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As traas de Cassandra

SUB-TTULO: A mquina literria de Cassandra Rios a servio de uma imagem positiva das mulheres que amam mulheres AUTORA: Ana Gabriela Pio Pereira CURSO: Mestrado em Crtica Cultural INSTITUIO: UNIVERSIDADE DO ESTADO DA BAHIA ORIENTADOR: PAULO CSAR GARCIA Uma adolescente paulista, de classe mdia, dotada de carisma e de uma beleza invejvel. Jovem e inexperiente, mas forte, inteligente e determinada a desvencilhar-se de esteretipos e a viver, de forma visceral, o amor com outra mulher. Assim Andra, protagonista do romance As traas, escrito h mais de trs dcadas pela tambm paulista Cassandra Rios. Na poca retratada pelo romance, possivelmente entre o final dos anos 1960 e o incio dos anos 1970, a idia de doena, difundida pela cincia, norteava as concepes correntes sobre homossexualidade. Para alguns, desequilbrio orgnico e psquico, que provocava uma propenso promiscuidade, entendida como sinnimo de criminalidade. Para outros, uma espcie de maldio, que, ao desviar as pessoas do seu destino natural no caso das mulheres, de ser o sustentculo do lar, mesmo que j estivesse inserida no mercado de trabalho , colocava em risco a sagrada instituio da famlia e a prpria sociedade. Investir contra essas concepes, derrubar mitos, mostrar as relaes entre iguais despida de carter promscuo era de extrema importncia. A literatura de Cassandra Rios faz isso com requinte e sagacidade. Utilizando-se da popularidade do romance, a autora montou uma mquina de guerra contra o preconceito institucionalizado e um antdoto contra a ignorncia que imperava. Via seus quase 50 ttulos, dentre os quais As traas, ela alcanou legies de leitores, de variadas idades e classes sociais. Apesar da escassez de informaes sobre a obra a falta de registros oficiais dificulta a preciso da data da primeira edio e a quantidade de cpias vendidas - sabese que a histria da avassaladora paixo entre Andra, uma estudante do colegial, e sua sedutora professora de histria, D. Berenice foi sucesso editorial. Dentre os ttulos de Cassandra Rios, alis, As traas assumiu um lugar privilegiado na preferncia do pblico, porque, como afirma o pesquisador Rick J. Santos na apresentao crtica da ltima edio, o livro foi concebido como uma espcie de manual um catecismo amoroso, com dicas de locais e advertncias contra certos perigos comunidade. E no difcil perceber os motivos de As traas ter se tornado um manual. Empenhado num projeto de reconhecimento positivo da homossexualidade feminina, o

romance cria uma espcie de cdigo de conduta, que se ocupa em tentar moldar comportamentos a fim de atingir tal objetivo. Uma das preocupaes mais evidentes, que chega ao leitor por meio das impresses de Andra, tem a ver com as formas de representao social das lsbicas. Os tipos masculinizados, vulgarmente denominados sapato ou machona, so problematizados pela personagem, vistos como deformaes das ditas verdadeiras homossexuais. Ao longo da narrativa, ver-se- um esforo significativo no sentido de desvencilhar a imagem lesbiana desses esteretipos -historicamente construdos e difundidos - que contribuiriam de forma direta para a marginalizao das homossexuais. Talvez por isso, o empenho das lsbicas de As traas em apresentar performances culturalmente aceitas como prprias do gnero feminino. Desde Andra, passando por sua colega de classe Ceclia, at sua amante Berenice, todas possuem destacveis marcas de feminilidade: so belas, sensuais, delicadas nos traos e de portes elegantes. Apenas uma personagem, Rosana, diferencia-se desse modelo. Esta descrita como o tipo, o prottipo da mulher homossexual masculinizada e, por esse motivo, posta num patamar de inferioridade com relao s outras. A distino, e conseqente hierarquizao, entre as personagens evidencia o desejo de promover algo prximo de uma higienizao na comunidade homossexual. Tipos como Andra, Berenice e Ceclia estariam de acordo com o cdigo de conduta criado, representando, portanto, o ideal de representao do lesbianismo. J Rosana representaria aquelas mulheres que optam por imitar o comportamento masculino (no s nos atos e vestimentas, mas tambm na prpria postura, de macho, assumida no relacionamento). Essas so qualificadas como neurticas, chegando a serem relegadas condio de anomalia. As bissexuais (apenas mencionadas na narrativa) tambm so postas em xeque. Acusadas de seduzir as lsbicas para pratica de sexo apenas por prazer e diverso, sem amor (o que totalmente inconcebvel na obra), so tidas como nocivas ao projeto de afirmao da homossexualidade. A conduta dessas mulheres reforaria a concepo corrente que alia relacionamento amoroso entre pessoas do mesmo sexo a promiscuidade. O texto de Rios, por conta disso, no as perdoa. Qualifica-as de depravadas e adverte as lsbicas contra elas. Se, ao tentar estabelecer um modelo de comportamento para as homossexuais, o discurso de As traas pode parecer to perverso quanto o da cultura heteronormativa que coloca a heterossexualidade como nica forma de viver a sexualidade -, pode tambm, a partir de uma outra perspectiva, ser entendido como uma tentativa de mostrar que as lsbicas no so aberraes da natureza. Antes so, como grita (em negrito e com letras maisculas) o pensamento da personagem Andra, apenas seres humanos, revestidos de uma normalidade simplria (o sentido aqui de ser mais uma forma de

representao da diversidade humana). So pessoas comuns, que diariamente nascem e crescem nas famlias brasileiras. Por isso, o esforo de expor uma lsbica sem deformaes, no caricaturada. A recusa dos esteretipos tambm a recusa da condio patolgica ou de anomalia da homossexualidade. nesse sentido que o livro vai se configurar um investimento importante na desmontagem dos discursos que circulam socialmente acerca da homossexualidade. Faz-se notria, por exemplo, a necessidade de Andra, ao perceber-se apaixonada por Berenice, de entender o processo pelo qual passava, ou aquilo que acreditava ser sua natureza. vida por informaes, ela lia tudo o que, em seu tempo, estava disponvel sobre o assunto. Os textos, no entanto, no satisfaziam suas expectativas. Respaldados na literatura mdica, tomavam o homossexual como um doente e se empenhavam em elucidar as causas da doena. Essas, invariavelmente, associavam-se a distrbios orgnicos, a traumas psicolgicos, a vcios adquiridos na infncia e, at mesmo, psicose. Para a personagem, ento, restava indignar-se. A indignao pela forma como esses escritos concebiam pessoas como ela aparece no texto como um elemento importante, no sentido de fazer ecoar uma voz de denncia ao processo de manuteno de indivduos, cujo desejo sexual destoava do padro heterossexual, numa condio de inferioridade e, consequentemente, de marginalidade. A grande pretenso do texto resgatar a homossexual do lugar do abjeto, do anormal. As pesquisas e reflexes de Andra, levam-na a tomar conscincia da condio aviltante dos homossexuais na sociedade. Isso representa um passo decisivo para uma tomada de poder, que implica adquirir autonomia e legitimidade para falar de si. Andra a sntese de todas as vozes que reivindicam o direito de se autodenominar, de contar a prpria histria, de trilhar o prprio caminho. Um tal desejo poltico pode ser visualizado desde o prprio ttulo do romance. Traa a designao popular de diversos tipos de insetos, cuja atividade lesiva para uma srie de objetos. Mveis, roupas e, sobretudo, livros so alvos constantes do inseto. No texto de Rios, as traas so suas personagens. Imbudas do desejo de viver em uma sociedade na qual o respeito liberdade de escolha das pessoas seja um pilar, elas dedicam suas vidas a roer as pginas da histria, que condenou as relaes afetivas e erticas entre pessoas do mesmo sexo ao lugar de sujeira, de doena, de obscenidade. Nos dilogos com as colegas de classe, nos muitos momentos em que est absorta e na forma intensa e verdadeira de se d a Berenice, Andra conduzir os leitores a descobrir um universo totalmente oposto quele que figura no imaginrio coletivo: revestido de vulgaridade, obscuro, libertino. Ela colocar as relaes homoafetivas femininas num patamar similar s relaes heterossexuais e, em certos momentos, at superior, porque preciso lutar, ir contra as instituies para viv-las.

Tanto quanto as heterossexuais, as homossexuais amam e seu amor est acima de quaisquer princpios, valores ou determinaes. O amor, tido como ingrediente fundamental para qualquer envolvimento sexual entre mulheres, d respaldo, tanto para sustentar a relao de paridade entre homossexualidade e heterossexualidade, quanto para libertar o relacionamento lsbico do estigma da promiscuidade e, consequentemente, da marginalidade. Por mais que possa parecer garantido o sucesso de um projeto que coloca um sentimento considerado to nobre quanto o amor como princpio, no se pode esquecer que, como as formas de viver a sexualidade, os sentimentos tambm so produto de invenes discursivas. Haver sempre o risco de a legitimidade do amor do outro ser questionada por aqueles que detm o poder.