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A f na cincia

Hlio Schwartsman

A f na cincia
Hlio Schwartsman
Minha coluna da semana passada, em que defendi a cincia de ataques neocriacionistas e humanitrios, gerou mais controvrsia do que eu poderia supor. Leitores questionaram-me acerca da eugenia, das bases epistemolgicas do darwinismo, do carter laico do Estado e at da validade do discurso cientfico. Acreditar na cincia, sugeriram alguns, exige tanta f quanto crer em Deus. Ser? Aceito a provocao, de modo que vou tentar mostrar hoje por que a cincia no uma religio. Comecemos pelas semelhanas. Como qualquer um que j abriu um livro de epistemologia sabe, a cincia busca seus fundamentos em meia dzia de postulados, ou seja, de premissas que, a exemplo dos dogmas religiosos, so tomadas como autoevidentes, isto , consideradas verdadeiras sem necessidade demonstrao. Para o monotesmo, sentenas como Deus criou o mundo constituem verdades inquestionveis. J na cincia, quem desempenha esse papel so princpios como o de identidade e o de no-contradio. O primeiro afirma que, se A=A, ento A=A, e o segundo reza que, se A=no-B, na ocorrncia de A no ocorre B, e vice-versa. Convenhamos que no so ideias revolucionrias e nem mesmo particularmente brilhantes, mas j a comeam a emergir algumas das diferenas entre cincia e religio. Um juzo como Deus criou o mundo contingente, ou seja, eu posso, ainda que apenas no plano da lgica, conceber um mundo criado pelo acaso, pelo diabo ou at pelo presidente Lula (nunca antes na histria desse universo). J os postulados cientficos so em tese mais fortes, pois lidam com juzos necessrios: para imaginar que uma coisa seja diversa dela mesma, eu preciso renegar ou pelo menos suspender os fundamentos da lgica. At aqui, a vantagem da religio. Ela j est emitindo pareceres sobre o mundo, enquanto a cincia permanece presa ao reino das abstraes matemticas. Se queremos que a cincia fale sobre o mundo e, para possuir alguma utilidade, ela tem de faz-lo , precisamos dar um passo temerrio. Precisamos autoriz-la a lidar com indues, ou seja, admitir que, partindo de casos particulares observados, proceda a generalizaes. Exemplo: o sol nasceu hoje e em todos os dias que antecederam o dia de hoje, logo, o sol nascer tambm amanh. Ao aceitar esse tipo de raciocnio, conquistamos o direito de proferir juzos sobre a realidade fsica, mas sacrificamos o plano slido das certezas matemticas no qual antes caminhvamos. Com efeito, o fato de o sol ter nascido todos os dias no passado no encerra a garantia lgica de que tambm nascer amanh. Isso no mximo muito provvel, mas de maneira alguma necessrio. Por paradoxal que parea, esse sbito rebaixamento do grau de certeza com que lidam as cincias uma excelente notcia. Juzos cientficos tornam-se daqui em diante verdades provisrias. No contam mais com nenhum tipo de garantia lgica, uma vez que se baseiam em meros encadeamentos entre experincias passadas e raciocnios generalizantes processo que sabemos falvel e propenso a erro. Assim a cincia, diferentemente da maioria das religies, perde o direito at mesmo de pretender afirmar
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verdades acabadas. Tudo que ela pode fazer gerar hipteses a ser testadas e refutadas empiricamente. Quando essas suposies passam muito tempo sem ser cabalmente desmentidas, como o caso da evoluo mediante seleo natural, dizemos que so corroboradas. claro que esse um processo em aberto, pois o fato de no terem sido refutadas at aqui no encerra a garantia de que no o sero amanh. Isso o mais perto da prova que a cincia pode chegar. Essa precariedade epistemolgica cerca toda a cincia, do neordarwinismo, chamada lei da gravidade. Embora no ouamos com muita frequncia gente afirmando que a gravidade s uma teoria, exatamente isso que ela . O que o neocriacionismo travestido de design inteligente faz embaralhar o sentido de teoria em suas acepes fraca (a do dia-a-dia) e forte (epistemolgica) para, em meio confuso conceitual, semear seus pressupostos algo dogmticos. O fato de o neoevolucionismo apresentar, como toda teoria, algumas lacunas de maneira alguma nos autoriza a inferir um deus logo primeira dificuldade. A incerteza e a subsequente maleabilidade da cincia vo ainda mais longe. No limite, ela admite at que seus prprios dogmas sejam revistos. Algumas hipteses da mecnica quntica, por exemplo, vo de encontro ao princpio da no-contradio. Seria como se a religio negasse Deus em determinadas situaes. Os dogmas da cincia se articulam de maneira to particular que a tornam o menos dogmtico dos discursos. claro que estamos aqui falando na teoria. No mundo real, encontraremos cientistas to fanticos quanto o mais exaltado dos padres inquisidores. Encontraremos indivduos que de bom grado mandariam queimar todos os que ousassem desafiar o mainstream cientfico. Ainda assim, digno de nota o fato de que, enquanto a religio s existe com o dogma, a cincia como mtodo trabalha para falsear ideias aceitas e noes estabelecidas em uma palavra, para falsear dogmas. No acho que eu avance muito o sinal quando afirmo que essa diferena ajuda a explicar o fato de que mesmo o mais tacanho positivismo produziu menos fogueiras do que a mais tolerante das religies. Podemos eventualmente nos deparar com um ctico radical, para o qual dogmas, postulados e axiomas so todos indiscernveis entre si e valem a mesma coisa, isto , nada. oportuno lembrar que o filsofo e matemtico austraco Kurt Gdel (1906-78), com seus teoremas da incompletude, se no colocou em xeque, ao menos criou dificuldades para a prpria lgica formal. Mas, mesmo nesse registro hiperblico, a cincia apresenta vantagens sobre as religies. Ela tem como subproduto tecnologias, que constituem uma prova indireta no tanto de sua exatido, mas pelo menos de que o mtodo cientfico leva a algum lugar. O foguete que eu construo com base em minhas ideias sobre a fsica, desde que corretamente lanado, me levar Lua quer eu seja judeu, ateu, catlico, muulmano ou corintiano. J com as religies, as mesmas aes que levariam o partidrio de uma ao paraso atiram-no no inferno segundo a doutrina da outra. Tomemos uma dessas medidas indiretas, a evoluo da expectativa de vida ao nascer. Estima-se que o tempo mdio de vida do homem de Neanderthal fosse de 20 anos. No Paleoltico Superior, o Homo sapiens chegava a algo como 33 anos. Na Idade do Bronze, com o advento da agricultura e o aumento do tamanho dos assentamentos humanos (mais doenas e guerras mais mortferas), a expectativa de vida cai para 18 anos. Noes de higiene desenvolvidas por gregos e romanos (saneamento) conseguem elevar a mdia para 36-45 (Grcia clssica) 20-30 (Roma clssica). Mas, no sculo 20 e incio do 21, na chamada era cientfica, assistimos a um verdadeiro salto da esperana de vida, que atinge os 67 anos (mdia global), quase 80 se considerarmos
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s os pases desenvolvidos. Um ctico hiperblico diria que a correlao nada prova. Um dogmtico religioso diria que este o plano de Deus. J eu prefiro atribuir tal avano a subprodutos da cincia como antibiticos, vacinas e grandes excedentes agrcolas. Em poucas palavras, embora a cincia esteja conosco de forma razoavelmente bem estabelecida h apenas 200 anos, j fez mais pelo bem-estar da humanidade do que todas as rezas e mandingas de religiosos durante milnios.

autor: Hlio Schwartsman fonte: Folha de S. Paulo