Você está na página 1de 22

Mtodo, raa e identidade nacional

Mtodo, raa e identidade nacional em Slvio Romero


Ricardo L de Souza1 uiz
Sem a pretenso, eminentemente reducionista, de explicar a obra de Slvio Romero a partir de uma perspectiva meramente biogrfica, importante ressaltar suas origens sociais para entender sua trajetria e seu prprio pensamento. Sua modesta origem social ajuda a explicar seu mpeto de self made man. Temos, nele, um intelectual descendente de uma elite rural arruinada em busca de ascenso social e tendo como arma o nico capital que lhe restou, ou seja, o prprio capital intelectual que terminou por garantir sua posio. Temos, com isso, um intelectual sentindo uma permanente desconfiana e desconforto perante uma elite em relao qual ele nunca se sentiu um membro de fato e de direito. Da sua animosidade frente Capital Federal e sua vida cultural; animosidade, alis, herdada de Tobias Barreto, segundo o qual a corte do imprio o resumo, a condensao sombria de toda a sorte de males que nos afligem2 . J em relao provncia, tudo se inverte: O que h no Brasil de aspiraes elevadas, de idias generosas, de vitalidade oculta e aproveitvel, esta fervidamente no seio das provncias.3 Romero filho de uma elite rural provinciana e empobrecida, tentando a ascenso social em um meio- o ambiente cultural carioca - em relao ao qual ele nunca escondeu seu desprezo, vendo-o sempre como potencialmente hostil. Como lembra Abreu:

1 Mestre em sociologia e doutorando em histria pela UFMG. Professor da FEMM e FACISA. E-mail: riclsouza@uol.com.br 2 BARRETO, Tobias. Obras Completas. Aracaju, Edio do Estado do Sergipe, 1926 : vol. X., p. 176 3 Idem, vol. X. p. 36.

Revista de Histria Regional 9(1): 9-30, Vero 2004

Ricardo Luiz de Souza

Diferente de outros escritores regionais com boa posio social em suas regies de origem, a trajetria familiar de Slvio Romero foi a da progressiva decadncia. Marcado desde a infncia pelas crises da produo aucareira e pelas seguidas epidemias nas fazendas que levaram sua famlia mais completa runa, desde cedo uma das poucas alternativas que lhe restaram foi emigrar para outra regio e encontrar nova atividade.4

Um provinciano na Corte, Romero v-se e define-se como um defensor da provncia e de seus valores culturais, esquecidos pela Corte. Lista, assim, uma srie de autores nordestinos que no migraram para o Rio de Janeiro e, por isto, teriam sido esquecidos, e afirma ser ele o nico a falar deles.5 E parte, j na sua chegada, para o ataque: os primeiros artigos publicados quando de sua chegada ao Rio, em 1879, retomam o tom polmico que marcara sua etapa recifense, tendo como alvo figuras proeminentes do Parlamento, sempre agraciados com insultos mais ou menos virulentos.6 Um gosto pela polmica, alis, permanente, mesmo quando exercido em ocasies imprprias, como quando fez o discurso de recepo a Euclides da Cunha, na Academia Brasileira de Letras, ocasio na qual no apenas criticou Castro Alves, patrono da cadeira e, Valentim Magalhes, antecessor de Euclides, como tambm o prprio governo na presena do ento presidente da Repblica.7 Romero chega ao Rio, ainda, trazendo consigo a influncia de um grupo de autores e de um mestre: a Escola do Recife e Tobias Barreto. A Escola do Recife, da qual Barreto foi figura central, significou, como ressalta Saldanha, um esforo para pensar o pas, e tanto Romero quanto Barreto
4 ABREU, Regina. O enigma de Os sertes, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1998, p. 225. 5 ROMERO, Slvio. Prefcio in BARRETO, Tobias. Obras Completas. Vol. II. Aracaju, Edio do Estado do Sergipe, 1926 6 MOTA, Maria Aparecida Resende. Slvio Romero: dilemas e combates no Brasil da virada do sculo XX. Rio de Janeiro, Editora FGV, 2000, p. 38. 7 VENTURA, Roberto. Retrato interrompido da vida de Euclides da Cunha. So Paulo, Companhia das Letras, 2003, p. 226.

10

Revista de Histria Regional 9(1): 9-30, Vero 2004

Mtodo, raa e identidade nacional

salientaram a necessidade de buscar solues para os problemas brasileiros a partir da anlise da ndole nacional.8 A influncia de Barreto, contudo, no impede que uma clivagem se delineie entre ambos os autores. Barreto busca a valorizao do conhecimento cientfico, ou do que entende como tal: um conhecimento onde o que hoje economicamente verdadeiro para a Inglaterra, no o de todo para o Brasil; o que convinha, por exemplo, a Pernambuco no sculo passado, no convm hoje do mesmo modo. Tudo isto quer dizer que no se trata de leis, mas de meras generalizaes.9 Aqui, Barreto se situa no campo oposto ao de Romero, sempre em busca das leis que regeriam a formao e desenvolvimento da sociedade brasileira. Mas ele ficou, para Romero, como o mestre injustiado; o provinciano esquecido a ser resgatado. Uma vez no Rio- e durante toda a sua vida- Romero assume a condio de provinciano e busca transform-la em virtude, grito de independncia e autonomia perante o centralismo da corte. Para tanto, ele e outros de sua gerao proclamam-se provincianos independentes.10 E, com isto, seu nacionalismo e seu provincianismo confundem-se, j que ser nacionalista, para ele, equivale a combater a absoro indiscriminada de modismos externos que caracteriza a vida da corte e contrapor a eles uma certa pureza provinciana. Com todos os defeitos inerentes a tal postura, contudo, acredito, neste sentido, ser possvel concluir com Cruz Costa: com Slvio Romero que a mercadoria intelectual de importao passa a constituir objeto de menor importncia e os problemas nacionais, sobretudo os que dizem respeito histria da cultura, passam a ocupar a ateno dos nossos letrados.11 E tomando Tobias Barreto como modelo deste tipo de provinciano, ele faz questo de deixar bem clara tal dicotomia:
8 SALDANHA, Nelson. A Escola do Recife. So Paulo/Braslia. Convvio/ INL, 1985, p. 105. 9 BARRETO, op. cit., vol. IV.p. 187. 10 ABREU, op cit. p. 198. 11 COSTA, Cruz. Contribuio histria das idias no Brasil. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1967, p. 297.

Revista de Histria Regional 9(1): 9-30, Vero 2004

11

Ricardo Luiz de Souza

O Dr. Tobias Barreto , entre ns, o mais completo tipo do escritor provinciano independente. No fez nunca romarias literrias Capital do Imprio!... sabido o quanto pesa esta lacuna...Onde eu encontro luta latente e profunda divergncia entre os nossos hbitos provincianos e a degenerao adiantada da vida cortes em nossa terra.12

, em sntese, na perspectiva de Romero, o duelo da pureza, da integridade e da independncia contra a corrupo e o esprito de importao e imitao. A perspectiva de Romero , enfim, durante toda a vida, a de um provinciano ressentido, temeroso de ser rejeitado na metrpole e sempre em guarda contra eventuais restries provocadas por sua origem. a perspectiva, pois, de algum buscando a valorizao de sua regio de origem como instrumento para valorizar e consolidar sua prpria posio no panorama cultural do qual fazia parte. O elogio da provncia implica, tambm, no elogio da cultura popular que ali, e s ali, segundo Romero, encontra seu refgio. A cultura popular teria a capacidade de retratar a identidade nacional, mas no apenas ela, j que tambm a crtica literria de Romero toma tal identidade como parmetro. Para ele, o esprito nacional no est estritamente na escolha do tema, na eleio do assunto, como se supe...o carter nacional, esse quid quase indefinvel acha-se, ao inverso, na ndole, na intuio, na visualidade interna, na psicologia do escritor.13 E Machado de Assis- o prprio desafeto a quem ele dedica todo um livro negando o valor da obra- que convocado, por Romero, para comprovar sua hiptese. como se um autor que, segundo Romero, pretendesse manter uma distncia radical em relao sua nacionalidade - como Machado terminasse, tendo sua obra indelevelmente marcada por ela, independentemente dos temas por ele utilizados. Tal
12 ROMERO, Silvio. Obra filosfica. Rio de Janeiro, Jos Olympio, 1969, p. 112. 13 ROMERO, Silvio. Histria da literatura brasileira. Rio de Janeiro, Jos Olympio, 1943, p. 112.

12

Revista de Histria Regional 9(1): 9-30, Vero 2004

Mtodo, raa e identidade nacional

identidade, conclui Romero, no escolhida por ningum e age revelia de quem a nega. A reao negativa ao livro sobre Machado - publicado em uma poca em que este j era visto como uma glria nacional - foi unnime. Contudo, e a atitude de Romero, a partir da, foi defensiva, no se limitando, como de costume, a meramente desqualificar seu oponente. Quando Romero, de qualquer forma, resolve desancar Jos Verssimo- um de seus muitos inimigos- o que ele considera ser o carter abstrato de sua obra e destaca: um abstrato que vive a sonhar com os medalhes, tendo queda especial para tipos exticos, que pensa ele ingenuamente!... Seriam capazes de lembrar-lhe o nome ali do Po de Acar para fora!...J. M. Mrou, Conde de Prozor, Ruben Dario, Guilherme Ferrero, Eurico Ferri, Anatole France, e vinte outros so do nmero.14 Atuando em um ambiente cultural no qual a especializao praticamente inexiste, Romero cria uma obra que abarca reas bastante diversas, e isto, com algumas excees, de forma mais ou menos superficial. Cmara Cascudo, em uma breve notcia biogrfica do autor, salienta este aspecto: Foi o maior divulgador e agitador de idias culturais de sua poca. Sua bibliografia extensa, contando livros sobre quase todos os assuntos. Iniciou a histria literria no Brasil.15 Pretendendo-se ao mesmo tempo cientista e crtico literrio, Romero reconhece a ambigidade do status decorrente de sua posio, afirmando, em seu depoimento coletnea organizada, por Joo do Rio, no ser nem um cientista ao p da letra nem um crtico no sentido estrito do termo.16 E o que terminou por conferir Histria da literatura brasileira seu carter irremediavelmente datado foi exatamente esta ambigidade que a transformou em
14 ROMERO, Silvio. Zeverissimaes ineptas da crtica brasileira (repulsas e desabafos). Porto, Oficinas do Comrcio do Porto, 1909, p. 33. 15 CASCUDO, Luis da Cmara. Dicionrio do folclore brasileiro. Belo Horizonte, Itatiaia, 1984, p. 713. 16 RIO, Joo do. O momento literrio. Rio de Janeiro, Fundao Biblioteca Nacional/Departamento Nacional do Livro, 1994, p. 39.

Revista de Histria Regional 9(1): 9-30, Vero 2004

13

Ricardo Luiz de Souza

novidade no momento em que foi lanada: a utilizao de um instrumental que se pretendia e era visto como cientfico poca para tratar da anlise de obras literrias, e a busca de fatores extra-literrios para a realizao desta anlise. De qualquer forma, a obra mestra de Romero, como crtico, evidentemente, a Histria da literatura brasileira, publicada em 1888, originalmente em dois volumes. O primeiro, eminentemente terico, busca destacar os fatores determinantes na formao cultural brasileira (e no apenas literria), uma vez que, apesar do ttulo, a obra muita mais uma histria cultural que apenas uma histria literria. J o segundo volume elenca, irregularmente, a produo cultural at, aproximadamente, a data de sua publicao. Mantida tal estrutura na segunda edio, publicada em 1902, ela alvo de uma reformulao completa a partir da terceira edio, publicada em 1943. A partir da, foi editada sob a responsabilidade de seu filho, Nlson Romero, em cinco volumes, ampliada, portanto, pelo acrscimo de textos posteriormente publicados, 17 edio esta atualmente em circulao. Bosi identifica trs premissas da anlise literria de Romero: a literatura como expresso direta de fatores naturais e sociais, o progresso da Humanidade como o sentido da seqncia dos fatos histricos e o carter necessariamente gentico da crtica literria.18 Partindo de tais premissas, Romero torna-se um crtico literrio que deixa a literatura em segundo plano, e este ir alm da literatura gera conseqncias captadas com preciso por Antnio Cndido:
De maneira quase sempre decepcionante, Slvio Romero crtico literrio algum que s consegue ver, para l da literatura, o seu cunho de documento da sensibilidade ou da sociedade,- com a consequente e referida birra
17 CAIRO, Luiz Roberto. A gerao de 70 do sculo XIX e a construo da histria da literatura in Revista da Biblioteca Mrio de Andrade. Vol. 58. So Paulo, Secretaria Municipal de Cultura, 2000, p. 120. 18 BOSI, Alfredo. Histria concisa da literatura brasileira. So Paulo, Cultrix, 1970, p. 278.

14

Revista de Histria Regional 9(1): 9-30, Vero 2004

Mtodo, raa e identidade nacional

pelas consideraes de ordem esttica, no fundo inacessveis sua insensibilidade neste setor e que ele costumava enquadra na chave da masturbao mental.19

Importa a ele o processo histrico, social e econmico que criou a literatura brasileira. Este processo, ainda, como se existisse para comprovar a teoria a partir da qual Romero o aborda. O mrito e o sentido artstico da obra importam menos que o fato dela funcionar ou no como ndice de construo e existncia da nacionalidade: como seu reflexo. E um reflexo, comumente, epidrmico; da a grande quantidade de autores por ele mencionados e louvados que simplesmente desapareceram, enquanto obras que se revelaram duradouras ou mal so mencionadas ou ento so duramente criticadas, servindo Machado de Assis como exemplo mais cristalino. Isto apesar de Machado, a seu modo, ser um legtimo representante da nacionalidade, um brasileiro de regra, um ntido exemplar dessa sub-raa americana que constitui o tipo diferencial de nossa etnografia, e sua obra inteira no desmente a sua fisiologia, nem o peculiar sainete psicolgico originado da.20 A crtica literria, em Romero, teve um carter instrumental bem salientado por Vilhena: tratava-se de tomar a literatura como via de acesso para a compreenso do carter nacional brasileiro, tema que persegue em toda a obra.21 De fato, escrevendo sobre Martins Pena, Romero precisa o que lhe interessa ao estudar um autor: O que procuramos ver nos escritos de Pena foi a histria natural da sociedade brasileira.22 Interessa, a partir da, no o valor especificamente literrio da obra, mas o quanto ela incorpora, em si prpria, de nacionalidade- geralmente tomada em seu aspecto mais
19 CNDIDO, Antnio (Org.). Slvio Romero: teoria, crtica e histria literria. So Paulo, EDUSP, 1978, p. xxv. 20 ROMERO, Slvio. Machado de Assis: estudo comparativo de literatura brasileira. Campinas, Editora da UNICAMP, 1982, p. 67. 21 VILHENA, Luis Rodolfo. Projeto e misso: o movimento folclrico brasileiro (1947-1964). Rio de Janeiro, FUNARTE/Fundao Getlio Vargas, 1997, p. 129. 22 ROMERO, Slvio. Martins Pena. Porto, Chardron, 1901, p. 58.

Revista de Histria Regional 9(1): 9-30, Vero 2004

15

Ricardo Luiz de Souza

superficial e externo-, e o quanto ela til como instrumento para desvendar este carter cuja existncia e caractersticas tornou-se uma esfinge a desafiar mais de uma gerao de pensadores brasileiros. No admira, neste contexto, que um autor aparentemente alienado e distante da realidade nacional, como Machado, fosse to mal avaliado a partir destes critrios. A literatura brasileira, para Romero, s tem validade, ainda, enquanto for de inspirao popular. o caso da poesia: A poesia brasileira, se pretende ser alguma alguma coisa de vvido e real, deve voltar a beber na fonte popular.23 Escrevendo sobre a msica brasileira, dcadas depois, Mrio de Andrade retomaria, sem alteraes, o pressuposto romeriano. E a cultura tem, tambm, uma funo formadora: so os poetas e os historiadores que exprimem a identidade nacional e estruturam as tradies que formam a nacionalidade. Para Romero, sem ideal e sem tradies impossvel formar-se um povo; sem poesia e sem histria no pode haver literatura; poetas e historiadores so os sacerdotes ativos e oficiantes da alma de uma nacionalidade.24 A literatura brasileira deve romper com o passado e situar-se como filha mais nova da civilizao atual. Neste sentido, a herana positiva do romantismo foi precisamente a ruptura com uma tradio cultural a ser descartada. Assim, ele qualifica tal herana: Suas vantagens - dar-nos a idia de uma literatura nossa, que os clssicos em sua mofineza nunca poderiam sugerir; jogar-nos para fora dos livros portugueses que, continuando a alimentar-nos, levar-nosiam mais completa paralisia da inteligncia.25 Tal ruptura, contudo, no implica em abandono da herana portuguesa. Pelo contrrio, ela vista por Romero
23 ROMERO, Slvio. Estudos sobre a poesia popular no Brasil. Petrpolis, Vozes, 1977, p. 256. 24 ROMERO, Histria da literatura brasileira ... vol. II, p. 239. 25 MENDONA, Carlos Sussekind de. Slvio Romero: sua formao intelectual (1851-1880). So Paulo, Nacional, 1938, p. 91.

16

Revista de Histria Regional 9(1): 9-30, Vero 2004

Mtodo, raa e identidade nacional

como uma garantia de continuidade em meio ao processo de mestiagem. Trata-se de um lusitanismo que era a garantia da estabilidade e da continuidade da cultura brasileira nas condies em que vinha se processando desde os primeiros momentos da colonizao: cultura de formao largamente mestia.26 A obra literria, na obra de Romero, perde autonomia, transformando-se em porta para o conhecimento da realidade brasileira. Sua atividade enquanto crtico visa, ao mesmo tempo, a construo e compreenso da nacionalidade, a partir de um projeto caro aos romnticos, central na obra de Varnhagen, e pano de fundo para toda a atividade desenvolvida, desde sua fundao, pelo Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. como se a literatura, no final, tivesse, para ele, interesse apenas secundrio e - cumprida a funo de orient-lo no conhecimento desta realidade - pudesse ser abandonada como de fato foi, relativamente, a partir de 1890, sendo estabelecido por Zilberman o momento em que se d tal clivagem: a partir dos anos 90, Slvio Romero dedicou-se poltica, afastando-se do estudo sistemtico da literatura brasileira.27 No possvel, contudo, separamos rigidamente, na obra de Romero, a atividade e o pensamento poltico da obra literria. Como acentua Moraes Filho, no h um s livro de Slvio Romero, por mais literrio ou filosfico que seja, que no contenha crtica poltica- segundo sua prpria denominao-, quer em sentido alto, terico, de princpios e doutrinas, quer no nvel concreto, de fatos, partidos e pessoas.28 A viso que Romero tem da cultura a de uma evoluo contnua, a ser mapeada a partir de pioneirismos e graus de

26 RABELLO, Sylvio. Itinerrio de Slvio Romero. Rio de Janeiro, Jos Olympio, 1944, p. 206. 27 ZILBERMAN, Regina. Crticos e historiadores: pesquisando a identidade nacional in Via Atlntica. Num. 4. So Paulo, USP, 2000, p. 47. 28 MORAES FILHO, Evaristo de. Medo utopia: o pensamento social de Tobias Barreto e Slvio Romero. Rio de Janeiro/Braslia, Nova Fronteira/ INL, 1985, p. 224.

Revista de Histria Regional 9(1): 9-30, Vero 2004

17

Ricardo Luiz de Souza

superioridade. Ventura estabelece e acentua tal viso, ao afirmar: A polmica corresponderia, no plano cultural, aos processos teleolgicos de aperfeioamento das espcies da natureza. Enquanto parte da luta pela Existncia, o debate traria a evoluo da literatura e do pensamento, promovendo a sua seleo e depurao.29 E, por outro lado, liga Romero ao positivismo- por mais que ele se faa crtico do movimento- sua inabalvel crena na existncia de leis que regem o desenvolvimento cultural e social; leis que se conhecidas- e ele se gaba de conheclas- abririam qualquer porta. Como acentua Srgio Buarque, referindo-se ao mtodo romeriano: todo estudo s seria cientificamente certo, na medida em que se conformasse a certas leis fundamentais, leis que seriam as mesmas para o mundo fsico e o da cultura.30 Mesmo criticando-o, Romero jamais rompeu inteiramente com o positivismo, segundo Paim, que ressalta, ainda, como o autor buscou transformar o sistema comteano a partir das idias de Darwin e da influncia de Spencer31 um evolucionismo, enfim, concebido a partir do arcabouo positivista. E o evolucionismo a chave de sua obra. Mesmo a crtica literria romeriana de cunho explicitamente evolucionista e organicista. Para ele, a literatura rege-se pela lei do desenvolvimento maneira das formaes biolgicas. Ainda como as criaes biolgicas, ela tem a sua luta pela existncia, onde as idias mais fracas so devoradas pelas mais fortes.32 Na obra de Romero, de fato, como salienta Nogueira, o darwinismo serve para tudo.33

29 VENTURA, Roberto. Estilo tropical: histria cultural e polmicas literrias no Brasil. So Paulo, Companhia das Letras, 1991, p. 106. 30 HOLANDA, Srgio Buarque de. O esprito e a letra: estudos de crtica literria. So Paulo, Companhia das Letras, 1996, vol. II. p. 360. 31 PAIM, Antnio. A filosofia da escola do Recife. Rio de Janeiro, Saga, 1966, p. 43. 32 ROMERO. Histria da literatura brasileira... vol. III. p. 100. 33 NOGUEIRA, Alcntara. Conceito ideolgico do Direito na Escola do Recife. Fortaleza, Banco do Nordeste do Brasil S.A., 1980, p. 127.

18

Revista de Histria Regional 9(1): 9-30, Vero 2004

Mtodo, raa e identidade nacional

Meio, raa, cultura so os princpios bsicos, segundo Romero, a partir dos quais torna-se possvel explicar a formao de uma nacionalidade, bem como de sua literatura. Tal pressuposto gera conseqncias, a nvel metodolgico, definidas por Cndido: O que ser, ento, a crtica fundamentada nestes princpios- meio, raa, cultura? O seu primeiro efeito destruir o critrio esttico e valorativo vigente at ento. A conseqncia prxima tomar como critrio de valor literrio o carter representativo do escritor, a sua funo no processo de desenvolvimento cultural.34 Romero, de qualquer modo, buscou justificar seu mtodo, e as conexes e determinismos que o fundamentam. Para ele, a razo pela qual vo ficando quase sempre incompreendidos nossos tipos literrios, ainda dos mais notveis, porque a crtica entre ns nunca se d ao trabalho de estudar os fatos pertinentes vida espiritual brasileira sob suas diversas relaes, sob seus diferentes aspectos.35 esta a tarefa que ele se encarregou de executar e que, a seus olhos, justifica e diferencia sua obra. Cria-se, enfim, na obra de Romero, o que Nunes chama de hierarquia oscilante de causas,36 na qual o meio e a raa convivem com outros fatores explicativos como a poltica, a formao econmica e a importao de idias e tendncias, com o autor dando primazia ora a um ora a outro fator, sem que saibamos, no final, qual fator realmente o determinante. Tal tentativa de utilizao, como crtico, de fatores extraliterrios, confere-lhe, por outro lado, inegvel posio pioneira na cultura brasileira, na medida em que busca situar a obra literria no contexto mais amplo do qual ela faz parte, mas contribui, tambm, para dar a seu mtodo limitaes das quais ele jamais se livraria: Romero jamais foi capaz de dar conta da especificidade de qualquer obra por ele analisada, partindo sempre de um reducionismo que, na maioria das
34 CNDIDO, Antnio. O mtodo crtico de Slvio Romero. Boletim Num. 266. Teoria Literria e Literatura Comparada Num. 1. So Paulo, USP, 1962, p. 54. 35 ROMERO. Machado de Assis... p. 101. 36 NUNES, Benedito. Crivo de papel. So Paulo, tica, 1988, p. 227.

Revista de Histria Regional 9(1): 9-30, Vero 2004

19

Ricardo Luiz de Souza

vezes, mais que como um mtodo funcionou como autntica camisa de fora. Logo no incio de Histria da literatura brasileira, por exemplo, Romero j expressa um conceito que nortearia toda sua obra e do qual ele tiraria concluses que fundamentariam todo seu pensamento:
A histria do Brasil, como deve ser hoje compreendida, no , conforme se julgava antigamente e era repetida pelos entusiastas lusos, a histria exclusiva dos portugueses na Amrica. No tambm, como quis de passagem supor o romanticismo, a histria dos tupis, ou, segundo o sonho de alguns representantes do africanismo entre ns, a dos negros em o Novo Mundo. antes a histria da formao de um tipo novo pela ao de cinco fatores, formao sextiria, em que predomina a mestiagem. Todo brasileiro um mestio, quando no no sangue, nas idias. Os operrios deste fato inicial tem sido: o negro, o ndio, o meio fsico e a imitao estrangeira. 37

Toda sua obra pode ser definida como variaes em torno deste trecho clebre. Aqui esto definidas as diretrizes que delimitariam e dariam sentido um esforo de pensar o Brasil que seria desenvolvido pelo autor ao longo de dcadas, e as contradies que marcariam continuamente este esforo jamais fariam o autor afastar-se das idias bsicas contidas neste enunciado. E este trecho serve, ainda, para balizar a importncia crucial que a questo racial e, mais especificamente, a mestiagem, exerce em sua obra. Acentua tal importncia o fato de, em seus estudos sobre a cultura popular, Romero ignorar o que considera as matrizes desta cultura, e interessar-se apenas pelo resultado, ou seja, pelo brasileiro. Cabe ao coletor, ento, distinguir o brasileiro propriamente dito das origens que o formaram e, para isto, torna-se necessrio o estabelecimento de um processo de excluso: Consideramos o ndio puro como estranho nossa vida presente. O mesmo pensamos a respeito do negro da costa.
37

ROMERO. Histria da literatura brasileira... vol. I, p. 39.


Revista de Histria Regional 9(1): 9-30, Vero 2004

20

Mtodo, raa e identidade nacional

O portugus, o emboaba, o reinol, est nas mesmssimas condies.38 Romero mantm, por outro lado, a idia de desigualdade racial herdada de suas leituras de Gobineau, mas integra-a em uma perspectiva que permite assegurar certa dose de otimismo. Se somos racialmente inferiores porque mestios, a mestiagem que abrir caminho para a preponderncia futura do homem branco. E- abrindo um caminho que levaria diretamente ao modernismo e a Gilberto Freyre- a mestiagem, para ele, no apenas um processo racial, mas tambm e, em larga medida, cultural, tornando possvel uma cultura e uma identidade especificamente brasileiras. O reconhecimento desta importncia gera, inicialmente, um certo otimismo, mesmo que hipottico: O povo brasileiro, como hoje se nos apresenta, se no constitui uma s raa compacta e distinta, tem elementos para acentuar-se com fora e tomar um ascendente original nos tempos futuros. Talvez tenhamos ainda de representar na Amrica um grande destino cultur-histrico.39 Para que este grande destino chegue um dia, a mestiagem precisaria ser concluda com xito, o que implicaria na fuso definitiva das raas- em seu desaparecimento, portanto- em uma raa nica e original na qual prevaleceria a raa por ele definida como a superior. E ele aposta na concluso deste processo, ainda que a longo prazo:
Sabe-se que na mestiagem a seleo natural, ao cabo de algumas geraes, faz prevalecer o tipo da raa mais numerosa, e entre ns, das raas puras a mais numerosa, pela imigrao europia, tem sido e tende ainda mais a s-lo, a branca...Dentro de dois ou trs sculos, a fuso tnica estar talvez completa e o brasileiro mestio bem caracterizado. 40

Mesmo este otimismo hipottico, contudo, desapareceria por completo de sua obra, dando incio, na
38 ROMERO, Slvio. Uma esperteza: os Cantos e Contos populares do Brasil e o sr. Tefilo Braga. Rio de Janeiro, Tipografia da Escola, 1887, p. 28-9. 39 ROMERO. Histria da literatura brasileira... vol. I, p. 85. 40 Idem, p. 86.

Revista de Histria Regional 9(1): 9-30, Vero 2004

21

Ricardo Luiz de Souza

transio para o sculo XX, a um pessimismo praticamente irrestrito. De fato, Romero mergulha, nos ltimos anos de sua vida, em profundo pessimismo quanto ao futuro da nao, afirmando ser o futuro por ele imaginado para o pas vivel, talvez, apenas no sculo XXIV .41 A questo racial, em Romero, assume, ainda, uma conotao francamente desfavorvel ao ndio e ao indianismo. A crtica de Romero ao romantismo, a partir de sua vertente indianista, implica, contudo, tanto em ruptura quanto em continuidade, j que todos eles- romnticos e Romeropartiram em busca do mesmo objetivo, que era definir a nacionalidade a partir de suas origens. Como acentua Esteves, Romero ir repisar a trilha aberta por seus contendores romnticos; enquanto estes haviam vasculhado o passado em busca de matrizes da nacionalidade, Romero, municiado pelas lentes cientficas de seu tempo, orientar sua viagem pela busca de sua origem tnica.42 Mas, aqui, Romero busca matizar, mais tarde, esta recusa, reconhecendo certos excessos: Hoje, correndo, ainda uma vez o risco de passar por contraditrio, perante destemperados zoilos que no sabem o que contradio, reconheo que houve excesso na reduo feita influncia dos indgenas.43 Romero, de fato, no apenas no tem o ndio em grande conta, para dizer o mnimo, como considera desastrosa sua influncia na formao nacional. Segundo ele, certo que os primitivos habitantes do pas no ultrapassaram os ltimos degraus da selvageria; exato ainda que a nossa atual civilizao toda impregnada de barbarismo.44 Trata-se de uma influncia, portanto, que sinnimo de barbrie. E ele busca, situar, ainda, o que seriam estes ltimos degraus: Estavam os indgenas brasileiros quase todos no perodo da
41 ROMERO, Slvio. O Brasil na primeira dcada do sculo XX. Lisboa, A Editora, 1911, p. 43. 42 ESTEVES, Paulo Luiz Moreaux Lavigne. Paisagens em runas: exotismo e identidade nacional no Brasil oitocentista in Dados, Vol. 41, Num. 4, Rio de Janeiro, 1998, p. 850. 43 ROMERO. Obra filosfica... p. 200. 44 ROMERO. Histria da literatura brasileira... vol. I, p. 69.

22

Revista de Histria Regional 9(1): 9-30, Vero 2004

Mtodo, raa e identidade nacional

pedra polida, idade que se segue da pedra lascada e seguida pela dos metais .45 Por outro lado, o ndio ocupa o lugar que deveria pertencer ao negro como objeto de estudo, caindo, sobre este, o mais completo silncio. Temos aqui um programa de estudo que se ope conscientemente ao indianismo e busca, j, a valorizao do negro como elemento formador da nacionalidade. A anlise da questo racial, em sua obra, feita, tambm, de uma perspectiva evolucionista. J Pereira de Queiroz ressalta o evolucionismo como elemento determinante no pensamento de Romero: Sua viso do mundo era plenamente evolucionista; as diferenas entre os homens,- indgenas, sertanejos, citadinos- no seriam de essncia, mas de estgios de evoluo que os grupos humanos percorriam sucessivamente. Decorriam elas, pois, do fato de grupos estarem variavelmente colocados na escala da evoluo social. Da, segundo ela, o otimismo do autor: obstculos raciais ao desenvolvimento seriam passveis de superao na medida em que os diversos nveis de evoluo nos quais as raas se situam, escalonam-se em uma trajetria unilinear rumo ao estgio superior. E tal estgio corresponderia, no Brasil, supremacia do homem branco: A total integrao seria o estgio final e harmnico da civilizao e da sociedade no Brasil, concluso de um processo de fuso em que, muito embora o branco puro diminusse sem cessar, terminaria por constituir o elemento dominante.46 As teorias raciais defendidas por ele so, de fato, estritamente evolucionistas e o evolucionismo, proposto por ele, parte de caractersticas fsicas para criar uma escala na qual cada raa situa-se em um patamar especfico e bem delimitado, e a anlise que ele faz dos semitas, por exemplo, ilustra bem este esquema. De acordo com Romero:

Idem, p.95. QUEIROZ, Maria Isaura Pereira de. Uma nova interpretao do Brasil: a contribuio de Roger Bastide sociologia brasileira. In Revista do Instituto de Estudos Brasileiros. Num. 20, So Paulo, 1978, p. 102-3.
46

45

Revista de Histria Regional 9(1): 9-30, Vero 2004

23

Ricardo Luiz de Souza

As raas semticas so bem diferentes das arianas e lhes so, a darmos crditos a alguns naturalistas, alguma coisas inferiores, dessa inferioridade que consiste em estar-se um passo aqum na escala evolucional...O desenvolvimento fsico e moral do semita muito precoce e muito rpido; logo porm estaciona. Bem cedo as peas anteriores do crnio que contm os rgos intelectuais, ficam-lhe fortemente presas e seguras. O crescimento ulterior do crebro torna-se impossvel. 47

E as referncias s medidas cranianas remetem a outro aspecto que a questo racial toma em sua obra. Romero faz a enftica defesa da adoo de medidas eugnicas contra a reproduo dos degenerados, loucos, epilticos, tuberculosos, alcolicos, morfticos, 48 embora no se preocupe em definir quais medidas seriam estas. Como virtualmente todos os autores de sua poca, a anlise do impacto exercido pela migrao e a questo racial entrelaam-se na obra de Romero. Para ele, pensar o problema da imigrao pensar a questo racial . Sua posio em relao ao assunto foi, como praxe em sua obra, essencialmente contraditria. Como acentua Martins, por um lado, ele acompanhava a cincia da poca ao distinguir as raas entre superiores e inferiores; por outro lado, denunciava o perigo alemo no sul do Brasil,49 e Kothe relaciona o temor de Romero quanto s conseqncias da imigrao alem ao que define como uma imagem basicamente negativa do alemo presente na literatura brasileira.50 Este atribui s imigraes alem e italiana, inicialmente, uma funo regeneradora: Pode-se a respeito dela desde j predizer que no sul do Imprio est se formando
ROMERO. Obra filosfica..., p. 133. ROMERO, Slvio. Realidades e iluses no Brasil: parlamentarismo e presidencialismo e outros ensaios. Petrpolis, Vozes, 1979, p. 320. 49 MARTINS, Wilson. Histria da inteligncia brasileira. So Paulo, Cultrix/ EDUSP, 1977, vol V, p. 298. 50 KOTHE, Flvio. O cnone colonial: ensaio. Braslia, Editora Universidade de Braslia, 1997, p. 41.
48 47

24

Revista de Histria Regional 9(1): 9-30, Vero 2004

Mtodo, raa e identidade nacional

um grande ncleo, que dentro de dois ou trs sculos nos h de salvar de nossa cada vez mais crescente extenuao de foras e de idias.51 A soluo, entretanto, transforma-se em problema e a imigrao de uma raa capaz de branquear o brasileiro e resgat-lo de sua inferioridade racial perante o europeu, torna-se um risco para a nacionalidade, com o imigrante branco- pela sua prpria superioridade- sendo visto como um elemento de difcil insero na nacionalidade. O imigrante, para Romero, tem, acima destas contradies, porm, um papel preciso a cumprir, que corrigir os males decorrentes da formao racial mestia que define o brasileiro. Segundo Seyferth:
O papel do imigrante, portanto, est bem definidoconcorrer para a formao de um tipo brasileiro, elemento da unidade nacional (que paradoxalmente, v comprometida pela desarmonia das ndoles decorrente da mestiagem). Trata-se de uma construo racialclarear a pele do brasileiro do futuro, pelo menos- pois a nacionalidade j tem sua cultura, sua lngua e sua religio. Na concepo de Romero a nao brasileira do futuro deve ser uma civilizao latina e branca, o que implica na assimilao dos imigrantes formao lusitana do pas.52

Trata-se, claramente, de usar o veneno como antdoto: manter o processo de miscigenao, mas agora, a partir da raa certa, ou seja, tornar o imigrante oriundo das raas superiores o elemento catalisador de um novo processo de miscigenao destinado a corrigir o processo anterior e fazer a formao racial do brasileiro tomar, enfim, o caminho correto. A preocupao nacional com o imigrante teria ainda, segundo ele, uma funo negativa ao deixar em plano
ROMERO. Estudos sobre a poesia popular ..., p. 34. SEYFERTH, Giralda. Construindo a nao: hierarquias raciais e o papel do racismo na poltica de imigrao e colonizao in MAIO, Marcos Chor & SANTOS, Ricardo Ventura (Orgs). Raa, Cincia e sociedade no Brasil. Rio de Janeiro, FIOCRUZ/ Centro Cultural Banco do Brasil, 1996, p. 51.
52 51

Revista de Histria Regional 9(1): 9-30, Vero 2004

25

Ricardo Luiz de Souza

secundrio a preocupao com o trabalhador livre. Romero critica a abolio e mesmo o processo histrico anterior no que se refere aos libertos por no ter sido completada por um programa de reforma agrria que teria transformado um multido de antigos escravos num corpo slido de proprietrios e operrios agrcolas.53 , com isto, segundo ele, todo um projeto de nacionalidade baseado no trabalhador livre brasileiro que se inviabiliza. Ao mesmo tempo, Romero sempre esteve longe de ser considerado um abolicionista, usando um argumento muito comum aos crticos da abolio: sendo ela prpria inexorvel, decretar a abolio iria apenas apressar desnecessariamente o que era inevitvel, acarretando riscos sociais desnecessrios. Como lembra Bosi, adotando o lema darwiniano de a natureza no faz saltos, o crtico sergipano preferiria que se tivesse deixado em liberdade as foras em conflito do qual adviriam naturalmente as solues corretas para salvar o organismo nacional.54 A soluo via branqueamento, proposta por Romero, passa por uma soluo gentica, como acentua Barel: A soluo encontrada por Romero foi a teoria do branqueamento, segundo a qual, sendo a raa branca fenotipicamente dominante raa negra, progressivamente ocorreria um branqueamento do povo, pois os genes para a raa negra seriam com o tempo inibidos, deixando de se manifestar.55 Mas tal perspectiva- otimista, afinal, se tomarmos a perspectiva do autor- no se mantm. Todos os projetos do autor so negados, ao fim e ao cabo, por um retrato profundamente negativo e pessimista que, afinal, ele traa do pas. Mota descreve-o com preciso:
A imagem da nao mais frequente no texto romeriano evoca uma raa malformada, vagando num territrio onde
ROMERO. Realidades e iluses no Brasil..., p. 178. BOSI, Alfredo. Dialtica da colonizao. So Paulo, Companhia das Letras, 1996, p. 278. 55 BAREL, Ana Beatriz Demarchi. Um romantismo a Oeste: modelo francs, identidade nacional. So Paulo, Annablume/FAPESP, 2002, p. 279.
54 53

26

Revista de Histria Regional 9(1): 9-30, Vero 2004

Mtodo, raa e identidade nacional

a abundncia de produtos espontneos incentivava vadiagem, sob uma ordem poltica favorvel a toda espcie de arbtrios e de ladroeiras. A imensa legio de miserveis e analfabetos que constituam a nao era, pois, o corolrio de vcios tnicos e da leviandade histrica das elites. 56

Fundamenta tal pessimismo o desalento expresso pelo autor em relao s elites brasileiras, definidas como basicamente alienadas, alienao que tem reflexos, inclusive, na crtica literria brasileira, inexistindo uma histria da vida intelectual brasileira;57 lacuna que Romero, evidentemente, prope-se a suprir. Tal pessimismo no , porm, novidade em sua obra. Mencionando os Ensaios parlamentares, livro de estria, publicado em 1879, no qual fazia a crtica furiosa dos principais parlamentares do perodo, Brito Broca salienta a viso crtica da realidade de sua poca j imperante na obra: A situao calamitosa do Pas estava intimamente ligada inaptido da Monarquia e s encontraria remdio numa mudana de regime; pessimismo bem de acordo com o esprito naturalista de que o escritor fazia timbre na crtica.58 E se as elites demonstram desinteresse ou incapacidade, Romero nega validade idia de soberania popular e desconsidera a capacidade do povo em gerir seus prprios destinos, lembrando que a direo das idias no parte do povo como massa inerte.59 Caberia aos operrios da cinciae aqui ele mostra o quanto a mentalidade positivista ainda a sua- conduzir a marcha das idias e, conseqentemente, os destinos da nacionalidade. E entre estes operrios, Romero d a si prprio e a suas idias, evidente prioridade.

MOTA. Slvio Romero..., p. 73. ROMERO. Histria da literatura brasileira... vol. I, p. 38. 58 BROCA, Brito. Machado de Assis e a poltica: mais outros estudos. So Paulo/Braslia, Polis/INL/Fundao Pr-memria, 1983, p. 97. 59 ROMERO. Histria da literatura brasileira... vol. III, p. 325.
57

56

Revista de Histria Regional 9(1): 9-30, Vero 2004

27

Ricardo Luiz de Souza

Referncias
ABREU, Regina. O enigma de Os sertes, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1998. BAREL, Ana Beatriz Demarchi. Um romantismo a Oeste: modelo francs, identidade nacional. So Paulo, Annablume/FAPESP, 2002. BARRETO, Tobias. Obras Completas. Aracaju, Edio do Estado do Sergipe, 1926. BOSI, Alfredo. Histria concisa da literatura brasileira. So Paulo, Cultrix, 1970. _____. Dialtica da colonizao. So Paulo, Companhia das Letras, 1996 BROCA, Brito. Machado de Assis e a poltica: mais outros estudos. So Paulo/Braslia, Polis/INL/Fundao Pr-memria, 1983. CAIRO, Luiz Roberto. A gerao de 70 do sculo XIX e a construo da histria da literatura in Revista da Biblioteca Mrio de Andrade. Vol. 58. So Paulo, Secretaria Municipal de Cultura, 2000 CNDIDO, Antnio. O mtodo crtico de Slvio Romero. Boletim Num. 266. Teoria Literria e Literatura Comparada Num. 1. So Paulo, USP, 1962. _____ (Org.). Slvio Romero: teoria, crtica e histria literria. So Paulo, EDUSP, 1978. CASCUDO, Luis da Cmara. Dicionrio do folclore brasileiro. Belo Horizonte, Itatiaia, 1984. COSTA, Cruz. Contribuio histria das idias no Brasil. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1967. ESTEVES, Paulo Luiz Moreaux Lavigne. Paisagens em runas: exotismo e identidade nacional no Brasil oitocentista. In: Dados, Vol. 41, Num. 4, Rio de Janeiro, 1998. HOLANDA, Srgio Buarque de. O esprito e a letra: estudos de crtica literria. So Paulo, Companhia das Letras, 1996. KOTHE, Flvio. O cnone colonial: ensaio. Braslia, Editora Universidade de Braslia, 1997. MARTINS, Wilson. Histria da inteligncia brasileira. So Paulo, Cultrix/ EDUSP, 1977. MENDONA, Carlos Sussekind de. Slvio Romero: sua formao intelectual (1851-1880), So Paulo, Nacional, 1938. MORAES FILHO, Evaristo de. Medo utopia: o pensamento social de Tobias Barreto e Slvio Romero. Rio de Janeiro/Braslia, Nova Fronteira/ INL, 1985. MOTA, Maria Aparecida Resende. Slvio Romero: dilemas e combates no Brasil da virada do sculo XX. Rio de Janeiro, Editora FGV, 2000. NOGUEIRA, Alcntara. Conceito ideolgico do Direito na Escola do Recife. Fortaleza, Banco do Nordeste do Brasil S.A., 1980. NUNES, Benedito. Crivo de papel. So Paulo, tica, 1988. PAIM, Antnio. A filosofia da escola do Recife. Rio de Janeiro, Saga, 1966. QUEIROZ, Maria Isaura Pereira de. Uma nova interpretao do Brasil: a contribuio de Roger Bastide sociologia brasileira in Revista do

28

Revista de Histria Regional 9(1): 9-30, Vero 2004

Mtodo, raa e identidade nacional

Instituto de Estudos Brasileiros. Num. 20, So Paulo, 1978. RABELLO, Sylvio. Itinerrio de Slvio Romero. Rio de Janeiro, Jos Olympio, 1944. RIO, Joo do. O momento literrio. Rio de Janeiro, Fundao Biblioteca Nacional/Departamento Nacional do Livro, 1994. ROMERO, Slvio. Uma esperteza: os Cantos e Contos populares do Brasil e o sr. Tefilo Braga. Rio de Janeiro, Tipografia da Escola, 1887. _____. Martins Pena. Porto, Chardron, 1901. _____. Zeverissimaes ineptas da crtica brasileira (repulsas e desabafos). Porto, Oficinas do Comrcio do Porto, 1909. _____. O Brasil na primeira dcada do sculo XX. Lisboa, A Editora, 1911. _____. Prefcio in BARRETO, Tobias. Obras Completas. Vol. II. Aracaju, Edio do Estado do Sergipe, 1926. _____. Histria da literatura brasileira. Rio de Janeiro, Jos Olympio, 1943. _____. Obra filosfica. Rio de Janeiro, Jos Olympio, 1969. _____ . Estudos sobre a poesia popular no Brasil. Petrpolis, Vozes, 1977. _____. Realidades e iluses no Brasil: parlamentarismo e presidencialismo e outros ensaios. Petrpolis, Vozes, 1979. _____. Machado de Assis: estudo comparativo de literatura brasileira. Campinas, Editora da UNICAMP, 1982. SALDANHA, Nelson. A Escola do Recife. So Paulo/Braslia. Convvio/ INL, 1985. SEYFERTH, Giralda. Construindo a nao: hierarquias raciais e o papel do racismo na poltica de imigrao e colonizao in MAIO, Marcos Chor & SANTOS, Ricardo Ventura (Org). Raa, Cincia e sociedade no Brasil. Rio de Janeiro, FIOCRUZ/ Centro Cultural Banco do Brasil, 1996 VENTURA, Roberto. Estilo tropical: histria cultural e polmicas literrias no Brasil. So Paulo, Companhia das Letras, 1991 ____. Retrato interrompido da vida de Euclides da Cunha. So Paulo, Companhia das Letras, 2003 VILHENA, Luis Rodolfo. Projeto e misso: o movimento folclrico brasileiro (1947-1964). Rio de Janeiro, FUNARTE/Fundao Getlio Vargas, 1997. ZILBERMAN, Regina. Crticos e historiadores: pesquisando a identidade nacional in Via Atlntica. Num. 4. So Paulo, USP, 2000.

Revista de Histria Regional 9(1): 9-30, Vero 2004

29

Ricardo Luiz de Souza

Mtodo, raa e identidade nacional em Slvio Romero Ricardo Luiz de Souza

Resumo: O texto faz uma anlise da obra de Slvio Romero a partir de seus parmetros metodolgicos. Enfoca, ainda, a importncia assumida pela questo racial em sua obra, e o carter pioneiro e inovador da obra do autor no contexto da cultura brasileira. Busca, finalmente, situar a questo da identidade nacional em seu pensamento, relacionando-a ao crescente pessimismo que nele se constata. Palavras-chave: raa, modernidade, mtodo, literatura

Abstract: The text makes an analysis of the intellectual work of Slvio Romero from its methodological parameters. It also focuses the importance assumed by the racial question in his work, and the pioneering and innovative character of the work of the author in the context of Brazilian literature. It points out the question of the national identity in Romeros thought, relating it the increasing pessimism that in he shows in his writings. key words: race. modernity, literature, method.

Artigo recebido para anlise em 17/02/2004. Artigo aprovado para publicao em 15/12/2004

30

Revista de Histria Regional 9(1): 9-30, Vero 2004