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A Formiga Eltrica

Philip K. Dick

s 4:15 PM TST, Garson Poole acordou em sua cama de hospital. Sabia que estava deitado na cama de um hospital, em uma enfermaria de trs leitos e percebeu, alm disso, duas coisas: que ele j no tinha a mo direita, e que no sentia nenhuma dor. Eles me deram um analgsico forte, disse para si mesmo, enquanto olhava a parede distante, com a janela exibindo a cidade de Nova York. Redes em que os veculos e pedestres disparavam, e rodas que brilhavam ao sol da tarde, o brilho da luz poente agradou-o. No to tarde, ele pensou. Nem para mim. Um fone estava na mesa ao lado de sua cama, ele hesitou, depois pegou-o e ligou para uma linha externa. Um

momento depois, ele olhava para Louis Danceman, responsvel pelas atividades Tri-Plan, na sua ausncia. Graas a Deus voc est vivo!" disse Danceman, o rosto grande e carnudo como a superfcie marcada da lua, encheuse de alvio. "Estive ligando para todos e..." Eu s perdi a mo direita" disse Poole. "Mas voc vai ficar bem. Quero dizer, eles podem enxertar outra." "H quanto tempo estou aqui?" Poole perguntou. Onde estavam os enfermeiros e os mdicos, se perguntou, porque no estavam ali, reclamando por ele fazer uma chamada? "Quatro dias" disse Danceman. "Tudo aqui na fbrica vai energeticamente bem. Na verdade ns recebemos pedidos de compra de trs sistemas distintos, todos aqui na Terra. Dois em Ohio e um em Wyoming. Ordens de compra slidas, com um tero de antecedncia e os habituais trs anos de crdito para arrendamento opcional." "Venha me tirar daqui", disse Poole. "No posso, at que a mo nova..." "Posso coloc-la mais tarde." Ele queria desesperadamente voltar ao ambiente familiar; a memria do foguete mercantil grotescamente aparecendo na tela do piloto, se fechasse os olhos, veria novamente sua nave danificada, um prejuzo enorme. As sensaes cinticas... ele estremeceu, lembrando-se. Acho que estou com sorte, disse para si mesmo. "Sarah Benton est com voc?" Danceman perguntou. No. Naturalmente, sua secretria pessoal, mesmo que apenas por consideraes de trabalho, deveria estar por perto paparicando-o com seu jeito infantil e chato.

Todas as mulheres gordas gostam de agir como a me de outras pessoas, pensou. E so perigosas, se carem sobre voc, podem mat-lo. "Talvez seja isso que me aconteceu", disse ele em voz alta. "Talvez Sarah tenha cado sobre meu foguete". "No, no, uma haste da aleta de direo se separou durante o trfego pesado na hora do rush e voc..." "Eu me lembro". Virou-se em sua cama quando a porta da enfermaria abriu e um mdico vestido de branco, e duas enfermeiras de azul apareceram, vindo em direo a sua cama. "Falo com voc depois" disse Poole e desligou o fone. Respirou profundamente. "No deveria telefonar to cedo" disse o mdico que olhou seu boletim. "Sr. Garson Poole, proprietrio da Tri-Plan Electronics. Criador de dardos que seguem suas presas por um raio de mil milhas, respondendo a padres de ondas enceflicas. Voc um homem bem-sucedido, Sr. Poole. Mas, Sr. Poole, voc no um homem. Voc uma formiga eltrica". "Cristo", disse Poole atordoado. "Ento no poderemos trat-lo aqui, agora que ns descobrimos. Soubemos assim que ns examinamos a sua mo direita ferida; vimos os componentes eletrnicos e em seguida fizemos um raio-x do seu torso, e claro que eles confirmaram nossa hiptese." "O que" disse Poole " uma" formiga eltrica"? Mas ele sabia, ele conhecia a expresso. Uma enfermeira disse: "Um rob orgnico." "Eu sei" disse Poole.

Uma transpirao fria subiu para a superfcie de sua pele e por todo seu corpo. "Voc no sabia" disse o mdico. No. Poole sacudiu a cabea. O mdico disse: "Ns recebemos uma formiga eltrica a cada semana, ou quase. At trazida aqui por um acidente de foguete, como o seu, ou algum que busca a internao voluntria... pessoas a quem, como voc, nunca lhes foi dito, e que acreditavam-se humanas. Quanto sua mo... ". Ele fez uma pausa. "Esquea a minha mo" disse Poole selvagemente. "Tenha calma". O mdico inclinou-se sobre ele, olhou profundamente para o rosto de Poole. "Temos um veculo de transporte para lev-lo a um servio de assistncia, no caso, de reparos ou substituio de peas, e sua mo poder ser feita por um gasto razovel, quer para si mesmo, tratando-se de auto-propriedade, ou para seus proprietrios, se existirem. De qualquer forma voc estar logo de volta em sua mesa na Tri-Plan, funcionando como antes." "Exceto" disse Poole "que agora eu sei." Questionou se Danceman ou Sarah, ou qualquer um dos outros no escritrio sabia. Teriam eles, ou um deles, o comprado? Projetado-o? Um ttere, disse a si mesmo, isso tudo que eu sou. Nunca realmente devo ter comandado a empresa, era uma iluso implantada em mim quando eu fui feito... juntamente com a iluso de que eu sou humano, e que estou vivo. "Antes de sair para a instalao de reparos" disse o doutor "voc poderia gentilmente pagar a conta na recepo?"

Poole disse acidamente: "Como pode haver uma conta a pagar se vocs no tratam formigas aqui?" "Para os nossos servios" disse a enfermeira. "At onde sabemos." "Mandem-me a conta" disse Poole com raiva e fria impotente. "Mandem a conta para minha empresa." Com grande esforo conseguiu sentar-se, sua cabea no parava, pisou hesitante no cho. "Ficarei feliz em sair daqui", disse ele enquanto se ajeitava. "E muito obrigado pela sua ateno humana". "Obrigado tambm, Sr. Poole disse o mdico. "Ou melhor, eu deveria dizer apenas Poole".

Na oficina conseguiu a mo substituta. Era fascinante, ele a examinou por um longo tempo antes de deixar os tcnicos instal-la. Na superfcie parecia orgnica, na verdade na superfcie ela era. Pele natural cobrindo carne natural, verdadeira e cheia de sangue nas veias e capilares. Mas abaixo desta, fios e circuitos, componentes miniaturizados brilhando... olhando profundamente o pulso, viu engates surgirem, motores, vlvulas, todas muito pequenas. Intrincado. E a mo custou quarenta sapos. O salrio de uma semana, de modos que ele tirou-o da folha de pagamento da empresa. "Tem garantia?" perguntou enquanto os tcnicos fundiam a seo do osso da mo para o equilbrio do seu corpo. "Noventa dias para as peas e a mo de obra" disse um dos tcnicos. "A no ser que seja submetido a abuso incomum ou intencional." "Isso soa vagamente sugestivo" disse Poole.

O tcnico, um homem - todos eram homens - disse a ele sutilmente:"Voc estava fingindo ser gente? "No intencionalmente." disse Poole. "E agora intencional? Poole disse: "Exatamente. "Voc sabe por que voc nunca adivinhou? Devem ter havido sinais... estalos e chiados de dentro de voc. Voc nunca imaginou, porque voc estava programado para no notar. Voc agora quer descobrir porque voc foi construdo e para quem voc est trabalhando." "Um escravo" disse Poole. "Sou um escravo mecnico". "Voc teve seu divertimento." "Vivi uma vida boa" disse Poole."Eu trabalhei duro." Ele pagou os quarenta sapos, flexionou seus dedos novos, testando a mo ao pegar vrios objetos, como moedas, e ento partiu. Dez minutos depois estava a bordo de um transportador pblico, em seu caminho para casa. Tinha sido um dia bastante duro. Em casa, no seu apartamento de um quarto, derramou o Jack Daniel Purple Label - sessenta anos de envelhecimento - e sentou-se bebendo-o, enquanto olhava atravs da nica janela de seu quarto para o prdio do lado oposto da rua. Deveria ir para o escritrio? se perguntou. Em caso afirmativo, por qu? Se no, por qu? Escolha. Cristo, pensou, est te matando saber disso. Sou uma aberrao, ele concluiu. Um objeto inanimado que imita um animado. Mas... ele se sentia vivo. Ainda assim ele se sentia diferente agora. Sobre si mesmo. Assim como sobre tudo, especialmente Danceman e Sarah e todos na Tri-Plan. Acho que vou me matar, disse para si mesmo. Mas provavelmente sou programado para no fazer isso, seria um

enorme prejuzo que meu dono teria que absorver. E que ele no iria querer. Programado. Em algum lugar, pensou, existe uma matriz local, eliminando determinados pensamentos, certas aes. E obrigando-me a outros. No sou livre. Eu nunca fui, mas agora eu sei disso, o que faz diferena. Tornando sua janela opaca, acendeu a luz, enquanto cuidadosamente removia suas roupas, pea por pea. Tinha visto atentamente, como os tcnicos na instalao de reparo haviam anexado a mo novamente: e tinha a idia bastante clara agora, de como seu corpo havia sido montado. Dois painis principais, um em cada coxa, e o tcnico havia retirado os painis para verificar os complexos circuitos por debaixo. Se eu estou programado, decidiu, a matriz provavelmente se encontrada l. O labirinto de circuitos deixou-o perplexo. Preciso de ajuda, disse a si mesmo. Vamos ver... qual o cdigo de acesso para o computador classe BBB que contratamos no escritrio? Ele pegou o fone, discou para o computador em sua sede em Boise, Idaho. "O uso deste computador custa cinco sapos por minuto" disse uma voz mecnica no fone. "Por favor segure o carto de crdito diante da tela". Ele assim o fez. "Ao sinal voc estar conectado com o computador", continuou a voz. "Por favor consulte-o o mais rapidamente possvel, tendo em conta o fato de que sua resposta ser

dada em termos de microssegundos, enquanto a sua consulta ser... Ele abaixou o som. Mas rapidamente aumentou quando a entrada de udio do computador apareceu na tela. Nesse momento, o computador tornou-se uma orelha gigante, a ouv-lo, assim como a outros cinqenta mil consultantes por toda Terra. "Me escaneie visualmente" instruiu ele o computador "e me diga onde eu vou encontrar o mecanismo de programao que controla meus pensamentos e comportamentos." Ele esperou. Na tela um grande olho ativo olhou para ele, e Poole exibiase para ele, no seu apartamento de um quarto. O computador disse: "Retire o painel do peito. Aplique a presso no osso do peito e puxe para fora." Ele assim o fez. Uma seo do seu peito saiu; e ele deitou-a ao cho. "Posso distinguir os mdulos de controle", disse o computador "mas no posso dizer qual..." Ele fez uma pausa enquanto seus olhos vagueavam sobre a tela do fone. "Percebo um rolo de fita perfurada montada acima do seu mecanismo do corao. Voc v isso?" Poole esticou o pescoo e espiou. Viu tambm. "Vou ter que desconectar" disse o computador "depois de ter examinado meus dados disponveis, irei contat-lo e lhe darei uma resposta. Bom dia." A tela apagou. Vou puxar a fita para fora, disse Poole a si mesmo. Diminuto... no maior que dois carretis de linha, com um leitor-scanner montado entre os tambores. Ele no podia ver qualquer sinal de movimento, os carretis pareciam inertes. Eles devem ser removveis para substituio, refletiu, sob

situaes especficas. Como substituir meus processos enceflicos. E estiveram fazendo isso por toda minha vida. Ele estendeu a mo, tocou o tambor de sada. Tudo o que tenho a fazer puxar para fora, pensou ele, e... O telefone religou-se. "Cartodecrdito 3 BNX-882-HQR446-T" disse a voz do computador. "Aqui BBB-307DR recontactando-o em resposta sua consulta de dezesseis segundos atrs, 4 de novembro de 1992. O rolo de fita perfurada acima de seu mecanismo de corao no uma central de programao, mas de fato um construtor de suprimento de realidade. Todos os estmulos recebidos pelo seu sistema neurolgico central, provm daquela unidade, e a sua adulterao seria arriscada se no fatal." Ele acrescentou: "Voc parece no ter circuito de programao. Consulta respondida. Bom dia." E apagou. Poole, nu diante da tela, tocou a bobina mais uma vez, com um cuidado enorme. Entendo, pensou. Ou ser que no? Esta unidade... Se eu cortar a fita, meu mundo desaparecer. A realidade vai continuar para os outros, mas no para mim. Porque a minha realidade, meu universo, vem desta unidade minscula. Passa no leitor-scanner e depois para o meu sistema nervoso central. Assim h anos, ele concluiu. Pegando suas roupas, vestiu-se e se sentou na poltrona grande, um luxo trazido para seu apartamento dos escritrios principais da Tri-Plan, e acendeu um cigarro de tabaco. Suas mos tremiam quando ele baixou o cigarro; inclinando-se para trs, e soprou a fumaa diante de si, criando uma nuvem cinzenta. Tenho que ir devagar, disse a si mesmo. O que estou tentando fazer? Ignorar a minha programao? Mas o

computador no encontrou nenhum circuito de programao. Quero interferir com a fita de realidade? No caso afirmativo, por qu? Porque, pensou ele, se eu a controlo, controlo a realidade. Ao menos o tanto quanto estou ciente. Minha realidade subjetiva... mas isso tudo que existe. A realidade objetiva uma construo sinttica, lidando com uma universalizao hipottica de uma multiplicidade de realidades subjetivas. Meu universo est sob meus dedos, percebeu. Se eu pudesse apenas descobrir como esta maldita coisa funciona. Tudo o que eu quis fazer foi procurar e localizar o meu circuito de programao, para que assim, pudesse ter o verdadeiro controle homeosttico de mim mesmo. Mas com isto... Com isso, ele no se limitaria a ganhar o controle de si mesmo, ele ganharia o controle sobre tudo. E isso me levaria alm de qualquer ser humano que j viveu e morreu, pensou sombrio. Indo at o fone, discou para seu escritrio. Quando Danceman apareceu na tela, ele disse rapidamente: "Quero que voc envie um conjunto completo de microferramentas e uma tela de ampliao para o meu apartamento. Tenho alguns microcircuitos para trabalhar." Ento desfez a ligao, no querendo discutir o assunto. Meia hora depois, uma batida soou na porta. Quando abriu, se viu diante de um dos capatazes da empresa, carregando microferramentas de toda espcie. "Voc no disse exatamente o que queria" disse ele entrando no apartamento. "Ento o Sr. Danceman me mandou trazer tudo." "E o sistema de lentes de ampliao?"

"No caminho em cima do telhado". Talvez o que eu queira fazer, pensou Poole, morrer. Acendeu um cigarro, fumava esperando que o capataz trouxesse a pesada tela, com a sua alimentao e o painel de controle, para dentro do apartamento. suicdio o que eu estou fazendo aqui. Estremeceu. "Alguma coisa errada, Sr. Poole?" o supervisor da loja disse ao levantar-se, aliviado do peso do sistema de lentes de ampliao. "Deve estar ainda fragilizado por conta do seu acidente." "Sim" disse Poole calmo. Esperou, tenso, at que o capataz se foi. Sob o sistema de lentes, a fita plstica assumiu um novo formato: uma faixa larga com centenas de milhares de buracos. Como desconfiei, Poole pensou. No se tratavam de registros gravados sobre uma camada de xido de ferro, mas fendas na verdade. Sob a lente a tira de fita avanava visivelmente. Muito lentamente, mas a uma velocidade uniforme, se movendo na direo do leitor-scanner. A forma como eu imagino, pensou, que os furos funcionam para o leitor como... Ele funciona como um piano mecnico, slido no, o furo sim. Como posso testar isso? Obviamente, atravs do preenchimento de uma srie de buracos. Mediu a quantidade de fita a esquerda do carretel de sada, calculou com grande esforo a velocidade da fita, e depois teve uma ideia. Se ele alterasse a fita visvel na borda que entra no leitor-scanner, de cinco a sete horas se passariam antes que este determinado ponto alterado chegasse ao leitor.

Ele na verdade experimentaria os estmulos horas depois. Com uma micro escova, cobriu uma parte relativamente grande de fita com verniz opaco, obtido a partir do kit que acompanhava as microferramentas. Experimentarei estmulos imprecisos por meia hora, ele ponderou. Tinha coberto pelo menos mil buracos. Seria interessante ver o que iria mudar, se algo aconteceria alm do seu meio ambiente, seis horas a partir de agora. Cinco horas e meia depois, sentou-se no Krackter's, um excelente bar em Manhattan, para tomar uma bebida com Danceman. "Voc parece mal", disse Danceman. "Eu estou mal" disse Poole. Terminou sua bebida, um Scotch, e pediu outro. "Desde o acidente?" "Em certo sentido sim." Danceman disse: "Ser por que...voc descobriu sobre si mesmo?" Erguendo a cabea, Poole olhou-o luz escura do bar. "Ento voc sabe." "Eu sei", disse Danceman "que deveria cham-lo de Poole, ao invs de Sr. Poole. Mas eu prefiro o ltimo, e continuarei a faz-lo." "H quanto tempo voc sabe?" Poole perguntou. "Desde que voc assumiu a empresa. Foi-me dito pelos verdadeiros proprietrios da Tri-Plan, que se encontram no Sistema Prox, que eles queriam a Tri-Plan comandada por uma formiga eltrica, que pudessem controlar. Eles queriam algum brilhante e enrgico..." "Os verdadeiros donos?"

Esta foi a primeira vez que ele tinha ouvido falar sobre isso. "Temos dois mil acionistas. Espalhados por toda parte. Marvis Bey e seu marido Ernan, em Prox 4, controlam cinqenta e um por cento. assim desde o comeo." "Por que ningum me disse?" "Me mandaram no dizer. Voc foi criado para pensar que voc era responsvel por toda a poltica da empresa. Com a minha ajuda. Mas na verdade eu estava te passando o que os Beys passavam para mim." "Eu sou um ttere", disse Poole. "Em certo sentido, sim." Danceman assentiu. "Mas voc sempre ser Sr. Poole para mim." Uma seo da parede havia desaparecido. E com ela, vrias pessoas nas mesas prximas. E... Atravs do vidro do lado do grande bar, a silhueta dos prdios de New York City cintilou e desapareceu. Olhando para seu rosto, Danceman disse: "O que foi?" Poole disse com voz rouca, "Olhe ao seu redor. Voc v alguma mudana?" Depois de olhar ao redor, Danceman disse: "No. Como assim?" "Voc ainda v o horizonte?" Claro! Em meio neblina, como sempre. As luzes piscando..." "Agora eu sei" disse Poole. Ele tinha razo, cada furo coberto significara o desaparecimento de algum objeto em sua realidade mundial. De p, ele disse: "Te vejo mais tarde Danceman. Eu tenho que voltar para o meu apartamento, estou trabalhando em algo. Boa-noite". Saiu do bar e na rua procurou um txi.

Nenhum txi. Eles tambm, pensou. Eu me pergunto o que mais eu fiz desaparecer. As prostitutas? As flores? Prises? No estacionamento do bar, o veculo de Danceman. Vou us-lo, decidiu. Ainda h txis no mundo de Danceman, ele pode conseguir um mais tarde. De qualquer forma um carro da empresa, e tenho uma cpia da chave.

Agora ele estava caminho, voltando para seu apartamento. Nova York no tinha retornado. esquerda e direita veculos e edifcios, ruas, pedestres, placas... e no centro nada. Como posso voar para l? se perguntou. Eu desapareceria. Ou no? Voou em direo ao nada. Fumando um cigarro atrs do outro, voou em crculos por quinze minutos... e em seguida, silenciosamente, Nova York reapareceu. Ele poderia terminar a sua viagem. Apagou o cigarro (um desperdcio de algo to valioso) e disparou na direo de seu apartamento. Se eu inserir uma tira opaca, ponderou destravando a porta do apartamento, posso... Seus pensamentos cessaram. Algum estava sentado em sua cadeira, na sala, assistindo ao capito Kirk na TV. "Sarah" disse ele irritado. Ela levantou-se graciosa. "Voc no estava no hospital, ento eu vim at aqui. Ainda tenho a chave que voc me deu em Maro, antes daquela briga. Oh... voc parece to deprimido". Ela veio at ele, olhando para o seu rosto.

"Ser que o seu ferimento di tanto assim?" "No isso." Tirou o palet, gravata, camisa, e ento seu painel do peito; colocando-o ao cho, comeou a vestir as luvas para manusear as microferramentas. Parou e olhou para ela e disse: "Descobri que sou uma formiga eltrica. O que sob um ponto de vista abre para mim algumas possibilidades, e estou explorando-as agora". Ele flexionou os dedos e no outro extremo do brao remoto, uma microchave de fenda moveu-se, ampliada pelo sistema de lentes. "Voc pode assistir" informou-a. "Se assim desejar." Ela comeou a chorar. "Qual o seu problema?" disse brava, sem olhar para o que ele fazia. "Eu... to triste. Voc foi um patro to bom para todos ns da Tri-Plan. Ns o respeitvamos. E agora est tudo mudado". A fita de plstico possua uma margem no perfurada no topo e abaixo, ele escolheu uma tira horizontal, muito estreita, ento, aps um momento de grande concentrao, cortou a fita a quatro horas de distncia da cabea de leitura. Em seguida, a girou em ngulo reto em relao ao leitorscanner, fundindo-a no lugar desejado, com um microponto de calor, ento recolocou o carretel de fita fixando o lado esquerdo e o direito. Ele tinha, de fato, inserido um "espao morto" de vinte minutos no fluxo de desdobramento de sua realidade. Faria efeito, segundo seus clculos, poucos minutos depois da meia-noite. "Voc conserta a si mesmo?" Sarah perguntou timidamente. Poole disse: "Eu estou me libertando."

Alm disso, ele tinha diversas alteraes em mente. Mas primeiro ele teria que testar sua teoria, a do branco, da fita no perfurada no significar estmulos, neste caso, a falta de fita... "Esse olhar em seu rosto" disse Sarah. Ela comeou a recolher sua bolsa, o casaco, a revista audiovisual. "Vou embora, posso ver como voc se sente sobre encontrar-me aqui." "Fique" disse ele. "Eu vou ver o capito Kirk com voc." Ele vestiu sua camisa. "Lembra-se de anos atrs, quando existiam... quantos? Vinte ou vinte e dois canais de TV? Antes de o governo fechar os independentes? Ela assentiu com a cabea. "Como seria" disse ele "se este televisor projetasse todos os canais na tela de raios catdicos ao mesmo tempo? Poderamos distinguir algo na mistura das imagens?" "Penso que no." "Talvez pudssemos aprender. Aprender a ser seletivos, perceber o que queremos e o que no. Pense nas possibilidades, se o nosso crebro pudesse lidar com vinte imagens de uma s vez, pense na quantidade de conhecimento que poderia ser armazenada durante um determinado perodo de tempo. Gostaria de saber se o crebro, o crebro humano..." Ele parou. "O crebro humano no poderia faz-lo" disse ele, na verdade, refletindo sobre si mesmo. "Mas em teoria, um crebro semi-orgnico pode." " isso o que voc possui?" Sarah perguntou. "Sim", disse Poole.

Eles assistiram o Capito Kirk at o fim, e ento foram para a cama. Mas Poole sentou-se contra os seus travesseiros, fumando e meditando. Ao seu lado Sarah mexeu inquieta, querendo saber por que ele no desligava a luz. 23:50. Poderia acontecer a qualquer momento agora. "Sarah" disse ele. "Quero sua ajuda. Em poucos minutos algo estranho vai acontecer comigo. No vai durar muito tempo, mas eu quero que voc me assista com ateno. Veja, se eu..." Ele fez um gesto. "Avise se algo mudar. Se eu parecer adormecer, ou se comear a falar bobagem, ou..." Ele quis dizer, se eu desaparecer. Mas no disse. "No farei nenhum mal a voc, mas acho que seria uma boa idia se voc estivesse armada. Voc trouxe sua arma antiassalto com voc?" "Na minha bolsa." Ela ficou totalmente desperta agora, sentada na cama. Olhava para ele com medo, os ombros amplos, bronzeados e sardentos, na luz vinda da sala. Ele pegou sua arma para ela. O quarto se imobilizou. Em seguida, as cores comearam a escorrer. Objetos diminutos, at a fumaa, voaram para as sombras. A escurido cobriu os objetos do quarto como uma pelcula. O ultimo estmulos morria, Poole pensou. Apertou os olhos tentando enxergar. Viu Sarah Benton sentada na cama: uma figura bidimensional como uma boneca, ento ela desbotou e encolheu.

Rajadas aleatrias de substncia desmaterializada moveramse em nuvens instveis, os elementos colhidos, desmoronaram em seguida, recolhidos novamente. E ento o ltimo ardor, energia e luz dissiparam-se, a sala fechou-se dentro de si mesma, como se isolada da realidade. E nessa escurido absoluta que substitua tudo, o espao sem profundidade no era escuro, mas sim duro e inflexvel. E alm disso ele no ouviu nada. Tentou tocar alguma coisa. Mas no tinha nada a alcanar. A conscincia de seu prprio corpo partiu-se com tudo mais no universo. Ele j no tinha mos, e mesmo se tivesse, no haveria nada para sentir. Estou certo sobre a forma como a maldita fita funciona, disse a si mesmo usando a boca inexistente para comunicar uma mensagem invisvel. Ser que isso vai passar em dez minutos? se perguntou. Estou certo sobre isso tambm? Ele esperou... mas sabia intuitivamente que o seu senso de tempo se fora com todo o resto. Eu s posso esperar, ele concluiu. E espero que isso no v demorar muito. Para acalmar-me, pensou, vou tentar lembrar tudo o que comea com "A". Vejamos. Pensou. Ameixa, automvel, acksetron, atmosfera, atlntico, anncio... ele pensou assim por diante, categorias deslizando atravs de sua mente assustada. De uma vez s a luz surgiu. Ele estava deitado no sof da sala, a luz do sol suave derramando atravs da nica janela. Dois homens estavam curvados sobre ele, suas mos cheias de ferramentas. O pessoal da manuteno, ele percebeu. Esto trabalhando em mim.

"Ele est consciente" um dos tcnicos disse. Ele se levantou. Sarah Benton, lutando com a ansiedade, o abraou. "Graas a Deus!" disse ela respirando aliviada na orelha de Poole. "Tive tanto medo, chamei Mr. Danceman..." "O que aconteceu?" Poole interrompeu-a asperamente. "Comece do comeo e pelo amor de Deus, fale devagar para que eu possa assimilar tudo isso." Sarah se recomps, parou de esfregar o nariz e depois disse nervosa: "Voc desmaiou. Ficou ali deitado como se estivesse morto. Esperei at as duas e meia e voc no recobrou. Liguei para Mr. Danceman, acordando-o infelizmente, e ele chamou a manuteno para formigas eltrica... quero dizer, o pessoal de manuteno dos robs biolgicos, e esses dois homens chegaram cerca de quatro e quarenta e cinco, e esto trabalhando em voc desde ento. E agora so seis e quinze da manh e eu estou com muito frio e quero ir para a cama, no posso ir ao escritrio hoje, realmente no posso." Ela afastou-se fungando. O som o irritou. Um dos homens uniformizados da manuteno disse: "Voc esteve brincando com sua fita de realidade." "Sim" disse Poole. Por que negar? bvio que eles haviam encontrado a fita inserida. "Eu no deveria ter ficado fora por tanto tempo" disse Poole. "Inseri uma tira de dez minutos apenas." "Isso desligou o transporte da fita" explicou o tcnico. "A fita parou de se mover, ficou presa, e o mecanismo automaticamente desligou para evitar rasgar a fita.

Por que voc quer mexer com isso? Voc no sabe o que voc poderia fazer?" "No tenho certeza" disse Poole. "Mas voc teve uma ideia." Poole disse amargo: " por isso que eu estou fazendo isso." "Sua brincadeira" o homem de manuteno disse "vai lhe custar noventa e cinco sapos. Pode pagar em prestaes, se assim o desejar." "Tudo bem", disse ele sentando-se tonto, esfregou os olhos e fez uma careta. Sua cabea doa e seu estmago estava completamente vazio. "Raspe a fita da prxima vez" disse o tcnico principal para ele. "Dessa forma ela no causar obstruo. No lhe ocorreu que havia um fator de segurana embutido? melhor parar do que..." "O que aconteceria" Poole interrompeu-o com sua voz baixa e intencionalmente cuidadosa. "Se nenhuma fita passar pelo leitor-scanner? Nenhuma fita... nada. A fotoclula brilhando sem impedncia? Os tcnicos se entreolharam. Um deles disse: "Todos os neurocircuitos seriam acessados e ocorreria um curto-circuito." "O que significa?" Poole disse. "Significa o fim do mecanismo." Poole disse: "Examinei o circuito. Ele no carrega voltagem suficiente para isso. No iria fundir sob tais cargas de corrente, mesmo se os terminais se tocassem. Estamos falando de um milionsimo de um watt por um canal de csio, talvez o dcimo sexto de uma polegada de comprimento. Vamos supor que existe um bilho de combinaes possveis em um instante, decorrentes dos

furos na fita. A sada total no acumulativa, a quantidade de corrente depende da bateria para esse mdulo, e no muita. Com todas as portas abertas e sendo acessadas." "Est dizendo que estamos mentindo?" um dos tcnicos perguntou cansado. Por que no? Poole disse. "Tenho a oportunidade de experimentar de tudo. Simultaneamente. Para conhecer o universo e seus elementos, para estar momentaneamente em contato com toda a realidade. Algo que nenhum ser humano pode fazer. Uma partitura sinfnica entrando em meu crebro de fora do tempo, todas as notas, todos os instrumentos soando de uma vez. E todas as sinfonias. Percebe?" "Isso vai te destruir" os tcnicos disseram juntos. "Eu no penso assim" disse Poole. Sarah disse: "Voc gostaria de uma xcara de caf, Sr. Poole?" "Sim" ele disse, se abaixou flexionando, pressionou os ps contra o cho frio e estremeceu. Ento levantou-se. Seu corpo doa. Estivera deitado durante toda a noite no sof, pensou. Pensando bem, eles poderiam ter feito melhor do que isso.

Na mesa da cozinha, no canto distante da sala, Garson Poole experimentou do caf em frente a Sarah. Os tcnicos h muito haviam ido embora. "Voc no vai tentar outras experincias com voc, no ?" Sarah pediu melancolicamente. Poole respondeu gentil: "Eu gostaria de controlar o tempo. Para revert-lo."

Vou cortar um segmento de fita, pensou ele, e col-lo de cabea para baixo. As seqncias de causalidade ento, fluiro de outra maneira. Eu vou andar para trs no telhado, de volta para minha porta, empurrar uma porta trancada, andar para trs at a pia, onde eu vou fazer crescer uma pilha de loua suja. Sentarei nesta mesa diante da pilha, preencherei cada prato com alimentos produzidos a partir de meu estmago... Eu, ento, transferirei os alimentos a geladeira. No dia seguinte, eu vou levar a comida da geladeira, embalar em sacos, carregar as sacolas de supermercado, distribuir a comida aqui e ali nas prateleiras da loja. Na caixa registradora vo me pagar para isso. Os alimentos sero embalados com outros alimentos em grandes caixas de plstico, transportadas para fora da cidade, para as fabricas hidropnicas no Atlntico, onde voltaro para as rvores e arbustos ou para os corpos de animais mortos ou empurradas profundamente dentro do solo. Mas o que tudo isso prova? Uma fita de vdeo em execuo para trs... Gostaria de saber mais do que eu sei agora, e que no suficiente. O que eu quero, ele deu-se conta, a final e a absoluta realidade, mesmo que por um microssegundo. Depois disso, no importa, porque tudo ser conhecido, nada ser deixado para entender ou ver. Eu poderia tentar outra mudana, disse para si mesmo. Antes de tentar cortar a fita. Vou fazer novos buracos na fita e ver o que acontece. Vai ser interessante, porque eu no sei o que os buracos que eu farei significaro.

Usando a ponta de uma microferramenta, fez vrios buracos, ao acaso, na fita. O mais prximo do leitor-scanner que podia... no queria esperar. "Eu me pergunto se voc ir ver tambm" disse para Sarah. Aparentemente no iria, na medida em que podia extrapolar. "Alguma coisa pode aparecer" disse para ela. "S quero te avisar, no quero que tenha medo." "Oh, querido" disse Sarah frgil. Ele examinou o seu relgio de pulso. Um minuto passou, em seguida outro e um terceiro. E ento ... No centro da sala surgiu um bando de patos verdes e pretos. Eles gritavam excitados, levantando-se do cho, arremetendo-se contra o teto numa massa de penas e asas frenticas na nsia, guiada pelo instinto, de fugir. "Patos" disse Poole, maravilhado. "Eu furei um vo de patos selvagens." Agora outra coisa apareceu. Um banco de jardim com um homem, idoso e esfarrapado, sentado e lendo um jornal rasgado e dobrado. Ele olhou para cima, mal enxergando Poole, sorriu brevemente para ele com dentaduras feias, e depois voltou sua ateno ao seu jornal dobrado. "Voc o v?" Poole perguntou a Sarah. "E os patos?". Naquele momento, os patos e o mendigo do parque desapareceram. Nada restou deles. O intervalo dos buracos feitos por ele, haviam passado rapidamente. "Eles no eram reais" disse Sarah. "Eram? Ento como eu..." "Voc no real" Poole disse para Sarah. "Voc um fator de estmulo na minha fita de realidade. Uma perfurao que pode ser coberta... Ser que voc tambm tm uma

existncia em outra fita de realidade, ou em uma realidade objetiva?" Ele no sabia, no podia dizer. Talvez Sarah no soubesse tambm. Talvez ela tenha existido em mil fitas de realidade, talvez em cada fita j fabricada. "Se eu cortar a fita" disse ele "voc vai estar em toda parte e em lugar nenhum. Como tudo no universo. Pelo menos o tanto quanto eu estou ciente disso." Sarah hesitou: "Eu sou real." "Eu saberei" disse Poole. "Para isso preciso cortar a fita. Se eu no fizer isso agora, vou faz-lo outra hora qualquer, inevitvel que, eventualmente, eu v faz-lo." Ento por que esperar? se perguntou. E h sempre a possibilidade de que Danceman tenha contado o ocorrido ao meu criador, e que estejam se preparando para me tirar do comando. Porque, talvez, eu esteja colocando em risco a sua propriedade... eu. "Voc me faz desejar voltar ao escritrio, mesmo depois de tudo que aconteceu" disse Sarah com tristeza e o rosto voltado para baixo. "Pode ir", disse Poole. "Eu no quero deix-lo sozinho." "Eu vou ficar bem" disse Poole. "No, voc no vai ficar bem. Voc ir desconectar-se ou algo assim, se matar, porque voc descobriu que s uma formiga eltrica e no um ser humano." "Talvez sim" ele diz. Talvez se resuma a isso. "E eu no posso evitar que o faa" disse ela. "No". Ele balanou a cabea em concordncia. "Mas eu vou ficar" disse Sarah. "Mesmo que eu no possa faz-lo. Porque se eu sair e voc se matar, vou sempre

perguntar-me para o resto da minha vida o que teria acontecido se eu tivesse ficado. Compreende isso?" Novamente ele concordou. "V em frente ento" disse Sarah. Ele levantou-se. "No dor o que vou sentir" disse para ela. "Embora possa parecer. Tenha em mente o fato de que os robs orgnicos tm o mnimo de circuitos de dor neles. Irei experimentar a mais intensa..." "No me diga mais nada" ela interrompeu-o. "Se for fazer ento faa-o, seno no faa." Desajeitado, porque estava com medo, ele remexeu com suas mos as luvas de controle, e chegou a pegar uma pequena ferramenta: uma lmina afiada. "Cortarei a fita dentro do painel do meu peito" disse enquanto olhava atravs do sistema de lentes ampliadoras. Isso tudo! Sua mo tremia quando levantou a lmina de corte. Em um segundo poderia estar feito, pensou. Tudo acabado. E...eu ainda terei tempo para colar as extremidades cortadas da fita. Meia hora depois pelo menos. Se mudar de ideia. Cortou a fita. Olhando para ele, encolhida, Sarah sussurrou: "Nada aconteceu". "Temos trinta ou quarenta minutos." Ele sentou mesa da cozinha, depois de ter retirado as luvas. Sua voz, percebeu, estava alterada, sem dvida. Sarah estava ciente disso, e ele sentiu raiva de si mesmo, sabendo que havia alarmado-a. "Sinto muito" disse ele irracionalmente. Ele queria se desculpar com ela.

"Talvez voc devesse sair" disse em pnico e novamente se levantou. Ela tambm o fez, repetindo-o, como se a imit-lo; gorda e nervosa. "V embora" disse ele grosseiramente. "Volte para o escritrio, que onde voc deveria estar. Onde ns dois deveramos estar." Vou colar a fita, disse para si mesmo, a tenso grande demais para suportar. Suas mos alcanaram as luvas, e as puxou sobre os dedos esticando-a. Perscrutando a tela da ampliao, viu o raio do brilho fotoeltrico apontado diretamente para o leitor-scanner, ao mesmo tempo viu o final da fita a desaparecer sob ele... viu e compreendeu que estava muito atrasado, pensou. J havia acontecido. Deus, pensou ele, me ajude. A velocidade da fita acelerara em uma taxa maior do que a calculada. Ento agora que... Viu mas e paraleleppedos e zebras. Sentiu calor, a textura da seda de suas roupas, sentiu o oceano o acertando e um grande vento do norte, como se a lev-lo para algum lugar. Sarah era tudo ao redor dele, e Danceman... New York brilhava na noite, e os foguetes sobre ele saltavam atravs do cu noturno e diurno, e inundaes e secas. Relaxado tal lquido em sua lngua, ao mesmo tempo em que odores repugnantes e gostos o assaltavam: como a presena amarga de venenos e limes, e as lminas de grama do vero. Ele se afogou, ele caiu, estava nos braos de uma mulher em uma cama grande e branca que, ao mesmo tempo soava

estridente em seus ouvidos: como o sinal de alerta de um elevador com defeito em um dos antigos hotis abandonados do centro. Eu estou vivendo, eu vivi, eu nunca vou viver, disse para si mesmo, e com seus pensamentos vieram cada palavra, cada som; insetos guincharam e correram, e ele afundou parcialmente no complexo de mquinas homeostticas localizada em algum lugar nos laboratrios da Tri-Plan. Ele queria dizer algo para Sarah. Abrindo a boca, tentou trazer palavras... uma seqncia especfica delas, da enorme massa de palavras iluminadas em sua mente, chamuscandolhe com o seu significado total. Sua boca queimou. Ele questionou o porqu.

Congelada contra a parede, Sarah Benton abriu os olhos e viu a coluna de fumaa subindo da boca semi-aberta de Poole. Em seguida, o rob caiu, firmando-se nos cotovelos e joelhos, para em seguida, espalhar-se lentamente, quebrado, amassado. Ela sabia, sem examin-lo, de que tinha "morrido". Poole fez isso a si mesmo, pensou. No podia sentir dor, dissera. Ou pelo menos no muita, talvez um pouco. De qualquer forma, agora estava acabado Melhor chamar o Sr. Danceman e dizer-lhe o que aconteceu, ela decidiu. Ainda abalada, caminhou atravs do quarto para o telefone, pegou-o e discou de memria. Ele pensou que eu era um fator de estmulo em sua fita de realidade, disse para si mesma. Por isso, pensei que iria morrer quando ele "morreu". Que estranho, pensou.

Por que imaginar isso? Ele nunca estivera ligado ao mundo real, "vivia" em um mundo eletrnico prprio. Que bizarro. "Sr. Danceman" disse ela quando a conexo com seu escritrio foi estabelecida. "Poole se foi. Destruiu-se diante dos meus olhos. melhor voc vir". "Ento ns estamos finalmente livres dele." "Sim, no vai ser bom?" Danceman disse: "Vou enviar alguns homens da empresa." Ele viu por detrs dela, a viso de Poole cado junto mesa da cozinha. "Voc vai para casa e descanse" instruiu Sarah. "Deve ter sido desgastante tudo isso." "Sim" disse ela. "Obrigado, Sr.Danceman". Desligou e ficou parada de p, sem rumo. E ento percebeu algo. Minhas mos, pensou. Ela segurou-as. Por que que eu posso ver atravs delas? As paredes da sala, tambm, tornaram-se mal definidas. Tremendo, ela voltou-se para o rob inerte, ficou ao lado dele, sem saber o que fazer. Viu atravs de seus ps o tapete, em seguida, o tapete tornou-se indistinto, e viu mais camadas de matria desintegrar-se alm. Talvez se eu poder colar a fita novamente, pensou. Mas ela no sabia como. E Poole j tinha se tornado vago. O vento da madrugada soprou sobre ela. Ela no sentiu, ela tinha comeado agora a deixar de sentir. E o vento soprou.

FIM.