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Sobre Sermo do Monte Parte X

John Wesley
No julgueis, para que no sejais julgados. Porque com o juzo com que julgardes, vs sereis julgados, e com a medida com que tiverdes medido vos ho de medir a vs. E por que tu reparas no argueiro que est no olho do teu irmo, e no vs a trave que est no teu olho? Hipcrita, tira primeiro a trave do teu olho, e ento cuidars em tirar o argueiro do olho do teu irmo. Hipcrita, tira primeiro a trave do teu olho, e ento cuidars em tirar o argueiro do olho do teu irmo. No deis aos ces as coisas santas, nem deiteis aos porcos as vossas prolas, no acontea que as pisem com os ps e, voltando-se, vos despedacem. Pedi, e dar-se-vos-; buscai, e encontrareis; batei, e abrir-se-vos-. Porque, aquele que pede, recebe; e, o que busca, encontra; e, ao que bate, abrir-se-lhe-. E qual de entre vs o homem que, pedindo-lhe po o seu filho, lhe dar uma pedra? - E, pedindo-lhe peixe, lhe dar uma serpente? Se vs, pois, sendo maus, sabeis dar boas coisas aos vossos filhos, quanto mais vosso Pai, que est nos cus, dar bens aos que lhe pedirem? Portanto, tudo o que vs quereis que os homens vos faam, fazei-lo tambm vs, porque esta a lei e os profetas. (Mateus 7:1-12)

1. Nosso abenoado Senhor, tendo agora terminado seu principal objetivo; primeiro, entregando a soma da religio verdadeira, cuidadosamente guardando-se contra aqueles comentrios de homens, por meio dos quais, eles tornariam a Palavra de Deus sem efeito; em seguida, colocando as regras no tocante correta inteno que temos de preservar, em todas as nossas aes exteriores, agora prossegue, apontando os principais entraves dessa religio, e concluindo com toda a aplicao adequada. 2. No quinto captulo, nosso grande Professor tem descrito completamente a religio interior em suas vrias ramificaes. L, Ele colocou diante de ns, aquelas disposies de alma que constituem o Cristianismo real; os temperamentos contidos nesta 'santidade, sem a qual nenhum homem ver ao Senhor'; as afeies que, quando fluem de sua fonte prpria, da f viva em Deus, atravs de Jesus Cristo, so intrnseca e essencialmente boas, e aceitveis para Deus. No sexto, Ele mostrou como todas as nossas aes igualmente, mesmo aquelas que so indiferentes, em sua prpria natureza, podem se tornar santas, boas e aceitveis para Deus, atravs de uma inteno pura e santa. O que quer que seja feito, sem isto, Ele declara sem valor algum para Deus: considerando que, quaisquer que sejam as obras exteriores, assim consagradas a Deus, so, a seus olhos, de grande valor. 3. Na primeira parte desse captulo, ele indica o mais comuns e fatais obstculos a essa santidade: No ltimo, Ele nos exorta atravs de motivos diversos, a abrir caminho por entre eles, e assegurar o prmio de nosso alto chamado. 4. O primeiro obstculo do qual Ele nos previne o julgamento. 'No julgueis, para que no sejais julgados'. No julgarmos os outros, para que no sejamos julgados pelo Senhor, para que no tragamos a vingana sobre nossas prprias cabeas. 'Porque com o juzo com que julgardes, vs sereis julgados; e com a medida com que tiverdes medido vos ho de medir a vs': -- Uma regra clara e eqitativa, por

meio da qual, Deus permite que determinemos para ns mesmos, de que maneira Ele dever proceder conosco no julgamento do grande dia. 5. No existe situao da vida, em qualquer perodo de tempo, do momento de nosso primeiro arrependimento e crena no Evangelho, at que estejamos perfeitos no amor, onde essa advertncia no seja necessria para cada filho de Deus. Porque oportunidades de julgamento nunca faltaro. E as tentaes a ele so inumerveis: muitas, to ardilosamente disfaradas, que ns camos no pecado, antes mesmo de suspeitarmos de algum perigo. E inexplicveis so os enganos produzidos, da em diante, -- sempre quele que julga o outro, assim prejudicando sua prpria alma, e expondo a si mesmo ao julgamento justo de Deus; -- e freqentemente queles que so julgados, que se tornam impotentes; enfraquecidos e obstrudos em seu curso, se no, totalmente fora dele, fazendo com que retornem mesmo perdio. Sim; quo freqentemente, 'muitos se corrompem', quando essa 'raiz da amargura brota'; j que, por meio disto, o prprio caminho da verdade mal falado, e aquele nome honrado, pelo qual somos chamados, caluniado! 6. Ainda assim, no parece que nosso Senhor designou essa advertncia apenas, ou principalmente para os filhos de Deus; mas, preferivelmente, para os filhos do mundo para os homens que no conhecem a Deus. Esses no podem deixar de ouvir desses que no so do mundo; que seguem em busca da religio acima descrita; que se esforam para serem humildes, srios, gentis, misericordiosos, e puros de corao; que sinceramente desejam tais medidas daqueles temperamentos santos, quando eles no obtiveram, e esperam por eles, fazendo todo o bem a todos os homens, pacientemente suportando o mal. Quem quer que v, assim to longe, no pode ser oculto no mais do que 'uma cidade encima de uma colina'. E por que no aqueles que 'vem' suas 'boas obras glorificarem seu Pai que est no cu?'. Que desculpa, eles tm para no trilharem seus passos? para no imitarem o exemplo deles, e serem seus seguidores, como eles tambm so seguidores de Cristo? Por que, com o objetivo de providenciarem uma desculpa para si mesmos, eles condenam aqueles a quem eles deveriam imitar? Eles passam seu tempo, em se certificarem das faltas de seu prximo, em vez de emendarem as suas prprias. Eles esto to ocupados a respeito dos outros sarem de seus caminhos, que eles mesmos nunca entraram nele, afinal; pelo menos, nunca avanaram; nunca seguiram alm da pobre forma morta de santidade sem poder. 7. , mais especialmente, para esses, que nosso Senhor diz: 'E por que tu reparas no argueiro que est no olho do teu irmo', -- as enfermidades, os enganos, a imprudncia, a fraqueza dos filhos de Deus; -- 'e no vs a trave que est no teu olho?'. Tu no ponderaste a condenvel obstinao no erro; o orgulho satnico; a execrvel vontade prpria; o amor idlatra ao mundo, que esto em ti mesmo, e que fazem com que toda a sua vida seja uma abominao para o Senhor. Acima de tudo, com que indolente negligncia e indiferena tu ests danando sobre a boca do inferno! E 'como, ento', com que graa, com que decncia e modstia, 'tu irs dizer ao teu irmo, deixa-me tirar o argueiro de teu olho'; -- o excesso de zelo; a abnegao extrema; o imenso desembarao das preocupaes e empreendimentos mundanos; o desejo de estar, dia e noite, em orao; ou ouvir as palavras da vida eterna? 'Observa a trave que est em teu prprio olho!'. No um cisco, como um desses. 'Tu, hipcrita!', que pretendes cuidar dos outros, e no tens cuidado com tua

prpria alma; que mostras um zelo pela causa de Deus, quando, na verdade, tu nem amas, nem temes a Ele! 'Primeiro, tira a trave de teu prprio olho': Joga fora a trave da impenitncia! Conhece a ti mesmo! V e sente que tu mesmo s um pecador! Sente que teu interior muito perverso; tu s completamente corrupto e abominvel; e que a ira de Deus habita sobre ti! Atira fora a trave do orgulho; abomina a ti mesmo; afunde como na poeira e cinzas; sejas cada vez menor, e insignificante, e comum, e vil aos teus prprios olhos! Tira a trave da vontade prpria! Aprende o que significa, 'se algum homem quiser me seguir, que ele renuncie a si mesmo'. Nega a ti mesmo, e tome tua cruz diria. Deixa que toda tua alma clame: 'Eu vim do cu', -- porque assim tu vieste; teu esprito imortal, se tu o conheces ou no, -- 'no para fazer minha prpria vontade, mas a vontade Dele que me enviou'. Atira fora a trave do amor ao mundo! No ama o mundo, nem as coisas do mundo. S tu crucificado para o mundo, e o mundo crucificado para ti. Usa o mundo apenas para agradar a Deus. Busca toda tua felicidade Nele! Acima de tudo, atira fora a maior trave: o descuido e a indiferena, indolentes! Considera profundamente, que 'uma coisa necessria'; a nica coisa que tu tens dificilmente pensado a respeito: Sabe e sente que tu s um miservel ser humano, pobre vil e culpado, tremendo sobre o grande abismo! O que tu s? Um pecador nascido para morrer; uma folha levada pelo vento; um vapor pronto a desaparecer; apenas surgindo, e, ento, movimentandose depressa no ar, para no mais ser visto! V isto! E, assim, tu devers ver claramente, para lanar fora o cisco do olho de teu irmo'. Ento, se tiveres tempo livre das preocupaes de tua prpria alma, tu sabers como corrigir teu irmo tambm. 8. Mas qual propriamente o significado dessas palavras: 'No julgueis?'. Qual o julgamento que est aqui proibido? No o mesmo que a maledicncia, embora esteja freqentemente unida a ela. A maledicncia o relatar alguma coisa que seja m, com respeito a uma pessoa ausente; considerando que o julgamento pode indiferentemente se referir tanto ao ausente, quanto ao presente. Nem necessariamente implica em falar mal, afinal, mas apenas o pensar mal de outro. No que toda espcie de pensamento mau de outros seja aquele julgamento que o Senhor condena. Se eu vejo algum cometendo roubo ou assassinato; ou o ouo blasfemar o nome de Deus, eu no posso refrear-me de pensar mal do ladro ou assassino. Ainda assim, no se trata de pensar mal. No existe pecado nisso, nem alguma coisa contrria a exprimir sentimento. 9. O pensar a respeito do outro, de uma maneira que seja contrria ao amor, aquele julgamento que est aqui condenado; e isto pode ser de vrias espcies. Primeiro, ns podemos pensar que algum culpado, quando ele no . Ns podemos colocar sob sua responsabilidade (pelo menos em nossa prpria mente), as coisas das quais ele no culpado; as palavras que ele nunca disse, ou as aes que ele nunca realizou. Ou podemos pensar que sua maneira de agir seja errada, embora, na realidade, no seja. E mesmo onde nada pode justamente ser acusado, tanto nas prprias coisas, quanto na maneira de execut-las, ns podemos supor que sua inteno no foi boa, e, assim conden-lo por este motivo, ao mesmo tempo em que Ele, que conhece o corao v sua simplicidade e sinceridade santa. 10. Mas ns no podemos apenas cair no pecado de julgamento, por condenarmos o inocente; mas tambm, em Segundo Lugar, por condenarmos o

culpado, alm do que ele merece. Esta forma de julgamento igualmente uma ofensa contra a justia, assim como a misericrdia; e ainda, tal ofensa, quando nada mais pode, nos assegura, a no ser da mais forte e terna afeio. Sem isto, ns rapidamente suporamos que algum, reconhecidamente em falta, seja mais culpado do que ele realmente . Ns subestimaramos qualquer bem que fosse encontrado nele. Mais ainda, ns no seramos facilmente induzidos a acreditar que alguma coisa boa pode permanecer nele, em quem ns teramos encontrado nada que fosse mal. 11. Tudo isso mostra a manifesta necessidade daquele amor que no pensa mal; que nunca esboa uma concluso injusta ou indelicada, quaisquer que sejam as premissas. O amor nunca ir inferir da queda de algum, uma vez encontrado numa atitude de pecado declarado, o qual est acostumado a praticar, que ele j culpado: E se ele foi culpado uma vez, o amor no conclui que ele ainda seja, muito menos, que se ele agora culpado disso, por conseguinte, deve ser culpado de outros pecados tambm. Essas concluses maldosas pertencem quele julgamento pecaminoso, do qual nosso Senhor nos alerta contra; e do qual ns estamos altamente preocupados a evitar, se ns amamos a Deus ou nossas prprias almas. 12. Mas, supondo que ns no condenamos o inocente, nem o culpado, mais alm do que ele merece; ainda assim, ns no podemos estar completamente fora da armadilha: Porque existe, em Terceiro Lugar, uma forma de pecado de julgamento, que o condenar alguma pessoa, onde no existe evidncia suficiente, afinal. E mesmo que os fatos que supomos sejam verdadeiros; ainda assim, isto no nos absolve. Porque eles no deveriam ter sido supostos, mas provados; e ainda que fossem, ns no deveramos ter formado julgamento; -- eu digo, ainda que fossem; ns no poderamos ser desculpados; mesmo que os fatos admitissem sempre provas to fortes; a menos que aquelas provas tivessem sido produzidas, antes que executssemos a sentena, e comparadas com a evidncia de outro lado. Nem poderamos ser desculpados, se alguma vez, ns executamos a sentena completa, antes que o acusado tenha falado por si mesmo. Mesmo um judeu poderia nos ensinar isto, como uma mera lio de justia abstrada do amor misericordioso e fraternal. 'No julgue', diz Nicodemos, 'porventura condena a nossa lei um homem sem primeiro o ouvir e ter conhecimento do que faz?' (Joo 7:51). Sim, um pago poderia responder, quando o chefe da nao judaica desejou julgar seu prisioneiro: 'No a maneira dos romanos' julgar 'homem algum, antes que o acusado esteja face a face com seus acusadores, e tenha permisso de responder por si mesmo, concernente ao crime que lhe imputado'. 13. De fato, ns no cairamos facilmente no pecado de julgamento, se ns apenas observssemos aquela regra, que outro [Sneca] daqueles ateus romanos afirmou ter sido a medida de sua prpria prtica. 'Eu estou to distante', diz ele, 'de levemente acreditar em todo homem, ou em alguma evidncia dos homens contra outro, que eu no facilmente ou imediatamente acredito na evidncia de um homem contra si mesmo. Eu sempre permito a ele uma segunda opinio, e muitas vezes o aconselho tambm'. Assim sendo, tu que s chamado de cristo faas o mesmo, a fim de que o pago no se levante e condene a ti naquele dia! 14. Mas quo raramente ns poderamos condenar ou julgar um outro, pelo menos, quo logo poderia aquele mal ser remediado, se ns caminhssemos atravs daquela regra clara e expressa que o prprio nosso Senhor nos ensinou! 'Se teu

irmo cometer falta contra ti', ou, se tu ouvires, ou acreditares que ele o fez, 'vai e dize a ele da sua falta, entre ele e ti somente'. Este o primeiro passo que deves tomar. 'Mas se ele no ouvir, toma contigo um ou dois mais, para que na boca de duas ou trs testemunhas, toda palavra possa ser estabelecida'. Este o segundo passo. 'Se ele negligenciar ouvi-los, diga-o igreja', tanto ao inspetor nela, ou congregao toda. Tu ters, ento, feito a tua parte. Assim sendo, no te preocupes mais, mas recomenda tudo a Deus. 15. Mas supondo que tu tenhas, pela graa de Deus, 'tirado a trave de teu prprio olho', e agora 'podes ver claramente o cisco ou a trave que est no olho de teu irmo', cuida de no causares dano a ti mesmo, por esforar-te para ajud-lo. Ainda assim, 'no d o que santo aos ces'. No tenha a mais leve preocupao que algum possa ser dessa forma; mas, se evidentemente parecer que ele merea o ttulo, ento, 'no atira prolas aos porcos'. Toma cuidado quanto aquele zelo que no est de acordo com o conhecimento. Porque este um outro grande obstculo no caminho daqueles que poderiam 'ser perfeitos, como o Pai celestial perfeito'. Eles que desejam isto, no podem deixar de desejar que toda humanidade possa fazer parte da bno comum. E, quando ns mesmos, primeiro participarmos do dom celestial, da 'evidncia divina das coisas que no so vistas', ns nos admiraremos que toda a humanidade no veja as coisas que ns vemos to claramente; e no teremos dvida, afinal, de que devemos abrir os olhos de todos aqueles com os quais temos intercurso. Conseqentemente, nos dedicaremos, sem demora, inteiramente ao trabalho, com todos aqueles que encontrarmos, e os constrangeremos a ver, quer eles vejam ou no. E, pelo sucesso desfavorvel desse zelo excessivo, ns freqentemente afligimos nossas prprias almas. Para prevenir esse gasto de nossa energia em vo, nosso Senhor acrescenta essa precauo necessria (necessria a todos, mas, mais especificamente, queles que esto agora aquecidos no seu primeiro amor) 'No deis aos ces as coisas santas, nem deiteis aos porcos as vossas prolas, no acontea que as pisem com os ps e, voltando-se, vos despedacem' (Mateus 7:6). 16. 'No dem o que santo aos ces'. Acautelem-se para no pensarem que algum merea essa apelao, at que haja prova completa e incontestvel, tal como vocs no podero resistir muito tempo. Mas, quando for provado, claramente e indiscutivelmente, que eles so homens impuros e pecaminosos, no apenas estranhos, mas inimigos de Deus, e de toda retido e santidade verdadeira; 'no dem o que santo', -- 'as coisas santas' enfaticamente, assim chamadas a esses. As doutrinas santas e peculiares do Evangelho tais que estiveram 'ocultas nas pocas e geraes' dos antigos, e agora se tornaram conhecidas a ns, atravs da revelao de Jesus Cristo, e a inspirao de seu Esprito Santo. No que os embaixadores de Cristo possam refrear de declar-las na grande congregao, onde alguns desses provavelmente estejam; ns devemos falar, quer os homens vo ouvir, ou quer eles reprimam; mas este no o caso com os cristos privados. Eles no suportam esse terrvel carter; nem esto debaixo da obrigao de forar essas grandes e gloriosas verdades neles, que as contradizem e blasfemam; que tem a inimizade enraizada contra elas. Mais ainda, eles no devem proceder assim, mas preferivelmente conduzilos, na medida em que eles sejam capazes de suportar. No comecem um discurso sobre remisso dos pecados e o dom do Esprito Santo; mas falem com eles da maneira prpria deles, e de acordo com seus prprios princpios. Com o racional, honorvel, e injusto epicurista, a razo 'da retido, temperana e julgamento a vir'.

Este o caminho mais provvel de fazerem Felix tremer. Reservem os seus assuntos mais importantes para homens de grande entendimento. 17. 'Nem atirem prolas aos porcos'. Mas relutem muito em fazer esse julgamento a algum homem. Porm, se de fato for claro e inegvel; claro, alm de toda controvrsia; se os "sunos" no se esforarem, para dissimularem a si mesmos, antes, glorificam-se em suas vergonhas, no tendo pretenso de purificar tanto o corao quanto a vida, mas executam toda sujeira com ganncia; ento, 'no atirem' suas prolas diante deles. No falem sobre os mistrios do reino; sobre as coisas que os olhos no vem; nem os ouvidos ouvem; o que, em conseqncia de eles no terem outros meios de conhecimento, nenhum dos sentidos espirituais, no pode entrar em seus coraes conceberem. No digam a eles 'das promessas excessivamente grandes e preciosas', que Deus nos tem dado, no Filho de seu amor. Que concepo, aqueles que nem mesmo desejam escapar da corrupo que est no mundo, atravs da luxria, podem ter de serem feitos parceiros da natureza divina? Tanto quanto o conhecimento que os sunos tm das prolas; tanto quanto o prazer que tm por elas; assim eles sero quanto s coisas profundas de Deus; ao que conhecem dos mistrios do Evangelho; imersos que esto, na mira desse mundo; nos prazeres, desejos e cuidados terrenos. , no atirem prolas diante desses, 'para que no as pisem!' a fim de que eles no desprezem extremamente o que eles no podem entender, e falem mal das coisas que eles no conhecem. Mais ainda, provvel que esta no seja a nica inconvenincia que poderia se seguir. No seria estranho se eles, de acordo com a sua natureza, 'se virassem contra vocs, e os despedaassem'; se eles retribussem o bem com o mal; praguejando e blasfemando; e a boa vontade com o dio. Tal a inimizade da mente carnal contra Deus e todas as coisas de Deus. Tal o tratamento que vocs devem esperar desses, se vocs oferecerem a eles uma imperdovel afronta de esforo para salvar suas almas da morte; para tir-los, como se fossem carves, do fogo. 18. E ainda assim, vocs no precisam se desanimar extremamente; mesmos por causa destes, que, para o presente, 'viram-se contra vocs e os despedaam'. Porque se todos os seus argumentos e persuases falharem, existe ainda um outro remdio restante; um que freqentemente considerado efetivo, quando nenhum outro mtodo tem eficcia: a orao. Por conseguinte, quer vocs desejem ou necessitem, tanto para outras, como para suas prprias almas, 'peam, e lhes ser dado; busquem, e encontraro; batam e abrir-se-lhes-o'. O negligenciar isto, o Terceiro grande obstculo da santidade. Se ainda 'no tivemos, porque no pedimos'. quo mansos e gentis; quo humildes de corao, quo cheios de amor a Deus e aos homens, vocs poderiam ter sido, at ento, se vocs tivessem apenas pedido; --se vocs tivessem continuado em orao constante! Por conseguinte, agora, pelo menos, 'peam, e lhes ser dado'. Peam, que vocs podero experimentar completamente, e perfeitamente, a prtica de toda aquela religio que nosso Senhor tem aqui to maravilhosamente descrito. E vocs devero ser santos, como Ele santo, no corao, e em tudo que falarem. Busquem, no caminho que ele ordenou; estudando as Escrituras; ouvindo Sua Palavra; meditando nela; jejuando; partilhando da Ceia do Senhor, e, certamente, encontraro: Vocs encontraro est prola de grande valor; aquela f que supera o mundo; aquela paz que o mundo no pode dar; aquele amor que a garantia da herana de vocs. Batam;

continuem em orao, e em todo o outro caminho do Senhor: No sejam enfadonhos e fracos em suas mentes. Prossigam at a marca do verdadeiro cristo: no rejeitem: no deixem que Ele se v, antes que Ele os abenoe. E as portas da misericrdia, da santidade, dos cus possam estar abertas a vocs 19. pela misericrdia dureza de nossos coraes, to hesitantes em acreditarem na santidade de Deus; que nosso Senhor se agradou de se estender sobre esse assunto, repetindo e confirmando o que Ele falou. 'Porque todo aquele', diz o Senhor, 'que pedir, receber'; de modo que ningum precisa ser insuficiente de bnos; 'e todo aquele que buscar', mesmo qualquer um que buscar, 'encontrar' o amor e a imagem de Deus; 'e para ele que bater', para todo aquele que bater, o porto da retido lhe ser aberto. De maneira que aqui no existe motivo para algum ser desencorajado, ainda que eles perguntassem ou batessem em vo. Apenas lembrem-se sempre de orarem, buscarem, baterem, e no esmorecerem. E, ento, a promessa permanece certa. Ela ser firme, como os pilares dos cus; -- sim, muito mais firmes; porque os cus e terra iro passar, mas Suas palavras no passaro. 20. Para eliminar toda pretenso descrena, nosso abenoado Senhor ilustra, nos seguintes versos, ainda mais alm do que Ele disse, atravs de um apelo quanto ao que se passa em nossos prprios sentimentos. 'Que homem', diz ele, 'existe entre vocs, que, se seu filho pedir po, lhe dar uma pedra?'. Ser que mesmo a afeio natural ir permitir que vocs recusem um pedido razovel de algum que vocs amam? 'Ou se ele pedir um peixe, lhe dar uma serpente?'. Vocs iro dar a ele algo nocivo, em vez de proveitoso? De modo que, mesmo daquilo que vocs sentem e vocs mesmos fazem, vocs possam receber a mais completa segurana, de que, por um lado, nenhum mau propsito pode possivelmente atender seu pedido; e, por outro, que ele ser atendido com aquele bom propsito; um completo suprimento de todas as suas necessidades. Porque 'se vocs que so maus, sabem dar o que bom para seus filhos, quanto mais seu Pai que est no cu', que puro, e essencialmente bom, 'dar boas coisas queles que pedirem a Ele!'. Ou, (como Ele expressa isto em outra ocasio), 'dar o Esprito Santo queles que pedem a Ele?'. Nele esto includas todas as boas coisas; toda a sabedoria, paz, alegria, amor; todos os tesouros da santidade e felicidade; tudo que Deus tem preparado para aqueles que o amam. 21. Mas para que sua orao possa ter seu valor completo para com Deus, veja que vocs sejam misericordiosos com todos os homens; porque, do contrrio, ser mais igualmente como trazer uma maldio, do que uma bno sobre suas cabeas; nem vocs podero esperar receber alguma bno de Deus, enquanto vocs no tiverem misericrdia em direo ao seu prximo. Portanto, permitam que esse obstculo seja removido sem demora. Confirmem seu amor para com o outro, e para com todos os homens. E os amem, no apenas na palavra, mas na ao e na verdade. 'Por conseguinte, em todas as coisas,o que quer que vocs queiram que os homens faam a vocs, faam o mesmo a eles; porque esta a lei e os profetas'. 22. Esta aquela lei real, a regra de ouro da misericrdia, assim como da justia, que, mesmo o Imperador pago fez com que fosse escrita sobre os portes de seu palcio; uma regra que muitos acreditam estar naturalmente gravada na mente de cada um que vem para o mundo. E, sendo assim, certo que ela ordena a si mesma, a toda conscincia e entendimento do homem, to logo seja ouvida; considerando que

nenhum homem pode sabidamente desobedec-la, sem carregar sua condenao em seu prprio peito. 23. 'Esta a lei e os profetas'. O que quer que esteja escrito naquela lei que Deus dos antigos revelou para a humanidade, e quaisquer que sejam os preceitos que Deus tem dado, atravs de seus santos profetas, desde que o mundo comeou, est tudo resumido nessas poucas palavras; est contido nessa direo resumida. E isto, corretamente entendido, condensa a totalidade daquela religio que nosso Senhor veio estabelecer sobre a terra. 24. Ela pode ser entendida, tanto em um sentido positivo quanto negativo. Se entendida em um sentido negativo, o significado : 'o que quer que vocs no queiram que os homens faam a vocs, no faam a eles tambm'. Aqui est uma regra clara; sempre pronta mo; sempre fcil de ser aplicada. Em todas as circunstncias, relacionadas ao seu prximo, faam das circunstncias dele as suas prprias circunstncias. Supondo-se que as circunstncias devam ser mudadas, e vocs mesmos devam ser justos como ele agora. Ento, cuidem para que vocs no favoream algum temperamento ou pensamento; para que nenhuma palavra saia de seus lbios; para que vocs no dem um passo que possa conden-los, diante de tais mudanas de circunstncias. Se entendido, em um sentido direto e positivo, o significado claro : 'o que quer que vocs possam razoavelmente desejar dele, supondo-se que vocs mesmos estejam nessas circunstncias, que faam, ao extremo de seu poder, a todos os filhos do homem'. 25. Para aplicar isto, em um ou dois exemplos bvios: Est claro conscincia de todos os homens que ns no gostaramos que os outros nos julgassem; que pudessem, injusta ou levianamente, pensar mal de ns; muito menos gostaramos que algum pudesse falar mal de ns - pudesse espalhar nossas faltas ou enfermidades reais. Apliquem isto em si mesmos: No faam ao outro, o que no gostariam que fosse feito a vocs; e nunca mais iro julgar seu prximo; nunca, injustamente ou levianamente, pensaro mal de algum; muito menos falaro mal; vocs nunca iro mencionar, at mesmo a falta real de uma pessoa ausente, a menos que vocs estejam assim convencidos de que seja necessrio para o bem de outras almas. 26. Novamente: Ns gostaramos que todos os homens pudessem nos amar e nos estimar; e se comportassem em direo a ns, de acordo com a justia, misericrdia e verdade. E ns podemos razoavelmente desejar que eles possam fazer a ns todo o bem que eles puderem, sem afligirem a si mesmos. Agora, ento, que possamos caminhar pela mesma regra: que faamos a todos como gostaramos que eles nos fizessem. Que amemos e honremos todos os homens. Que a justia, misericrdia, e verdade governem nossas mentes e aes. 27. Esta a moralidade pura e genuna. Faam isto, e vivero. 'E a todos quantos andarem conforme esta regra, paz e misericrdia sobre eles', porque eles so 'o Israel de Deus'. (Glatas 6:16). Que seja observado que ningum pode caminhar por esta regra (nem mesmo, desde a criao do mundo); ningum pode amar seu prximo como a si mesmo, a menos que primeiro ame a Deus; e ningum pode amar a Deus, a menos que acredite em Cristo; a menos que tenha redeno atravs de seu sangue, e o Esprito de Deus testemunhe com seu esprito que ele filho de Deus. F, portanto, a raiz de tudo; da salvao presente, assim como da futura. Ainda ns

podemos dizer a todos os pecadores: 'Cr no Senhor Jesus Cristo e sers salvo'. Tu poders ser salvo agora, para que possas ser salvo para sempre; salvo na terra; para que possas ser salvo no cu. Cr nele, e tua f ser operada pelo amor. Tu irs amar o Senhor teu Deus, porque ele amou a ti: Tu irs amar teu prximo como a ti mesmo: E, ento, ser tua glria e alegria, manifestar e aumentar esse amor; no meramente por abster-te do que contrrio a isto, de todo pensamento indelicado, palavra e ao, mas por mostrares toda esta delicadeza, para com todos os homens, da mesma forma que tu gostarias que eles pudessem mostrar para contigo.
[Editado por Dekek e Beryl Johnson (pastor Metodista e esposa em Meadpark, UK,) com correes de George Lyons para a Wesley Center for Applied Theology.]

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