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Anais do SILEL. Volume 2, Nmero 2. Uberlndia: EDUFU, 2011.

DISCUTINDO O FANTSTICO E O POLICIAL EM A ESTRANHA MORTE DO PROFESSOR ANTENA

Bruno da Silva SOARES Universidade do Estado do Rio de Janeiro biiruman@gmail.com

Resumo: Em sua ltima coletnea de novelas, Mrio de S-Carneiro exemplificou de forma mpar a diegese do fantstico com uma sucessiva produo de narrativas de temas diversos, mas com um foco em comum: a ocorrncia de fenomenologia sobrenatural. Trao fundamental para a o gnero fantstico, segundo o terico blgaro Todorov, a hesitao se prenuncia j no ttulo, em um paralelismo com os romances policias e seus elementos clssicos da escola de enigmas, iniciada com Poe: um crime, uma investigao e a resoluo, dedutiva, do mistrio do enredo. Neste nterim, fantstico e policial encontram-se na interseco do natural e do extraordinrio, e nesta linha tangencial entre ambos que este trabalho se permite realizar a reflexo sobre como ambos os gneros decorrem nesta narrativa de S-Carneiro.

Palavras-chave: Fantstico; Policial; Mrio de S-Carneiro; Modernismo.

Ao questionarmos sobre o que Mrio de S-Carneiro representou ao Modernismo em Portugal, sua amizade com Fernando Pessoa, seu envolvimento na Gerao do Orpheu, la vie bhome caso em que o dandy e o flneur eram temas recorrentes de suas narrativas - e seus diletantes casos de profunda inquietude com o meio que o cercava, podemos dizer que suas obras tornaram-no um legado da literatura lusfona. Porm, do todo que o poeta e ficcionista poderia ter se tornado, ainda que no negando sua genialidade, sua morte prematura foi o momento interrompido de um autor cuja obra no amadureceu. Sua literatura torna-se um modelo de um mito entre a relao autor e obra, de forma que onde o narrador data seus textos, o leitor fiel consegue rastrear as fases da disposio anmica do autor, se por um olhar minucioso remet-las sua biografia. Fernando Cabral Martins, em seu

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Modernismo em Mrio de S-Carneiro,1 produz as seguintes assertivas desta relao que SCarneiro estabeleceu entre sua fico no que em sua potica isto seja imperceptvel, mas cabenos aqui restringir apenas prosa e suas reflexes pessoais:

S-Carneiro pe sempre as datas e precisa os locais de escrita dos seus textos, o que permite estabelecer uma histria do seu trabalho literrio. [...] Os textos parecem referir todos o dia de ontem, recordar factos e descrever fantasias atribuveis a um <<eu>> transparente, atravs do qual se revela o autor que os assina. (MARTINS, 1997;67)

Este detalhe das datas, inseridas ao final de seus textos, cria, em algumas de suas narrativas, uma ambiguidade, em que um leitor-observador pode teorizar facilmente um jogo de adivinhaes, baseado nas contradies do narrador: o uso de uma sintaxe incomum e construes frasais repletas de retrica contrapem-se ao texto de carter confessional que as personagens-narradores exercem no enredo. Atentar a estas pistas que o narrador se permite deixar alocadas em determinadas passagens, colocam em xeque a veracidade dos fatos narrados, tanto quanto os prprios fatos em si. Concordando doravante com a pesquisa desenvolvida por Fernando Maritns, que afirma: Seu texto num todo um monlogo em que os dados biogrficos conhecidos passam a funcionar como didasclias. isso. (MARTINS,1997; 15), vemos que em S-Carneiro os limites entre proximidade e distanciamento do autor e sua obra so tnues por demais. Afirmar, entretanto, que toda sua obra seria uma reflexo pessoal pode ser uma armadilha para aquele que o l, mas, sabendo de antemo que no h distanciamento pleno do autor com sua criao, torna-se vivel percebermos que, no caso exclusivo de S-Carneiro, estas marcas correlativas so, de certo, prximas demais para no abrir um leque de possibilidades cujo tema central poderia ser o mito do autor e sua obra, como o exemplo a seguir nos esclarece: [Disperso ] a disperso de sua prpria personalidade (...). Em um de seus poemas ele premedita a prpria morte em Paris...(SEYMOUR-SMITH, 1973, 1986: 1029)2, adicionemos a isto que, o tema do suicido marca da sua vida pessoal tambm perpassa toda a sua novelstica: a morte acontece ora como consequncia de uma epifania da protagonista ou de quem quer que ela esteja falando sobre em seu monlogo, ora como ltima sada para um
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Tese de doutoramento defendida em 1993 na Universidade Nova de Lisboa, e adaptada para publicao em livro, em 1997. Exemplo primeiramente citado no livro de Fernando Martins (1997).

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profundo mal-estar que a cerceia. Em cada uma de suas narrativas, o tema do suicdio o esqueleto e o todo restante deste corpo textual a forma como ele explorado no enredo. A raiz desse mal-estar que percebemos ao ler S-Carneiro reflexo claro da Modernidade que vivenciou. Todo homem um produto de seu tempo e as crticas recebidas pelo autor elucidam que sua produo esttica era de um cunho vanguardista, inaceito em totalidade por seus contemporneos, mas referenciados mesmo, por seus depreciadores, como um produto novo e de matiz nica para as literaturas lusfonas: nessa literatura cosmopolita, extravagante e absurda, que se lana o talento viril do senhor Mrio de S-Carneiro, que nos d na Confisso de Lcio pginas duma psicologia de tal maneira inadmissvel que, na verdade, s pode aceitar-se por singularidade literria, ou meramente a ttulo de notao mdica, como caso de aberrativo ou degenerescncia de tipos.3 No caso de A Estranha Morte do Professor Antena, a prpria escolha do ttulo antev um de seus temas principais: a percepo de outras dimenses de existncia em que mais de um paralelismo, entre a razo emprica e o sobrenatural, percorrem a narrativa. Do que se sucedeu ao professor Domingos Antena, ao pressuposto que o narrador se permite crer e, s lacunas no preenchidas no nvel da estrutura textual, tudo so peas de um jogo de adivinhaes e o leitor convidado, seno cobrado, a complement-las como lhe aprouver dentro das pistas demarcadas pelo discurso , para que alguma soluo seja aceite em relao morte do professor. desta natureza investigativa que o espao narrativo faz-se em uma Lisboa cosmopolita, angustiada pelos questionamentos da virada do sculo XIX e maravilhada pelos do incio do sculo XX, sobre o que ou poder-se-ia dizer que a realidade emprica, ntica, em contraposio s crendices e supersties, ainda residuais, na sociedade industrial da poca, em busca de porqus que respondessem s perguntas fundamentais do ser. As transformaes sciopolticas que ocorreram dos fins do sculo XIX ao incio do XX, na Europa, demarcam uma singular ferida no imaginrio do cidado europeu: o mal-estar do homem, seja portugus ou parisiense, aqui como exemplos, ante s aceleradas vicissitudes da poca. Se, Portugal de S-

Jornal O Primeiro de Janeiro, edio de 13 de Fevereiro de 1914. A reportagem transposta aqui aparece na primeira capa e trata-se de uma crtica ao Magnus Opus do autor: A Confisso de Lcio (1914), anterior a Cu Em Fogo(1915) , coletnea onde foi publicado o conto desta anlise.

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Carneiro coube a vergonha pelo Ultimatum ingls de 18904, Frana donde o autor vivera grande parte de sua vida e produzira a maior parte de seus escritos cabia a decadncia de uma sociedade em que as mudanas proporcionadas pela Modernidade eram to rpidas, que o crescimento dos centros urbanos traziam malefcios prprios do cotidiano das metrpoles: violncia urbana, prostituio, roubos e, consequentemente, o medo diante do novo. Neste nterim, o surgimento das chefaturas de polcia e das investigaes policiais posiciona-se como um bastio do bem-estar social, visando a proteo do cidado burgus e seu patrimnio. Este outro fator revela-se tambm importante: a burguesia e sua procura por uma leitura acessvel, de fcil assimilao, que acompanhasse a velocidade que a Modernidade demandava, colocou o papel do escritor como uma fonte de renda plausvel: agora, podia-se viver de rendas de substratos literrios, cujos temas, para atrair seu pblico, versavam de relaes do cotidiano que o burgus reconhecia como prximo do seu. Dentre diversas vertentes amplamente produzidas nesta poca, o gnero policial destacase aqui, por apresentar duas caractersticas exmias: a primeira, que o gnero em seu valor comercial, trata da proximidade que o tema investigativo oferecia ao leitor da poca. A produo de romances que levavam aos folhetins mistrios reais no resolvidos ou que apresentavam verossimilhana aos casos clebres ocorridos e de sapincia comum, retratavam uma fidelidade do leitor para com o seu texto, o que se lia, era o que se escutava nos comentrios de cafs. A segunda caracterstica condiz com a criao do gnero e outra tendncia geral assimilada poca: o cientificismo positivista. As transformaes da forma como se percebia o mundo e o aceite das tendncias naturalistas, reforavam a crena nos fatos comprovveis por meio dedutivo, pautado em pistas que trouxessem alguma resoluo plausvel ainda que no plenamente certa, mas de alguma forma embasada em fatos concretos ou lgicos para os males agudos da vida cosmopolita que se abatiam sociedade Moderna. Assim, temos que o gnero policial se fez presente no cotidiano do burgus que lia os folhetins dirios e que o instigava por apresentar solues bem elaboradas para crimes que
A prtica do Imperialismo das naes europeias para com a frica, levaram a diversos conflitos polticos entre Alemanha, Inglaterra e Frana. O Ultimatum de 1890 foi resultado de uma perda territorial a que Portugal fora submetido em um ato que foi um marco de pessimismo e humilhao para o povo portugus. Perdurou durante muitas dcadas este sentimento de perda, e na literatura, Guerra Junqueiro (1850-1923) foi um dos expoentes que melhor a retratou em sua poesia.
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seriam de outra forma impossvel. Era a fico exercendo uma funo literria de entretenimento, com um requinte intelectualizado atrativo, em que a resoluo do detetive Dupin, de Os Crimes da Rua Morgue, de Edgard Allan Poe, davam nascimento ao gnero policial e, respectivamente, escola de enigmas. Este fato sine qua non, revolveria em S-Carneiro a condio apropriada para que seus elementos do romance policial aconteam em A Estranha Morte do Professor Antena:
A Crtes Rodrigues Mesmo entre o pblico normal causou grande sensao a morte do Prof. Domingos Antena. No tanto claro pela irremedivel perda que nele sofreu a Cincia contempornea, como pelo mistrio policial em que a sua morte andou envolvida. Esse automvel-fantasma que, de sbito, surgira e logo, resvalando em vertigem, se evolara por mgica, a ponto de ser impossvel achar dele um indcio sequer, embora todas as diligncias e mesmo a priso dalguns chauffeurs que puderam, entretanto fornecer alibis irrefutveis volveu-se lgicamente matriaprima ptima, demais a mais roando o folhetim, para os dirios, ento, por coincidncia, privados de assunto emocional. Depois, a figura do Prof. Antena era entre ns popular. O seu rosto glabro, plido e esguio, indefinidamente muito estranho; os olhos sempre ocultos por culos azuis, quadrados, e o sobretudo negro, eterno de vero e de inverno, na incoerncia do feltro enorme de artista; e os cabelos longos e a lavallire de sede, num lao exagerado tudo isto grifara bem o seu perfil na retina paspalheira da multido inferior das esquinas. Entanto jamais um dito grosseiro, dessa lusa grosseira, provinciana e suada, regionalista, que at nesta Lisboa central, em vislumbres

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campeia rdea solta (e mesmo refina democrticamente) o atingiu nas ruas ou nas praas pelas quais ele era silhueta quotidiana. (S-CARNEIRO, 1995:

p.513) A descrio que o narrador em primeira pessoa fornece ao leitor preocupa-se em elucidar o poder imagtico que a figura do professor, homem da cincia emprica e, portanto detentor do saber incontestvel que o homem Moderno ansiava, exprime para a sociedade cientfica lisboense, elevando-o a um nvel de admirao tal que, mesmo entre seus pares, o professor era considerado um espcime superior. Atente-se tambm pista delegada em seu nome, Antena, caso de premedio dos fatos principais do enredo: a captao de sinais, de indicadores de outras dimenses da existncia. Ademais isto, a constituio fsica do professor serve de sustentabilidade ao mistrio, sendo-a caricatural, taciturna e suspeita. Outro detalhe elucidativo a forma textual, que se apresenta na confisso de um discpulo, dito ser o mais prximo e mais brilhante do professor, em um relato sobre fatos ocorridos no passado, mal resolvidos e que definiriam a causa da estranha morte, que, todavia, pelo vis da deduo emprica e anlise forense, no apresentaram nenhuma resposta. Delegando ao metaemprico aquilo que justificvel apenas por deduo no pautada em dados concretos a possibilidade de resoluo do mistrio, a narrativa transmuta-se gradativamente de um pensamento positivista, para um intuitivo, da razo forense ao plano das ideias de Plato, e doravante, com carter de fico-ensaio, deparamo-nos com uma tese sobre existencialismo psmorte, reencarnaes em outros planos de existncia e estados psquicos vide o caso da linguagem citado acima - que permitiriam percebermos essas outras dimenses da realidade. S-Carneiro conflui aqui no elemento-chave desta anlise. As investigaes do narrador podem ser interpretadas como uma simples especulao da morte do professor, caso em que no haveria crdito pleno de suas ideias apresentadas, ou pode-se considerar que o experimento de Domingos Antena realmente pode ter acontecido, o que leva a cabo a hiptese que ao narratrio apresentada. Poder optar assumir que a ambiguidade textual existe, e nos traz outra discusso, no caso, sobre o que seria crvel ou inaudito no caso. Escolher que as pistas esto tendenciosamente mal formuladas, levaria-nos descrena e explicaria-se algumas lacunas no caso: o desaparecimento do professor, seu discpulo ser o nico

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presente no local, o estado em que o corpo se encontrava e nenhum veculo estivera ali, pode-nos indicar que o prprio narrador seria o assassino e fingira o libi perfeito, mediante situao sem explicao natural, porm, o carter de confisso publica que o relato assume e a possibilidade de que os estudos do professor estivessem corretos, j que tambm h fontes na confisso que poderiam ser averiguadas, deixa em aberto o real fato ocorrido. Esta faceta de ambiguidade e hesitao, diante de um fato que no obedece ordem do senso comum, que produz um confrontamento entre a razo e o sobrenatural, caracterizam, pois o que Todorov considera como essncia do gnero fantstico:
Num mundo que exatamente o nosso, aquele que conhecemos, sem diabos, slfides nem vampiros, produz-se um acontecimento que no pode ser explicado pelas leis deste mesmo mundo familiar. Aquele que o percebe deve optar por uma das duas solues possveis; ou se trata de uma iluso dos sentidos, de um produto da imaginao e nesse caso as leis do mundo continuam a ser o que so; ou ento o acontecimento realmente ocorreu, parte integrante da realidade, mas nesse caso esta realidade regida por leis desconhecidas para ns. (TODOROV: 2004;30)

No conto, para alm de entendermos a relao da hesitao que o enredo produz, entendamos que ambos os gneros, fantstico e policial, proeminentes no sculo XIX, apresentam matizes muito prximas ao pensarmos em suas origens. Se de um lado o policial, j amplamente discutido anteriormente, pauta-se na crena depositada na cincia emprica e as suas assertivas sobre os porqus dos acontecimentos naturais ou mesmo causados por aes humanas, o fantstico opunha-se a esta mesma excessiva crena na razo. De fato, parece estranho que conceitos antagnicos provenham da mesma origem, mas sucede-se que o pensamento positivista, ao padronizar que vampiros, fadas, monstros, atos de f e seus milagres, demnios e outras facetas espiritualistas pertenciam ao que no se pode ser estudado de forma emprica, tampouco negou sua existncia per si. Apenas delegou-se ao campo do sobrenatural, tudo aquilo que no correspondia ao universo analisvel pela forma cientificista. O fantstico passa ento a ser o palco de debate para toda essa gama de temas que no encontrava-se cerceada pelos ideias positivistas, o que legou-o condio de literatura menor. No obstante, sua condio desprestigiada acabou desempenhando duas funes sociais para alm do entretenimento, pelo que nos diz, sobre esta primeira funo, Todorov:

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Ao lado da censura institucionalizada, existe uma outra, mais sutil e mais geral: a que reina na prpria psique dos autores. A condenao de certos atos pela sociedade provoca uma condenao que se exerce dentro do prprio indivduo, constituindo-se para ele em proibio de abordar certos temas tabus. Mais do que um simples pretexto, o fantstico um meio de combate contra uma e outra censura: os desmandos sexuais sero melhor aceitos por qualquer espcie de censura se forem inscritos por conta do diabo. (TODOROV: 2004; 167)

Os tabus da sociedade burguesa, crescentes na urbe em conformidade ao surgimento das metrpoles, denunciavam as transgresses da moral, violncia brutal e demais temas polmicos como a insanidade e diferenas religiosas. Se no eram discutidos em vias sociais, porque no se encontravam ferramentas de saber que dessem conta de tais casos, pela via da literatura fantstica podia-se debat-los de forma aceitvel. Este papel social do fantstico perdurou at que a psicanlise freudiana surgisse para desempenhar de forma clnico-profissional estes temas. A segunda funo social do fantstico tem haver com um embate claro ao ideal da fico realista tradicional e seu prprio apelo ao cientificismo em negar o imaginrio do homem Moderno. Para o terico portugus Filipe Furtado:
Com efeito, a denncia da curiosidade intelectual como perigo a evitar a todo o custo tem sido uma das tnicas ideolgicas mais recorrentes na fico fantstica desde os seus alvoreceres setecentistas. Assim, a investigao cientfica, crescentemente considerada, sobretudo desde o sculo XVIII, como via primeira para o domnio do homem sobre a natureza, aqui objecto de uma inverso interpretativa, transformada em principal fautor de dependncia perante o que escandaliza a razo e escapa por completo s leis naturais. [...] Desse modo, para alem de se ter desenvolvido no alfobre da reaco romntica contra o Iluminismo, o gnero vir, nas ultimas dcadas do sculo XIX e no incio do sculo XX, a ter um surto de fecundidade mpar, precisamente em paralelo com movimentos esteticistas, decadentistas e outros que, hostilizando o realismo na literatura e nas artes plsticas, visam, de forma mais geral, por em causa ou minimizar o avano da razo e da cincia. (FURTADO, 1980, p.137)

Assim, quando S-Carneiro recorre ao gnero policial para a construo de A Estranha Morte do Professor Antena, valendo-se do carter ensasta para a teorizao do crime, est na verdade realizando um jogo de interpretao que modaliza o senso comum da poca e seduz seu leitor a apreciar um gnero fantstico de cunho espiritualista ou metafsico e, com isso, transpondo a barreira entre os dois gneros. a construo estratgica de uma narrativa que se l de forma ambgua e produz em uma leitura superficial o entretenimento, se lido como o vis policial ou o prazer esttico, se apreciado de forma fantstica.

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Referencias bibliogrficas: BOILEAU, Pierre & NARCEJAC, Thomas. O romance policial. Trad. Valter Kehdi. So Paulo: tica, 1991. BORGES, Jorge Luis et al. Literatura Fantstica. Madri: Siruela, 1985. FURTADO, Filipe. A construo do fantstico na narrativa. Lisboa: Livros Horizonte, 1980. MARTINS, Fernando Cabral. O modernismo em Mrio de S-Carneiro. Lisboa: Editorial Estampa, 1997. PIGLIA, Ricardo. Sobre o gnero policial, in: O laboratrio do escritor. Trad. Josely Vianna Baptista. So Paulo: Iluminuras, 1994. REVISTA MATRAGA. Rio de Janeiro: UERJ/Instituto de Letras. Vol. II, n 4-5, 1998. TODOROV, Tzvetan. Introduo literatura fantstica: teoria da literatura. Debates. So Paulo: Perspectiva, 2008. S-CARNEIRO, Mrio de. A estranha morte do professor antena. In: Obra completa: volume nico/ Mrio de S-Carneiro. Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 1995.