se a alma racional est viciada, como estava a minha ento. Ignorava que ela deveria ser ilustrada por outra luz para participar da verdade, por no ser da mesma essncia da verdade, porque tu, Senhor, alumiars minha lmpada; tu, meu Deus, iluminars minhas trevas, e todos participamos de tua plenitude, porque s a luz verdadeira que ilumina a todo homem que vem a este mundo, e porque em ti no h mudana nem a momentnea obscuridade. Eu me esforava para me aproximar de ti, mas tu me repelias para que experimentasse a morte, pois resistes aos soberbos. E que maior soberba haveria que afirmar, com inaudita loucura, que eu era da mesma natureza que tu? Porque, sendo eu mutvel, e reconhecendo-me tal pois, se queria ser sbio, era para fazer-me de menos para mais perfeito preferia, contudo, julgar mutvel a ti do que no ser o que tu s. Eis aqui por que era repelido, e por que resistias minha soberba cheia de vento. Eu no imaginava mais que formas corpreas; carne, acusava a carne; esprito errante, no conseguia voltar para ti, nem em mim, nem nos corpos; no eram sugeridas por tua verdade, mas imaginadas por minha vaidade, de acordo com os corpos. E dizia aos pequeninos teus fiis concidados, dos quais eu, ignaro, ainda exilado, dizia-lhes eu, tagarela inepto: "Por que a alma, criatura de Deus, se engana?" Mas no queria que dissessem: "E por que Deus se engana?" E defendia antes que tua substncia imutvel era obrigada a errar, para no confessar que a minha, mutvel, se desencaminhara espontaneamente, ou que era castigada pelo erro. Teria eu vinte e seis ou vinte e sete anos quando escrevi essas coisas, revolvendo dentro de mim apenas imagens corporais, cujo rudo aturdia os ouvidos do meu corao. Buscava eu aplic-los doce verdade tua melodia interior, quando meditava sobre o belo e o conveniente. Meu desejo era estar diante de ti, e ouvir tua voz, e alegrar-me intensamente com a voz do esposo, mas no o podia, porque o alarido do meu erro me arrebatava para fora e, sob o peso de minha soberba, caa no abismo. Pois ainda no davas gozo e alegria a meus ouvidos, nem exultavam meus ossos, porque ainda no haviam sido humilhados.

CAPTULO XVI As dez categorias de Aristteles E que lucro me trazia, tendo eu vinte anos de idade, mais ou menos, e chegando-me s mos a obra de Aristteles, intitulada As Dez Categorias que meu mestre, o retrico de Cartago, e outros, considerados doutos, citavam com grande nfase e ponderao, fazendo-me suspirar por ela como por algo grandioso e divino de que me servia ler essa obra e compreend-la sozinho? Falando com outros, que afirmavam ter conseguido entend-la s por meio de mestres eruditssimos, que lha haviam explicado no apenas com palavras, mas tambm com figuras pintadas na areia, nada me souberam dizer que eu j no tivesse entendido em minha leitura particular. Parecia-me que essa obra falava com muita clareza das substncias, como o homem, e das coisas que nelas se encerram, como a forma do homem; a estatura, quantos ps mede; o parentesco, de quem irmo; onde se encontra, quando nasceu; se est de p, sentado, calado ou armado; se faz alguma coisa ou se padece de alguma coisa, e, enfim, uma infinidade de relaes que se contm nestes nove gneros, dos quais citei alguns exemplos, ou no prprio gnero da substncia, que so tambm inumerveis os que encerra. De que me aproveitava tudo isso, se at me prejudicava? Julgando que naqueles dez predicamentos se achavam compreendidas, de modo absoluto, todas as coisas, esforava-me por compreender tambm a ti, meu Deus, Ser maravilhosamente simples e imutvel, como se fosses subordinado tua grandeza e formosura, como se estas estivessem em ti como em seu sujeito, como se fosses um corpo; tua grandeza e beleza so porm uma mesma coisa contigo, ao contrrio dos corpos, que no so grandes ou belos por serem corpos, pois, embora fosses menores e menos belos, nem por isso deixariam de ser corpos. Era pois falso o que pensava de ti, e no verdade; iluses de minha misria, e no representao slida de tua beleza. Havias ordenado, Senhor, e assim se cumpria em mim tua vontade, que a terra me produzisse abrolhos e espinhos, e que eu s conseguisse meu po custa de trabalho. De que me aproveitava tambm ler e compreender por mim mesmo todos os livros que pude ter nas mos sobre as artes chamadas liberais, se eu era ento escravo de minhas ms inclinaes? Comprazia-me em sua leitura, sem atinar de onde vinha quanto de verdadeiro e certo achava neles; eu estava de costas para a luz, e o rosto, para os objetos iluminados, e por isso meus olhos, que os viam iluminados, no recebiam luz. Tu sabes, Senhor, meu Deus, como sem ajuda de mestre, aprendi tudo o que li, quanto s leis da retrica, da dialtica, da geometria, da msica e da matemtica, porque tambm a vivacidade da inteligncia e a agudeza da intuio so dons teus. Mas no te oferecia por eles sacrifcio algum, e por isso causavam-me mais dano do que proveito. Insisti em me apoderar da melhor parte da minha herana, e no guardei em ti minha fora, mas afastei-me de ti para uma regio longnqua, a fim de dissip-la entre as meretrizes de minhas paixes. De que me serviam dons to preciosos, se no usava bem deles? S compreendi que aquelas artes eram to difceis de entender, mesmo para os estudiosos e sbios, quando me esforava para exp-las: entre eles, o mais destacado era o que me compreendia menos vagarosamente. Mas qual o fruto disso, se eu te concebia, Senhor meu Deus, Verdade, como um corpo luminoso e infinito, e eu como uma parcela desse corpo? Que rematada perversidade! Assim era eu; no me envergonho agora, meu Deus, de confessar tuas misericrdias para comigo, e de te invocar, j que no me envergonhei ento de proferir ante os homens tais blasfmias e de ladrar contra ti. De que me aproveitava, repito, a inteligncia gil para entender aquelas cincias, e para explicar com clareza tantos livros complicados, sem que ningum mos houvesse explicado, se errava monstruosamente na piedade com sacrlega torpeza? E que prejuzo sofriam teus pequeninos em serem de menor inteligncia, se no se afastavam de ti, para que, seguros no ninho da tua Igreja, se cobrissem de penas, e lhes alimentassem as asas da caridade com o sadio alimento da f? Deus e Senhor nosso! Esperemos, ao abrigo de tuas asas; protege-nos, leva-nos! Tu levars os pequeninos, e at escarnecidos tu os levars, nossa firmeza s firmeza quando est em ti; mas quando depende de ns, ento debilidade. Nosso bem vive sempre em ti, e somos perversos porque nos afastamos de ti. Voltemos j, Senhor, para no nos aniquilarmos, porque em ti vive nosso bem, sem deficincia alguma; sem medo

de no o encontrar quando voltarmos para nossa origem e, embora ausentes, nem por isso desaba nossa casa, tua eternidade.

LIVRO QUINTO

CAPTULO I Orao Recebe, Senhor, o sacrifcio de minhas Confisses por meio da minha lngua, que tu formaste e impeliste a confessar teu nome. Cura todos os meus ossos, e que eles proclamem: Senhor, quem haver semelhante ai ti? Na verdade, quem se dirige a ti, nada te informa do que ocorre em si, porque no h corao fechado que se possa subtrair a teu olhar, nem dureza de homem que possa repelir tua mo. Ao contrrio, a abrandas quando queres, ou para compadecer-te, ou para castigar; no h quem se esconda de teu calor. Mas, que minha alma te louve para que te ame, a confesse tuas misericrdias para que te louve. Toda a criao no cala teus contnuos louvores, nem os espritos todos, com sua boca voltada para ti, nem os animais e coisas corporais, pela boca dos que os contemplam. Assim, apoiando-se em tua criao, nossa alma se levanta de sua franqueza, e chega a ti, seu admirvel criador, onde encontrar rejuvenescimento e verdadeira fortaleza. CAPTULO II Os que fogem de Deus Afastem-se e fujam de ti os irrequietos e os pecadores. Tu os vs e distingues suas sombras. E eis que, apesar deles, todas as continuam belas; somente eles so feios. E que damos te poderiam causar? Ou em que poderia desonrar teu imprio, justo e ntegro desde os cus at as coisas mais nfimas? E para onde fugiram, ao fugir de tua presena? E em que lugar no os encontrars? Fugiram, sim, para no ver-te a ti, que os ests vendo, mas deparam contigo, que no abandonas nada do que criaste; tropearam contigo, injustos, e justamente so castigados; subtraindo-se tua brandura, ofenderam tua santidade, e caram sob teus rigores. Evidentemente eles ignoram que ests em toda parte, que nenhum lugar te limita, e que s tu ests presente mesmo nos que se afastam de ti. Que se convertam, pois, e te busquem, porque no abandonas tua criatura, como elas abandonaram a seu Criador. Que se convertam, e logo estars em seus coraes, nos coraes dos que te confessam, dos que se lanam em ti, dos que choram em teu regao depois de percorrerem penosos caminhos. E tu, bondoso, enxugars suas lgrimas; e choraro ainda mais, mas sero felizes por chorar, porque s tu, Senhor, e nenhum homem de carne e sangue, tu, Senhor, que os criaste, que os consolas e robusteces. E onde estava eu quando te buscava? Certamente, estavas diante de mim, mas eu me havia afastado de mim mesmo, e no me encontrava, e muito menos de ti! CAPTULO III Fausto e o maniquesmo Falarei, na presena de meu Deus, do ano vigsimo nono de minha vida. J havia chegado a Cartago um dos bispos maniqueus, chamado Fausto, grande lao do demnio, no qual caam muitos pelo encanto sedutor de sua eloqncia. Apesar de ser exaltada por mim, eu a sabia contudo discernir das verdades que desejava conhecer. No era o prato do estilo que eu considerava, mas o alimento doutrinal que nele me era servido por aquele famoso Fausto, tao reputado entre os seus. Antecedera-o a fama de homem erudito em toda espcie de cincia, e particularmente instrudo nas artes liberais. E como eu tinha lido muitas teorias dos filosofo, e as guardava na memria, quis comparar algumas destas com as grandes fbulas do maniquesmo. Pareciam-me mais provveis as doutrinas daqueles que chegaram a conhecer a ordem do mundo, embora no tivessem encontrado a seu Criador. Porque tu s grande, Senhor, e pondes os olhos nas coisas humildes, e as elevadas as conheces de

longe, e no te aproximas seno dos contritos de corao. Nem s encontrado pelos soberbos, ainda que sua curiosa percia seja capaz de contar as estrelas do cu e as areias do mar; seja capaz de medir as regies do cu e de investigar o curso dos astros. Com a inteligncia e o engenho que lhes deste investigam os segredos do mundo, e descobriram muitos deles; predisseram com muitos anos de antecedncia os eclipses do sol e da lua, no dia e hora em que ho de suceder, sem que nunca lhes falhasse o clculo, acontecendo sempre tal e como haviam anunciado. Deixaram ainda por escrito as leis por eles descobertas, as quais ainda hoje se lem, e de acordo com elas se prediz em que ano, e em que ms do ano, e em que dia do ms, e em que hora do dia, e em que parte de sua luz se ho de eclipsar o sol e a lua; e tudo acontece como est predito. Admiram-se disto os ignorantes, e pasmam. Os sbios gloriam-se disso, e se desvanecem, e com mpia soberba afastam-se e se eclipsam de tua luz. E, prevendo com exatido o eclipse vindouro do sol, no vem o seu, que j est presente. No procuram religiosamente saber de onde lhes vem o talento com que investigam essas coisas e, achando que tu as criaste, no se entregam a ti, para que conserves o que lhes deste, nem se te oferecem em sacrifcio, como se tivessem feito a si mesmos; nem do morte s suas soberbas, que alam vo como aves do cu; nem s suas insaciveis curiosidades que, como peixes do mar, passeiam pelas secretas sendas do abismo; nem s suas luxrias, que os igualam aos animais do campo, a fim de que tu, Deus, fogo devorador, destruas estas suas preocupaes de morte, e os torne a criar para uma vida imortal. Mas no conheceram o caminho, o teu Verbo, por quem fizeste as coisas que numeram, e a eles prprios que as numeram, e os sentidos com que percebem as coisas que numeram, e a mente graas qual as numeram. Tua sabedoria escapa aos nmeros. Teu Filho Unignito se fez para ns sabedoria, justia e santificao, e foi contado entre ns, e pagou tributo a Csar. No conheceram este caminho, por onde desceriam de seu orgulho at ele, e por ele subiriam at ele; no conheceram, digo, este caminho, e se julgaram mais elevados e resplandecentes que estrelas, e assim vieram a rolar por terra, e seu corao insensato se obscureceu. Dizem muitas coisas verdadeiras acerca das criaturas; mas, como no procuram piedosamente a Verdade, isto , o autor da Criao, no o encontram; e, se o encontram reconhecendo-o por Deus, no o honram como a Deus, nem lhe do graas. Antes, se desvanecem em seus pensamentos, e se dizem sbios, atribuindo a si prprios o que teu. Atribuem a ti, com perversa cegueira, suas mentiras, a ti, que s a prpria Verdade; alteram a glria de um Deus incorruptvel, concebendo-a semelhana e imagem do homem corruptvel, das aves, dos quadrpedes, das serpentes. E convertem tua verdade em mentira, e adoram e servem antes criatura do que ao Criador. Eu porm guardava muitas de suas opinies verdadeiras acerca das criaturas, cuja explicao encontrava nos nmeros, na ordem dos tempos e no testemunho visvel dos astros; comparava-as com os ensinamentos de Mans, que escreveu sobre essas matrias numerosas e delirantes loucuras, sem achar nenhuma explicao para os solstcios e equincios, os eclipses do sol e da lua, e para outras coisas, enfim, das quais tomara conhecimento pelos livros da sabedoria profana. Contudo, exigia-me que acreditasse nessas doutrinas, embora no concordassem absolutamente com meus clculos e com o que meus olhos testemunhavam. CAPTULO IV Cincia e ignorncia Senhor, Deus da verdade, acaso te agradar quem conhecer essas coisas? Infeliz do homem que, conhecendo-a todas, te ignora ti; mas feliz de quem te conhece, embora as ignore! Quanto ao que conhece a ti e a elas, este no mais bem-aventurado por causa de seu saber, mas s feliz por ti, se, conhecendo-te, te glorifica como Deus, e te d graas, e no se desvanece em seus pensamentos. melhor aquele que reconhece estar na posse de uma rvore e te d graas por sua utilidade, embora ignore quantos cvados tem de altura e de largura, que o que a mede, e conta todos os seus ramos, mas no a possui, nem conhece, nem ama a seu Criador. Assim o homem fiel, a quem pertencem todas as riquezas do mundo, e que, nada possuindo, possui tudo, por estar unido a ti, a quem servem todas as coisas embora desconhea at o curso das estrelas da Ursa e seria insensatez duvidar certamente

melhor do que o que mede os cus, conta as estrelas e pesa os elementos, mas despreza a ti, que dispuseste todas as coisas em nmero, peso e medida.

CAPTULO V Loucuras de Manes Mas, quem pediu a esse Mans que escrevesse sobre coisas cujo conhecimento no necessrio piedade? Tu disseste ao homem: V que a piedade a sabedoria. Mans podia muito bem ignorar essa piedade ainda que fosse muito instrudo nas cincias profanas. Mas, como no as conhecia, e se atrevia desavergonhadamente a ensin-las, de nenhum modo conhecia a piedade. Pois certamente vaidade alardear conhecimentos humanos, mesmo verdadeiros, e piedade confessar-te a ti. Mans, afastando-se dessa regra, falou tanto sobre essas coisas que foi convencido de sua ignorncia pelos que as conhecem bem. Donde se viu-se claramente o crdito que merecia em matrias mais obscuras. Ele no queria ser pouco estimado; empenhou-se em convencer aos demais que tinha em si, pessoalmente, e na plenitude de seu poder, o Esprito Santo, que consola e enriquece teus fiis. Surpreendido em erro ao falar do cu, das estrelas, e do curso do sol e da lua, embora tais coisas no pertenam religio, claramente deixou ver ser sacrlego seu atrevimento ao ensinar coisas que ignorava e tambm falsas, e isso com to insano orgulho a ponto de atribu-las pretensa divindade de sua pessoa. Quando pois ouo que este ou aquele irmo em Cristo ignora esses problemas, e confunde uma coisa com outra, suporto com pacincia seu modo de opinar. Nada vejo que possa ser-lhe prejudicial enquanto no fizer idia indigna de ti, Senhor, criador do universo, mesmo que ignore at o lugar e a natureza das coisas materiais. O mal seria acreditar que esses problemas pertencem essncia da piedade, e tenazmente atreverse a afirmar o que ignora. Mas ainda essa fraqueza suportada nos primrdios da f pela me caridade, at que o homem novo cresa e se transforme em varo perfeito, e no possa ser abalado por qualquer vento de doutrina. Quanto a Mans, que se atreveu a se fazer de doutor, de mestre, de guia e cabea daqueles a quem convertera, de tal forma que os que o seguiam acreditassem seguir no um homem qualquer, mas teu Esprito Santo, quem no julgaria que to rematada loucura, uma vez demonstrada sua falcia, deveria ser detestada e afastada para bem longe? Contudo, eu ainda no estava certo se o que havia lido em outros livros, sobre as mudanas dos dias e das noites, uns mais longos, outros mais curtos, e sobre o sucederse dos dias e das noites, e dos eclipses do sol e da lua, e outros fenmenos semelhantes, poderiam ser explicados conforme sua doutrina. Caso isso fosse possvel, eu ainda ficaria em dvida quanto ao modo por que se realizariam esses fenmenos; eu anteporia a autoridade de Mans minha f, pois o tinha ento em conta de santo. CAPTULO VI A eloqncia de Fausto Durante os quase nove anos em que meu esprito errante deu ouvidos aos maniqueus, esperei ansiosamente a vinda de Fausto. Os demais adeptos, com os quais me encontrava casualmente, embaraados com as objees que eu lhes fazia, remetiam-me a ele que, sua chegada, com uma simples entrevista resolveria facilmente todas aquelas dificuldades, e ainda outras maiores que me ocorressem, de maneira clarssima. Logo que chegou, pude notar que se tratava de um homem simptico, de fala cativante, e que expunha os temas comuns dos maniqueus, mas com muito mais agrado que eles. Mas, que interessava minha sede este elegante copeiro de copos preciosos? Eu j tinha os ouvidos fartos daquelas teorias, e nem me pareciam melhores por serem expostas em melhor estilo, nem mais verdadeiras pela elegncia de suas formas; nem eu considerava Fausto mais sbio por ter o rosto de mais graa e sua linguagem mais finura. Aqueles que mo haviam recomendado no eram bons juizes: tinham Fausto como homem sbio e prudente somente porque lhes agradava sua facndia. Diferentes de outra espcie de homens que conheci, que tinham como suspeita a verdade, e no se lhe renderiam se lhes fosse apresentada com linguagem elegante e verbosa.

Mas eu, meu Deus, nessa poca j tinha aprendido de ti, por caminhos ocultos e admirveis e creio que eras tu que me ensinavas, porque era verdade, e ningum pode ser mestre da verdade seno tu, seja qual for a instncia e modo dela brilhar j havia aprendido de ti que no se deve ter por verdadeiro um pensamento porque expresso eloqentemente nem falso porque dito com rudeza; e que, pelo contrrio, um pensamento no verdadeiro por ser enunciado com simplicidade, nem falso porque sua expresso elegante; a sabedoria e a ignorncia so como alimentos, proveitosos ou nocivos, e as palavras, elegantes ou rudes, como pratos preciosos ou toscos, nos quais se podem servir a ambos. A nsia com a qual por tanto tempo esperara por Fausto, deleitava-se enfim com o ardor e a vivacidade de suas disputas, com os termos apropriados e a facilidade com que lhe vinham boca para adornar seu pensamento. Deleitava-me, certamente, e eu o louvava e exaltava com os outros, e muito mais ainda do que eles. Contudo, na reunio dos ouvintes, me aborrecia no poder apresentar-lhe minhas dvidas, e dividir com ele os cuidados de meus problemas, conferindo com ele minhas dificuldades em forma de perguntas e respostas. Quando, enfim, o pude fazer, acompanhado de meus amigos, comecei a falar-lhe em ocasio e lugar oportunos para tais discusses, apresentando-lhe algumas objees das que mais me preocupavam. Vi ento que se tratava de homem completamente ignorante das artes liberais, com exceo da gramtica, que conhecia de modo superficial. Contudo como havia lido alguns discursos de Ccero, e pouqussimos livros de Sneca, alguns poemas e livros da seita, escritos em bom latim e com arte, e como se exercitava todos os dias em falar, adquirira grande facilidade de expresso, que ele tornava mais agradvel e sedutora com o bom emprego de seu talento e certa graa natural. No assim como estou contando, meu Senhor e meu Deus, juiz de minha conscincia? Diante de ti esto meu corao e minha memria, e que j ento guiavas no segredo oculto de tua providncia, pondo diante de meus olhos meu erros vergonhosos, para que os visse e odiasse. CAPTULO VII Desiluso Por isso, logo que reconheci sua ignorncia naquelas cincias em que o julgava grande conhecedor, comecei a desesperar de que me pudesse esclarecer e resolver as dificuldades que me preocupavam. bem verdade que ele podia ignorar tais coisas e possuir a verdadeira piedade, contanto que no fosse maniquesta. Seus livros esto cheios de fbulas interminveis acerca do cu e dos astros, do sol e da lua, que eu j no esperava, mas que pudesse explicar to argutamente como eu o desejava, comparandoas com os clculos matemticos que eu lera em outras partes, para ver se deveria preferir o que diziam os livros de Mans, ou se, pelo menos, estes apresentavam demonstraes de igual valor. Mas, quando apresentei minhas dificuldades sua considerao e crtica, com grande modstia, no se atreveu a tomar sobre si tal encargo, pois certamente sabia que ignorava o assunto e no se envergonhava de confess-lo. No pertencia classe de charlates que me vi obrigado muitas vezes a suportar, que pretendiam ensinar-me tais coisas, mas no me diziam nada. Este, pelo menos, tinha corao, seno dirigido a ti, pelo menos no era incauto consigo mesmo. No ignorava totalmente sua ignorncia, razo pela qual no quis meter-se temerariamente em questes de onde no pudesse sair, ou de mui difcil retirada. Por isso mesmo cresceu aos meus olhos, por ser a modstia de uma alma que se conhece muito mais bela que o saber que eu desejava; e em todas as questes mais difceis e sutis o encontrei sempre com igual nimo. Esfriado pois meu entusiasmo pelos livros de Mans, e muito mais desconfiado dos outros doutores maniqueus, depois que este, to renomado, se me havia mostrado to ignorante em muitas das questes que me inquietavam, continuei a tratar com ele, mas por causa de sua paixo pelas letras, que eu ensinava ento aos jovens de Cartago. Lia com ele os livros que desejava conhecer por ter ouvido falar deles, ou os que eu considerava apropriados sua inteligncia. Quanto ao mais, todo o empenho que eu havia posto em progredir na seita desapareceu por completo to logo conheci este homem, mas no a ponto de me separar definitivamente dela.

De fato, no achando na ocasio caminho melhor que aquele por onde cegamente me lanara, resolvi continuar provisoriamente na mesma, at que tivesse a fortuna de encontrar algo melhor e prefervel. Foi assim que aquele Fausto, que havia sido para muitos lao de morte, comeava involuntria e inconscientemente a desfazer o lao que me enredara. que tuas mos, meu Deus, no segredo de tua providncia, no abandonavam minha alma; e minha me, dia e noite, no deixava de te oferecer em sacrifcio por mim o sangue de seu corao, na forma de suas lgrimas. E tu, Senhor, agiste comigo de modo admirvel, pois isso foi obra tua, meu Deus. Porque o Senhor quem dirige os passos do homem e quem inspira seu caminho. E quem poder dar-nos a salvao, seno tua mo, que restaura o que fez?

CAPTULO VIII Viagem a Roma Tambm foi obra tua o fato de me convencerem a ir a Roma, para ali lecionar o que ensinava em Cartago. Mas no deixarei de confessar-te o motivo que me moveu, porque tambm nisso tudo se reconhece a profundidade de teu desgnio, e merece ser meditada e exaltada tua misericrdia sempre presente. O motivo que me levou a Roma no foram maiores lucros e maior dignidade, como me prometiam os amigos que tal me aconselhavam se bem que essas razes ainda fossem importantes para mim nesse tempo mas o principal e quase nico motivo de minha determinao era saber que os jovens de Roma eram mais sossegados nas classes, em virtude da rigorosa disciplina a que estavam sujeitos. No lhes era lcito entrar desordenada e impudentemente nas aulas dos professores dos quais no eram alunos, nem sequer eram admitidos sem licena; bem o contrrio do que acontecia em Cartago, onde a liberdade dos estudantes to vergonhosa e destemperada que invadem cnica e furiosamente as aulas, perturbando a ordem estabelecida pelos mestres em seu prprio interesse. Alm disso, com incrvel insolncia cometem uma quantidade de grosserias, que deveriam ser castigadas pelas leis, se a tradio no os protegesse. Tal costume alis, apenas manifesta a infelicidade no caso desses jovens, que j praticam como lcito o que jamais ser permitido por tua lei eterna. Julgam agir impunemente, quando a prpria cegueira seu maior castigo, padecendo eles males incomparavelmente maiores do que os que causam aos outros. Com isso vi-me obrigado, quando professor, a suportar nos outros costumes que no quis adotar como meus quando estudante; e por isso desejava ir para uma cidade na qual, segundo me asseguravam, no aconteciam tais coisas. E tu, Senhor, minha esperana e meu quinho na terra dos vivos, a fim de que eu mudasse de residncia para a sade de minha alma, me punhas espinhos em Cartago, para arrancar-me dali, e deleites em Roma para atrair-me para l. Atraas-me por meio de homens que amavam uma vida morta, dos quais uns agiam aqui como loucos, e outros me aliciavam alhures com bens ilusrios. E, para corrigir meus passos, usavas ocultamente da sua e da minha perversidade. Porque os que perturbavam minha paz estavam cegos por uma raiva vergonhosa, e os que me convidavam para mudar sabiam a terra; e eu, que detestava em Cartago uma verdadeira misria, buscava em Roma uma falsa felicidade. Mas o verdadeiro motivo de eu sair de Cartago e ir para Roma s tu, Deus, o sabias, sem manifest-lo a mim nem minha me, que chorou amargamente minha partida, seguindo-me at o mar. Mas tive de engan-la, porque me agarrava com fora, instandome a desistir de meu propsito ou a lev-la comigo. Fingi pois que tinha que me despedir de um amigo que eu no queria abandonar, at que, soprando o vento, ele pudesse navegar. Assim enganei a minha me, e a uma tal me! Fugi, e tu tambm me perdoaste este pecado misericordiosamente, salvando-me a mim, cheio de execrveis imundcies, das guas do mar para que chegasse s guas de tua graa. Purificado com elas, secariam os rios dos olhos de minha me, com que todos os dias regava a terra diante de ti, por minha causa. Contudo, como se recusasse a voltar sem mim, apenas pude persuadi-la a permanecer aquela noite em uma capela prxima a nosso navio, consagrada memria de So Cipriano. Mas naquela mesma noite parti s escondidas, deixando-a orar e a chorar. E que te pedia ela, meu Deus, com tantas lgrimas, seno que me impedisses de navegar? Mas tu, de viso infinitamente mais ampla, entendendo o intuito de seu desejo, no atendeste ao que ela ento te pedia, para fazer em mim aquilo que sempre te pedia.

Soprou o vento, enfunou nossas velas, e logo desvaneceu de nosso olhar a praia, onde de manh cedo minha me, louca de dor, enchia de queixas e de prantos teus ouvidos insensveis. Deixaste-me correr atrs de minhas paixes para dar fim s minhas concupiscncias, castigando com o justo flagelo da dor a saudade demasiado carnal de minha me. Ela, como todas as mes, e ainda mais que a maioria delas, desejava manter-me junto de si, desconhecendo as grandes alegrias que lhe preparavas com minha ausncia. No o sabia, e por isso chorava e se lamentava, denunciando com esses lamentos a herana que recebera de Eva, buscando em lgrimas ao que com gemidos havia dado luz. Por fim, depois de ter-me chamado de mentiroso e de mau filho, ps-se de novo a rezar por mim e voltou para sua vida habitual, enquanto eu me dirigia a Roma.

CAPTULO IX Enfermo Em Roma fui colhido pelo flagelo de uma doena corporal, que esteve a ponto de me mandar para a sepultura, carregado de todos os pecados cometidos contra ti, contra mim e contra o prximo; pecados numerosos e pecados, que se somavam cadeia do pecado original, pelo qual todos morremos em Ado. Ainda no me tinhas perdoado nenhum deles em Cristo, nem ele havia apagado com sua cruz as inimizades que contrara contigo com meus pecados. E como poderia ele desfaz-los por uma cruz de onde eu no via pender mais que um fantasma? Porque to falsa me parecia a morte de sua carne como verdadeira a morte de minha alma, e to verdadeira a morte de sua carne como falsa a vida de minha alma, que disto se no persuadia. Entretanto, agravando-se as febres, eu estava a ponto de partir e de perecer. Para onde iria eu, se ento tivesse que morrer, seno para o fogo e tormentos merecidos por minhas aes, de acordo com a justa ordem por ti estabelecida? Minha me tudo ignorava, mas, ausente, orava por mim, e tu, presente em todas as partes onde ela estava, lhe dava ouvidos; exercias tua misericrdia para comigo onde eu estava, restituindo-me a sade do corpo, ainda que meu corao sacrlego continuasse doente. Nem mesmo estando em to grande perigo desejei teu batismo. Quando menino eu era melhor, porque ento o solicitei piedade de minha me, como j recordei e confessei. Mas, para minha vergonha, eu havia crescido e, em minha loucura, zombava dos remdios de tua medicina, que no me deixou morrer duplamente em tal estado. Se o corao de minha me fosse transpassado por essa ferida, nunca haveria de sarar. Minha eloqncia no suficiente para descrever o grande amor que me dedicava, e a que ponto seus cuidados para me gerar em esprito eram piores que os que suportava quando me concebeu pela carne. Por isso, no vejo como poderia sarar se minha morte em tal estado tivesse ferido as entranhas de seu amor. E onde estariam tantas oraes, continuamente repetidas? Estariam em ti, somente em ti. Seria possvel que tu, Deus de misericrdia, desprezasses o corao contrito e humilhado de uma viva casta e sbria, que freqentemente dava esmolas e servia obsequiosa a teus santos? Que em nenhum dia deixava de levar sua oferenda a teu altar? Que ia duas vezes por dia de manh e tarde tua igreja, sem faltar jamais, e no para entreter-se em vs conversas e cochichos de velhas, mas para te ouvir as palavras e para que a ouvisses em suas oraes? Poderias desprezar as lgrimas de uma me que no te pedia nem ouro, nem prata, nem bem algum terreno e frgil, mas a salvao da alma de seu filho? Poderias, Deus, a quem ela devia tudo o que era, poderias desprez-la e negar-lhe teu auxlio? De nenhum modo, Senhor; pelo contrrio, tu a assistias, e a escutavas, mas pelo caminho determinado por tua providncia. Como poderias engan-la naquelas vises e respostas, de algumas das quais j falamos, e de outras que passo em silncio, que ela guardava em seu corao fiel, e que te apresentava em suas oraes contnuas como compromissos assinados por tua mo, e que irias cumprir. Porque, por tua misericrdia infinita, gostas de te fazer devedor daqueles a quem perdoas todas as dvidas.

CAPTULO X Agostinho e os erros dos maniqueus Restabeleceste-me, pois, daquela doena, e ento salvaste o filho de tua serva quanto ao corpo a fim de poder, salv-lo melhor e mais firmemente. Em Roma juntei-me ainda com os que se diziam "santos", falsos e enganadores. E no s convivia com os ouvintes, entre os quais se contava o dono da casa em que eu adoecera e convalescera mas tambm com os que se chamam "eleitos". Ainda ento me parecia que no ramos ns que pecvamos, mas no sei que estranha natureza que pecava em ns; por isso minha soberba se deleitava em me ter como isento de culpa, e portanto de todo desobrigado a confessar meu pecado, quando agia mal, para que pudesses curar minha alma que te ofendia. Antes, gostava de me desculpar, acusando a no sei que ser estranho que estava em mim, mas que no era eu. Na verdade, eu era tudo aquilo, embora minha impiedade me tivesse dividido contra mim mesmo. E o mais incurvel de meu pecado era justamente o no me considerar pecador, preferindo, minha execrvel iniqidade, que fosses vencido em mim, para minha perdio, Deus onipotente, a que vencesses minha alma para minha salvao. Ainda no tinhas posto guarda diante da minha boca, nem porta de proteo ao redor de meus lbios, a fim de que meu corao no se inclinasse para as ms palavras, nem buscasse desculpas para seus pecados, como os homens prevaricadores. Eis a razo pela qual eu ainda mantinha relaes de amizade com os eleitos dos maniqueus. Mas, desesperado de poder progredir para a verdade dentro daquela falsa doutrina, contentava-me a segui-la at encontrar algo melhor, professando-a j com mais liberdade e frouxido. Nesse tempo, veio-me mente a idia de que os filsofos chamados acadmicos haviam sido mais prudentes que os outros, por sustentarem que se deve duvidar de tudo, e que nenhuma verdade pode ser compreendida pelo homem. Julguei ento que era esse o seu pensamento, como geralmente se cr, no tendo ainda compreendido suas verdadeiras intenes. Quanto a meu hospede, no me furtei de admoestar sua excessiva credulidade com que aceitava as fbulas de que estavam cheios os livros dos maniqueus. Todavia, tinha mais amizade com tais homens do que com os estranhos sua heresia. verdade que j no a defendia com a antiga animosidade; mas sua familiaridade em Roma havia muitos deles ocultos tornava-me bastante negligente para procurar outra coisa. Desesperava eu principalmente de poder achar a verdade em tua Igreja, Senhor dos cus e da terra, Criador de todas as coisas visveis e invisveis, verdade da qual eles me afastavam. Parecia-me mui torpe acreditar que tinhas figura de carne humana, e que estavas limitado pelos contornos de um corpo como o nosso. E quando queria pensar em meu Deus, no o sabia imaginar seno com massa corprea pois no me parecia que pudesse existir algo diferente esta era a causa principal e quase nica de meu erro inevitvel. Daqui se gerou tambm minha crena de que o mal tivesse substncia, tambm corprea, massa negra e disforme, ora espessa a que chamavam terra ora tnue e sutil, como o ar, a qual julgava ser um esprito maligno que investia sobre a terra. E visto que minha piedade, por pouca que fosse me obrigava a pensar que um Deus bom no podia criar nenhuma natureza m, eu imaginava duas substncias antagnicas, ambas infinitas, a do mal um pouco menor, a do bem um pouco maior; e deste princpio pestilento originavam-se as demais blasfmias. Com efeito, quando meu esprito se esforava por voltar f catlica, era rechaado porque minha idia de f catlica no era correta. E me parecia ser mais piedoso, Deus, a quem louvam em mim tuas misericrdias, julgar-te infinito por todas as partes, com exceo de um aspecto, a substncia do mal, onde era foroso reconhecer teus limites, do que julgar-te limitado por todas as partes pelas formas do corpo humano. Tambm tinha como melhor admitir que no havias criado nenhum mal o qual aparecia minha ignorncia no s como substncia, mas como substncia corprea, por eu no poder conceber o esprito seno como corpo sutil difundido pelos espaos do que crer que a natureza do mal, tal como a imaginava, procedesse de ti. Tambm supunha que nosso Salvador, teu Filho Unignito, houvesse surgido, para nos salvar, dessa substncia luzidssima de teu corpo. A seu respeito, nada aceitava seno o que me sugeria minha louca imaginao. E por isso julgava que tal natureza no podia nascer da Virgem Maria sem se ajuntar com a carne, mas no via como poderia juntar-se

carne sem se corromper; por isso tinha medo de acreditar em sua encarnao, para no me ver obrigado a julg-lo corrompido pela carne. Sem dvida agora teus fiis iro sorrir, branda e amorosamente, se lerem estas minhas confisses; mas eu, realmente, era assim. CAPTULO XI Desculpas dos maniqueus Alm de tudo, eu j no estava convencido que se pudessem defender os pontos que os maniqueus criticavam em tuas Escrituras. Todavia, desejava por vezes discutir com sinceridade cada um desses pontos com algum varo, grande conhecedor de seus livros, para lhe indagar a opinio. Quando ainda em Cartago, j me despertara o interesse o discurso de um tal Elpdio, que falava e discutia publicamente contra os maniqueus, alegando citaes da Sagrada Escritura que no me era fcil refutar. Por sua vez, as respostas dos maniqueus me pareciam fracas; e mesmo assim no as expunham em pblico, mas somente entre ns, e muito em segredo, alegando que as Escrituras do Novo Testamento haviam sido falsificadas por no sei quem, com o intuito de mesclar a lei dos judeus com a f crist; por isso eles prprios no podiam mostrar nenhum exemplar sem ser apcrifo. Mas o que principalmente me mantinha cativo, e como que sufocado, eram as tais "substncias", que pareciam oprimir-me, e debaixo de cujo peso, arquejante, me era impossvel respirar a atmosfera pura e simples de tua verdade.

CAPTULO XII Os estudantes de Roma Com toda diligncia comecei a pr em prtica a tarefa que me levara a Roma, ensinar a arte retrica, e comecei por reunir alguns estudantes em casa, para me tornar conhecido deles, e, por seu intermdio, dos demais. Mas logo vim a saber, com surpresa, que os estudantes de Roma praticavam outras artimanhas, que eu no havia experimentado na frica. Se bem era verdade, como me haviam assegurado, que em Roma no ocorriam as mesmas violncias dos jovens corrompidos de Cartago, tambm me afirmavam que aqui os estudantes, aos grupelhos, deixavam de repente de assistir s aulas, passando para outro professor, com o fim de no pagar o devido salrio, faltando assim aos compromissos e desprezando a justia por amor ao dinheiro. Tambm a estes odiava meu corao, porm, no com rancor perfeito, porque na realidade, mas os aborrecia pelo prejuzo que me podiam causar do que pela simples injustia de seu comportamento. Sem dvida so infames os que assim agem, e se maculam longe de ti, amando passatempos efmero e a recompensa de lodo, que rende imundas as mos ao ser colhida, agarrando-se a um mundo fugaz, e desprezando a ti, que permaneces eternamente, a ti que chamas e perdoas alma humana adltera quando se volta para ti. Ainda agora aborrece-me gente to depravada e sem modos, embora agora deseje que se corrijam, para que prefiram ao dinheiro a cincia que aprendem, e essa cincia prefiram a ti, Deus, verdade e abundncia de verdadeiro bem e paz castssima. Mas naquele tempo confesso preferia que no fossem maus para meu interesse do que bons por teu amor. CAPTULO XIII Viagem a Milo, Santo Ambrsio Por isso, quando da cidade de Milo escreveram ao prefeito de Roma pedindo para l um professor de retrica, com viagem paga pelo Estado, eu mesmo solicitei esse emprego por intermdio dos mesmos amigos, brios com as vaidades dos maniqueus, dos quais ia-me separar. Tanto eles como eu, porm, o ignorvamos. Smaco, ento prefeito da cidade, propsme o tema de um discurso, e sendo eu aprovado, mandou-me para Milo. Chegado a Milo, visitei o bispo Ambrosio, famoso na terra por suas qualidades, piedoso servo teu, cuja eloqncia distribua zelosamente entre teu povo a flor de teu

trigo, a alegria do azeite e a sbria embriaguez de teu vinho. A ele era eu conduzido por ti sem o saber, a fim de que ele me conduzisse a ti conscientemente. Esse homem de Deus recebeu-me paternalmente, e se interessou muito por minha viagem, como bispo. Comecei a am-lo; a princpio, no como mestre da verdade, que eu desesperava de achar em tua Igreja, mas pela sua amabilidade para comigo. Ouvia-o atentamente quando pregava ao povo, no com esprito adequado, mas como se quisesse sondar sua eloqncia, para ver se correspondia sua fama, ou se era maior ou menor que a que se dizia; ficava suspenso das suas palavras, mas indiferente ao contedo, coisa que eu at desprezava. Deleitava-me com a suavidade dos sermes, os quais, embora mais eruditos que os de Fausto, eram contudo, menos alegres e envolventes no estilo. Quanto substncia de tais sermes no havia comparao, pois Fausto se perdia por entre as fbulas dos maniqueus, e Ambrosio ensinava claramente a mais s doutrina da salvao. Mas a salvao anda longe dos pecadores, tal como eu era ento. Todavia, insensivelmente e sem o saber, ia-me aproximando dela. CAPTULO XIV Catecmeno No cuidava eu de aprender o que dizia, interessado apenas em como o dizia era este gosto frvolo o nico que ainda permanecia em mim, perdidas j as esperanas de que se abrisse para o homem o caminho para ti. Todavia, infiltravam-se em meu esprito, juntamente com as palavras que me agradavam, as coisas que desprezava. J no me era possvel discernir umas das outras, e assim, ao abrir meu corao sua eloqncia, nele entrava ao mesmo tempo e aos poucos, a verdade. Parece-me, de bom incio, que seus ensinamentos podiam ser defendidos e que as afirmaes de f catlica que eu julgava impotente contra os ataques dos maniqueus no eram absolutamente temerrias, principalmente depois de me serem explicados uma, duas ou mais vezes, as passagens obscuras do Velho Testamento que, interpretadas no sentido literal, me davam a morte. Assim, interpretados no sentido espiritual muitos dos textos daqueles livros, comecei a repreender aquele meu desespero, que me levava a crer na impossibilidade de resistir aos que aborreciam e zombavam da lei e dos profetas. Contudo, no me julgava na obrigao de segui o caminho dos catlicos, s porque tambm esta f podia ter defensores doutos, capazes de refutar objees com eloqncia e lgica. Nem por isso me parecia que devia condenar a f que antes abraara, pois as armas de defesa eram iguais. Assim, de um lado a f catlica no me parecia vencida, contudo ainda no me parecia vencedora. Apliquei ento todas as foras de meu esprito para ver se podia de algum modo, com argumentos decisivos, convencer de falsidade os maniqueus. A verdade que se eu ento tivesse podido conceber uma substncia espiritual, imediatamente todas as invenes daqueles se esvaeceriam e seriam arrancadas de minha alma. Mas no podia. Contudo, refletindo e comparando sempre mais o que os filsofos haviam teorizado acerca do mundo material e de toda a natureza sensvel, cada vez mais me capacitava de que eram muito mais provveis as doutrinas destes que as dos maniqueus. Por isso, duvidando de tudo e flutuando por entre as doutrinas, maneira dos acadmicos, como os julga a opinio geral, resolvi abandonar os maniqueus, julgando que enquanto tivesse em dvida no devia permanecer em uma seita qual eu j antepunha alguns filsofos. Recusava-me, contudo, terminantemente, a confiar-lhes a cura das enfermidades de minha alma, por ser-lhes desconhecido o nome salutar de Cristo. Por isso tudo, resolvi tornar-me catecmeno na Igreja Catlica, que me havia sido recomendada por meus pais, at que alguma claridade certa viesse dirigir meus passos.

LIVRO SEXTO

CAPTULO I Esperanas minha esperana desde a minha juventude! Onde estavas, ou a que lugar te havias retirado? Acaso no foste tu quem me criou, diferenciando-me dos animais, fazendo-me mais sbio que as aves do cu? Mas eu caminhava por trevas e resvaladouros, e te buscava fora de mim, e no encontrava o Deus de meu corao; ca nas profundezas do mar. Eu perdera a confiana e desesperava de encontrar a verdade. Minha me j viera a meu encontro, forte em sua piedade, seguindo-me por mar e por terra, confiando em ti em todos os perigos. At na travessia do mar proceloso ela encorajava os marinheiros os que costumam animar os navegadores inexperientes quando se perturbam garantia-lhes que chegariam a salvo ao fim da viagem, porque assim lho tnheis prometido em viso. Encontrou-me em grave perigo, j sem esperana de buscar a verdade. Contudo, quando lhe disse que j no era maniquesta, sem ser ainda catlico, no pulou de alegria, como quem ouve algo inesperado, pois j estava segura sobre aquele ponto de minha misria, que a fazia chorar por mim como por um morto que haveria de ressuscitar. Oferecia-me continuamente a ti em pensamento, como sobre um esquife, para que dissesses ao filho da viva: Jovem, eu te digo: levanta-te, e seu filho revivesse, e voltasse a falar, e o entregasses sua me. Nem se abalou seu corao com alegria exagerada ao ouvir quanto j se havia cumprido daquilo que com tantas lgrimas te suplicava todos os dias. Viu-me, seno na posse da verdade, j afastado do erro. E como estava certa de que me concederias o que faltava pois lhe havias prometido a graa total respondeu-me, com muita calma e com o corao cheio de confiana, que esperava em Cristo que, antes de sair desta vida, me havia de ver catlico fiel. Foi o que me disse. Mas diante de ti, fonte das misericrdias, redobrava as splicas e lgrimas, para que apressasses teu auxlio e aclarasses minhas trevas. Ia com maior solicitude igreja para ficar suspensa dos lbios de Ambrosio, como da fonte de gua viva que jorra para a vida eterna. Minha me amava este varo como a um anjo de Deus, pois sabia que fora ele quem me fizera mergulhar naquela dvida, pela qual antevia, segura, que eu haveria de passar da enfermidade pela sade, depois de um perigo mais grave, que os mdicos chamam de crtico. CAPTULO II Obedincia de Mnica Assim, um dia, como costumava na frica, levou papas, po e vinho puro sepultura dos mrtires, mas o porteiro no quis permitir suas ofertas. Quando soube que essa proibio vinha do bispo, resignou-se to piedosamente e obedientemente, que eu mesmo me admirei de quo facilmente passasse a condenar o hbito, e no a criticar a proibio de Ambrsio. que seu esprito no era dominado pela embriaguez, nem o amor do vinho a incitava ao dio da verdade, como acontece a muitos homens e mulheres, que ao ouvir o cntico da sobriedade, sentem a mesma repulsa que os brios diante de um copo dgua. Mas ela, ao trazer as cestas com as oferendas usuais para serem provadas e repartidas, no bebia mais que um pequeno copo de vinho, temperado segundo seu paladar bastante sbrio e condizente com sua dignidade. E se eram muitos os sepulcros que devia honrar desse modo, levava sempre o mesmo copo, usando-o para todos, de modo que o vinho no s estava muito aguado, mas at quente. Dividia-o em pequenos tragos com as pessoas presente, porque buscava a piedade, e no o prazer.

To logo porm soube que o ilustre pregador e mestre a verdade proibira tal costume mesmo para os que o praticavam sobriamente, para no dar aos brios azo de se embriagarem, e porque essa espcie de parentales (festas pags que se celebravam de 13 a 21 de fevereiro consagradas especialmente aos deuses lares) era muito semelhante superstio dos pagos ela se absteve de muito boa vontade. No lugar da cesta cheia de frutos da terra, aprendeu a levar ao tmulo dos mrtires um corao cheio de puros desejos, dando o que podia aos pobres. Celebrava assim a comunho com o corpo do Senhor, cuja paixo serviu de modelo aos mrtires em seu sacrifcio e coroao. Mas, parece-me, meu Senhor e meu Deus e assim o cr meu corao em tua presena que minha me no teria abdicado to facilmente desse costume que todavia era necessrio cortar se outro a quem no amasse tanto como a Ambrosio o tivesse proibido. De fato, ela o estimava muito por ter-me salvado, e ele a tinha em grande estima pela religiosidade e solicitude com que freqentava a igreja, na prtica das boas obras. Por isso, muitas vezes quando me encontrava com ele, irrompia em louvores minha me, e me felicitava por ser seu filho. Ignorava o filho que ela tinha em mim, filho que duvidava de tudo, e julgava impossvel achar o caminho da vida. CAPTULO III Primeiras conquistas Na orao, eu ainda no implorava o teu socorro, mas meu esprito achava-se ocupado em investigar e inquieto por discutir. Considerava ao prprio Ambrsio como homem feliz aos olhos do mundo, vendo-o to honrado pelas mais altas autoridades. Somente seu celibato me parecia difcil. Mas eu no podia aquilatar, por nunca as ter experimentado, as esperanas que o animavam, nem a luta que tinha de travar contra as tentaes de sua alta posio; nem conhecia os consolos na adversidade, nem os saborosos deleites do interior do seu corao quando ruminava teu alimento. Ele, por sua vez, desconhecia minha inquietao e o abismo em que estava para cair, porque no lhe podia perguntar, como desejava, o que queria. Uma multido de homens de negcios, a quem ele acudia nas dificuldades, impediam-me de o ouvir ou de lhe falar. No bem pouco tempo que lhe deixavam livre, dedicava-se a reparar as foras do corpo com o alimento necessrio, ou as do esprito, com a leitura. Quando lia, seus olhos percorriam as pginas e seu esprito penetrava-lhes o sentido, mas sua voz e sua lngua repousavam. Muitas vezes, estando eu presente pois ningum estava proibido de entrar, nem era costume anunciar quem se apresentava vi-o ler em silncio, e nunca de outra maneira. E ali ficava eu por muito tempo calado pois, quem se atreveria molestar um homem to atento? e por fim me afastava. Conjeturava eu que nos curtos momentos que encontrava para repousar o esprito, livre do tumulto dos negcios alheios, no queria que o ocupassem com outra coisa. Lia em silncio (era comum naqueles tempos ler em voz alta, tanto pela dificuldade dos textos como pela escassez dos livros, muitas vezes lidos em comum), talvez para evitar que algum ouvinte, suspenso e atento leitura, encontrando alguma passagem obscura, pedisse explicaes, ou o obrigasse a dissertar sobre questes difceis. Gastaria o tempo em tais coisas, e impedido de ler todos os livros que desejava, embora fosse mais provvel que lesse em silncio para poupar a voz, que facilmente lhe enrouquecia. Em todo caso, qualquer que fosse sua inteno, s poderia ser boa em um homem como ele. O certo que no se apresentava nenhum ensejo para interrogar a teu santo-orculo que habitava em seu corao sobre o que desejava, exceto quando lhe ouvia uma breve resposta, e minhas inquietudes pediam muito tempo e vagar para consult-lo, o que nunca encontrava. Ouviao, certo, explicar perfeitamente ao povo a palavra da verdade todos os domingos, persuadindo[ 49] me sempre mais de que podiam ser desatados todos os ns das calnias sagazes que aqueles que me enganavam teciam contra os livros sagrados. Logo verifiquei que vossos filhos espirituais, a quem regeneraste no sei da santo me, a Igreja, no interpretavam aquelas palavras: "Fizeste o homem sua imagem" de modo a acreditar que estavas encerrado na forma do corpo humano. E embora eu ento no soubesse, nem sequer suspeitasse de longe o que fosse substncia espiritual alegrei-me com isso, envergonhando-me por ter ladrado durante tantos anos, no contra a f catlica, mas contra invenes de minha inteligncia carnal. Tinha sido mpio e

temerrio por criticar uma doutrina que eu deveria ter antes procurado conhecer. Mas tu que ests ao mesmo tempo to alto e to perto de ns, to escondido e to presente, tu que no tens membros maiores nem menores, que ests inteiro em toda parte sem estar todo em nenhum lugar, certamente no tens nossa forma corprea. Contudo, fizeste o homem tua imagem, e eis que ele, da cabea aos ps, limitado pelo espao. CAPTULO IV O esprito da letra No compreendendo como poderia se espelhar esta tua imagem ao homem, eu deveria bater porta, perguntando-te de que modo deveria entender essa crena, em lugar de me opor insolentemente, como se ela fosse o que eu imaginava. E assim, tanto mais fortemente me roia o corao o desejo de ter alguma certeza, quanto mais me envergonhava de ter sido o joguete dos que me haviam prometido a certeza, e por ter defendido com pueril empenho e animosidade tantas coisas duvidosas como sendo verdadeiras. Depois vi a razo por que eram falsas. Mas j estava ento certo de que elas eram duvidosas, embora as tivesse julgado irrefutveis por algum tempo, quando, com minhas cegas discusses, combatia tua Igreja Catlica. Embora ento no a reconhecesse como mestra da verdade, pelo menos sabia que no ensinava aquilo de que eu a acusava. Da minha confuso, e a converso que se operava em meu pensamento, meu Deus, vendo que tua Igreja nica, corpo de teu Filho nico, na qual, ainda menino me ensinaram o nome de Cisto, no gostava de bagatelas infantis. Regozijava-me que em sua doutrina sadia nada havia que te representasse, a ti, Criador de todas as coisas, circunscrito numa forma e num espao que, embora amplo, seria contudo limitado. Tambm me alegrava de que as Antigas Escrituras da lei e os profetas j no me fossem propostas na interpretao anterior, em que me pareciam absurdas, quando eu acusava teus santos de pensamentos que nunca haviam tido. Alegrava-me ouvir a Ambrsio dizer muitas vezes em seus sermes ao povo, recomendando com muito zelo a verdade: a letra mata e o esprito vivifica. E, levantando o vu mstico, revelava-me o significado espiritual de passagens que, segundo a letra, pareciam ensinar um erro. Nada dizia que me chocasse, embora eu ainda ignorasse se ele dizia a verdade. Abstinha-se meu corao de aderir a qualquer doutrina, temendo cair em um precipcio; mas esta suspenso matava-me muito mais, porque queria estar to certo das coisas que no via como o estava de que sete e trs so dez. Eu no estava to louco para pensar que a inteligncia alcanaria tal evidncia. Mas, assim como entendia isso, queria entender igualmente as outras verdades, quer fossem materiais, que no tinha presentes a meus sentidos, quer espirituais, nas quais no sabia pensar seno de modo material. verdade que poderia sarar pela crena, e assim, purificado pela f o olhar de meu esprito, pudesse dirigir-se de algum modo tua verdade, sempre imutvel e indefectvel. Mas, como si acontecer a quem caiu nas mos de um mdico ruim, e que depois receia as mos de um bom, assim me sucedia quanto sade de minha alma que, no podendo sarar seno pela f, recusava-se a sarar por temor de crer, novamente, em falsidades. Minha alma resistia s tuas mos, meu Deus, que preparaste o remdio da f, e o derramaste sobre as enfermidades da terra, dando-lhe tanta autoridade e eficcia. CAPTULO V Os mistrios da Bblia Desde esse tempo, recaa minha preferncia na doutrina catlica, porque ajuizava que nela houvesse mais modstia, e no mentira, ao impor a crena no que no era demonstrado quer porque, mesmo havendo provas, estas no fossem acessveis a todos, quer porque no existissem. Diferente do que ocorria entre os maniqueus, que desprezavam a f, e prometiam, com temerria arrogncia, a cincia, para depois nos obrigarem a acreditar em uma infinidade de fbulas completamente absurdas, impossveis de demonstrar. Depois, com suavidade e misericrdia, comeaste, Senhor, a cuidar e preparar aos poucos o meu corao, e foi aceitando tudo o que eu acreditava sem o ter visto, e a cuja realizao no presenciara. Tantos fatos da histria dos povos, tantas notcias sobre lugares e cidades que no vira, tudo o que aceitava acreditando em amigos, em mdicos

e em outras pessoas que, se no as acreditssemos, no poderamos dar um passo na vida. E, sobretudo, que f inabalvel eu tinha em ser filho de meus pais, coisa que no poderia saber sem prestar f no que ouvia. Ento me convenceste de que os dignos de censura no so os que acreditam em teus livros, cuja autoridade estabeleceste entre quase todos os povos, mas o que no crem neles. E eu no devia dar ouvidos ao que talvez me dissessem: "Como sabes que esses livros foram dados aos homens pelo Esprito de Deus, nico e verdadeiro?" Ora, era precisamente isto o que eu devia crer, porque nenhuma objeo caluniosa ou agressiva, das que eu havia lido nos escritos contraditrios dos filsofos, nunca conseguiram arrancar-me a certeza de tua existncia, embora ignorasse o que eras, e a certeza de que o governo das coisas humanas est em tuas mos. Eu acreditava nisso, ora mais fortemente, ora mais frouxamente; mas em tua existncia e que cuidava do gnero humano, sempre acreditei, embora ignorasse a natureza, ou qual o caminho que nos conduz ou reconduz a ti. Por isso, persuadido de nossa impotncia para achar a verdade s por meio da razo, e que para isso nos necessria a autoridade das Sagradas Escrituras, comecei a crer que nunca terias conferido to soberana autoridade a essas Escrituras em todo o mundo, se no quisssemos que crssemos e te buscssemos por elas. Sobre os mistrios em que costumava tropear, e que ouvira explicar muitas vezes de modo aceitvel, eu os atribua sua profundidade, parecendo-me a autoridade das Escrituras tanto mais venervel e digna da f sacrossanta, quando de leitura fcil para todos. E ela reserva porm, a uma percepo mais aguda a majestade de seu mistrio. Pela clareza da linguagem e sua simplicidade do estilo, ela se abre a todos e, no entanto, estimula a reflexo dos que no so levianos de corao. Recebe a todos em seu vasto seio, mas no deixa ir a ti, por caminhos estreitos, seno um pequeno nmero; muito mais, porm, do que seriam se ela no tivesse essa elevada autoridade, e no atrasse as turbas do regao de sua santa humildade. Pensava eu nessas coisas, e me assistias; suspirava, e me ouvias, vacilava, e me governavas; seguia pela via larga do mundo, e no me abandonavas. CAPTULO VI Alegria de bbado Eu aspirava s honras, s riquezas e ao matrimonio, e tu te rias de mim. E nesses desejos sofria grandes amarguras; e tu me eras tanto mais propcio quanto menos consentias que me fosse doura o que no eras tu. V, Senhor, meu corao, tu que quiseste que recordasse estes fatos e os confessasse. Esta alma, a quem livraste do visco tenaz da morte, une-se agora a ti. Como era infeliz! E tu fustigavas o mais dolorido da ferida, para que deixasse tudo, e se convertesse a ti, que ests acima de tudo. Sem ti nada existiria. Ferias minha alma para que voltasse para ti, e fosse curada. Que miservel era eu ento! E como agiste para que eu sentisse minha desgraa? Era o dia em que me preparava para declamar os louvores do imperador; neles ia mentir muito e, mentindo granjearia a aprovao dos que sabiam das mentiras. Preocupado, meu corao se consumia com a febre de pensamentos impuros quando, ao passar por uma rua de Milo, vi um mendigo j bbado, creio eu, mas bem humorado e divertido. Suspirei ento, e falei aos amigos que me acompanhavam sobre as muitas dores que nos provocavam nossas loucuras. Com todos os esforos, quais eram os que ento me afligiam, apenas arrastava a carga de minha infelicidade cada vez mais pesada, aguilhoado por meus apetites, para conseguir somente uma alegria tranqila, na qual j nos havia precedido aquele mendigo; alegria que nunca talvez alcanssemos. O que ele havia conseguido com umas poucas moedas de esmola, era exatamente o que eu aspirava com to rduos caminhos e rodeios: a alegria de uma felicidade temporal. A alegria do mendigo no era certamente verdadeira, mas a que eu buscava com minhas ambies era ainda mais falsa. Ele, pelo menos, estava alegre, e eu, angustiado; ele seguro, e eu inquieto. Se algum me perguntasse se preferia estar alegre ou triste eu responderia: alegre; mas se me perguntassem novamente se queria ser como aquele mendigo ou ser como eu era, sem dvida escolheria a mim mesmo, embora cheio de cuidados e de temores. Mas isto eu faria por maldade ou com razo? Eu no devia preferir-me ao mendigo por ser mais culto, pois a cincia para mim no era fonte de felicidade, mas apenas um meio de agradar aos homens, e no instru-los. Por isso, Senhor, quebravas meus ossos com a vara de tua disciplina.

Longe de minha alma os que dizem: "Importa levar em conta a causa da alegria; o mendigo se alegrava com a embriaguez, e tu com a glria". Que glria, Senhor? Com a que no est em ti. Porque como aquela no era verdadeira alegria, assim aquela glria no era a verdadeira, antes perturbava mais ainda meu corao. O brio, naquela mesma noite, curaria sua embriaguez, enquanto eu j dormia com a minha, e me levantara com ela, e tornaria a dormir e a levantar com ela, e tu sabes quantos dias! Importa, certo, conhecer os motivos da alegria de cada um, eu o sei, e a alegria da esperana fiel dista infinitamente daquela vaidade. Mas ento, havia entre ns outra diferena, pois certamente ele era o mais feliz, no s porque transbordava de alegria, enquanto eu me consumia de cuidados, mas tambm porque ele comprara o vinho desejando a felicidade dos benfeitores, enquanto eu procurava com mentiras uma v ostentao. Muitas coisas disse ento sobre isso a meus amigos, e muitas vezes eu costumava examinar minha vida, e achava-me infeliz. Isso me afligia e redobrava minha dor; se me sorria alguma ventura, no acudia para apanh-la, porque escapava-me das mos antes mesmo que a pudesse alcanar. CAPTULO VII Alpio Os que convivamos em boa amizade lamentvamos estas coisas, mas de modo especial e muito intimamente eu falava com Alpio e Nebrdio. Alpio, como eu, era do municpio de Tagaste, nascido de uma das melhores famlias da cidade. Era mais jovem do que eu, pois havia sido meu discpulo quando comecei a ensinar em nossa cidade, de depois em Cartago. Ele me queria muito, por eu lhe parecer bom e douto, e eu o apreciava por sua grande inclinao virtude, que j se manifestava em tenra idade. Contudo, o abismo dos costumes cartagineses, onde ferve o gosto dos espetculos frvolos, engolfara-o na loucura dos jogos circenses. Alpio revolvia-se miseravelmente nesse abismo na poca em que eu ensinava retrica na escola pblica, mas ele no me tinha como mestre por causa de uma desavena que surgira entre mim e seu pai. Eu sabia que Alpio amava morbidamente o circo, e isso muito me angustiava, por me parecer que se iam se perder, se j no estivessem, magnficas esperanas. Mas no achava meios de alert-lo e repreend-lo, nem pela amizade, nem pelo magistrio, pois julgava que tinha sobre mim a mesma opinio que seu pai. Mas no era assim. Pondo de parte a vontade paterna sobre isso, comeou a me cumprimentar, comparecia minha aula, ouvia-me um pouco, e logo se retirava. Eu j me esquecera de alert-lo para no desperdiar seu talento to precioso com aquele cego e apaixonado gosto por jogos fteis. Mas tu, Senhor, que governas o que criaste, no te esqueceste de que Alpio deveria ser ministro de teus sacramentos entre teus filhos; e para que fosse atribuda claramente a ti a sua emenda, a realizaste por meu intermdio, mas sem que eu o soubesse. Um dia, estando sentado ao lugar de costume, diante de meus discpulos, veio Alpio, saudou-me, sentou-se, atento ao assunto de que eu tratava. Por acaso trazia eu nas mos uma lio; para melhor exp-la, e tornar mais clara e agradvel sua explicao, pareceu-me oportuno fazer uma comparao com os jogos circenses, com mordaz sarcasmo aos escravos dessa loucura. Mas tu sabes, Senhor, que ento no pensei em curar Alpio dessa peste. Todavia tomou para si minhas palavras, acreditando que eu s dissera por sua causa. Qualquer outro tomaria isso com desgosto; mas ele, jovem virtuoso, tomou-o como causa para censurar a si prprio, e para me estimar ainda mais. J havias dito outrora, e escrito em teus livros: "Corrige o sbio, e ele te amar". Eu no o repreenderia, mas tu, servindo-te de todos, quer eles o saibam ou quer no, de acordo com a justa ordem que conheces, fizeste de meu corao e de minha lngua carves abrasadores, para cauterizar e curar aquela alma to promissora, mas pervertida. Senhor, cale teus louvores quem no percebe tuas misericrdias, que eu te confesso do mais ntimo de meu ser. Depois de ouvidas minhas palavras, Alpio saiu daquele fosso profundo, onde gostosamente se enterrara, cegando-se com o torpe prazer, e sacudiu sua alma com corajosa temperana, afastando de si todas as imundcies dos jogos circenses, para onde nunca mais voltou. Depois venceu a resistncia paterna para me escolher como mestre, e seu pai cedeu e consentiu. Voltando a ser meu discpulo, foi envolvido comigo na superstio dos maniqueus, apreciando neles aquela ostentao de continncia, que ele julgava legtima

e sincera. Na verdade, porm, era um desvario sedutor, um lao onde caam almas preciosas, ainda incapazes de avaliar a sublimidade da virtude e, por isso mesmo, vtimas fceis da aparncia que mascara uma virtude hipcrita e fingida. CAPTULO VIII A atrao do anfiteatro No querendo por nada deixar a carreira mundana, to decantada por seus pais, partira antes de mim para Roma, a fim de estudar Direito; l se deixou arrebatar de modo incrvel, e com incrvel avidez, pelos espetculos de gladiadores. A princpio, detestava e aborrecia espetculos semelhantes. Certa vez, encontrando-se com alguns amigos e condiscpulos que voltavam de um jantar, apesar de resistir, foi arrastado por eles com amigvel violncia para o anfiteatro, onde naquele dia se celebravam jogos funestos e cruis. Dizia-lhes Alpio: "Mesmo que arrasteis para l meu corpo, e o retenhais ali, podereis por acaso obrigar minha alma e meus olhos a contemplar tais espetculos? Estarei ali como ausente, e assim triunfarei deles e de vs". Mas eles, no fazendo caso de tais palavras, levaram-no, talvez para verificar se poderia ou no cumprir a palavra. Quando chegaram, ocuparam os lugares que puderam, pois todo o anfiteatro j fervia nas paixes mais selvagens. Alpio, fechando a porta dos olhos, proibiu que sua alma se envolvesse em tal crueldade. E oxal tambm tivesse tapado os ouvidos! Porque, em um lance da luta, foi to grande o clamor da multido que, vencido pela curiosidade, e julgando-se preparado para desprezar e vencer a cena, fosse o que fosse, abriu os olhos. Foi logo ferido na alma mais profundamente do que a ferida fsica do gladiador a quem desejou contemplar e caiu. Sua queda foi mais miservel que a do gladiador, causa de tantos gritos. Estes, entrando-lhe pelos ouvidos, abriram-lhe os olhos, para ferir e abater sua alma, mais temerria do que forte, e tanto mais fraca por apoiar-se em si mesma, em lugar de se apoiar em ti. Logo que viu sangue, bebeu junto a crueldade, e no se afastou do espetculo; pelo contrrio, prestou mais ateno. Assim, sem o saber, absorvia o furor popular e se deleitava naquela luta criminosa, inebriado de sangrento prazer. J no era o mesmo que ali viera, era agora mais um da turba qual se misturara, digno companheiro daqueles que para ali o arrastaram. Que mais direi? Contemplou o espetculo, gritou, apaixonou-se, e foi contaminado de louco ardor, que o estimulava a voltar, no s com os que o haviam levado, mas sua frente, e arrastando a outros. Mas tu te dignaste, Senhor, livr-lo deste estado com mo forte e misericordiosa, ensinando-o a no confiar em si, mas em ti, embora isto acontecesse muito tempo depois. CAPTULO IX Alpio, ladro a contragosto Contudo, essa aventura gravara-se em sua memria como remdio para o futuro. o mesmo ocorreu com outro fato, quando ainda era estudante em Cartago, e seguia meus cursos. Era meio-dia. Alpio estava repassando uma declamao, segundo o costume dos estudantes, quando foi preso como ladro pelos guardas do foro. Sem dvida o permitiste, meu Deus, apenas para que esse jovem, to grande no futuro, comeasse j a aprender que, ao julgar outrem, ningum deve condenar ningum levianamente, e com temerria credulidade. Alpio, pois, passeava diante do tribunal, sozinho, com as tbuas e o estilete, quando um jovem estudante, o verdadeiro ladro, levando escondido um machado, sem que Alpio o percebesse, entrou pelas grades que rodeiam a rua dos banqueiros, e se ps a cortar o seu chumbo. Ao rudo dos golpes, os banqueiros que estavam embaixo alvoroaram-se, e chamaram gente para prender o ladro, fosse quem fosse. Mas este, ouvindo a gritaria, fugiu depressa, abandonando o machado para no ser preso com ele. Ora, Alpio, que no o vira entrar, viu-o sair e fugir precipitadamente. Curioso, porm, para saber a causa, entrou no lugar. Encontrou o machado e se ps, admirado, a examin-lo. Bem nessa hora chegaram os guardas dos banqueiros, e o surpreendem sozinho, empunhando o machado, a cujos golpes, alarmados, haviam acudido. Prendem-no, levam-no, e

gloriam-se, diante dos inquilinos do foro por ter apanhado o ladro em flagrante, e j o iam entregar aos rigores da justia. Mas a lio devia ficar por aqui, Senhor, porque imediatamente saste em socorro de sua inocncia, da qual eras nica testemunha. Quando o conduziam priso ou ao suplcio, veio-lhes ao encontro um arquiteto, encarregado superior da direo dos edifcios pblicos. Os guardas alegraram-se com esse encontro, pois sempre que faltava alguma coisa no foro o magistrado suspeitava deles. Agora ele saberia quem era o verdadeiro ladro. Mas este senhor tinha visto vrias vezes Alpio na casa de um senador, a quem visitava com freqncia. Reconheceu-o, tomou-o pela mo, separou-o da turba, e perguntou-lhe a causa de tamanha desgraa. Informado do que se passara, o arquiteto mandou turba alvoroada e enfurecida contra Alpio que o seguisse. Quando chegaram casa do jovem autor do roubo, achavase porta um menino escravo, novo demais para recear comprometer seu amo, e que poderia revelar tudo, porque o seguira at o foro. Alpio, ao reconhec-lo, apontou-o ao arquiteto; este, mostrando-lhe o machado, lhe disse: "Sabe de quem este machado?" Ao que o menino respondeu sem demora: "Nosso". Depois de interrogado, confessou o resto. Deste modo, o processo foi transferido para aquela casa, para confuso da turba, que j imaginara tripudiar de Alpio. O futuro dispensador de tua palavra, e juiz de tantas causas de tua Igreja, saiu dessa aventura com mais experincia e sabedoria. CAPTULO X Os trs amigos Encontrei Alpio em Roma, onde se uniu a mim com vnculo de amizade to estreito, que foi comigo para Milo, tanto para evitar nosso afastamento como para exercer o Direito, embora mais para agradar aos pais do que por vontade prpria. J por trs vezes fora assessor, sempre com admirvel lisura, e ficando ele mais admirado ainda de que juizes preferissem o dinheiro inocncia. Ficou provada a integridade do seu carter, no s contra os atrativos da cobia, mas tambm contra o aguilho do medo. Em Roma, era assessor do tesoureiro das finanas da Itlia. Havia nesse tempo um senador poderosssimo, a quem estavam sujeitos muitos clientes, uns por benefcios, outros por terror. Segundo o costume dos poderosos, este senador tentou fazer no sei que coisa era proibida pelas leis, e Alpio se lhe ops. tentativa de corromp-lo, Alpio reconheceu com o riso. Zombou das ameaas que aquele lhe dirigiu, causando admirao geral pela rara qualidade de sua alma, que no desejava a amizade e nem temia a inimizade de homem to poderoso, conhecido por seus inmeros meios de prestar favores ou de prejudicar. At o prprio juiz, de que Alpio era assessor, embora se opusesse tambm, no o fazia abertamente, responsabilizando a Alpio que, dizia ele, no lhe permitia fazer o que desejava, porque, se acedesse e era verdade demitir-se-ia imediatamente. Alpio quase se deixara seduzir pelo amor s letras, mandando copiar cdigos segundo a tarifa paga aos trabalhos para o Estado; porm, consultando a justia, inclinou-se pelo melhor, preferindo a integridade, que lhe proibia esta ao, ao poder que lha permitia. Isso fato pequeno, mas o que fiel no pouco tambm o no muito, e de modo nenhum podem ser vs aquelas palavras sadas da boca de tua Verdade. Se no fordes fiis nas riquezas injustas, quem vos confiar as verdadeiras? E se nas alheias no fordes fiis, quem vos dar o que vosso? Assim era ento este amigo, to intimamente unido a mim, e que comigo buscava o tipo de vida que deveramos seguir. Tambm Nebrdio deixou sua ptria, vizinha de Cartago, e a prpria Cartago, onde gozava de boa fama. Abandonou as magnficas propriedades do pai, a casa e at a prpria me, que no o quis seguir; veio para Milo apenas para viver comigo, na busca apaixonada da verdade e da sabedoria. Assim como eu, ele suspirava, partilhando minha perplexidade, mostrando-se investigador ardoroso da vida feliz e indagador acrrimo das questes mais difceis. Eram trs bocas famintas que comunicavam mutuamente a prpria fome, esperando que lhes desses comida no tempo oportuno. Na amargura, que graas tua misericrdia sempre seguia nossas aes mundanas, se desejvamos entender a causa dos sofrimentos, encontrvamos trevas. Afastvamos gemendo e dizendo: At quando durar este sofrimento? E isto repetamos com freqncia, mas no abandonvamos nosso modo de vida, porque no vamos nenhuma certeza a que nos pudssemos abraar, se o abandonssemos.

CAPTULO XI Entre Deus e o mundo Era com admirao que me recordava diligentemente do longo tempo decorrido desde meus dezenove anos, quando comecei a arder no desejo da sabedoria, propondo-me, quando a achasse, abandonar todas as vs esperanas e enganosas loucuras das paixes. Chegado porm aos trinta anos, ainda continuava preso ao mesmo lodaal, vido de gozar dos bens presentes, que me fugiam e me dissipavam. Entretanto, dizia: "Amanh hei de encontr-la; a verdade aparecer clara, e a abraarei. Fausto vir, e dar todas as explicaes. grandes vares da Academia: verdade que no podemos compreender nenhuma coisa com certeza para a conduto de nossa vida?" "Mas no! Procuremos com mais diligencia, sem desesperarmos. J no me parecem absurdas nas Escrituras as coisas que antes me pareciam tais: posso compreend-las de modo diferente, mais razovel. Fixarei, pois, os ps naquele degrau em que me colocaram meus pais quando criana, at que encontres a verdade em sua evidncia". "Mas onde e quando busc-la? Ambrsio no tem tempo livre para me ouvir, e a mim falta tempo para ler. E alm do mais, onde encontrar os livros? E onde ou quando poderei compr-los?" A quem hei de pedi-los? "Repartamos o tempo, reservemos algumas horas para a salvao da alma nasceu uma grande esperana: a f catlica no ensina o que eu pensava, e eu a criticava levianamente. Seus doutores tm como crime limitar Deus figura humana; e eu ainda hesito em bater para que nos sejam reveladas as outras verdades! As horas da manh eu dedico aos alunos; mas que fao das outras? Por que no as consagro a essa busca?" "Mas quando ento, visitar os amigos poderosos, de cujos favores necessito? Quando preparar as lies que os alunos me pagam? Quando reparar as foras do esprito, descansando em algo aprazvel?" "Perca-se tudo! Deixemos essas coisas vs e fteis. Entreguemo-nos por completo busca da verdade. A vida miservel, e a hora da morte, incerta. Se esta me surpreender de repente, em que estado sairei do mundo? E onde aprenderei o que deixei de aprender aqui? No serei antes castigado por essa negligncia? Mas, e se a prpria morte cortar e for o fim a todo cuidado e sentimento? Tambm seria conveniente investigar este ponto. Mas afastemos tais pensamentos! No por acaso nem em vo que se difunde por todo o mundo a f crist, com grande prestgio. Deus jamais teria criado tantas e tais coisas por ns, se com a morte do corpo terminasse tambm a vida da alma. Por que hesitar, pois, em abandonar as esperanas do mundo para me consagrar busca de Deus e da bem-aventurana?" Mas espere um pouco! Os bens mundanos tambm tm seus deleites, que no so pequenos. No devo deix-los sem pensar; seria feio ter de voltar a eles. Eis-me prestes a conseguir um cargo de honra. Que mais posso desejar? Tenho uma multido de amigos poderosos. Sem me apressar muito poderia obter, no mnimo, uma presidncia. Poderia ento casar-me com uma mulher de alguma fortuna, para que meus gastos no fossem muito pesados. Aqui estariam os limites de meus desejos. Muitos homens grandes e dignos de imitao, apesar de casados, dedicaram-se ao estudo da sabedoria. Enquanto assim pensava, e os ventos cambiantes impeliam meu corao de um lado para outro, o tempo passava, e eu retardava minha converso ao Senhor. Adiava de dia para dia o viver em ti, morrendo todavia todos os dias em mim mesmo. Amando a vida feliz, temia busc-la em sua morada; procurava-a fugindo dela! Pensava que seria mui desgraado se me visse privado das carcias da mulher. No pensava ainda no remdio de tua misericrdia, que cura esta enfermidade, porque nunca o havia experimentado. Julgava que a continncia fosse obra de nossa prpria fora, que eu pensava no ter. Eu era bastante nscio para ignorar que ningum, como est escrito, casto sem que tu lhes d a fora. Essa fora certamente ma darias se eu ferisse teus ouvidos com os gemidos de minha alma, e com f firme lanasse em ti meus cuidados. CAPTULO XII Casar ou no?

Opunha-se Alpio a que me casasse, repetindo-me que, se o fizesse, no poderamos dedicar-nos juntos, com segura tranqilidade, ao amor da sabedoria, como h muito desejvamos. Alpio, nessa matria, era castssimo de causar admirao, porque, ao entrar na juventude, experimentara o prazer carnal, mas no se prendera a ele. Antes, arrependeu-se muito, e o desprezou, vivendo depois em perfeita continncia. Eu argumentava com os exemplos dos que, embora casados, haviam-se dedicado ao estudo da sabedoria, servindo a Deus, e guardando fidelidade e amor aos amigos. Contudo, eu estava longe dessa grandeza de alma. Prisioneiro da morbidade da carne, arrastava com prazer mortal minha cadeia, temendo que ela se rompesse e, rejeitando as palavras que bem me aconselhavam, como o ferido repele a mo que lhe desfaz as ataduras. Alm do mais, a serpente falava por minha boca a Alpio, e pela lngua lhe tecia doces laos em seu caminho, para que seus ps honestos e livres se enredassem. Ele admirava-se de que eu, a quem tanto estimava, estivesse to preso ao visco do prazer a ponto de afirmar, sempre que tratvamos desse assunto, que me era impossvel levar vida casta. Para esgrimir contra sua admirao, dizia-lhe que havia grande diferena entre sua rpida e furtiva experincia do prazer, de que mal se lembrava e que, por isso, podia desprezar facilmente, e as delcias de uma ligao verdadeira, qual, se juntasse o honesto nome de matrimonio, j no causaria admirao se eu no pudesse desprezar aquela vida. Com isso, Alpio tambm comeou a desejar o matrimonio, no certamente vencido pelo apetite do prazer, mas pela curiosidade. Desejava saber, dizia ele, o que era aquele bem sem o qual minha vida que ele tanto apreciava no me parecia vida, mas tormento. De fato, livre dessa priso, sua alma pasmava de tal servido, e do espanto passava ao desejo de experiment-la. Depois talvez casse naquela mesma servido que o espantava, pois queria fazer um pacto com a morte, e o que ama o perigo, nele cair. Certamente que nem ele, nem eu tnhamos grande interesse no que h de bonito e honesto no matrimonio, como a direo da famlia e a educao dos filhos. Mas o que me mantinha preso e com fortes tormentos era o hbito de saciar minha insacivel concupiscncia; e a ele, era a admirao que o arrastava para o mesmo cativeiro. Assim ramos, Senhor, at que tu, Altssimo, que no desamparas nosso lodo, compassivo, por caminhos maravilhosos e ocultos, viestes em socorro destes infelizes. CAPTULO XIII O pedido de casamento Instavam solicitamente comigo para que me casasse. J havia feito o pedido, j havia recebido uma promessa, ajudado sobretudo por minha me, que nutria a esperana que eu, uma vez casado, seria regenerado nas guas salutares do batismo. Minha me alegrava-se por me ver cada dia mais apto para receb-lo, vendo que na minha f se realizavam seus votos e tuas promessas. Contudo, nada revelaste minha me que, a meu pedido e por seu desejo, te suplicava com forte clamor de corao, todos os dias que lhe desse alguma viso sobre meu futuro matrimonio. Via, sim, algumas coisas vs e fantsticas, que o esprito humano engendra quando preocupado. Ela me relatava, sem a confiana que costumava dar s vises que lhe enviavas, mas com desprezo. Dizia que distinguia, por um vago discernimento que no podia explicar com palavras, a diferena que havia entre tuas revelaes e os sonhos de sua alma. Contudo, insistia no matrimonio, e pediu-se a mo de uma jovem, que ainda faltavam dois anos para ser nbil (em todo o Imprio Romano era a idade de 12 anos), mas, como ela agradava, era preciso esperar. CAPTULO XIV Um projeto desfeito ramos muitos os amigos, que aborrecamos as mazelas da agitao da vida humana. Em nossas conversas, havamos debatido e quase resolvido nos retirar da multido para viver sossegadamente. Nosso projeto organizava a vida de tal sorte que tudo o que tivssemos seria comunitrio, formando de todos os patrimnios um patrimnio nico.

Graas nossa amizade sincera no haveria mais a fortuna deste ou daquele, mas uma s fortuna comum. Seriamos cerca de dez homens os que desejvamos formar essa sociedade. Alguns de ns, muito ricos, como Romaniano, meu conterrneo, cujos srios cuidados de negcios o tinham trazido corte imperial. Era muito amigo meu desde menino, e um dos que mais instavam nesse projeto, tendo sua opinio um grande peso pois sua riqueza era bem superior que a dos outros. Fora combinado que todos os anos, dois de ns, como magistrados, administrariam todo o necessrio, ficando os outros em paz. Mas quando se comeou a discutir se as mulheres consentiriam nesse acordo alguns dentre ns eram casados, e outros pensavam em casar todo o plano, to bem construdo, se desvaneceu entre nossas mos, fez-se em pedaos e teve de ser abandonado. Novamente aos suspiros e gemidos, voltamos a caminhar pelos largos e batidos caminhos do sculo, porque em nosso corao havia mil pensamentos, mas teu conselho permanece eternamente. Na tua sabedoria te rias de nossos projetos, e preparavas o cumprimento dos teus, a fim de dar-nos alimento no tempo oportuno, abrindo tuas mos e enchendo-nos de bnos. CAPTULO XV A separao da amante Entretanto, multiplicavam-se meus pecados. Quando arrancaram do meu lado, por ser impedimento ao meu matrimonio, aquela com quem partilhava o leito, meu corao, ao qual ela estava unida, ficou ferido e sangrando. Ela, por sua vez, voltando para a frica, fez-te voto, Senhor, de jamais conhecer outro homem, deixando comigo o filho natural que dela tivera. Mas eu, desgraado, fui incapaz de imitar aquela mulher. Estava impaciente pelo prazo de dois anos que deveria transcorrer at receber por esposa aquela que pedira em casamento e porque eu no era amante do matrimonio, mas escravo da sensualidade procurei pois outra mulher, no como esposa, mas para alimentar e manter ntegra ou agravada a doena da minha alma, sob a tutela do meu hbito, at que contrasse matrimonio. Mas nem por isso sarava a chaga causada pela separao da primeira mulher; mas, depois de ardor e sofrimento agudssimos, comeava a se corromper doendo tanto mais desesperadamente quanto mais fria se tornava. CAPTULO XVI A aproximao de Deus Louvor e glria a ti, fonte das misericrdias! Eu me tornava cada vez mais miservel, e tu te aproximavas cada vez mais de mim. j estava junto de mim tua destra, para me arrancar do lodo dos meus vcios, e em purificar, e eu no o sabia. Mas nada havia que me fizesse sair do profundo abismo dos prazeres carnais, a no ser o medo da morte e de teu juzo futuro, que jamais saiu do meu peito, atravs das vrias doutrinas que segui. Discutia com meus amigos Alpio e Nebrdio, sobre o bem e o mal finais; facilmente meu juzo teria dado a palma a Epicuro, se eu no acreditasse na imortalidade da alma e do julgamento de nossos atos, coisas em que Epicuro nunca acreditou. E eu perguntava: "Se fossemos imortais, e vivssemos em perptuo gozo sensorial, sem temor algum de perd-lo, no seriamos felizes? Que mais poderamos desejar?" Ignorava eu que isto era fruto duma grande misria. No podia, to imerso no vcio e cego como estava, imaginar a luz da virtude e uma beleza invisvel aos olhos da carne, e somente visvel das profundezas da alma. Na minha misria, no indagava de que fonte provinha esse grande gosto em conversar com os amigos, por maior que fosse a abundncia dos prazeres carnais, segundo a idia que eu tinha ento? Eu amava a meus amigos desinteressadamente, e tambm sentia que eles me amavam com o mesmo desinteresse. caminhos tortuosos! Ai da alma temerria que, afastando-se de ti, esperava achar algo melhor! D voltas e mais voltas, para todos os lados, mas tudo lhe duro, porque s tu s seu descanso. Mas eis que ests presente, e nos livras de nossos miserveis erros, e nos pes em teu caminho, e nos consolas dizendo: "Correi, que eu vos levarei e conduzirei ao termo, e a serei vosso sustento!"

LIVRO STIMO

CAPTULO I A idia de Deus J havia morrido minha adolescncia m e nefanda; entrava na juventude, e quanto mais crescia em idade, mais vergonhosa se tornava minha vaidade, a ponto de no poder imaginar uma substncia alm da que se pode perceber com os olhos. Desde que comecei receber as lies da sabedoria, no mais te imaginava, meu Deus, sob a forma de um corpo humano sempre fugi dessa idia, e me alegrava encontrar essa doutrina na f de nossa me espiritual, a Igreja Catlica; - mas no me ocorria outro modo de te imaginar. E sendo eu homem e que homem esforava-me para imaginar a ti, o sumo, o nico e verdadeiro Deus. Com toda minha alma eu te julgava incorruptvel, inviolvel e imutvel. Mesmo no sabendo de onde nem como me vinha esta certeza, eu via com clareza e tinha como certo que o incorruptvel melhor do que o corruptvel. Sem hesitar, colocava o que no pode ser vencido acima do que o pode ser, e o que no sofre mudana parecia-me melhor do que suscetvel a mudanas. Meu corao clamava violentamente contra todos os meus fantasmas. Esforava-me por afugentar, com um s golpe, o redemoinho de imagens imundas que volitavam ao meu redor. Mas, apenas disperso, em um piscar de olhos, tornava a se formar os atropelos sobre minha vista, obscurecendo-a. Apesar de no te atribuir uma figura humana, contudo, necessitava te conceber como algo corporal, situado no espao, quer imanente ao mundo, quer difundido por fora do mundo, atravs do infinito; tal era o ser incorruptvel, inviolvel e imutvel que eu colocava acima do que corruptvel, sujeito deteriorao e s mudanas. O que no ocupava espao me parecia um nada absoluto, perfeito, e no um simples vazio, como quando se tira um corpo de um lugar, permanecendo o lugar vazio de todo o corpo, terrestre, mido, areo ou celeste, mas, enfim, um lugar vazio, como que um nada espaoso. Assim, pois, com o corao pesado, sem conscincia clara de mim mesmo, considerava como um perfeito nada tudo o que no tivesse extenso por determinado espao, ou no se difundisse ou pudesse assumir um desses estados. As formas percorridas por meus olhos eram os moldes das imagens pelas quais andava meu esprito; no via que a mesma faculdade com que formava essas imagens no era da mesma natureza que elas, no obstante no pudesse form-las se ela no fosse por sua vez algo grande. E tambm a ti, vida de minha vida, imaginava-te como um Ser imenso, penetrando por todas as partes, atravs dos espaos infinitos, toda a massa do mundo, alastrandose sem limites na imensido, de sorte que a terra, o cu e todas as coisas te continham, e tudo isso tinha em ti seu limite, sem que te limitasses em parte alguma. E assim como a massa do ar deste ar que est sobre a terra no impede a passagem da luz do sol, no o impede de a atravessar, de a penetrar sem romper ou cortar, antes enchendo-a totalmente, assim eu pensava que no somente a substncia do cu, do ar e do mar, mas tambm a da terra se deixava atravessar e penetrar por ti em todas as suas partes, grandes e pequenas, que receberiam tua presena, que, com secreta inspirao, governa interior e exteriormente tudo o que criaste. Assim conjeturava eu, por no poder imaginar-te de outra forma; mas minha conjectura era falsa. Porque, se assim fosse, uma poro maior da terra conteria parte maior de ti; e uma poro menor da terra conteria parte menor. E de tal modo estariam as coisas impregnadas de ti, que o corpo de um elefante conteria tanto mais de teu ser que o corpo do passarinho, pois aquele maior do que este, e ocupa mais espao. Assim, fragmentado entre as partes do universo, estarias presente nas grandes partes do universo por grandes partes de ti, e nas pequenas por pequenas, o que no acontece. Mas ainda no tinhas iluminado minhas trevas.

CAPTULO II Objeo contra o maniquesmo Bastava-me, Senhor, para calar aqueles enganados enganadores e muitos charlates pois o que se ouvia de sua boca no era a tua palavra bastava-me, certamente, o argumento que h muito tempo, estando ainda em Cartago, costumava propor-lhes Nebrdio, impressionando a todos os que ento o ouvimos. "Que poderia fazer contra ti dizia aquela no sei que raa de trevas, que os maniqueus costumam opor-te como massa hostil se no quisesses lutar contra ela?" Se respondessem que te podia ser nociva em algo, ento serias violvel e corruptvel. Se dissessem que no te podia prejudicar nada, no haveria razo para luta. Luta essa em que uma parte de ti mesmo, um de teus membros, produto de tua prpria substncia, se misturava s foras adversas, a naturezas no criadas por ti. Assim se corromperia, degradando-se a ponto de mudar sua felicidade em misria e de necessitar de auxlio para se libertar e purificar. E essa parte de ti seria a alma que teu Verbo devia salvar da escravido, ele que livre de impurezas, ele que imaculado da corrupo, ele que intacto sem ser corruptvel, sendo feito de uma s e mesma substncia. E assim, se declaram incorruptvel tudo o que s, isto , a substncia que te forma, todas essas proposies so erros execrveis; e se eles te consideram corruptvel, essa mesma afirmao tambm falsa, e abominvel logo primeira vista. Bastava-me, pois, este argumento contra aqueles que eu queria expulsar de vez de meu peito angustiado. De fato, sentindo e dizendo tais coisas de ti, no tinham outra sada seno um horrvel sacrilgio de corao e de lngua. CAPTULO III Deus e o mal Mas eu, mesmo quando afirmava e cria firmemente que s incorruptvel, inaltervel, absolutamente imutvel, Senhor meu, Deus verdadeiro que no s criaste nossas almas e nossos corpos, e no somente nossas almas e corpos, mas todas as criaturas e todas as coisas. Todavia, faltava-me ainda uma explicao, a soluo do problema da causa do mal. Qualquer que ela fosse, estava certo de que deveria busc-la onde no me visse obrigado, por sua causa, a julgar mutvel a um Deus imutvel, porque isso seria transformar-me no mal que procurava. Por isso, buscava-a com segurana, certo de que era falsidade o que diziam os maniqueus; deles fugia com toda a alma, porque via suas indagaes sobre a origem do mal cheias de malcia, preferindo crer que tua substncia era passvel de sofrer o mal do que a deles ser susceptvel de o cometer. Esforava-me por compreender a tese que ouvira professar, de que o livre-arbtrio da vontade a causa de praticarmos o mal, e de teu reto juzo a causa do mal que padecemos. Mas era incapaz de entend-lo com clareza. E esforando-me por afastar desse abismo os olhos do meu esprito, nele me precipitava de novo, e tentando reiteradamente fugir dele, sempre voltava a recair. O fato de eu ter a conscincia de possuir uma vontade, como tinha conscincia de minha vida, era o que me erguia para a tua luz. Assim, quando queria ou no queria alguma coisa, estava certssimo de que era eu, e no outro, o que queria ou no queria, e ento me convencia de que ali estava a causa do meu pecado. Quanto ao que fazia contra a vontade, notava que isso mais era padecer do mal do que pratic-lo; julgava que isso no era culpa, mas castigo, que me instava a confessar justamente ferido por ti, considerando tua justia. Mas de novo refletia: "Quem me criou? No foi o bom Deus, que no s bom, mas a prpria bondade? De onde, ento, me vem essa vontade de querer o mal e de no querer o bem? Seria talvez para que eu sofra as penas merecidas? Quem depositou em mim, e semeou minha alma esta semente de amargura, sendo eu totalmente obra de meu dulcssimo Deus? Se foi o demnio que me criou, de onde procede ele? E se este, de anjo bom se fez demnio, por deciso de sua vontade perversa, de onde lhe veio essa

vontade m que o transformou em diabo, tendo ele sido criado anjo por um Criador bonssimo?" Tais pensamentos de novo me deprimiam e sufocavam, mas no me arrastavam at aquele abismo de erro, onde ningum te confessa, e onde se antepe a tese que tu s sujeito ao mal a considerar o homem capaz de o cometer.

CAPTULO IV A substncia de Deus Empenhava-me ento por descobrir as outras verdades, como havia descoberto que o incorruptvel melhor que o corruptvel, e por isso confessava que tu, qualquer que fosse tua natureza, devias ser incorruptvel. Porque ningum pde nem poder jamais conceber algo melhor do que tu, que s o sumo bem por excelncia. Por isso, sendo certssimo e inegvel que o incorruptvel superior ao corruptvel, o que eu j fazia, meu pensamento j poderia conceber algo melhor do que o meu Deus, se no fosses incorruptvel. Portanto, logo que vi que o incorruptvel deve ser preferido ao corruptvel, imediatamente deveria buscar-te no incorruptvel, para depois indagar a causa do mal, isto , a origem da corrupo, que de nenhum modo pode afetar tua substncia. certo que, nem por vontade, nem por necessidade, nem por qualquer acontecimento imprevisto, pode a corrupo afetar nosso Deus, porque ele Deus, e no pode querer seno o que bom, e ele prprio o sumo bem; e estar sujeito corrupo no nenhum bem. Tampouco poder ser obrigado, contra a tua vontade, seja ao que for, porque tua vontade no maior do que teu poder. Seria maior caso pudesses ser maior do que s, pois a vontade e o poder de Deus so o mesmo Deus. E que pode haver de imprevisto para ti, se conheces todas as coisas, e se todas elas existem porque as conheces? Mas, por que tantas palavras para demonstrar que a substncia de Deus no corruptvel, j que se o fosse no seria Deus? CAPTULO V A origem do mal Eu buscava a origem do mal, mas de modo errneo, e no via o erro que havia em meu modo de busc-la. Desfilava diante dos olhos de minha alma toda a criao, tanto o que podemos ver como a terra, o mar, o ar, as estrelas, as rvores e os animais como o que no podemos ver como o firmamento, e todos os anjos e seres espirituais. Estes, porm, como se tambm fossem corpreos, colocados em minha imaginao em seus respectivos lugares. Fiz de tua criao uma espcie de massa imensa, diferenciada em diversos gneros de corpos; uns, corpos verdadeiros, e espritos, que eu imaginava como corpos. E eu a imaginava no to imensa quanto ela era realmente o que seria impossvel mas quanto me agradava, embora limitada por todos os lados. E a ti, Senhor, como a um ser que a rodeava e penetrava por todas as partes, infinito em todas as direes, como se fosses um mar incomensurvel, que tivesse dentro de si uma esponja to grande quanto possvel, limitada, e toda embebida, em todas as suas partes, desse imenso mar. Assim que eu concebia a tua criao finita, cheia de ti, infinito, e dizia: "Eis aqui Deus, e eis aqui as coisas que Deus criou; Deus bom, imenso e infinitamente mais excelente que suas criaturas; e, como bom, fez boas todas as coisas; e vede como as abraa e penetra! Onde est pois o mal? De onde e por onde conseguiu penetrar no mundo? Qual a sua raiz e sua semente? E se tememos em vo, o prprio temor j certamente um mal que atormenta e espicaa sem motivo nosso corao; e tanto mais grave quanto certo que no h razo para temer. Portanto, ou o mal que tememos existe, ou o prprio temor o mal. De onde, pois, procede o mal se Deus, que bom, fez boas todas as coisas? Bem superior a todos os bens, o Bem supremo, criou sem dvida bens menores do que ele. De onde pois vem o mal? Acaso a matria de que se serviu para a criao era corrompida e, ao dar-lhe forma e organizao, deixou nela algo que no converteu em bem?

E por que isto? Acaso, sendo onipotente, no podia mud-la, transform-la toda, para que no restasse nela semente do mal? Enfim, por que se utilizou dessa matria para criar? Por que sua onipotncia no a aniquilou totalmente? Poderia ela existir contra sua vontade? E, se eterna, por que deixou-a existir por tanto tempo no infinito do passado, resolvendo to tarde servirse dela para fazer alguma coisa? Ou, j que quis fazer de sbito alguma coisa, sendo onipotente, no poderia suprimir a matria, ficando ele s, bem total verdadeiro, sumo e infinito? E, se no era conveniente que, sendo bom, no criasse nem produzisse bem algum, por que no destruiu e aniquilou essa matria m, criando outra que fosse boa e com a qual plasmar toda a criao? Porque ele no seria onipotente se no pudesse criar algum bem sem a ajuda dessa matria que no havia criado." Tais eram os pensamentos de meu pobre corao, oprimido pelos pungentes temores da morte, e sem ter encontrado a verdade. Contudo, arraigava sempre mais em meu corao a f de teu Cristo, nosso Senhor e Salvador, professada pela Igreja Catlica; f ainda incerta, certamente, em muitos pontos, e como que flutuando fora das normas da doutrina. Minha alma porm no a abandonava, e cada dia mais se abraava a ela. CAPTULO VI O absurdo dos horscopos Tambm j havia rechaado as enganosas predies e mpios delrios dos astrlogos. Ainda por isso, meu Deus, quero confessar-te tuas misericrdias desde o mais ntimo de minha alma! Foste tu, e s tu pois, quem pode afastar-nos da morte do erro, seno a Vida que desconhece a morte, a Sabedoria que ilumina as pobres inteligncias sem precisar de outra luz, e que governa o mundo at as folhas que tremulam nas rvores? Foste tu que medicaste a obstinao com que me opunha ao sbio velho Vindiciano e ao magnnimo jovem Nebrdio, que diziam o primeiro, com veemncia, o segundo com alguma hesitao, mas freqentemente no existir a tal arte de predizer as coisas futuras, e que as conjecturas dos homens muitas vezes tm concurso do acaso e que, de tanto repetir, acertavam em predizer algumas coisas, sem que os mesmos que as diziam o soubessem. Foste tu que me fizeste encontrar um amigo mui afeioado a consultar os astrlogos, no entendido nessa cincia, mas que consultava por curiosidade. Conhecia ele uma histria, que ouvira do pai, segundo dizia. Ignorava ele at que ponto essa histria era valiosa para destruir a autoridade daquela arte. Esse homem, chamado Firmino, educado nas artes liberais e instrudo na eloqncia, veiome consultar, como amigo ntimo, sobre alguns assuntos nos quais alimentava esperanas mundanas, para ver qual seria meu vaticnio conforme suas constelaes, como eles dizem. Eu, que j comeara a me inclinar opinio de Nebrdio, embora no me negasse a fazer-lhe o horscopo e expor-lhe as suas concluses, acrescentei, contudo, que estava quase persuadido de que tudo aquilo era ridcula quimera. Ento, ele me contou que seu pai tinha grande interesse na leitura de tais livros, e que tivera um amigo igualmente apaixonado. Conversando sobre a matria, empolgaram-se cada vez mais no estudo daquelas tolices, e chegaram ao ponto de observar os momentos do nascimento at dos animais domsticos, notando a posio das estrelas a fim de coligir dados experimentais daquela pseudo-arte. Firmino me relatava ter ouvido o pai contar que, estando sua me para o dar luz, tambm estava grvida uma serva daquele amigo de seu pai, coisa que no poderia passar despercebida a seu senhor, que cuidava com extrema diligncia e preciso de conhecer at o parto das cadelas. E sucedeu que, contando com o maior esmero os dias, horas e suas menores parcelas, da esposa e da escrava, ambas as mulheres deram luz no mesmo momento, o que os obrigou a fazer, at em seus menores detalhes os mesmos horscopos para os nascidos, um para o filho e outro para o pequeno servo. Tendo comeado o trabalho de parto, informaram um ao outro o que se passava em suas casas, e enviaram mensageiros um ao outro, a fim de anunciar com igual rapidez o nascimento das crianas; e conseguiram-no fazer facilmente, como se o fato se passasse em suas prprias casas. E Firmino contava que os mensageiros que haviam sido enviados vieram a se encontrar mesma distncia de suas respectivas casas, de modo que no se podia notar a menor diferena na posio das estrelas, assim como nas demais fraes de tempo. No entanto Firmino, como filho de grande famlia, corria pelos mais brilhantes caminhos do mundo, crescia em riquezas e era coberto de honras, ao passo que o

escravo, sujeito ainda ao jugo da escravido, tinha que servir a seus senhores, segundo ele prprio contava, pois o conhecia. Ouvindo essa histria, na qual acreditei pelo crdito que merecia seu narrador toda minha resistncia se quebrou. Esforcei-me em seguida para afastar Firmino daquela v curiosidade, dizendo-lhe que, pelo seu horscopo e para ser verdadeiro, deveria certamente considerar a seus pais como os primeiros entre seus concidados; o renome da sua famlia, a mais nobre da cidade; seu nascimento ilustre, sua educao esmerada e seus conhecimentos nas artes liberais. E, pelo contrrio, se aquele servo me consultasse sobre o tal horscopo que era o mesmo de Firmino se tambm tivesse de lhe dizer a verdade deveria ver nos mesmo signos sua famlia pauprrima, sua condio servil e tantas outras coisas, to diferentes e opostas s primeiras. Portanto, para dizer a verdade, vendo os mesmos sinais celestes deveria tirar concluses divergentes, porque fazer prognsticos semelhantes seria mentir. De onde conclu, com toda certeza, que as predies verdadeiras no podem atribuir a uma arte, mas ao acaso, e que as falsas no se devem ignorncia dessa arte, mas mentira do acaso. Aps esta abertura e nela baseado, ruminava dentro de mim tais coisas, para que nenhum daqueles loucos que buscam nisso o lucro, e a quem eu ento desejava refutar e ridicularizar, no me objetasse que Firmino ou o pai podia ter contado mentiras. Voltei pois minha ateno ao caso dos gmeos, muitos dos quais saem do seio materno com to breve intervalo de tempo, que por mais que o pretendam importante, no pode ser apreciado pela observao humana, nem pode ser considerado nos signos que o astrlogo lanar mo para fazer uma previso certa. Mas os vaticnios no sero verdadeiros pois, vendo os mesmos signos, deveria predizer a mesma sorte para Esa e Jac, sendo que os sucessos da vida de ambos foram muito diversos. O astrlogo, portanto, deveria prognosticar coisas falsas, ou, no caso de falar coisas verdadeiras, estas forosamente deveriam ser diferentes, a despeito da identidade das observaes. Logo, se seus prognsticos fossem verdadeiros, no o seriam por efeito da arte, mas do acaso. Porque tu, Senhor, governador justssimo do Universo, por inspirao secreta, desconhecida dos consulentes e astrlogos, fazes que cada um oua a resposta que lhe convm, de acordo com os mritos das almas, do fundo do abismo de teu justo juzo. E que o homem no se atreva a dizer: Que isto? Por que isto? No o diga, no o diga, porque um simples homem. CAPTULO VII Ainda a origem do mal Deste modo, meu auxlio, j me havias libertado daqueles grilhes. Contudo eu buscava ainda a origem do mal, e no encontrava soluo. Mas no permitias que as vagas de meu pensamento me apartassem da f. F na tua existncia, na tua substncia imutvel, na tua providncia para os homens, e na tua justia que os julgar. J acreditava que traaste o caminho da salvao dos homens, rumo vida que sobrevm depois da morte, em Cristo, teu Filho e Senhor nosso, e nas Sagradas Escrituras, recomendadas pela autoridade de tua Igreja Catlica. Salvas e fortemente arraigadas estas verdades em meu esprito, buscava eu ansiosamente a origem do mal. E que tormentos, como que de parto, eram aqueles de meu corao! Que gemidos, meu Deus! E ali estavam teus ouvidos atentos, e eu no o sabia. Quando, em silncio, me esforava em pacientes buscas, altos clamores se elevavam at tua misericrdia: eram as silenciosas angstias de minha alma. Tu s sabes o que eu padecia, mas homem algum o sabia. De fato, quo pouco era o que minha palavra transmitia aos meus amigos mais ntimos! Chegava, porventura, a eles o tumulto de minha alma, que nem o tempo, nem as palavras bastavam para declarar? Contudo, chegavam a teus ouvidos as queixas que em meu corao rugiam, e meu desejo estava diante de ti, mas a luz de meus olhos no estava contigo, porque ela estava dentro, e eu olhava para fora. Ela no ocupava espao algum, e eu s pensava nas coisas que ocupam lugar, e no achava nelas lugar de descanso, nem me acolhiam de modo que pudesse dizer: "Basta, Aqui estou bem!" Nem me permitiam que eu fosse para onde me sentisse satisfeito. Eu era superior a estas coisas, mas sempre inferior a ti. Serias minha verdadeira alegria se eu te fosse submisso, pois sujeitasse a mim tudo o que criaste inferior a mim. Tal seria o justo equilbrio e a regio central de minha salvao: permanecer como imagem tua, e servindo-te, ser o senhor de meu corpo. Mas, como me levantei soberbamente contra ti, investindo contra meu Senhor coberto com o

escudo de minha dura cerviz, at mesmo as criaturas inferiores se fizeram superiores a mim, e me oprimiam, e no me davam um momento de alvio e de descanso. Quando as olhava, elas me vinham ao encontro atabalhoadamente de todos os lados; mas quando nelas me concentrava, tais imagens corporais me barravam para que me retirasse, como se me dissessem: "Para onde vais, indigno e impuro?" E estas recobravam foras com a minha chaga, porque humilhaste o soberbo como a um homem ferido. Minha presuno me separava de ti, e meu rosto de to inchado, fechava meus olhos. CAPTULO VIII A piedade de Deus Mas tu, Senhor, permaneces eternamente, e no te iras eternamente contra ns, porque te compadeceste da terra e do p, e foi de teu agrado corrigir minhas deformidades. Tu me aguilhoavas com estmulos interiores para que estivesse impaciente, at que por uma viso interior, te tornasses para mim uma certeza. O inchao de meu orgulho baixava graas mo secreta de tua medicina; a vista de minha alma, perturbada e obscurecida, ia sarando dia a dia graas ao colrio das dores salutares. CAPTULO IX Agostinho e o neo-platonismo Primeiramente, querendo tu mostrar-me como resistes aos soberbos e ds tua graa aos humildes, e com quanta misericrdia ensinaste aos homens o caminho da humildade, por se ter feito carne teu Verbo, e ter habitado entre os homens, me fizeste chegar s mos por meio de um homem inchado de monstruoso orgulho, alguns livros dos platnicos, traduzidos do grego para o latim. Neles eu li no com estas palavras, mas substancialmente o mesmo e expresso com muitos e diversos argumentos que "no princpio era o Verbo, e o Verbo estava com Deus, e o Verbo era Deus. Este estava desde o princpio em Deus. Todas as coisas foram feitas por ele, e sem ele nada foi feito do que foi feito. O que foi feito vida nele, e a vida era a luz dos homens. E a luz brilha nas trevas, mas as trevas no a compreenderam. Diziam tambm que a alma do homem, embora d testemunho da luz, no a luz, mas o Verbo, Deus, a verdadeira luz, que ilumina a todo homem que vem a este mundo. E que neste mundo estava, e que o mundo criatura sua, e que o mundo no o conheceu". E que ele veio para sua morada, e que os seus no o receberam, e que a quantos o receberam deu o poder de se fazerem filhos de Deus, desde que acreditem em seu nome, isto no o li nesses livros. Tambm neles li que o Verbo, Deus, no nasceu da carne nem do sangue, nem da vontade do varo, mas de Deus. Mas que o Verbo se fez carne, e habitou entre ns, isso no o li naqueles livros. Igualmente achei nesses livros, dito de diversos e mltiplos modos, que o Filho, consubstancial ao Pai, no considerou usurpao ser igual a Deus, porque o por natureza. No dizem porm que se aniquilou a si mesmo, tomando a forma de escravo, que se fez semelhante aos homens, sendo julgado homem por seu exterior; e que se humilhou, fazendo-se obediente at a morte, e morte de cruz, pelo que Deus o ressuscitou entre os mortos, e lhe deu um nome acima de todo nome, para que ao nome de Jesus se dobrem todos os joelhos no cu, na terra e no inferno, e toda lngua confesse que o Senhor Jesus est na glria de Deus Pai. Neles se diz tambm que antes e sobre todos os tempos, teu Filho nico permanece imutvel, eterno consigo, e que de sua plenitude recebem as almas para sua bemaventurana e que, para serem sbias, so renovadas participando da sabedoria que permanece em si mesma. Mas no se encontra escrito ali que morreu, no tempo marcado, pelos mpios, e que no perdoaste a teu Filho nico, mas que o entregaste por todos ns. Porque escondeste estas coisas aos sbios e as revelastes aos humildes, a fim de que os atribulados e sobrecarregados viessem a ele, para que os reconfortasse, porque ele manso e humilde de corao. Dirige os pequenos na justia e ensina aos mansos seu caminho, vendo nossa humildade e nosso trabalho, e perdoando todos os nossos pecados.

Mas aqueles que, erguendo-se sobre uma doutrina, digamos, mais sublime, no ouvem ao que lhes diz: Aprendei de mim que sou manso e humilde de corao, e encontrareis descanso para vossas almas. E ainda que conheam a Deus, no o glorificam como Deus, nem lhe do graas, mas se desvanecem em seus pensamentos, e seu corao insensato se obscurece; e dizendo que so sbios, se tornam estultos. E por isso lia tambm nesses livros que a glria de tua natureza incorruptvel havia sido transformada em dolos e simulacros de todo tipo, semelhana da imagem do homem corruptvel, das aves, dos quadrpedes e serpentes. Isto , naquele alimento do Egito pelo qual Esa perdeu sua primogenitura. Israel, teu povo primognito, voltando o corao para o Egito, honrou em teu lugar a cabea de um quadrpede, curvando tua imagem, isto , a prpria alma, diante da imagem de um bezerro comendo feno. o que encontrei nesses livros, mas delas no me alimentei, porque agradou-te, Senhor, tirar de Jac o oprbrio de sua inferioridade, para que o maior servisse ao menor, chamando os gentios para tua herana. Tambm eu vinha dentre os gentios para ti, e interessei-me pelo ouro que, por tua vontade, teu povo trouxera do Egito, pois era teu onde quer que estivesse. E disseste aos atenienses, por boca de teu Apstolo, que em ti vivemos, nos movemos e temos nosso ser, como alguns deles o disseram, e deles que vinham os livros que me ocupavam. Mas no me fixei nos dolos dos egpcios, aos quais sacrificavam, com teu ouro, os que mudaram a verdade de Deus em mentira, adorando e servindo ante criatura do que ao Criador. CAPTULO X A descoberta de Deus Estimulado por estas leituras a voltar a mim mesmo, entrei, guiado por ti, no profundo de meu corao, e o pude fazer porque te fizeste minha ajuda. Entrei, e vi com os olhos da alma, acima desses mesmos olhos, acima de minha inteligncia, a luz imutvel; no esta vulgar e visvel a todos os olhos de carne, nem outra do mesmo gnero, embora maior. Era muito mais clara e enchendo com sua fora todo o espao. No, no era esta luz, mas uma luz diferente de todas estas. Ela no estava sobre meu esprito como o azeite sobre a gua, como o cu sobre a terra, mas estava acima de mim porque me criou; eu lhe era inferior por ter sido criado por ela. Quem conhece a verdade conhece a luz, e quem a conhece, conhece a eternidade. O amor a conhece! eterna verdade, amor verdadeiro, amada eternidade! Tu s meu Deus. Por ti suspiro dia e noite. Quando te conheci pela primeira vez, ergueste-me para me fazer ver que havia algo para ser visto, mas que eu ainda era incapaz de ver. E deslumbraste a fraqueza de minha vista com o fulgor do teu brilho, e eu estremeci de amor e temor. Pareceu-me estar longe de ti numa regio desconhecida, como se ouvira tua voz do alto: "Sou o po dos fortes; cresce, e comer-me-s. No me transformars em ti, como fazes com o alimento da tua carne, mas tu sers mudado em mim". E conheci ento que "castigaste o homem por causa de sua iniqidade", e "que secaste minha alma como uma teia de aranha", e eu disse: Porventura no existe a verdade, por no ser difusa pelos espaos finitos e infinitos? E tu me gritaste de longe: Na verdade, Eu sou o que sou. E eu ouvi como se ouve no corao, sem deixar motivo para dvidas; antes, mais facilmente duvidaria de minha vida que da existncia da verdade, que se manifesta inteligncia pelas coisas da criao. CAPTULO XI Deus e as criaturas E contemplei as outras coisas que esto abaixo de ti, e vi que nem existem absolutamente, e nem absolutamente deixam de existir. Certamente existem, porque procedem de ti; mas no existem, pois, no so o que tu s,, porque s existe verdadeiramente o que permanece imutvel. Com isso, para mim bom apegar-me a Deus, porque, se no permanecer nele, tampouco poderei permanecer em mim. ele, porm, permanecendo em si, renova todas as coisas, e tu s o meu Senhor, porque no necessitas de meus bens.

CAPTULO XII O mal e o bem da criao Tambm pode entender que so boas as coisas que se corrompem. Se fossem sumamente boas, no poderiam se corromper, como tampouco o poderiam se no fossem boas de algum modo. Com efeito, se fossem sumamente boas, seriam incorruptveis; e se no tivessem nenhuma bondade, nada haveria nelas que se pudesse corromper. Porque a corrupo um mal, e no poderia ser nociva se no diminusse o bem real. Logo, ou a corrupo inofensiva, o que impossvel, ou, o que certo, tudo o que se corrompe privado de algum bem. E assim, se algo for privado de todo o bem, deixar totalmente de existir. E se algo subsistisse sem j poder ser corrompido, seria ainda melhor, porque permaneceria incorruptvel. E haver maior absurdo do que afirmar que uma coisa se torna melhor pela perda de todo o bem? Logo, ser privado de todo o bem o nada absoluto. De onde se segue que, enquanto as coisas existem, elas so boas. Portanto, tudo o que existe bom; e o mal, cuja origem eu procurava, no uma substncia, porque se o fosse seria um bem. De fato, ou ele seria substncia incorruptvel, e portanto um grande bem; ou seria uma substncia corruptvel, que se no se poderia corromper se no fosse boa. Vi pois, e foi para mim evidente, que tu eras o autor de todos os bens, e que no h em absoluto substncia alguma que no tenha sido criada por ti. E como no as fizeste todas iguais, todas as coisas existem, porque cada uma por si boa, e todas juntas muito boas, porque nosso Deus fez todas as coisas muito boas. CAPTULO XIII Os louvores da criao E para ti, Senhor, no existe absolutamente o mal; e nem para universalidade da tua criao; porque nada existe fora dela, capaz de romper ou de corromper a ordem que tu lhe impuseste. Todavia, em algumas de suas partes, determinados elementos no se harmonizam com outros, e estes so considerados maus. Mas, como esses mesmos elementos combinam com outros, so da mesma forma bons, e bons em si mesmos. E mesmo esses elementos que no concordam entre si se harmonizam com a parte inferior das criaturas que chamamos terra, com seu cu cheio de nuvens e de ventos, como lhe conveniente. Longe de mim dizer: Oxal no existissem estas coisas! Embora, considerando-as separadamente, eu as desejasse melhores, somente o fato de existirem deveria bastar para eu te louvar porque o proclamam os drages da terra e todos os abismos; o fogo, o granizo, a neve, o vento da tempestade, que executam tuas ordens; os montes e todas as colinas; as rvores frutferas e todos os cedros; as feras e todos os gados; os rpteis e todas as aves; os reis da terra e todos os povos; os prncipes e todos os juzes da terra, os jovens e as virgens, os ancies e as crianas; todos louvam teu nome. Mas como tambm do alto dos cus louvado, que seja louvado o nosso Deus, l no alto por todos os teus anjos, todas as potestades, o sol e a lua, todas as estrelas e a luz, os cus dos cus, e a guas que esto sobre os cus glorificam teu nome, eu j no desejava nada melhor, porque, considerando o todo, os elementos superiores me pareciam sem dvida melhores que os inferiores; mas um julgamento mais sadio me fazia considerar o todo melhor que os elementos superiores tomados parte. CAPTULO XIV Recapitulao No tm juzo sadio, nos que se desagradam com alguma parte de tua criao, como acontecia comigo, quando me desagradavam tantas de tuas obras. Mas, como minha alma no se atrevia a desgostar do meu Deus, no queria considerar como obra tua o que lhe desagradava. Por isso fora atrs da teoria das duas substncias, na qual no achava descanso, e repetia coisas alheias. Desembaraando-me desses erros, imaginara para si um Deus que se difundia pelos espaos infinitos e, julgando que eras tu, colocou-o em seu corao, e de novo se tornou o templo de seu dolo, coisa abominvel a teus olhos.

Mas, depois que afagaste minha cabea, sem que eu o percebesse, e fechaste meus olhos para no vissem a vaidade, desprendi-me um pouco de mim mesmo, e minha loucura adormeceu profundamente; quando despertei em teus braos, vi que eras infinito no daquele modo, e esta viso no procedia da carne. CAPTULO XV Deus e a criao Contemplei depois as outras coisas, e vi que deviam a ti sua existncia, e que todas esto contidas em ti, no como em um lugar material, mas de modo diferente: conservas todas elas em tua verdade, sustentadas na tua mo; todas as coisas so verdadeiras enquanto existem, e s falso o que julgamos existir, mas no existe. Tambm vi que cada coisa adapta-se no s a seus lugares, mas tambm a seus tempos, e que tu, que s o nico eterno, no comeaste a agir depois de infinitos espaos de tempos, porque todos os espaos de tempo passados ou futuros no teriam passado nem viriam se tu no agistes e no fosses permanente.

CAPTULO XVI Onde est o mal Entendi por experincia que no de admirar que o po seja enjoativo ao paladar enfermo, mesmo to agradvel para o paladar sadio, e que olhos enfermos considerem odiosa a luz, que para os lmpidos to cara. Se tua justia desagrada aos maus, muito mais desagradam a vbora e o caruncho, que criaste bons e adaptados parte inferior da tua criao, com a qual tambm os maus se assemelham, tanto mais quanto mais diferem de ti, assim como os justos se assemelham s partes superiores do mundo na medida em que se assemelham a ti. Indaguei o que era a iniqidade, e no achei substncia, mas a perverso de uma vontade que se afasta da suprema substncia, de ti, meu Deus e se inclina para as coisas baixas, e que derrama suas entranhas, e se intumesce exteriormente. CAPTULO XVII Caminho para Deus Admirava-me de j te amar, e no a um fantasma em teu lugar, mas no era estvel no gozo de meu Deus. Era arrebatado a ti por tua beleza, e logo afastado de ti pelo meu peso, que me precipitava sobre a terra a gemer. Meu peso eram os hbitos carnais. Mas tua lembrana me acompanhava. Nem absolutamente duvidava da existncia de um ser a quem eu devia me unir, embora no estivesse apto para esta unio, porque o corpo, que se corrompe, sobrecarrega a alma, e a morada terrena oprime o esprito carregado de cuidados. Estava certssimo de que tuas belezas invisveis se descobrem inteligncia desde a criao do universo, por meio de tuas obras; bem como teu poder eterno e tua divindade. Buscava saber de onde me vinha minha faculdade de apreciar a beleza dos corpos quer celestes, quer terrenos e o que me permitia julgar rpida e cabalmente das coisas mutveis quando dizia: "Isto deve ser assim, aquilo no deve ser assim". Procurando a origem de minha faculdade de julgar quando assim julgava, achei a eternidade imutvel e verdadeira, acima de meu esprito mutvel. E, gradualmente, fui subindo dos corpos para a alma, que sente por meio do corpo; e dela sua fora interior, qual os sentidos comunicam as coisas exteriores, que o limite alcanado pelos animais. Daqui passei para o poder do raciocnio, ao qual cabe julgar as percepes dos sentidos corporais; por sua vez, julgando-se sujeito a mudanas, levantou-se at a sua prpria inteligncia, e afastou o pensamento de suas cogitaes habituais. Livrou-se da multido de fantasmas contraditrios, para descobrir que luz a inundava quando, sem nenhuma dvida, afirmava que o imutvel deve ser preferido ao mutvel; e tambm de onde lhe vinha o conhecimento do prprio imutvel,

porque, se no tivesse dele alguma noo, nunca o preferiria ao mutvel com tanta certeza. E, finalmente, chegou quele que um nico lampejo. Foi ento que tuas perfeies invisveis se manifestaram minha inteligncia por meio de tuas obras. Mas no pude fixar nelas meu olhar; minha fraqueza se recobrou, e voltei a meus hbitos, no levando comigo seno uma lembrana amorosa e, por assim dizer, o desejo do perfume do alimento saboroso que eu ainda no podia comer. CAPTULO XVIII A senda da humildade Buscava um meio que me der fora necessria para gozar de ti, e no a encontrei enquanto no me abracei ao Mediador entre Deus e os homens, o homem Cristo Jesus, que est sobre todas as coisas, Deus bendito por todos os sculos, que chama e diz: Eu sou o caminho, a verdade e a vida. Ele une o alimento carne (alimento que eu no tinha foras para tomar), porque o Verbo se fez carne, para que tua Sabedoria, pela qual criaste todas as coisas, fosse o leite de nossa infncia. No tendo humildade, eu no possua Jesus, o Deus da humildade, e no atinava o que nos poderia ensinar sua fraqueza. Porque teu Verbo, verdade eterna, dominando as criaturas mais sublimes da tua criao, levanta a si as que se lhe sujeitam e, nas partes inferiores, construiu para si, com o nosso lodo, uma humilde morada. Assim faz para humilhar e arrancar de si mesmos aqueles que deseja sujeitar e atrair, curando-lhes a soberba e alimentando-lhes o amor, para que, confiando em si, no se afastem para mais longe. Pelo contrrio, que se humilhem, vendo a seus ps a humildade de um Deus que tambm se vestiu de nossa tnica de carne, e cansados, se prostrem diante dela para que, ao se levantar, os exalte. CAPTULO XIX A doutrina do verbo Mas eu ento julgava de outro modo. Considerava meu Senhor Jesus Cristo apenas um homem de extraordinria sabedoria, a quem ningum poderia igualar. Sobretudo seu miraculoso nascimento de uma virgem, que nos ensina a desprezar os bens temporais para adquirir a imortalidade. Parecia-me ter merecido, por decreto da Providncia divina, uma soberana autoridade para ensinar os homens. Mas nem suspeitava o mistrio que se encerra nestas palavras: o Verbo se fez carne. Somente conhecia, pelas coisas que dele nos deixaram escritas, que comeu, bebeu, dormiu, passeou, que se alegrou, se entristeceu e pregou, e que essa carne no se juntou a teu Verbo seno com alma e inteligncia humanas. Tudo isso sabe quem conhece a imutabilidade de teu Verbo, que eu j conhecia quanto me era possvel, sem que disso nada duvidasse. Com efeito, mover os membros do corpo vontade, ou no mov-los, estar dominado por algum afeto ou no o estar, traduzir por palavras sbios pensamentos e depois calar, so caracteres prprios da mutabilidade da alma e da inteligncia. Se esses testemunhos das Escrituras fossem falsos, tudo o mais correria o risco de ser mentira, e o gnero humano no teria mais nesses livros a f, condio de salvao. Mas como so verdadeiras as coisas nela escritas, eu reconhecia em Cristo um homem completo, no somente o corpo de um homem, ou um corpo sem uma alma inteligente, mas um homem real, que eu julgava superior a todos os outros no por ser a personificao da verdade, mas em razo da singular excelncia de sua natureza humana, e de uma mais perfeita participao na sabedoria. Alpio porm pensava que os catlicos, crendo em um Deus revestido de carne, entendiam quem eu em Cristo, alm de Deus e da carne, no havia alma humana; e no julgava que lhe atribussem inteligncia humana. E como estava bem persuadido de que os atos atribudos tradicionalmente a Cristo no podiam ser seno obras de um criatura cheia de vida e de inteligncia, Alpio se aproximava com certa relutncia da f crist. Mas depois, ao saber que este erro era prprios dos hereges apolinaristas, aderiu alegremente f catlica. De minha parte, confesso que s aprendi mais tarde a diferena de interpretao das palavras "o Verbo se fez carne", entre a verdade catlica e o erro do Fotino (bispo de Srmio, afirmava que o Verbo no havia sido Filho de Deus at encarnar-se nas entranhas da Virgem Maria, negando toda unio substancial entre a natureza humana e o Verbo divino). A reprovao dos hereges pe s claras o pensamento da tua Igreja e o que esta considera como doutrina s.

Convm pois que haja heresias, para que os fortes se distingam entre os fracos. CAPTULO XX Do platonismo s Escrituras Depois de ter lido aqueles livros dos platnicos, induzido por eles a buscar a verdade incorprea, comearam a se tornarem patentes, por meio de tuas obras, tuas perfeies visveis. Repelido para longe de ti, compreendi em que consistia essa verdade, que as trevas de minha alma me impediam de contemplar. Estava certo de tua existncia e de que s infinito, sem contudo te estenderes por espaos finitos ou infinitos; e de que s verdadeiramente aquele que sempre idntico a si mesmo, sem te mudares em outro, nem sofrer alterao alguma, quer parcialmente ou com algum movimento, quer de qualquer outro modo; e de que tudo o mais vem de ti, pela nica e irrefutvel razo de que existe. Tinha certeza de todas estas verdades, mas me achava ainda demasiado fraco para gozar de ti. Tagarelava muito, como se fora competente nisso, mas se no procurasse o caminho da verdade em Cristo, nosso Salvador, no seria perito, mas perituro. J comeava a querer parecer sbio, cheio de meu castigo, e no chorava, mas orgulhava-me com a cincia. Onde estava aquela caridade erigida sobre o alicerce da humildade, que Cristo Jesus? Ou talvez me a ensinariam aqueles livros? Creio que quiseste que com eles me encontrasse antes de meditar nas tuas Escrituras, para que fixassem em minha memria os afetos que nela experimentei. Depois, quando encontrasse em teus livros a paz do corao, sarada com tuas mos as feridas de minha alma, pudesse discernir e perceber a diferena entre presuno e humildade, entre os que vem para onde se deve ir, e no vem por onde se vai, nem o caminho que conduz ptria bem-aventurada, no s para contempl-la, mas tambm para habit-la. Porm, se me tivesse instrudo em tuas sagradas letras, e em sua intimidade tivesse experimentado na doura, para depois conhecer os livros dos platnicos, talvez eles me arrancassem dos slidos fundamentos da piedade; ou, se eu tivesse persistido nos sentimentos salutares nelas hauridos, talvez julgasse que s por esses livros se poderia chegar ao mesmo proveito espiritual. CAPTULO XXI A verdade das escrituras Por isso lancei-me avidamente sobre as venerveis escrituras inspiradas por teu Esprito, sobretudo ao do apstolo Paulo. E esvaeceram em mim aquelas dificuldades nas quais julguei descobrir contradies entre ele e seu texto, em desacordo com os testemunhos da Lei e dos Profetas. Compreendi a unidade daqueles castos escritos, e aprendi a me alegrar com tremor. Comecei a l-los e compreendi que tudo de verdadeiro que lera nos tratados dos neoplatnicos se encontrava ali, mas com o aval da tua graa, para que aquele que v no se glorie como se no houvesse recebido no s o que v, mas tambm a faculdade de ver. Com efeito, que tem ele que no tenha recebido? E tu, que s imutvel, no s o alertas para que te veja, mas tambm para que seja curado, para te possuir. Aquele que est muito longe de te ver, tome, contudo, o caminho para chegar a ti, para te ver e te possuir. Porque, embora o homem se deleite com a lei de Deus, segundo o homem interior, que far dessa outra lei que luta em seus membros contra a lei de seu esprito, e que o prende sob a lei do pecado, impressa em seus membros? Porque tu s justo, Senhor; ns, porm, pecamos, cometemos iniqidades; procedemos como mpios, e tua mo se fez pesada sobre ns, e com justia que fomos entregues ao pecador antigo, ao prncipe da morte, porque ele persuadiu nossa vontade a se conformar sua, que no quis persistir com tua verdade. Que far esse homem infeliz? Quem o livrar deste corpo de morte, seno tua graa, por Jesus Cristo, nosso Senhor, a quem tu geraste co-eterno e criaste no princpio de teus caminhos, ele, em quem o prncipe deste mundo no achou nada que merecesse a morte, e a quem, contudo, matou? Com o que foi anulada a sentena que havia contra ns? Nada disso dizem os livros platnicos. Nem tm naquelas pginas esse sentimento de piedade, as lgrimas da confisso, esse teu sacrifcio, a alma abatida, esse corao

contrito e humilhado, nem a salvao de teu povo, nem a cidade prometida, nem o penhor do Esprito Santo, nem o clice de nossa redeno. Nos livros platnicos ningum canta: "Minha alma no estar sujeita a Deus? Porque dele procede minha salvao, pois meu Deus e meu amparo, do qual no mais me apartarei. Ningum ali ouvi o convite: Vinde a mim os que sofreis. Desdenham teus ensinamentos, porque s manso e humilde de corao. Porque escondeste estas coisas dos sbios e doutos, e as revelaste aos pequeninos. Uma coisa ver de um monte agreste a ptria da paz, e no encontrar o caminho que conduz a ela, e fatigar-se debalde por lugares inacessveis, entre ataques e emboscadas dos desertores fugitivos, com seu chefe, o leo e o drago, e outra coisa conhecer o caminho que conduz at l, defendido pelos cuidados do imperador celeste, e onde no roubam os desertores da milcia do cu, pois eles o evitam como um suplcio. Esses pensamentos penetravam-me as entranhas de modo maravilhoso, quando eu lia o menor de teus apstolos. Considerava tuas obras e enchia-me de assombro.

LIVRO OITAVO

CAPTULO I Hesitaes Faze, meu Deus, que eu recorde de ti em ao de graas, e proclame tuas misericrdias para comigo. Que meus ossos se penetrem do teu amor, e digam: Senhor quem semelhante a ti? Rompeste com grilhes, e te oferecerei um sacrifcio de louvor. Contarei como os rompeste, e todos os que te adoram exclamaro quando me ouvirem: "Bendito seja o Senhor no cu e na terra! Grande e admirvel seu nome! Tuas palavras, Senhor, tinham-me gravado profundamente em meu corao, e me via cercado apenas por ti de todos os lados. Tinha certeza de tua vida eterna, embora apenas a visse em enigma e como em espelho. J fora dissolvida toda dvida quanto tua substncia incorruptvel, ao saber que toda substncia procedia dela. E o que desejava no era tanto estar mais certo de ti, mas mais firme em ti. Quanto minha vida temporal, estava eu ainda vacilante, e era necessrio que meu corao se purificasse do velho fermento. O caminho certo, que o prprio Salvador, me encantava, mas titubeava ainda em caminhar por seus estreitos desfiladeiros. Ento me inspiraste a idia que me pareceu excelente de me dirigir a Simpliciano, que eu tinha como um de teus bons servidores, em quem brilhava tua graa. Sobre ele ouvira tambm que desde sua juventude te consagrava devotamente sua vida, e como j encanecia, achei que em to longa vida, dedicada ao estudo de teus caminhos, teria acumulado grande experincia e instruo; e de fato assim era. Por isso queria confiarlhe minhas inquietaes, para que me apontasse o modo de vida mais idneo de algum, com minhas disposies interiores, seguir teu caminho. Vi tua Igreja cheia de fiis que, por um caminho ou por outro, progrediam. Quanto a mim, aborrecia-me a vida que levava no mundo, e era para mim fardo pesadssimo, agora que os apetites mundanos, como a esperana de honras e riquezas, j no me animavam para suportar to pesada servido. Essas paixes haviam perdido para mim o encanto, diante de tua doura e da beleza de tua casa, que j amava. Mas sentia-me ainda fortemente amarrado mulher. Sem dvida o Apstolo no me proibia de casar, embora em seu ardente desejo de ver todos os homens semelhantes a ele, exortasse a um estado mais elevado. Mas eu, ainda muito fraco, escolhia a condio mais fcil; por isso, vivia hesitando em tudo o mais, e me desgastava com preocupaes enervantes, pois a vida conjugal, a que me julgava destinado e obrigado, ter-me-ia obrigado a novas incumbncias, que eu no queria suportar. Ouvira da boca da prpria Verdade que h eunucos que mutilavam a si prprios por amor ao reino dos cus, embora acrescentando que o compreenda quem o puder compreender. So vos, por certo, todos os homens nos quais no reside a cincia de Deus, e que nas coisas visveis no puderam achar aquele que . Mas eu j me livrara dessa vaidade, j a havia ultrapassado, e pelo testemunho de tua criao, te encontrara a ti, nosso Criador, e a teu Verbo, Deus em ti, e contigo um s Deus, por quem criaste todas as coisas. H ainda outra espcie de mpios; os que, conhecendo a Deus, no o glorificam como Deus, nem lhe renderam graas. Eu tambm tinha cado nesse pecado; mas tua destra me amparou e libertou, colocando-me em lugar onde me pudesse curar; e disseste ao homem: Eis que a piedade a sabedoria. E ainda: No queiras parecer sbio, porque os que se dizem sbios tornaram-se insensatos. J havia encontrado, finalmente, a prola preciosa, que devia comprar vendendo tudo o que possua. Mas ainda hesitava. CAPTULO II Visita a Simpliciano. Converso de Vitorino

Fui ter pois com Simpliciano, pai espiritual do ento bispo Ambrsio, que o amava verdadeiramente como pai. Contei-lhe os labirintos do meu erro. E quando lhe disse que havia lido alguns livros dos platnicos, traduzidos para o latim por Vitorino, outrora retrico em Roma e do qual ouvira dizer que morrera cristo ele me felicitou por no ter cado nas obras de outros filsofos, falazes e enganosas, segundo os elementos deste mundo, mas apenas estes, que insinuam por mil modos a Deus e a seu Verbo. Depois, para me exortar humildade de Cristo, escondida aos sbios e revelada aos humildes, evocou a lembrana do prprio Vitorino, que conhecera intimamente, quando estava em Roma. No guardarei silncio sobre o que me contou dele, porque me dar azo de proclamar os grandes louvores de tua graa a seu respeito. Esse erudito ancio, profundo conhecedor de todas as cincias liberais, leitor e crtico de tantos livros de filosofia, fora mestres de muitos nobres senadores. O prestgio de seu magistrio lhe valera uma esttua no foro romano, que ele aceitara (coisa que os cidados desse mundo tm em grande conta). At aquela idade avanada, havia adorado os dolos, participando de cultos sacrlegos, de que participava quase toda a nobreza romana da poca que inspirava ao povo sua devoo por Osris, por "toda sorte de monstros divinizados, pelo lavrador Anbis", monstros que outrora "pegaram em armas contra Netuno, Vnus e Minerva", e a quem, vencidos, a prpria Roma dirigia splicas, esse velho Vitorino, que durante tantos anos havia defendido esses deuses com sua terrvel eloqncia, no se envergonhou de se tornar servo de teu Cristo e criana de tuas guas, dobrando o pescoo ao jugo da humildade, e dobrando sua fronte ante o oprbrio da cruz. Senhor, Senhor, que inclinaste os cus e o desceste, que tocaste os montes e estes fumegaram, de que modo te insinuaste naquele corao? Segundo contou-me Simpliciano, Vitorino lia as Escrituras e investigava e esquadrinhava com grande curiosidade toda a literatura crist, e confiava a Simpliciano, no em pblico, mas muito em segredo e familiarmente: "Sabes que j sou cristo?" Ao que respondia aquele: "No hei de acreditar, nem te contarei entre os cristos enquanto no te vir na Igreja de Cristo". Mas ele ria e dizia: "Sero pois as paredes que fazem os cristos?" E isto, de que j era cristo, o dizia muitas vezes, contestando-lhe Simpliciano outras tantas vezes com a mesma resposta, opondo-lhe sempre Vitorino o gracejo das paredes. Vitorino receava desgostar a seus amigos, os soberbos adoradores dos demnios, julgando que estes, de alto de sua babilnica dignidade, como cedros do Lbano, ainda no abatidos pelo Senhor, fariam cair sobre ele suas pesadas inimizades. Mas depois que hauriu foras nas leituras e oraes, temeu ser renegado por Cristo diante de seus anjos, se tivesse medo de o confessar diante dos homens. Sentiu-se ru de um grande crime por se envergonhar dos mistrios de humildade de teu Verbo, no se envergonhando do culto sacrlego de demnios soberbos, que ele prprio aceitara como soberbo imitador; envergonhou-se da vaidade, e enrubesceu diante da verdade. De repente, disse a Simpliciano, segundo este mesmo contava: "Vamos Igreja; quero me tornar cristo". Simpliciano, no cabendo em si de alegria, foi com ele. Recebidos os primeiros sacramentos da religio, no muito depois, deu seu nome para receber o batismo que renegara, causando admirao em Roma e alegria na Igreja. Viram-no os soberbos, e se iraram; rangiam os dentes e se consumiam de raiva. Mas teu servo havia posto no Senhor Deus sua esperana, e no tinha mais olhos para as vaidades e as enganosas loucuras. Enfim, chegou a hora da profisso de f. Em Roma, os que se preparam para receber tua graa, pronunciam de um lugar elevado, diante dos fieis, formulas consagradas aprendidas de cor. Os presbteros, dizia-me Simpliciano, propuseram a Vitorino que recitasse a profisso de f em segredo, como era costume fazer com os que poderiam se perturbar pela timidez. Mas ele preferiu confessar sua salvao na presena da plebe santa, uma vez que nenhuma salvao havia na retrica que ensinara publicamente. Quanto menos, pois, devia temer diante de tua mansa grei pronunciar tua palavra, ele que no havia temido as turbas insanas em seus discursos! Assim, logo que subiu tribuna para dar testemunho da sua f, em unssono, conforme o iam conhecendo, todos repetiram seu nome como num aplauso e quem ali no o conhecia? e um grito reprimido, saiu da boca de todos os que se alegravam: "Vitorino! Vitorino!" Ao verem-no, se puseram a gritar de jbilo, mas logo emudeceram pelo desejo de ouvi-lo. Vitorino pronunciou sua profisso de verdadeira f com grande firmeza, e todos queriam rapt-lo para dentro de

seus coraes. E realmente o fizeram: seu amor e alegria eram as mos que o arrebatavam.

CAPTULO III A alegria das coisas perdidas Bom Deus, que se passa no homem para que se alegre mais com a salvao de uma alma desesperada, quando salva de grande perigo, do que se ela sempre tivesse tido esperana, ou se o perigo tivesse sido menor? Tambm tu, Pai misericordioso, sentes mais alegria por um pecador arrependido do que por noventa e nove justos que no tm necessidade de penitncia. Grande o nosso prazer ao falar da alegria do pastor trazendo de volta sobre os ombros a ovelha desgarrada, e da mulher que repe em teus tesouros, para satisfao geral dos vizinhos, a dracma perdida. E nos arranca lgrimas a alegria das festas de tua casa quando lemos que teu filho menor estava morto e reviveu; estava perdido e foi encontrado. Tu te alegras em ns e em teus anjos, santificados pelo santo amor; pois s sempre o mesmo, e conheces do mesmo modo e sempre as coisas que nem sempre existem, nem da mesma maneira. Mas, que se passa na alma, para que se alegre mais com as coisas que estima, encontradas ou reavidas, do que se sempre as tivesse possudo? Na verdade, tudo o atesta, e h inmeros testemunhos que afirmam: " assim mesmo!" O general celebra o triunfo da vitria, e no teria vencido sem combate; e quanto mais foi rdua a batalha, tanto maior o gozo no triunfo. A tempestade cai sobre os navegantes com ameaa de naufrgio. Todos empalidecem diante da morte iminente. O cu e o mar se acalmam, grande sua alegria, e nasce do muito que temeram. Adoece uma pessoa amiga: seu pulso revela um desfecho fatal. Todos os que desejam sua cura sofrem com ela, por simpatia. Havendo melhora, embora ainda no recuperado o vigor de outrora, j reina tal alegria como no existia antes, quando andava sadia e forte. At os prazeres da vida humana, no s compensam os homens de desgraas casuais e involuntrias, mas tambm de molstias premeditadas e desejadas. No h prazer algum em beber ou comer sem que haja antes o estmulo da sede ou da fome. Os brios costumam comer antes alguma coisa salgada, que lhes cause sede ardente e que transformar em prazer quando acalmada com a bebida. O costume quer que as esposas no sejam entregues imediatamente aos maridos: o marido desprezaria a noiva se no tivesse que esperar e suspirar por ela. Assim ocorre tanto na alegria torpe e vil, como na alegria lcita e permitida, na mais sincera e honesta amizade, como na aventura daquele que estava morto e tornou a viver, que se havia perdido e foi encontrado; em todos os casos uma alegria maior precedida de uma dor tambm maior. Por que isto, Senhor, meu Deus, quando tu mesmo s tua prpria alegria eterna, e as criaturas tua volta em ti se alegram? Por que esta parte do universo sofre as alternncias de progressos e quedas, de unies e separaes? Ser este o modo de ser que lhe concedeste quando, do mais alto dos cus at s profundezas da terra, desde o princpio dos tempos at o fim dos sculos, desde o anjo at o pequenino verme, e desde o primeiro movimento at o ltimo, dispuseste todos os gneros de bens e todas as tuas obras justas, cada uma em seu lugar e tempo? Ai de mim! Quo alto s nas alturas e quo profundo nos abismos! Jamais te afastas de ns e, contudo, quanta dificuldade para voltar a ti! CAPTULO IV A converso dos grandes Vamos pois, Senhor, mos obra! Desperta-nos, chama-nos, inflama-nos, arrebatanos; derrama tuas douras, encanta-nos: amemos, corramos! No verdade que muitos voltam a ti, saindo de um abismo de cegueira mais profundo que o de Vitorino, e se

aproximam de ti, e so iluminados pela tua luz, junto da qual recebem o poder de se fazerem teus filhos? Mas se estes so menos conhecidos pelo mundo dos homens, mesmo os que os conhecem se alegram menos; mas quando a alegria partilhada por muitos, ainda maior em cada um, porque se aquece e inflama de uns para os outros. Ademais, os que so conhecidos de muitos, arrastam salvao muitos outros, e caminham adiante seguidos dos que os imitam. Por isso, grande a alegria dos que os precederam, por que no se regozijam s consigo. Mas, longe de mim pensar que no teu tabernculo so mais aceitos os ricos que os pobres, e os nobres mais do que os plebeus, porque escolheste os fracos segundo o mundo para confundir os fortes; o que vil e desprezvel segundo o mundo, a que no nada, para aniquilar o que . Contudo, o menor de teus apstolos, por cuja boca pronunciaste essas palavras, quando suas armas abateram o orgulhoso procnsul Paulo, sujeitando-o ao leve jugo de teu Cristo e fizeram dele um sdito do grande Rei, quis, parar comemorar to grande triunfo, mudar seu nome de Saulo pelo de Paulo. De fato, o adversrio mais completamente vencido naquilo em que tinha maior domnio e por meio do que retm maior nmero de sequazes. Ora, o inimigo domina com mais fora os soberbos pela nobreza de seu nome e, graas a estes, nmero maior pelo prestgio de sua autoridade. Assim, na medida em que o corao de Vitorino era tido como fortaleza inexpugnvel antes ocupada pelo demnio, e sua lngua como dardo poderoso e agudo, que tantas vezes havia dado a morte s almas, tanto mais copiosamente deviam exultar teus filhos, ao verem que nosso Rei agrilhoara o forte, e que seus vasos roubados, eram agora purificados e destinados tua honra, convertendo-se em instrumentos teis ao Senhor para toda obra boa. CAPTULO V As duas vontades Mal teu servo Simpliciano me contou a converso de Vitorino, ardi no desejo de imitlo; alis, era esta a finalidade da narrao de Simpliciano. Depois acrescentou que nos tempos do imperador Juliano, uma lei proibia aos cristos ensinar literatura e oratria, e Vitorino, dcil lei, preferiu abandonar a escola de palradores a abandonar teu Verbo, que torna eloqentes as lnguas dos meninos. No s me pareceu corajoso como afortunado, por ter encontrado ocasio de se consagrar por ti. Por isso eu suspirava, acorrentado no com os ferros de uma vontade estranha, mas por minha frrea vontade. O inimigo dominava meu querer, e dele forjava uma corrente com a qual me mantinha cativo. Da vontade perversa nasce a paixo, e desta satisfeita procede o hbito, e do hbito no contrariado provm a necessidade, e com estes anis enlaados entre si por isso lhes chamei corrente me mantinha preso em dura servido. A nova vontade, que despontava em mim, de te servir sem interesse, de me alegrar em ti, meu Deus, nica alegria verdadeira, ainda no era capaz de vencer a vontade antiga e inveterada. Deste modo minhas duas vontades, a velha e a nova, a carnal e a espiritual, lutavam entre si e, nessa luta, dilaceravam-me a alma. Entendi, por experincia prpria, o que havia lido: a carne tem desejos contra o esprito, e o esprito contra a carne. Eu vivia ao mesmo tempo a ambos, embora mais o que aprovava em mim do que o que em mim desaprovava. Com efeito, nesta ltima parte de mim eu era passivo e constrangido, mais do que ativo e livre. E,contudo, o hbito que se impunha contra mim vinha de mim mesmo, pois fora voluntariamente que eu chegara onde no queria. E quem poderia protestar legitimamente, se um castigo justo segue o pecador? Eu j no tinha aquela desculpa, com a qual persuadia-me de que, se ainda no desprezava o mundo para te servir, era porque no tinha viso clara da verdade, uma vez que agora j a conhecia de modo indiscutvel. Mas, ainda apegado terra, recusavame a combater em tuas fileiras, e temia ver-me livre dos meus laos, quando devia temer estar por eles atado. Assim, sentia-me docemente oprimido pelo peso do mundo, como em um sonho, e os pensamentos com que meditava em ti eram semelhantes aos esforos dos que desejam despertar, mas, vencidos pela sonolncia, voltam dormir. No h ningum que queira dormir sempre, e segundo dita o bom senso, melhor estar desperto que dormir. Contudo, s vezes retarda-se o despertar, quando o torpor torna os membros pesados, e, mesmo a contragosto, continua-se a dormir mesmo depois de chegada a hora de

despertar. Assim eu estava certo que era melhor entregar-me a teu amor que ceder minha paixo. O primeiro me agradava, me dominava; o segundo me encantava, me prendia. J no tinha o que responder quando me dizias: "Desperta, tu que dormes, levantate de entre os mortos, e Cristo te h de iluminar". E quando por todos os meios me mostrava a verdade do que dizias, e de que eu estava convencido, no tinha absolutamente nada para responder, seno umas palavras preguiosas e sonolentas: Um momento... Depois... Um pouquinho mais... Mas este pouquinho no tinha fim, e este momento se ia prolongando. Em vo me deleitava em tua lei, segundo o homem interior, porque em meus membros outra lei combatia a lei de meu esprito, mantendo-me cativo sob a lei do pecado que estavas em meus membros. Com efeito, a lei do pecado a violncia do hbito, pelo qual a alma arrastada e presa, mesmo contra sua vontade, merecidamente porm, pois se deixa arrastar por vontade prpria. Pobre de mim! Quem poderia libertarme deste corpo de morte seno tua graa, por Cristo, nosso Senhor? CAPTULO VI A narrao de Ponticiano Agora contarei de que modo me arrancaste do vnculo do desejo carnal, que me prendia fortemente, e da servido dos negcios do mundo, e confessarei teu nome, Senhor, meu auxlio e minha redeno. Levava minha vida habitual com angstia crescente; todos os dias suspirava por ti, freqentava tua igreja, quando me deixavam livre os negcios, cujo peso me fazia sofrer. Comigo estava Alpio, desonerado do cargo de jurisconsulto, depois de ter sido assessor pela terceira vez. Ele aguardava a quem vender de novo seus conselhos, como eu vendia arte da eloqncia, se que pelo ensino a podemos transmitir. Nebrdio, por sua vez, acendendo s nossas solicitaes amigas, auxiliava na escola a nossa amigo ntimo, Verecundo; este, gramtico e cidado milans, desejava enormemente, e nos instava em nome da amizade, que um de ns lhe prestasse uma fiel colaborao, pois dela muito necessitava. No foi, pois, o interesse que moveu a Nebrdio que poderia auferir bem mais vantagens se ensinasse as letras mas, como grande amigo que era, no quis recusar nosso pedido em obsequio amizade. Agia, porm, com muita prudncia, evitando fazerse conhecido dos poderosos deste mundo, para evitar as inquietaes do esprito que ele queria manter o mais possvel livre e desocupado para investigar, ler ou ouvir algo sobre a sabedoria. Certo dia em que Nebrdio estava ausente, no sei por que motivo, Alpio e eu recebemos a visita de um tal Ponticiano, nosso compatriota da frica, que servia em alto cargo do palcio. No sei mais o que queria de ns. Sentamo-nos para conversar, e, por acaso, deu com os olhos em um livro que estava sobre a mesa de jogo, nossa frente. Pegou-o, abriu-o, viu que eram as epstolas de Paulo e ficou surpreso, pois pensava que se tratasse de algum dos livros cujo estudo me preocupava. Ento sorriu para mim e, cumprimentando-me, manifestou-me sua admirao por ter encontrado aquele livro, e s aquele, ao alcance dos meus olhos. Ponticiano era um cristo fiel, e muitas vezes prostrava-se diante de ti, nosso Deus, na igreja, em freqentes e prolongadas oraes. E quando lhe declarei que aquele livro ocupava o melhor de minha ateno, tomando a palavra, comeou a falar-nos de Anto, monge do Egito, cujo nome era celebrado entre teus fiis, mas que ns desconhecamos at aquela hora. Informado disto, continuou a falar, revelando esse grande homem nossa ignorncia, que ele muito admirou. Ouvamos, estupefatos, tuas autenticas maravilhas, realizadas na verdadeira f, na Igreja Catlica, to recentes e quase contemporneas. Todos nos admirvamos; ns, por serem coisas to grandes; e ele, por ser-nos to desconhecidas. Depois, passou a falar das multides que vivem em mosteiros, e de seus costumes, que trazem teu doce perfume, e da fecunda solido do ermo, coisas todas que desconhecamos. At em Milo havia, fora dos muros, um mosteiro cheio de bons irmos sob a direo de Ambrsio, que tambm desconhecamos.

Ponticiano prosseguia, e falava sempre mais, e ns o ouvamos atentos e calados. E assim veio a nos contar que um dia, no sei quando, estando em Trveris, saiu em companhia de trs companheiros, enquanto o imperador se concentrava nos jogos circenses da tarde, para dar um passeio pelos jardins que rodeavam os muros da cidade. Distraidamente passeando dois a dois, um com Ponticiano, e os outros dois juntos, separaram-se e tomaram caminhos diferentes. Caminhando a esmo, estes ltimos deram com uma cabana, habitada por alguns servos teus, pobres de esprito, a quem pertence o reino dos cus. L encontraram um exemplar manuscrito da Vida de Santo Anto. Um deles comeou a l-lo, e, admirado e arrebatado cogitou, enquanto lia, em abraar aquele gnero de vida, abandonando o servio do mundo, para servir unicamente a ti. Estes dois eram os chamados agentes de negcios do imperador. De repente, tomado de amor santo e casto pudor, irado consigo mesmo, olha para o companheiro, e lhe diz: "Dize-me, te peo, onde pretendemos chegar com todos estes nossos trabalhos? Que buscamos? Qual a finalidade do nosso labor? Podemos aspirar mais no palcio do que ser amigos do imperador? E mesmo nisto, quanta incerteza, quantos perigos! E quantos perigos teremos de passar para chegar a um perigo ainda maior? E quando chegaremos a isso? Mas, se eu quiser ser amigo de Deus, posso s-lo agora mesmo". Disse essas palavras, e exaltado pela gestao da nova vida voltou os olhos para o livro; ao ler, transformava-se interiormente, o que s tu sabias, e seu esprito se despia do mundo, como logo se evidenciou. Enquanto lia, o corao se lhe tornou um mar tempestuoso, sentiu um estremecimento e, intuindo o melhor caminho a tomar, resolveu abra-lo, dizendo ao amigo: "J rompi com nossos sonhos: decidi dedicar-me ao servio de Deus, e isso quero comear aqui e agora. Se no me queres imitar, ao menos no me contraries". O amigo respondeu que desejava ficar com ele, e ser companheiro de to nobre merc e de to grande combate. Ambos j te pertenciam, e comeavam a construir, com capital suficiente, uma torre de salvao, a tudo renunciando para te seguir. Ento Ponticiano e seu companheiro, que passeavam em outro local do jardim, procurando-os, deram tambm com a mesma cabana, e os avisaram para que voltassem, pois j entardecia. Mas eles, relataram-lhes sua determinao e propsito, e o modo como nascera e se fixara neles tal desejo, pediram-lhes que, se no quisessem juntar-se a eles, que no os molestassem. Mas estes, sem se converterem, lamentaram a si mesmos, no dizer de Ponticiano, e felicitando-os piedosamente, recomendaram-se s suas oraes; depois, arrastando o corao pela terra, voltaram ao palcio, enquanto que os convertidos, fixando seu corao no cu, ficaram na cabana. Ambos eram noivos; mas, quando suas noivas ouviram o sucedido, tambm te consagraram sua virgindade. CAPTULO VII A reao de Agostinho Eis o que Ponticiano nos relatou. E tu, Senhor, enquanto ele falava, me fazias refletir, tirando-me da posio de costas, em que me colocara para no me ver a mim mesmo. Tu me colocavas diante de meu prprio rosto para que visse como estava indigno, disforme, srdido, manchado e ulceroso. Eu me via, e enchia-me de horror, mas no tinha para onde fugir de mim mesmo. Se tentava afastar o olhar de mim mesmo, Ponticiano prosseguia com a narrao, e de novo me punhas diante de mim, e me empurravas diante de meus olhos, para que eu descobrisse minha iniqidade e a odiasse. Eu bem a conhecia, mas a dissimulava, fingia no ver, esquecia. E quanto mais ardentemente amava aqueles jovens, cuja salutar deciso ouvia relatar, por se terem entregue completamente a ti para que os curasses, tanto mais acerbamente me odiava ao me comparar com eles. Com efeito, j tinham decorrido muitos anos talvez uns doze desde que, ao dezenove anos, lendo o Hortnsio de Ccero, sentira-me atrado para o estudo da sabedoria. Ia adiando a hora de abandonar a felicidade meramente terrena, quando no somente a sua descoberta, mas a sua prpria busca, deveria ser preferida aos maiores tesouros do mundo e aos maiores prazeres corporais, que a um aceno, afluam a meu redor. Mas eu, jovem miservel, sim, miservel desde o despertar da juventude, j te havia pedido a castidade, dizendo: "D-me castidade e continncia, mas no agora" pois temia que me atendesse muito depressa, e que me curasses logo da doena de minha

concupiscncia, que eu mais queria saciar do que extinguir. E caminhei pelas sendas ruins de uma superstio sacrlega, no porque estivesse certo dela, mas porque a preferia s demais doutrinas, que eu no estudava piedosamente, mas que hostilmente combatia. Acreditava que o motivo por que adiava dia a dia o desprezo das promessas seculares, para seguir apenas a ti, era o no ter descoberto uma claridade capaz de dirigir meus passos. Veio, ento, o dia em que me vi nu, a ouvir as repreenses de minha conscincia: "Onde est a tua palavra? No dizias que tua indeciso para lanar longe o fardo de tua vaidade se devia incerteza? Agora tens a certeza, e no obstante, ainda te oprime esse fardo; outros, no entanto, que no se consumiram tanto em procur-la, nem meditaram dez anos ou mais sobre tais problemas, vem nascer asas em seus ombros mais livres". Assim me roia interiormente, devorado por enorme e terrvel vergonha, enquanto Ponticiano contava aquilo tudo. Finda a conversa, e resolvida a questo a que viera, Ponticiano voltou para sua casa, e eu para dentro de mim. Que coisas no disse contra mim? Com que aoite de palavras no flagelei minha alma, para obrig-la a me seguir em meus esforos para te alcanar! Ela resistia, recusava-se, sem se desculpar. Todos os argumentos j estavam esgotados e refutados. Nada lhe restava, seno uma angstia muda: tinha medo, como da morte, de ser tolhida corrente do vcio, onde se corrompia mortalmente.

CAPTULO VIII Luta espiritual Ento, em meio quela luta interior que eu travava violentamente contra mim mesmo no recesso do meu corao, perturbado no rosto e no esprito, volto-me para Alpio exclamando: "Que tanto nos aflige? O que significa isto que ouviste? Levantam-se os ignorantes e arrebatam o cu, e ns, com todo nosso saber insensato, nos revolvemos na carne e no sangue! Acaso temos vergonha de segui-los porque se nos adiantaram, e no temos vergonha de no os seguir?" Foi mais ou menos o que eu lhe disse, e dele me afastei sob forte emoo. Alpio me olhava atnito em silncio. Eu no falava como de costume, e muito mais que as palavras, minha fronte, minhas fazes, meus olhos, minha cor e o tom de minha voz denunciavam meu estado de esprito. Nossa casa tinha um pequeno jardim, que usvamos, assim como o restante da casa, que nosso hspede no habitava. Para ali me levara a tormenta de meu corao, onde ningum pudesse interferir no ardente combate que eu travava comigo mesmo, at que se resolvesse o assunto conforme tu sabias e eu ignorava. Mas eu delirava para reencontrar a razo, e morria para reviver; conhecia meu mal, mas desconhecia o bem que depois haveria de sobrevir. Retirei-me, pois, para o jardim, e Alpio seguiu-me passo a passo; mas, apesar de sua presena, eu no estava menos s. E como haveria ele de me deixar naquele estado? Sentamo-nos o mais longe possvel da casa. Eu tremia pela violenta indignao, me enraivecia por no poder seguir teu agrado e aliana, meu Deus, aliana pela qual clamavam todos os meus ossos, que te elevavam louvores at o cu. E para ir a ti no h necessidade de navios nem de carros, nem mesmo de dar aqueles poucos passos que separavam a casa do jardim onde estvamos. No somente ir, mas chegar junto de ti, nada mais do que querer ir, mas com querer enrgico e pleno, e no com vontade tbia, que se dispersa em todos os sentidos, e se agita incerta, dividida, ora levantando-se, ora voltando a cair. Enfim, naquela angustiante hesitao, fazia mil gestos, como soem fazer os homens que querem e no podem, ou porque no tm membros, ou porque os tm atados em cadeias, debilitados pela fraqueza ou paralisados de qualquer outro modo. Se puxei os cabelos, se feri a fronte, se apertei os joelhos entre os dedos entrelaados, eu o fiz porque quis. Poderia porm querer faz-lo e no o fazer, se a flexibilidade de meus membros no me obedecesse. Portanto, fiz muitas coisas, nas quais o querer no era o mesmo que o poder.

Contudo, eu no fazia aquilo que desejava acima de tudo o mais, e que eu poderia fazer desde que o quisesse, porque se o tivesse efetivamente querido, bastava que o quisesse sinceramente; nisto o poder o mesmo que o querer, e querer j seria agir. Contudo no o fazia, e meu corpo obedecia mais facilmente ao mais leve comando de minha alma, movendo os membros segundo sua vontade, do que a prpria alma obedecer a si mesma para realizar seu grande desejo com a vontade. CAPTULO XI A desobedincia da vontade Mas, de onde vinha este prodgio? Qual sua causa? Brilhe a tua misericrdia, e perguntarei se que me podem responder aos sombrios castigos infligidos aos homens, e s tenebrosas misrias dos filhos de Ado. De onde vem este prodgio? E qual sua causa? A alma d ordens ao corpo, e este obedece imediatamente; a alma d ordens a si mesma, e resiste. Ordena a alma mo que se mova, e tal sua presteza, que mal se pode distinguir a ordem da execuo; no obstante, a alma esprito e a mo corpo. A alma d a si mesma a ordem de querer, uma no se distingue da outra, e contudo, ela no obedece. De onde este prodgio? E qual sua causa? Manda a alma que queira e no mandaria se no quisesse e, no obstante, no faz o que manda. Logo, no quer totalmente, e por isso no manda de modo total. A alma manda na proporo do querer, e enquanto no quiser, suas ordens no so executadas, porque a vontade que d a ordem de ser a uma vontade que nada mais que ela prpria. Logo, no manda plenamente, e esta a razo por que no faz o que manda. Porque, se estivesse em sua plenitude, no mandaria que fosse, porque j seria. No h, portanto, prodgio algum em querer em parte e em parte no querer; uma enfermidade da alma. esta, sustentada pela verdade, no se ergue de todo, pois est oprimida pelo peso do hbito. H, portanto, duas vontades, ambas incompletas, e o que uma possui falta outra. CAPTULO X Contra os maniqueus Desapaream de tua presena, meu Deus, como os vos faladores e sedutores do esprito, aqueles que, ao observarem a dupla deliberao da vontade, concluem que temos duas almas de naturezas opostas, uma boa, outra m. Eles que so de fato maus, que seguem tais ms doutrinas; somente sero bons quando aceitarem a verdade, concordando com os que a possuem. E assim o Apstolo poder dizer deles: Outrora fostes trevas, mas agora sois luz no Senhor. Mas esses, querendo ser luz no no Senhor, mas em si mesmos, julgam que a natureza da alma a mesma que a de Deus; vo-se tornando trevas ainda mais densas, pois em sua terrvel arrogncia se afastam ainda mais de ti, luz verdadeira, que ilumina a todo homem que vem a este mundo. Atentai para o que dizeis, e enchei-vos de vergonha. Aproximai-vos dele, e sereis iluminados, e vossos rostos no sero cobertos de confuso. Quando eu deliberava dedicar-me ao servio do Senhor meu Deus, como de h muito me tinha proposto, eu era o que eu queria, e lera o que eu no queria. Mas, nem queria plenamente, nem deixar de querer por completo. Por isso lutava comigo mesmo, e me dilacerava a mim mesmo. Essa destruio, embora involuntria, no mostrava, contudo, a presena em mim de uma alma estranha, mas apenas o castigo de minha alma. E por isso j no era eu quem mo infligia, mas o pecado que habitava em mim, como castigo de pecado cometido livremente, por ser eu filho de Ado. Com efeito, se fossem tantas as naturezas contrrias quantas so as vontades que em ns se contradizem, no deveramos admitir apenas duas naturezas, mas muitas. Se algum, com efeito, hesita entre uma reunio dos maniquestas ou ao teatro, logo eles exclamam: "Eis a as duas naturezas, uma boa, que o atrai para c, e outra m, que o arrasta pra l. E de onde mais viria essa hesitao de vontades opostas?" De minha parte eu digo que ambas so ms, tanto a que leva a eles como a que arrasta ao teatro; mas eles s julgam boa a que leva at eles. Mas, suponhamos que um dos nossos queira decidir, e conflitando as duas vontades, titubeie entre ir ao teatro ou nossa igreja; no ficaro indecisos os maniquestas na resposta que ho de dar? Porque, ou ho de confessar o que no querem, que boa a vontade que o leva nossa igreja, como vo a ela os que foram iniciados em seus mistrios e lhe permanecem fiis, ou tero de reconhecer que num mesmo homem lutam

duas naturezas ms e duas almas ms. E ento tero de contradizer o que afirmam, que uma natureza boa e outra m. Ou ento tero de aceitar a verdade e, neste caso, no negaro que, quando algum escolhe, uma mesma alma a que hesita entre duas vontades opostas. Portanto, quando virem duas vontades que se contrapem ao mesmo homem, no falem mais de luta entre duas almas contrrias, uma boa e outra m, originadas em duas substncias antagnicas. Porque tu, Deus verdadeiro, os confundes, como no caso em que ambas as vontades so ms; por exemplo, quando algum hesita, entre matar a outrem com um punhal ou veneno; entre assaltar esta ou aquela propriedade alheia, quando no pode assaltar a ambas; entre esbanjar na compra do prazer da luxria, ou guardar dinheiro por avareza; entre ir ao circo ou ao teatro, quando ambos sejam concomitantes; e ainda acrescento uma terceira incerteza: entre roubar ou no a casa do prximo, em havendo a oportunidade, ou ainda, acrescento uma quarta hiptese: entre cometer ou no adultrio, se tem possibilidade para isso. Suponhamos que todas essas circunstncias ocorram simultaneamente; como todas so igualmente desejadas, e irrealizveis ao mesmo tempo, a alma ser dilacerada por um conflito entre quatro vontades, ou mais ainda, to numerosos so os objetos de desejo! Contudo, os maniqueus no afirmam que existe to grande nmero de substncias diferentes. O mesmo acontece com as vontades boas. Se eu lhes pergunto se bom deleitar-se com a leitura do Apstolo, com a leitura de algum salmo espiritual, ou com o comentar do Evangelho, eles respondero a cada questo: " bom" Ora, se as trs atividades tm a mesma atrao simultaneamente, no teramos vontades opostas a dividir o corao do homem, enquanto escolhe qual delas abraar de preferncia? Todas essas vontades so boas, e lutam entre si, at que se tome uma deciso, que unifique a vontade, antes dividida. Assim tambm, quando a eternidade agrada nossa parte superior e o bem temporal nos prende fortemente c embaixo: a mesma alma que, sem uma vontade plena, quer um e outro desses bens. Por isso, dilacera-a uma grande dor; a verdade nos faz preferir a eternidade, mas o hbito no quer abandonar os bens temporais.

CAPTULO XI ltimas resistncias Assim sofria e me atormentava, com acusaes mais acerbas que de costume, rolando-me e debatendo-me dentro de minha cadeias, para ver se as quebrava por completo. Elas mal me prendiam,mas ainda me prendiam. E tu, Senhor, me espicaavas no fundo de minha alma, e com severa misericrdia redobravas os aoites do temor e da vergonha, para que eu no afrouxasse de novo, e para que quebrasse minha tnue e leve cadeia, antes que ela se revigorasse para me prender mais firmemente. E dizia comigo mesmo: "Vamos! Mos obra, sem demoras!" E quase passava da palavra ao. Estava a ponto de agir, mas no agia. Eu j no recaa nas antigas paixes, mas delas estava bem prximo, e tomava ainda alento de seu ar. Quase a alcanava, faltava pouco, cada vez menos, e j quase chegava ao termo e a segurava; mas no a alcanava, nem a tocava; hesitava entre morrer para a morte e viver para a vida. O mal arraigado dominava-me mais do que o bem, cujo hbito eu no possua; na medida que ia se aproximando o momento em que me transformaria em outro homem, maior era o horror que me incutia, sem contudo me fazer voltar para trs ou mudar de caminho. Simplesmente mantinha-me indeciso. Mantinham-me preso umas tantas bagatelas, umas vaidades de vaidades, antigas amigas minhas, que me puxavam por minhas vestes carnais, murmurando: "Ento, nos abandonas? De agora em diante nunca mais estaremos contigo? Desde este momento nunca mais te ser lcito isto ou aquilo?" E que coisas, meu Deus, que torpezas me sugeriam com o que chamei de isto ou aquilo! Por tua misericrdia, afasta-as da alma de teu servo! Oh! Que imundcies me sugeriam, que indecncias! J se reduzira a menos da metade o nmero de vezes que eu lhes dava ouvidos; no era mais um assalto aberto, frontal, mas segredado por cima dos ombros, e como que puxando-me furtivamente, se me afastava, para que me voltasse para trs.

Contudo, faziam com que eu, vacilante, tardasse em me separar delas para correr para onde me chamavam, enquanto o hbito violento me dizia: "Julgas que poders viver sem elas?" Mas isto j dizia com voz muito dbil. Para onde voltava o rosto, e por onde temia passar, mostrava-se para mim a casta dignidade da continncia, serena e alegre, sem desordens, acariciando-me honestamente para que me aproximasse sem medo. Estendia para mim, para me acolher e abraar, suas mos piedosas, cheias de uma multido de bons exemplos. Junto dela, uma turba de meninos e meninas, uma juventude numerosa, e homens de toda idade, vivas venerveis e virgens idosas. Em todas essas almas, no era estril, mas fecunda a me de filhos nascidos nas alegrias do esposo, que eras tu, Senhor! E a continncia zombava de mim com ironia animadora, como se dissesse: "Ento, no sers capaz de fazer o mesmo que eles? Ou ser que estes e estas encontraram foras em si mesmos, e no no Senhor, seu Deus? Foi o Senhor Deus, quem me entregou a eles. Por que te apias em ti, se s vacilante? Lana-te nele, no temas, que ele no se apartar de ti, e tu no cairs. Lana-te com confiana, que ele te receber e te curar." E enchia-me de vergonha por ainda ouvir o murmrio daquelas bagatelas e, vacilante, continuava indeciso. Mas de novo a voz da castidade parecia me dizer: No ds ouvidos s tentaes imundas da tua carne impura que te prende terra, a fim de que seja mortificada. Ela te fala de deleites, contrrios porm, lei do Senhor teu Deus. Essa luta se desenrolava no fundo do meu esprito, de mim contra mim mesmo. Alpio, sem sair de perto de mim, aguardava em silncio o desfecho de minha inslita agitao. CAPTULO XII A converso Mas logo que esta profunda reflexo tirou da profundeza de minha alma, e exps toda minha misria vista de meu corao, caiu sobre mim enorme tormenta, trazendo copiosa torrente de lgrimas. E para dar-lhe toda vazo com seus gemidos, afastei-me de Alpio; a solido parecia-me mais adequada e me afastei o mais longe possvel, para que sua presena no me fosse embaraosa. Tal era o estado em que encontrava, e Alpio percebeu-o, pois lhe disse alguma coisa com um timbre de voz embargado de lgrimas que me denunciou. Alpio, atnito, continuou no lugar em que estvamos sentados; mas eu, no sei como, me retirei para a sombra de uma figueira, e dei vazo s lgrimas; e dois rios brotaram de meus olhos, sacrifcio agradvel a teu corao. E embora no com estes termos, mas com o mesmo sentido, muitas coisas te disse como esta: E tu, Senhor, at quando? At quando, Senhor, hs de estar irritado! Esquece-te de minhas iniqidades passadas! Sentia-me ainda preso a elas, e gemia, e lamentava: "At quando? At quando direi amanh, amanh? Por que no agora? Por que no pr fim agora s minhas torpezas?" Assim falava, e chorava oprimido pela mais amarga dor do meu corao. Mas eis que, de repente, ouo da casa vizinha uma voz, de menino ou menina, no sei, que cantava e repetia muitas vezes: "Toma e l, toma e l". E logo, mudando de semblante, comecei a buscar, com toda a ateno em minhas lembranas se porventura esta cantiga fazia parte de um jogo que as crianas costumassem cantarolar; mas no me lembrava de t-la ouvido antes. Reprimindo o mpeto das lgrimas, levantei-me. Uma s interpretao me ocorreu: a vontade divina mandava-me abrir o livro e ler o primeiro capitulo que encontrasse. Tinha ouvido dizer que Anto, assistindo por acaso a uma leitura do Evangelho, tomara para si esta advertncia: "Vai, vende tudo o que tens, d-lo aos pobres, e ters um tesouro no cu; depois vem e segue-me" e que esse orculo decidira imediatamente sua converso. Depressa voltei para o lugar onde Alpio estava sentado, e onde eu deixara o livro do Apstolo ao me levantar. Peguei-o, abri-o, e li em silncio o primeiro captulo que me caiu sob os olhos: "No caminheis em glutonarias e embriaguez, no nos prazeres impuros do leito e em leviandades, no em contendas e rixas; mas revesti-vos de nosso Senhor Jesus Cristo, e no cuideis de satisfazer os desejos da carne". No quis ler mais, nem era necessrio. Quando cheguei ao fim da frase, uma espcie de luz de certeza se insinuou em meu corao, dissipando todas as trevas de dvida.

Ento, marcando com o dedo, ou no sei com que, fechei o livro, e com o rosto j tranqilo, revelei a Alpio o que se passara. Ele, por sua vez, me revelou o que acontecera com ele, e que eu ignorava. Pediu para ver o que eu tinha lido; mostrei-lhe, ele prosseguiu a leitura. Eu ignorava o texto seguinte, que era este: Recebei ao fraco na f, palavras que aplicou a si mesmo, e mo revelou. Fortificado por essa advertncia, firmou-se nessa resoluo e santo propsito, bem de acordo com seus costumes, nos quais j h muito tempo tomara grande vantagem sobre mim. Fomos depois procura de minha me, que ao saber do sucedido, ficou radiante. Contamo-lhe como o caso se passara; ela exultou, triunfante e bendizendo a ti, que s poderoso para dar-nos mais do que pedimos ou entendemos, porque via que lhe havias concedido, a meu respeito, muito mais do que constantemente te pedia com tristes gemidos e lgrimas. De tal forma me converteste a ti, que j no procurava esposa, nem abrigava esperana alguma deste mundo, mas estava j naquela "regra de f" em que h tantos anos me havias mostrado minha me. E assim converteste seu pranto em alegria, muito mais fecunda do que havia desejado, e muito mais preciosa e pura do que a que podia esperar dos netos nascidos de minha carne.

LIVRO NONO

CAPTULO I Colquio Senhor, sou teu servo e filho de tua serva. Rompeste minhas cadeias: eu te sacrificarei uma vtima de louvor. Louvem-te meu corao e minha lngua, e que todos os meus ossos te digam: Senhor, quem semelhante a ti? Que eles te digam essas palavras e que me respondas e digas minha alma: Eu sou tua salvao. Quem sou eu, e como era? Que males no tive em minhas obras, ou, se no em minhas obras, em minhas palavras, ou, se no em minhas palavras, em minha vontade! Mas tu, Senhor, bom e misericordioso, puseste os olhos na profundeza de minha morte, e purificaste com tua destra o abismo de corrupo de minha alma. Tratava-se agora apenas de no querer o que eu queria, e de querer o que tu querias. Mas, onde esteve meu livre arbtrio durante tantos anos? De que profundo e misterioso abismo foi ele chamado num instante, para que eu inclinasse a cerviz a teu jugo suave e o ombro a teu leve fardo, Cristo Jesus, meu auxlio e redeno? Quo suave foi para mim a privao de douras fteis! Temia ento perd-las, como agora sentia prazer em deix-las! Porque tu se afastavas de mim, e entravas em seu lugar, mais doce que qualquer prazer, mas no para a carne e o sangue; mais claro que toda luz, mais oculto que qualquer segredo; mais sublime que todas as honras, mas no para os que exaltam a si mesmos. Minha alma j estava livre dos devoradores cuidados da ambio, do ganho, e do prurido dos apetites carnais; e falava muito comigo, Deus e Senhor meu, minha luz, minha riqueza, minha salvao! CAPTULO II Adeus ao magistrio Pareceu-me de bom alvitre, em tua presena, no abandonar de modo ostensivo o ministrio da minha lngua, mas retir-lo suavemente do mercado da loquacidade, para que dali por diante os jovens, que no se preocupam com tua lei ou paz, mas com as enganosas loucuras e contendas forenses, no comprassem de minha boca armas para seu furor. Felizmente faltavam pouqussimos dias para as frias das vindimas ( provvel que as frias de outono dos estudantes coincidissem com as frias dos tribunais, que se iniciavam em 22 de agosto, e terminavam em 15 de outubro). Decidi suport-los at l. Ento me retiraria como de costume, e, resgatado por ti, no tornaria mais a vender meu ofcios. Esta minha determinao, te era conhecida; dos homens, s a conheciam os de minha intimidade. E, mesmo assim, tnhamos combinado de nada deixar transpirar. Contudo, quando subamos do vale de lgrimas, cantando o cntico gradual (srie de salmos cantados pelos peregrinos que sobem os degraus do templo de Jerusalm) nos tinhas dado setas agudas e carves destruidores contra a lngua prfida que contradiz, sob o pretexto de aconselhar e, como quem se alimenta, consome o que ama. Tinhas alvejado nosso corao com as setas do teu amor, e levvamos tuas palavras cravadas em nossas entranhas; os exemplos de teus servos, que das trevas trouxeram para a luz, e da morte para a vida, ardiam no fundo de nosso esprito em uma espcie de fogueira, que inflamava e consumia nosso torpor, para que no mais nos inclinssemos para as baixezas. Estvamos inflamados de tal ardor, que o vento da contradio das lnguas dolosas no nos apagaria, antes fazia-nos arder mais e mais. Contudo, por causa de teu nome, que santificaste em toda terra, nossa deciso e propsito teriam tambm quem os louvasse. Pareceria de certo modo jactncia no aguardar as frias to prximas; abandonar antes dessa data uma profisso pblica, e exposta a todos, seria atrair sobre minha conduta todas as atenes, provocando comentrios. Diriam que eu me adiantara s frias iminentes por querer parecer grande

personagem. E de que me valeria que pensassem ou discutissem sobre minhas intenes, blasfemando sobre o meu bem? Alm disso, nesse mesmo vero, devido ao excessivo trabalho didtico, meus pulmes comearam a se ressentir; respirava com dificuldade, e as dores no peito e minha voz, que no saa clara ou prolongada, revelavam uma leso. A princpio me senti angustiado, vendo-me quase obrigado a abandonar o fardo do magistrio ou, para me curar e convalescer, teria certamente de o interromper. Mas, quando nasceu em mim e se firmou a vontade plena de repousar e de ver que s o Senhor, ento, tu o sabes meu Deus, que cheguei a me alegrar de encontrar esta desculpa verdadeira para moderar o sentimento das famlias, que por causa de seus filhos nunca me permitiram ser livre. Cheio dessa consolao, esperava que escoasse aquele tempo talvez uns vinte dias. Mas minguara minha coragem, porque j me abandonara a cobia de ganho, que me ajudava a carregar este pesado encargo; e teria sucumbido se a pacincia no tomasse o lugar da ambio. Talvez alguns de teus servos, meus irmos, dir que pequei nisso porque, estando com o corao j cheio de desejos de te servir, consenti ficar mais uma hora sentado na ctedra da mentira. No discutirei. Mas tu, Senhor misericordiosssimo, acaso no me perdoaste e resgataste tambm este pecado, junto com todos os demais horrendos e mortais na gua santa do batismo? CAPTULO III Dois amigos Angustiava-se Verecundo por este nosso bem, porque se via afastado de nossa companhia pelos vnculos matrimoniais que o aprisionavam fortemente. No era ainda cristo, como sua mulher, mas justamente nela encontrava o maior obstculo que o impedia de entrar pelo caminho que havamos comeado a trilhar; no queria ser cristo, dizia ele, seno do modo que justamente lhe era proibido. Contudo, com sua grande bondade, ps nossa disposio sua propriedade no campo pelo tempo que nos aprouvesse. Tu, Senhor, havers de recompens-lo no dia da retribuio dos justos, pois j concedeste a graa. Porque, estando ns ausentes e j em Roma, atacado de uma enfermidade corporal, Verecundo saiu desta vida depois de se fazer cristo e crente. Assim te compadeceste no apenas dele, mas tambm de ns, para que quando pensssemos na grande generosidade que teve conosco este amigo, no nos afligssemos de dor intolervel por no poder cont-lo entre os de tua grei. Graas te sejam dadas, Deus nosso! Somos teus: tuas exortaes e consolos o indicam. Fiel cumpridor de tuas promessas, concedes a Verecundo a amenidade de teu paraso sempre florido, por nos ter oferecido sua propriedade de Cassicaco, na qual descansamos em ti das angstias do sculo; lhe perdoaste os pecados sobre a terra, na tua montanha, a montanha da abundncia. Verecundo, como disse, angustiava-se, mas Nebrdio partilhava a nossa alegria, porque, embora no sendo ainda cristo e houvesse cado no erro to pernicioso de julgar que a carne verdadeira do teu Filho fosse mera aparncia, j comeava a se desvencilhar e, sem ter ainda recebido os sacramentos da tua Igreja, buscava ardentemente a verdade. No muito depois de nossa converso e regenerao por teu batismo, fez-se por fim catlico fiel. Servia-te na frica junto aos seus, em castidade e continncia perfeitas; toda sua famlia, sob sua influncia, se fizera crist. Libertaste-o ento dos laos da carne, vivendo agora no seio de Abrao, seja qual for o significado dessa expresso. Ali vive meu Nebrdio, meu doce amigo que, de liberto, se tornou teu filho adotivo. Ali vive pois, que outro lugar conviria a uma alma assim? Ali vive, nesse lugar sobre o qual indagava muitas coisas a mim, pobre homem ignorante. J no aproxima seu ouvido da boca, mas aproxima sua boca espiritual de tua fonte, e bebe avidamente de tua sabedoria, numa felicidade sem fim. Mas no creio que se embriague a ponto de esquecer de mim, enquanto tu, Senhor, que s sua bebida, te lembras de ns. Essa era a nossa situao. Consolvamos o Verecundo que, sem que a amizade fenecesse, andava desgostoso com nossa converso; ns o exortvamos a se manter fiel sua condio conjugal. Quanto a Nebrdio, espervamos que nos seguisse, pois, facilmente poderia faz-lo, e j estava a ponto de se decidir. Enfim, aqueles dias passaram, e me pareceram tantos e to longos, tal era meu desejo de liberdade e

descanso, para cantar do fundo do meu ser: A ti meu corao: Procurei teu rosto; teu rosto, Senhor, hei de buscar.

CAPTULO IV A doura dos salmos Por fim, chegou o dia da libertao da profisso de retrico, da qual j me libertara em pensamento. Assim aconteceu. Livraste minha lngua da tarefa de que h havias livrado meu corao. Eu te bendizia contente, e parti com todos os meus, para a quinta de Verecundo. O que l realizei nas letras, j a teu servio, mas ainda com a respirao ofegante, como durante uma pausa da luta, e ainda respirando da soberba da erudio, atestado pelos livros nos quais anotava meus debates com meus amigos ou comigo mesmo em tua presena (refere-se aos seguintes livros: Contra Acadmicos, De beata vita, De ordine e dos Solilquios). Do que tratei com Nebrdio, ento ausente, claramente o indicam minhas cartas. Mas quando encontrei tempo suficiente para dar testemunho de todos os grandes benefcios que me concedeste nessa poca da vida, uma vez que tenho pressa de chegar a outros assuntos mais importantes? Volta-me e me doce confess-lo, Senhor a lembrana dos estmulos internos com que me domaste; o modo como me aplanaste a alma derrubando as colinas e montanhas de meus pensamentos; como endireitaste meus caminhos tortuosos e suavizasse minhas asperezas; como tambm submeteste Alpio o irmo de meu corao ao nome de teu Filho nico, Jesus Cristo, Senhor e Salvador nosso, nome que ele mal suportava em minhas obras, porque preferia o cheiro dos soberbos cedros das escolas, j abatidos pelo Senhor, ao odor das salutares ervas de tua Igreja, antdoto contra o veneno das serpentes. Que invocaes elevei a ti, meu Deus, lendo os Salmos de Davi, cnticos de f, hinos de piedade, que expulsavam de mim todo sentimento de orgulho? Eu era ainda inexperiente de teu verdadeiro amor, e dividia minhas horas de lazer com Alpio, catecmeno como eu. Minha me estava conosco. Ao aspecto da mulher ela aliava f varonil, a calma da velhice, a ternura de me e a piedade de crist. Que exclamaes elevei a ti naqueles salmos, e como me inflamava com eles em teu amor! Incendiava-me em desejos de recit-los, se fosse possvel, ao mundo inteiro, para rebater a soberba do gnero humano! Com efeito, em todo o mundo se cantam. No h ningum que se subtraia a teu calor. Com que veemente e dolorosa indagao me levantava contra os maniquestas! E de novo me compadecia deles por ignorarem esses sacramentos, esses remdios, investindo loucamente contra o antdoto que poderia cur-los! Gostaria que estivessem perto de mim, sem que eu o soubesse, e que vissem meu rosto e ouvissem minhas exclamaes quando lia o Salmo 4 naquelas minhas frias, e percebessem os efeitos salutares que me produzia este salmo: Quando te invoquei, tu me escutaste, Deus de minha justia! Dilataste minha alma na tribulao. Compadece-te, Senhor, de mim, e ouve minha prece. Se me ouvissem sem eu o saber, para que no pensassem que eram por causa deles as palavras que eu entremeava s do salmo, porque realmente nem eu diria tais coisas, nem as diria daquele modo, se soubesse da sua presena; e, mesmo que as palavras fossem as mesmas, ele no as entenderiam como eu as dizia a mim mesmo, diante de ti, na ntima efuso dos afetos de minha alma. Estremeci de medo, ao mesmo tempo me abrasei de alegre esperana em tua misericrdia, Pai! E todos estes sentimentos saam pelos meus olhos e pela voz quando, dirigindo-se para ns, teu Esprito de bondade nos dizia: Filhos dos homens, at quando sereis duros de corao? Por que amais a vaidade e buscais a mentira? Tambm eu tinha amado a vaidade e buscado a mentira. Mas tu, Senhor, j havias glorificado teu eleito, ressuscitando-o de entre os mortos e colocando-o tua direita, de onde haveria de nos enviar, segundo a promessa, o Paracleto, o Esprito da Verdade. O Senhor estava glorificado, ressuscitando de entre os mortos, e subindo aos cus. Antes o Esprito ainda no tinha sido dado, porque Jesus ainda no tinha sido glorificado. Clama o profeta: At quando sereis duros de corao? Por que amais a vaidade e buscais a mentira? Sabeis que o Senhor j glorificou a seu santo. Clama: At quando? Clama: Sabei! E eu sem o saber durante tanto tempo, amando a vaidade e buscando a mentira! Por isso tremi quando o ouvi, porque me lembrei de ter sido igual queles a

quem tais palavras eram dirigidas. Os fantasmas que eu havia tomado pela verdade nada mais eram do que vaidade e mentira. Ah! As queixas fortes e profundas que me inspiravam a dor da recordao! Oxal as tivessem ouvido os que ainda amam a vaidade e buscam a mentira! Talvez tambm se perturbassem e vomitassem seu erro. E tu os terias ouvidos quando clamassem por ti, porque morreu por ns de verdadeira morte corporal aquele que intercede por ns diante de ti. Eu lia: Irai-vos, e no queirais pecar. Como me perturbavam tais palavras, meu Deus! J havia aprendido a me irar contra mim mesmo pelos meus crimes passados, para no pecar mais; e de uma clera justa, porque no era uma natureza estranha, da raa das trevas, a que em mim pecava, como dizem os que no se indignam contra si, e acumulam contra si a ira para o dia da ira e da revelao de teu justo juzo? Meus bens j no eram exteriores, e eu j no os buscava luz deste sol, com olhos carnais. Os que querem gozar externamente, facilmente se dissipam e derramam pelas coisas visveis e temporais, lambendo com pensamento faminto apenas as aparncias. Oh! Se eles se esgotassem com a privao, e perguntassem: Quem nos mostrar o bem? E que ouvissem nossa resposta: Est gravada dentro de ns a luz de teu rosto, Senhor! Porque no somos ns a luz que ilumina a todo homem, mas somos iluminados por ti, para que sejamos luz em ti, ns que outrora fomos trevas. Oh! Se eles vissem essa luz interior e eterna que eu havia visto! E como a havia saboreado, irritava-me por no poder mostr-la. Se, pelo seus olhares dirigidos para fora, visse seu corao afastado de ti, me dissessem: "Quem nos mostrar o bem? Pois ali, onde me irritara contra mim mesmo, ali, no recndito de meu corao onde, arrependido, eu havia sacrificado e imolado em mim o velho homem; onde, pondo em ti minha esperana, comeara a meditar a renovao de mim mesmo, ali fizeste com que eu sentisse tua doura, dando alegria a meu corao. E exclamava ao ler, fora de mim, essas palavras cuja verdade ecoava em mim; e no queria desdobrar-me pelos bens terrenos, devorando o tempo e sendo por ele devorado, porque possua na eterna simplicidade outro trigo, outro vinho e outro azeite. E subia, no versculo seguinte, um profundo clamor de meu corao: Oh! Em paz! Oh! Em seu prprio Ser! Mas, que disse? Dormirei e descansarei! Com efeito, quem nos h de resistir quando se cumprir a palavra que est escrita: A morte foi devorada pela vitria? Tu s esse mesmo Ser, e no mudas, e em ti est o repouso que faz esquecer todos os sofrimentos. Porque ningum pode ser comparado a ti e nem vale pensar em adquirir outras coisas que no sejam o que tu s; mas tu, Senhor, singularmente me firmaste na esperana. Eu lia isto, e me inflamava. No sabia que fazer com aqueles surdos, de quem eu fora a peste, um co raivoso e cego que ladrava contra a Bblia, dulcificada por seu mel celestial e iluminada por tua luz. E me consumia de dor por causa dos inimigos de tuas Escrituras. Quando poderei recordar tudo o que aconteceu naqueles dias de descanso? Mas no esqueci, nem quero silenciar, a aspereza de um aoite que usaste em mim, e a admirvel presteza de tua misericrdia. Atormentavas-me ento com uma dor de dentes, que se agravara a tal ponto de me impedir at de falar. Ocorreu-me ao pensamento pedir a todos os amigos, que rogassem por mim, Deus da salvao! Escrevi meu pedido numa tabuleta encerada, e lha dei para que o lessem. Apenas dobramos os joelhos com suplicante afeto, logo a dor desapareceu. E que dor! E como desapareceu! Enchi-me de espanto, eu o confesso, meu Deus e Senhor. Nunca, desde minha infncia, havia experimentado coisa semelhante. No fundo de meu corao penetrou o sinal da tua vontade e, alegre na f, louvei teu nome. contudo, esta f no me deixava viver tranqilo quanto a meus pecados passados, que ainda no me haviam sido perdoados por teu batismo. CAPTULO V O conselho de Ambrsio Terminadas as frias, informei aos milaneses que providenciassem para seus estudantes outro vendedor de palavras, visto que determinara consagrar-me a teu servio; e mesmo porque no podia mais exercer aquela profisso pela dificuldade de respirar e pelas dores que sentia no peito.

Tambm comuniquei por escrito a teu bispo e santo bispo Ambrosio, os meus antigos erros, minha inteno atual, para que me indicasse o que deveria ler de preferncia em tuas Escrituras, a fim de me preparar e dispor melhor para receber to grande graa. Ele me indicou o profeta Isaas, creio que porque anuncia mais claramente que os demais o Evangelho e vocao dos gentios. Contudo, nada tendo compreendido na primeira leitura, e julgando que toda a obra era assim, decidi voltar a ela quando estivesse mais familiarizado com a palavra do Senhor. CAPTULO VI Batismo de Agostinho. Seu filho Adeodato Chegado o tempo em que convinha nos inscrever para receber o batismo, deixamos o campo, e voltamos para Milo. Alpio tambm quis renascer em ti comigo, j revestido de humildade to conforme a teus sacramentos. Era to enrgico domador do seu corpo, que caminhava com os ps descalos, com inslita coragem, sobre o cho gelado da Itlia. Juntamos tambm a ns o jovem Adeodato, filho carnal de meu pecado; a quem dotaste de grandes qualidades. Tinha cerca de quinze anos, mas por seu talento ultrapassava j muitos homens maduros e doutos. Confesso-te que eram dons teus, meu Senhor e meu Deus, criador de todas as coisas, to poderoso para corrigir nossas deformidades, pois este menino nada havia de meu, seno meu pecado. Se o criei em tua disciplina, foste tu, e mais ningum, quem no-lo inspirou. Sim, confesso que eram dons teus. H um livro meu que se intitula O Mestre, no qual Adeodato dialoga comigo. Tu sabes que todos os pensamentos ali manifestados so dele quando tinha dezesseis anos. Muitas outras qualidades maravilhosas notei ainda nele, admirado por sua inteligncia. Mas quem, alm de ti, poderia ser o autor dessas maravilhas? Cedo o arrebataste desta terra; e a lembrana dele se torna mais tranqila, nada mais tendo a temer por sua infncia, por sua adolescncia ou por toda sua vida adulta. Associamo-lo a ns como irmo na graa, para educ-lo em tua lei. Fomos batizados, e os remorsos de nossa vida passada se afastaram de ns. Naqueles dias eu no me fartava de considerar a grandeza de teus desgnios para a salvao do gnero humano, pela inefvel doura que sentia. Quanto chorei ao ouvir, profundamente comovido, teus hinos e cnticos que ressoavam suavemente em tua Igreja! Penetravam aquelas vozes em meus ouvidos, e destilavam a verdade em meu corao. Acendia-se em mim um afeto piedoso, corriam-me lgrimas dos olhos, e o pranto me consolava. CAPTULO VII O canto dos fiis. Os corpos de So Gervsio e de So Protsio No havia muito tempo que a igreja de Milo comeara a adotar essa prtica consoladora e edificante do canto, com grande regozijo dos fiis, que uniam em um s coro as vozes e o corao. Havia um ano, ou pouco mais, que Justina, me do imperador Valentiniano, ainda menor, seduzida pelos arianos, perseguia, por causa de sua heresia, teu servo Ambrsio. O povo fiel passava as noites na igreja, disposto a morrer com seu bispo. Nesse meio estava minha me, tua serva, uma das primeiras no zelo dessas inquietaes e viglias, no vivendo seno de oraes. Ns, apensar de ainda frios, sem o calor de teu Esprito, nos sentamos comovidos pela perturbao e consternao da cidade. Foi ento que se fixou o costume de cantar hinos e salmos, como se faz no Oriente, para que os fiis no se consumissem no tdio e na tristeza. Desde esse dia esse costume manteve-se, e no resto do mundo, quase todas as tuas comunidades de fiis passaram a adot-lo. Foi tambm nessa poca que revelaste em sonho ao bispo Ambrsio o lugar em que jaziam ocultos os corpos dos mrtires Gervsio e Protsio, que durante muito tempo, conservastes intactos no tesouro de teus segredos, a fim de revel-los no momento oportuno para refrear o furor de uma mulher, embora imperatriz. Com efeito, depois de descobertos e desenterrados, ao serem transladados com as honras convenientes para a baslica ambrosiana, alguns possessos, atormentados pelos

espritos imundos, foram curados, conforme confisso dos prprios demnios. Tambm um cidado, cego havia muitos anos, e muito conhecido na cidade, perguntou a razo daquele alvoroo e alegria populares; informado, pediu a seu guia que o levasse at s relquias. L chegando, obteve permisso para tocar com um leno o atade de teus santos, cuja morte havia sido preciosa a teus olhos. Feito isto, aplicou o leno aos olhos, que imediatamente se abriram. A noticia do milagre logo se propagou, e imediatamente se ouviram teus louvores com fervor, e o corao de tua inimiga, sem se converter tua f, reprimiu contudo o furor da perseguio. Graas te dou, meu Deus! De onde e para onde guiaste minha memria, para que tambm te confessasse estes acontecimentos que, embora grandes, eu j havia esquecido e omitido? Todavia, quando assim exalava o odor de teus perfumes, eu ainda no corria atrs de ti. Eis que redobrava minhas lgrimas ao ouvir teus cnticos. Outrora eu suspirava por ti, e enfim respirava o pouco ar de uma choa de feno (aluso ao profeta Isaias,40,6) CAPTULO VIII Mnica Tu, que fazes morar na mesma casa os que tm corao unnime, trouxeste pra junto de ns Evdio, jovem de nosso municpio que, militando como agente de negcios do imperador, se convertera e recebera o batismo antes de ns, abandonara a milcia do sculo, alistando-se na tua. Estvamos juntos, e juntos pensvamos viver nosso santo propsito. Buscvamos um lugar onde nos pudssemos instalar mais comodamente para te servir e juntos rumvamos para a frica quando, chegando a stia, na foz do Tibre, faleceu minha me. Muitas coisas passo em silncio, porque tenho pressa. Recebe minhas confisses e aes de graas, meu Deus, pelas inmeras bondades que no menciono aqui. Mas no quero calar o que brota de minha alma a respeito desta tua serva, que me gerou na carne para a luz temporal, e no corao para a luz eterna. No referirei suas qualidades, nem a si mesma se havia educado. Foste tu quem a educaste, nem seu pai, nem sua me sabiam o que viriam a ser aquela a quem geraram. A disciplina de teu Cristo, a doutrina de teu Filho nico educaram-na em teu temor em uma famlia fiel, digno membro de tua Igreja. Nem ela mesma enaltecia o zelo da me em educ-la, quanto o de uma velha serva, que carregara seu pai quando menino, como hoje as meninas maiores costumam carregar as crianas, s costas. Estas recordaes, sua idade avanada e hbitos exemplares lhe asseguravam naquela casa crist o respeito de seus amos. Ela prpria cuidava solicitamente das meninas que lhe haviam sido confiadas, ora repreendendo-as quando fosse o caso, com santa e enrgica severidade, ora instruindo-as com discreta prudncia. Afora do horrio em que tomavam uma sbria refeio mesa de seus pais, ainda que tivessem muita sede, nem gua permitia que elas bebessem, precavendo com isso um mau costume. E acrescentava este sbio aviso: "Agora bebeis gua, porque no tendes como beber vinho; mas quando estiverdes casadas, donas da despensa e da adega, deixareis a gua, mas continuar o hbito de beber". E unindo assim o conselho autoridade, refreava os apetites daquela tenra idade, e acostumava aquelas jovens temperana, para que no tivesse desejo do que no lhes convinha. No entanto como tua serva me contou a mim, seu filho insinuou-se nela certo gosto pelo vinho. Julgando-a menina sbria, seus pais a escolheram, como era costume, para tirar o vinho do tonel. Mergulhava a caneca pela parte superior do recipiente e, antes de passar o vinho para a garrafa, sorvia com a ponta dos lbios um pouquinho; era-lhe impossvel beber mais, porque o vinho lhe repugnava. No fazia isto movida pela inclinao embriaguez, mas pela exuberncia juvenil, que se manifestava em movimentos, em brincadeiras, e que na meninice costumam ser reprimidos pela autoridade severa dos mais velhos. Mas, acrescentando todos os dias uns goles queles goles pois quem descuida das coisas pequenas pouco a pouco cai nas maiores acostumou-se a esvaziar avidamente copos quase cheios de vinho puro. Onde estava ento a prudente anci, e sua severa proibio? Mas que remdio curaria um mal oculto se tua medicina, Senhor, no velasse sobre ns? Na ausncia do pai, da

me e das amas, estavas l tu que nos criaste, que nos chamas, e que por meio dos que nos educam fazes o bem para a salvao das almas. Que fizeste ento, meu Deus? Como a socorreste? Como a curaste? Fizeste sair de outra pessoa, segundo tuas secretas providncias, um sarcasmo duro e pungente como ferro medicinal, para curar de um s golpe aquela gangrena. A criada que costumava acompanh-la adega, discutindo com sua jovem senhora, como s vezes acontece, estando as duas a ss, lanou-lhe em rosto sua intemperana, chamando-a insultuosamente de bbada. Ferida por esse sarcasmo, a jovem reconheceu a fealdade daquele hbito, reprovou-o, e no mesmo instante o abandonou. Assim como muitas vezes as lisonjas dos amigos nos pervertem, assim os insultos dos inimigos nos corrigem. Mas no o bem que nos fazem por seu intermdio que retribuis, mas a inteno com que o fazem. Aquela criada zangada pretendia ofender sua jovem senhora, e no corrigi-la; e se o fez s escondidas foi s por fora da circunstncia do lugar e tempo, ou para que no viesse a sofrer por denunciar to tarde o costume de sua senhora. Mas, tu, Senhor, governador do cu e da terra, que desvias para teus desgnios as guas da torrente e regulas o curso turbulento dos sculos, curaste a loucura de uma alma com a insnia de outra. Por isso ningum, ao considerar o caso, atribua a seu poder pessoal o mrito de ter corrigido com suas palavras a algum cuja emenda deseja conseguir. CAPTULO IX Esposa e me exemplar Educada assim na modstia e na temperana, mais sujeita a seus pais pela tua mo que por seus pais a ti, logo que chegou idade nbil, foi dada em matrimnio a um homem, a quem serviu como a senhor. Procurou conquist-lo para ti, falando-lhe de ti com suas virtudes, com as quais tu a tornavas bela e reverentemente amvel e admirvel ante seus olhos. Suportou suas infidelidades conjugais com tanta pacincia, que jamais teve com ele a menor briga por isso, pois esperava que tua misericrdia viria sobre ele, e que lhe trouxesse, com a f, a castidade. Seu marido, se de um lado era sumamente afetuoso, por outro era extremamente colrico, mas ela tinha o cuidado de no contrari-lo nem com aes, nem com palavras, se o visse irado. Logo que o via calmo e sossegado, oportunamente, mostrava-lhe o que havia feito, se por acaso se tivesse irritado desmedidamente. Muitas senhoras, embora tendo maridos mais calmos, traziam no rosto as marcas das pancadas que as desfiguravam. Conversando entre amigas, lamentavam a conduta dos maridos. Minha me reprovava-lhes a lngua e, como por gracejo, lembrava-lhes que, desde a leitura do contrato matrimonial, deviam consider-lo como documento que as tornava servas, e portanto proibia-lhes de serem altivas com seus senhores. Essas senhoras, que conheciam o mau gnio de seu marido, admiravam-se de que jamais ningum tivesse ouvido ou percebido qualquer indcio que Patrcio maltratasse a mulher, nem sequer que algum dia tivessem brigado por questes domsticas. E como lhe pedissem confidencialmente a razo disso, minha me expunha-lhes seu agir habitual, como acima mencionei. Algumas, aps experimentar, punham-no em prtica e davam-lhe graas; as que no a imitavam continuavam a sofrer humilhaes e violncias. Sua sogra, a princpio irritara-se contra ela por causa dos mexericos de criadas malvolas. Mas conseguiu conquist-la com respeito, contnua tolerncia e mansido, que ela mesma, espontaneamente, denunciou ao filho as lnguas intrigantes das criadas, que perturbavam a paz domstica entre ela e a nora, e pediu que as castigasse. Ele, em obedincia me, para manter a disciplina familiar e a harmonia entre os seus, mandou aoitar as acusadas, segundo a vontade da acusante; e esta prometeu-lhes ainda que esse era o prmio que devia esperar quem, querendo agrad-la, lhe dissesse mal da nora. E ningum mais se atreveu a faz-lo, e viveram as duas em doce e memorvel harmonia. A esta tua boa serva, em cujo seio me criaste, meu deus, minha misericrdia, dotaste de outra grande virtude: a de intervir como pacificadora, sempre que podia, nas discrdias e querelas. Daquilo que ouvia de queixas amargas, vomitadas com animosidade ressentida, quando na presena de uma amiga os dios mal digeridos se

desafogam em amargas confidencias a respeito de uma amiga ausente, ela nada referia uma outra, seno o que poderia servir para a reconciliao. Este dom me pareceria de pouca monta se uma triste experincia no me houvesse mostrado grande nmero de pessoas por no sei que horrvel contagio de pecados, espalhados por toda parte que no s revelam as palavras pesadas de inimigos irados, mas que ainda acrescentam coisas que no foram ditas. Quem fosse realmente humano, deveria ter em pouca conta ou no excitar nem fomentar as inimizades dos homens, e melhor ainda procurar extingui-las com boas palavras. Assim era minha me, ensinada por ti, mestre interior, na escola de seu corao. Por fim, conquistou para ti o seu marido, j no fim da vida, no tendo que lamentar no cristo o que havia tolerado no infiel. Ela era verdadeiramente a serva de teus servos, e todos os que a conheciam te louvavam, honravam, te amavam em sua pessoa, porque percebiam tua presena em seu corao, confirmada pelos frutos de uma vida santa. Havia sido mulher de um s homem, cumprira sua dvida de gratido com os pais, governara sua casa piedosamente e dava testemunho com suas boas obras. Educara os filhos, dando-os luz tantas vezes quantas os via apartarem-se de ti. E de ns, que nos chamamos teus servos por liberalidade tua, ns que vivemos em comum na graa de teu batismo, antes de adormecer em tua paz, ela cuidou de ns como se todos fssemos seus filhos, e de tal modo nos serviu como se fosse filha de cada um de ns. CAPTULO X O xtase de stia Estando j prximo o dia em que teria de partir desta vida que tu, Senhor, conhecias, e ns ignorvamos sucedeu, creio, por disposio de teus ocultos desgnios que nos encontrssemos ss, eu e ela, apoiados em uma janela que dava para o jardim interior da casa em que morvamos. Era em stia, sobre a foz do Tibre, onde, longe da multido, depois do cansao de uma longa viagem, recobrvamos foras para a travessia do mar. Ali, sozinhos, conversvamos com grande doura, esquecendo o passado, ocupados apenas no futuro, indagvamos juntos, na presena da Verdade, que s tu, qual seria a vida eterna dos santos, que nem os olhos viram, nem os ouvidos ouviram, nem o corao do homem pode conceber. Abramos ansiosos os lbios de nosso corao ao jorro celeste de tua fonte da fonte da vida que est em ti para que, banhados por ela, pudssemos de algum modo meditar sobre coisa to transcendente. Nossa conversa chegou concluso que nenhum prazer dos sentidos carnais, por maior que seja, e por mais brilhante e maior que seja a luz material que o cerca, no parece digno de ser comparado felicidade daquela vida em ti. Elevando nosso sentimento para mais alto, mais ardentemente em direo ao prprio Ser, percorremos uma a uma todas as coisas corporais, at o prprio cu, de onde o sol, a luz e as estrelas iluminam a terra. E subimos ainda mais em esprito, meditando, celebrando e admirando tuas obras, e chegamos at o ntimo de nossas almas. E fomos alm delas, para alcanar a regio da abundncia inesgotvel, onde apascentas eternamente a Israel com o alimento da verdade, l onde a vida a prpria Sabedoria, por quem foram criadas todas as coisas, as que j existem e as vindouras, sem que ela prpria se crie a si mesma, pois existe agora como antes existiu e como sempre existir. Antes, nela no h nem passado, nem futuro: ela apenas , porque eterna; mas ter sido ou haver de ser no prprio do ser eterno. E enquanto assim falvamos dessa Sabedoria e por ela suspirvamos, chegamos a toc-la momentaneamente com supremo mpeto de nosso corao; e, suspirando, deixando ali atadas as primcias de nosso esprito, e voltamos ao rudo vazio de nossos lbios, onde nasce e morre a palavra humana, em nada semelhante a teu Verbo, Senhor nosso, que subsiste em si sem envelhecer, renovando todas as coisas! E dizamos: Suponhamos que se calasse o tumulto da carne, as imagens da terra, da gua, do ar e at dos cus; e que a prpria alma se calasse, e se elevasse sobre si mesma no pensando mais em si; se calassem os sonhos e revelaes imaginarias e, por fim, se calasse por completo toda lngua, todo sinal, e tudo o que fugaz uma vez que todas as coisas dizem a quem sabe ouvi-las: No fizemos a ns mesmas; fez-nos o que permanece eternamente se, dito isto, todas se calassem, atentas a seu Criador; e se s

ele falasse, no por suas obras, mas por si mesmo, de modo que ouvssemos sua palavra, no por uma lngua material, nem pela voz de um anjo, nem pelo rudo do trovo, nem por parbolas enigmticas, mas o ouvssemos a ele mesmo, a quem amamos nas suas criaturas, mas sem o intermdio delas, como agora acabamos de experimentar, atingindo em um relance a eterna Sabedoria, que permanece imutvel sobre toda realidade, e supondo que essa viso se prolongasse, que todas as outras vises cessassem, e unicamente esta arrebatasse a alma de seu contemplador, e a absorvesse e abismasse em ntimas delcias, de modo que a vida eterna seja semelhante a este momento de intuio que nos fez suspirar, no seria isto a realizao do entrar em gozo de teu Senhor? Mas quando se dar isto? Por acaso quando todos ressuscitarmos? Mas ento no seremos todos transformados? Tais coisas dizamos, embora no deste modo, nem com estas palavras. Mas tu sabes, Senhor, que naquele dia, medida que falvamos dessas coisas, quanto nos parecia vil este mundo, com todos os seus deleites disse-me minha me: "Filho, quanto a mim, j nada me atrai nesta vida. No sei o que fao ainda aqui, nem por que ainda estou aqui, se j se desvaneceram pra mim todas as esperanas do mundo. Uma s coisa me fazia desejar viver um pouco mais, e era ver-te catlico antes de morrer. Deus me concedeu esta graa superabundantemente, pois te vejo desprezar a felicidade terrena para servilo. Que fao, pois, aqui?" CAPTULO XI A morte de Mnica No me lembro bem o que respondi a tais palavras. Mas cerca de cinco dias mais tarde, ou pouco mais, caiu de cama, com febre. Durante a doena, teve um dia um desmaio, ficando por pouco tempo sem sentidos e sem reconhecer os presentes. Acudimos de imediato, e logo voltou a si. Vendo-nos a seu lado, a mim e a meu irmo (chamava-se Navgio, e era o mais velho dos irmos), perguntou-nos, como quem procura algo: "Onde estava eu?" Depois, vendo-nos atnitos de tristeza, nos disse: "Sepultareis aqui a vossa me" Eu me calava, retendo as lgrimas, mas meu irmo disse umas palavras em que desejava v-la morrer na ptria e no em terras distantes. Ao ouvi-lo, minha me repreendeu-o com o olhar, e aflita por ter pensado em tais coisas; depois, olhando para mim, disse: "V o que ele diz" E depois para ambos: "Sepultem este corpo em qualquer lugar, e no se preocupem mais com ele. Peo apenas que se lembrem de mim diante do altar do Senhor, onde quer que estejam". E tendo-nos exposto seu pensamento com as palavras que pde, calou-se; sua molstia agravou-se e suas dores aumentaram. Mas eu, Deus invisvel, meditando nos dons que infundes no corao de teus fiis, e nas admirveis colheitas que deles brotam, alegrava-me e te dava graas. Lembrava-me do grande cuidado que sempre demonstrara acerca de sua sepultura, adquirida e preparada junto ao corpo do marido. Tendo vivido com ele na maior concrdia, assim tambm queria viso prpria da alma humana incapaz das coisas divinas ter a felicidade de que os homens recordassem que, depois de sua viagem para alm-mar, lhe fora concedida a graa de a mesma terra cobrir o p de ambos os cnjuges. Quando esta vaidade havia deixado de existir em seu corao, pela plenitude de tua bondade, eu no o sabia, mas alegrava-me com admirao ao ouvi-la falar assim. No entanto, naquela conversa janela quando me disse: "Que fao eu aqui?" j estava patente que no mais desejava morrer na ptria. Soube tambm depois que em stia, estando eu ausente, falou certo dia com alguns amigos meus, com maternal confiana, sobre o desprezo desta vida e o benefcio da morte. Eles, maravilhados da coragem dessa mulher ddiva tua perguntaram-lhe se no temia deixar o corpo to longe da ptria. "Nada est longe para Deus disse ela nem preciso temer que ele ignore, no fim dos tempos, o lugar onde me ressuscitar". Por fim, nove dias aps cair enferma, aos cinqenta e seis anos de idade e aos trinta e trs da minha, aquela alma santa e piedosa libertou-se do corpo. CAPTULO XII As lgrimas negadas Fechei-lhe os olhos, e uma tristeza imensa invadiu-me o corao, e j me ia desfazer em lgrimas; ao mesmo tempo, meus olhos, obedecendo ao enrgico poder de minha

vontade, fechavam sua fonte at sec-la. Como foi angustiosa essa luta! E foi quando ela deu o ltimo suspiro, que o meu filho Adeodato rebentou em soluos; mas, instado por todos ns, se calou. Deste modo sua voz juvenil, voz do corao, calou em mim essa espcie de emoo pueril que me provocava o pranto. De fato, no julgvamos correto celebrar aquele funeral com lgrimas e choro, pois tais demonstraes deploram geralmente o triste destino dos que morrem, ou sua total extino. A morte de minha me no era uma desgraa, e ela no morria para sempre, e disto estvamos certos pelo testemunho de seus costumes, por sua f sincera e outras razes inequvocas. Que era ento o que tanto me pungia, seno a ferida recente causada pelo rompimento repentino de nosso dulcssimo e querido convvio? Era para mim grande consolao o testemunho que dera de mim, quando nesta ltima enfermidade, respondendo com ternura s minhas atenes, chamava-me de bom filho, e recordava com grande afeto o nunca ter ouvido de minha boca uma s palavra dura ou injuriosa contra ela. Entretanto, o que era, meu Deus e meu Criador, a solicitude que eu lhe tributava, em comparao com o devotamento servil que por mim suportava? Por me ver privado de to grande consolo, sentia a alma ferida e minha vida, que era uma s com sua, estava despedaada. Reprimido o pranto do Adeodato, Evdio tomou o saltrio e comeou a cantar um salmo, ao que todos respondamos "Misericrdia e justia te cantarei Senhor". Conhecia a notcia de sua morte, acorreram muitos irmos e mulheres piedosas e, enquanto os encarregados dos funerais faziam seu ofcio conforme o hbito, retirei-me para um lugar conveniente, junto com os amigos que julgavam oportuno no me deixar s. Falava sobre assuntos prprios das circunstncias, e com o lenitivo da verdade mitigava meu sofrimento, s conhecido por ti. Eles o ignoravam e me ouviam atentamente, julgando que no sofria nenhuma dor. Mas eu, pertinho de teus ouvidos, onde ningum me podia escutar, censurava a minha sensibilidade e fraqueza e reprimia a onda de tristeza que me invadia; esta cedia por uns instantes, e novamente me arrastava com seu mpeto, embora no chegasse a derramar lgrimas ou alterar a face. Somente eu sabia quo oprimido estava meu corao! E como me desgostava profundamente que as vicissitudes humanas tivessem tanto poder sobre mim, que so inelutveis pela ordem natural e a sorte de nossa condio; minha prpria dor causava-me outra dor, e me afligia com dupla tristeza. Quando o corpo foi levado sepultura, fui e voltei sem derramar uma lagrima. Nem mesmo nas oraes que te fizemos, quando oferecemos o sacrifcio de nossa redeno por inteno da morta, cujo cadver jazia junto ao sepulcro antes de ser inumado, como ali costume, nem mesmo nessas oraes, chorei. Mas durante todo o dia andei oprimido por grande tristeza interior; pedia-te como podia, com a mente perturbada, que aliviasses minha dor. Mas no me atendias, sem dvida para que fixasse, bem na memria, ao menos por esta nica experincia, como so poderosos os laos do costume, mesmo em uma alma que j no se alimentava de palavras enganadoras. Lembrei ento a ir aos banhos, por ter ouvido dizer que a palavra banho (blneo, em latim) vinha dos gregos, que o chamaram balanion (tirar fora a ania), porque o banho aliviava as tristezas da alma. Mas eu o confesso tua misericrdia Pai dos rfos: depois do banho fiquei como estava antes, porque meu corao no expulsou o amargor de sua tristeza. Depois adormeci. Ao despertar, minha dor estava mitigada; s, em meu leito, lembreime dos versos cheios de verdade de teu Ambrsio. Porque, na verdade Tu s Deus, criador de quanto existe, De todo o mundo supremo governante, Que o dia vestes com tua luz brilhante, E de sonhos gratos a noite triste A fim de que os membros cansados O descanso ao trabalho prepare E as mentes cansadas, repare E os peitos de pena oprimidos Depois, pouco a pouco voltava aos sentimentos de antes sobre tua serva. Recordava de sua piedade para contigo, de sua solicitude e pacincia comigo, da qual subitamente me via privado. E senti consolao em chorar diante de ti, por causa dela e por ela, e por minha causa e por mim. E deixei que as lgrimas reprimidas corressem vontade, estendendo-as como um leito reparador sob meu corao. Teus ouvidos eram os que ali me escutavam, e no os de nenhum homem, que pudesse interpretar com soberba meu pranto. E agora, Senhor, to confesso nestas linhas: leia-o quem quiser, interprete-o como quiser. E se algum julgar que pequei nessas lgrimas, que derramei sobre minha me por alguns instantes, por minha me ento morta a meus olhos, ela que me havia chorado tantos anos para que eu vivesse aos teus olhos, no se ria. Antes, grande sua caridade, chore por meus pecados diante de ti, Pai de todos os irmos de teu Cristo!

CAPTULO XIII Preces pela me morta Agora, com a ferida do meu corao j sanada, na qual se podia censurar um afeto muito carnal, derramo diante de ti, meu Deus, por tua serva, outra espcie de lgrimas, bem diferentes, aquelas que brotam do esprito comovido vista dos perigos que corre toda alma que morre em Ado. verdade que minha me, vivificada em Cristo, antes mesmo de ser livre dos laos da carne, viveu de tal modo, que teu nome era louvado em sua f e em seus costumes. Contudo, no me atrevo a dizer que desde que a regeneraste no batismo no saiu de sua boca nenhuma palavra contrria tua lei. Porque a Verdade, que teu Filho, disse: "Quem chamar a seu irmo de louco ser ru do fogo da geena". Ai da vida dos homens, por mais louvvel que seja, se tu a julgares sem a tua misericrdia! Mas porque no examinas nossos pecados com rigor, confiadamente esperamos tomar lugar a teu lado. Quem enumera diante de ti seus prprios mritos, que mais expe seno teus dons? Oh! Se os homens se reconhecessem como homens! Se quem se glorifica se glorificasse no Senhor! Por isso, Deus de meu corao, minha vida e minha gloria, esquecendo por um momento as boas aes de minha me, pelas quais te dou graas com alegria, peo-te agora perdo por seus pecados. Ouve-me pelos mritos daquele que o mdico de nossas feridas, que foi suspenso do madeiro da cruz e que, sentado agora tua direita, intercede por ns junto a ti. Eu sei que ela sempre agiu com misericrdia, e que perdoou de corao todas as faltas contra ela cometidas; perdoa-lhe tambm suas dvidas, se algumas contraiu em tantos anos que se seguiram ao batismo. Perdoa-lhe, Senhor, perdoa-lhe, te suplico, e no entres em juzo com ela. Triunfe a misericrdia sobre a justia pois as tuas so palavras de verdade, e prometeste misericrdia aos misericordiosos. Se algum o foi, deve-o tua graa, tu que tens compaixo de quem te apraz, e usas de misericrdia com quem queres ser misericordioso. Creio que j fizeste o que te suplico, mas desejo, Senhor, que acolhas os desejos de minha boca. Estando iminente o dia de sua morte, ela no desejou sepultar o corpo com grande pompa, ou que fosse embalsamado com preciosos aromas, nem desejou um rico monumento, nem se preocupou em t-lo na ptria. Nada disto nos pediu, mas desejou apenas que nos lembrssemos dela ante do teu altar, onde servira todos os dias de sua vida, sabendo que nele se oferece a vtima santa, com cujo sangue se destri o libelo de nossa condenao, e pelo qual vencemos o inimigo que conta nossas faltas e procura com que nos acusar, nada achando naquele que nossa vitria. Quem poder devolver-lhe seu sangue inocente? Quem poder restituir-lhe o preo pago por nosso resgate, para nos arrancar ao inimigo? A este mistrio de nossa redeno ligou tua serva sua alma com o vnculo da f. que ningum a afaste de tua proteo. Que entre ela e ti no se interponha, nem pela fora, nem pelo engano, o leo ou o drago. Ela no responder que nada deve, para no ser convencida e arrebatada pelo astuto acusador, responder que suas dvidas lhe foram perdoadas por aquele a quem ningum pode restituir o que por ns pagou sem nada dever. Que ela repouse em paz com seu marido, antes e depois do qual no teve outro; a quem serviu, com uma pacincia cujo fruto te oferecia, para o ganhar tambm para ti. Mas inspira, meu Senhor e meu Deus, inspira a teus servos, meus irmos, a teus filhos, meus senhores, a quem sirvo de corao, com a palavra e com a pena, para que, ao lerem estas pginas, diante do teu altar lembrem de Mnica, tua serva, e de Patrcio, outrora seu esposo, pelos quais me introduziste misteriosamente nesta vida. Que lembrem com piedoso afeto daqueles que foram meus pais nesta vida transitria, e meus irmos em ti, Pai, na Igreja Catlica, nossa me, e meus concidados na eterna Jerusalm, pela qual suspira teu povo em sua peregrinao desde a sada at o regresso. Assim, graas s minhas confisses, o ltimo desejo de Mnica ser mais amplamente satisfeito com muitas oraes do que s pelas minhas.

LIVRO DCIMO

CAPTULO I Finalidade do livro Deus, faz que eu te conhea, meu conhecedor, que eu te conhea como de ti sou conhecido. Virtude de minha alma, penetra-a, assemelha-a a ti, para que a tenhas e possuas sem mancha nem ruga. Esta a esperana com que falo, e nesta esperana me alegro, quando gozo de s alegria. Tudo o mais desta vida, tanto menos se h de chorar quanto mais o choramos, e tanto mais teramos que chorar quanto menos o choramos. Mas tu amaste a verdade, porque quem a pratica alcana a luz. Eu desejo pratic-la em meu corao, diante de ti, por esta minha confisso, e diante de muitas testemunhas por meus escritos. CAPTULO II O que confessar a Deus E, para ti, Senhor, que conheces o abismo da conscincia humana, que poderia haver de oculto em mim, ainda que no to quisesse confessar? Poderia apenas esconder-te de mim, e nunca me esconder de ti. Agora que meus gemidos do testemunho do desagrado que sinto por mim, tu me iluminas e me agradas, e s amado e desejado a ponto de eu me envergonhar de mim renuncio a mim para te escolher, e no quero agradar a ti ou a mim seno por teu amor. Portanto, assim como sou, Senhor, tu me conheces. J te disse com que escopo me vou confessando a ti. Fao esta confisso no com palavras e vozes do corpo, mas com as palavras da alma e o brado da inteligncia, que teus ouvidos conhecem. Quando sou mau, confessar-me ai o mesmo que desprezar a mim prprio; quando sou bom, apenas nada atribuir a mim mesmo. Porque tu, Senhor, abenoas o justo, mas antes tornas justo ao pecador. Assim, meu Deus, a confisso que fao em tua presena, e no silenciosa; a boca se cala, mas meu corao clama. Tudo o que digo aos homens de verdadeiro j tinhas ouvido de mim, e nem ouves nada de mim que antes no me tivesses dito. CAPTULO III Por que se confessar aos homens? Que tenho eu que ver com os homens, para que me ouam as confisses, como se eles pudessem curar as minhas enfermidades? So curiosos para conhecer a vida alheia, mas indolentes para corrigir a prpria! Por que desejam ouvir de mim quem sou, quando no se importam em saber de ti o que so? E como podem saber, ao me ouvirem falar de mim mesmo, se lhes digo a verdade, uma vez que homem algum sabe o que se passa no outro, seno o esprito do homem, que nele, habita? Mas, se ouvissem a ti falar deles, no poderiam dizer: "O Senhor mente". E o que ouvir-te falar de si, seno conhecerem-se a si mesmos? E quem, conhecendo a si mesmo, pode dizer " falso", sem mentir? A caridade cr em tudo pelo menos entre coraes que ela unifica em si por seus laos por isso tambm eu, Senhor, me confesso a ti para que me ouam os homens. A eles no posso provar que falo a verdade; mas crem-me aqueles cujos ouvidos a caridade abre para mim. Mas tu, Mdico da minha alma, faze-me ver claramente a utilidade de meu propsito. As confisses de meus pecados passados que j perdoaste e esqueceste, para me fazer feliz em ti, transformando minha alma com tua f e teu sacramento levam o corao dos que as lem e ouvem a no dormir no desespero dizendo: "No posso". Mas

despertem para o amor pela tua misericrdia e para a doura de tua graa, que fortalece o fraco e este se d conta de sua debilidade. Os bons, por sua vez, se agradam em ouvir os pecados passados daqueles que j no sofrem. Agrada-lhes, no por serem pecados, mas porque o foram, e agora j no o so. Mas, Senhor meu a quem todos os dias se confessa minha conscincia, agora mais confiante com a esperana na tua misericrdia que na sua inocncia que proveito haver em confessar aos homens, na tua presena, neste livro, no o que fui, mas o que sou agora? Sobre a confisso do passado, e dos seus eventuais proveitos, j falei acima. H muitos porm, quer me conheam, quer no, que desejam saber quem sou agora, neste momento em que escrevo as Confisses. J ouviram de mim ou de outros alguma coisa a meu respeito, mas seu ouvido no ouve meu corao, onde eu sou o que sou. Querem, certamente, saber por confisso minha o que sou no ntimo, l onde no podem penetrar com a vista, com o ouvido, ou com a mente. Esto dispostos a acreditar em mim. Mas podero igualmente estar certos de me conhecer? A caridade, que os torna bons, lhes diz que eu no minto quando confesso tais coisas de mim. ela que os faz acreditarem em mim. CAPTULO IV O fruto das confisses Mas, com que propsito desejam ouvir-me? Desejaro talvez congratular-me comigo, ouvindo quanto me aproximei de ti por tua graa, e orar por mim, ao ouvir quanto me retardou o peso de minhas culpas? A estes mostrarei quem sou; j no pequeno fruto, Senhor meu Deus, que muitos te dem graas por mim, e que muitos te roguem por mim. possa o corao de meus irmos amar em mim o que ensinas a amar, e, deplorar em mim o que ensinas a aborrecer! Mas que brotem tais sentimentos em uma alma irm, e no em almas estranhas, ou nesses filhos esprios, cuja boca fala vaidade, e cuja direita a direita da iniqidade, que o faa uma alma fraterna que se alegra por mim quando me aprova, e quando me reprova se aflige por mim, porque quer me aprove, quer no, me ama. a esses que me revelarei. Que eles respirem diante de minhas boas aes, e suspirem vista de meus pecados. As obras boas so tuas obras e teus dons; as ms so meus pecados. As obras boas so tuas obras e teus dons; as ms so meus pecados, objeto de teus juzos. Respirem pelo bem e suspirem pelo mal, e que subam tua presena hinos e lgrimas desses coraes fraternos, que so os teus turbulos. E tu, Senhor, que te alegras com a fragrncia de teu santo templo, tem piedade de mim, segundo tua grande misericrdia por causa de teu nome, e tu, que jamais abandonas uma obra comeada, aperfeioa em mim o que h de incompleto. Este poder ser fruto de minhas confisses, no do que fui, mas do que sou. Farei minha confisso no apenas a ti, com ntima alegria mesclada de temor, e com secreta tristeza mesclada de esperana, mas tambm para os homens, que compartilham minha alegria e de minha mortalidade, meus concidados e peregrinos como eu, quer os que me precederam, como os que me seguem ou me acompanham no caminho da vida. Estes so teus servos, meus irmos, que tu quiseste fossem filhos teus e meus senhores, e a quem me mandaste servir se quisesse viver contigo e de ti. Mas este preceito teria sido de pouco valor para mim, se teu Verbo o tivesse proferido apenas com palavras, e no tivesse mostrado o caminho com a obra. Eis que eu o imito pela ao e pela palavras, e o fao sombra de tuas asas, o perigo seria grande demais, se minha alma a no se abrigasse, e se minha fraqueza no te fosse conhecida. Sou como uma criana, mas meu Pai vive sempre, e meu tutor idneo; ele a um tempo o que me gerou e o que me protege. Tu s todo o meu bem, tu, onipotente, que ests comigo mesmo antes de eu estar contigo. Revelarei pois, a estes, a quem me mandas servir, no como fui, mas como j sou agora, e como ainda no sou. Mas no quero julgar-me a mim mesmo. Assim que peo para ser ouvido. CAPTULO V A ignorncia do homem

s tu, Senhor, quem me julga, porque ningum conhece o que se passa no homem, a no ser o seu esprito que nele est, todavia h no homem coisas que at o esprito que nele habita ignora. Mas tu, Senhor, que o criaste, conheces todas as coisas. E eu, embora diante de ti me despreze e me considere como terra e cinza, sei algo de ti que ignoro de mim mesmo. certo que agora vemos por espelho, em enigmas, e no face a face. Por isso, enquanto peregrino longe de ti, estou mais presente a mim do que a ti. Sei que em nada podes ser prejudicado, mas ignoro a que tentaes posso resistir e a quais no posso. Todavia h esperana, pois s fiel, e no permites que sejamos tentados alm de nossas foras; com a tentao, ds tambm meios para suportar, para que possamos resistir. Confessarei, portanto, o que sei de mim, e tambm o que de mim ignoro, porque o que sei de mim s o sei porque me iluminas, e o que de mim ignoro continuarei ignorando at que minhas trevas se transformem em meio-dia, em tua presena. CAPTULO VI Quem Deus? O que sei, Senhor, sem sombra de dvida, que te amo. Feriste meu corao com tua palavra, e te amei. O cu, a terra e tudo quanto neles existe, de todas as partes me dizem que te ame; nem cessam de repeti-lo a todos os homens, para que no tenham desculpas. Ters compaixo mais profunda de quem j te compadeceste; e usars de misericrdia com quem j foste misericordioso. De outro modo, o cu e a terra cantariam teus louvores a surdos. Mas, que amo eu, quando te amo? No amo a beleza do corpo, nem o esplendor fugaz, nem a claridade da luz, to cara a estes meus olhos, nem as doces melodias das mais diversas canes, nem a fragrncia de flores, de ungentos e de aromas, nem o man, nem o mel, nem os membros to afeitos aos amplexos da carne. Nada disto amo quando amo o meu Deus. E, contudo, amo uma luz, uma voz, um perfume, um alimento, um abrao de meu homem interior, onde brilha para minha alma uma luz sem limites, onde ressoam melodias que o tempo no arrebata, onde exalam perfumes que o vento no dissipa, onde se provam iguarias que o apetite no diminui, onde se sentem abraos que a saciedade no desfaz. Eis o que amo quando amo o meu Deus! Ento, o que Deus? Perguntei terra, e ela me disse: "Eu no sou Deus". E tudo o que nela existe me respondeu o mesmo. Perguntei ao mar, aos abismos e aos rpteis viventes, e eles me responderam: "No somos teu Deus; busca-o acima de ns". Perguntei aos ventos que sopram; e todo o ar, com seus habitantes, me disse: "Anaxmenes est enganado eu no sou Deus". Perguntei ao cu, ao sol, luz e s estrelas. "Tampouco somos o Deus a quem procuras" me responderam. Disse ento todas as coisas que meu corpo percebe: "Dizei-me algo de meu Deus, j que no sois Deus; dizei-me alguma coisa dele" e todas exclamaram em coro: "Ele nos criou" Minha pergunta era meu olhar, e sua resposta a sua beleza. Dirigi-me, ento, a mim mesmo, e perguntei: "E tu, quem s?" e respondi: "Um homem". Para me servirem, tenho um corpo e uma alma: aquele exterior, esta interior. Por qual deles deverei perguntar pelo meu Deus, a quem j havia procurado com o corpo desde a terra at o cu, at onde pude enviar os raios de meu olhar como mensageiros? Melhor, sem dvida, a parte interior de mim mesmo. a ela que dirigem suas respostas todos os mensageiros de meu corpo, como a um presidente ou juiz, respostas do cu, da terra, e de tudo o que existe, e que proclamam: "No somos Deus" e ainda "Ele nos criou". O homem interior conhece essas coisas por meio do homem exterior; mas o homem interior, que a alma, tambm conhece essas coisas por meio dos sentidos do corpo. Interroguei a imensido do universo acerca de meu Deus, e ele me respondeu: "No sou eu, mas foi ele quem me criou". Mas essa beleza no se manifesta a quantos tm sentidos perfeitos? E por que no fala a todos a mesma linguagem? Os animais, pequenos ou grandes, a vem; mas no podem interrog-la, porque no receberam a razo que, como juiz, interprete as mensagens dos sentidos. Os homens, porm, podem interrog-la, para que as perfeies invisveis de Deus se manifestem pelas suas obras. Mas o amor s coisas criadas os escraviza, e assim os torna incapazes de julg-las. Ora, elas s respondem aos que podem julgar-lhes as respostas. Elas no mudam sua

linguagem, isto , sua beleza, quando um s as v, e outro as interroga; elas no lhes aparecem diferentes mas, para uns ficam mudas, enquanto falam a outros. Ou melhor: eles falam a todos, mas apenas se entendem os que comparam sua expresso exterior com a verdade interior. De fato a verdade me diz: "Teu Deus no nem o cu, nem a terra, nem corpo algum. A natureza das coisas o diz para quem sabe ver; a matria menor em seus elementos que em seu todo. Por isso, minha alma, digo-te que s superior ao corpo, pois vivificas sua matria, dando-lhe vida, como nenhum corpo pode dar a outro corpo. Mas teu Deus tambm para ti a vida de tua vida. CAPTULO VII Deus e os sentidos Que amo, ento, quando amo a meu Deus? Quem aquele que est acima da minha alma? por minha alma; portanto, que subirei at ele. Hei de sobrepujar a fora que me ata ao corpo, e que enche meu organismo de vida, pois no encontro nela o meu Deus. Se assim fosse, o cavalo e a mula, que no tm inteligncia, tambm o encontrariam, porque essa mesma fora vivifica seus corpos. E existe outra fora, que no s vivifica, mas que tambm torna sensvel minha carne que o Senhor me deu, ordenando ao olho que no oua, e ao ouvido que no veja, mas quele que sirva para ver, e a este para ouvir; e que determinou a cada um dos outros sentidos o respectivo lugar e ofcio. deles que se serve minha alma para exercer suas diversas funes, permanecendo, contudo, uma s. Vencerei tambm essa fora, que tambm a possuem o cavalo e a mula, pois tambm eles sentem por meio do corpo. CAPTULO VIII O milagre da memria Vencerei ento esta fora de minha natureza, subindo por degraus at meu Criador. Chegarei assim diante dos campos, dos vastos palcios da memria, onde esto os tesouros de inmeras imagens trazidas por percepes de toda espcie. L tambm esto armazenados todos os nossos pensamentos, quer aumentando, quer diminuindo, ou at alterando de algum modo o que nossos sentidos apanharam, e tudo o que a depositamos, se ainda no foi sepultado ou absorvido no esquecimento. Quando ali penetro, convoco todas as lembranas que quero. Algumas se apresentam de imediato, outras s aps uma busca mais demorada, como se devessem ser extradas de receptculos mais recnditos. Outras irrompem em turbilho e, quando se procura outra coisa, se interpem como a dizer: "No seremos ns que procuras?" Eu as afasto com a mo do esprito da frente da memria, at que se esclarea o que quero, surgindo do esconderijo para a vista. H imagens que acodem mente facilmente e em seqncia ordenada medida que so chamadas, as primeiras cedendo lugar s seguintes, e desaparecem, para se apresentarem novamente quando eu o quiser. o que sucede quando conto alguma coisa de memria. Ali se conservam tambm, distintas em espcies, as sensaes que a penetraram cada qual por sua porta: a luz, as cores, as formas dos corpos, pelos olhos; toda espcie de sons, pelos ouvidos; todos os odores, pelas narinas; todos os sabores, pela boca; enfim, pelo tato de todo o corpo, o duro e o brando, o quente e o frio, o suave e o spero, o pesado e o leve, quer extrnseco, como intrnseco ao corpo. A memria armazena tudo isso em seus vastos recessos, em suas secretas e inefveis sinuosidades, para lembr-lo e traz-lo luz conforme a necessidade. Todas essas imagens entram na memria por suas respectivas portas, sendo ali armazenadas. Todavia, no so as coisas em si que entram na memria, mas as imagens das coisas sensveis, que ali ficam disposio do pensamento que as evoca. Mas quem poder explicar como se formaram tais imagens, apesar de se conhecer o sentido pelo qual foram captadas e escondidas em seu ntimo? Pois, mesmo quando estou em silncio e no escuro, imagino, se quiser, as cores, e sei distinguir o branco do preto, e todas as outras entre si; e isto sem que os sons, mesmo os lembrados, perturbem minhas imagens visuais, e permanecem como que a parte. Se decido cham-los, eles se apresentam imediatamente. Mesmo quando minha lngua descansa e minha garganta se cala, canto quanto quero, sem que as imagens das

cores, tambm presentes, se interponham ou perturbem enquanto me sirvo do tesouro que me entrou pelos ouvidos. Do mesmo modo as demais impresses, introduzidas e armazenadas em mim por meio dos outros sentidos, posso recordar a meu talante; distingo o aroma dos lrios do das violetas, sem cheirar nenhuma flor; e sem provar nem tocar em nada, mas apenas com a lembrana, posso preferir o mel ao arroz fervido e o macio ao spero. Tudo isto realizo interiormente, no imenso palcio da memria. Ali eu tenho s minhas ordens o cu, a terra, o mar, com tudo o que neles pude perceber, com exceo do que j me esqueci. Ali encontro a mim mesmo, recordo de mim e de minhas aes, de seu tempo e lugar, e dos sentimentos que me dominavam ao pratic-las. Ali encontro a mim mesmo, recordo de mim e de minhas aes, de seu tempo e lugar, e dos sentimentos que me dominavam ao pratic-las. Ali esto todas as lembranas do que aprendi, quer pelo testemunho alheio, quer pela experincia. Deste mesmo manancial provm as analogias entre fatos de minhas experincias pessoais, ou em que acreditei baseado nas experincias previas; ligo umas e outras ao passado, e medito no futuro, nas aes, nos acontecimentos, nas esperanas, e tudo como se estivesse presente. "Farei isto ou aquilo" digo para mim, nesse vasto universo de minha alma, repleto de imagens de tantas e to grandes coisas. E disso tiro esta ou aquela concluso. "Oh! Se acontecesse isto ou aquilo!" "Queira Deus no acontea isto ou aquilo!" isto digo em meu ntimo, e nisso visualizando as imagens das realidades que exprimo, sadas do mesmo tesouro da memria; sem elas, nada poderia dizer. Grande realmente o poder da memria, prodigiosamente grande, meu Deus! um santurio amplo e infinito. Quem o pde sondar at suas profundezas? um poder prprio de meu esprito, que pertence minha natureza; mas eu no sou capaz de compreender inteiramente o que sou. Ser o esprito demasiado estreito para se conter a si mesmo? Onde, ento, est o que ele no pode conter de si? Estaria fora dele, e no nele? Como ento no o contm? Esta idia me provoca grande admirao, e me enche de espanto. Viajam os homens para admirar as alturas dos montes, as grandes ondas do mar, as largas correntes dos rios, a imensido do oceano, a rbita dos astros, e se esquecem de si mesmos! Nem se admiram que eu fale dessas coisas sem v-las com os olhos; contudo, eu no as poderia mencionar se esses montes, se essas ondas, esses rios, esses astros, que eu vi, se esse oceano, no qual acredito pelo testemunho alheio, eu no os visse na memria em toda sua dimenso, como se estivessem diante de mim. mas quando eu os vi com meus olhos, eu no os absorvi; no so as coisas que se encontram dentro de mim, mas apenas suas imagens. E sei por qual sentido do corpo recebi a impresso de cada uma delas. CAPTULO IX A memria intelectual E no se limita a isto a imensa capacidade de minha memria. Ali esto, como em um lugar recndito, que alias, no um lugar, todas as noes aprendidas das artes liberais, pelo menos as que ainda no esqueci. Mas, neste caso, no so as imagens delas que trago em mim, mas as prprias realidades em si. As noes de literatura, a dialtica, as diferentes espcies de questes, tudo o que sei a respeito desses problemas esto em minha memria, mas no esto ali como a imagem solta de uma coisa, cuja realidade se deixou fora. Nesse caso seria como um som que se ouve e passa, como a voz que deixa no ouvido um rastro, que permite que a lembremos, como se ainda soasse embora j no soe; ou como o perfume que, ao passar e desvanecer-se no ar, atinge o olfato e grava sua imagem na memria, imagem que a lembrana reproduz; ou como o alimento, que perde o sabor no estmago, mas o conserva na memria; ou como um corpo que se sente pelo tato e que, ausente, imaginado pela memria. Todas essas realidades no nos penetram a memria, mas to somente so captadas as suas imagens com maravilhosa rapidez, e dispostas, digamos, em compartimentos admirveis, de onde so extradas pelo milagre da lembrana. CAPTULO X Memria dos sentidos

Ouo dizer que h trs gneros de questes a saber: se uma coisa existe, qual a sua natureza e qual sua qualidade retenho a imagem dos sons de que se compem estas palavras, e sei que estes atravessaram o ar como rudo, e j no existem. Mas as realidades significadas por tais palavras, eu jamais atingi com nenhum sentido do corpo, nem as vi em nenhuma parte fora de meu esprito; o que gravei na minha memria no so suas imagens, mas as prprias realidades. Que me digam, se o puderem, por onde entraram em mim! percorro em vo todas as portas do meu corpo, e no descubro por onde poderiam ter entrado. Com efeito: os olhos dizem: "Se so coloridas, fomos ns que as transmitimos." Os ouvidos dizem: "Se eram sonoras, foram por ns comunicadas". As narinas dizem: "Se tinham cheiro, passaram por aqui". E o gosto diz: "Se no tm sabor, nada me perguntem". O tato declara: "Se no so corpreas, eu no as toquei, e portanto no poderia revel-las" De onde, ento, e por onde entraram em minha memria? Ignoro-o. Aprendi-as no dando crdito ao testemunho alheio, mas as reconheci em mim e aprovei-as como verdadeiras; confias a meu esprito como em depsito, de onde poderei tir-las quando quiser. Estavam pois ali, antes mesmo que eu as aprendesse, mas no na memria. E onde estavam ento? E porque, ao serem mencionadas, eu as reconheci e disse: " assim mesmo, verdade" seno porque j estavam em minha memria? Mas to escondidas e sepultadas em to secretos recessos, que se algum no as arrancasse dali com suas perguntas, talvez eu nem pudesse conceb-las. CAPTULO XI Idias inatas Por isso descobrimos que adquirir tais noes cujas imagens no atingimos por meio dos sentidos mas que percebemos em ns, sem o auxlio de imagens, tais como so em si mesmas, nada mais do que coligir com o pensamento os elementos esparsos na memria e, pela reflexo, obrig-los a estarem sempre disponveis memria, onde antes se ocultavam em desordem e abandono, de modo que se apresentem sem dificuldade ao chamado do nosso esprito. E quantas noes deste tipo no encerra minha memria, j descobertas e, como disse, postas como que mo; eis o que chamamos de "aprender" e "saber". Se porm deixo de as recordar por uns tempos, de tal modo submergem e se dispersam em seus profundos esconderijos, que preciso reuni-las uma segunda vez, como se fossem novas (cogente) pois no tm outra habitao e junt-las de novo para que possam ser objeto do saber; isto : preciso tir-las de sua condio de disperso e junt-las novamente. Da a palavra cogitare, porque cogo e cogito so como ago e agito, e facio, facito. Contudo, a inteligncia reivindicou essa palavra (cogito) para si, de modo que essa operao de coligir, de reunir no esprito, e no em outra parte, propriamente o que se chama pensar (cogitare). CAPTULO XII A memria e as matemticas A memria guarda tambm as relaes e inumerveis leis dos nmeros e dimenses, sendo que nenhuma dessas idias foi impressa em ns pelos sentidos do corpo, porque no tm cor, nem som, nem tm cheiro, nem gosto, nem so tangveis. Ouo, quando elas se fala, os sons das palavras que as exprimem; mas uma coisa so os sons, e outra bem diferente so as idias que elas significam. As palavras soam de modo diferente em grego e em latim; mas as idias nem so gregas, nem latinas, nem de nenhuma outra lngua. Vi linhas traadas por artistas, finas como um fio de aranha. Mas as linhas materiais no so a imagem das que vi com meus olhos carnais. Para reconhec-las no h necessidade alguma de se pensar em um corpo qualquer, pois, no esprito que as reconhecemos. Tambm conheci os nmeros mediante os sentidos do corpo: mas a idia de nmero bem diferente: no so imagens dos primeiros, possuindo por isso mesmo um ser muito mais real. Ria-se de mim quem no compreender o que disse; eu terei compaixo de seu riso. CAPTULO XIII

A memria da memria Tudo isso eu guardo em minha memria, assim como o modo pelo qual o aprendi. Tambm guardo na memria as muitas argumentaes infundadas que ouvi contra essas verdades. Essas objees sem dvida so falsas, mas no falso record-las. E lembro de ter sabido distinguir entre essas verdades e os erros que se lhe opunham. Vejo agora que uma coisa essa distino, que fao hoje, e outra o recordar ter feito muitas vezes tal distino, ao consider-las. Lembro-me, portanto, de ter muitas vezes compreendido isso, e confio memria o ato atual de distingui-las e compreend-las, para me lembrar, mais tarde, de que hoje as compreendi. Lembro-me ento de que me lembrei; e se mais tarde lembrar de que agora pude recordar essas coisas, ser ainda por fora da memria. CAPTULO XIV A lembrana dos sentimentos Essa mesma memria conserva tambm os afetos da alma, no do modo como os sente a alma quando da vivencia, mas de modo muito diverso, segundo o exige a fora da memria. Lembro-me de ter estado alegre, ainda que no o esteja agora; recordo minha tristeza passada, sem estar triste; lembro-me de ter sentido medo, sem senti-lo de novo; lembro-me de antigo desejo, sem que o mesmo sinta agora. Outras vezes, pelo contrrio, lembro-me com alegria a tristeza passada, e com tristeza uma alegria passada. Isto nada tem para admirar quando se trata de emoes corporais, porque uma coisa a alma e outra o corpo; e assim no maravilha que me lembre com alegria de um sofrimento fsico j passado. Porm, aqui o esprito a prpria memria. Quando confiamos uma tarefa a algum, dizemos: "No o guardei no esprito", "fugiu-me do esprito". , portanto, a memria que chamamos de esprito. Sendo assim, por que ao evocar com alegria uma tristeza passada, meu esprito sente alegria e minha memria, tristeza? Se meu esprito se alegra com a alegria que tem em si, por que a memria no se entristece com a tristeza, que tambm tem em si? Seria a memria estranha ao esprito? Quem ousar afirm-lo? Sem dvida a memria como o estmago da alma, e a alegria e a tristeza so como alimentos, doce ou amargo; quando tais emoes so confiadas memria, depois de passarem, digamos, por esse estmago, podem ali serem guardadas, mas j perderam o sabor. Seria ridculo comparar emoes e alimento como semelhantes. Contudo, elas no so totalmente diferentes. ainda da memria que tiro a distino entre as quatro emoes da alma: o desejo, a alegria, o medo e a tristeza. Assim, todo raciocnio que eu tea, dividindo cada uma delas nas espcies de seus gneros, definindo-as, na memria que encontro o que tenho a dizer, e de l tiro tudo o que digo. Contudo, ao recordar essas emoes, no me perturbo com nenhuma delas. E antes mesmo que eu as recordasse para discuti-las, elas ali estavam, e por isso puderam ser tiradas da memria mediante a lembrana. Talvez a lembrana tire da memria essas emoes como o ato de ruminar tira do estmago os alimentos. Mas ento, por que aquele que rumina sobre tais paixes no sente na boca do pensamento a doura da alegria ou a amargura da tristeza? Estar justamente nisto a diferena entre tais fatos? De fato, quem gostaria de falar dessas emoes se, todas as vezes que falssemos do medo ou da tristeza, nos vssemos tristes ou temerosos? Contudo, certamente no poderamos falar deles se no encontrssemos na memria no s os sons dessas palavras, segundo a imagem gravada em ns pelos sentidos, mas ainda as noes que elas exprimem. Essas noes, ns no a recebemos por nenhuma porta da carne, mas a prpria alma, sentindo-as pela experincia das prprias emoes, confiou-as memria; ou ento a prpria memria as reteve, sem que ningum lhas confiasse. CAPTULO XV A memria das coisas ausentes Mas quem poder explicar se a recordao se faz por meio de imagens ou no?

Por exemplo: se digo pedra, ou digo sol, sem que tais objetos estejam presentes a meus sentidos, certamente tenho suas imagens na memria, minha disposio. Evoco uma dor do corpo, que est ausente de mim, j que nada me di. Contudo, se a imagem da dor no estivesse em minha memria, no saberia o que dizia, e ao raciocinar no a distinguiria do prazer. Falo de sade do corpo, estando so; neste caso, est em mim o prprio objeto. No entanto, se sua imagem no estivesse em minha memria, de modo algum lembraria o significado dessa palavra. Os doentes, ouvindo falar de sade, no saberiam do que se trata, no fosse o poder da memria a conservar a imagem da ausncia da realidade. Falo dos nmeros com que calculamos, e eles se apresentam na memria, no suas imagens, mas os prprios nmeros. Evoco a imagem do sol, e esta se apresenta minha memria; e no evoco a imagem de uma imagem, mas a prpria imagem, disponvel recordao. Falo em memria, e reconheo o que falo, mas de onde o sei, seno da prpria memria? Estar ela presente a si prpria por sua imagem, e no por si mesma? CAPTULO XVI A memria do esquecimento E quando falo do esquecimento, e reconheo de que falo, como poderia eu reconheclo se dele no lembrasse? No falo do som da palavra, mas da realidade que ela exprime. Se eu a tivesse esquecido, no seria capaz de reconhecer o significado de tal som. Por isso, quando me lembro da memria por ela mesmo que se apresenta a mim; mas quando me lembro do esquecimento, este e a memria esto presentes simultaneamente: a memria, com que me recordo, e o esquecimento, de que me recordo. Mas, que o esquecimento, seno falta de memria? E como pode ele estar presente na minha lembrana. Se sua lembrana significa no lembrar? Mas se nos lembramos, o guardamos na memria, e se nos impossvel reconhecer o que significa a palavra esquecimento, quando a ouvimos, a no ser que dele nos lembremos, logo a memria a que retm o esquecimento. Ele est na memria, pois do contrrio, ns o esqueceramos; mas, ele presente, ns nos esquecemos. Segue-se que ele no est presente memria por si mesmo, quando nos lembramos dele, mas por sua imagem. Do contrrio, o esquecimento no faria com que nos lembrssemos, mas com que nos esquecssemos. Mas, enfim, quem poder descobrir, quem poder compreender o modo como isto se realiza? Mas, Senhor, esgota-me esta busca e , portanto, sobre mim mesmo que me canso; tornei-me para mim mesmo uma terra de dificuldades e rduos labores. Por que no exploro agora as regies do firmamento, nem meo as distncias dos astros, nem busco as leis do equilbrio da terra. Sou eu que me lembro, eu, o meu esprito. No de admirar que esteja longe de mim tudo o que no sou eu. Todavia, que h mais perto de mim do que eu mesmo? No entanto, -me impossvel compreender a natureza de minha memria, sem a qual eu nem poderia pronunciar meu prprio nome. Que direi ento, desde que tenho a certeza que lembro do esquecimento? Diria talvez que no est em minha memria o que recordo? Ou talvez direi que o esquecimento est em minha memria, para que no o esquea? Ambas hipteses so grandes absurdos. Vejamos uma terceira hiptese: poderei eu afirmar que minha memria retm a imagem do esquecimento, e no o esquecimento em si, quando dele me lembro? Com que fundamento, pois, poderei diz-lo, se para que se grave na memria a imagem de um objeto, necessrio que este esteja presente antes, de onde emana a imagem a ser gravada? assim que lembro de Cartago, e assim de todos os outros lugares por que passei; assim me lembro do rosto dos homens que vi e das coisas que meus sentidos me deram a conhecer; assim me lembro ainda da dor fsica, coisas cujas imagens a memria fixou quando estavam presentes, para que eu as pudesse contemplar e repassar em esprito, quando eu as evocasse na sua ausncia. Se, pois, a imagem do esquecimento que est na memria, e no ele mesmo, evidente que nalgum momento esteve presente para que sua imagem fosse fixada. Mas, se estava presente, como podia gravar na memria sua imagem, se o esquecimento apaga com sua presena tudo o que l est impresso? Contudo, seja qual for o mecanismo desse fenmeno, e por mais incompreensvel e inexplicvel que seja, estou

certo de que me lembro do esquecimento, que apaga da memria, todas as nossas lembranas. CAPTULO XVII Deus e a memria Grande o poder da memria! E ela tem algo de terrvel, meu Deus, em sua complexidade infinita e profunda. E isto o esprito, e isto sou eu mesmo. Que sou, pois meu Deus? Qual a minha natureza? Vida vria e multiforme, de amplido imensa. Eis-me em minha memria, em seus campos, antros, inumerveis cavernas, tudo isso infinitamente cheio de toda espcie de coisas, tambm inumerveis. Umas gravadas em imagens, como os corpos; outras, esto sob a forma de no sei que noes e sinais, como os afetos da alma, que a memria conserva quando a alma j no os sente, embora tudo o que est na memria esteja tambm no esprito. Percorro em todas as direes este mundo interior, vou de um lado para outro, e nele me aprofundo o mais possvel, sem encontrar-lhe os limites, to grande a vida que reside no homem mortal! Que hei de fazer, pois, meu Deus, minha verdadeira vida? Ultrapassarei tambm esta faculdade que se chama memria? Ultrapassa-la-ei para chegar a ti, doce luz? Que dizes? Subindo em esprito a ti, que ests acima de mim, ultrapassarei tambm esta minha fora, que se chama memria, pois quero atingir-te onde s acessvel, e unir-me a ti por onde possa faz-lo. Tambm os animais e as aves tm memria, porque de outro modo no voltariam a seus ninhos e tocas, nem fariam outras coisas habituais, e nem mesmo poderiam adquiri hbitos sem a memria. Passarei, pois, alm da memria para chegar quele que me separou dos animais e me fez mais sbio que as aves do cu. Passarei alm da memria, mas onde te hei de achar, Deus verdadeiramente bom, suavidade segura? Onde te hei de encontrar? Se te encontro sem minha memria, estou esquecido de ti, e se no me lembro de ti, como te poderei encontrar? CAPTULO XVIII A memria das coisas perdidas Uma mulher perdeu uma dracma, e a procurou com sua lanterna. Mas se no se lembrasse dela, no a haveria de encontrar; de fato, se dela no lembrasse, como poderia saber, ao acha-la, que era aquela? Lembro-me de ter procurado e achado muitas coisas perdidas, sei disso porque, estando eu procura, me diziam: "Por acaso esta?" "Por acaso aquela?" e eu sempre respondia que no, at encontrar o que procurava. Se no tivesse fixado a lembrana do objeto, fosse o que fosse, ainda que me fosse mostrado, no o encontraria, pois no o poderia reconhecer. E sempre que perdemos e achamos alguma coisa acontece o mesmo. Se alguma coisa desaparece de nossa vista, e no da memria como sucede com um corpo visvel conservamos interiormente sua imagem e o procuramos at que aparea a nossos olhos. Quando for encontrado, ser reconhecido de acordo com essa imagem interior. No podemos dizer que encontramos um objeto perdido se no o reconhecemos; nem o podemos reconhecer se dele no lembramos. Tinha pois desaparecido da nossa vista, mas era conservado pela memria. CAPTULO XIX A memria das lembranas E quando a prpria memria perde uma lembrana, como acontece quando nos esquecemos de algo e procuramos record-la, o que se passa? Onde, afinal, a procuramos seno na prpria memria? E se esta, por acaso, nos oferece uma coisa por outra, a repelimos at que aparea o que buscamos. E assim que aparece dizemos: " isto". E assim no diramos se no a reconhecssemos, e no a reconheceramos se dela no houvesse registro. certo, portanto, que j a havamos esquecido. Ou ser que ela no se apagara totalmente de nossa memria, por meio da parte que nos ficou impressa procuramos a outra? A memria, nesse caso, teria cincia de no poder, como de ordinrio, fornecer a lembrana em seu conjunto e, mutilada, reclamaria e parte faltante. o que sucede quando vemos uma pessoa conhecida, ou nela pensamos sem poder

recordar seu nome. Se outro nome nos apresenta ao esprito, no o associamos tal pessoa; por isso o afastamos, at que se apresenta um que concorde com nossa representao habitual da pessoa. Mas donde nos vem este nome, seno da memria? Mesmo quando nos sugerido por outrem, pela memria que reconhecemos; no o aceitamos como um conhecimento novo, mas recordando-o, confirmamos ser esse o nome que nos disseram. Se fosse totalmente apagado da alma, nem mesmo avisados o reconheceramos. No podemos pois, afirmar que nos esquecemos completamente daquilo de que nos lembramos ter esquecido. De nenhum modo poderamos resgatar uma lembrana perdida se seu esquecimento fosse total. CAPTULO XX A memria da felicidade E como hei de te buscar, Senhor? Quando te procuro, meu Deus, estou procura da felicidade. Procurar-te-ei para que minha alma viva, porque meu corpo vive de minha alma, e minha alma vive de ti. Como ento devo buscar a felicidade? Porque no a possuirei at que possa dizer "basta". Como, pois, procur-la? Talvez pela lembrana, como se a tivesse esquecido, guardando contudo a lembrana do esquecimento? Ou pelo desejo de conhecer algo desconhecido ou por nunca t-lo vivido, ou por t-lo esquecido a ponto de nem ter conscincia do seu esquecimento? Mas no ser justamente a felicidade que todos querem, sem exceo? E onde a conheceram para a desejarem tanto? Onde a viram para assim a amarem? O que certo que est em ns a sua imagem. Mas no sei como isto se d. E h diversos modos de ser feliz: quer possuindo realmente a felicidade, quer possuindo apenas sua esperana. Este ltimo modo inferior ao dos que so realmente felizes, embora estejam melhor que os no felizes nem na realidade, nem na esperana. Mesmo estes, todavia, no desejariam tanto a felicidade se esta lhes fosse completamente estranha, e certo que a desejam. No sei como a conheceram, e portanto ignoro a noo que dela tm. O que me preocupa saber se essa noo reside na memria, pois, se l que reside, sinal de j fomos felizes alguma vez. Por ora no busco saber se todos fomos felizes individualmente, ou se o fomos naquele que pecou primeiro, e no qual todos morremos, e de quem nascemos na infelicidade. O que procuro saber se a felicidade reside na memria, porque certamente no a amaramos se no a conhecssemos. Mal ouvimos esta palavra, e todos confessamos que desejamos a mesma coisa; e no o som da palavra que nos deleita. Quando um grego a ouve pronunciar em latim, no se alegra, porque ignora seu sentido. Mas ns nos alegramos ao ouvi-la, como ele se a ouvisse em sua lngua. A felicidade, com efeito, no grega nem latina; mas gregos e latinos, assim como todos que falam outras lnguas, desejam alcan-la. Logo, a felicidade conhecida de todos; e se fosse possvel perguntar-lhes a uma voz:" Quereis ser felizes?" todos, sem hesitar, responderiam que sim. E isso no aconteceria se a memria no tivesse em si a realidade, expressa por essa palavra. CAPTULO XXI A memria do que nunca tivemos Podemos comparar essa lembrana que conserva de Cartago, quem a viu? No, a felicidade no se v com os olhos, pois no corporal. Seria pois comparvel lembrana dos nmeros? Tambm no, pois quem conhece os nmeros no deseja adquiri-los. Pelo contrrio, a idia da felicidade nos inclina a am-la e a querer possu-la, para sermos felizes. Lembramos dela, talvez, como lembramos da eloqncia? Tambm no, embora ao ouvir essa palavra, muitos que no so eloqentes a associam realidade que ela exprime, e desejariam obt-la, o que indica que j tm idia de eloqncia. Foi porm pelos sentidos do corpo que ouviram a eloqncia alheia, deleitando-se com ela, e desejando tambm ser eloqentes. E certamente no lhes daria prazer se j no tivessem uma idia da eloqncia, e nem a desejariam se esta no os tivesse deleitado. Mas a felicidade no a percebemos nos outros por nenhum sentido corporal. Essa lembrana, ser porventura comparvel da alegria? Talvez, pois quando estou triste me lembro da alegria passada, e quando infeliz, lembro-me da felicidade. Ora, esta

alegria, eu jamais a vi, ou ouvi, ou senti, ou saboreei, ou toquei; apenas a experimentei em minha alma quando me alegrei. E esta idia se fixou em minha memria para que eu pudesse record-la, s vezes com desgosto, outras com saudades, conforme as circunstncias que a geraram. De fato me senti invadido de alegria causada por aes torpes, cuja lembrana agora aborreo e abomino; outras vezes alegrei-me por aes boas e honestas, das quais me lembro com saudade; mas j pertencem ao passado, e evoco com tristeza minha antiga alegria. Mas onde e quando, ento, experimentei a felicidade para lembrar-me dela, para am-la e deseja-la? No sou eu apenas, ou alguns que a desejam; mas todos, sem exceo queremos ser felizes. Sem uma noo precisa da felicidade, nossa vontade no teria essa firmeza. Que significa isto? Se perguntarmos a dois homens se querem alistar-se no exrcito, talvez um responda que sim o outro que no. Mas, perguntemos se desejam ser felizes, e ambos respondero que sim, sem nenhuma hesitao. E desejando um engajar-se, e o outro no, tm ambos a mesma finalidade: ser felizes. Um gosta disto, outro daquilo, mas ambos concordam em ser felizes, como seria unnime a resposta afirmativa a quem lhes perguntasse se querem estar alegres. Essa alegria o que eles chamam de felicidade. E ainda que um siga por um caminho e outro por outro, a finalidade de todos um s: a alegria. Como a alegria um sentimento do qual todos temos experincia, a encontramos em nossa memria, e a reconhecemos ao ouvir pronunciar a palavra felicidade. CAPTULO XXII A verdadeira felicidade Longe de mim, longe do corao de teu servo, Senhor, que a ti se confessa, a idia de encontrar a felicidade no importa em que alegria! A felicidade uma alegria que no concedida aos mpios, mas queles que te servem por puro amor: tu s essa alegria! Alegrar-se de ti, em ti e por ti: isso felicidade. E no h outra. Os que imaginam outra felicidade, apegam-se a uma alegria que no a verdadeira. Contudo, sempre h uma imagem da alegria da qual sua vontade no se afasta.

CAPTULO XXIII Felicidade e verdade Poderemos ento concluir que nem todos desejam ser felizes, pois h aqueles que no querem buscar em ti sua alegria, tu que s a nica felicidade? Ou talvez todos a queiram, mas, como a carne combate contra o esprito, e o esprito contra a carne, e com isso se contentam. Porque no querem com fora bastante aquilo que no podem, para obt-lo. Pergunto a todos se preferem encontrar a alegria na verdade ou no erro; ningum hesita em declarar que preferem a verdade, como em dizer que querem ser felizes. que a felicidade a alegria que provm da verdade. E essa alegria a que nasce de ti, que s a prpria Verdade, meu Deus, minha luz, sade de meu rosto! Todos querem essa vida, a nica feliz, essa alegria que se origina na verdade. Encontrei muitos que gostam de enganar, mas ningum que quisesse ser enganado. Onde, ento, conheceram a felicidade, seno onde conheceram a verdade? Visto que no querem ser enganados, tambm amam a verdade, e desde que amam a felicidade, que nada mais que a alegria proveniente da verdade, certamente tambm amam a verdade; e no a amariam se no retivessem dela, na sua memria, alguma noo. Por que, ento, no se alegram com ela? Por que no so felizes? Porque se empolgam demais com outras coisas, que os tornam mais infelizes do que a verdade, de que se recordam fracamente, e que os faria felizes. H ainda um pouco de luz entre os homens: caminhem, caminhem, para que as trevas no os surpreendam.

Mas por que a verdade gera o dio? Por que os homens olham como inimigo aquele que a prega em teu nome, uma vez que amam a felicidade, que mais no que a alegria nascida da verdade? Talvez por amarem a verdade de tal modo que tudo de diferente que amam, querem que seja verdade; e, no admitindo ser enganados, tambm no querem ser convencidos de seu erro. Desse modo, detestam a verdade por amarem aquilo que tomam pela verdade. Amam-na quando ela brilha, mas odeiam-na quando os repreende; e, como no querem ser enganados, mas enganar, eles a amam quando ela se manifesta, mas a odeiam quando ela os denuncia. Porm ela os castiga; no querem ser descobertos pela verdade, mas esta os denuncia, sem que por isso se manifeste a eles. assim o corao do homem! Cego e lerdo, torpe e indecente: quer permanecer oculto, mas no quer que nada lhe seja ocultado. Em castigo, sucede-lhe o contrrio: no consegue esconder-se da verdade, enquanto esta lhe continua oculta. Contudo, apesar de to infeliz, prefere encontrar alegrias na verdade que no erro. Ser, portanto, feliz quando, livre de perturbaes, se alegrar somente na Verdade, origem de tudo o que verdadeiro. CAPTULO XXIV Deus e a memria Eis como esquadrinhei minha memria em tua procura, Senhor: no me foi possvel encontrar-te fora dela. Nada encontrei de ti que no fosse lembrana, e nunca me esqueci de ti desde que te conheci. Onde encontrei a verdade, a encontrei a meu Deus, que a prpria verdade; e desde que aprendi a conhecer a verdade, nunca mais a esqueci. Por isso, desde que te conheo, permaneces em minha memria. l que te encontro quando me lembro de ti e quando sou feliz em ti. Estas so as santas delicias que me deste em tua misericrdia, olhando para minha pobreza. CAPTULO XXV Recapitulao Onde habitas em minha memria, Senhor, em que lugar dela ests? Que esconderijo construste a? Que santurio a edificaste para ti? Deste-me a honra de morar em minha memria; mas em que parte dela resides? o que quero agora descobrir. Quando me recordei de ti, ultrapassei aquela regio da memria que tambm os animais possuem, pois no te encontrei entre as imagens dos objetos corpreos. E cheguei quela parte onde depositei os afetos de minha alma, mas tambm a no te encontrei. Cheguei morada que meu prprio esprito possui na memria porque tambm o esprito lembra de si mesmo mas nem ali estavas. Isso porque no s imagem corprea, nem afeto de ser vivo, como a alegria, a tristeza, o desejo, o temor, a lembrana, o esquecimento e outros semelhantes, e nem s meu prprio esprito, porque s o Senhor e Deus do esprito, e tudo isso mutvel, enquanto permaneces imutvel e subsistes acima de todas as coisas, e te dignaste habitar em minha memria desde que te conheo. Mas, por que perguntar em que lugar da memria habitas, como se a memria tivesse compartimentos? Certo que habitas nela desde que te conheo, e nela que te encontro, quando penso em ti. CAPTULO XXVI Onde encontrar Deus? Onde, ento, te encontrei, para te conhecer? No estavas ainda em minha memria antes de eu te conhecer. Onde, ento, te encontrei, para te conhecer, seno em ti mesmo, acima de mim? No entanto, a no existe espao. Quer nos afastemos de ti, quer nos aproximemos, a no existe espao algum. Verdade, por toda parte assistes aos que te consultam, e respondes ao mesmo tempo a todas essas diversas consultas. Tuas respostas so claras, mas nem para todos. Os homens te consultam sobre o que querem, mas nem sempre ouvem as respostas que querem.

Teu servo fiel o que no pensa em ouvir de ti a resposta que quer, mas em querer a resposta que lhe ds. CAPTULO XXVII Solilquio de amor Tarde te amei, Beleza to antiga e to nova, tarde te amei! Eis que estavas dentro de mim, e eu l fora, a te procurar! Eu, disforme, me atirava beleza das formas que criaste. Estavas comigo, e eu no estava em ti. Retinham-me longe de ti aquilo que nem existiria se no existisse em ti. Tu me chamaste, gritaste por mim, e venceste minha surdez. Brilhaste, e teu esplendor afugentou minha cegueira. Exalaste teu perfume, respirei-o, e suspiro por ti. Eu te saboreei, e agora tenho fome e sede de ti. Tocaste-me, e o desejo de tua paz me inflama. CAPTULO XXVIII A vida do homem Quando me unir a ti com todo meu ser, no sentirei mais dor ou fadiga; minha vida, cheia de ti, ser ento a verdadeira vida. Alivias aqueles que enches de ti; mas, como ainda no estou cheio de ti, sou um peso para mim mesmo. Minhas alegrias, que deveriam ser choradas, lutam com minhas tristezas que deveriam alegrar-me, e ignoro de que lado est a vitria. Ai de mim, Senhor, tem piedade de mim! As tristezas do meu mal lutam com minhas santas alegrias, e eu no sei de que lado est a vitria. Ai de mim! Senhor, tem piedade de mim! Eis minhas feridas: eu no as escondo. Tu s o mdico, eu o enfermo; s misericordioso, e eu, miservel. No contnua tentao a vida do homem sobre a terra? Quem quer aborrecimentos e dificuldades? Mandas que os suportemos, e no que os amemos. Ningum ama o que tolera, ainda que goste de o tolerar; e mesmo que algum se alegre em tolerar, preferiria nada ter que suportar. Na adversidade, desejo a prosperidade, e na prosperidade temo a adversidade. Entre estes dois extremos, qual ser o termo mdio onde a vida humana no seja tentao? Ai das prosperidades do sculo, onde se receia a adversidade e a alegria corrompida! Ai das adversidades do sculo, uma, duas, trs vezes ai! Pelo desejo da prosperidade, por ser dura a adversidade, e pelo temor que vena a nossa pacincia! A vida do homem sobre a terra no pois uma contnua tentao? CAPTULO XXIX Esperana em Deus S na grandeza da Tua misericrdia coloco toda minha esperana. Dai-me o que me ordenas e ordena-me o que quiserdes. Mandas que sejamos castos. "Sabendo, diz um sbio, que ningum pode ser casto se Deus no lhe der este dom, j sabedoria saber de quem procede este dom". A continncia rene os elementos de nossa pessoa, reconduz-nos unidade que perdemos dispersando-nos por tantas criaturas. Pouco te ama quem te ama juntamente com alguma criatura, e no a ama por tua causa. amor, que sempre ardes e jamais te extingues! caridade, meu Deus, inflama-me! Ordena-me a continncia? D-me o que mandas, e ordena o que quiseres! CAPTULO XXX Sonho e voluptuosidade Ordenas que me abstenha da concupiscncia da carne, da concupiscncia dos olhos e da ambio do sculo. Proibiste as unies luxuriosas, e embora tenhas permitido o casamento, ensinaste que h um estado bem melhor. E, pela tua graa, optei por esse estado, antes mesmo de me tornar dispensador de teu sacramento. Mas em minha memria, de que falei longamente, vivem ainda as imagens dessas voluptuosidades que meus costumes de outrora ali gravaram. Sem foras diante de mim quando estou acordado, durante o sono, elas no somente suscitam em mim o prazer, mas o consentimento do prazer e a iluso da ao. Tais iluses tm tal poder sobre

minha alma e sobre meu corpo, apesar de to falsas, que seus fantasmas impelem a meu sono o que a realidade no me pode induzir quando em viglia. Acaso ento, Senhor meu Deus, ser que eu no sou eu nessas horas? E como vai to grande diferena dentro de mim mesmo, do momento em que passo da viglia para o sono e vice versa! Onde pois est a razo, que durante a viglia resiste a tais sugestes, e que no se abala mesmo diante da realidade? Acaso se fecha juntamente com os olhos? Ou adormece com os sentidos do corpo? E por que, muitas vezes, mesmo no sono, resistimos, lembrados de nosso propsito, e nele permanecemos castos, negando o consentimento a tais sedues? Todavia, a diferena tanta que, no caso de no resistir durante o sono, ao acordar voltamos a encontrar a paz de conscincia; e a prpria diferena entre os dois estados indica que no fomos ns que fizemos aquilo, e lamentamos o que se fez em ns. Senhor onipotente, no poderia tua mo curar todas as enfermidades de minha alma, abolindo tambm, com maior abundncia de graa, os movimentos lascivos de meu sono? cada vez mais multiplica, Senhor, o nmero de tuas bondades para comigo, para que minha alma, livre do visco da concupiscncia, siga at chegar a ti. Para que no seja rebelde, nem mesmo durante o sono; para que, pelo estmulo de imagens bestiais, no s no cometa essas torpezas degradantes at a lascvia carnal, mas que nem mesmo consinta nisso. No muito para ti, Todo-Poderoso, que podes fazer mais do que pedimos e compreendemos, fazer com que, quer minha idade presente, quer na minha vida futura, eu me deleite nessas tentaes mesmo que sejam to pequenas, que o primeiro esforo as venceria, quando adormeo com pensamentos castos. Agora digo exultando ao meu Senhor em que estado me encontro neste gnero de pecado, com tremor pelos dons que j me concedeste, e gemendo pelas minhas imperfeies. Espero que aperfeioes em mim tuas misericrdias, at que atinja a plenitude da paz de que gozaro em ti meu esprito e meu corpo, quando a morte for absorvida pela vitria. CAPTULO XXXI A intemperana O dia me traz novo pecado, e oxal fosse o nico! Comendo e bebendo, restauramos as diuturnas perdas de nosso corpo, at o dia em que destruirs o alimento e o estmago, matando minha necessidade com uma maravilhosa saciedade, e revestindo este corpo corruptvel de eterna incorruptibilidade. Mas por ora esta necessidade me grata, e luto contra essa delcia, para que no me domine; uma guerra cotidiana que sustento com jejum, reduzindo meu corpo escravido. Mas minhas dores so eliminadas pelo prazer, porque a fome e a sede so sofrimentos: queimam e matam como a febre se os alimentos no lhe pem remdio. Mas como esse remdio est sempre nossa disposio, graas liberdade de teus dons que pe disposio de nossa fraqueza a terra, a gua e o cu, nossas misrias recebem por ns o nome de delcias. Tu me ensinaste a considerar os alimentos como remdios. Mas quando passo dessa penosa necessidade paz da saciedade, nessa passagem a concupiscncia arma para mim sua cilada. Esta passagem prazerosa, e no h outra para se chegar onde a necessidade nos obriga. A razo do beber e do comer a conservao da sade; mas um prazer insidioso acompanha como lacaio essas funes, e sempre tenta tomar a dianteira, de modo que fao pelo prazer o que digo fazer por minha sade. Ora, a medida do prazer no a mesma da sade; o que bastante para a sade no o para o prazer, e muitas vezes difcil discernir se o cuidado com o corpo que pede reforo de alimento, ou se a gula que nos engana e quer ser servida. Essa incerteza alegra nossa pobre alma, feliz por ter encontrado um libi e uma desculpa na impossibilidade de determinar o que basta para o cuidado com a sade, e sob o pretexto da sua conservao esconde a busca do prazer. Esforo-me para resistir a essas tentaes dirias, e invoco tua mo para me socorrer. A ti confesso minha incerteza, porque sobre este ponto meu juzo ainda no firme. Ouo a voz de meu Deus que ordena: "No se faam pesados vossos coraes com a intemperana e embriaguez". A embriaguez est longe de mim; que tua misericrdia no a deixe se aproximar. Mas a intemperana, ao contrrio, chega s vezes a arrastar teu

servo. Tua misericrdia h de afast-la de mim, porque ningum pode ser temperante seno por tua graa. Muitas coisas nos concedes quando te invocamos, e todo o bem que recebemos, mesmo antes de o pedir, a ti que sempre o devemos. E o ato mesmo de reconhecermos que esses dons so teus, ainda graa tua. Nunca estive embriagado, mas conheci muitos, dados a esse vicio, que se tornaram sbrios por tua graa. Assim, graas a ti que alguns no so o que nunca foram; e tambm graas a ti que outros no so mais o que foram; e graas a ti, enfim, que estes e aqueles sabem a quem devem essa graa. Ouvi ainda de ti outra palavra: "No corras atrs de tuas concupiscncias, e reprime teus apetites" Tua graa ainda me fez ouvir outra palavra, de que tanto gostei: "Se comemos, no teremos abundncia; e se no comemos, no sofreremos privao". Ou seja: nem isto me far rico, nem aquilo pobre. E ouvi ainda esta outra: "Aprendi a me contentar com o que tenho: sei viver na abundncia e suportar a penria. Tudo posso naquele que me fortalece". Eis como fala o bom soldado da milcia celeste: nada parecido ao p que somos. Mas, Senhor, lembra-se que somos p, e que de p fizeste o homem; que este havia se perdido, e que foi reencontrado. Por si mesmo, formado do mesmo p que ns, nada podia aquele cujas palavras inspiradas tanto amei: "Tudo posso naquele que me fortalece" Concede-me foras, para que eu possa. D-me o que mandas, e manda o que quiseres. Paulo confessa que tudo recebeu de ti, e, quando se gloria, no Senhor que ele se gloria. Ouvi tambm outro que te pedia esta graa: "Afasta de mim a intemperana". De onde se conclui claramente, Deus santo, que ds a fora de cumprir o que mandas. "Tu me ensinaste, Pai bondoso, que tudo puro para os puros, mas que mau para o homem comer com escndalo, que tudo o que fizeste bom, e que nada deve ser rejeitado do que se recebe com ao de graas; que os alimentos no nos recomendam a Deus, que ningum nos deve julgar pela comida ou pela bebida; que o que come no deve julgar o que no come". Por essas lies, graas e louvores te dou, meu Deus, meu Mestre, que bateste porta de meus ouvidos e iluminaste meu corao. Livra-me de toda tentao. No receio a impureza dos alimentos, mas a impureza do prazer. Sei que No teve permisso de comer toda espcie de carne que pudesse servir de alimento, e que Elias comeu carne para reparar as foras; sei que Joo Batista, asceta admirvel, no se manchou com os animais os gafanhotos de que se alimentava. Todavia eu sei que Esa deixou-se enganar pelo desejo de um prato de lentilhas; que Davi se repreendeu a si mesmo por ter desejado gua; que nosso Rei foi submetido tentao, no de carne, mas de po. Por isso o povo foi justamente repreendido no deserto, no por ter desejado comer carne, mas porque o desejo o fez murmurar contra o Senhor. Exposto a estas limitaes, luto diuturnamente contra a concupiscncia do comer e do beber, pois no coisa que possa cortar de uma vez por todas, apenas com o propsito de nunca mais recair, como fiz com a luxria. uma rdea imposta a meu paladar, ora para afroux-la, ora para retes-la. E quem , Senhor, que no se deixa arrastar s vezes alm dos limites do necessrio? Se existe algum assim, de fato grande, e deve engrandecer teu nome. eu porm no sou desse nmero, porque sou pecador. Contudo, tambm, eu engrandeo teu nome, e Aquele que venceu o mundo intercede junto a ti por meus pecados. Conta-me entre os membros enfermos de seu corpo, porque teus olhos viram minhas imperfeies e porque todos sero inscritos em teu livro. CAPTULO XXXII Os prazeres do olfato Quanto seduo dos perfumes, no me preocupo demais. Quando ausentes, no os procuro; quando presentes, no os recuso, mas estou sempre disposto a deles me abster. Pelo menos assim me parece, embora talvez me engane. Trevas deplorveis me envolvem, que me escondem minhas faculdades reais; por isso, quando meu esprito indaga respeito de suas foras, bem sabe que no pode confiar em si mesmo, por seu ntimo permanecer muitas vezes insondvel, at que a experincia lho manifeste. Ningum pois se deve ter seguro nesta vida, que tentao perptua. Pois. Como podemos nos tornar melhores, no acontea de nos tornar piores. Nossa nica esperana, nossa nica confiana, nossa firme promessa tua misericrdia.

CAPTULO XXXIII Os prazeres do ouvido Os prazeres do ouvido me prendem e me subjugam com mais fora, mas tu me desligaste, me libertaste. Agradam-me ainda, eu o confesso, os cnticos que tuas palavras vivificam, quando executados por voz suave e artstica; todavia eles no me prendem, e dele posso me desvencilhar quando quero. Para assentarem no meu ntimo, em companhia com os pensamentos que lhe do vida, buscam em meu corao um lugar de dignidade, mas eu me esforo ou me ofereo para ceder-lhes s o lugar conveniente. s vezes parece-me tributar-lhe mais ateno do que devia: sinto que tuas palavras santas, acompanhadas do canto, me inflamam de piedade mais devota e mais ardente do que se fossem cantadas de outro modo. Sinto que as emoes da alma encontram na voz e no canto, conforme suas peculiaridades, seu modo de expresso prprio, um misterioso estmulo de afinidade. Mas o prazer dos sentidos, que no deveria seduzir o esprito, muitas vezes me engana. Os sentidos no se limitam a seguir, humildemente, a razo; o mesmo tendo sido admitidos graas ela, buscam preced-la e conduzi-la. nisso que peco sem o sentir, embora depois o perceba. Outras vezes, porm, querendo exageradamente evitar este engano, peco por excessiva severidade; chego ao ponto de querer afastar de meus ouvidos, e da prpria Igreja, a melodia dos suaves cnticos que habitualmente acompanham os salmos de Davi. Nessas ocasies parece-me que o mais seguro seria adotar o costume de Atansio, bispo de Alexandria. Segundo me relataram, ele os mandava recitar com to fraca inflexo de voz, que era mais uma declamao do que um canto. Contudo, quando lembro das lgrimas que derramei ao ouvir os cantos de tua Igreja, nos primrdios de minha converso, e que ainda agora me comovem, no tanto com o canto, mas com as letras cantadas, voz clara e modulaes apropriadas, reconheo novamente a grande utilidade desse costume. Assim, oscilo entre o perigo do prazer e a constatao dos efeitos salutares do canto. Por isso, sem emitir juzo definitivo, inclino-me a aprovar o costume de cantar na igreja, para que, pelo prazer do ouvido, a alma ainda muito fraca, se eleve aos sentimentos de piedade. E quando me comovem mais os cantos do que as palavras cantadas, confesso meu pecado e mereo penitencia, e ento preferiria no ouvir cantar. Eis em que estado me encontro! Chorai comigo, e chorai por mim, vs que alimentais no corao a virtude, fonte de boas obras. Porque vs, a quem isso no afeta, sois insensveis a tudo isso. E tu, Senhor meu Deus, escuta, olha e v; tem piedade de mim, cura-me. Eis que me tornei um problema para mim mesmo, sob teu olhar, e a est precisamente meu mal. CAPTULO XXXIV O prazer dos olhos Resta ainda falar do prazer destes olhos carnais. Oxal que os ouvidos fraternos e piedosos de teu templo ouvissem a minha confisso! Encerrando assim as tentaes da concupiscncia que ainda me perseguem, apesar de meus gemidos e dos desejos de ser revestido de meu tabernculo, que o cu. Meus olhos apreciam as formas belas e variadas, as cores brilhantes e amenas. Oxal elas no me acorrentassem a alma! Oxal ela s fosse presa pelo Deus que criou coisas to boas: ele meu bem, e no elas. Todos os dias, estando acordado, elas me importunam sem o descanso das vozes que se calam, e s vezes de tudo o que existe, quando silencia. A prpria rainha das cores, a luz que inunda tudo o que vemos, e onde quer que eu esteja durante o dia, acaricia-me de mil modos, mesmo quando estou ocupado em outra coisa e no lhe dou ateno. E ela se insinua to fortemente que, se de repente me for tirada, a desejo, a procuro e, se sua ausncia se prolonga, a alma se entristece. luz que Tobias contemplava quando, cego, mostrava ao filho o caminho da vida, caminhando sua frente com os passos da caridade, sem jamais se perder! Luz que via Isaac, quando seus olhos carnais, oprimidos e velados pela velhice, mereceram no abenoar os filhos reconhecendo-os, mas reconhec-los ao abeno-los! Luz que via Jac, tambm cego pela idade provecta, irradiou os fulgores de seu corao iluminado

sobre as geraes do povo futuro, representadas em seus filhos! E a seus netos, os filhos de Jos, imps as mos misticamente cruzadas, no na ordem em que queria disp-los o pai, que via com os olhos corporais, mas de acordo com seu prprio discernimento interior! Eis a verdadeira luz; ela uma, e todos os que a vem e amam formam um nico ser. Quanto luz corporal, de que falava, com sua doura sedutora e perigosa, um dos prazeres da vida para os cegos amantes do mundo. Mas os que nela sabem encontrar motivos para te louvar, Deus, criador de todas as coisas, convertem-na em hino em teu louvor, sem se deixarem dominar por ela no sono. assim que desejo ser. Resisto s sedues dos olhos, para que meus ps, que comeam a trilhar teus caminhos, no fiquem enredados. Elevo a ti olhos invisveis, para que libertes meus ps de seus laos. Tu no cessa de livr-los, porque sempre esto a se prender. Tu no cessas de me livrar, e eu me deixo cair a cada passo nas insdias espalhadas por toda parte, porque no dormirs, nem cochilars, tu que guardas a Israel. Quantos encantos os homens acrescentaram s sedues dos olhos, com a variedade de suas artes, com sua indstria de vestidos, de calados, de vasos, de objetos de toda espcie, com pinturas e esculturas diversas que de longe ultrapassam os limites do necessrio e moderado e da expresso piedosa. Exteriormente perseguem as produes de suas artes, e em seu interior abandonam quele que os criou, deturpando em si o que ele fez. Quanto a mim, meu Deus e minha glria, encontro nisto razo para cantar-te um hino, e oferecer um sacrifcio de louvor quele que sacrificou por mim. As belezas que da alma do artista passam para suas mos, provm desta beleza, que superior s nossas almas e pela qual minha alma suspira dia e noite. Entretanto, os que geram e os amantes das belezas exteriores, tiram da beleza soberana apenas o critrio para julg-las, mas no uma regra para us-las bem. Contudo, a norma ali est, mas eles no a vem. Se a vissem, no se afastariam , e guardariam sua fora para ti, e no a dissipariam em fatigantes delcias. Mesmo eu, que exponho e compreendo essas verdades, deixo-me enredar nessas belezas; mas tu me livras de seu lao, tu me libertas, porque tua misericrdia est diante de meus olhos. Miseravelmente eu caio, e tu me levantas misericordiosamente, s vezes sem que eu o perceba, quando minha queda foi suave, e outras infligindo-me uma pena, por ter ficado preso ao cho. CAPTULO XXXV A curiosidade s anteriores acrescente-se outra tentao, que oferece maiores perigos. Alm da concupiscncia da carne, que consiste no deleite voluptuoso de todos os sentidos, e cuja servido dana os que ela afasta de ti, insinua-se na alma um outro desejo, que se exerce pelos mesmos sentidos corporais, mas tende menos a uma satisfao carnal do que a tudo conhecer por meio da carne. a v curiosidade, que se disfara sob o nome de conhecimento e de cincia. Como nasce do apetite de tudo conhecer, e como entre os sentidos os olhos so os mais aptos para o conhecimento, a Sagrada Escritura chamou-a de concupiscncia dos olhos. De fato, ver funo prpria dos olhos; mas muitas vezes ns usamos essa expresso mesmo quando se trata de outros sentidos, aplicados ao conhecimento. Ns no dizemos: "Ouve como isto brilha" nem: "Sente como isso resplandece" nem: "Apalpa como isto cintila". Para exprimir tudo isso dizemos "ver ou olhar". E at no nos limitamos a dizer: "Olha que luz!", pois apenas os olhos nos podem dar esta sensao mas, dizemos ainda: "Olha que som! Olha que cheiro! Olha que gosto! Olha como duro!" Por isso toda experincia que obra dos sentidos chamada, como disse, concupiscncia dos olhos. Essa funo da viso, que pertence aos olhos, usurpada metaforicamente pelos outros sentidos, quando buscam conhecer alguma coisa. Daqui podemos distinguir claramente o papel da volpia e o da curiosidade na ao dos sentidos. O prazer procura o que belo, melodioso, suave, saboroso, agradvel ao todo; a curiosidade por sua vez deseja o contrrio, no para se expor ao sofrimento, mas pela paixo de conhecer por meio da experincia. Que prazer pode ter na viso de um cadver dilacerado, que causa horror? E todavia onde h um cadver, para l corre toda a gente para se entristecer e empalidecer. E temem depois rev-lo em sonhos, como se algum os tivesse obrigado a contempl-lo, ou como se a fama de alguma beleza os

tivesse atrado. O mesmo acontece com os outros sentidos, o que seria enfadonho enumerar. esse qu de mrbido de curiosidade que faz com que se exibam monstruosidades nos espetculos. ela que nos induz a perscrutar os segredos da natureza exterior, cujo conhecimento de nada serve, mas que os homens buscam conhecer apenas pelo prazer de conhecer. ela tambm que inspira o homem a pesquisar, com fim semelhante, a cincia perversa, que a arte da magia. E ela, enfim, que, at na religio, nos induz a tentar a Deus, pedindo-lhe sinais e prodgios, no para a salvao da alma, mas apenas pela nsia de v-los. Nessa imensa floresta, cheia de insdias e perigos, cortei e lancei para fora de meu corao muitos males, graas fora que me concedeste para tanto, Deus de minha salvao. Contudo, no turbilho dirio de tantas e to variadas tentaes que atormentam minha vida, quando ousarei dizer que nenhuma delas atrai mais minha ateno e no cativa minha v curiosidade? Certamente que o teatro j no me atrai, nem me importo mais em conhecer o curso dos astros; jamais, para obter uma resposta, consultei as sombras, pois detesto todos os ritos sacrlegos. Mas quantos artifcios inventa o inimigo para me tentar a que te pea algum milagre, a ti, Senhor, meu Deus, a quem devo servir humilde e simplesmente! Eu te suplico, por nosso Rei, por nossa ptria, a pura e casta Jerusalm, que o perigo de consentir nessas coisas, que at agora esteve longe de mim, se afaste cada vez mais! Mas quando te peo a salvao de uma alma, a finalidade de meu intento bem diferente: ouve-me pois, e concede-me a graa de seguir de bom grado tua vontade. Mas incontveis so as pequenas e desprezveis bagatelas que tentam cada dia nossa curiosidade! E quem poder contar nossas quedas? Quantas vezes ouvimos contar banalidades! Toleramo-las, de incio, para no magoar os fracos, e depois, aos poucos, ouvimo-las com ateno sempre crescente! No vou mais ao circo, para ver um co correr atrs de uma lebre; mas, passando casualmente pelo campo e vendo algo assim, eis-me interessado pela caada, talvez at distraindo-me de algum pensamento profundo. E, se no chega a me fazer mudar o caminho do meu cavalo, desvio o curso do meu corao. Se aps tal demonstrao de minha fraqueza tu no me alertares para que abandone esse espetculo, elevando-me a ti por meio de alguma reflexo, ou desprezando tudo e passando adiante, ficaria ali, absorvido como um bobo. E que dizer quando, sentado em minha casa, observando uma lagartixa caa de moscas, ou uma aranha que as enreda em sua teia? Acaso, por serem animais pequenos, a curiosidade que despertam em mim no a mesma? verdade que depois passo a te louvar; Criador admirvel, ordenador do universo, mas no foi esse o pensamento que primeiro me moveu. Uma coisa levantar-se depressa, e outra no cair. Dessas quedas est repleta minha vida, e minha nica esperana est em tua infinita misericrdia. Nosso corao o receptculo de tais misrias, e traz em si grande quantidade de vaidades, que muitas vezes at interrompem e perturbam nossas oraes; e enquanto em tua presena levantamos a voz de nossa alma at teus ouvidos, tais pensamentos fteis, vindos no sei de onde, vm perturbar um ato to importante. CAPTULO XXXVI O orgulho Terei tambm essa misria como desprezvel? Haver algo que possa restituir-me a esperana, a no ser tua conhecida misericrdia, que comeou a me transformar? Sabes o quanto j me transformaste; curaste-me primeiro da paixo da vingana, para perdoar-me tambm todos meus pecados, curar minhas fraquezas, resgatar minha vida da corrupo, conservar-me na piedade e misericrdia, e saciar dos teus bens meu desejo. Derrubaste meu orgulho pelo temor, dobrando minha cerviz a teu jugo. Agora eu trago o teu jugo, e o sinto suave, como prometeste e cumpriste. Na verdade, teu jugo j era suave, mas eu no o sabia quando receava tom-lo sobre mim. Mas, Senhor, tu s o nico que sabe mandar sem orgulho, porque s o nico Senhor verdadeiro, que no tem senhor! Diga-me, ter cessado em mim, se isso pode acontecer nesta vida, esta terceira espcie de tentao, que consiste em querer ser temido e amado pelos homens, com o nico fim de obter uma alegria que no alegria? Que vida miservel, que arrogncia indigna! A est o principal motivo porque no te amamos e tememos piamente. Por isso resistes aos soberbos, enquanto ds tua graa aos

humildes. Trovejas contra as ambies do mundo, e faz abalar as montanhas at suas razes. Ora, como necessrio, para se adequar sociedade, fazer-se amar e temer pelos homens, o inimigo de nossa verdadeira felicidade nos alicia, e por toda parte semeia seus laos gritando: "Bravo! Muito bem!" para que, vidos, recolhamos as lisonjas e nos deixemos incautamente enredar. Seu intento que deixemos de encontrar nossa alegria na verdade, para busc-la na mentira dos homens; estimula em ns o prazer em nos fazer temer e amar, no pelo teu amor, mas em teu lugar. Com isso nos tornamos semelhantes a ele, no unidos na caridade, mas partilhando de suas penas. Ele quis fixar sua morada no aquilo (vento gelado do norte), para que ns, nas trevas e no frio, servssemos o perverso e sinuoso imitador de teu poder. Ns, Senhor, somos teu pequeno rebanho: s nosso dono. Estende tuas asas, para nosso refgio. S nossa glria; que nos amem por tua causa, e que tua palavra seja observada por ns. Quem busca o louvor dos homens, quando tu o reprovas, no ser por estes defendido quando o julgares, nem poder subtrair tua condenao. Mas quando no se louva um pecados pelos desejos de sua alma, nem se abenoa quem pratica iniqidades, mas te louva um homem pelos dons que lhe concedeste, se ele se compraz mais no louvor do que no dom que lhe atrai os louvores, tu o reprovas, a despeito dos louvores que recebe dos homens. E quem o louva melhor do que louvado, porque um se agradou com o dom de Deus, e o outro alegrou-se com o dom do homem. CAPTULO XXXVII A tentao do orgulho Todos os dias somos acometidos por estas tentaes, Senhor, somos tentados sem trgua. Os louvores dos homens so a fornalha onde todos os dias somos postos prova. Tambm nisso mandas que sejamos continentes. Concede-nos o que mandas, e manda o que quiseres. A esse respeito, conheces os lamentos que meu corao te dirige, e os rios de lgrimas que brotam de meus olhos. -me difcil distinguir o quanto estou purificado dessa peste; tenho muito medo de minhas faltas ocultas, que teus olhos conhecem, e os meus ignoram. Nos outros gneros de tentao, tenho recursos para me examinar, mas quanto a este, quase nenhum. Posso avaliar o quanto dominei a minha alma a respeito dos prazeres da carne e das vs curiosidades, quando me vejo privado de tais coisas por minha vontade ou por necessidade. Ento me indago se pena maior ou menor o ver-me privado desses dons. Quanto riqueza, ambicionada apenas para satisfazer a uma, duas ou todas as trs paixes, no caso em que a alma no perceba se as despreza quando as possui, depende s dela renunciar a elas para provar seu desapego. Todavia, para nos privar dos louvores e provar nosso poder sobre eles, ser talvez necessrio levar uma vida m, infame, horrvel, a ponto de ningum nos conhecer sem nos detestar? Pode-se dizer ou conceber maior insanidade? Se o louvor deve habitualmente acompanhar uma vida boa e de boas obras, no ser por isso que deveremos abandonar a vida exemplar. Contudo, para distinguir se a privao de um bem me indiferente ou penosa, preciso que me prive desse bem. Ento, Senhor, que devo confessar-te quanto a tais tentaes? Que tenho em grande apreo o louvor? Mas agrada-me mais a verdade. Pois, se tivesse que escolher entre duas situaes: ser louvado pela minha loucura ou por meus erros ou ser escarnecido por todos pela minha firme certeza da verdade, bem sei o que escolheria. Contudo, no gostaria que a aprovao alheia aumentasse para mim a alegria que sinto pelo pouco bem que fao. Mas tenho de te confessar que no s o louvor a aumenta, mas tambm que o vituprio a diminui. Quando me sinto perturbado por essa misria, uma desculpa surge em mim. S tu sabes, Senhor, se ela vlida, porque a mim me deixa perplexo. De fato, no nos ordenaste apenas a continncia, que nos ensina a afastar certas coisas de ns, mas tambm a justia, que direciona nosso amor. No quiseste que amssemos somente a ti, mas tambm o nosso prximo. Ora, s vezes me parece que o aproveitamento e as esperanas de que o prximo d mostra que me encantam, quando me regozijo com um elogio inteligente; e que, pelo contrrio, sua maldade que me entristece quando o ouo censurar o que ignora ou o que bom.

s vezes tambm me entristeo com os elogios que me fazem, quando louvam em mim qualidades que me desagradam, ou quando do muita importncia a qualidade medocres e secundrias. Mas, repito-o, como saber se o desagrado no provm de minha repugnncia pelo louvor que destoa do meu juzo a respeito de mim mesmo no que seu interesse me preocupe mas pelo maior agrado que sinto quando o bem que amo em mim amado pelos outros? De algum modo, no me considero louvado quando o elogio contradiz a opinio que tenho de mim mesmo, quer o encmio seja para o que me desagrada, quer exagerando o valor do que pouco me agrada. Serei, pois, sobre isso tudo um enigma para mim mesmo? Mas em ti, Verdade, que percebo que devo me alegrar com os louvores que me dirigem, no em meu interesse, mas no interesse do prximo. No sei se este o meu caso, pois neste assunto me conheces melhor do que eu mesmo. Suplico-te, meu Deus, que me ds a conhecer a mim mesmo, para que eu possa confessar a meus irmos, dispostos a orar por mim, as chagas que achar em mim. Faze que me examine com mais diligencia. Se for de fato o bem do prximo que me alegra quando me louvam, porque sou menos sensvel ao vituprio injustamente feito a outro, do que se fosse a mim? Porque o aguilho da injria me faz sofrer mais do que injria igualmente injusta feita a uma outra pessoa diante de mim? Acaso tambm ignoro isto? Deveria ento concluir que me iludo, e que meu corao e minha lngua burlam diante de ti a verdade? Afasta de mim, Senhor, esta loucura, para que minhas palavras no sejam para mim leo de pecador para ungir minha cabea. CAPTULO XXXVIII A vanglria Sou pobre e necessitado, e s melhoro quando, com gemidos ntimos e com desagrado de mim mesmo, busco tua misericrdia, at que minha indigncia seja reparada e sanada com a paz que o olho soberbo ignora! Todavia, as palavras de nossa boca, ou nossos atos conhecidos dos homens, encerram uma tentao muito perigosa, filha do amor dos louvores que, para nos iludir com certa excelncia, recolhe e mendiga os aplausos alheios. A vanglria me tenta at quando a critico em mim, e por isso mesmo que eu a desaprovo. Muitas vezes, por excesso de vaidade, h quem se glorie at mesmo do desprezo da vanglria; mas de fato no mais do desprezo da vanglria que se orgulha, porque ningum a despreza quando se gloria de a desprezar. CAPTULO XXXIX O amor-prprio H ainda entre ns, profundamente assentada, outra tentao do mesmo gnero, que torna vos aqueles que se comprazem de si mesmos, ainda que no agradem aos outros, ou at lhes desagradem, ou sequer procuram lhes agradar. E quanto mais enfatuados estejam consigo mesmos, mais desagradam a ti, no s ao se gloriarem dos males como se fossem bens, mas sobretudo quando se gloriam de teus bens como se fossem deles; ou quando, reconhecendo-os em si, eles os atribuem a seus merecimentos; ou ainda quando, atribuindo-os tua graa, eles no os gozam amigavelmente com os demais, gerando cimes e inveja. Em todos estes perigos e provas, tu vs o temor de meu corao, e sinto que so mas as feridas que curas em mim do que as que inflijo a mim mesmo. CAPTULO XL procura de Deus Quando deixaste de me acompanhar, Verdade, para me ensinar o que eu devia evitar ou procurar, sempre te consultei, a ti submetendo, dentro da minha limitao, meus medocres pontos de vista? Percorri com os sentidos, como pude, o mundo exterior. Observei a vida de meu corpo e os meus prprios sentidos. Depois adentrei nas profundezas da memria em seus mltiplos domnios, to maravilhosamente repletos de inmeras riquezas; observei tudo isso, estupefato. Sem teu auxlio nada poderia

distinguir, mas reconheci que nada disto eras tu. Nem era eu o descobridor de todas essas coisas; me esforcei para distingui-las e avali-las em seu devido valor, recebendoa atravs dos sentidos e interrogando-as. Senti outras coisas unidas a mim, e as examinei, assim como aos sentidos que mas traziam; revolvi as vastas reservas da memria, analisando certas lembranas, guardando umas e trazendo outras luz. Porque tu s a luz permanente que eu consultava sobre a existncia, o valor e a qualidade de todas as coisas, e eu ouvia teus ensinamentos e tuas ordens. Costumo faz-lo muitas vezes, pois essa a minha alegria, e sempre que meus trabalhos me permitem algum descanso, refugio-me nesse prazer. Em nenhuma dessas coisas que percorro consultando-te, no encontro lugar seguro para minha alma seno em ti; s em ti se renem meus pensamentos esparsos, sem que nada meu se aparte de ti. s vezes, me fazes conhecer uma extraordinria plenitude de vida interior, de inefvel doura que, se chegasse contemplao, no seria certamente compatvel com esta vida. Mas torno a cair nesta baixeza, cujo peso me acabrunha; volto a ser dominado pelos meus hbitos, que me tem cativo e, apesar de minhas lgrimas, no me libertam. To pesado o fardo do hbito! No quero estar onde posso e no posso estar onde quero: misria em ambos os casos! CAPTULO XLI Deus e a mentira Examinei minhas fraquezas de pecador nas trs formas de concupiscncia, e invoquei tua destra para me salvar. Apesar de ter corao ferido, vi teu esplendor, e forado a recuar, disse: "Quem pode chegar l? Fui lanado para longe de teus olhos". Tu s a verdade que preside a todas as coisas. E eu, minha avareza, no queria perder-te, mas queria possuir ao mesmo tempo a ti e mentira, como os que no querem mentir a ponto de perderem a noo de verdade. Assim te perdi, porque no admites, nem nenhum corao, conviver com a mentira. CAPTULO XLII Os neo-platnicos e o caminho para Deus Poderia eu encontrar algum que me reconciliasse contigo? Deveria eu recorrer aos anjos? E com que oraes, com que ritos? Ouvi dizer que muitos dos que se esforam para voltar a ti, e que no conseguiam por si mesmos, tentaram este caminho e caram na curiosidade de vises estranhas, recebendo por isso o justo castigo das iluses. Soberbos, procuravam-te com o corao inchado de sua cincia arrogante, e sem humildade. E atraram para si, pela semelhana de sentimentos, os demnios do ar, que se fizeram cmplices e aliados de sua soberba, e se tornaram iludidos de seus poderes mgicos. Procuravam um mediador para purific-los, mas no o encontraram, seno ao demnio transfigurado em anjo de luz, que justamente por no possuir corpo de carne, seduziu-lhes fortemente a carne orgulhosa. Eram eles mortais e pecadores, e tu, Senhor, com quem eles procuravam com soberba reconciliar-se, s imortal e sem pecado. Era necessrio que o mediador entre Deus e o homem tivesse alguma semelhana tanto com Deus como com os homens; pois se assemelhasse apenas aos homens, estaria muito longe de Deus; e se assemelhando s a Deus, estaria muito longe dos homens; em ambos os casos no poderia ser mediador. E aquele falso mediador que o demnio, a quem teus ocultos juzos permitem que iluda a soberba, tem de comum com os homens apenas uma coisa, isto , o pecado. Finge contudo, ter algum trao em comum com Deus, e como no est revestido de carne mortal, pretende ser imortal. Mas, como a morte o salrio do pecado, ele tem isso em comum com os homens: como eles, ele condenado morte. CAPTULO XLIII Cristo, o nico mediador O verdadeiro mediador que tua insondvel misericrdia enviou e revelou aos homens, para que aprendessem a humildade pelo seu exemplo, esse mediador entre Deus e os homens, o homem Jesus Cristo. Apareceu como intermedirio entre os pecadores mortais e o Justo imortal, mortal como os homens e justo como Deus. E, como a vida e a paz so

a recompensa da justia, pela justia que o une a Deus ele suprimiu a morte entre os mpios justificados, e quis compartilh-la com eles. Foi revelado aos santos dos antigos tempos, para que eles se salvassem pela f em sua paixo futura, como ns nos salvamos pela f em sua paixo passada. De fato, s mediador enquanto homem; enquanto Verbo no intermedirio, por ser igual a Deus: Deus em Deus e, ao mesmo tempo, Deus nico. Como nos amaste, Pai bondoso! No poupando teu Filho nico, o entregaste por ns pecadores! Oh! Como nos amaste! Foi por amor a ns que teu Filho, que no considerava rapina o ser igual a ti, submeteu-se at a morte de cruz. Ele era o nico livre entre os mortos, tendo o poder de dar sua vida e de novamente retom-la. Por ns se fez diante de ti vencedor e vtima; por ns, diante de ti, se fez sacerdote e sacrifcio, e sacerdote porque ele era o sacrifcio; de escravos, fez de ns teus filhos; nascidos de ti, se fez nosso escravo. Com razo ponho nele a firme esperana que curars todas as minhas enfermidades por intermdio dele, que est sentado tua direita e intercede por ns junto de ti. De outro modo desesperaria, pois so muitos e grandes meus males; porm mais poderoso o poder do teu remdio. Poderamos pensar que teu Verbo estava muito longe para se unir ao homem, e desesperar de ns, se ele no se tivesse feito carne, habitando entre ns. Atemorizado por meus pecados e pelo peso de minhas misrias, meditei o projeto de fugir para o ermo; mas tu te opuseste e me fortaleceste dizendo: Cristo morreu por todos, para que os viventes j no vivam para si, mas por aquele que morreu por eles. Eis, Senhor, que lano em ti os cuidados da minha vida, e contemplarei as maravilhas da tua lei. Conheces minha ignorncia e minha fraqueza: ensina-me, cura-me. Teu Filho nico, em que esto escondidos todos os tesouros da sabedoria e da cincia, me remiu com sangue. No me caluniem os soberbos, porque eu conheo bem o preo de minha redeno. Como o corpo e bebo o sangue da vtima redentora, distribuo-a aos outros; pobre, desejo saciar-me dela em companhia daqueles que a comem e so saciados. E louvaro ao Senhor os que o buscam!

LIVRO DCIMO PRIMEIRO

CAPTULO I Finalidade das confisses Porventura, Senhor, tu que s eterno, ignoras o que te digo, ou no vs no tempo o que se passa no tempo? Por que motivo, ento, narrar-te essas coisas todas? Certamente no para que as conheas; para despertar em mim e nos que me lem nosso amor por ti; para que todos exclamemos: Grande o Senhor, e infinitamente digno de louvores! J disse e torno a dizer: pelo desejo de teu amor que narro isso. Tambm ns oramos e, no obstante, a Verdade nos diz: O Pai sabe do que haveis mister, antes mesmo de lho pedires. Por isso manifestamos nosso amor por ti, confessando-te nossas misrias e tuas misericrdias para conosco, para que termines a nossa libertao que comeaste, e para que deixemos de ser infelizes em ns para sermos felizes em ti. Pois nos chamaste para que fssemos pobres de esprito, mansos, penitentes, famintos e sedentos de justia, misericordiosos, puros de corao e pacficos. Muitas coisas te narrei, conforme o pude e conforme o desejo de minha alma, porque o exigiste primeiro, para que te confessasse, Senhor, meu Deus, porque s bom, e porque tua misericrdia eterna. CAPTULO II A inteligncia das Escrituras Quando poderei eu descrever, com o poder de minha pena, todas as exortaes, todos os terrores, as consolaes, as inspiraes de que lanaste mo para me levar a pregar tua palavra e dispensar ao povo teu sacramento? Mesmo que eu fosse capaz de enumerar na ordem tais coisas, as gotas de meu tempo me so preciosas. De h muito que anseio ardentemente meditar sobre tua lei, e te confessar nela minha cincia e minha ignorncia, os comeos de tuas luzes na minha alma e o que ainda resta em mim de trevas, at que minha fraqueza seja absorvida por tua fora. No quero gastar em outros cuidados as horas de liberdade que me restam alm dos cuidados indispensveis do corpo, do trabalho intelectual, dos servios que devemos aos homens, e dos que prestamos sem lhe dever. Senhor meu Deus, ouve minha prece; que tua misericrdia atenda ao meu desejo, pois no arde s por mim, mas tambm para servir ao amor fraternal, e bem vs em meu corao que assim. Permitas que te sacrifique meu pensamento e minha lngua, mas concede-me o que te devo oferecer, porque sou pobre e indigente, enquanto s rico para todos os que te invocam e, sem cuidados contigo, cuidas de nossa existncia. Livra-me, Senhor, de toda temeridade e de toda mentira que meus lbios e meu corao possam proferir. Que tuas Escrituras sejam minhas castas delicias, que no me engane nelas, nem com elas engane a ningum. Senhor, ouve-me, e tem compaixo, Senhor meu Deus, luz dos cegos e vigor dos fracos, mas tambm luz dos que vem e fora dos fortes; presta ateno minha alma e ouve-a clamar do fundo do abismo. E se teus ouvidos esto ausentes do abismo, para onde iremos, por quem clamaremos? Teu o dia e tua a noite; a um aceno do teu querer, os minutos voam. Concede-me o tempo para meditar nos mistrios de tua lei, e no a feche para os que lhe batem porta; no foi em vo que quiseste fossem escritas tantas pginas de obscuros segredos. Porventura, estes bosques no tero seus cervos, que ali se abrigam, se alimentam, que a passeiam, descansam e ruminam? Senhor, aperfeioa-me e revela-me o sentido desses mistrios. Tua palavra minha alegria, tua voz est acima de todos os prazeres. Concede-me o que amo, porque ando enamorado, e amar um dom que me concedeste. No abandone teus dons, nem deixe de regar tua erva sedenta. Te exaltarei por tudo o que descobrir em teus livros; que eu oua a voz de teus louvores. Faz que eu me inebrie

de ti, e que eu contemple as maravilhas de tua lei, desde o comeo dos tempos, quando fizeste o cu, a terra, at que partilharemos do reino do perptuo de tua cidade santa. Senhor, tem piedade de mim, ouve meu desejo. Julgo que no desejo nada da terra, nem ouro, nem prata, nem pedras preciosas, nem belas roupas. Nem honrarias, nem prazeres carnais, nem de coisas necessrias ao corpo de nossa peregrinao desta vida. Tudo, alias, nos dado por acrscimo quando procuramos teu reino e tua justia. V, meu Deus, de onde nasce meu desejo. Os mpios contaram-me suas alegrias, mas esses prazeres no so como os proporcionados por tua lei. ela que inspira meu desejo. Olha, Pai, olha, e v, e aprova. Queira tua misericrdia que eu encontre graa diante de ti, e que os arcanos secretos de tuas palavras se abram a meu esprito que bate s suas portas! Isso eu te suplico por nosso Senhor, Jesus Cristo, teu filho, aquele que est sentado tua direita, o Filho do homem, a quem estabeleceste como mediador entre ns e ti. Por ele nos procuraste quanto no te procurvamos, e nos procuraste para que te buscssemos! Em nome de teu Verbo, por quem criaste todas as coisas, e a mim entre outras; de teu Filho unignito, por quem chamaste adoo o povo dos crentes, no qual tambm estou. Eu te conjuro por aquele que est sentado tua direita, e que intercede por ns, no qual esto ocultos todos os tesouros da sabedoria e do conhecimento que procuro em teus livros. Moiss escreveu a respeito: "Isto diz ele, isto diz a Verdade". CAPTULO III O que disse Moiss Concede-me, Senhor, que eu oua e compreenda como no princpio criaste o cu e a terra. Moiss assim o escreveu. Escreveu e partiu deste mundo, para onde lhe falaste, para junto de ti, e j no est presente para ns. Se estivesse aqui, det-lo-ia, e dele indagaria, em teu nome, o sentido de tais palavras, e absorveria com ateno as palavras que brotassem de sua boca. Se me falasse em hebraico, em vo sua voz bateria em meus ouvidos, e nenhuma idia chegaria minha mente; mas se me falasse em latim, eu compreenderia suas palavras. Mas, como saberia eu se ele dizia a verdade? E, posto que o soubesse, sab-lo-ia por seu intermdio? No, mas seria dentro de mim, no ntimo recesso do pensamento que a Verdade, que nem hebraica, nem grega, nem latina, nem brbara, sem auxlio de lbios ou de lngua, sem rudo de slabas, me diria: "Ele fala a verdade". e eu, imediatamente, com a certeza da f, diria quele teu servo: "Tu dizes a verdade!". Mas, como no posso consultar a Moiss, a ti, Verdade, cuja plenitude ele possua quando enunciou tais palavras, a ti, meu Deus, que dirijo minha splica, perdoa meus pecados. Concedeste que um teu servo dissesse essas coisas: faze agora com que eu as compreenda. CAPTULO IV O cu e a terra Existem pois o cu e a terra, e clamam que foram criados, mediante de suas transformaes e mudanas. Mas o que no foi criado em sua forma definitiva, e todavia existe, nada pode conter que antes j no existisse em sua forma potencial, e nisso consiste a mudana e a variao. Proclamam tambm, os seres, que no foram criados por si mesmos: "Existimos porque fomos criados. No existamos antes, de modo que pudssemos criar a ns mesmos." E essa voz a voz da prpria evidncia. s tu, Senhor, quem os criaste. E porque s belo, eles so belos; porque s bom, eles so bons; porque existes, eles existem. Mas tuas obras no so belas, no so boas, no existem de modo perfeito como tu, seu Criador. Comparados contigo, os seres nem so bons, nem belos, nem existem. Isso sabemos, e por isso te rendemos graas; mas nosso saber, comparado com tua cincia, ignorncia. CAPTULO V A palavra e a criao

De que modo criaste o cu e a terra, e de que instrumento te serviste para levar a cabo to grandiosa obra? Pois no procedeste como arteso, que forma um corpo de outro, conforme a concepo de seu esprito, que tem o poder de exteriorizar a forma que v em si mesmo com o olhar do esprito. De onde lhe vem esse poder do esprito, seno de ti, que o criaste? E essa forma, ele a impe a uma matria que preexistia, apta para ser transformada, como a terra, a pedra, a madeira, o outro e tantas outras substncias. Mas de onde proviriam essas coisas se no as tivesse criado? Criaste o corpo do artista, a alma que governa seus membros, a matria que ele plasma, a inspirao que concebe e v interiormente o que executar exteriormente. Deste-lhe os rgos dos sentidos, intrpretes pelos quais materializa as intenes de sua alma; informam o esprito do que fizeram, para que este consulte a verdade, o juiz interior, para saber se a obra boa. Tudo isso te louva como criador de todas as coisas. Mas como os fizeste? Como criaste, meu Deus, o cu e a terra? Por certo no criaste o cu e a terra no cu e na terra. Nem tampouco os criaste no ar, nem sob as guas que pertencem ao cu e terra. No criaste o universo no universo, porque no havia espao onde pudesse existir. No tinhas mo a matria com que modelar o cu e a terra. E de onde viria essa matria que no tinhas ainda feito para dela fazer alguma coisa? Que criatura pode existir que no exija tua existncia? Contudo, falaste e o mundo foi feito. Tua palavra o criou. CAPTULO VI Como falou Deus? Mas, como falaste? Porventura do mesmo modo como aquela voz que, saindo da nuvem, disse: Este meu Filho bem-amado? Essa voz fez-se ouvir, e passou; teve comeo e fim; suas slabas ressoaram, depois passaram, em sucesso ordenada at a ltima, que vem depois de todas as outras e depois foi o silncio. Por onde se v claramente que essa voz foi gerada por rgo temporal de uma criatura a servio de tua vontade eterna. E essas palavras, pronunciadas no tempo, foram comunicadas pelo ouvido material inteligncia, cujo ouvido interior est atento tua palavra eterna. E a razo comparou essas palavras, proferidas no tempo, com o silncio de teu Verbo eterno, e disse: " diferente, muito diferente. Tais palavras esto bem abaixo de mim, nem sequer existem, pois fogem e passam; mas o Verbo de Deus permanece sobre mim eternamente". Se foi portanto com estas palavras sonoras e passageiras que ordenaste: Que se faam o cu e a terra! se foi assim que os criaste, conclui-se que j havia, antes do cu e da terra, uma criatura temporal, cujos movimentos puderam fazer vibrar essa voz no tempo. Ora, no havia corpo algum antes do cu e da terra; ou se algum existia, tu certamente j o tinhas criado no por meio de uma voz passageira, justamente para que pudesse soar essa voz passageira para dizer: "Faam-se o cu e a terra!" E fosse o que fosse o ser de onde sasse tal voz, no teria existido se no o tivesses criado. Mas para criar esse corpo, necessrio emisso destas palavras, de que palavra e serviste? CAPTULO VII A palavra co-eterna assim que nos convidas a compreender o Verbo, que Deus junto de ti, que tambm s Deus, Verbo pronunciado eternamente e pelo qual tudo pronunciado eternamente. O que dito, no uma seqncia de palavras, ou uma palavra que seguida por outra, como que a concluir uma frase; mas tudo dito simultnea e eternamente. Do contrrio, j haveria tempo e mudana, e no a verdadeira eternidade nem a verdadeira imortalidade. Isto eu o sei, meu Deus, e por isso te dou graas. Eu o sei, e eu to confesso, Senhor; e tambm o sabe todo aquele que no ingrato infalvel verdade. Sabemos, Senhor, sabemos que no ser mais depois de ter existido, ou passar a ser quando ainda no se existia o morrer e o nascer. Mas em teu Verbo, por ser verdadeiramente imortal e eterno, nada desaparece nem tem sucesso. Com o teu Verbo que co-eterno, enuncias eternamente e a um s tempo tudo o que dizes. E o que se realiza o que dizes que se faa. No de outro modo, seno pelo Verbo, que crias. Todavia os seres criados por tua palavra no chegam existncia simultaneamente, desde toda a eternidade.

CAPTULO VIII A verdadeira luz Imploro-te, Senhor meu Deus, qual o porqu disso tudo? De certo modo eu o compreendo, mas no sei como exprimi-lo. Poderei dizer que tudo o que tem comeo e fim, comea e acaba quando a razo eterna, que no tem comeo nem fim, sabe que deve comear ou acabar? Essa inteligncia teu Verbo, que o princpio, porque tambm nos fala. Assim falou-nos no Evangelho com voz humana, e a palavra ecoou exteriormente nos ouvidos dos homens, para que cressem nele, e o buscassem em seu ntimo, e o encontrassem na eterna Verdade, onde um bom e nico mestre instrui todos os seus discpulos. A, Senhor, ouo tua voz a me dizer que s nos fala verdadeiramente quem nos ensina, e quem no nos instrui, mesmo que fale, no nos diz nada. Mas quem nos ensina, seno a Verdade imutvel? As lies da criatura mutvel tm o nico valor de nos conduzir Verdade, que imutvel. Nela verdadeiramente aprendemos quando, de p, a ouvimos, alegrando-nos por cauda da voz do Esposo, que nos reconduz quele de quem viemos. Por isso, ele o princpio, pois se ele no permanecesse, no teramos para onde voltar de nossos erros. Quando voltamos de um erro, temos plena conscincia dessa volta; e para que tomemos conscincia de nossos erros que ele nos instrui, porque ele o princpio, e sua palavra para ns. CAPTULO IX A voz do Verbo nesse princpio, Deus, que criaste o cu e a terra; em teu Verbo, em teu Filho, em tua virtude, em tua sabedoria, em tua verdade, falando e agindo de modo admirvel. Quem o poder compreender ou explicar? Que luz essa que por vezes me ilumina, e que fere meu corao sem o lesar? Atemorizo-me e inflamo-me: tremo porque, de certo modo, sou to diferente dela; e inflamo-me, porque tambm sou semelhante a ela. A Sabedoria a mesma sabedoria que brilha em mim de quando em quando: ela rasga as nuvens de minha alma, que novamente me encobrem quando dela me afasto, pelas trevas e pelo peso de minhas memrias. Na indigncia, meu vigor enfraqueceu de tal modo, que nem posso mais suportar o meu bem, at que tu, Senhor que te mostraste compassivo com todas minhas iniqidades, cures tambm todas as minhas fraquezas. Redimirs minha vida da corrupo; hs de me coroar na piedade e na misericrdia, e saciars com teus bens meus desejos, porque minha juventude ser renovada com a da guia. Pela esperana formos salvos, e aguardamos com pacincia o cumprimento de tuas promessas. Oua, pois, Tua voz em seu interior, quem puder, e eu quero clamar, cheio de f em teu orculo: "Como so magnficas as tuas obras, Senhor, que tudo criaste em tua Sabedoria! Ela o princpio e nesse princpio criaste o cu e a terra". CAPTULO X Que fazia Deus antes da criao Com certeza ainda esto cheios do erro do velho homem os que nos dizem: "Que fazia Deus antes de criar o cu e a terra?" Se estava ocioso, se nada fazia, porque no continuou a se abster sempre de qualquer ao? Se em Deus apareceu um movimento novo, uma vontade nova de dar o ser ao que ainda no tinha criado, como falar de uma verdadeira eternidade se nela nasce uma vontade que no existia antes? Mas a vontade de Deus no uma criatura, ela anterior a toda criatura; nenhuma criao seria possvel se a vontade do Criador no a precedesse. A vontade, portanto, pertence prpria substncia de Deus. Logo, se na substncia de Deus nasce algo que antes no existia, no se pode mais com verdade cham-la eterna. E se, desde toda eternidade, Deus quis a existncia da criatura, por que a criatura tambm no eterna? CAPTULO XI

Tempo e eternidade Os que assim falam no te compreendem ainda, Sabedoria de Deus, luz das inteligncias; no compreendem ainda como criado o que criado por ti e em ti. Esforam-se por saborear as coisas eternas, mas seu esprito voa ainda sobre as realidades passadas e futuras. Quem poder deter esse pensamento, quem o fixar por um momento, para que tenha um rpido vislumbre do esplendor da eternidade imutvel, e a compare com os tempos impermanentes, para perceber que qualquer comparao impossvel? Ento veria que a sucesso dos tempos no feita seno de uma seqncia infindvel de instantes, que no podem ser simultneos; que, pelo contrrio, na eternidade, nada sucessivo, tudo presente, enquanto o tempo no pode ser de todo presente. Veria que todo o passado repelido pelo futuro, que todo futuro segue o passado, que tanto o passado como o futuro tiram seu ser e seu curso daquele que sempre presente. Quem poder deter a inteligncia do homem para que pare e veja como a eternidade imvel, que no futura nem passada, determina o futuro e o passado? Acaso poder realizar isso minha mo? Ou esta minha lngua, com a palavra, poderia realizar tal obra? CAPTULO XII Deus antes da criao Eis minha resposta questo: "Que fazia Deus antes de criar o cu e a terra?" no responderei jocosamente como algum para contornar a dificuldade do problema: "Preparava o inferno para os que perscrutam esses mistrios profundos". Uma coisa compreender e outra brincar. No, essa no ser minha resposta. Prefiro dizer: "No sei" pois de fato no sei, que ridicularizar quem faz pergunta to profunda, ou louvar quem responde com sofismas. Mas eu digo que tu, meu Deus, s o Criador de toda criatura; e, se por cu e terra se entende toda criatura, no temo afirmar: "Antes que Deus criasse o cu e a terra, nada fazia. De fato, se tivesse feito alguma coisa, o que poderia ser seno uma criatura? Oxal eu soubesse tudo o que desejo saber, como sei que nenhuma criatura foi criada antes da criao. CAPTULO XIII O tempo antes da criao Se algum esprito leviano, vagando por tempos imaginrios anteriores criao, se admirar que o Deus Todo-Poderoso, tu, que criaste e conservas todas as coisas, autor do cu e da terra, tenha-te mantido inativo at o dia da criao, por sculos sem conta, que esse desperte e tome conscincia do erra que gera sua admirao. Como, pois, poderiam transcorrer os sculos se tu, criador, ainda no os tinha criado? E poderia o tempo fluir se no existisse? E como poderiam os sculos passar, se jamais houvessem existido? Portanto, como s o criador de todos os tempos se que houve algum tempo antes da criao do cu e da terra como se pode afirmar que ficaste ocioso? Pois tambm criaste esse mesmo tempo, e este no poderia passar antes que o criasses. Se porm, antes do cu e da terra no havia tempo algum, porque perguntam o que fazias ento? No poderia haver ento se no existia o tempo. No no tempo que s anterior ao tempo: de outro modo no precederias a todos os tempos. Precedes porm a todo o passado na altura de tua eternidade sempre presente; dominas todo o futuro porque est por vir e que, quando chegar, j ser passado. Contudo, tu s sempre o mesmo, e teus anos no passam jamais. Teus anos no vo nem vm; mas os nossos vo e vm, para que todos possam existir. Teus anos existem simultaneamente, pois no fluem; no passam, no so expulsos pelos que vm, porque no passam. Os nossos, ao contrrio, s existiro todos quando no mais existirem. Teus anos so como um s dia, e teu dia no uma repetio cotidiana, um perptuo hoje, porque teu hoje no cede o lugar ao amanh e nem sucede ao ontem. Teu hoje a eternidade. Por isso geraste um filho co-eterno, a quem disseste: "Hoje te gerei" Todos os tempos so obra tua, e tu existes antes de todos os tempos; pois inconcebvel que tenha existido tempo quando o tempo ainda no existia.

CAPTULO XIV Que o tempo? No houve, pois, tempo algum em que nada fizesses, pois fizeste o prprio tempo. E nenhum tempo pode ser co-eterno contigo, pois s imutvel; se, o tempo tambm o fosse, no seria tempo. Que pois o tempo? Quem poderia explic-lo de maneira breve e fcil? Quem pode conceb-lo, mesmo no pensamento, com bastante clareza para exprimir a idia com palavras? E no entanto, haver noo mais familiar e mais conhecida usada em nossas conversaes? Quando falamos dele, certamente compreendemos o que dizemos; o mesmo acontece quando ouvimos algum falar do tempo. Que , pois, o tempo? Se ningum me pergunta, eu sei; mas se quiser explicar a quem indaga, j no sei. Contudo, afirmo com certeza e sei que, se nada passasse, no haveria tempo passado; que se no houvesse os acontecimentos, no haveria tempo futuro; e que se nada existisse agora, no haveria tempo presente. Como ento podem existir esses dois tempos, o passado e o futuro, se o passado j no existe e se o futuro ainda no chegou? Quanto ao presente, se continuasse sempre presente e no passasse ao pretrito, no seria tempo, mas eternidade. Portanto, se o presente, para ser tempo, deve tornar-se passado, como podemos afirmar que existe, se sua razo de ser aquela pela qual deixar de existir? Por isso, o que nos permite afirmar que o tempo existe a sua tendncia para no existir. CAPTULO XV Tempo longo, tempo breve No entanto, dizemos que o tempo longo ou breve, o que s podemos dizer do passado e do futuro. Chamamos longo, digamos, os cem anos passados, e longo tambm os cem anos posteriores ao presente; um passado curto para ns, seriam os dez dias anteriores a hoje, e breve futuro, os dez dias seguintes. Mas como pode ser longo ou curto o que no existe? O passado no existe mais e o futuro no existe ainda. Por isso no deveramos dizer "o passado longo" mas o passado "foi longo" e o futuro "ser longo". Senhor, que s a minha luz, tua verdade no escarnecer tambm nisso o homem? Esse tempo passado, foi longo quando j havia passado ou quando ainda estava presente? Porque ele s podia ser longo enquanto existia alguma coisa que pudesse ser longa. Mas uma vez passado, no existia mais: donde se conclui que no podia ser longo, porque j deixara de existir. No digamos, portanto: "O tempo passado foi longo" pois no encontraremos nada que pudesse ter sido longo; uma vez passado no existe mais. Mas digamos: "O tempo presente foi longo" porque s era longo enquanto presente. Ainda no havia passado, ainda no havia deixado de existir, e por isso era susceptvel de ser longo. Mas logo que passou, deixou de ser longo, porque cessou de existir. Mas vejamos, alma humana, se o tempo presente pode ser longo, porque foi-te dada a prerrogativa de perceber e medir os momentos. Que me respondes? Por acaso cem anos presentes so um tempo longo? Consideremos antes se cem anos podem ser presentes. Se for o primeiro ano que corre, est presente; mas os outros noventa e nove ainda so futuros, e portanto ainda no existem. Se estamos no segundo ano, j temos um ano passado, o segundo presente e todos os outros no futuro. Desse perodo de cem anos, seja qual for o ano que supomos presente, todos os que o precederam sero passados, e todos os que esto por vir, futuros. Portanto, os cem anos no podem estar simultaneamente presentes. Vejamos agora se, pelo menos, o ano em curso presente. Se estamos no primeiro ms, os outros so futuros. Como acima, se estamos no segundo, o primeiro ser passado, e os demais, futuros. Assim o ano que corre no est todo presente; e como no est todo presente, no portanto verdade dizer-se que o ano esteja presente. Um ano compe-se de doze meses, e seja qual for o ms considerado, ser o nico em curso. Mas o ms em curso no presente, mas somente o dia. Vale o que dissemos antes: se estamos no primeiro dia, todos os outros so futuros; se estamos no ltimo, todos os outros so passados; se estamos entre um desses dois dias, esse dia est entre os dias passados e os futuros. Eis, portanto, esse tempo presente, o nico que julgvamos poder chamar de longo, reduzido ao espao de um s dia. Mas, examinemos esse nico dia, porque nem mesmo ele todo presente. Compe-se de dia e noite, num total de vinte e quatro horas;

relativamente primeira hora, todas as outras so futuras; em relao ltima hora, todas as outras so passadas; cada hora intermediaria tem atrs de si horas passadas e diante de si horas futuras. Mas tambm essa nica hora composta de fugitivos instantes; tudo o que dela correu passado, e tudo o que ainda lhe resta futuro. Se pudermos conceber um lapso de tempo que no possa ser subdividido em fraes, por menores que sejam, s essa frao poder ser chamada de presente, mas sua passagem do futuro para o passado seria to rpida, que no teria nenhuma durao. Se a tivesse, dividir-se-ia em passado e futuro, mas o presente no em durao alguma. Qual seria pois, o tempo que podemos chamar de longo? Seria acaso o futuro? mas ns no dizemos que o futuro longo, porque ainda no existe, e por isso no pode ser longo. Dizemos: "Ser longo". E quando se dar? Se atualmente ele ainda est no porvir, no pode ser longo: no existindo ainda, no pode ser longo. Mas somente poder ser longo na hora em que emergir do futuro, que ainda no existe, em que comear a ser e a se tornar presente, de modo que possa ser longo. Nesse caso o presente nos clama, pelo que acima dissemos, que ele no pode ser longo.

CAPTULO XVI A medida do presente E, contudo, Senhor, percebemos os intervalos de tempos, os comparamos entre si, e dizemos que uns so mais longos e outros mais breves. Medimos tambm o quanto uma durao maior ou menor que outra, e respondemos que esta o dobro ou o triplo de outra; que aquela simples, ou que ambas so iguais. Mas o tempo que passa que medimos quando o percebemos passar. Quanto ao passado, que no existe mais, e o futuro que no existe ainda, quem poder medi-los, a menos que ouse afirmar que o nada pode ser medido? Assim, quando o tempo passa, pode ser percebido e medido. Porm quando j decorreu, ningum o pode mentir ou sentir, porque j no existe. CAPTULO XVII O passado e o presente Pai, apenas pergunto, no estou afirmando; meu Deus, ajuda-me, dirige-me. Quem ousaria afirmar que no existe trs tempos, como aprendemos na infncia e como ensinamos s crianas, o passado, o presente e o futuro? ser que s o presente existe, porque os demais, o passado e o futuro, no existem? Ou ser que eles tambm existem, e ento o presente provm de algum lugar oculto, quando de futuro se torna presente, e tambm se retira para outro esconderijo, quando de presente se torna passado? E os que predisseram o futuro, onde o viram, se ele ainda no existe? impossvel ver-se o que no existe. E os que narram o passado diriam mentiras se no vissem os acontecimentos com o esprito. Ora, se esse passado no tivesse existncia alguma, seria absolutamente impossvel v-lo. Por conseguinte, o futuro e o passado tambm existem. CAPTULO XVIII As previses Permite-me, Senhor, que eu leve adiante minhas investigaes, tu que s minha esperana; faze que minha tentativa no seja perturbada. Se o futuro e o passado existem, quero saber onde esto. Se ainda no posso compreender, sei todavia que, onde quer que estejam, no existem nem como futuro, nem como passado, mas apenas como presente. Se tambm ali estiver enquanto futuro, ento ainda no existir; se o passado a estiver como passado, j no estar l. Portanto, no lugar e no modo que estiverem, s podem existir como presentes. Quando relatamos acontecimentos verdicos do passado, o que vm nossa memria no so os fatos em si, que j deixaram de existir, mas as palavras que exprimem as

imagens dos fatos, que, atravs de nossos sentidos, gravaram em nosso esprito suas pegadas. Minha infncia, por exemplo, que no existe mais, pertence a um passado que tambm desapareceu; mas quando eu a evoco e passo a relat-la, vejo suas imagens no presente, imagens que ainda esto na minha memria. E a predio do futuro, meu Deus, seguiria um processo anlogo? Os fatos que ainda no existem, sero representados antecipadamente em nosso esprito como imagens j existentes? Eu o ignoro. O que sei que habitualmente premeditamos nossas aes futuras, e que essa premeditao pertence ao presente, enquanto esta comear a existir, pois ento no ser mais futura, mas presente. Seja qual for a natureza desse misterioso pressentimento do futuro, o certo que apenas se pode ver aquilo que existe. Ora, o que j existe no futuro, mas presente. Quando se diz que se v o futuro, o que se v no so os fatos futuros em si, que ainda no existem porque so futuros, mas suas causas ou talvez sinais prognsticos, causas e sinais que j existem. Estes no so pois futuros, mas presentes para os que as vem, e graas aos vaticnios que o futuro concebido pelo esprito e profetizado. Esses conceitos j existem, e os que predizem o futuro vem-nos presentes em si mesmos. Gostaria de apelar para um exemplo tomado entre os muitos possveis. Vejo a aurora, e prognostico o nascimento do sol. O que vejo presente, o que anuncio futuro. No o sol, que j existe, mas seu surgimento, que ainda no ocorreu. Contudo, se eu no tivesse uma imagem mental desse surgimento, como agora quando falo dele, ser-me-ia impossvel a previso. Mas essa aurora que vejo no o nascimento do sol, embora o preceda; nem o tampouco a imagem que trago em meu esprito. As duas coisas esto presentes, eu as vejo, e assim posso predizer o que vai acontecer. O futuro, portanto, ainda no existe; se ainda no existe, no existe no agora; e se no existe no pode ser visto de modo algum, mas pode ser prognosticado pelos sinais presentes, que j existem e podem ser vistos. CAPTULO XIX Orao Mas tu, que s soberano sobre tuas criaturas, de que modo ensinas s almas os fator porvir, como revelas aos teus profetas? De que modo ensinas o futuro, tu, para quem o futuro no existe? Ou antes, como ensinas os sinais presentes dos fatos futuros? Pois, o que ainda no existe no pode ser ensinado. O teu modo misterioso de agir est muito acima de minha inteligncia, sobrepuja minhas foras. Por mim mesmo eu no o poderia alcanar, mas pod-lo-ei por ti, quando me concederes, doce Luz dos olhos de minha alma! CAPTULO XX Concluso O que agora parece claro e evidente para mim que nem o futuro, nem o passado existem, e imprprio dizer que h trs tempos: passado, presente e futuro. Talvez fosse mais correto dizer: h trs tempos: o presente do passado, o presente do presente e o presente do futuro. E essas trs espcies de tempos existem em nossa mente, e no as vejo em outra parte. O presente do passado a memria; o presente do presente a percepo direta; o presente do futuro a esperana. Se me lcito falar assim, vejo e confesso que h trs tempos. Diga-se tambm que so trs os tempos: presente, passado e futuro, como abusivamente afirma o costume. No me importo, nem me oponho, nem critico o modo de falar, desde que fique bem entendido o que se diz, e que no se acredite que o futuro j existe e que o passado ainda existe. Uma linguagem que expresse com termos exatos incomum: com muita freqncia falamos com impropriedade, mas entende-se o que queremos dizer. CAPTULO XXI A medida do tempo Disse h pouco que medimos o tempo que passa; de modo que podemos afirmar que um lapso de tempo o dobro de outro, ou igual, e apontar entre os intervalos de tempo outras relaes, mediante esse processo comparativo. Portanto, como eu dizia, medimos

o tempo no momento em que passa. E se me perguntarem: Como o sabes? eu responderia: Sei porque o medimos, e porque impossvel medir o que no existe; ora, o passado e o futuro no existem. Quanto ao presente, como podemos medi-lo, se no tem durao? Portanto, s podemos medi-lo enquanto passa; e quando passou, no o medimos mais, porque no h mais nada a mentir. Mas de onde se origina, por onde passa, para onde vai o tempo quando o medimos? De onde vem seno do futuro? Por onde passa, seno pelo presente? Para onde vai seno para o passado? Nasce pois do que ainda no existe, atravessa o que no tem durao, e corre para o que no existe mais. No entanto, o que que medimos, seno o tempo relacionado ao espao? Quando dizemos de um tempo que simples, duplo, ou triplo, ou igual, ou quando formulamos qualquer outra relao dessa espcie, nada mais fazemos do que medir espaos de tempo. Em que espao medimos ento o tempo no momento em que passa? No futuro, talvez, donde procede? Mas o que ainda no existe no pode ser medido. Ser no presente, por onde ele passa? Mas, como medir o que no tem extenso? Ser no passado, para onde caminha? Mas o que no existe mais escapa qualquer medida. CAPTULO XXII O enigma Minha alma se inflama no desejo de deslindar este enigma to complicado! Senhor, meu Deus, meu bom Pai, eu to suplico por Cristo; no queiras tolher a meu desejo a soluo de tais problemas, to familiares mas to obscuros; permite que eu os penetre, e faze com que a luz de tua misericrdia os ilumine, Senhor! A quem poderia eu consultar sobre isso? A quem confessaria minha ignorncia com mais proveito do que a ti, que no se despraz com o forte zelo que me inflama por tuas Escrituras? Concede-me o que amo, pois este amor um dom teu. D-me, Pai, esta graa, tu que sabes presentear com boas ddivas a teus filhos. Concede-me essa luz, porque determinei conhec-las, e meu esforo ser rude at que me reveles esses mistrios. Eu to suplico, por Cristo, em nome do Santo dos Santos, que ningum perturbe minha investigao. Acreditei, e por isso falo. Minha esperana, a esperana pela qual vivo, contemplar as delcias do Senhor. Eis que tornaste velhos os meus dias, e eles passam, no sei como. Ns s falamos de tempo, e de tempo, e de tempos e de tempos. Quanto tempo esse homem falou? Quanto tempo demorou para faz-lo? H quanto tempo no vejo isto! A durao desta slaba o dobro daquela, que breve. Assim nos expressamos e assim ouvimos, e todos nos compreendem, e ns compreendemos. So palavras claras e de uso corrente, mas encerram mistrios, e compreend-las requer melhor anlise. CAPTULO XXIII O tempo e o movimento Ouvi um homem instrudo dizer que o tempo nada mais do que o movimento do sol, da lua e dos astros. No concordo. Por que no seria ento o tempo o movimento de todos os corpos? Se os astros passassem, e a roda de um oleiro continuasse a rodar, deixaria acaso de existir tempo para medir suas voltas? Como poderamos dizer que elas se davam a intervalos iguais, ou ora mais rpida, ora mais lentamente, e que umas demoravam mais e outras menos? E, dizendo isto, no estaramos falando do tempo? No haveria mais em nossas palavras slabas longas e breves, porque umas ressoam por mais tempo e outras por menos tempo? E tu, Deus, concede aos homens que percebam, que reconheam neste modesto exemplo, o que as coisas grandes e pequenas tm em comum. H astros e luminares celestes que nos servem de sinais e marcam as estaes, os dias e os anos. Isso verdade; todavia, como eu jamais diria que a volta realizada por aquela roda de madeira representa o dia, nem o sbio cuja opinio transcrevo poderia afirmar que a volta da roda no representa o tempo. O meu desejo conhecer a natureza e a essncia do tempo, com que medimos os movimentos dos corpos, e nos autoriza a dizer, por exemplo, que um movimento dura duas vezes mais que outro. O que chamamos de dia no apenas o tempo todo o percurso de oriente a oriente, e que nos faz dizer: "Passaram-se tantos dias"

entendendo por isso tambm as noites, que no so enumeradas separadamente. Portanto, j que o dia se completa pelo movimento do sol e o crculo que ele cumpre a partir do oriente, pergunto eu se o dia o prprio movimento ou se o tempo que dura esses movimentos, ou ambas as coisas. Na primeira hiptese, teramos um dia mesmo se o sol fizesse seu percurso no intervalo de uma hora. Na hiptese da durao, no haveria dia se o sol fizesse seu percurso no breve espao de uma hora; e o sol deveria cumprir vinte e quatro vezes seu percurso para formar um dia. Diremos ento que o movimento do sol, e a durao desse movimento, que fazem o dia? Mas ento no se poderia chamar de dia se o sol efetuasse seu percurso no lapso de uma hora, mais do que se, parando o sol seu percurso, passasse o mesmo tempo que necessrio habitualmente ao sol para completar sua revoluo de uma manh a outra. Portanto, no mais buscarei conhecer em que consiste o dia, mas em que consiste o tempo, que usamos para medir o percurso do sol. Usando tal medida, diramos que o sol gastara em seu giro a metade do tempo habitual, se o tivesse completado em um lapso de doze horas. E, comparando essas duas duraes, diramos que uma o dobro da outra, mesmo que o sol demorasse umas vezes o tempo simples, outras o tempo duplo para ir de oriente para oriente. Ningum, portanto, me diga que o tempo o movimento dos corpos celestes. Quando a orao de um homem fez parar o sol para concluir vitoriosamente a batalha, o sol estava imvel, mas o tempo caminhava; e a batalha terminou no espao de tempo que lhe era necessrio. Veja, pois, que o tempo uma espcie de extenso. Mas eu o vejo, ou apenas tenho a impresso de v-lo? S tu mo demonstrars, Luz, Verdade! CAPTULO XXIV O tempo, medida do movimento Queres que eu aprove a quem diz que o tempo o movimento de um corpo? No, no aprovo. Sei que no h corpo que no se mova no tempo: tu mesmo o afirmas. Mas no acredito que o movimento de um corpo seja o tempo; isso nunca ouvi, e nem tu o dizes. Quando um corpo se move, sirvo-me do tempo para medir a durao de seu movimento do comeo ao fim. Se no vejo o comeo, e percebo seu movimento sem ver seu fim, s posso medi-lo do momento em que observo o corpo mover-se at o momento em que j no o vejo. Se o vejo por muito tempo, apenas posso afirmar que a durao de seu movimento longa, mas no posso dizer quanto longa, porque s determinamos o valor de uma durao comparando-a. Dizemos, por exemplo: "isso durou tanto quanto aquilo, ou essa durao o dobro daquela", semelhantes. Se podemos notar o ponto do espao onde se inicia um movimento, e o ponto de chegada, ou suas partes, se ele se movesse em crculo, poderamos dizer quanto tempo levou para ir de um ponto a outro o movimento do corpo ou dessas partes. Assim, o movimento de um corpo diferente da medida de sua durao; que no v, pois, a qual dessas coisas se deve chamar de tempo? Se um corpo se move de forma irregular, e outras vezes se detm, ora, o tempo que nos permite medir, no apenas seu movimento, mas tambm seu repouso, e afirmar: "Ficou em repouso por tanto tempo quanto em movimento ou qualquer outro intervalo que tenhamos calculado ou estimado aproximadamente". O tempo no pois a mesma coisa que o movimento. CAPTULO XXV Prece Confesso-te, Senhor, que ainda no sei o que tempo. E torno a confessar, Senhor, eu o sei, que digo estas coisas no tempo, e que de h muito estou falando do tempo, e que esse muito tambm no seria o que seno pela durao do tempo. Mas como posso saber isto, se desconheo o que o tempo? Talvez eu ignore a arte de exprimir o que sei. Ai de mim, que no sei nem mesmo o que ignoro! Eis-me diante de ti, meu Deus, tu vs que no minto e que falo de corao. Acenders minha candeia, Senhor meu Deus, e iluminars minhas trevas. CAPTULO XXVI

O tempo, distenso da alma Acaso minha alma no foi sincera confessando-te que posso medir o tempo? De fato, meu Deus, eu o meo, e no sei o que meo. Meo o movimento dos corpos com o auxlio do tempo, e no poderei medir o tempo do mesmo modo? E poderia eu medir o movimento de um corpo, sua durao, o tempo que gasta para ir de um lugar a outro, sem medir o tempo em que se move? Mas o tempo em si, com que o poderei medir? com um tempo mais curto que medimos um mais longo, como medimos uma viga com o cvado? Do mesmo modo medimos a durao de uma slaba longa com a durao de uma slaba breve, dizendo que uma o dobro da outra. Do mesmo modo medimos a extenso de um poema pelo nmero de versos, a extenso dos versos pelo nmero de ps, a extenso dos ps pelo nmero de slabas, a durao das slabas longas pela durao das breves. No pelas pginas dos livros que fazemos esse clculo, o que seria medir o espao e no o tempo. Conforme as palavras passam e as pronunciamos, dizemos: "Eis um poema longo, porque se compe de tantos versos; esses versos so longos, porque so formados de tantos ps; esses ps so longos, porque se estendem por tantas slabas; esta slaba longa, porque o dobro de uma breve". Todavia, no conseguimos uma medida exata do tempo; pode acontecer que um verso mais curto, se pronunciado mais lentamente, se estenda por mais tempo que um verso mais longo, recitado depressa. O mesmo acontece com um poema, um p, uma slaba. Por esse motivo que o tempo me pareceu no ser nada mais que uma extenso. Mas extenso de que? No saberia diz-lo ao certo; seria de admirar que no fosse extenso da prpria alma. portanto, dize-me , meu Deus, que o que meo quando digo um tanto vagamente: "Este tempo mais longo do que aquele" ou mais exatamente: "Este tempo o dobro daquele? Meo o tempo, eu o sei; mas no o futuro, que ainda no existe, nem o presente, porque no tem durao, nem o passado, porque no existe mais. Que meo eu ento? Acaso o tempo que passa, e no o tempo passado, como disse acima?

CAPTULO XXVII A medida do passado Insiste, minha alma, e presta grande ateno: Deus nosso apoio. Ele que nos criou, e no ns. Olha para l, para o lado onde desponta a aurora da verdade. Eis, por exemplo, que uma voz corprea comea a ressoar, e soa, e continua vibrando e deixar de soar; faz-se silencio, a voz calou-se, passou e deixa de existir. Antes de soar, era futura, e no podia ser medida, pois ainda no existia; e agora tambm no o pode, porque j no existe mais. S poderamos medi-la quando ressoava, porque ento havia o que medir. Mas mesmo ento no era estvel, porque vinha e passava. E no seria isso que a tornava mensurvel? Porque enquanto passava, estendia-se por um espao de tempo que a tornava capaz de ser medida, porque o presente no tem durao alguma. Admitamos que foi possvel medi-la; eis, suponhamos agora, uma outra voz que comea a se fazer ouvir; ela vibra de modo contnuo, sem nenhuma interrupo. Meamo-la enquanto vibra, porque no momento em que deixar de vibrar ser passada, e j no poder ser medida. Meamola, ento, e avaliemos sua durao. Mas ela vibra ainda, e s pode ser medida depois do incio do fenmeno, quando comea a vibrar, at seu fim, quando deixa de vibrar. Porque precisamente o intervalo que separa um comeo de um fim que ns medimos. Por isso, uma voz, que ainda no terminou de ressoar, escapa medida: impossvel dizer se ela ser longa ou breve, se igual a outra, simples ou dupla, ou qual a relao que tem com essa outra. Mas quando terminar de soar, deixar de existir. Como, ento, poderemos medi-la? De fato, medimos o tempo; mas no o tempo que ainda no existe, nem o que j no existe, nem o que no tem durao alguma, nem o que est passando. No , portanto, nem o futuro, nem o passado, nem o presente, nem o que no tem limites que medimos: e, contudo, medimos o tempo.

Deus creator omnium (Deus, criador de tudo quanto existe): este verso formado de oito slabas, alternativamente breves e longas. As quatro breves, a primeira, a terceira, a quinta e a stima so simples em relao s quatro longas: a segunda, a quarta, a sexta e a oitava. Cada slaba longa tem uma durao duas vezes maior que a breve. Eu pronuncio e percebo que assim pelo testemunho claro de meus sentidos. E por esta testemunho que fidedigno, meo uma longa por uma breve, e noto que ela a contm duas vezes. Mas como uma slaba s se faz ouvir depois da outra, se a breve vem primeiro, e a longa a seguir, como poderei reter a breve, como aplic-la longa, para compar-las e ver que esta contm aquela duas vezes, uma vez que a longa s comea a soar quando a breve deixou de se ouvir? E a prpria slaba longa, no me possvel medi-la enquanto est soando, porque eu s poderia medi-la quando se calasse. Mas ela, ao terminar, passou. Que pois que eu meo? Onde est a breve, que seria minha medida? Onde est a longa, que meo? Apenas vibraram, foram-se, passaram, e no existem mais. No obstante, eu as meo e respondo com a segurana que me pode dar um sentido bem educado, que evidentemente uma de durao simples e a outra dupla. Mas s poderei faz-lo depois que ambas passaram e terminaram. Logo, eu no meo as slabas, que no existem mais, mas algo que permanece gravado em minha memria. em ti, meu esprito, que meo o tempo. No me objetes nada, pois assim. No te perturbes com as ondas desordenadas de tuas emoes. em ti, digo, que meo o tempo. A impresso que em ti gravam as coisas em sua passagem, perduram ainda depois que os fatos passam. O que eu meo esta impresso presente, e no as vibraes que a produziram e se foram. ela que meo quando meo o tempo. Portanto, ou essa impresso o tempo, ou eu no meo o tempo. Mas quando medimos silncios, e dizemos que o silncio teve a mesma durao que certa palavra, no estamos dirigindo nossa ateno para a medida dessa palavra, como se ainda pudssemos ouvi-la, para podermos avaliar no espao de tempo, o intervalo do silncio? Com efeito, por vezes, sem abrir a boca ou dizer palavra, fazemos mentalmente poemas, versos, discursos; avaliamos a extenso do seu movimento, sua durao, uns em relao aos outros, exatamente como se usssemos a voz. Se algum quisesse pronunciar um som prolongado, e regular antecipadamente, em pensamento, sua durao, estima em silncio a medida dessa durao e, confiando memria, comea a emitir o som, que vibra at atingir o limite fixado. Ou melhor: esse som vibrou e vibrar, porque a parte que passou soou; a que ainda resta, soar e chegar a seu fim. A ateno presente vai lanando o futuro para o passado, e o passado cresce com a diminuio do futuro, at que, esgotado o futuro, no haja mais que passado. CAPTULO XXVIII A medida do futuro Mas o futuro, que ainda no existe, como pode diminuir ou consumir-se? E o passado, que j no existe, como pode aumentar, a no se por existirem no esprito, autor dessas trs transformaes: a espera, a ateno e a lembrana? O objeto de sua espera passa pela ateno e se transforma em lembrana. De fato, quem ousar negar que o futuro ainda no existe? Todavia, a espera do futuro j est no esprito. E quem poder negar que o passado no mais existe? Contudo, a lembrana do passado ainda est no esprito. Enfim, haver algum que negue que o presente carece de durao, porque um instante que passa? No entanto, perdura a ateno, diante da qual o seu objeto presente continuamente se retira. O futuro, portanto, no longo, porque no existe. Um futuro longo seria apenas uma longa espera do futuro. nem pode ser longo o passado, que tambm no existe. Um passado longo uma longa lembrana do passado. Digamos que eu queira cantar uma cano que conheo: antes de iniciar, minha expectativa se estende pela melodia como um todo. Quando comeo, tudo o que vira passado armazenada na memria. A atividade de meu esprito se divide em memria, onde guardo o que j disse, e em expectativa em relao ao que vou dizer. Contudo, a ateno est presente, e por seu intermdio o futuro se torna passado. Quanto mais se aproxima o fim da cano, tanto menos se torna a expectativa e tanto maior a memria, at que aquela se esgota e a ao cumprida passa inteiramente para a memria.

E o que acontece com a cano tomada em seu conjunto, tambm ocorre com cada uma de suas partes, com cada slaba; e tambm acontece com uma ao mais longa, da qual essa melodia talvez faa parte. O mesmo acontece com toda a vida do homem, da qual seus atos so partes. Sucede, enfim, com toda a histria dos filhos do homem, da qual cada existncia apenas uma parte. CAPTULO XXIX A eternidade de Deus Mas porque tua misericrdia superior a todas as vidas, e eis que minha vida no mais que distenso, e tua destra me acolheu em meu Senhor, o Filho do homem, mediador entre ti, que s uno, e ns, que somos muitos e vivemos divididos por diversas paixes. Assim. Por ele me unirei quele, que por ele se uniu a ns, e liberto dos antigos dias, recolherei meu ser seguindo tua Unidade. Esquecido do passado, sem me preocupar com as coisas futuras e transitrias, atento apenas quilo que eterno, no com disperso mas com todas as minhas foras buscarei a palma da vocao celeste, onde ouvirei a voz de teu louvor, e onde contemplarei tua alegria, que no conhece futuro nem passado. Agora, porm, meus anos transcorrem em lamentos, e tu, meu consolo, Senhor, meu Pai, tu s eterno. Mas eu me dispersei no tempo, cuja ordem ignoro; tumultuosas vicissitudes despedaam meus pensamentos, entranhas de minha alma, at o dia em que, purificado pelo fogo de teu amor, me una a ti. CAPTULO XXX Deus e o tempo E repousarei imutvel em ti, em tua verdade, na minha forma. no mais tolerarei as perguntas das pessoas que, pela enfermidade que a pena de seu pecado, tem mais sede de saber do que lhes permite sua capacidade, que dizem: "Que fazia Deus antes de criar o cu e a terra?" ou ainda: "Como lhe veio a idia de criar algo, se antes nunca fizera nada" Concede-lhes, Senhor, que reflitam no que dizem, que compreendam que no se pode falar nunca onde no h tempo. Quando se diz que algum nunca fez nada, que se quer dizer seno que esse tal nada fez em tempo algum? Que eles compreendam que no pode existir tempo na ausncia da criao, e deixem de semelhantes falcias. Que tambm atentem para o que tm diante de si, para compreender que tu, antes de todos os tempos, s o Criador eterno de todos os tempos, e que nenhum tempo te coeterno, nem criatura alguma, embora algumas estejam acima dos tempos (Agostinho se refere aqui, aos anjos e demnios).

CAPTULO XXXI Concluso Senhor, meu Deus, que abismos profundos os de teus segredos, e quo longe deles me levaram as conseqncias de meus pecados! Cura meus olhos, para que eu me alegre com tua luz! Se houvesse de fato um esprito de cincia e de prescincia to grandes para conhecer o passado e o futuro, como conheo qualquer canto popular, esse esprito nos encheria de extraordinria admirao e espanto. Nada, com efeito, lhe seria oculto no passado e nos sculos vindouros, exatamente como, ao entoar essa melodia, sei tudo o que cantei desde o comeo, e tudo o que falta cantar at o fim. Mas longe de mim a idia de identificar um tal conhecimento quele que tens de todas as coisas futuras e passadas, Criador do Universo, Criador dos espritos e dos corpos. Tua cincia incomparavelmente mais admirvel e mais misteriosa. Porque aquele que canta ou escuta uma melodia conhecida, dividido entre a expectativa das notas por vir e a lembrana das notas passadas, passa por impresses diferentes. Mas contigo no se d nada semelhante, tu que s imutvel e eterno, Criador verdadeiramente eterno dos espritos. Como no princpio, conheceste o cu e a terra, sem que teu esprito mudasse seu saber, assim criaste o cu e a terra, sem que tua ao passasse por etapas distintas. Que aquele que compreende isto te louve, assim como o

que no compreende. Oh! Como s sublime! E os de corao humildes so tua morada! Levantas os que caram, e os que graas a ti continuam eretos, no caem nunca.

LIVRO DCIO SEGUNDO

CAPTULO I Prece Inquieto est meu corao, Senhor, quando, na misria de minha vida atingido pelas palavras de tua Escritura Sagrada. Por isso, geralmente, a abundncia de palavras testemunho da pobreza da inteligncia humana. A busca usa mais palavras que a descoberta; maior o pedir que o obter; a mo que bate cansa-se mais do que a mo que recebe. Mas ns temos tua promessa: quem a destruir? Se Deus est conosco, quem ser contra ns? Pedi, e recebereis; procurai e encontrareis; batei, e abrir-se-vos. Porque todo o que pede recebe, todo o que procura encontra, e a todo o que bate se lhe abrir. So promessas tuas. E quem temer ser enganado, quando a promessa vem da Verdade? CAPTULO II O cu do cu Que a humildade de minha lngua confesse tua grandeza que criaste o cu e a terra; este cu que vejo, esta terra que piso, e de onde tiraste a terra que trago em mim. sim, criaste tudo isto. Mas, Senhor, onde est o cu de que nos falou a voz do salmista: "O cu do cu pertence ao Senhor, mas ele deu a terra aos filhos dos homens?" Onde est esse cu que no vemos, e diante do qual tudo o que vemos apenas terra? De fato, todo este mundo material, cuja base a terra, embora no seja inteiramente belo em toda parte, recebeu at em seus ltimos elementos, uma aparncia atraente. Mas, comparado com esse cu do cu, o cu de nossa terra tambm no passa de terra. Por isso, no absurdo chamar de terra esses dois grandes corpos visveis, se os compararmos a esse cu misterioso que pertence ao Senhor, e no aos filhos dos homens. CAPTULO III As trevas sobre o abismo Mas esta terra era invisvel e informe, era um profundo abismo acima do qual no pairava nenhuma luz, pois no tinha nenhuma forma. Por isso inspiraste estas palavras: "As trevas cobriam o abismo". Mas que so trevas, seno ausncia da luz? De fato, se ento existisse, onde estaria a luz seno sobre a terra, para ilumin-la? Mas como a luz ainda no existia, o que era a presena das trevas, seno a ausncia da luz? As trevas reinavam sobre o abismo porque a luz no existia, do mesmo modo que onde no h rudo reina o silncio. E que significa reinar o silncio, seno falta de som? No ensinaste, Senhor, alma que a ti se confessa? No me ensinaste, Senhor, que antes de receber de ti forma e figura esta matria informe, no existia nada, nem cor, nem figura, nem corpo, nem esprito? No era um nada absoluto, mas massa informe, sem figura alguma. CAPTULO IV A matria informe Que nome darei a esta matria, como sugerir sua idia s inteligncias mais curtas, seno usando um termo de uso corrente? O que se pode encontrar no mundo que seja mais parecido com essa ausncia total de forma, que a terra e o abismo? Colocados no

mais baixo grau da criao, eles no tm a beleza dos corpos que no alto brilham de luz fulgurante. Por que, ento, no aceitar que essa matria informe, que criaste sem beleza para com ela moldar um mundo cheio de beleza, fosse comodamente designada aos homens pelos termos de terra invisvel e informe? CAPTULO V Sua natureza Assim, quando o pensamento indaga o que nossos sentidos podem colher a respeito dessa matria, responde a si mesmo: "No nem forma inteligvel, como a vida, como a justia, porque a matria corprea, nem uma forma sensvel, porque nada h que se possa ver ou perceber no que invisvel e sem forma". Quando o pensamento humano fala desse modo, procura conhec-la ignorando-a, ou ignor-la conhecendo-a? CAPTULO VI Em que consiste Senhor, se pela boca e pela pena devo confessar-te o que me ensinaste sobre essa matria, eu direi que outrora ouvi falar, sem nada compreender, a respeito desse nome por pessoas que tambm no entendiam. Tentei imagin-la sob as formas mais diversas, e no o consegui. Meu esprito revolvia confusamente formas feias e horrveis, mas enfim sempre formas. Chamava de informe essa matria, no porque a imaginasse sem forma, mas por tlas to estranhas e bizarras que, se a visse, afastaria meus sentidos e confundiria minha fraqueza de homem. Por isso, o que eu concebia era informe, no por ausncia de qualquer forma, mas por comparao com formas mais belas. A reta razo me persuadia; se eu quisesse conceber algo absolutamente informe, a suprimir nele todo resqucio de forma, mas eu no conseguia; parecia-me bem mais fcil negar a existncia do que estava privado de toda forma, do que conceber um ser a meio termo entre a forma e o nada, e que no fosse nem forma, nem nada, um ser informe, um quase nada. Ento, minha inteligncia deixou de inquirir minha imaginao, cheia de imagens de formas corpreas, que ela variava e mudada a seu talante. Fixei a ateno nos prprios corpos, analisei mais profundamente essa mutabilidade pela qual eles cessam de ser o que eram e comeam a ser o que no eram. Suspeitei que essa transio de uma forma para outra se fazia por meio de algo informe, e no do nada absoluto. Mas meu interesse era saber, e no apenas supor; e se minha voz e minha pena te confessassem em detalhes as solues deste problema que me inspiraste, qual de meus leitores teria pacincia para me entender? Contudo, meu corao no deixar de te honrar com cnticos de louvor por essas inspiraes, por aquilo que no tm palavras capazes de exprimir. a prpria mutabilidade das coisas que susceptvel de assumir todas as formas em que se transfiguram as coisas mutveis. E o que essa mutabilidade? esprito? Ser talvez corpo? Seria uma espcie de esprito ou de corpo? Se pudssemos dizer: um nada que algo, ou o que e no , eu a chamaria assim. No entanto, era necessrio que ela existisse de alguma maneira, para tomar essas formas visveis e complexas. CAPTULO VII A criao do nada Mas de onde essa matria tirava seu ser, seno de ti, por quem existe toda e qualquer coisa? Quanto mais difere de ti uma coisa, mais longe de ti est e no se trata de distncia espacial. Portanto, s tu, Senhor que no mudas ao sabor das circunstncias, mas que s sempre o mesmo, o mesmo e o mesmo, santo e santo e santo, Senhor, Deus TodoPoderoso, s tu, Senhor, que no princpio, que vem de ti, em tua Sabedoria, nascida de tua substncia, fizeste algo do nada. Criaste o cu e a terra, e isso no com tua

substncia, pois nesse caso, tua criao seria igual a teu Filho unignito e, por isso, iguais a ti mesmo. E no seria justo que o que no da tua substncia, fosse igual a ti. Mas fora de ti nada existia com que pudesses fazer o cu e a terra, Trindade una, Unidade trina. Por isso criaste do nada o cu e a terra; duas realidades, uma imensa e outra pequena. Porque s Todo-Poderoso e bom, e s podes criar coisas boas: o grande cu e a pequena terra. Fora de ti nada havia, e desse nada fizeste o cu e a terra, tuas duas obras: uma prxima de ti, a outra prxima do nada. Uma que tem acima de si apenas a ti mesmo, e outra que nada tem inferior a ela. CAPTULO VIII A terra invisvel Mas o cu do cu pertence a ti, Senhor; a terra, que deste aos filhos dos homens para que a vissem e tocassem, no era tal como agora e vemos e tocamos. Era invisvel e informe: um abismo sobre o qual no havia luz. As trevas se estendiam sobre o abismo isto : mais profundas que o abismo. Esse abismo das guas, agora visveis, tem at em suas profundezas uma luminosidade, perceptvel aos peixes e aos animais que se arrastam no fundo. Mas tudo isso era quase o nada, sendo ainda completamente informe; porm j era um ser apto a receber uma forma. Senhor, criaste o mundo de uma matria sem forma; do nada fizeste este quase nada de onde tiraste as grandes coisas que admiramos, ns, os filhos dos homens. Porque este cu corpreo de fato admirvel, este firmamento que separa uma gua de outra, que criaste no segundo dia, depois da luz, dizendo: "Faa-se e assim se fez". Chamaste a este firmamento de cu: o cu desta terra e deste mar que criaste no terceiro dia, dando forma visvel matria informe, criado por ti antes de todos os dias. J havias criado outro cu antes de haver dia; mas era o cu do cu, porque no princpio criaste o cu e a terra. Quanto a esta mesma terra, nada mais era que matria informe, sendo invisvel, catica e as trevas reinando sobre o abismo. desta terra invisvel, catica, desta massa informe, deste quase nada, que formaste todas as coisas de que formado e no formado este mundo mutvel, domnio da transformao, que torna possveis a percepo e a medida do tempo. Porque o tempo feito da mudana das coisas, de variaes e transformaes das formas, cuja matria esta terra invisvel, de que falei acima. CAPTULO IX A criao do tempo Por isso, o Esprito que instruiu teu servo, quando relata que no princpio criaste o cu e a terra, cala-se sobre o tempo, guarda silncio sobre os dias. De fato, o cu do cu, que fizeste no comeo, de alguma maneira uma criatura racional que, mesmo sem ser co-eterna contigo, Trindade, participava todavia de tua eternidade. A doura de te contemplar beatamente a mantm imvel e unida a ti sem movimento, e desde sua criao escapa s vicissitudes fugazes do tempo. Porm, esta massa informe, esta terra invisvel, este caos, tu no o enumeraste entre os dias; de fato, onde no h forma nem ordem, nada vem, nada passa e, portanto no pode haver nem dias, nem sucesso de espaos temporais. CAPTULO X Invocao verdade Verdade, luz de meu corao, faze com que se calem as minhas trevas. Deixei-me cair nelas e fiquei s escuras; mas, mesmo do fundo desse abismo, eu te amei ardentemente. Andei, errante, mas lembrei de ti. Ouvi tua voz atrs de mim, que me exortava a que voltasse; mas dificilmente podia escut-la, por causa do tumulto de minha alma. e agora, eis que, ardente e anelante, volto tua fonte. Que ningum mo impea; beberei de sua gua, e assim viverei. Que no seja eu minha prpria vida! Vivi mal por minha culpa, e fui a causa de minha morte. Em ti eu revivo! Fala-me, ensina-me. Creio em teus livros, e tuas palavras encerram profundos mistrios.

CAPTULO XI As criaturas e o criador J me disseste, Senhor, com voz forte ao ouvido de minha alma, que s eterno, e que s tu possuis a imortalidade, porque no mudas nem de forma, nem de movimento; tua vontade no varia conforme o tempo, pois a vontade mutvel no imortal. Esta verdade me clara em tua presena. Peo-te que ela se torne para mim cada vez mais clara, e sob tuas asas eu me mantenha atento a esta evidncia. Tambm disseste, Senhor, com voz forte ao ouvido de minha alma, que todas as naturezas, todas as substncias que no so o que s, mas que existem, tu as criaste; que s o nada no provm de ti, assim como o movimento de uma vontade que se afasta de ti, Ser supremo. Enfim, que nenhum pecado te causa dano, nem perturba a ordem de teu imprio, superior ou inferior. Essa verdade clara para mim em tua presena. Peote que se torne para mim cada vez mais clara, e que sob tuas asas eu me mantenha atento a esta evidncia. Tambm disseste, Senhor, com voz forte ao ouvido de minha alma, que essa criatura, que tem em ti seu nico deleite, no te co-eterna; que goza de ti em unio casta e duradoura, sem nunca trair em parte alguma sua natureza mutvel; que, se conserva sempre em tua presena e unida a ti com todo seu amor, no tem de esperar futuro, nem que recordar passado, imutvel pois com o tempo e o vir a ser. Feliz criatura, se existe, por participar de tua felicidade, feliz de ser perenemente habitada e iluminada por ti! Nada encontro que melhor se possa chamar de cu de cu que pertence ao Senhor, que a esta habitao de tua divindade, que contempla tuas delcias sem que nada a afaste para outras partes. Puro esprito, intimamente ligado por um elo de paz com esses santos, espritos, cidados de tua cidade, situada no cu e acima do nosso cu. Diante disso, possa a alma, cuja peregrinao afastou de ti, compreender se j tem sede de ti, se seu pranto se tornou seu po, quando todos os dias lhe dizem: Onde est teu Deus? se ela deseja apenas habitar em tua morada todos os dias de sua vida. E que sua vida, seno tu? Que so teus dias, seno tua eternidade, como teus anos que no passam, porque s sempre o mesmo? Por isso, digo, faa compreender alma, se possvel, como tua eternidade transcende todos os temos. Tua morada, que nunca se afastou de ti, embora no te tendo co-eterna, graas sua incessante e ininterrupta unio contigo, no padece de vicissitudes do tempo. Essa verdade clara para mim em tua presena. Peo-te que se torne para mim cada vez mais clara, e que sob tuas asas eu me mantenha atento a esta evidncia. Vejo, de fato, no sei que matria informe nas transformaes das coisas ltimas e nfimas. Mas quem dir, a no ser o insensato, cujo esprito vagueia entre quimeras, merc de seus fantasmas, quem, salvo este, ousaria afirmar que, se toda forma fosse destruda, abolida, restando apenas a matria informe, graas qual as coisas se transformam e passam de uma forma para outra, ela poderia produzir as vicissitudes do tempo? No, tal hiptese absolutamente impossvel, pois sem variedade de movimentos no h tempo; e no h variedade onde no h forma. CAPTULO XII A criao e a eternidade Bem consideradas estas coisas, por graa tua, meu Deus, e como me incitasse a bater, e como me abres quando bato, encontro duas criaes tuas no afetadas pelo tempo, embora nenhuma delas te seja co-eterna. Uma, que criaste to perfeita que jamais deixa de te contemplar, que no sofre nenhuma mudana, embora de natureza mutvel, e goza de tua eternidade e de tua imutabilidade. Outra, informe, a ponto de lhe ser impossvel passar de uma forma para outra, quer no movimento, quer no repouso, e, portanto, incapaz de estar sujeito ao tempo. Mas tu no a deixaste informe pois, antes de qualquer dia, fizeste no principio o cu e a terra, as duas obras de que falava. Mas a terra era invisvel e informe, e as trevas reinavam sobre o abismo. Por essas palavras, a Escritura sugere a idia de algo informe, para ensinar aos poucos aos espritos que no podem conceber que a falta absoluta de forma no se confunde com o nada. dessa massa informe que deveria ser criado um segundo cu, uma terra visvel, ordenada, a gua cristalina, e enfim tudo o que foi feito na criao, de acordo com a tradio das Escrituras, em dias sucessivos.

E essa obra tal que, devido mudanas regulares de seus movimentos e formas, est sujeita s vicissitudes do tempo. CAPTULO XIII O cu e a terra em Gnesis "No princpio criou Deus o cu e a terra. A terra era invisvel e informe, e as trevas se estendiam sobre o abismo." Ouo estas palavras, meu Deus, e no encontrando meno do dia em que criaste essas coisas, concluo dessa omisso que se trata do cu do cu, do cu intelectual, onde a inteligncia conhece simultaneamente e no por partes; no por enigma, ou como um espelho, mas por inteiro, em plena luz, face a face; conhece no ora isto, ora aquilo, mas, como disse, simultaneamente, sem a seqncia temporal. Concluo tambm que se trata da terra invisvel, informe, estranha s vicissitudes do tempo, que ora causam isto, ora aquilo, pois onde no h forma no pode haver isto ou aquilo. Dessas realidades, uma de forma acabada desde o incio, a outra absolutamente informe, o cu, isto : o cu do cu, e a terra, isto : terra invisvel e informe, bem a propsito delas que tua Escritura diz, sem mencionar o dia: "No princpio criou Deus o cu e a terra". E acrescenta imediatamente de que terra se trata. E, indicando que no segundo dia foi criado o firmamento, que foi chamado de cu, d a entender tambm de que cu falara antes, sem precisar o dia. CAPTULO XIV A profundidade das Escrituras Admirvel profundidade das tuas palavras! Sua aparncia nos acaricia, como se acariciam as crianas! Sim, admirvel profundidade, meu Deus, admirvel profundidade! O medit-las causa um arrepio sagrado, tremor de respeito, estremecimento de amor. Odeio com veemncia seus inimigos. Oh! Se pudesses faz-los morrer sob teu gldio de dois gumes, para que no tivessem mais inimigos! Desejaria que eles morressem para si mesmos, e que vivessem s para ti. Mas h outros que no censuram mas, pelo contrrio, exaltam o livro de Gnesis, e que dizem: "No isto que quis dizer por essas palavras o Esprito de Deus, que as inspirou a teu servo Moiss. No, o que ele quis dizer no o que dizes, mas o que ns dizemos" Eis, Deus de todos ns, o que eu lhes respondo: s nosso rbitro. CAPTULO XV O que dizem seus inimigos Ousareis apontar como falso o que, com voz clara, a Verdade disse ao ouvido de minha alma sobre a verdadeira eternidade do Criador: ou seja, que sua substncia no varia no tempo, e que sua vontade se confunde com sua substncia? E que por isso ele no quer ora isto, ora aquilo, mas quer o que sempre quis, simultaneamente e para sempre. Sua vontade no se exerce repetidas vezes, no se prope ora esta, ora aquela finalidade, no quer o que antes no queria, nem deixa de querer o que antes queria, uma vez que tal vontade seria mutvel, e o que mutvel no eterno; ora, nosso Deus eterno. Tereis por falazes as palavras da Verdade faladas ao ouvido de minha alma: que a espera das coisas futuras se torna contemplao, quando presentes, e que depois se transforma em memria, quando passadas? Que todo pensamento que varia assim mutvel, e que nada do que mutvel eterno? Ora, nosso Deus eterno. E, reunindo e condensando estas verdades, deduzo que meu Deus, o Deus eterno, no criou o mundo por um novo ato de volio, e que sua cincia no admite nada que seja transitrio. Que respondeis, ento, meus contraditores? Ser isso falso? No, dizem eles. Mas ento? Ser que erro afirmar que toda criatura que tem forma, que toda matria susceptvel de tla recebe seu ser somente daquele que Bondade soberana, porque ele Ente supremo? Tambm no o negamos. Ento, que negais? Negais talvez que haja uma criatura sublime, unida por um casto amor ao Deus verdadeiro e eterno, sem lhe ser co-eterna, que dele no se separa nem se desvia para as vrias vicissitudes do tempo, mas, pelo contrrio, repousa apenas em sua contemplao? Com efeito, te ama tanto

quanto pedes, Deus, e mostras a ela tua face e a sacias, e ela jamais se afasta de ti, nem rumo a sim mesma. Ela a morada de Deus, no terrena, e nem formada de substncia do cu material, habitculo espiritual que participa de tua eternidade, imaculada por toda a eternidade. Tu a fundaste pelos sculos dos sculos; estabeleceste uma ordem, que no passar jamais. Contudo, essa lei no co-eterna, porque teve princpio, foi criada. No encontramos o tempo antes dessa criao, porque a sabedoria foi a primeira de todas as tuas criaes. E claro que no me refiro Sabedoria da qual s Pai, nosso Deus, e que te perfeitamente igual e co-eterna, por quem todas as coisas foram criadas, e que o princpio em que criaste o cu e a terra; refiro-me sabedoria criada, dessa essncia intelectual que, pela contemplao da luz, tambm luz; a esta, embora criada, tambm chamamos de sabedoria. E assim como a luz que ilumina difere da luz refletida, a sabedoria criada difere da sabedoria incriada; e a justia justificante difere da justia nascida da justificao. Ns fomos tambm chamados de tua justia. Porque um de teus servos disse: "Para que, em Cristo, nos tornemos a justia de Deus". H portanto, uma sabedoria criada antes de todas as coisas, e ela foi criada como esprito racional e inteligente, que habita tua cidade santa, nossa me, que est no alto, livre e eterna nos cus e em que cus, seno aos cus dos cus, que te louvam, esse cu que pertence ao Senhor? Se no encontramos o tempo antes dessa sabedoria, porque ela precede criao do tempo, tendo sido criada primeiro, mas antes dela h a eternidade de seu Criador, de quem recebeu sua origem, e no do tempo, pois este ainda no existia, mas pela sua condio de criatura criada. Ela procede pois, de ti, nosso Deus, embora seja de essncia absolutamente diversa da tua. No encontramos nenhum tempo, no apenas antes dela, mas nela prpria, porque ela capaz de contemplar sempre tua face sem jamais se apartar de ti, sendo inclume s mudanas e s variaes. Contudo, h nela certa mutabilidade que poderia torn-la tenebrosa e glida, no fosse o grande amor que a une a ti e que brilha como meridiana luz e calor. morada luminosa e pura! Amei tua beleza e o lugar onde mora a glria de meu Senhor, teu criador e possuidor. Por ti eu suspiro durante meu exlio! Peo quele que te criou que me possua tambm em ti, pois tambm me criou. Errei como ovelha desgarrada, mas espero ser reconduzido a ti nos ombros de meu pastor, teu arquiteto. Que me respondeis a isto, meus contraditores, vs que, tambm considerais Moiss um servo piedoso de Deus, e seus livros como orculos do Esprito Santo? No ser esta a casa de Deus que, sem lhe ser co-eterna, contudo, sua maneira, eterna nos cus? Em vo buscais a as vicissitudes do tempo, pois no as encontrareis, uma vez que ela transcende toda extenso, toda volubilidade do tempo, e sua felicidade estar intimamente unida a Deus para sempre. Assim dizem eles. Mas ento, qual das verdades que meu corao proclamou diante de Deus, quando escutava em meu ntimo a voz que canta sal glria, podeis apontar como falsa? O que disse sobre matria informe, na qual no podia haver ordem por carecer de forma? Mas onde no havia ordem no podia haver vicissitude de tempo; mas esse quase nada, enquanto no era o nada absoluto, provinha certamente daquele de onde nasce tudo o que, de algum modo, existe. Tampouco negamos isto dizem eles. CAPTULO XVI Outros adversrios das Escrituras Quero discutir diante de ti apenas com os que reconhecem por verdadeiras as afirmaes que tua verdade revelou minha inteligncia. Os que o negam, que ladrem quanto quiserem, at ficar roucos. Tentarei persuadi-los a que se acalmem, e dem acesso em seus coraes tua palavra. Se no o quiserem e me repelirem, peo-te, meu Deus, que no te cales, no te afastes de mim. fala com verdade em meu corao, porque s tu podes falar assim. E eu os deixarei fora, soprando o p e levantando terra contra os prprios olhos. Retirar-me-ei em mim mesmo, levantando a ti cnticos de amor, soluando altos gemidos durante meu exlio, lembrando-me de Jerusalm, voltando para ela meu corao Jerusalm, minha ptria e minha me e para ti, que reinas sobre ela, seu pai, sua luz, seu tutor, seu esposo, suas castas e grandes delcias, sua firme alegria, enfim, todos seus bens inefveis, porque s o nico, soberano e verdadeiro Bem. No me apartarei de ti at que renas todas as partes dispersas e

deformadas do meu ser na paz dessa me muito amada, onde esto as primcias de meu esprito, e de onde me vm todas as certezas, e nela me reformes e confirmes por toda a eternidade, meu Deus, minha misericrdia. queles que, sem negar essas verdades, respeitando tua Escritura Sagrada, obra do piedoso Moiss, e reconhecendo nela, conosco, a mais alta autoridade a seguir, e contudo nos opem alguma objees, dirijo estas palavras: "Tu, que s nosso Deus, sers rbitro entre minhas confisses e suas objees". CAPTULO XVII Opinies diversas sobre o cu e a terra Eles dizem: "Sem dvida, isso verdade, mas no era isso que Moiss queria exprimir quando, inspirado pelo Esprito Santo, escreveu: "No princpio criou Deus e cu e a terra" Pela palavra cu, ele no quis significar essa criatura espiritual ou intelectual, que contempla eternamente a face de Deus; e pela palavra terra, uma matria informe. Que quis dizer ento? O que ns afirmamos respondem isso o que Moiss quis dizer, e o que expressou naquelas palavras. E que que afirmais? Pelas palavras cu e terra quis significar, em primeiro lugar, globalmente e de forma concisa, todo o mundo visvel, para em seguida pormenorizar, enumerando os dias, ponto por ponto, esse conjunto que aprouve ao Esprito Santo designar com uma expresso global. O povo rude e carnal ao qual falava era constitudo de homens tais que julgou conveniente dar-lhes a conhecer apenas as obras visveis de Deus". Quanto a esta terra invisvel e informe, a este abismo de trevas, com que, durante seis dias, foram sucessivamente criadas e ordenadas todas as coisas visveis que so conhecidas de todos, eles concordam comigo em que se pode entender com isso, sem erro, essa matria informe de que falei. Algum outro dir, talvez, que a realidade invisvel e visvel no foi chamada impropriamente de cu e terra, e portanto, que o universo criado por Deus na sabedoria, isto , no princpio, est compreendido sob esses dois termos. Porm as coisas no foram feitas da substncia de Deus, mas do nada, e no se confundem com Deus, e nelas existe o princpio da mutabilidade, quer permaneam como morada eterna de Deus, quer mudando-se como a alma e o corpo do homem. Por isso a matria comum a todas as coisas invisveis e visveis, matria ainda informe, mas susceptvel de forma, e de onde se fariam o cu e a terra em outras palavras, a criao invisvel e visvel mas uma e outra tendo recebido forma, foi designada por essas expresses de terra invisvel e informe, e de trevas reinando sobre o abismo. Com a seguinte distino: por terra invisvel e informe deve-se entender a matria corprea antes de ser qualificada pela forma; e por trevas reinando sobre o abismo, a matria espiritual antes da restrio de sua, digamos, imoderada fluidez, e antes de ser iluminada pela sabedoria. Poderia algum afirmar, se quisesse: Esses termos cu e terra no significam realidades perfeitas e acabadas, l onde lemos: No princpio Deus criou o cu e a terra mas um esboo ainda informe, uma matria passvel de receber forma e servir para a criao; nela j existiam, como que um embrio, sem distino de formas e de qualidades, essas criaturas, uma espiritual, e outra material que, ordenadas como esto agora, so chamadas de cu e terra. CAPTULO XVIII Outras interpretaes Ouo e considero todas essas teorias, mas no quero discutir por questes de palavras, o que no serve para nada, seno para a confuso dos ouvintes. Pelo contrrio, a lei boa para a edificao se dela se faz uso legtimo, porque sua finalidade a caridade que nasce de um corao puro, de uma boa conscincia e de uma f no fingida. Nosso Mestre sabe quais dos dois preceitos em que resumiu toda a lei e os profetas. A mim, que observo com zelo tais preceitos, meu Deus, luz de meus olhos na escurido, que me importa que possa que possa encontrar sentidos diferentes para essas palavras, se todos so verdadeiros? Que me interessa, digo eu, que outros compreendam o texto de Moiss de modo diferente do meu? Ns todos que o lemos procuramos indagar e compreender o pensamento do autor. E como o julgamos verdico, no ousamos admitir que ele pusesse dizer o que sabemos ou o que consideramos falso.

Assim, nos esforos que fazemos para compreender, na Escritura Sagrada, a idia que o escritor quis transmitir, onde est o mal se o leitor interpreta o sentido que tu, Luz de todas as inteligncias sinceras, lhe fazes parecer verdadeiro, embora talvez no tenha sido este o pensamento do autor? E considerando que ele, pensando de outra maneira, s pensou verdades? CAPTULO XIX A verdade A verdade, Senhor que criaste o cu e a terra. A verdade que o princpio tua Sabedoria, em que criaste todas as coisas. tambm verdade que este mundo visvel se compe de duas grandes partes, o cu e a terra, sntese de todas as realidades criadas. ainda verdade que tudo o que mutvel sugere a nosso pensamento a idia de algo informe, susceptvel de tomar forma, de mudar e de se transformar. A verdade que um ser to intimamente unido a uma forma mutvel que, embora sujeito em si a mudanas, nunca se transforma, no est sujeito ao tempo. A verdade que a massa sem forma, que quase o nada, no pode conhecer as vicissitudes do tempo. A verdade que a matria que constitui uma coisa, se assim podemos falar, toma o nome dessa coisa, e portanto, podemos chamar de cu e de terra a essa massa informe com a qual foram feitos o cu e a terra. A verdade que, de tudo o que recebeu forma, nada se aproxima mais do informe que a terra e o abismo. A verdade que no apenas tudo o que foi criado e formado, mas ainda tudo o que possa ser criado se origina de ti, tu que s o autor de tudo que existe. A verdade que tudo o que formado a partir do informe, primeiro informe, e depois recebe forma. CAPTULO XX O princpio e suas interpretaes Todas essas verdades, das quais no duvidam os que de ti receberam a graa de ver com os olhos da alma, e que crem firmemente que teu servo Moiss falou em esprito de verdade, h quem d esta interpretao: "No princpio Deus criou o cu e a terra" isto , Deus criou, em seu Verbo, que lhe co-eterno, o mundo racional e sensvel, ou espiritual e corporal. Outro diz: "No princpio Deus criou o cu e a terra" isto , Deus criou em seu Verbo, que lhe co-eterno, toda a massa do mundo corpreo, com tudo o que contm de realidades, manifestamente conhecidas. Um terceiro diz: "No princpio Deus criou o cu e a terra" isto , Deus criou em seu Verbo, que lhe co-eterno, a matria informe das criaturas espirituais e corporais. Outro afirma: "No princpio Deus criou o cu e a terra" isto , Deus criou a matria informe das criaturas corporais, onde estavam ainda confundidos o cu e a terra, que agora distinguimos na massa do universo, com suas formas bem distintas e determinadas. Um ltimo diz: "No princpio Deus criou o cu e a terra" isto , desde que comeou a agir, Deus criou a matria informe, onde estavam contidos confusamente em potencial o cu e a terra, que depois receberam forma prpria, e que agora nos aparecem com tudo o que neles existe. CAPTULO XXI A terra invisvel O mesmo ocorre em relao interpretao das palavras que se seguem. Entre essas, todas verdadeiras, cada um escolhe uma. Este diz: "A terra era invisvel e catica, e as trevas se estendiam sobre o abismo" isto , essa massa corprea, que Deus fez, era a matria ainda sem forma, sem ordem, sem luz, das coisas corpreas. Outro diz: "A terra era invisvel e catica, e as trevas se estendiam sobre o abismo" isto , esse conjunto que chamamos de terra e cu era a matria ainda informe e tenebrosa, da qual seriam tirados o cu e a terra corpreos, com tudo o que nossos sentidos fsicos neles percebem. Outro diz: "A terra era invisvel e catica, e as trevas se estendiam sobre o abismo" isto e, esse conjunto que chamamos de cu e de terra era a matria ainda informe e tenebrosa, donde seriam feitos o cu inteligvel, noutros termos, o cu do cu, e a terra,

isto , toda natureza corprea, nela incluindo o cu material, ou seja, a matria de toda criatura visvel e invisvel. Outro diz: "A terra era invisvel e catica, e as trevas se estendiam sobre o abismo" isto , no quis a Escritura chamar massa informe de cu e de terra, porque ela j existia; dessa massa que ela chamou de terra invisvel, catica, abismo de trevas, dela, que Deus criou o cu e a terra, isto , a criatura espiritual e a corporal. E outro ainda: "A terra era invisvel e catica, e as trevas se estendiam sobre o abismo" isto , j existia uma matria informe, da qual a Escritura diz que Deus criou o cu e a terra, toda a massa corporal do mundo, dividido em duas grandes partes, uma superior, outra inferior, com todas as criaturas nelas existentes e que nos so familiares. CAPTULO XXII Objees Mas a essas ltimas opinies algum poderia opor a seguinte objeo: "Se no quereis dar o nome de cu e terra matria informe, havia ento alguma coisa no criada por Deus, e de que ele se serviria para criar o cu e a terra. De fato, a Escritura, no diz que Deus criou essa matria, a menos que consideremos que seja ela o que chama cu e terra quando diz: "No princpio Deus criou o cu e a terra" No que se segue: "A terra era invisvel e informe" ainda que a Escritura quisesse designar assim a matria informe, ns apenas poderamos entender com isso a matria criada por Deus, conforme est escrito: "Criou o cu e a terra" Aos que sustentam as duas ltimas opinies que acabamos de expor, ou de uma das duas, respondem assim: "No negamos que esta matria informe seja obra de Deus, de quem procede tudo o que bom. De fato afirmamos ser um bem superior o que criado e plenamente formado, mas tambm dizemos que aquilo que passvel de ser criado e receber forma, embora seja um bem inferior, ainda um bem. A Escritura no menciona a criao por Deus dessa matria informe, mas deixa tambm de falar de muitas outras coisas, como, por exemplo, da criao dos querubins, dos serafins, dos tronos, das dominaes, dos principados, das potestades, todas criaturas que o Apstolo menciona claramente, e que Deus evidentemente criou. Se as palavras: "Deus criou o cu e a terra" compreendem todas as coisas, que diremos das guas sobre as quais pairava o Esprito de Deus? Se pretendemos que sejam parte do que designa a palavra terra, como conceber por isso uma matria informe, quando vemos as guas to belas? E, por outro lado, por que est escrito que dessa matria informe foi criado o firmamento, chamado de cu, quando no se faz meno da criao das guas? Pois as guas que vemos correr com harmoniosa beleza e no so nem informes, nem invisveis! E se elas receberam sua beleza quando Deus disse: "Que se renam as guas que esto sob o firmamento! e se nessa reunio receberam sua formao, que dizer das guas que esto acima do firmamento? Informes, elas no teriam merecido lugar to honroso, nem referido com que palavras foram formadas. Assim, se o Gnesis omisso quanto criao de certas coisas, criao essa que est acima de dvidas para uma f sadia e uma inteligncia segura, e se nenhuma doutrina racional ousa sustentar que essas guas so co-eternas a Deus, pelo fato de as vermos mencionadas no Gnesis sem a meno do momento de sua criao , por que haveramos de aceitar, luz da verdade, que essa matria informe, que a Escritura chama de terra invisvel e desordenada e de abismo tenebroso, foi feita por Deus do nada e por isso no co-eterna a Deus, embora a narrao da Escritura tenha deixado de referir o momento em que foi criada? CAPTULO XXIII A opinio de Agostinho Ouo e medito essas opinies na medida de meu fraco entendimento, que confesso a Deus, embora ele bem o conhea. Vejo que se podem originar duas espcies de opinies sobre um testemunho de interprete fidedigno. Uma reativa veracidade das coisas, e outra inteno daquele que as enuncia. Procurar conhecer a verdade sobre a criao uma coisa; procurar saber o que Moiss, grande servo de tua lei, quis o que o leitor ou ouvinte entendessem de suas palavras, outra.

Quanto primeira opinio, longe de mim todos que tm como verdades os seus erros! Quanto segunda, longe de mim todos os que julgam falsidade o que Moiss disse. Possa eu unir-me em ti, alegrar-me em ti, Senhor, com aqueles que se alimentam de tua verdade na imensido da caridade. Aproximemo-nos juntos das palavras de teu Livro, procurando tua vontade nas intenes de teu servo, a cuja pena as revelaste. CAPTULO XXIV Qual a verdade? Quem de ns, entre tantos significados possveis que ocorrem aos estudiosos quanto as varias interpretaes de tuas palavras, poder atinar com tais intenes e declarar com segurana: "Eis o pensamento de Moiss, este o sentido que quis dar sua narrao". Quem poder declar-lo, com a mesma segurana que ele, que essa narrao verdadeira, qualquer que tenha sido o pensamento de Moiss? Eis que eu, meu Deus, teu servo, te consagrei nesta obra o sacrifcio de minhas confisses; peo tua misericrdia que me permita a realizao desse desejo, e declaro com toda segurana que criaste todas as coisas, as invisveis e as visveis, pelo teu verbo imutvel. Mas poderei dizer com a mesma certeza que Moiss teve essa inteno, e no outra, quando escreveu: "No princpio, criou Deus o cu e a terra"? Embora esteja persuadido de que isto est claro na tua verdade, no vejo com igual certeza o que Moiss pretendia ao escrever tais palavras. Por essa expresso: "no princpio" pode ter significado: "no comeo da criao". Por cu e terra, pode ter querido dar-nos a entender, a natureza espiritual e corporal, no j formada e perfeita, mas uma e outra, s esboada e sem forma. Vejo que ambos os sentidos so igualmente plausveis. Mas no posso atinar em qual dos dois pensava Moiss quando escrevia essas palavras. Fosse porm qual fosse sua inteno ao exprimir essas palavras, eu no poderia duvidar de que to grande homem tenha entrevisto a verdade e a tenha formulado adequadamente. CAPTULO XXV Os diversos partidos Que ningum me moleste portanto, dizendo: "O pensamento de Moiss no o que tu dizes, mas o que eu digo". Se apenas me dissessem: "Como sabes que Moiss de fato entendia essas palavras no sentido que lhe atribuis?" Eu no me agastaria, e responderia talvez o que respondi acima, ou at mais explicitamente, se meu contraditor fosse insistente. Quando porm, me dizem: "O pensamento de Moiss no o que dizes, o que eu afirmo" sem contudo provar a veracidade de uma ou outra interpretao, ento, vida dos pobres, meu Deus, em cujo seio no h contradio, inunda de paz o meu corao, para que eu tenha pacincia para suportar essas pessoas. Pois no emitem tais opinies inspirados por Deus, ou porque tenham lido o pensamento de teu servo, mas porque so orgulhosos. Ignoram o pensamento de Moiss, mas s apreciam o deles, e no por que seja verdadeiro, mas por ser o deles. Assim no fosse, apreciariam igualmente a opinio alheia, quando verdadeira, assim como eu aprecio o que eles dizem de verdadeiro, no porque vem deles, mas porque verdade, e que, por isso mesmo, tanto deles como minha, pois pertence em comum a todos os amantes da verdade. Quanto pretenso de que o pensamento de Moiss no est no que digo, mas no que eles dizem, isso eu no aceito. Ainda que assim fosse, sua temeridade no da cincia, mas a da audcia; seria produzida no por uma intuio correta, mas pelo orgulho. Senhor, teu julgamento terrvel. Porque tua verdade nem um bem meu, nem o bem deste ou daquele: a verdade o bem de todos ns; e tu nos conclamas abertamente a que participemos dela, com a advertncia severa de no a possuirmos como bem privativo, para no sermos privados dela. De fato, quem reivindica apenas para si o que ofereces para gozo de todos, e quer para si o que de todos, rejeitado desse bem comum para o que seu, isto , da verdade para a mentira: o que fala mentira fala do que seu. Ouvem, pois, juiz excelente, Deus, que s a prpria Verdade: ouve o que respondo a esse contraditor.

diante de ti que falo, e na presena de meus irmos que usam legitimamente da lei, cujo fim caridade. Escuta e v o que lhes digo, se de teu agrado. Eis as palavras fraternas e de paz que lhe dirijo: "Quando ambos vemos que tuas palavras so verdadeiras, ou as minhas palavras so verdadeiras, pergunto: onde o vemos? Certamente no em ti que eu a vejo, nem tampouco em mim que tu a vs. Ambos a vemos na verdade imutvel, que est acima de nossas inteligncias". Uma vez que no discordamos sobre essa luz do Senhor, nosso Deus, por que discutir sobre o pensamento de nosso prximo? Ns no o podemos ver como vemos a verdade imutvel. Se o prprio Moiss nos aparecesse e nos explicasse seu pensamento nem assim veramos esse pensamento, mas apenas acreditaramos nele. Cuidemos pois, de no nos levantarmos orgulhosamente um contra o outro a respeito das Escrituras. Amemos ao Senhor, nosso Deus, de todo o nosso corao, de toda nossa alma, de todo nosso esprito, e ao prximo como a ns mesmos. segundo esses dois preceitos da caridade que Moiss pensou aquilo que escreveu em seus livros. No acreditarmos nisso seria considerar o Senhor mentiroso, atribuindo a seu servo sentimentos distintos daqueles que ele prprio lhe ensinou. Diante de tantos pensamentos igualmente verdadeiros que podem ser deduzidos dessas palavras, v que estultice afirmar temerariamente que Moiss teve este pensamento e no aquele, ofendendo com nossas disputas perniciosas a caridade, por amor da qual ele escreveu as palavras que procuramos interpretar! CAPTULO XXVI Agostinho no lugar de Moiss Todavia, meu Deus, que me elevas em minha pequenez, que descansas minha fadiga, que ouves minhas confisses e perdoas meus pecados, tu me ordenas que eu ame a meu prximo como a mim mesmo; no posso crer que Moiss, teu servo to fiel, tenha sido aquinhoado com menos dons do que eu teria desejado e apetecido se tivesse nascido em seu tempo, e me tivesses confiado a tarefa de te servir com meu corao e minha lngua, e disseminar essas Escrituras. Estas, tanto tempo depois, deviam ser teis a todos os homens e, pelo mundo afora, triunfar com o prestgio de sua autoridade sobre as afirmaes das doutrinas falsas e orgulhosas. Quereria, se estivesse no lugar de Moiss pois todos procedemos da mesma massa, e que o homem se no te lembras dele? e me tivesses confiado a misso de escrever o Gnesis, quereria receber de ti tal eloqncia, tal qualidade de estilo, que mesmo os espritos incapazes de compreender como foi que Deus criou, no pudessem rejeitar minhas palavras como superiores s suas foras; que os que j o pudessem, descobrissem, nas poucas palavras de teu servo, todas as verdades que sua reflexo j lhes tivesse proporcionado; e que se algum, luz de tua verdade, nelas percebesse outro significado, tambm ele o pudesse encontrar nessas mesmas palavras. CAPTULO XXVII Os diversos sentidos da Escritura Assim como uma fonte, em seu pequeno leito, torna-se depois mais abundante e, pelos diversos regatos que alimenta, banha espaos muito mais amplos que qualquer um deles, que deslizam atravs de muitas regies, assim tambm a narrao do ministro de tua palavra, que deveria alimentar a tantos interpretes, faz brotar de seu estilo sbrio e conciso torrentes de lmpida verdade, de onde cada um tira para si a verdade que pode, para depois desenvolv-la em longas sinuosidades de palavras. Alguns, lendo ou escutando aquelas palavras, imaginam a Deus como homem ou como massa material dotada de imenso poder que, por deciso nova e repentina, criara fora de si mesma e como que distncia, o cu e a terra, esses dois grandes corpos, um superior, outro inferior, onde esto contidas todas as coisas. E ao ouvirem dizer:"Deus disse: faa-se isto! E isto foi feito! imaginam que se trata de palavras comuns, que comeam e terminam, que soam no tempo e passam. Julgam que, logo aps pronunciadas, comea existir o que ordenaram que existisse. Todas as suas demais concepes ressentem-se do mesmo hbito de pensar de modo carnal. Nisto so como crianas, pois enquanto essa linguagem humilde sustentar sua fraqueza como o seio de uma me, o que se fortifica salutarmente a f, que lhes faz ter

como certo que Deus criou todas as realidades, cuja admirvel variedade impressiona a seus sentidos. Mas, se algum, desprezando a aparente simplicidade de tuas palavras, em sua orgulhosa fraqueza, se lanar para fora do ninho que o nutriu, ento cair miseravelmente, Senhor Deus, tem piedade dele! Que os transeuntes no pisem este passarinho implume; manda teu anjo para que o reponha no ninho, para que viva at que aprenda a voar! CAPTULO XXVIII Divergncias Para outros essas palavras no so um ninho, mas um vergel (jardim) ensombreado onde descobrem frutos ocultos que procuram e colhem, voando e cantando alegremente. Quando lem ou ouvem as palavras de Moiss, vem que tua estvel e eterna permanncia, Deus, domina todos os tempos passados e futuros, e por isso no existe criatura corprea que no seja obra tua. Vem que tua vontade, confundindo-se com teu ser, criou todas as coisas sem sofrer modificao, sem que nasa nela uma deciso nova, que no existisse antes; que criaste o mundo, no tirando de tua substncia uma imagem tua, forma substancial de toda realidade, mas tirando do nada uma matria informe, diferente de ti mesmo; e esta poderia ser formada tua imagem pela volta tua Unidade, segundo a medida previamente estabelecida e concedida a cada ser, de acordo com sua espcie. Vem assim que todas as obras da criao so excelentes, ou porque permanecem prximas a ti, ou porque, afastadas de ti no tempo e no espao, fazem ou sofrem as admirveis variedades do mundo. Reconhecem essas coisas, e por isso se alegram na luz de tua verdade, medida que o podem com suas foras terrenas. Outros, refletindo o sentido destas palavras: "No princpio criou Deus..." v no princpio a Sabedoria, porque tambm ela nos fala. Outro, ao considerar as mesmas palavras, entende por princpio o comeo da criao, e a expresso: "Deus criou no princpio" significa para ele: "Deus primeiramente fez". E entre os mesmos que por princpio entendem que Deus criou em sua Sabedoria o cu e a terra, um acredita que cu e terra designam a matria da qual o cu e a terra foram criados; outro pensa que a expresso se aplica a naturezas j formadas e distintas; outro sustenta que a palavra cu significa natureza formada e espiritual, a terra, a natureza informe e material. Aqueles porm que entendem por cu e terra a matria ainda informe, com a qual viriam a ser formados o cu e a terra, no tm unanimidade: um concebe essa matria como origem comum das criaturas sensveis e espirituais, outro apenas como fonte de massa sensvel e corprea, contendo em seu vasto seio todas as realidades visveis, oferecidas a nossos sentidos. Tampouco so unnimes os que crem que nesse texto cu e terra se referem s criaturas j formadas e dispostas; um acredita que se trata do mundo invisvel e visvel; outro, apenas do mundo visvel, onde se contempla o cu luminoso e a terra tenebrosa, com tudo o que eles contm. CAPTULO XXIX Dificuldades Mas quem interpreta a palavra: "No princpio criou..." como se ela quisesse dizer: "Primeiramente Deus criou..." apenas pode entender, por cu e terra, se quiser se manter coerente verdade, a matria do cu e da terra, isto , da criao universal, tanto espiritual como material. Pois, se quiser referir-se com isso a um universo j inteiramente formado, seramos levados a indagar-lhe: "Se Deus criou isso antes, o que criou depois?" Depois de ter criado tudo, no encontrar mais nada para criar e, gostando ou no, ouvir a pergunta: "Como possvel que Deus tenha criado isso primeiro, se nada criou depois?" Se ele quer significar que Deus criou primeiro a matria informe, e depois lhe deu forma, j no uma tese absurda, desde que seja capaz de discernir a prioridade na eternidade, no tempo, na escolha, na origem. Na eternidade: Deus antecede todas as coisas; no tempo: a flor precede o fruto; na escolha: o fruto vale mais do que a flor; na origem: o som precede o canto.

Dessas quatro prioridades, a primeira e a ltima dificilmente se compreendem, enquanto bem fcil entender as outras duas. de fato raro e dificultoso conceber a tua eternidade criando, mas conservando-se imutvel, as coisas mutveis e, por isso, antecedendo-as. E precisa ter uma inteligncia penetrante para compreender, sem grande esforo, como o som antecede o canto, uma vez que o canto o som organizado; e uma coisa pode muito bem existir sem forma, mas o que no existe no pode receber forma. Assim, a matria anterior ao que dela se forma. e no porque seja sua causa eficiente, pois tambm objeto da criao; nem tampouco porque lhe seja anterior no tempo. De fato, no emitimos em um primeiro instante, sons desarticulados e informes, para depois os ligarmos e formar uma melodia e um canto, como se faz com a madeira e a prata ao fabricarmos uma arca ou um vaso. Com efeito, essas matrias precedem no tempo os objetos que delas so feitos. Mas com o canto no assim. Quando se canta ouve-se o som do canto: no h em primeiro lugar sons desorganizados, que depois assumem a forma de canto. Logo que ele soa, o som se desvanece, e no deixa de si nada que se possa coordenar com arte. Por conseguinte, o canto formado de sons: o som sua matria e, para se transformar em canto, recebe uma forma. A prioridade no se fundamenta em um poder criador, porque o som no o artfice do canto, mas apenas posto pelo corpo disposio da alma do cantor, para que dele faa um canto. Nem se trata de prioridade temporal: o som produzido ao mesmo tempo que o canto. Tampouco se trata de prioridade de escolha: o som no superior ao canto, pois o canto nada mais que som, mas um som bonito. Trata-se apenas de uma prioridade de origem, pois o canto no recebe forma para se tornar som, mas o som para se tornar canto. Compreende-se por esse exemplo, que a matria das coisas foi criada antes, e chamada de cu e terra, porque dela foram formados o cu e a ter. No foi criada antes em sentido cronolgico, porque o tempo s tem incio com a forma das coisas; ora, a matria era informe, e se tornou perceptvel juntamente com o tempo. Todavia, nada se pode mencionar dessa matria a no ser alguma prioridade temporal, embora ocupe a ltima posio na escala de valores, pois o que tem forma evidentemente superior ao que informe. Ou que foi precedida pela eternidade do Criador, que a fez para que fossem feitas do nada todas as coisas.

CAPTULO XXX Esprito de caridade Nessa diversidade de opinies verdadeiras, que da prpria verdade brote a concrdia! Que nosso Deus tenha compaixo de ns, para que usemos legitimamente da lei segundo o preceito que tem por fim a caridade pura. Por isso, se me perguntarem qual dessas opinies foi a de teu servo Moiss, eu no seria coerente com minhas confisses se no te confessasse que o ignoro. Sei, contudo, que essas opinies so verdadeiras, a no mera interpretaes materialistas, sobre as quais j disse tudo o que pensava. So como meninos esperanosos aqueles que no temem as palavras do teu Livro, to profundas em sua humildade, to eloqentes em sua conciso. Mas ns todos que, eu o declaro, distinguimos e dizemos a verdade sobre tais palavras, amemo-nos uns aos outros; e amemos igualmente a ti, nosso Deus, fonte da Verdade, pois temos sede, no de fantasias, mas da prpria Verdade. Honremos a teu servo, que nos legou tua Escritura, cheio de teu esprito, e estejamos certos que, ao escrever as palavras que lhe revelaste, ele teve em mira as revelaes mais salientes da verdade e seus frutos proveitosos. CAPTULO XXXI O Gnesis e seu autor Assim, quando algum me diz: "O pensamento de Moiss o meu" e outro diz: "No, ele pensou como eu" parece-me mais consoante ao esprito religioso dizer: "Por que no admitir ambos os pontos de vista, se ambos so verdadeiros?" E se algum

descobrir um terceiro, um quarto sentido, e outros mais, desde que sejam verdadeiros, por que no acreditar que Moiss viu todos eles, ele por cujo intermdio o Deus nico adaptou as Escrituras inteligncia da multido, que deveria descobrir-lhe significados diversos e verdadeiros? Por mim, digo-o sem hesitar e do fundo do corao: se, investido da mais alta autoridade, tivesse algo a escrever, preferiria faz-lo de modo que minhas palavras proclamassem tudo o que cada um pudesse conceber de verdadeiro sobre isso, em vez de propor um significado nico e claro que exclusse todos os demais, cuja falsidade no me pudesse ofender. E tambm no quero, meu Deus, ser to temerrio a ponto de acreditar que esse grande homem no mereceu de ti essa graa. Moiss, redigindo esses textos, pensou, concebeu todas as verdades que j fomos capazes de encontrar, e tambm as que no o pudemos, mas que podem ser descobertas. CAPTULO XXXII Orao Enfim, Senhor, tu que s Deus, e no carne e sangue, se um homem no pde ver tudo por completo, poderia teu Esprito bom, que me deve conduzir terra da retido, desconhecer algo do que tencionavas revelar por essas palavras a seus leitores vindouros, apesar de teu mensageiro no entender seno um dos numerosos sentidos verdadeiros? Se assim , o sentido que ele pensou era o mais elevado de todos. Mas revela a ns, Senhor, esse sentido ou algum outro que for de teu agrado e real; e quer nos mostres o mesmo sentido que ao homem de Deus, quer seja outro, inspirado pelas mesmas palavras, alimenta nosso esprito, guarda-nos da iluso do erro. Eis, Senhor meu Deus! Quantas pginas escrevi sobre to poucas palavras! Deste modo, minhas foras e o meu tempo sero suficientes para examinar todos os teus livros? Permite-me, pois, abreviar minhas confisses e adotar uma nica interpretao, que me fars escolher como verdadeira, certa e boa, entre as muitas outras que me podero ocorrer. Que minha confisso seja fiel o bastante para que eu tenha exatido ao exprimir o pensamento de teu servo, pois para tal me esforarei; e, se no o conseguir, que eu pelo menos diga o que tua Verdade me quis dizer por suas palavras, como ela disse a Moiss o que lhe aprouve.

LIVRO DCIMO TERCEIRO

CAPTULO I Invocao Eu te invoco, meu Deus, minha misericrdia, que me criaste, e que no olvidaste aquele que te esqueceu. Chamo-te minha alma, que preparas para te receber fazendote desejar por ela. No abandones ao que te invoca. Antes mesmo que eu te invocasse, j o tinhas prevenido. Muitas vezes me instaste, falando de mil modos diversos para que te ouvisse de longe, para que me convertesse e invocasse por ti que me chamavas. Senhor, apagaste todos os meus delitos para no ter de punir o que fizeram minhas inquas mos, e te antecipaste a meus atos meritrios para me recompensar do que fizeram tuas mos, que me criaram; de fato, existias antes de mim, e eu no era digno de receber de ti o ser. Contudo, eis que existo, graas tua bondade que precedeu tudo o que sou e do que me fizeste. No tinhas necessidade de mim, eu no sou um bem que te possa ser til, meu Senhor e meu Deus. Se estou a teu servio, no porque a ao te cansa ou porque teu poder, privado de meus servios, diminua; nem porque meu culto seja para ti o que a cultura para a terra, que sem ela ficaria estril. Eu devo te honrar para ser feliz em ti, a quem devo meu ser, capaz de felicidade. CAPTULO II A criao e a bondade de Deus pela plenitude de tua bondade que as criaturas subsistem, para que um bem, para ti de todo intil, ou de nenhum modo igualvel a ti, embora sado de ti, continuasse a existir, pois tu o criaste. Com efeito, que poderiam merecer de ti o cu e a terra, que criaste no princpio? E digam, as naturezas espirituais e corprea, que mritos tinham a teus olhos, que as criaste em tua Sabedoria? Que mritos, para receber de ti o ser, que mostram inacabado e informe, quando tendem desordem e se afastam de tua semelhana? O que de natureza espiritual, mesmo informe, ainda superior a um corpo que recebeu forma; um corpo sem forma superior ao puro nada; ora, todas essas coisas continuariam informes em teu Verbo, se essa mesma palavra no as recolhesse tua Unidade, comunicando-lhes a forma e a excelncia graas apenas a ti, soberano Bem. Mas que merecimentos antecipados apresentaram a teus olhos, para existir mesmo informes essas criaturas que, sem que as criasses nem teriam existido? E o que a matria corporal merecera de ti para existir, mesmo invisvel e catica? Nem mesmo essa existncia teria, se no as tivesses criado. No existindo ainda, no podia ter merecimento algum para existir. E a criatura espiritual, ainda no estado embrionrio, que ttulos teria, mesmo para ser essa coisa vagante e tenebrosa, semelhante ao abismo, diferente de ti, se por teu Verbo no fosse conduzida ao mesmo Verbo que a criou e se, iluminada por ele, tambm no se transformasse em luz, no igual, mas anloga tua imagem? Para um corpo, no a mesma coisa existir e ser belo, pois de outro modo no poderia viver e viver sabiamente no so a mesma coisa, porque, se fosse, todo esprito seria imutvel em sua sabedoria. Mas seu bem reside em se manter unido a ti, para no perder, afastando-se, a luz que adquiriu com a tua proximidade, tornando a cair em uma vida semelhante a um abismo de trevas. E tambm ns, que por nossa alma somos criaturas espirituais, ns nos afastamos de ti, nossa luz, ns fomos outrora trevas nesta vida e ainda padecemos por entre os restos de nossas trevas, at que nos tornamos tua justia em teu Filho nico, como as montanhas de Deus. Pois fomos objetos de teus juzos, que so profundos como abismos.

CAPTULO III A luz Sobre as palavras que proferiste no comeo da criao: "Faa-se a luz, e a luz foi feita" eu entendo que se adaptam com propriedade criatura espiritual, que j era uma espcie de via apta a receber tua luz. Mas assim como ela no tinha merecido de ti ser essa espcie de vida apta a receber a luz, do mesmo modo, uma vez criada, ela como as demais formas no mereceu de ti essa iluminao. Porque sua informidade no te agradaria se no tivesse tornado luz, e isso no se contentando com existir, mas contemplando a luz que a iluminava, unindo-se intimamente a ela. Assim, ela devia a existncia e o viver feliz apenas tua graa; voltada, por uma escolha feliz, para o que no pode mudar nem para melhor, nem para pior. Voltou-se para ti, que s o nico que existes, e s o teu ser simples, pois o viver e a felicidade so para ti a mesma coisa, porque s tua prpria felicidade. CAPTULO IV A bondade criadora Que faltaria, pois, a esse bem, que s tu mesmo, se nenhuma dessas criaturas existisse, ou se tivesse permanecido informes? Tu as criaste, no por ter necessidade delas, nem para aumentar tua felicidade, mas levado pela plenitude de tua bondade, comunicando-lhes uma forma. Na tua perfeio, desagrada-te sua imperfeio; tu as aperfeioas para que elas te agradem, e no, com isso, aperfeioar a ti mesmo. Com efeito, teu Esprito bom pairava sobre as guas, e no era por elas levado como se nelas descansasse. Se diz que teu Esprito nelas repousava; mas era ele que as fazia em si. Incorruptvel, imutvel, bastando-se a si mesma, tua vontade era suspensa acima da vida que tinhas criado, para a qual viver no o mesmo que viver feliz, porque ela vive, mesmo quando flutua sobre as trevas. Esta vida carece ainda voltar-se para seu Criador, para viver cada vez mais prxima fonte da vida, para ver a luz na Luz divina, e nela haurir perfeio, brilho e felicidade. CAPTULO V A trindade Mas eis que me aparece o enigma da Trindade que s, meu Deus. Porque tu, Pai, criaste o cu e a terra no princpio de nossa Sabedoria, que tua Sabedoria, nascida de ti, igual e co-eterna, a ti, isto , em teu Filho. J falei longamente do cu do cu, da terra invisvel e informe e do abismo das trevas, onde a natureza espiritual errante e fluida permaneceria tal se no se voltasse para Aquele de quem toda vida procede, para que, por meio de sua luz, se tornasse viva e bela, o cu do cu, criado mais tarde entre a gua superior e a gua inferior. Pelo vocbulo "Deus" eu j entendia o Pai, que criou essas coisas; na palavra "princpio" eu entendia o Filho, em quem ele as criou. E, como eu acreditava na Trindade de meu Deus, eu a procurava em tuas santas palavras. E vi em tuas Escrituras que teu Esprito pairava sobre as guas. Eis tua Trindade, meu Deus, Pai, Filho, Esprito Santo, Criador de toda criatura! CAPTULO VI O esprito sobre as guas Mas, luz da verdade, aproximo de ti meu corao para que ele no me ensine falsidades; dissipa-lhe as trevas e dize-me, eu to suplico por nossa me, a caridade, dize-me, por que s depois de ter nomeado o cu, a terra invisvel e informe e as trevas sobre o abismo, por que s ento que as Escrituras falam de teu Esprito? Ser porque convinha apresent-lo assim pairando sobre alguma coisa? E seria isso possvel se no

mencionasse primeiro sobre o que pairava? De fato, no era sobre o Pai nem sobre o Filho que ele pairava, e seria imprprio falar assim se no pairasse sobre alguma coisa. Era pois, necessrio, mencionar primeiro o elemento sobre o qual ele pairava, j que convinha falar dele apenas dizendo que pairava. Mas por que no convinha apresent-lo seno dizendo que pairava? CAPTULO VII As guas sem substncia Agora, quem o puder com a inteligncia, siga a teu Apostolo, quando ele diz que tua caridade se difundiu em nossos coraes pelo Esprito Santo que nos foi dado, quando nos instrui sobre as coisas espirituais e nos indica o caminho excelso da caridade, e dobra o joelho diante de ti por nossa causa, para que conheamos a cincia altssima da caridade de Cristo. E porque era super eminente desde o princpio que pairava sobre as guas. A quem e como falarei do peso da concupiscncia, que nos arrasta para um abismo profundo, e da caridade que nos eleva, com a ajuda de teu Esprito, que pairava sobre as guas? A quem falar, como falar? Ns submergimos e emergimos, mas no em abismos materiais. A metfora a um tempo correta e muito inexata. So nossas paixes, nossos amores, a impureza de nosso esprito que nos arrasta para baixo sob o peso das preocupaes. E tua santidade que nos eleva pelo amor de tua paz, para que levantemos nossos coraes para junto de ti, onde teu Esprito paira sobre as guas, e alcancemos o sublime repouso, quando nossa alma tiver atravessado essas guas que so sem substncia. CAPTULO VIII luz que ilumina as trevas O anjo caiu, a alma do homem caiu, revelando assim as profundas trevas em que teria cado o abismo que continha todas as criaturas espirituais, se no tivesses dito desde o comeo: "Faa-se a luz!" se a luz no se tivesse feito, se todas as inteligncias de tua cidade celeste no se tivessem unido na obedincia a ti, se no tivessem repousado em teu Esprito que paira, imutvel, sobre os seres transitrios. De outro modo, at o cu do cu no seria mais que abismo de trevas, enquanto que agora luz no Senhor. Nesta lamentvel inquietao dos espritos decados, que, despidos da veste de tua luz, manifestam as prprias trevas, mostras claramente a grandeza de tua criatura racional; na busca da felicidade, ela s se sacia com tua grandeza, onde encontra repouso pois que ela no pode bastar-se a si prpria. Porque tu, Senhor, iluminars nossas trevas. De ti vm nossas vestes de luz, e nossas trevas sero como o sol do meio-dia. D-te a mim, meu Deus, entrega-te a mim. Eu te amo. Se meu amor pouco, faze que eu te ame com mais fora. No posso medir, no posso saber o que falta a meu amor para que seja suficiente para que minha vida corra para teus braos, e dali no saia antes de se esconder no segredo do teu rosto. Se isto reconheo: tudo me corre mal onde tu no ests, no somente minha volta, mas at em mim mesmo; e toda a abundncia que no meu Deus, para no passa de indigncia. CAPTULO IX O amor de Deus Mas o Pai e o Filho, no pairavam tambm sobre as guas? Se os imaginamos como um corpo pairando no espao, isso no se pode aplicar nem mesmo ao Esprito Santo. Se porm entendermos por isso a excelncia imutvel da divindade acima de tudo o que transitrio, ento o Pai, o Filho e o Esprito Santo pairavam igualmente sobre as guas. E por que s se menciona o Esprito Santo? Por que se menciona apenas a seu respeito um lugar onde estava, ele que, no entanto, no ocupa espao? Tambm apenas dele se disse que era um dom de Deus, e em teu dom que repousamos; nele que gozamos de ti. Nosso repouso nosso lugar. para l que o amor nos arrebata, e teu Esprito levanta nossa humildade para longe das portas da morte. A paz, para ns, reside na tua boa

vontade. Os corpos tendem, por seu peso, para o lugar que lhes prprio; mas um peso no tende s para baixo; tende para o lugar que lhe prprio. O fogo sobe, a pedra cai. Cada um movido por seu peso, e tende para seu justo lugar. O leo, lanado gua, flutua; a gua, lanada ao leo, afunda. Ambos so impelidos por seu peso a procurarem o lugar que lhes prprio. As coisas que no esto em seu lugar se agitam; mas quando o encontram, repousam. Meu peso meu amor; para onde quer que eu v, ele quem me leva. Teu dom nos inflama e nos eleva; ardemos e partimos. Subimos os degraus do corao e cantamos o cntico gradual. o teu fogo, o teu fogo benfazejo que nos consome e nos eleva, enquanto subimos para a paz de Jerusalm celeste. Regozijei-me ao ouvir essas palavras: "Vamos para a casa do Senhor!" Ali nos h de instalar tua boa vontade, e no desejaremos nada mais do que permanecer ali eternamente. CAPTULO X Os dons de Deus Feliz a criatura que no conheceu outro estado! Seria porm diferente do que se, apenas criada, teu Esprito, que paira sobre todas as coisas mutveis, no a tivesse erguido com este apelo: "Faa- te a luz" e a luz se fez. Em ns, o tempo em que ramos trevas distingue-se do tempo em que nos tornamos luz. Mas dessa criatura s se diz o que teria sido se no fosse iluminada. A Escritura fala dela como se tivesse sido flutuante e tenebrosa, para nos realar a causa que a transformou, isto , que a conduziu para a luz inextinguvel, para que tambm fosse luz. Quem o puder, compreenda, quem no o puder, que te pea a graa de o compreender. Por que importunam, como seu fosse a luz que ilumina a todo homem que vem a este mundo? CAPTULO XI O homem e a trindade Quem capaz de compreender a Trindade onipotente? E quem no fala dela, ainda que a no compreenda? Rara a pessoa que, falando dela, sabe o que diz. Discute-se, disputa-se, mas ningum sem paz interior contempla esta viso. Quisera que os homens refletissem sobre trs coisas que tm dentro de si mesmos. Elas diferem muito da Trindade, e eu s as proponho para que as usem como exerccio e experincia do pensamento, e com isso compreender como esto longe deste mistrio. Eis as trs coisas: ser, conhecer, querer. Porque existo, conheo, quero e vejo. Eu sou aquele que conhece e quer. Sei que existo e que quero, e quero existir e saber. Repare, quem puder, como nessas trs coisas a vida indivisvel, a unidade da vida, a unidade da inteligncia, a unidade da essncia; veja a impossibilidade de distinguir elementos inseparveis e, contudo, distintos. O homem est diante de si mesmo; que ele se examine, veja e me responda. Contudo, por ter encontrado e reconhecido esta analogia, no julgue por isso ter compreendido a essncia do Ser imutvel, que transcende tais movimentos da alma, que existe imutavelmente, conhece imutavelmente e quer imutavelmente. Mas por causa de tais atributos que em deus h a Trindade, ou esses trs atributos pertencem a cada pessoa divina, cada uma sendo assim uma e trina? Ou ambas as coisas so admiravelmente reais: a Trindade, misteriosamente simples e mltipla, sendo para si mesma seu prprio fim infinito, pelo qual existe, se conhece e se basta imutavelmente na magnitude superabundante de sua unidade? Quem conceber facilmente este mistrio? Quem poderia explic-lo? Quem, temerariamente, ousaria enunci-lo de algum modo? CAPTULO XII A criao e a Igreja minha f, vai adiante em tua confisso. Dize a teu Senhor: "Santo, santo, santo! o Senhor, meu Deus! Em teu nome fomos batizados, Pai. Filho e Esprito Santo; em teu nome batizamos, Pai, Filho e Esprito Santo. Tambm entre ns Deus criou, pelo seu Cristo, um cu e uma terra, isto , os espirituais e os carnais de sua Igreja. E nossa terra, antes de receber a forma da doutrina, era invisvel e informe, e estvamos imersos nas trevas da ignorncia, porque castigaste o homem por causa de sua iniqidade, e teus justos juzos so como abismos profundos.

Mas porque teu Esprito pairava sobre as guas, tua misericrdia no abandonou nossa misria, e disseste: "Faa-se a luz". Fazei penitencia, porque est prximo o reino de Deus. Fazei penitencia, faa-se a luz! E porque tnhamos a alma conturbada, nos lembramos de ti, Senhor, s margens do Jordo, sobre essa montanha grande como tu, que te tornaste pequeno por ns. Nossas trevas te desagradaram, ns nos voltamos para ti, e a luz se fez. E eis que outrora fomos trevas e que agora somos luz no Senhor. CAPTULO XIII Ns e a luz Contudo, somos luz apenas pela f, e no por uma viso clara. na esperana que fomos salvos, e a esperana que v no mais esperana. O abismo clama pelo abismo, mas j pela voz de tuas cataratas. No pude falar-vos como a homens espirituais, mas como a carnais. Quem assim fala, no julga ainda ter atingido sua meta e, esquecendose do que ficou para trs, avana para o que est vivo, como o cervo tem sede de gua das fontes, e diz: "Quando chegarei?" Ele deseja o abrigo de sua morada, que est no cu e chama o abismo inferior dizendo: "No vos conformeis com este mundo, mas reformai-vos renovando vosso esprito, e no queirais ser crianas na mente, mas sede pequeninos quanto malcia, para que sejais perfeitos no esprito..." E ainda: " glatas insensatos, quem vos fascinou?" Mas no mais sua voz que fala assim, e sim a tua voz, porque mandaste teu Esprito do alto do cu por intermdio de Jesus, que subiu ao cu e abriu as cataratas de seus dons, para que a torrente de alegria alegrasse tua cidade. por essa cidade que suspira o amigo do esposo, ele que j possui as primcias do Esprito, mas que ainda geme, porque est espera da adoo e do resgate do seu corpo. por ela que suspira, porque ele membro da Esposa de Cristo; por ela se abrasa em zelo, porque o amigo do esposo. Zela por ela, no por si mesmo, pois pela voz de tuas cataratas, e no com sua prpria voz, que ele chama pelo outro abismo, objeto de seu zelo e de seus temores. Assim como a serpente enganou Eva com sua astcia, ele receia que as inteligncias dbeis se corrompam e se afastem da pureza que est em teu Esposo, teu Filho nico. Quo resplandecente ser essa luz, quando o virmos tal como ele , e quando tiverem passado essas lgrimas que se tornaram o po de meus dias e de minhas noites, enquanto a cada dia me perguntam: Onde est o teu Deus? CAPTULO XIV Esperana Tambm eu pergunto: "Onde ests, meu Deus? Onde ests?" Respiro um pouco de ti quando minha alma se expande dentro de mim mesmo em gritos de exaltao e de louvor, verdadeiro canto de festa. Mas ela ainda est triste, porque torna a cair e a ser abismo, ou melhor, porque sente que ainda abismo. Minha f, que acendeste noite para conduzir meus passos, lhe diz: "Por que est triste, minha alma, e por que me perturbas? Espera no Senhor. Seu Verbo uma lmpada para teus passos. Espera, persevera, at que a noite passe, a noite, me dos inquos, at que passe a ira do Senhor, ira da qual outrora fomos filhos quando ramos trevas". Dessas trevas ainda arrastamos os restos neste corpo morto pelo pecado, at que alvorea o dia e se dissipem as sombras. Espera no Senhor. Desde a manh estarei diante deles, e o contemplarei, e o louvarei eternamente. Desde a manh estarei diante dele e verei a salvao de minha face, meu Deus, que vivificar nossos corpos mortais pelo seu Esprito que habita em ns, misericordiosamente levado por sobre as guas tenebrosas de nossas almas. Por isso, em nossa peregrinao, recebemos dele o penhor de j sermos luz; ele j nos salvou pela esperana e, de filhos da noite e das trevas que ramos, ele fez filhos da luz e do dia. Na incerteza da cincia humana, s tu s capaz de distinguir entre uns e outros, porque pe nossos coraes prova e chamas luz dia e s trevas noite. Quem, seno tu, sabe nos distinguir? E que temos ns que no o tenhamos recebido de ti? Ns, feitos vasos de honra, fomos feitos da mesma argila que serviu para fazer os vasos de ignomnia.

CAPTULO XV Smbolos E quem, seno tu, nosso Deus, estendeu sobre ns um firmamento de autoridade, da tua divina Escritura? O cu se dobrar como um livro, e agora ele se estende sobre ns como um pergaminho. Mais sublime a autoridade de que goza tua divina Escritura depois que morreram aqueles que cujo intermdio no-las comunicaste. E sabes, Senhor, sabes como cobriste de peles os homens, quando o pecado os tornou mortais. Por isso estendeste como um pergaminho o firmamento de teu Livro, e tuas palavras em tudo concordes, que dispuseste sobre ns pelo ministrio de homens mortais. Por sua morte, a autoridade de tuas palavras, por eles divulgadas, desdobra sua fora sobre tudo o que existe em baixo; ela no se erguia to alto enquanto eles viviam. que ainda no tinhas desenrolado o cu como um pergaminho, nem tinhas ainda difundido a glria de sua morte por toda parte. Senhor, faze que contemplemos os cus, obra de tuas mos! Dissipa de nossos olhares as nuvens com que os tens velado. Neles est teu testemunho, dando sabedoria aos humildes. Meu Deus completa teu louvor pela boca dos meninos que ainda mamam! No conhecemos outros livros que assim destruam a soberba, e que abatam to bem o inimigo que resiste a toda reconciliao contigo, e defende seus pecados. No, Senhor, no conheci outras palavras to puras, que tantos me persuadissem confisso, e sujeitassem minha mente a teu jugo, convidando-me a te servir to desinteressadamente. Oxal eu as compreenda, bondoso Pai! Concede esta graa minha submisso, pois as firmaste para os coraes submissos. H outras guas, creio eu, sobre esse firmamento: guas imortais e isentas da corrupo terrena. Que elas louvem teu nome! Que os povos celestes de teus anjos te bendigam, pois no tm necessidade de olhar esse firmamento, nem de ler para aprenderem a conhecer tua palavra! Eles sempre vem tua face, e ali lem, sem as slabas transitrias, o objeto da tua vontade eterna. Lem, escolhem, amam. Lem perpetuamente, e o que eles lem jamais fenece; escolhendo e amando, lem tua imutvel vontade. Teu cdice jamais de fecha, jamais se enrola, porque tu mesmo s eternamente esse livro; tu os estabeleceste acima deste firmamento, levantado por ti acima da fraqueza dos povos da terra, para que estes, olhando-o, reconheam tua misericrdia, que te anuncia no tempo, tu criador do tempo. Tua misericrdia est no cu, e tua verdade se eleva at s nuvens. As nuvens passam, mas o cu permanece. Os que pregam tua palavra passam para uma outra vida, mas tua Escritura se estende sobre os povos at o fim dos sculos. O cu e a terra passaro, mas tuas palavras no passaro. O pergaminho ser enrolado, e a erva sobre o qual se estendia passar com seu esplendor, mas a tua palavra permanecer eternamente. Agora ela nos aparece no enigma das nuvens e atravs do espelho dos cus, e no como na realidade, porque ainda no se manifestou o que havemos de ser, apesar de amados pelo teu filho. Ele nos olhou atravs da teia da sua carne e nos acariciou, e nos inflamou de amor, e corremos atrs de sua fragrncia. Mas quando ele aparecer seremos semelhantes a ele, porque o veremos tal como ele . V-lo tal qual ser nossa felicidade, mas ns ainda no o podemos contemplar. CAPTULO XVI Deus, fonte de luz Assim como s tu existes plenamente, s tu possuis o conhecimento absoluto: imutvel, com efeito, s em teu ser, imutvel em teu saber, imutvel na tua vontade. Tua essncia sabe e quer imutavelmente, tua cincia e quer imutavelmente, tua vontade e sabe imutavelmente. No justo a teus olhos que a luz imutvel seja conhecida pelo ser mutvel, que ela ilumina, como ela se conhece a si prpria. Por isso, minha alma para ti como terra sem gua, porque assim como no pode iluminar a si mesma, no se pode saciar por seus prprios meios. Porque em ti est a fonte da vida, e graas tua luz que veremos a luz. CAPTULO XVII As guas amargas

Quem reuniu em um s mar as guas amargas? Seu objetivo o mesmo: uma felicidade temporal, terrena, alvo de todas as suas aes a despeito da grande diversidade de cuidados que as agitam. Quem, seno tu, Senhor, poderia dizer a essas guas que se reunissem em um s lugar, e terra enxuta que aparecesse, sedenta de ti? O mar teu, pois tu o fizeste, e tuas mos formaram a terra enxuta. No a amargura das vontades mas a reunio das guas que chamamos de mar. Tambm refreias as paixes ms das almas e fixas os limites at onde permites que avancem as guas, para que suas ondas se quebrem sobre si mesmas; e assim, crias o mar, submetido a teu poder universal. As almas sedentas de ti, que aparecem a teu olhos separadas do mar com outra finalidade, tu as regas com um orvalho vivo, misterioso e doce, para que a terra produza seu fruto. E a terra o produz; ao teu comando, Senhor que s seu Deus, nossa alma germina obras de misericrdia, de acordo com sua condio: ela ama o prximo e vai em auxlio de suas necessidades materiais. Carrega em si a semente da compaixo, por uma semelhana de natureza, porque o sentimento de nossa fraqueza que nos leva a compadecer as misrias dos que so necessitados, a socorr-los, como desejaramos que nos socorressem se tivssemos as mesmas necessidades. E no se trata s de dar apoio fcil, como ervas nascidas de sementes, mas de proteo enrgica, vigorosa como a rvore que carrega frutos, smbolos das obras que arrebatam mo do poderoso a vtima da injustia, dando-lhe um abrigo sombra protetora de um julgamento justo. CAPTULO XVIII Meditao Senhor, assim como crias e concedes alegria e fora, assim te peo que nasa da terra a vontade, e que a justia lance os olhos sobre ns do alto dos cus, e que no firmamento brilhem os astros! Dividamos nosso po com quem tem fome, acolhamos em nossa casa o pobre sem teto, vistamos quem est nu, e no desprezemos nossos semelhantes! Quando tais frutos nascem de nossa terra, olha, Senhor, e diz: Isso bom; faze que tua luz brilho no momento oportuno. Por esta humilde messe de boas obras, faze que nos possamos elevar a uma contemplao deliciosa do Verbo da Vida, e que brilhemos no mundo como astros, fixados no firmamento de tua Escritura. E a, de fato, que nos ensinas a distinguir entre as realidades inteligveis e as sensveis, entre as almas espirituais e as almas que se entregam aos sentidos, como entre o dia e a noite. Deste modo j no s mais o nico, no segredo de teu discernimento, como eras antes da criao do firmamento, a distinguir entre a luz e as trevas. Tambm tuas criaturas espirituais, dispostas e ordenadas nesse mesmo firmamento, depois que tua graa se manifestou atravs do mundo, brilham sobre a terra, separam o dia da noite e marcam as diferenas dos tempos. De fato, as coisas antigas passaram, e eis que se fizeram novas, nossa salvao est mais prxima do que quando comeamos a crer, a noite avanou e se aproximou o dia, coroas o ano com tua beno, envias teus operrios tua messe, semeada pelo trabalho de outros operrios, enviando-os tambm para outra sementeira, cuja messe ser colhida no fim dos sculos. Assim ouves as preces do justo e abenoas seus anos. Mas continuas eternamente o mesmo, e em teus anos, que no tero fim, preparas um celeiro para os anos que passam. Por desgnio eterno, lanas sobre a terra os bens do cu no tempo oportuno; a um, teu Esprito d a palavra de sabedoria, luminar maior para os que encontram seu deleite na luz de uma verdade clara como o raiar do dia; a outro ds, pelo mesmo Esprito, a palavra de cincia, luminar menor; a outro a f; a outro o poder de curar; a outro o dom dos milagres; a outro a graa da profecia; a este o discernimento dos espritos, `aquele o dom das lnguas. E todos esses dons so como estrelas, so obra de um s e mesmo Esprito, que reparte a cada um os seus dons como lhe agrada, e que faz aparecer tais astros para o bem comum. Mas a palavra de cincia em que esto encerradas todos os mistrios, que variam com o tempo, como varia a lua, e os outros dons que mencionei ao compar-los com as estrelas, diferem a tal ponto desse brilho de sabedoria de que goza o raiar do dia, que no passam de crepsculo.

Contudo, teus dons so necessrios queles homens, a quem teu prudente servidor no pde dirigir como a espirituais, mas como a carnais, ele que pregou a Sabedoria entre os perfeitos. Quanto ao homem carnal, semelhante a um menino em Cristo, que s se alimenta de leite, que no se julgue abandonado em sua noite, que saiba contentar-se com a luz da lua e das estrelas, at que possa tomar alimento slido e olhar para o sol. Eis o que nos ensinas em tua sabedoria, nosso Deus, em teu livro, que teu firmamento, para que distingamos todas as coisas em contemplao admirvel, embora ainda estejamos sob a lei dos sinais, dos tempos, dos dias e dos anos. CAPTULO XIX Ainda a terra seca Mas antes, lavai-vos, purificai-vos, arrancai a iniqidade de vossos coraes e de meus olhos, para que aparea a terra seca. Aprendei a fazer o bem, sede justos para com o rfo e defendei a viva, para que a terra produza a erva tenra e rvores cheias de frutos. Vinde e dialoguemos, diz o Senhor, e assim no firmamento do cu se ascendero luminares que brilharo por sobre a terra. Aquele rico perguntava ao bom Mestre o que deveria fazer para ganhar a vida eterna. E o bom Mestre, que bom porque Deus, e no um homem como o rico o considerava, lhe declarou: "O que deseja conseguir a vida deve observar os mandamentos, afastar de si a amargura da malcia e da iniqidade, no matar, no cometer adultrio, no roubar, no prestar falso testemunho, a fim de que se mostre a terra seca, geradora do respeito do pai e da me e do amor do prximo. Tudo isto j fiz diz o rico. De onde vm pois tantos espinhos, se a terra frtil? Vai, arranca os espessos emaranhados da avareza, vende teus bens, enriquece-te dando tudo aos pobres, e possuirs um tesouro no cu; segue o Senhor se queres ser perfeito, junta-te aos que ele instrui nas palavras de sabedoria, ele que sabe o que se deve dar ao dia e noite. Tambm tu o sabers, e eles se tornaro para ti luminares no firmamento do cu. Mas isso no se realizar se ali no estiver teu corao, e teu corao, no estar onde no estiver teu tesouro Assim falou teu bom Mestre. Mas a terra estril entristeceu, e os espinhos sufocaram a Palavra divina. Mas vs, gerao escolhida, fracos aos olhos do mundo, que tudo deixaste para seguir o Senhor, caminhais aps ele, confundi os fortes; segui-lo com vossos ps resplandecentes, e brilhai no firmamento para que os cus cantem suas glrias, distinguindo a luz dos perfeitos, que ainda no so semelhantes aos anjos, e as trevas dos pequenos, que ainda no perderam a esperana. Brilhai sobre toda a terra! Que o dia resplandecente de sol transmita ao dia seguinte a palavra de Sabedoria, e que a noite, iluminada pela lua, transmita noite a palavra de Cincia. A lua e as estrelas brilham na noite, mas a noite no as obscurece, porque so elas que iluminam a noite, de acordo com a sua capacidade. Como se Deus tivesse dito: Faam-se luminares no firmamento, e logo se fez ouvir um rudo vindo do cu, semelhante ao de um vento violento, e foram vistas lnguas de fogo, que se dividiram e se colocaram sobre cada um deles. E apareceram luminares no cu, que possuam a palavra de vida. Correi por toda parte, chamas sagradas, fogos admirveis. Vs sois a luz do mundo, e no estais debaixo do alqueire. Aquele a quem vos unistes foi exaltado e ele vos exaltou. Correi e dai-vos a conhecer a todas as naes. CAPTULO XX Os rpteis e as aves Que o mar tambm conceba e d luz tuas obras; que as guas produzam rpteis dotados de almas vivas. De fato, separando o precioso do vil, vos tornastes a boca de Deus, pela qual ele diz: "Produzam as guas..." no a alma viva, filha da terra, mas rpteis dotados de almas vivas, e pssaros que voam sobre a terra. Assim como esses rpteis, teus sacramentos, meu Deus, deslizaram, graas s obras de teus santos, por entre as ondas das tentaes do sculo para regenerarem os povos com teu nome, em teu batismo. Ento se operaram grandes maravilhas, semelhantes a enormes cetceos, e as palavras de teus mensageiros percorreram a terra, sob o firmamento de teu Livro, que com tua autoridade deveria proteger seu vo para onde quer que fossem. No h lngua

nem palavras em que no se ouam suas vozes; seu som espalhou-se por toda a terra, e suas palavras at os confins do mundo, porque tu, Senhor, abenoando-os, os multiplicaste. Estaria eu mentindo? Ou confundindo a questo, no distinguindo as claras noes das coisas do firmamento das obras corpreas que se realizam no mar agitado e sob o firmamento? Por certo que no. H coisas cuja idia completa, acabada, que no se multiplicam no curso das geraes, tais como as luzes da sabedoria e da cincia. Mas esses seres so o objeto de operaes materiais mltiplas e variadas e, crescendo umas de outras, se multiplicam sob tua beno, meu Deus. assim que refreias a impertinncia de nossos sentidos, dando a uma verdade nica o meio de se exprimir de varias maneiras, por movimentos do corpo. Eis que produziram tuas guas, pela onipotncia de teu Verbo. Tudo isto se originou das necessidades de povos afastados de tua verdade eterna, por meio do teu Evangelho. De fato foram essas guas que fizeram brotar essas coisas, e sua amargura estagnante foi causa de que teu Verbo as criasse. Todas tuas obras so belas, mas s indizivelmente mais belo tu, que criaste tudo o que existe. Se Ado no se tivesse separado de ti, em sua queda, de seu seio no teria sado o oceano amargo do gnero humano, com sua profunda curiosidade, seu orgulho cheio de tempestades, suas ondas instveis. E os dispensadores de tuas palavras no teriam a necessidade de representar, no meio de tantas guas, por meio de sinais fsicos e sensveis, teus atos e palavras msticas. Foi nesse sentido que entendi esses rpteis e essas aves. Mas at os homens iniciados nesses sinais e deles imbudos, no avanariam no conhecimento desses mistrios, aos quais esto sujeitos, se sua alma no se elevasse vida do esprito, e, aps a palavra inicial, no aspirasse perfeio. CAPTULO XXI A alma viva E assim no foi a profundeza do mar, mas a terra livre do amargor das guas que, impelida pelo teu Verbo gerou no mais os rpteis dotados de almas vivas e os pssaros, mas a alma viva. E esta no mais tem necessidade de batismo (necessrio para os gentios), como tinha necessidade enquanto as cobriam. Pois no se entra de outro modo no reino dos cus, desde que assim o determinaste. Para ter f, ela j no exige grandes maravilhas. Ela cr sem ter visto sinais e prodgios, porque terra fiel, j distinta das guas do mar que a incredulidade torna amargas: e as lnguas so um sinal,no para os fiis, mas para os infiis. A terra que estendeste acima das guas no tem necessidade dessa espcie de aves que as guas produziram por ordem de teu Verbo. Envia-lhe, pois, teu Verbo, por meio de teus mensageiros. Ns falamos de suas obras, mas quem age por seu intermdio, para que produzam uma alma viva, s tu. A terra a germina porque a causa dos fenmenos que ocorrem na superfcie, assim como o mar foi causa da produo dos rpteis dotados de almas vivas, e das aves sob o firmamento do cu. A terra j no necessita destas criaturas, embora ela se alimente de peixes pescados nas profundezas do mar, nessa mesa que preparaste na presena dos crentes; porque eles foram pescados nas profundezas do mar para alimentar a terra rida. Tambm as aves, ainda que nascidas no mar, multiplicam-se sobre a terra. As primeiras geraes evanglicas foram motivadas pela incredulidade dos homens, mas tambm fiis nela encontram diariamente copiosas exortaes e bnos. Todavia, a alma viva, extrai da terra sua origem, porque somente aos fiis meritrio abster-se de amar este mundo, para que sua alma viva por ti, essa alma que estava morta quando vivia em delcias mortferas. Senhor, s tu fazes as delicias de um corao puro. Que teus ministros trabalhem na terra, no como nas guas da incredulidade, quando pregavam e falavam utilizando-se de milagres, de sinais misteriosos, de termos msticos, para capturar ateno da ignorncia, me da admirao, pelo medo desses sinais secretos. Por esta porta, de fato, os filhos de Ado tm acesso f, esquecidos de ti enquanto se escondem de tua fade e se tornam abismos. Que teus ministros trabalhem como em terra seca, separada das fauces do abismo; e que sejam modelo para os fiis, vivendo sob teus olhares e incitando-os imitao. E assim ouve no s para ouvir, mas tambm para praticar. "Procurai a Deus, e vossa alma viver, e a terra dar nascimento a uma alma viva. No vos conformeis com este mundo em que vivemos, abstendo-vos dele. A alma vive evitando as coisas cujo desejo causa-lhe a morte.

Abstende-vos das violncias selvagens da soberba, das ociosas voluptuosidades da luxria, da falsidade que engana em nome da cincia, para que os animais ferozes sejam domesticados, os brutos domados e para que as serpentes sejam inofensivas: todos representam alegoricamente os movimentos da alma humana. O fastio do orgulho, as delcias da luxria, o veneno da curiosidade, so movimentos da alma morta, mas no morta a ponto de carecer de todo movimento; afastando-se da fonte da vida que ela morre, o mundo a arrebata ao passar, e a este se amolda. Mas tua palavra, meu Deus, a fonte da vida eterna, e no passa. Ela mesma nos probe que nos afastemos de ti por essas palavras: "No vos conformeis com o mundo em que vivemos, para que a terra, fertilizada pela fonte da vida, produza uma alma viva, uma alma que busque em tua palavra, transmitida por teus evangelistas, se fortificar, imitando os imitadores de teu Cristo". Eis o sentido da expresso "segundo sua espcie", porque o homem imita a quem ama. "Sede como eu" diz o Apostolo, - porque sou como vs. Assim haver na alma viva apenas feras sem maldade, agindo com doura. Pois nos deste este mandamento: "Fazei vossas obras com mansido, e sereis amados por todos" Tambm os animais domsticos sero bons: se comerem, no sofrero fastio e, se no comerem, no tero fome. As serpentes, tornando-se boas, sero incapazes de causar danos, mas continuaro astutas e cautelosas; no investigaro a natureza temporal, seno na medida necessria para compreender e contemplar a eternidade atravs das coisas criadas. Esses animais, as paixes, obedecem razo, quando refreados em seus caminhos mortais, vivem e se tornam bons. CAPTULO XXII Sentido mstico da criao do homem Assim, Senhor, nosso Deus e nosso Criador, quando nossos afetos mundanos, que nos causam a morte porque nos faziam viver mal, se afastarem do amor do mundo, quando nossa alma, vivendo bem, se tornar alma viva, e quando se cumprir a palavra que proferiste pela boca de teu Apostolo: "No vos conformeis com o mundo em que vivemos" ento seguir-se- aquilo que acrescentaste imediatamente ao dizer: "Mas reformai-vos na novidade de vossa mente". E j no ser "segundo vossa espcie" como se fosse imitar nossos predecessores ou viver seguindo os exemplos de algum melhor que ns. No disseste: "Que o homem seja feito de acordo com sua espcie" mas "faamos o homem nossa imagem e semelhana" para que pudssemos reconhecer tua vontade. Para tanto, o divulgador de teu pensamento, que gerou filhos pelo Evangelho, no querendo que continuassem como crianas os que alimentara com leite e agasalhara em teu seio como uma ama, dizia: "Reformai-vos renovando vosso corao, para discernir a vontade de Deus, que bom, agradvel e perfeito". Tambm no dizes: "Faa-se o homem" mas " nossa imagem e semelhana". Aquele que renovado no esprito, que compreende e conhece tua verdade, no mais carece que um outro lhe ensine a imitar sua espcie. Graas s tuas lies, ele reconhece por si qual tua vontade, o que bom, agradvel e perfeito. Tu lhe ensinas, pois agora capaz deste ensinamento, a ver a Trindade da Unidade e a Unidade da Trindade. Eis por que, depois de falar no plural: "Faamos o homem" se diz no singular: "E Deus criou o homem". Depois deste plural: " nossa imagem" este singular: " imagem de Deus". Assim o homem "se renova pelo conhecimento de Deus, imagem de seu criador" e "tornandose espiritual, julga todas as coisas", que certamente ho de ser julgadas, "mas ele no julgado por ningum". CAPTULO XXIII O julgamento do homem espiritual Ele julga tudo, significa que tem autoridade sobre os peixes do mar, sobre os pssaros do cu, sobre os animais domsticos e selvagens, sobre toda a terra e sobre todos os rpteis que nela se arrastam. Exerce esse poder pela inteligncia, pela qual percebe as coisas que so do Esprito de Deus. Mas, elevado a to grande honra, o homem no entendeu sua dignidade, igualou-se aos jumentos insensatos, tornando-se semelhante a eles. Por isso, na tua Igreja, Senhor, pela graa que lhe concedeste pois somos obra tua, e criados para obras boas, tanto os que governam como os que obedecem segundo o

Esprito tem o dom de julgar. Porque assim fizeste a criatura humana homem e mulher, em tua graa espiritual, onde no h distino conforme o sexo, nem judeu nem grego, nem escravo nem homem livre. Os espirituais, portanto, tanto os que presidem como os que obedecem, julgam espiritualmente. Eles no julgam conhecimentos espirituais que brilham no firmamento, pois no lhes cabe fazer juzos sobre to sublime autoridade. Nem julgam tua Escritura, mesmo em suas passagens obscuras: ns lhe submetemos nossa inteligncia, e temos certeza de que at aquilo que est oculto nossa compreenso justo e verdadeiro. O homem, pois, embora j espiritual e renovado pelo conhecimento, conforme a imagem de seu criador, deve ser cumpridor da lei, e no seu juiz. Nem pode ajuizar sobre o que distingue espirituais e carnais. Somente teus olhos, meu Senhor, os distinguem, mesmo que nenhuma obra sua os tenha revelado a ns, para que os reconheamos por seus frutos. Mas tu, Senhor, j os conheces e os classificaste, e os chamaste no segredo de teu pensamento, antes de ter criado o firmamento. Tampouco julga, o homem espiritual, os povos inquietos deste mundo. De fato, por que julgaria ele os que esto fora, ignorando quem alcanar a doura da tua graa, e quem permanecer na eterna amargura da impiedade? Por isso, o homem que criaste tua imagem, no recebeu poder sobre os astros do cu, nem sobre o mesmo cu misterioso, nem sobre o dia e a noite que chamaste existncia antes da criao do cu, nem sobre a massa das guas, que o mar. Mas recebeu poder sobre os peixes do mar, sobre as aves do cu, sobre todos os animais, sobre toda a terra, e sobre tudo o que se arrasta pela superfcie do solo. Ele julga e aprova o que acha bom, e reprova o que acha mau, quer na celebrao dos sacramentos, com que so iniciados os que na tua misericrdia tira das guas profundas, quer no banquete em que se serve o peixe tirado das profundezas para alimento da terra fiel; quer nas palavras e expresses sujeitas autoridade de teu Livro que, semelhantes aos pssaros, voam sob o firmamento: interpretaes, exposies, discusses, bnos e invocaes que brotam sonoras da boca, para que o povo responda: Amm! necessrio que essas palavras sejam enunciadas fisicamente, por causa do abismo do mundo e da cegueira da carne que, impossibilitada de ver o pensamento, tem necessidade de sons que firam os ouvidos. Assim, sem dvida sobre a terra que as aves se multiplicam, embora tenham suas origens na gua. O homem espiritual julga tambm aprovando o que acha correto e reprovando o que vicioso nas obras e nos costumes dos fiis. Julga das suas esmolas, comparveis aos frutos da terra; ele julga a alma viva pelas paixes domadas pela castidade, os jejuns, e pelos pensamentos piedosos, na medida em que essas coisas se manifestam aos sentidos do corpo. Em resumo, juiz de tudo o que pode se corrigir.

CAPTULO XXIV Crescei e multiplicai-vos Mas que isto? Que mistrio este? Abenoas os homens, Senhor, para que eles cresam, se multipliquem, e encham a terra. No queres nisto dar-nos a entender alguma coisa? Por que no abenoaste tambm a luz, que chamaste dia, nem a terra, nem o mar? Eu diria, meu Deus, que nos criaste tua imagem, diria que quiseste conceder especialmente ao homem esta beno, se no houvesses abenoado igualmente os peixes e os cetceos, para que cresam, se multipliquem, encham as guas do mar, e os pssaros para que se multipliquem sobre a terra. Afirmaria ainda que essa beno foi reservada s espcies vivas que se reproduzem por meio de gerao, caso a encontrasse tambm nas rvores, nas plantas, nos animais da terra. Mas no foi dito nem s plantas, nem s rvore , nem aos rpteis: "Crescei e multiplicai-vos" embora todas essas criaturas se multipliquem pela procriao, como os peixes, os pssaros e os homens, conservando assim sua espcie. Quer dizer, ento, minha Luz, Verdade? Que tais palavras carecem de senso e foram ditas em vo? De nenhum modo, Pai de misericrdia. Longe de mim, longe do servidor de teu Verbo, uma tal afirmao! Apenas no compreendo o sentido dessas palavras, e espero que os melhores que eu, ou seja, os mais inteligentes, a entendam melhor, segundo a sabedoria que deste, meu Deus, a cada um. Que te agrade ao menos

a confisso, que fao diante de ti, de minha certeza de que no falaste em vo aquelas palavras. No calarei as reflexes que me sugere a leitura dessas palavras. O que penso verdadeiro, e nada vejo que impea de explicar assim os textos figurados de teus livros. Sei que sinais corporais podem exprimir de vrios modos uma idia que o esprito concebe em um s sentido; uma idia expressa de um s modo. Como exemplo, cito a simples idia do amor de Deus e do prximo. Quantos smbolos, quantas lnguas, e em cada uma inmeras locues lhe do uma expresso concreta! assim que crescem e se multiplicam os peixes das guas. E note ainda nisto, meu leitor. H uma frase que a Escritura declara de uma s forma, e que a voz fala apenas dessa maneira: "No princpio criou Deus o cu e a terra" E no pode a frase ser interpretada diversamente descartando o erro ou o sofisma conforme os diversos pontos de vista legtimos? assim que crescem e se multiplicam as geraes dos homens! Se consideramos a natureza das coisas, no alegoricamente, mas em sentido prprio, a sentena: "Crescei e multiplicai-vos" se aplica a todas as criaturas que nascem de uma semente. Se, ao contrrio, a interpretamos em sentido figurado, como penso que foi a inteno da Escritura, que no limita inutilmente essa beno aos peixes e aos homens, encontramos ento multides de criaturas espirituais e temporais, como no cu e na terra; de almas justas e injustas, como na luz e nas trevas; de escritores sagrados que nos anunciaram a Lei, como no firmamento estabelecido entre as guas; na sociedade amargurada dos povos, como no mar; no zelo das almas piedosas, como em terra enxuta; nas obras de misericrdia praticadas nesta vida, como nas plantas que nascem de semente e nas rvore frutferas; nos dons espirituais concedidos para o bem de todos, como nos luminares do cu; nas paixes dominadas pela temperana, como na alma viva. Em todas essas coisas encontramos multides, fecundidade, crescimento. Mas que esse crescimento e essa proliferao exprimam uma mesma idia de vrios modos e que uma s expresso possa ser entendida de muitas maneiras, esse fato, apenas o encontramos nos sinais sensveis e nos conceitos intelectuais. Os sinais corpreos, originados da profundidade de nossa cegueira carnal, correspondem, segundo penso, s geraes das guas; os conceitos intelectuais, gerados pela fecundidade da inteligncia, simbolizam,me parece, as geraes humanas. E por isso, Senhor, creio que disseste tanto s guas como aos homens: "Crescei e multiplicai-vos" Nessa beno, penso que nos deste a faculdade, o poder de formular de vrias maneiras uma nica idia, e de compreender tambm de muitas maneiras uma expresso nica, mas obscura. assim que as guas do mar se povoam, e no se moveriam sem as vrias interpretaes das palavras. assim que a terra se povoa de geraes humanas; sua aridez se fecunda pela sua paixo da verdade, sob o poder da razo. CAPTULO XXV Os frutos da terra Quero ainda dizer, Senhor meu Deus, o que me inspiram as palavras que seguem da tua Escritura. E o farei sem medo, porque direi a verdade; pois no vem de ti, por acaso, a inspirao do que queres que eu diga? No creio que eu possa dizer a verdade se tu no me inspirares, pois tu s a prpria verdade, e todo homem mentiroso. Por isto, quem mente fala do que seu. Logo, para falar a verdade, s falarei o que me inspiras. Tu nos deste para alimento todas as ervas que produzem semente e que cobrem a terra, e todas as rvore que contm em si, em germe, seus frutos. E no foi somente a ns que deste esse alimento, mas tambm s aves do cu, aos animais da terra e aos rpteis, mas no aos peixes e aos grandes cetceos. Dizamos que esses frutos da terra significam e representam alegoricamente as obras de misericrdia, que a terra fecunda produz para as necessidades desta vida. Era semelhante a uma terra assim o piedoso Onesforo, cuja casa recebeu a graa de tua misericrdia, porque muitas vezes assistira a teu Paulo, sem se envergonhar por suas cadeias. o mesmo que fizeram os irmos que, de Macednia, lhe forneceram o que lhe era necessrio, produzindo tambm abundante fruto. E contudo, o Apstolo se queixa de certas rvore que no lhe tinham dado fruto devido, quando escreve: "em minha primeira defesa ningum me assistiu; todos me abandonaram. Que isto no lhes seja imputado!" Tais frutos so devidos aos que nos ministram doutrina racional, ajudandonos a compreender os mistrios divinos. E ns lhes devemos exemplos de todas as

virtudes; e tambm lhes devemos os frutos como a pssaros do cu, por causa das bnos que distribuem abundantemente sobre a terra, pois sua voz se fez ouvir por toda a terra. CAPTULO XXVI O dom e o fruto Nutrem-se com esses alimentos os que neles se alegram; no encontram neles alegria os homens cujo deus seu ventre. E at entre os que ofertam esses frutos, o fruto no o que eles do, mas o esprito com que o oferecem. Por isso, naquele que servia a seu Deus e no a seu ventre percebo claramente a fonte de sua alegria; e participo fortemente de seu regozijo. Paulo recebera os presentes que os filipenses lhes tinham mandado por intermdio de Epafrodito. Vejo bem a razo de sua alegria. E dela que se nutria, porque ele diz com verdade: "Alegrei-me muito no Senhor, vendo enfim reflorescer para mim vossa estima, da qual j andveis desgostados". Eles, de fato, tinham estado realmente aborrecidos e, tornados ridos, no produziam mais o fruto das boas obras; e Paulo se alegra por eles, porque suas simpatias tornaram a florescer, e no por o terem socorrido na sua indigncia. Porque ele diz em seguida: "No por causa das privaes que sofro que falo assim: aprendi a me contentar com o que tenho. Sei acomodar-me s privaes, e sei viver na abundncia. Em tudo e por tudo habituei-me saciedade e fome, abundncia e penria. Tudo posso naquele que me fortalece". Qual ento o motivo de tua alegria, grande Paulo? De onde vem tal jbilo, de que te alimentas, homem renovado para o conhecimento de Deus, conforme a imagem de teu Criador, alma viva que possui tal domnio de si, lngua alada que exprime os mistrios? certamente a tais almas que se deve este alimento. O que foi para ti esse alimento substancioso? A alegria. Ouamos o que segue: "Contudo, fizestes bem ao partilhar de minhas tribulaes" Esta a fonte da alegria, isto o que o nutre, as boas obras, e no o conforto que aliviou sua misria. Ele diz: "Na tribulao dilatastes meu corao" pois ele aprendeu a viver na abundncia e sofrer as privaes, em ti, que o confortas. "Bem sabeis, filipenses diz ele que nos primrdios de minha pregao do Evangelho, quando deixei a Macednia, nenhuma Igreja me assistiu com seus bens quanto ao dar e receber, com exceo de vs, que, vrias vezes me enviaste, para Tessalnica, com que suprir s minhas necessidades". Alegra-se agora por voltarem prtica de boas aes, felicitando-se por terem eles reflorido como campo frtil e verdejante. Referia-se por acaso s prprias necessidades quando dizia: "Socorrestes s minhas necessidades"? Ser este o motivos de sua alegria? Certamente que no. E como o sabemos? Porque ele diz em seguida: "Eu no procuro a ddiva, mas o fruto". Aprendi de ti, meu Deus, a discernir a ddiva do fruto. O dom a prpria coisa dada por aquele que acode s nossas necessidades; o dinheiro, a comida, a bebida, a roupa, um abrigo, e auxlio. O fruto a vontade boa e reta do doador. O bom Mestre no se limita a dizer: "Aquele que receber um profeta" mas acrescenta: "Aquele que receber um justo..." mas acrescenta: "na qualidade de justo". E assim, aquele receber a recompensa do profeta, e o outro, a do justo. Ele no diz apenas: "Aquele que der um copo de gua fresca a um de meus pequeninos" mas acrescenta: "na qualidade de discpulo". E prossegue: "Na verdade vos digo: este no ficar sem recompensa". Dom receber o profeta, receber o justo, dar um copo de gua fresca a um discpulo; fruto fazer isso em considerao de sua qualidade de profeta, de justo, de discpulo. com este fruto que Elias era alimentado pela viva: ela sabia que alimentava um homem de Deus, e por isso que o fazia. Os alimentos, porm, que lhe eram levados pelo corvo, no passavam de dom, e no era o Elias interior, mas o Elias exterior que recebia esse alimento, o que poderia morrer se lhe faltasse esse alimento. CAPTULO XXVII Peixes e cetceos Por isso, Senhor, direi diante de ti a verdade. Por vezes, ignorantes e infiis que, para serem iniciados e conquistados para a f, precisam desses rituais de iniciao e de milagres mirabolantes, simbolizados, a meu ver, pelos peixes e pelos cetceos, acolhem

teus servos e os socorrem, ou os auxiliam nas necessidades da vida presente, sem saber por que o fazem nem em vista de que devem agir. Desse modo, nem aqueles os alimentam, nem estes so alimentados por eles, pois os primeiros no so movidos por vontade santa e reta, e os segundos no se alegram com os dons recebidos, no descobrindo neles fruto algum. Ora, a alma s se alimenta com o que lhe traz alegria. esta a razo pela qual os peixes e os cetceos se nutrem de alimentos que a terra s pode produzir depois de separados e purificados de amargura das guas do mar. CAPTULO XXVIII A bondade da criao Viste, meu Deus, que tudo o que criaste te pareceu excelente. Tambm ns vemos tua criao, e ela nos parece excelente. Para cada espcie de obra criada, disseste: "Faa-se" e quando elas se fizeram, viste que eram boas. Sete vezes est escrito eu as contei que viste a excelncia de tua obra; e na oitava vez contemplaste toda a criao, e disseste que, no seu conjunto, era no apenas boa, mas muito boa. Tomadas separadamente, tuas obras eram boas; consideradas em seu conjunto, elas eram boas e at excelentes. O mesmo julgamento se pode fazer da beleza dos corpos. Um corpo, formado de membros todos belos, muito mais bonito que cada um desses membros cuja harmoniosa organizao forma o conjunto, embora, considerados parte, tambm eles tenham sua beleza prpria. CAPTULO XXIX A palavra de Deus e o tempo Procurei ver com ateno se forma sete ou oito as vezes que constataste a bondade de tuas obras quando elas te agradaram. Mas no encontrei uma seqncia temporal no tua viso, de onde pudesse deduzir que foi esse o nmero de vezes que viste tuas criaturas. Ento disse: "Senhor, no ser verdadeira tua Escritura, inspirada por ti, que s a prpria verdade? Por que ento me dizes que tua viso das coisas no est sujeita ao tempo, enquanto tua Escritura me diz que dia por dia viste a bondade de tuas obras? E calculei quantas vezes o fizeste." A isto me respondes, porque s meu Deus, falando com voz forte no ouvido interior de teu servo, rompendo minha surdez, me exclamas: " homem, o que minha Escritura diz, isto digo eu. Mas ela fala no tempo, enquanto este no atinge o meu verbo, que permanece em mim, eterno como eu. Assim, o que vs por meu Esprito, sou eu quem o v; o que dizes por meu Esprito, sou eu quem o diz. Mas o que vs no tempo, eu no vejo no tempo; e o que dizes no tempo, eu no digo no tempo." CAPTULO XXX Erro dos maniqueus Ouvi, Senhor, meu Deus, tua voz, e recolhi em meu corao uma gota de doura de tua verdade. Compreendi que h uns aos quais tuas obras desagradam. Eles sustentam que muitas delas fizeste constrangido pela necessidade, como a estrutura dos cus, a ordem dos astros; afirmam que no as criaste por ti mesmo, mas que elas j existiam alhures, criadas por outra fonte; que te limitaste a reuni-las, a orden-las, a entrelalas; que com elas construste as muralhas do mundo, depois de vencido teus inimigos, para que essa construo os mantivesse cativos, e no mais pudessem se revoltar contra ti; que no criaste nem organizaste outros seres, como os corpos carnais, os animais pequenos e tudo o que se prende terra por meio de razes; que foi um esprito hostil, uma outra natureza, no criada por ti, e que se ope a ti nas regies inferiores do mundo, que as gerou e organizou. Esses insensatos falam assim porque no vem tuas obras atravs de teu Esprito, nem te reconhecem neles. CAPTULO XXXI A luz do esprito divino

O oposto sucede aos que vem tuas obras atravs de teu Esprito, pois s tu quem as v neles. Portanto, quando vem que elas so boas, tu tambm vs essa bondade; em tudo o que lhes agrada por tua causa, tu s que nos agradas, e o que nos agrada atravs de teu Esprito em ns que te agrada. Com efeito, quem dentre os homens sabe das coisas do homem, seno o esprito do homem que nele habita? Do mesmo modo o que pertence a Deus ningum o sabe, a no ser o Esprito de Deus. "Quanto a ns, diz ainda Paulo, no recebemos e esprito deste mundo, mas o Esprito de Deus, para que conheamos os dons que nos vm de Deus". E isto me fez perguntar: Posto que certamente ningum sabe das coisas de Deus, com exceo do Esprito de Deus, como ento ns conhecemos os dons que nos vm de Deus? Eis a resposta que recebi: As coisas que sabemos por seu Esprito, ningum as sabe a no ser o Esprito de Deus. pois justo que foi dito aos que falavam, inspirados pelo Esprito de Deus: "No sois vs os que falais" e aos que obtm seu saber do Esprito de Deus: "No sois vs os que sabeis". E com igual razo se diz aos que vem atravs do Esprito de Deus: "No sois vs os que vem". Assim, em tudo o que vemos de bom pelo Esprito de Deus, no somos ns que vemos, mas Deus. Por isso, uma coisa julgar mau o que bom, como o fazem aqueles de quem falei acima, e outra coisa o homem ver o que bom. Todavia, muitos amam tua criao porque boa, mas no tem amam nessa criao; e por isso preferem gozar dela que de ti. H ainda outro caso, quando algum v que uma coisa boa, mas Deus que nele v que essa coisa boa, e Deus que amado em sua criao. Ele s o pode ser graas ao Esprito que Deus nos deu, porque o amor de Deus foi derramado em nossos coraes pelo Esprito Santo que nos foi dado. Por ele, vemos que tudo o que de algum modo existe bom, pois recebe seu ser daquele que , no de um modo qualquer, mas de modo absoluto. CAPTULO XXXII A criao Graas te damos, Senhor! Vemos o cu e a terra, isto , a parte superior e inferior do mundo material, assim como a criao espiritual e material. E, como adorno dessas partes que se compe, o conjunto do Universo, e o conjunto de toda a criao, vemos a luz que foi criada e separada pelas trevas. Vemos o firmamento do cu, tanto o que est situado entre as guas espirituais superiores e as guas materiais inferiores, como ainda esses espaos de ar, chamados tambm de cu, onde volitam as aves do cu entre as guas que se evolam em vapores, e nas noites serenas se condensam em orvalho, e as que correm pesadas sobre a terra. Vemos a beleza das guas reunidas nas plancies do mar, e a terra enxuta, ora nua, ora tomando forma visvel e ordenada, me das plantas e das rvore . vemos os luminares do cu brilhando acima de ns, o sol bastar para o dia, a lua e as estrelas consolando a noite, e todos esses astros marcando e assinalando a cadncia do tempo. Vemos o elementos mido habitado por peixes, monstros, animais alados, porque a densidade do ar que sustenta o vo dos pssaros aumentada pela evaporao das guas. Vemos a face da terra embelezar-se de animais terrestres, e o homem, criado tua imagem e semelhana, senhor de todos os animais irracionais, precisamente porque foi feito tua imagem e se assemelha a ti, em virtude da razo e da inteligncia. E como na alma humana h uma parte que domina pela reflexo e outra que se submete na obedincia, assim a mulher foi criada fisicamente para o homem; fora de dvida que ela possui um esprito e uma inteligncia racional, iguais aos do homem, mas seu sexo a coloca sob a dependncia do sexo masculino; desse modo que o desejo, princpio da ao, se submete razo que concebe a arte do agir retamente. Eis o que vemos, e que cada uma dessas coisas, tomadas por si, so boas, e que todas, em seu conjunto, so muito boas.

CAPTULO XXXIII A matria e a forma Que tuas obras te louvem para que te amemos! Que ns te amemos, para que tuas obras te louvem! Elas tm seu princpio e fim no tempo, seu nascimento e morte, seu progresso e decadncia, sua beleza e sua imperfeio. Elas tm, portanto, sucessivamente sua manh e sua noite, umas oculta; outras, manifestamente.

Foram feitas por ti do nada, no de tua substncia, nem de nenhuma substncia estranha ou inferior a ti, mas de matria concriada, isto , criada por ti ao mesmo tempo em que lhe deste forma, sem nenhum intervalo de tempo. Sem dvida a matria do cu e da terra uma coisa, e sua forma outra; a matria tua a fizeste do nada, a forma, tu a tiraste da matria informe. Contudo, criaste uma e outra a um s tempo, de maneira que entre a matria e a forma no houvesse nenhum intervalo de tempo. CAPTULO XXXIV Alegoria da criao Tambm meditei sobre o significado simblico da ordem pela qual se fez tua criao e da ordem pela qual a Escritura relata. Vimos que tuas obras, consideradas cada uma em si, so boas, e em seu conjunto, muito boas. Em teu Verbo, em teu Filho nico, vimos o cu e a terra, a cabea e o corpo da Igreja, predestinadas antes de todos os tempos, quando ainda no havia nem manh, nem tarde. Depois comeaste a executar no tempo o que predestinaste antes do tempo, a fim de revelar teus desgnios ocultos e de dar ordem s nossas desordens porque pesavam sobre ns nossos pecados, e nos perdamos longe de ti em voragens de trevas. Teu Esprito misericordioso pairava sobre ns, para nos socorrer no momento oportuno. Justificaste os mpios; tu os separaste dos pecadores e confirmaste a autoridade de teu Livro entre os superiores, que te eram dceis, e os inferiores, para que a eles se submetessem. Reuniste em um corpo nico, de mesmas aspiraes, a sociedade dos infiis, para que aparecesse o zelo dos fiis fecundo em obras de misericrdia, e distribuindo aos pobres os bens da terra para adquirir os do cu. Acendeste ento os luzeiros no firmamento: teus santos, que possuem a palavra de vida e brilham pela sublime autoridade dos seus dons espirituais. Depois, para difundir a f entre as naes idlatras, fizeste com a matria visvel dos sacramentos os milagres bem perceptveis, e determinaste as vozes das palavras sagradas, conformes ao firmamento de teu Livro, pelas quais seriam abenoados teus fiis. Formaste depois a alma viva dos fiis, pela disciplina das paixes bem ordenadas e pelo vigor da continncia. Por fim renovaste a alma, que no estava sujeita seno a ti, e que no tinha mais necessidade de nenhuma autoridade humana para imitar, tua imagem e semelhana; submeteste, como a mulher ao homem, a atividade racional ao poder da inteligncia. Quiseste que a teus ministros que so necessrios ao progresso dos fiis nesta vida, que esses mesmos fiis propiciassem o necessrio para suas necessidades temporais; obras valiosas de caridade, cujos frutos colhero no futuro. vemos todas essas coisas, e todas so muito boas, porque tu as contemplas em ns, tu que nos deste o Esprito, para que por ele pudssemos v-las e amar-te nelas. CAPTULO XXXV Prece Senhor Deus, tu que nos deste tudo, concede-nos a paz do repouso, a paz do sbado, a paz do ocaso. De fato, esta formosssima ordem de coisas muito boas, passar quando atingir o termo de seu destino, e ter sua tarde como teve seu amanhecer. CAPTULO XXXVI O repouso de Deus O stimo dia, porm, no tem crepsculo; no entardece porque o santificaste para que se prolongue eternamente. E o repouso de teu stimo dia, depois de ter criado tantas e to boas obras, embora sem te causar fadiga, a palavra de tua Escritura nos anuncia que tambm ns, depois de nossos trabalhos, que so bons porque assim nos o concedeste, encontraremos o repouso em ti, no sbado da vida eterna. CAPTULO XXXVII O repouso da alma Ento tambm repousars em ns, como hoje opera em ns; e o repouso de que gozaremos ser teu, como as obras que fazemos so tuas. Mas tu, Senhor, sempre ests

ativo e sempre ests em repouso. Tu no vs o tempo, no ages no tempo nem repousas no tempo; todavia, concede-nos que vejamos no tempo,fazes o prprio tempo e o repouso alm do tempo. CAPTULO XXXVIII O descanso de Deus Vemos, portanto, as tuas criaturas porque elas existem. Mas elas existem porque tu as vs. Olhando nossa volta, vemos que elas existem; em nosso ntimo, vemos que so boas. Mas tu j as viste feitas quando e onde viste que deviam ser feitas. Agora somos inclinados a praticar o bem, depois que nosso corao concebeu essa idia em teu Esprito. Outrora estvamos inclinados ao mal, desertando de ti. Tu, porm, Deus, nico bem, nunca cessaste de nos fazer o bem. Por tua graa, algumas de nossas obras so boas, mas no so eternas. Esperamos, depois de realiz-las, repousar em tua grande santificao. Mas tu, que no precisas de nenhum outro bem, ests sempre em repouso, porque s teu prprio repouso. Que homem poder dar ao homem a compreenso desta verdade? Que anjo a outro anjo? Que anjo ao homem? a ti que devemos pedir, e em ti que a devemos buscar, tua porta que devemos bater. E somente assim receberemos, somente assim encontraremos, somente assim se nos abrir tua porta.

PERFIL BIOGRFICO SANTO AGOSTINHO


(354-430)

" Senhor, cumpre em mim Tua obra e revela-me essas pginas!" Com estas palavras, o Bispo Agostinho de Hipona, aos 43 anos de idade, abre o seu corao. No fora fcil o caminho de sacerdote, que, dentro do silncio das noites africanas, invocava o auxlio divino. Agostinho conhecera os prazeres do mundo, a sensualidade das festas pags, o aplauso das multides deslumbradas por sua oratria. E quando, finalmente, se voltou para dentro de si, j era bispo h pelo menos dois anos, venerado em toda a frica. Reconstruindo sua existncia desde o princpio, ele visa a expurg-la de toda culpa, para entreg-la novamente a Deus. Ao escrever as Confisses, numa exposio por vezes ingnua de todos os seus sentimentos e conflitos at a reconquista da f, Agostinho dirige-se principalmente a Deus. Mas no esquece o rebanho que lhe foi confiado: "Quem eu sou nesse exato momento o que desejam saber muitos. Mas para que desejam saber isso? Para congratular-se contigo, Senhor, ouvindo como eu avancei por obra Tua pelo Teu caminho, e para rezar por mim, sentindo quanto meu peso me faz retardar o passo. Se assim for, para esses que falo". A perdio da alma reside em algumas pras Agostinho nasceu a 13 de novembro de 354, em Tagaste, pequena cidade da Numdia, atual Arglia. Sua infncia e adolescncia transcorreram principalmente em sua cidade natal, no ambiente limitado de um povoado perdido entre montanhas. Mais tarde, descreveria em cores carregadas este perodo. "Cometia pequenos furtos na despensa da casa ou na mesa, por gulodice ou para ter algo a dar a meus camarada. Mesmo nos jogos, muitas vezes conseguia, levado pela nsia de superioridade, vitrias fraudulentas". Um furto de peras ficou-lhe sobretudo na memria. "Fi-lo no premido pela necessidade, mas por desprezo justia e excesso de maldade". Suas observaes sobre a severidade do ensino da poca so bem mais equilibradas, encerrando um protesto ainda hoje vlido: "Para aprender tem mais valor uma curiosidade livre do que a coero baseada no medo". "Quantas misrias e enganos experimentei naquela poca, quando era rapazinho e me propunham, para viver direito, a obedincia queles que me instruam, para que nesse mundo construsse minha imagem..." De Tagaste, Agostinho vai para Madaura, onde inicia os estudos de retrica. O rapaz parece talhado para a oratria. L e decora trechos de poetas e prosadores latinos, dentre os quais Virglio e Terncio. Adquire, com Varro, noes de carter enciclopdico. Aprende regras elementares de msica, fsica e matemtica. Recebe tinturas de filosofia, o suficiente para compreender certos poetas. Em compensao, jamais dominar o grego. Agostinho far os estudos superiores em Madaura e Cartago. Depois de longos anos receber, finalmente, de acordo com os programas da poca, o ttulo de vir eloquentissimus atque doctissimus. Onde est a felicidade? "Vim a Cartago, e uma multido de torpes amores rodeou-me de todo lado. (...) Amar e ser amado era para mim uma coisa deliciosa, tanto mais quanto podia tambm possuir o corpo da pessoa amada". Na realidade, porm, Agostinho no era o pecador que ele descreve nas suas Confisses. Segundo o testemunho de um adversrio, o bispo donatista (hertico) Vicente de Cartena, o estudante Agostinho era um jovem ponderado, dedicado aos livros.

No que lhe faltassem oportunidades mundanas. Cartago, a maior cidade do Ocidente latino depois de Roma, era um dos grandes centros do paganismo, que dois sculos de doutrina crist ainda no haviam conseguido derrubar. A procisso anual deusa do cu (a antiga Tanit dos fencios) atraa multides vidas de prazer, vindas de todas as partes da frica. Na grande metrpole realizavam-se os espetculos sensuais, comedias e pantomimas que contavam as aventuras erticas de deuses e homens. Agostinho, um rapaz de apenas dezessete anos, deixouse cativar pela alegria e esplendor das cerimnias em honra dos milenares deuses protetores do imprio. Em Cartago permanece durante trs anos, unindo-se a uma mulher em concubinato o que as leis e costumes da poca consideravam perfeitamente normal. "Tinha s a ela e era-lhe fiel, como um marido", escreve mais tarde. "Tive de experimentar com ela, s minhas custas, a diferena entre um compromisso conjugal criado para procriar filhos e o acordo de um corao apaixonado, do qual a prole nasce ainda que no desejada, mesmo que depois se seja levado a am-la". Referia-se a seu filho Adeodato, nascido em 373. "Naquele perodo to incerto, estudava os livros de eloqncia, na qual desejava destacarme com um fim reprovvel, por orgulho, pelo prazer da vaidade humana. Seguindo, portanto, a ordem tradicional do ensino, chegara a um livro, de Ccero..." Continha ele uma discusso imaginria entre Ccero e Hortnsio, outro grande orador romano, em torno do valor da filosofia. Ccero demonstrava que a verdadeira felicidade reside na busca da sabedoria. Agostinho sentiu-se fascinado. Os dezenove anos de sua vida pareceram-lhe completamente desperdiados. A busca e a investigao tornaram-se, daquele momento em diante, seu objetivo primordial. De incio, decidiu dedicar-se ao estudo das Escrituras, mas logo se cansou: o admirador de Virgilio, Terncio e Ccero ficou desiludido diante do estilo simples da Bblia. O mestre da eloqncia e um bbado trilham caminhos iguais De volta cidade natal, Agostinho abre uma escola particular, onde ensina gramtica e retrica. Gosta de ensinar; durante treze anos esta ser sua profisso. Seus mltiplos interesses intelectuais, entre os quais o ocultismo e a astrologia, no o impedem de tornar-se excelente professor, capaz de despertar a curiosidade dos alunos. No outono de 374 deixa Tagaste, transferindo-se para Cartago. Mais uma vez dedicase ao ensino da retrica. "Os estudantes receberam minha ordem de aprender, alm de literatura, a refletir e a habituar seu esprito na concentrao sobre si mesmos". Os cartagineses, porm, so demasiado turbulentos. Agostinho segue para Roma, em 383. Pouco tempo depois verificaria que os jovens romanos, embora mais quietos e gentis, tm o hbito de abandonar as aulas na ocasio em que devem pagar os honorrios aos mestres. A luta contra os maus pagadores dura um ano, at que um concurso lhe d a ctedra de eloqncia em Milo. Igrejas majestosas ao lado de templos pagos; teatros e circos que nada ficavam a dever aos romanos; assim era Milo, na poca a capital administrativa da parte ocidental do imprio, a residncia do imperador. Era, sobretudo, uma cidade onde havia a possibilidade de fazer carreira. Agostinho consagrava as manhs aos cursos de eloqncia, passando as tardes nas antecmaras dos ministrios. Esperava obter a presidncia de um tribunal ou posto de governador de uma provncia. Era, primeira vista, um homem feliz: pago pelo Estado, personagem quase oficial, respeitado como professor. No entanto, dominava-o uma profunda inquietude quanto aos rumos da sua existncia. Por volta dos fins de 385, o mestre de eloqncia escolhido para recitar a saudao anual do imperador. Agostinho sai de casa com alguns amigos, dirigindo-se ao palcio imperial. "Ia para mentir", escrever ao lembrar a orao de louvor em honra de Valentiniano II, ento com catorze anos. No caminho encontra um "pobre mendigo bbado, que ria e fazia arruaa". A cena, embora o aborrea, revela-lhe um aspecto da verdade que procurava. O bbado, com um pouco de dinheiro, alcanara a felicidade. " claro que essa no era autentica alegria, eu sei disso. Mas por acaso era autentica a alegria que eu procurava com as minhas ambies e enredos tortuosos? Numa noite ele digeriria o vinho e sua bebedeira passaria; eu, ao contrrio, iria dormir e acordaria com meu tormento, hoje, amanh, quem sabe at quando..." A inquietude tema tipicamente agostiniano, um aspecto permanente de seu desenvolvimento. O despertar de seu esprito crtico levou-o a abandonar o cristianismo que sua famlia professava. Agostinho adotou o maniquesmo de Mani, profeta persa que

pregava uma doutrina na qual se misturavam Evangelho, ocultismo e astrologia. Segundo Mani, o bem e o mal constituam princpios opostos e eternos, presentes em todas as coisas. Era uma religio teoricamente severa, mas cmoda na prtica: o homem no era culpado por seus pecados, pois j trazia o mal dentro de si. Ningum era obrigado a aceitar a f sem antes discuti-la e compreendla. A doutrina seduziu, como ele mesmo diria: "um jovem amante da verdade, j orgulhoso e loquaz devido s disputas mantidas na escola dos homens doutos". O abandono do maniquesmo viria mais tarde, ocasionado pela insatisfao das respostas que a doutrina oferecia. Seu lugar seria temporariamente preenchido por um profundo ceticismo. Uma cano de criana pode mudar uma vida Entre os dignitrios procurados por Agostinho figurava Ambrsio, bispo de Milo, um dos homens mais poderosos do imprio. O jovem professor buscava com ele uma colocao oficial. Em vez disso, encontrou respostas para algumas de suas dvidas. "Esse homem de Deus acolheu-me como um pai. Eu imediatamente o amei. Passa a assistir, todos os domingos, aos sermes de Ambrsio. Recomea a ler os Evangelhos. Procura discutir com o sacerdote, que, entretanto, se nega ao debate. Ambrsio sabe que, para o antigo maniqueu, disputas filosficas tm menos valor do que a aceitao da crena crist por intermdio da f. Por esta poca volta para a frica a mulher com quem vivera durante catorze anos. A separao foi provocada pela me de Agostinho, Mnica, que desejava para o filho uma unio crist, e que chegou ao ponto de lhe arranjar uma noiva. Agostinho, em seus escritos, jamais procurou justificar a sua fraqueza e o excesso de zelo materno. Ao contrrio, falar com remorso de sua unio ilegtima e da concubina cujo nome jamais ousar dizer em suas Confisses. As dvidas espirituais de Agostinho eram partilhadas por dois amigos, Alpio e Nebrdio. Tinham, os trs, abandonado a famlia para viver juntos uma nova experincia. "ramos trs bocas de pobres famintos, que desabafvamos entre ns nossa misria e espervamos que nos outorgassem alimento no momento justo". Ao lado de seus companheiros, decidiram juntar seus bens e dedicar-se filosofia. Mas havia uma dificuldade: como suas noivas e esposas acolheriam o projeto? Alpio aconselhava Agostinho a permanecer solteiro, para entregar-se totalmente aos estudos e meditaes. Este, porm, como disse nas Confisses, "estava bem longe da grandeza de alma desses sbios. A mim, acariciava-me a morbidez da carne e com mortfera suavidade arrastava a minha cadeia, temendo livrar-me dela e rejeitando essas palavras de incitao ao bem e essa mo libertadora como quem sente remexer uma ferida". Em 386 chega resposta definitiva. Enquanto Alpio e Agostinho meditam, uma voz infantil, vinda da casa da vizinha, repetia: "Toma, l". Era o refro de uma cano infantil que a criana entoava. "Refreando o mpeto das lgrimas, levantei-me, interpretando essa voz como uma ordem divina. O livro est l: So Paulo. Toma-o, abre-o ao acaso e l: "No nas orgias e nas bebedeiras, no nos deslizes e nas impudncias, no nas discrdias e na inveja, mas revesti-vos do Senhor Jesus Cristo e no deis carne concupiscncias". A meditao se inspira no murmrio da gua Na pequena vila de Cassiciaco, Agostinho encontra o lugar ideal para seus estudos e meditaes. As frias manhs de outono e inverno transcorrem durante discusses. As noites so dedicadas s preces. Em Cassiciaco ele escreve suas primeiras obras: De Vita Beata, acirrada polmica contra os descrentes; Contra Acadmicos; De Ordine, motivada pelo murmrio da gua que corria junto s termas um estudo sobre a ordem e a harmonia da natureza governada por Deus. Ali so tambm escritos os Solilquios, uma invocao quase contnua a Deus. Terminadas as frias, Agostinho escreve a Milo, dizendo que arranjassem "outro vendedor de palavras para os estudantes". Permanece em Cassiciaco at maro de 387. depois volta cidade para assistir s aulas de catecismo. Na noite de viglia da Pscoa, juntamente com Alpio e seu filho Adeodato, Agostinho recebe o batismo das mos de Ambrsio. Era o amanhecer de 25 de abril de 387, dia da Ressurreio. Agostinho resolveu retornar frica, para realizar, na terra natal, seu ideal de vida monstica. A viagem, porm, foi retardada pela doena de sua me, vtima de uma febre maligna, que a levaria morte em poucos dias. "Com apenas 56 anos incompletos, tendo

eu 33, essa alma religiosa e devota libertou-se do corpo". O grande sonho de Mnica se realizara: o filho entregarase de corpo e alma ao cristianismo. Agostinho chega frica em 388. Cinco anos haviam passado desde que, desgostoso com a inquietude dos estudantes cartagineses, partira para Roma. Volta Tagaste, onde vende a propriedade deixada pelo pai e distribui o dinheiro entre os pobres. Conserva apenas uma pequena poro de terra, onde, ao lado dos amigos Alpio e Ovdio, funda o primeiro mosteiro agostiniano. So poucos os discpulos, e a regra que os une no a das ordens monsticas orientais. Seu ideal a contemplao, o otium deificante.Mas ao misticismo junta-se a necessidade de aprofundar definitivamente os problemas do esprito. Prova disso o De Diversis Quaestionibus, nascido das discusses no interior do mosteiro. Nos dois anos de permanncia em Tagaste, Agostinho escreve outros livros. De Msica, iniciado em Milo, De Genesi (contra os maniqueus). De Vera Religione, considerado uma de suas primeiras obras-primas. Neste livro seu interlocutor Adeodato, que, com apenas dezesseis anos, revela uma maturidade e perspiccia que assombram o pai. O rapaz consegue acompanhar Agostinho em seus difceis argumentos sobre o valor das palavras. Somente em raros momentos confessa hesitaes: "At aqui minha inteligncia no chega..." Ento o raciocnio de Agostinho torna-se mais simples, mais discursivo. Adeodato morreria no ano seguinte, com apenas dezessete anos. Muitos, porm, o substituram, continuariam o ideal que animava os habitantes do mosteiro de Tagaste, dividindo-se entre a ao e a vida contemplativa. O apelo da multido: um pastor para enfrentar os lees vorazes No incio de 391, a chamado de um funcionrio imperial, Agostinho segue para Hipona. A cidade, com cerca de 30 mil habitantes, funcionava com grande centro comercial: no seu porto era embarcado o trigo enviado a Roma. Encostada nas montanhas cobertas de pinheiros, a segunda metrpole africana em importncia gozava de posio privilegiada, sendo at mesmo bem protegida por fortificaes. Certo dia Agostinho assistia missa quando o velho bispo da cidade, Valrio, comeou a explicar ao povo as necessidades da diocese, acentuando a urgncia de ter um sacerdote que o ajudasse. Da multido elevou-se, cada vez mais distinto, o pedido: "Agostinho padre". Agostinho procurou resistir, defendendo a tranqilidade de sua vida monstica, mas a insistncia da populao triunfou: com os olhos cheios de lgrimas, ajoelha-se frente a Valrio e ordenado sacerdote. Tem 37 anos e sabe que pesadas tarefas o esperam; ter de lidar com necessidades objetivas do povo, ao lado de suas preocupaes espirituais. Seu temperamento contemplativo, porm, permanecer sempre fiel aos ideais de Cassiciaco e Tagaste. Funda, com Alpio, um segundo mosteiro. Seus discpulos sero, mais tarde, bispos em vrias cidades da frica o catolicismo deste continente ser marcadamente agostiniano. Em 396, atendendo ao pedido de Valrio, Agostinho sagrado bispo auxiliar. Conserva o hbito de penitente, recusando-se a usar anel e mitra. Desde os primeiros dias de sua sagrao, teve de se defrontar com "lees vorazes", os herticos que estavam por toda parte. Ele mesmo, em seu livro sobre heresias, chegaria a contar 88. A principal delas era a seita dos donatistas, que, em fins de 312, se havia separado da Igreja, alegando que os catlicos mostraram-se demasiado servis ao poder imperial por ocasio das perseguies de Diocleciano. Na poca, os donatistas lutavam violentamente, e no s com discusses. O prprio Agostinho salvara-se por milagre de uma emboscada. Um outro bispo fora ferido de morte diante altar. Ainda quando simples padre, Agostinho havia percebido a gravidade do cisma que se desencadeava sobretudo nas regies berberes menos romanizadas, entre os pobres do campo oprimidos pelos proprietrios rurais. Na agitao donatista havia um amplo aspecto de revolta social. Camponeses, escravos e desertores incendiavam e saqueavam os grandes domnios. Sessenta cristos j haviam sido trucidados. Era tempo, como escrevia Possdio, de que a Igreja "longamente humilhada reerguesse a cabea". Agostinho iniciou a luta convidando os chefes donatistas para discusses pblicas. Escreve contra eles mais de uma dzia de livros e opsculos, nos quais procura demonstrar que a santidade da Igreja universal no pode ser negada ou destruda pelas culpas de alguns de seus membros. preciso pacincia diante de olhos em chamas No incio do sculo V, caracterizado por perseguies e heresias, Agostinho um dos personagens mais destacados. As desordens desencadeadas pelos donatistas levam o

poder oficial a intervir. Em 411 organizada uma grande conferncia em Cartago; 279 donatistas, enfrentam 264 bispos catlicos entre os quais Agostinho numa discusso pblica. Agostinho, "o lobo mortfero que ameaa destruir nosso rebanho", como diziam os donatistas, domina a reunio. A 26 de junho de 411, o cisma era suprimido legalmente. Grande parte da doutrina agostiniana se desenvolve neste perodo, nascida nos choques em que o bispo de Hipona intervm no s como representante oficial da Igreja, mas tambm a ttulo pessoal, por uma profunda necessidade de sua inteligncia. Por isso, as batalhas que trava tm um toque particular, tornam-se verificaes e pesquisas que contribuem para desenvolver suas opinies. Multiplicam-se encontros, discusses pblicas, snodos e conclios, mais numerosos que os de Roma. Mas em nenhuma ocasio Agostinho sempre orador oficial esquece o fato de que mais valioso que a palavra o amor, de que os herticos se persuadem com exemplos de amor fraterno, no com argumentaes sutis. "Os olhos dos doentes queimam, por isso so tratados com delicadeza... Os mdicos so delicados at com os doentes mais intolerantes: suportam o insulto, do o remdio, no revidam as ofensas. Fique bem claro que no somos (catlicos e donatistas) adversrios: h um que cura e outro que curado". A espada dos brbaros a clera dos antigos deuses 24 de agosto de 410. Uma terrvel notcia abala o mundo: Roma, a capital do imprio, a cidade sagrada que desde a ocupao gaulesa de 387 a.C. nunca mais enfrentara a desonra da invaso, fora tomada por visigodos de Alarico. Forando os muros aurelianos da Porta Salria, os brbaros dedicam-se ao saque, incendiando e causando depredaes. Mensageiros apressados trazem notcias trgicas, dizem que os cadveres so tantos que no possvel enterr-los. E agora, seguido por uma longa fileira de carros com os tesouros roubados dos templos, Alarico dirige-se para o sul, para empreender a conquista da frica. Um mito apagou-se. Durante sculos, pareceu que Roma era a predileta dos cus. Primeiro, protegida pelos deuses que Enias trouxera de Tria, depois pelo Deus que Pedro trouxera de Jerusalm. Agora no se podia mais crer nisso. A fraqueza do imprio que precisou consentir na entrada pacfica dos brbaros em seu territrio, que tivera de recrutar corpos militares inteiros entre os recm-chegados, que vira seus recursos desperdiados nas lutas entre pretendentes a imperador tornava-se patente. No Ocidente empobrecido, afastado das importantes rotas comerciais que asseguravam a riqueza de Constantinopla, a autoridade imperial diluiu-se, substituda pela concentrao do poder em mos dos grandes proprietrios de terras. Somente a Igreja sobreviveria, conservando, em sua estrutura baseada na diviso administrativa do imprio, os vestgios da civilizao romana. Somente a Igreja dispunha de elementos intelectualmente capazes, submetidos a uma rgida organizao, de modo a conservar a centralizao que caracterizara o mundo romano. A vontade nica do imperador foi aos poucos substituda pela vontade nica do bispo de Roma. Diante dos refugiados que fugiam aproximao dos visigodos, diante daqueles que diziam que na runa de uma cidade perecera todo o imprio, eleva-se a voz de Agostinho: "Vamos, cristos, germes celestes, peregrinos na Terra, que andais procura da cidade celeste nos cus, que desejais juntar-vos aos anjos, compreendei bem que estais aqui de passagem..." So palavras que do a entender que nesse mundo tudo passa, e que as civilizaes so mortais como os indivduos. Mas os pagos e mesmo muitos cristos amedrontados parecem surdos s suas palavras. Roma caiu porque os antigos deuses foram ultrajados. Alarico no passa da mo vingadora de Jpiter. Para Agostinho, inicia-se outra batalha, uma das mais decisivas na histria do cristianismo. Entre vrios preciso escolher "A galinha come o escorpio e, digerindo-o, transforma-o em ovo. E como no falar de Roma? No temos l muitos irmos? No est l uma grande parte da Jerusalm terrestre? o que digo, quando no me calo a respeito dela, a no ser que no seja verdade o que dizem de nosso Cristo, que Ele seria culpado pela queda de Roma, protegida por divindades de pedra e de madeira... Deuses que tm olhos e no vem, orelhas e no ouvem. Eis a que guardies foi confiada Roma por homens doutos: a guardies que no enxergam. Se tais deuses podiam proteger Roma, por que razo morreram antes dela? Sei que respondem Roma morreu verdade, mas eles (os deuses) tambm morreram".

O trabalho em que Agostinho apresenta a defesa do cristianismo e convida seus contemporneos a compreender o sentido profundo da histria a sua obra-prima, A Cidade de Deus. J no se trata de um reino de Deus que sucede vida terrena. A cidade de Deus e a dos homens coexistem: a primeira, antes simbolizada por Jerusalm, agora a comunidade dos cristos. A cidade dos homens tem poderes polticos, moral e exigncias prprias. As duas cidades permanecero lado a lado at o fim dos tempos, mas depois a divina triunfar para participar da eternidade. Agostinho levou 13 anos para escrever os 22 livros da obra que teria enorme influncia em toda a Idade Mdia. Para ele, Deus legitima a prpria existncia do poder, sem garantir o exerccio concreto deste. A providncia divina no confere a um ato o carter de ato moralmente cristo. Desta forma, um catlico pode afirmar que nada se faz sem Deus, do qual procedem o princpio de autoridade e a orientao misteriosa dos fatos. E ao mesmo tempo, pode evitar que o cristianismo seja responsabilizado por este ou aquele acontecimento particular. O cristo pode, simultaneamente, ver a mo da providncia na queda de Roma, e lutar contra o perigo brbaro com todo o corao e todas as suas foras. A filosofia poltica de Agostinho uma filosofia de tempos difceis, e serviu admiravelmente aos objetivos de seu autor, destruindo a argumentao dos polemistas pagos. "Roma no eterna, porque s Deus eterno". O perigo imediato passara, a morte havia paralisado, em Consenza, a marcha de Alarico. O chefe brbaro jazia, com seu cavalo e seus tesouros, no leito do rio Busento. Agostinho, porm, no encontrava descanso. Novas heresias, como a dos pelagianos, pretendiam afastar do cristianismo todo o elemento sobrenatural, ameaavam a comunidade dos fiis. O bispo prossegue em sua luta, procurando sempre antepor os argumentos do corao aos da razo. As palavras que mais freqentemente aparecem em seus escritos so amor e caridade. Amor, para ele, significa o conjunto de foras que leva o homem a um determinado caminho, escolhido pela conscincia. "H amores que devem ser amados, e amores que no devem ser amados". Para Agostinho, o conhecimento abrange o homem inteiro, mente e corao. A alma uma substncia dotada de razo e apta para governar o corpo. A f serve de ponto de partida para colocar a mente na direo certa, marca os limites do campo que a razo dever preencher. A realizao vem quando se compreende aquilo em que se acredita. Sua doutrina nasce nos estudos que se originaram da necessidade de responder aos herticos. Agostinho procura uma filosofia que ele entende como sendo o caminho para a felicidade capaz de englobar o cristianismo e a salvao. Adota algumas posies dos seguidores de Plato, como a concepo de dois nveis de conhecimento um atravs dos sentidos, e outro percebido unicamente pela razo. E junta-lhes a figura de Cristo. Com esses elementos iniciais ergue um edifcio filosfico que muito influenciaria o pensamento ocidental e que, em alguns aspectos, conserva ainda hoje toda a sua fora polmica. Muitas vezes, porm, ao desenvolver uma idia, interrompe o raciocnio para deixar fugir um grito de amor a Deus: " Senhor, amo-Te. Tu me estremeceste meu corao com a palavra e fizeste nascer o amor por Ti. Tarde Te amei, Beleza to antiga e to nova, tarde Te amei... Tocaste-me, e ardo de desejo de alcanar Tua paz". Mesclavam-se nele o polemista inimigo das heresias, o administrador dos recursos da Igreja e o mstico, que escolhera, tantos anos atrs, uma vida de recolhimento. Uma rvore tem folhas verdes. Como sero os frutos? "Agostinho, vida", o grito que ressoa na Baslica da Paz de Hipona, a 26 de setembro de 426. um dia de grande emoo para os fiis: o bispo Agostinho designa o seu sucessor na pessoa do Padre Herclio. Repete-se, depois de trinta anos, uma cena que os habitantes da cidade no esqueceram a escolha de Agostinho por Valrio. Como aquele que o nomeara, Agostinho agora um velho. Tem 72 anos. Relembra aos fiis que uma vez exprimira o desejo de ter cinco dias livres por semana para poder escrever e rever as obras que de todos os lugares lhe solicitavam. Nascem, depois de um ano de trabalho, os dois volumes de Retrataes, que comentam dezenas de obras. Sua "especializao" como escritor no o impede, porm, de continuar a se dirigir ao povo. Durante quarenta anos, desde que reencontrou a f, Agostinho teve sua vida sobrecarregada. Primeiro constri seu mosteiro. Torna-se depois sacerdote e bispo, encarregado at mesmo de distribuir justia em nome do imprio. Conseguiu, entretanto, permanecer fiel sua vocao de contemplativo e arranjou tempo para realizar uma obra

literria gigantesca 113 trabalhos, 224 cartas e mais de quinhentos sermes. Excetuadas as Confisses, escritas entre 397 e 398, foram precisos vinte anos para completar os 15 livros sobre a Trindade. O De Doctrina Christiana, depois de parcialmente escrito, teve de aguardar quase trinta anos at que Agostinho pudesse cuidar da tera parte restante. Poucos escritores do passado so conhecidos to detalhadamente quanto ele. Se as Confisses revelam at mesmo os recantos de sua alma, os discursos que pronunciou em quarenta anos mostram-no sob outros aspectos. fcil imagin-lo com sua voz, que a idade tornava apagada, usando uma linguagem direta e fcil, muito diferente das sutilezas de seus escritos. O antigo mestre de eloqncia consegue transmitir e adaptar os conceitos mais abstratos s exigncias e capacidade do auditrio. Falava duas vezes por semana na Igreja da Paz. Em certa ocasio, explicando So Joo aos fiis, ficou to entusiasmado que pregou durante cinco dias consecutivos, constantemente aplaudido. Mas o bispo no alimentava iluses: "Vossos louvores so folhas de rvore ; gostaria de ver os frutos". Muitas vezes lamentou a distncia entre o seu pensamento, sua f e amor a Deus, e as palavras que proferia. "...Entretanto, a ateno dos que me escutam prova-me que meu modo de falar no to frio quanto possa parecer-me; pelo seu interesse compreendo que tiram dele algum proveito..." O lugar do pastor frente do rebanho Na primavera de 429, a frica dominada pelo terror. Chamados por Bonifcio, comandante do exrcito imperial, os vndalos atravessam o Mediterrneo. Vm como amigos. No entanto, passados poucos meses, o general obrigado a empunhar as armas contra os soldados de Genserico. O Bispo de Hipona dirige palavras severas a Bonifcio: "Olha a frica, olha como est devastada.. Ningum teria pensado ou suposto que o clebre Bonifcio, aquele que de simples tribuno, com poucos soldados, vencendo e destruindo toda resistncia, conseguiu pacificar todas estas populaes, teria se sujeitados aos brbaros, que com tamanha audcia devastam e saqueiam tantas regies outrora povoadas... Eu, que estou atento s ltimas causas, sei quantos males a frica sofre por causa dos pecados de seus habitantes; mas no quisera que tu estivesses entre os malvados e inquos; por causa dos quais Deus flagela os que escolhe com penas temporais..." Tarde demais. Os vndalos eram piores inimigos que os visigodos de Alarico. Seu nome tornou-se sinnimo de destruio e morte. Em poucos dias devastaram a Mauritnia, e em seguida a Numdia. Apesar dos esforos de Bonifcio, os brbaros tornaram-se donos de todo o pas. As legies romanas dominavam apenas trs cidades: Cartago, Cirta e Hipona. Nesta ltima, mais bem fortificada, Bonifcio prepara a derradeira defesa. Agostinho, aos 75 anos, v que no h mais salvao para os hiponenses. Embora, nas amargas horas de desnimo, pea a Deus que o tire deste mundo, torna-se, como fizera vinte anos antes em relao aos refugiados de Roma, o organizados do auxlio aos fugitivos. Torna-se a voz da frica, a testemunha mais categorizada do fim da latinidade no continente. Data desses dias uma das ltimas cartas escritas a Honorato, bispo de Thiabe, para lembrar que ao pastor de almas no permitido fugir ante os perigos, e que o lugar dos bispos frente dos fiis, at o fim: "...no devemos, por causa desses males incertos, cometer a culpa certa de abandonar nosso povo. Da, adviria a ele grande mal, no quanto s coisas desta vida, mas da outra, que merece ser procurada com maior diligncia e solicitude... Temamos que se extingam, abandonadas por ns, as pedras vivas, mais que a obra do incndio que queima a estrutura de nossos edifcios terrenos. Temamos a morte dos membros do Corpo de Cristo, privados do alimento espiritual, mais que as torturas a que a ferocidade dos inimigos poderia submeter os membros do nosso corpo..." Todo conhecimento reside em Deus e na alma Catorze longos meses resistiria Hipona ao assdio dos vndalos. A cidade estava repleta de refugiados, a quem era preciso alimentar e vestir. Ao inimigo externo juntavam-se a carestia, a fome e as epidemias. Agostinho s podia oferecer a toda essa gente as suas preces. "Vs dizeis Desgraados de ns, o mundo morrer. Mas ouvi a palavra: Cu e Terra passaro, mas a palavra de Deus no passar". Muitos comearam a julg-lo capaz de milagres. Certo dia trouxeram-lhe uma pessoa doente, para que ele a curasse com sua beno. Agostinho respondeu: "Meu filho, se tivesse tais poderes, comearia por curar a mim mesmo". Sua doena durou poucos dias. Quando percebeu que a morte se avizinhava, pediu que o deixassem s, para que

pudesse rezar. Nas paredes do quarto mandara afixar pergaminhos nos quais fizera escrever os salmos penitenciais de Davi. Agostinho morreu na noite de 28 para 29 de agosto de 430. "No fez testamento", escreveu Possdio, "porque, pobre para servir a Deus, no tinha bens a deixar... Mas deixou Igreja um clero numeroso e mosteiros cheios de homens e mulheres sob voto de continncia e obedientes a seus superiores". De livro na mo e corao em chamas assim os pintores medievais viram o bispo de Hipona. O livro simboliza a cincia; o corao inflamado, o amor. Sabedoria e amor foram os seus dons inseparveis, que muito contriburam para que o Papa Joo II declarasse, em 534, que "a Igreja de Roma segue e conserva as doutrinas de Agostinho". Ao construir sua filosofia como uma arma de defesa da f, Agostinho forjou uma viso do mundo que influenciaria, por muitos sculos, todos os lderes espirituais do ocidente. A Cidade de Deus, sntese de filosofia, teologia, estudo das relaes entre o Estado e a liberdade de conscincia, marcou profundamente o pensamento poltico da Idade Mdia. Carlos Magno, considerava-o o seu livro preferido. Agostinho foi o autor mais citado no ltimo Concilio do Vaticano, destinado a abrir novos rumos para o cristianismo dos tempos atuais. O fato talvez tivesse surpreendido aquele que, nos Solilquios escritos ao p da gua que corria pelas termas de Cassiciaco, declarava que sua nica finalidade era conhecer Deus e sua prpria alma.

NDICE

LIVRO PRIMEIRO CAPTULO I - Louvor e Invocao.....................................................................3 CAPTULO II - Deus est no homem, e este em Deus..........................................3 CAPTULO III - Onde est Deus?.......................................................................3 CAPTULO IV - As perfeies de Deus................................................................4 CAPTULO V - Splica......................................................................................4 CAPTULO VI - Os primeiros anos.....................................................................4 CAPTULO VII - Os pecados da primeira infncia.................................................5 CAPTULO VIII - As primeiras palavras..............................................................6 CAPTULO IX - Estudos e jugos.........................................................................7 CAPTULO X - Amor ao jogo.............................................................................7 CAPTULO XI - O batismo diferido.....................................................................7 CAPTULO XII - dio ao estudo........................................................................8 CAPTULO XIII - Gosto pelo latim......................................................................8 CAPTULO XIV - Averso ao grego....................................................................9 CAPTULO XV - Orao....................................................................................9 CAPTULO XVI - O mal da mitologia.................................................................10 CAPTULO XVII - xitos escolares....................................................................10 CAPTULO XVIII - Leis gramaticais, lei de Deus.................................................11 CAPTULO XIX - Mal perdedor.........................................................................11 CAPTULO XX - Ao de graas.......................................................................12 LIVRO SEGUNDO CAPTULO I - A adolescncia..........................................................................13 CAPTULO II - As primeiras paixes.................................................................13 CAPTULO III - Cegueira do pai, cuidados da me.............................................14 CAPTULO IV - O furto das pras.....................................................................15 CAPTULO V - A causa do pecado....................................................................15 CAPTULO VI - O crime gratuito......................................................................16 CAPTULO VII - Ao de graas.......................................................................17 CAPTULO VIII - O prazer da cumplicidade.......................................................17 CAPTULO IX - O prazer do pecado..................................................................17 CAPTULO X - Deus, o sumo bem....................................................................18 LIVRO TERCEIRO CAPTULO I - O gosto do amor.......................................................................19 CAPTULO II - A paixo dos espetculos..........................................................19 CAPTULO III - O estudo da retrica e os demolidores.......................................20 CAPTULO IV - O Hortnsio de Ccero..............................................................20 CAPTULO V - A desiluso das escrituras..........................................................21 CAPTULO VI - A seduo do maniquesmo.......................................................21 CAPTULO VII - Alguns erros dos maniqueus....................................................22 CAPTULO VIII - Moral e costume....................................................................23 CAPTULO IX - Pecados e imperfeies............................................................24 CAPTULO X - Ridicularias dos maniqueus........................................................24 CAPTULO XI - O sonho de Mnica..................................................................25 CAPTULO XII - Uma profecia.........................................................................25 LIVRO QUARTO CAPTULO I - Dos dezenove aos vinte e oito anos.............................................27 CAPTULO II - Professor de retrica.................................................................27

CAPTULO III - A atrao da astrologia............................................................28 CAPTULO IV - A morte do amigo....................................................................28 CAPTULO V - O conforto das lgrimas.............................................................29 CAPTULO VI - Inconsolvel............................................................................29 CAPTULO VII - De Tagaste para Cartago.........................................................30 CAPTULO VIII - O consolo do tempo e da amizade...........................................30 CAPTULO IX - O amigo de Deus.....................................................................31 CAPTULO X - As mentiras da beleza...............................................................31 CAPTULO XI - A verdade de Deus..................................................................31 CAPTULO XII - O amor em Deus....................................................................32 CAPTULO XIII - O problema do belo...............................................................32 CAPTULO XIV - Razes de uma dedicatria.....................................................33 CAPTULO XV - Os primeiros livros..................................................................33 CAPTULO XVI - As dez categorias de Aristteles...............................................34 LIVRO QUINTO CAPTULO I - Orao.....................................................................................36 CAPTULO II - Os que fogem de Deus..............................................................36 CAPTULO III - Fausto e o maniquesmo..........................................................36 CAPTULO IV - Cincia e ignorncia.................................................................37 CAPTULO V - Loucuras de Manes...................................................................38 CAPTULO VI - A eloqncia de Fausto.............................................................38 CAPTULO VII - Desiluso..............................................................................39 CAPTULO VIII - Viagem a Roma.....................................................................40 CAPTULO IX - Enfermo.................................................................................41 CAPTULO X - Agostinho e os erros dos maniqueus...........................................41 CAPTULO XI - Desculpas dos maniqueus.........................................................42 CAPTULO XII - Os estudantes de Roma...........................................................43 CAPTULO XIII - Viagem a Milo, Santo Ambrosio.............................................43 CAPTULO XIV - Catecmeno..........................................................................43 LIVRO SEXTO CAPTULO I - Esperanas...............................................................................45 CAPTULO II - Obedincia de Mnica...............................................................45 CAPTULO III - Primeiras conquistas................................................................46 CAPTULO IV - O esprito da letra....................................................................47 CAPTULO V - Os mistrios da Bblia................................................................47 CAPTULO VI - Alegria de bbado....................................................................48 CAPTULO VII - Alpio....................................................................................49 CAPTULO VIII - A atrao do anfiteatro..........................................................49 CAPTULO IX - Alpio, ladro a contragosto.......................................................50 CAPTULO X - Os trs amigos.........................................................................51 CAPTULO XI - Entre Deus e o mundo..............................................................51 CAPTULO XII - Casar ou no?........................................................................52 CAPTULO XIII - O pedido de casamento..........................................................53 CAPTULO XIV - Um projeto desfeito...............................................................53 CAPTULO XV - A separao da amante...........................................................53 CAPTULO XVI - A aproximao de Deus..........................................................54 LIVRO STIMO CAPTULO I - A idia de Deus.........................................................................55 CAPTULO II - Objeo contra o maniquesmo..................................................56 CAPTULO III - Deus e o mal..........................................................................56 CAPTULO IV - A substncia de Deus...............................................................57 CAPTULO V - A ORIGEM DO MAL....................................................................57 CAPTULO VI - O absurdo dos horscopos........................................................58 CAPTULO VII - Ainda a origem do mal............................................................59 CAPTULO VIII - A piedade de Deus................................................................59 CAPTULO IX - Agostinho e o neo-platonismo...................................................60 CAPTULO X - A descoberta de Deus................................................................61 CAPTULO XI - Deus e as criaturas..................................................................61 CAPTULO XII - O mal e o bem da criao........................................................61 CAPTULO XIII - Os louvores da criao...........................................................62 CAPTULO XIV - Recapitulao........................................................................62 CAPTULO XV - Deus e a criao.....................................................................62 CAPTULO XVI - Onde est o mal....................................................................63

CAPTULO XVII - Caminho para Deus..............................................................63 CAPTULO XVIII - A senda da humildade..........................................................63 CAPTULO XIX - A doutrina do verbo...............................................................64 CAPTULO XX - Do platonismo s Escrituras.....................................................64 CAPTULO XXI - A verdade das escrituras........................................................65 LIVRO OITAVO CAPTULO I - Hesitaes................................................................................66 CAPTULO II - Visita a Simpliciano. Converso de Vitorino..................................66 CAPTULO III - A alegria das coisas perdidas....................................................68 CAPTULO IV - A converso dos grandes..........................................................68 CAPTULO V - As duas vontades......................................................................69 CAPTULO VI - A narrao de Ponticiano..........................................................70 CAPTULO VII - A reao de Agostinho............................................................71 CAPTULO VIII - Luta espiritual.......................................................................72 CAPTULO XI - A desobedincia da vontade......................................................72 CAPTULO X - Contra os maniqueus................................................................73 CAPTULO XI - ltimas resistncias.................................................................74 CAPTULO XII - A converso...........................................................................74 LIVRO NONO CAPTULO I - Colquio...................................................................................76 CAPTULO II - Adeus ao magistrio.................................................................76 CAPTULO III - Dois amigos............................................................................77 CAPTULO IV - A doura dos salmos................................................................78 CAPTULO V - O conselho de Ambrosio............................................................79 CAPTULO VI - Batismo de Agostinho. Seu filho Adeodato..................................79 CAPTULO VII - O canto dos fiis. Os corpos de So Gervsio e de So Protsio....80 CAPTULO VIII - Mnica.................................................................................80 CAPTULO IX - Esposa e me exemplar............................................................81 CAPTULO X - O xtase de stia.....................................................................82 CAPTULO XI - A morte de Mnica...................................................................83 CAPTULO XII - As lgrimas negadas...............................................................84 CAPTULO XIII - Preces pela me morta..........................................................85 LIVRO DCIMO CAPTULO I - Finalidade do livro.....................................................................87 CAPTULO II - O que confessar a Deus..........................................................87 CAPTULO III - Por que se confessar aos homens?............................................87 CAPTULO IV - O fruto das confisses..............................................................88 CAPTULO V - A ignorncia do homem.............................................................88 CAPTULO VI - Quem Deus?.........................................................................89 CAPTULO VII - Deus e os sentidos.................................................................90 CAPTULO VIII - O milagre da memria...........................................................90 CAPTULO IX - A memria intelectual..............................................................91 CAPTULO X - Memria dos sentidos................................................................91 CAPTULO XI - Idias inatas...........................................................................92 CAPTULO XII - A memria e as matemticas...................................................92 CAPTULO XIII - A memria da memria..........................................................92 CAPTULO XIV - A lembrana dos sentimentos..................................................92 CAPTULO XV - A memria das coisas ausentes................................................93 CAPTULO XVI - A memria do esquecimento...................................................93 CAPTULO XVII - Deus e a memria................................................................94 CAPTULO XVIII - A memria das coisas perdidas.............................................95 CAPTULO XIX - A memria das lembranas.....................................................95 CAPTULO XX - A memria da felicidade..........................................................95 CAPTULO XXI - A memria do que nunca tivemos............................................96 CAPTULO XXII - A verdadeira felicidade..........................................................96 CAPTULO XXIII - Felicidade e verdade............................................................97 CAPTULO XXIV - Deus e a memria................................................................97 CAPTULO XXV - Recapitulao.......................................................................97 CAPTULO XXVI - Onde encontrar Deus?..........................................................98 CAPTULO XXVII - Solilquio de amor..............................................................98 CAPTULO XXVIII - A vida do homem..............................................................98 CAPTULO XXIX - Esperana em Deus..............................................................98 CAPTULO XXX - Sonho e voluptuosidade.........................................................99

CAPTULO XXXI - A intemperana...................................................................99 CAPTULO XXXII - Os prazeres do olfato........................................................100 CAPTULO XXXIII - Os prazeres do ouvido......................................................101 CAPTULO XXXIV - O prazer dos olhos...........................................................101 CAPTULO XXXV - A curiosidade....................................................................102 CAPTULO XXXVI - O orgulho........................................................................103 CAPTULO XXXVII - A tentao do orgulho.....................................................104 CAPTULO XXXVIII - A vanglria...................................................................105 CAPTULO XXXIX - O amor-prprio................................................................105 CAPTULO XL - procura de Deus.................................................................105 CAPTULO XLI - Deus e a mentira..................................................................106 CAPTULO XLII - Os neo-platnicos e o caminho para Deus..............................106 CAPTULO XLIII - Cristo, o nico mediador.....................................................106 LIVRO DCIMO PRIMEIRO CAPTULO I - Finalidade das confisses..........................................................108 CAPTULO II - A inteligncia das Escrituras.....................................................108 CAPTULO III - O que disse Moiss................................................................109 CAPTULO IV - O cu e a terra......................................................................109 CAPTULO V - A palavra e a criao...............................................................109 CAPTULO VI - Como falou Deus?..................................................................110 CAPTULO VII - A palavra co-eterna..............................................................110 CAPTULO VIII - A verdadeira luz..................................................................110 CAPTULO IX - A voz do Verbo......................................................................111 CAPTULO X - Que fazia Deus antes da criao...............................................111 CAPTULO XI - Tempo e eternidade...............................................................111 CAPTULO XII - Deus antes da criao...........................................................112 CAPTULO XIII - O tempo antes da criao.....................................................112 CAPTULO XIV - Que o tempo?...................................................................112 CAPTULO XV - Tempo longo, tempo breve.....................................................113 CAPTULO XVI - A medida do presente...........................................................114 CAPTULO XVII - O passado e o presente.......................................................114 CAPTULO XVIII - As previses.....................................................................114 CAPTULO XIX - Orao...............................................................................115 CAPTULO XX - Concluso............................................................................115 CAPTULO XXI - A medida do tempo..............................................................115 CAPTULO XXII - O enigma...........................................................................115 CAPTULO XXIII - O tempo e o movimento.....................................................116 CAPTULO XXIV - O tempo, medida do movimento..........................................116 CAPTULO XXV - Prece.................................................................................117 CAPTULO XXVI - O tempo, distenso da alma................................................117 CAPTULO XXVII - A medida do passado........................................................118 CAPTULO XXVIII - A medida do futuro..........................................................119 CAPTULO XXIX - A eternidade de Deus.........................................................119 CAPTULO XXX - Deus e o tempo..................................................................119 CAPTULO XXXI - Concluso.........................................................................120 LIVRO DCIMO SEGUNDO CAPTULO I - Prece.....................................................................................121 CAPTULO II - O cu do cu..........................................................................121 CAPTULO III - As trevas sobre o abismo.......................................................121 CAPTULO IV - A matria informe..................................................................121 CAPTULO V - Sua natureza..........................................................................122 CAPTULO VI - Em que consiste....................................................................122 CAPTULO VII - A criao do nada.................................................................122 CAPTULO VIII - A terra invisvel...................................................................123 CAPTULO IX - A criao do tempo................................................................123 CAPTULO X - Invocao verdade...............................................................123 CAPTULO XI - As criaturas e o criador...........................................................123 CAPTULO XII - A criao e a eternidade........................................................124 CAPTULO XIII - O cu e a terra em Gnesis...................................................124 CAPTULO XIV - A profundidade das Escrituras...............................................125 CAPTULO XV - O que dizem seus inimigos.....................................................125 CAPTULO XVI - Outros adversrios das Escrituras..........................................126 CAPTULO XVII - Opinies diversas sobre o cu e a terra.................................126

CAPTULO XVIII - Outras interpretaes.........................................................127 CAPTULO XIX - A verdade...........................................................................127 CAPTULO XX - O princpio e suas interpretaes.............................................128 CAPTULO XXI - A terra invisvel...................................................................128 CAPTULO XXII - Objees...........................................................................128 CAPTULO XXIII - A opinio de Agostinho.......................................................129 CAPTULO XXIV - Qual a verdade?.................................................................129 CAPTULO XXV - Os diversos partidos............................................................130 CAPTULO XXVI - Agostinho no lugar de Moiss..............................................130 CAPTULO XXVII - Os diversos sentidos da Escritura........................................131 CAPTULO XXVIII - Divergncias...................................................................131 CAPTULO XXIX - Dificuldades.......................................................................132 CAPTULO XXX - Esprito de caridade.............................................................133 CAPTULO XXXI - O Gnesis e seu autor........................................................133 CAPTULO XXXII - Orao............................................................................133 LIVRO DCIMO TERCEIRO CAPTULO I - Invocao...............................................................................134 CAPTULO II - A criao e a bondade de Deus.................................................134 CAPTULO III - A luz....................................................................................135 CAPTULO IV - A bondade criadora................................................................135 CAPTULO V - A trindade..............................................................................135 CAPTULO VI - O esprito sobre as guas.......................................................135 CAPTULO VII - As guas sem substncia.......................................................136 CAPTULO VIII - luz que ilumina as trevas...................................................136 CAPTULO IX - O amor de Deus....................................................................136 CAPTULO X - Os dons de Deus.....................................................................137 CAPTULO XI - O homem e a trindade............................................................137 CAPTULO XII - A criao e a Igreja...............................................................137 CAPTULO XIII - Ns e a luz.........................................................................137 CAPTULO XIV - Esperana...........................................................................138 CAPTULO XV - Smbolos..............................................................................138 CAPTULO XVI - Deus, fonte de luz................................................................139 CAPTULO XVII - As guas amargas..............................................................139 CAPTULO XVIII - Meditao.........................................................................140 CAPTULO XIX - Ainda a terra seca................................................................140 CAPTULO XX - Os rpteis e as aves..............................................................141 CAPTULO XXI - A alma viva.........................................................................141 CAPTULO XXII - Sentido mstico da criao do homem....................................142 CAPTULO XXIII - O julgamento do homem espiritual......................................143 CAPTULO XXIV - Crescei e multiplicai-vos.....................................................144 CAPTULO XXV - Os frutos da terra................................................................144 CAPTULO XXVI - O dom e o fruto.................................................................145 CAPTULO XXVII - Peixes e cetceos..............................................................146 CAPTULO XXVIII - A bondade da criao.......................................................146 CAPTULO XXIX - A palavra de Deus e o tempo...............................................146 CAPTULO XXX - Erro dos maniqueus.............................................................146 CAPTULO XXXI - A luz do esprito divino........................................................147 CAPTULO XXXII - A criao.........................................................................147 CAPTULO XXXIII - A matria e a forma.........................................................148 CAPTULO XXXIV - Alegoria da criao...........................................................148 CAPTULO XXXV - Prece...............................................................................148 CAPTULO XXXVI - O repouso de Deus...........................................................148 CAPTULO XXXVII - O repouso da alma..........................................................149 CAPTULO XXXVIII - O descanso de Deus.......................................................149 PERFIL BIOGRFICO SANTO AGOSTINHO........................................................150